Leucaena leucocephala

Leucaena leucocephala (Lam.) de Wit subsp. glabrata
(Rose) S. Zárate (1987). Publicado en: Phytologia 63(4): 304-306. 1987. Nombres comunes en México. Guaje blanco; Huaje; Vaxi; Yage (Rep. Mex.); Yail ba' ade, guaje verde (l. mixe, Oax.); Calloaxin, guaje de casa o casero (Gro., Pue.); Guaje verde (Mor.). Sinonimia. Acacia glauca Willd. ; Acacia leucocephala (Lam.) Link ; Leucaena blancii Ramírez Goyena ; Leucaena glabrata Rose. ; Leucaena glauca Benth. ; Leucaena latisiliqua (L.) Gillis & Steam. ; Mimosa glauca L. ; Mimosa leucocephala Lam. DESCRIPCION Forma. Arbol o arbusto caducifolio o perennifolio, de 3 a 6 m (hasta 12 m) de altura con un diámetro a la altura del pecho de hasta 25 cm. Copa / Hojas. Copa redondeada, ligeramente abierta y rala. Hojas alternas, bipinnadas, de 9 a 25 cm de largo, verde grisáceas y glabras; folíolos 11 a 24 pares, de 8 a15 mm de largo, elípticos y algo oblicuos. Tronco / Ramas. Tronco usualmente torcido y se bifurca a diferentes alturas. Ramas cilíndricas ascendentes. Desarrolla muchas ramas finas cuando crece aislado. Corteza. Externa lisa a ligeramente fisurada, grisnegruzca, con abundantes lenticelas longitudinales protuberantes. Interna de color crema-amarillento, fibrosa, amarga, con olor a ajo. Grosor total: 3 a 4 mm. Flor(es). Cabezuelas, con 100 a 180 flores blancas, de 1.2 a 2.5 cm de diámetro; flor de 4.1 a 5.3 mm de largo; pétalos libres; cáliz de 2.3 a 3.1 mm. Fruto(s). Vainas oblongas, estipitadas, en capítulos florales de 30 o más vainas, de 11 a 25 cm de largo por 1.2 a 2.3 cm de ancho, verdes cuando tiernas y cafés cuando maduras; conteniendo de 15 a 30 semillas. Semilla(s). Semillas ligeramente elípticas de 0.5 a 1 cm de largo por 3 a 6 mm de ancho, aplanadas, color café brillante, dispuestas transversalmente en la vaina. La semilla está cubierta por una cera que retarda la absorción de agua durante la germinación. Raíz. Raíz profunda y extendida. La raíz primaria penetra en las capas profundas del suelo y aprovecha el agua y los minerales por debajo de la zona a la que llegan las raíces de muchas plantas agrícolas. Sexualidad. Hermafrodita. Número cromosómico: 2n = 56, 104. DISTRIBUCION Es una especie de amplia distribución en las regiones tropicales y subtropicales del país. Altitud: 0 a 900 m. Estados. B.C.S. CAMP. CHIS. COAH. COL. DGO. GRO. JAL. MEX. MICH. MOR. OAX. PUE. QROO. S.L.P. SIN. SON. TAB. TAMPS. VER. YUC. EXTENSION / ORIGEN Originaria de América tropical, aparentemente del sur de México (Yucatán). Se extiende de México hasta Nicaragua, incluyendo Guatemala, Honduras y El Salvador. Los españoles la llevaron a Filipinas y desde ahí fue introducida a Indonesia, Malasia, Papua Nueva Guinea y sureste de Asia. Naturalizada pantropical. ESTATUS Nativa. Cultivada. Introducida. Se introdujo en los trópicos de Asia y Africa como cultígeno superior. Se han desarrollado más de 100 variedades para diferentes condiciones de clima, suelo y usos clasificadas en 3 tipos: hawaiano, salvadoreño y peruano. HABITAT Prospera en ambientes adversos. Se adapta muy bien a las tierras bajas, crece desde sitios secos con 350 mm/año hasta húmedos con 2,300 mm/año y temperatura media anual de 22 a 30 ºC. Es necesario un período seco de 4 a 6 meses. Crece en una amplia variedad de suelos, desde neutros, hasta alcalinos, siempre y cuando sean suelos bien drenados, no compactados ni ácidos. Los mejores resultados se obtienen en suelos con pH de 6.5 a 7.5. Suelos inferiores a 5.5 pH no son recomendables. IMPORTANCIA ECOLOGICA Especie Primaria / Secundaria. Especie característica de zonas de vegetación primaria y secundaria (ruderal). VEGETACION/ZONA ECOLOGICA Tipos de vegetación. • • • • • Bosque de galería. Bosque tropical caducifolio. Bosque tropical perennifolio (vegetación secundaria). Bosque tropical subcaducifolio (vegetación secundaria). Vegetación costera (dunas), excepto a orillas de manglar.

— MIMOSACEAE —

Vegetación asociada. Gliricidia sepium, Acacia pennatula, Guazuma ulmifolia, Swietenia sp., Cedrela sp., Prosopis laevigata, Pithecellobium dulce, Calliandra calothyrsus. Inga sp., Erythrina sp., Albizia lebbeck sp., Leucaena diversifolia, Annona squamosa.

