REFORMAS CONSTITUCIONALES Y EVOLUCIÓN POLÍTICA EN NICARAGUA 1995-2003

Gabriel Alvarez Argüello. Pofesor Titular de Derecho Constitucional. UNAN-León (Nicaragua).

Joan Vintró Castells. Profesor Titular de Derecho Constitucional. Universidad de Barcelona. (España).

Introducción

Tras cuarenta y cinco años del régimen dinástico de los Somoza, iniciado en 1934 con el asesinato del General Augusto César Sandino por órdenes del primer Somoza, el pueblo nicaragüense se insurreccionaba y daba al traste con la dictadura militar el 19 de julio de 1979 iniciando un proceso revolucionario, encabezado por el Frente Sandinista de Liberación Nacional (FSLN) y con la participación de otras fuerzas políticas, cuyas notas distintivas eran el pluralismo político, la economía mixta y el no alineamiento internacional.

Pocos meses después del triunfo revolucionario estallaron las disensiones políticas entre los sandinistas y sus aliados y el Gobierno nicaragüense quedó en

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manos únicamente del FSLN. Al propio tiempo, con el ascenso al poder del Presidente Ronald Reagan, el gobierno norteamericano organizó y financió las fuerzas contrarrevolucionarias para derrocar al gobierno sandinista de acuerdo con su concepción estratégica de guerra de baja intensidad.

Así pues, en un contexto político muy singular, caracterizado por el empeño del gobierno nicaragüense en impulsar el proceso de transformación social del país en medio del conflicto bélico con la contrarrevolución, se promulgó en enero de 1987 la Constitución Política que, reformada parcialmente en 1995 y en 2000, continúa vigente en Nicaragua. Debe destacarse que las fuerzas políticas no sandinistas, que obtuvieron representación parlamentaria en las elecciones de 1984, participaron en los debates de la elaboración de la Constitución de 1987.

La Constitución de 1987 consagraba el principio democrático

de soberanía

popular (arto. 2); la supremacía constitucional (arto. 182); el sufragio universal (artos. 51, 132 y 146); el pluralismo político (artos. 5 y 55); la división de poderes (artos. 7 y 129); la independencia de los jueces (arto. 165) y un amplio catálogo de derechos individuales.

Sin embargo, por otro lado establecía un concepto de pueblo que no se identificaba con el conjunto de ciudadanos sino con los sectores económicos más desfavorecidos (arto. 4); limitaba el pluralismo político prohibiendo muy ambiguamente a las organizaciones “que pretendieran el retorno al pasado o propugnaran por establecer un sistema político similar” (arto. 5); matizaba fuertemente el principio de división de poderes configurando un presidencialismo reforzado al otorgar al Presidente de la República amplias facultades normativas que le permitían dictar decretos ejecutivos con fuerza de ley en materia de carácter fiscal y administrativo (arto. 150. 4), leyes delegadas (arto. 150.7), e incluso el Presupuesto General de la República en período de emergencia constitucional (arto. 185); autorizaba un intervencionismo estatal relativamente atípico para la tradición democrática pues iba más allá de una mera planificación

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En el decir de muchos críticos era una Constitución más partidista que nacional con una fuerte subordinación de los demás poderes del Estado al Ejecutivo.indicativa. Se trataba de la presencia en la Constitución Nicaragüense de dos lógicas y tradiciones: la tradición liberal-democrática que pone el énfasis en la democracia pluralista y representativa y que tal vez tenía un reconocimiento formal más explicito. Desde entonces el tema de las reformas estuvo siempre presente. De ahí que el mismo año de 1987 circulara un documento suscrito por 14 partidos políticos con un listado de 17 puntos sobre propuestas de reformas constitucionales. aunque no iban a concretarse en la realidad mientras el Frente Sandinista estuviera en el poder. luego de varios intentos y tras un difícil proceso político caracterizado por la polarización entre los dos bloques referidos. 4 y 95). Según los opositores reflejaba la autocracia del FSLN y no representaba los intereses nacionales a pesar de estar revestida con un leguaje popular que catalogaban de demagógico. Reformas Constitucionales de 1995 La derrota del Frente Sandinista en las elecciones de 1990 y el consecuente acceso al poder de Doña Violeta Barrios de Chamorro encabezando la coalición de la Unión Nacional Opositora (UNO) constituyeron condiciones favorables para la aprobación. y la de la izquierda revolucionaria con una concepción un tanto mística de la figura del pueblo y con la incorporación de soluciones institucionales no muy acordes con los principios del pluralismo político y la democracia representativa. de la Ley 192 de Reforma Parcial de la Constitución Política aprobada el 25 de Noviembre de 1994 en primera legislatura y el primero de Febrero de 1995 en segunda y definitiva 3 . y señalaba que el Estado era el principal instrumento del pueblo para eliminar toda forma de sumisión y explotación del ser humano y cuya defensa correspondía al Ejército Popular Sandinista. “brazo armado del pueblo” (artos.

es decir. parcial el requisito de la doble discusión en Esta Ley 173 despertó más de una polémica jurídica pues se afirmó que para reformar las disposiciones que regulan la reforma parcial sólo puede utilizarse el procedimiento de la reforma total y así evitar el fenómeno de autoaplicación de la reforma parcial. El texto es remitido a la Presidenta de la República para su promulgación y publicación y transcurrido el plazo sin haber procedido a ello. 4 . A continuación se describen brevemente los principales aspectos sustantivos de la reforma constitucional de 1995. fue un procedimiento inexistente. es decir. suprimiendo para toda reforma constitucional legislaturas distintas. pues no se entendía cómo la virtualidad jurídica de la norma suprema dependiera de lo dispuesto por una norma de rango inferior. mediante la Ley 192. Ley 199. mientras no fuera declarada inconstitucional por la Corte Suprema de Justicia seguía siendo ley de obligatorio cumplimiento para todos. Con todo. la Asamblea Nacional la manda a publicar el 24 de Febrero de 1995. Ley Marco de En realidad se trató de un acuerdo político para superar la grave crisis institucional en que se encontraba el país derivada de la oposición del Poder Ejecutivo a las reformas constitucionales aprobadas por el Legislativo. el procedimiento seguido por la Asamblea Nacional para la reforma sustantiva de la Constitución de 1995. el procedimiento que ella misma había reformado a través de aquella Ley 173. Este tortuoso camino termina con la curiosa Implementación de las Reformas Constitucionales. Como ya se dijo. Sin embargo.legislatura. La Ley Marco fue considerada como una aberración jurídica y un atentado contra la propia constitucionalidad del país. fue un difícil proceso que inició con la aprobación de la Ley 173 de reforma de los artículos 192 y 195 de la Constitución.

El Ejército Popular Sandinista pasa a llamarse