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170 .000). Especie con potencial para reforestación productiva tanto en zonas degradadas de selva como en zonas secas y áridas. 2. Interferencia. 40 % de germinación. El crecimiento es lento en las primeras etapas de desarrollo de la planta y en sitios donde no hay estación seca bien definida y la precipitación es mayor a 2. Buena capacidad competitiva. Descomposición. Está siendo cultivada comercialmente en varios países tropicales para satisfacer distintas necesidades de productos forestales. Se colocan por 3 horas en agua a temperatura ambiente y luego se ponen a germinar en arena. Es lenta para establecerse. Adaptación. Especie de fácil adaptación. En Hawai se siembra desde el aire en suelos desnudos y erosionados. PROPIEDADES FISIOLOGICAS Asociación con nódulos. madera y/o semillas. Alcanza su estado reproductivo y de producción en 1 ó 2 años. 3. No disponible. Buena productora de materia orgánica. Especie ampliamente investigada en plantaciones experimentales.500 mm. Hay que cortarlas antes de que se abran. Se colectan las vainas cuando están maduras (cuando cambian de color verde a rojizo). Se logran producciones anuales de 23 toneladas/ha. Fructifica a lo largo del año. Floración. su productividad es alta aún bajo defoliación regular. FENOLOGIA Follaje. Sus semillas tienen una longevidad que oscila entre los 3 y 15 años. Florece a lo largo del año dependiendo de la precipitación o disponibilidad del agua. en densidades de 66. 5. Escarificación mecánica o lijado de las semillas hasta perder el brillo natural. durante 6 años y por muchos años más en un lugar frío (5 ºC) y seco en contenedores sellados. Especie de rápida velocidad de germinación.Leucaena leucocephala Zona(s) ecológica(s). Fuerte competidora con otros cultivos y/o árboles nativos en situaciones de estrés. Cubierta impermeable. Trópico subhúmedo. Producción de hojas. 56 % de germinación.500 g de semilla limpia. obteniéndose un 75 % de germinación a los 5 días. Sus hojas tienen un alto contenido de nitrógeno (4. flores. En Indonesia se ha plantado con el propósito de restaurar laderas volcánicas inestables. Perennifolio / Caducidolio. Sus nódulos grandes y prolíficos se encuentran en las raicillas de las capas superficiales y aireadas del suelo.4 cm en diámetro. la semilla debe cosecharse de individuos de más de 3 años. Regeneración. No disponible. Entre los primeros 6 y 8 días se puede lograr una germinación del 80 al 90 %. Se pueden almacenar a 7 ºC con un 70 % de humedad relativa. longevidad de 50 años. Deben ser secadas al sol sobre mallas o lonas durante el día. Especie de rápido crecimiento. según resultados de plantaciones en Filipinas. SEMILLA Almacenamiento / conservación. Se inicia a los 3 días y se completa a los 8 días. Germinación. Nodula espontáneamente con el rizobium del lugar lo que le permite buena adaptación aún en sitios con factores limitantes (nutrición y disponibilidad de agua). Crecimiento. Número de semillas por kilogramo: 18. Simbionte: Rhizobium y/o Bradyrhizobium. Se pueden llegar a cosechar hasta 50 toneladas/ha de hojas y vainas verdes. Se ha utilizado con éxito en programas de reforestación de zonas erosionadas y en plantación urbana. Ortodoxa. Reforestación / Restauración. pero una vez establecida. Polinización. Fructificación. Viabilidad / Latencia / Longevidad. Presentan latencia física.000 a 26. Posee amplio potencial para crecer y desarrollarse en plantaciones productivas con una amplia gama de condiciones de clima y suelo. Acuática y subacúatica.3 % peso seco).8 m en altura y 2. Sus rendimientos en madera varían de 24 a 100 m3 ha/año. Paso de las semillas por el tracto digestivo de animales. Tipo de semilla. EXPERIENCIAS CON LA PLANTA Plantación Comercial / Productiva / Experimental. 4. reduciendo la humedad a 13 %. Competencia. Los frutos maduran de marzo a abril. Recolección / Extracción. Porcentaje de Germinación: 50 a 85 %. no obstante. Escarificación con ácido sulfúrico por 2 minutos. Entomófila (insectos). Arida y semiárida. Tratamiento pregerminativo. Nódulos fijadores de nitrógeno en las raíces.000 (34. Tiene capacidad para formar follaje fácilmente. La hojarasca presenta una rápida descomposición. Inmersión en agua a temperatura de 75 a 85 ºC por 3 a 6 minutos. Un árbol con copa bien desarrollada puede producir entre 500 y 1.600 árboles/ha y cosechas a intervalos de 60 días. 1. Trópico húmedo. Producción de leña 50 3 m /ha/año. Muestra un incremento medio anual de 2. frutos. dejar enfriar y sembrar. Establecimiento.

además los brotes de callo frecuentemente no enraizan o no sobreviven al trasplante. 5. Sequía. mejora la estructura del suelo y evita la erosión. Sombra / Refugio. Principalmente durante los primeros meses después de plantada. Las raíces extendidas desintegran capas de subsuelo impermeables lo que mejora la penetración de agua y disminuye la lixiviación de la superficie. lo que le permite ser utilizada para producir diversos productos (leña. Servicio(s). 3. 2. Para acelerar el desarrollo de las plantas en vivero. 1. Injerto de yema. PROPAGACION Reproducción sexual. Estacas. es conveniente roturar el suelo y hacer un buen control de malezas. Recuperación de terrenos degradados. Viento. Arbol multipropósito de gran interés agrosilvícola (con una base de conocimiento acumulada).000 m de elevación. Daño por roedores. Luz. La Leucaena leucocephala no debe plantarse arriba de los 900 ó 1. 4. 5. patios y huertos. callejones forrajeros. Frecuentemente encontrada en el huerto familiar maya (Yucatán). para leña y varas (tutor) se planta a 2 x 2 m. 171 . Utilizar semilla mejorada para maximizar los rendimientos. Barrera contra incendios. En tres meses y medio las plantas están listas para llevarlas al campo. Fijación de nitrógeno. La propagación in vitro aun no ha sido plenamente desarrollada. En este tipo de suelos la especie no desarrolla bien. permiten utilizar esta técnica de siembra directa en el campo. Mejora la fertilidad del suelo / Barbecho.Leucaena leucocephala Sistema agroforestal. árbol disperso como sombra para cultivos perennes comerciales (sombra en cafetales). 4. Firme al. Sombra. 2. Su principal plaga es el ataque de un psyllido: Heteropsylla cubana. Barrera rompevientos. magnesio. debido principalmente al pastoreo. picudo del follaje y por hormigas cortadoras Atta sp.5 x 0. es posible que la temperatura se vuelva un factor limitante para su buen desarrollo. 1. TOLERANCIAS Demandante de. Tolerante a. El sitio de plantación debe quedar libre de malezas durante los primeros meses de crecimiento para evitar la competencia. La producción alta de semilla y el alto porcentaje de germinación. 6. llenar las bolsas de polietileno (7 x 20 cm) con una mezcla de suelo (pH entre 6 y 7). Siembra directa. Daño por ramoneo. Fuego.5 x 1 m. 3. EFECTO RESTAURADOR / SERVICIO AL AMBIENTE Efecto(s) restaurador(es). una vez que hayan alcanzado una altura promedio de 35 cm. 4. Si la plantación se establece por siembra directa. 4. Crece exitosamente en sitios con menos de 600 mm. 3. 3. Arbol de sombra en plantaciones de café. esta planta produce un excelente abono verde o mantillo. para asegurar un buen prendimiento y desarrollo inicial de la plantación. 1. 2. 2. Alta capacidad de rebrote. mezclada con cultivos agrícolas. 1. La especie no tolera la sombra por lo que no puede ser plantada en sitios enmalezados o bajo la sombra de otros árboles. Ornamental. Cultivada en calles. Lo utilizan mucho en Nigeria. 3. 7. Papua y Nueva Guinea. 2. Cuando se planta en curvas de nivel. DESVENTAJAS Intolerante a. Suelos ácidos. Cultivo de tejidos. Tolera la defoliación regular. Regeneración natural. Inundación temporal. potasio y fósforo. 1. Resistente a. Sequía. Drenaje de tierras inundables. 3. Heladas. 1. Se recupera rápidamente del corte y del pastoreo.5 m ó 0. cultivos en callejones. Esta planta se ha empleado para rehabilitar sitios donde hubo explotación minera. Suelos alcalinos. 3. 2. cacao y hule. materia orgánica y arena (3:1:1) o utilizar un buen suelo sin mezclar y colocarlos a sombra parcial durante los primeros 8 días. 1. Brotes o retoños (tocón). Conservación de suelo / Control de la erosión. 3. forraje) en períodos relativamente cortos. con una larga y severa época seca. Para forraje se debe plantar a 0. Inundación periódica o permanente. Reproducción asexual. Acolchado / Cobertura de hojarasca. 2. 5. barbechos mejorados. CULTIVO Aspectos del cultivo. Daño por termitas. Estabilización de suelos. Se usa en plantaciones en linderos. hay limitaciones en la disponibilidad de calcio. Los suelos mal drenados limitan el desarrollo de micorrizas y Rhizobium y los árboles muestran crecimientos deficientes. Altas tasas de fijación del nitrógeno atmosférico (100-600 kg N/ha/año). 2. Suelos muy compactados. Es atacada por Centrimospis linnelus. Competencia por malezas. Semilla (plántulas). 1. que se ha dispersado por todo el mundo acabando con varios plantíos. 1. Se ha reportado que la propagación con estacas tiene una baja sobrevivencia y crecimiento lento. El espaciamiento de la plantación varía según el objetivo de la misma. el inconveniente se ha presentado en la dificultad de la esterilización de los explantes. particularmente cuando están asociados con aluminio altamente intercambiable. Daño por insectos (hoja). Sensible / Susceptible a. Debe ser plantada como el componente de porte medio de la cortina.

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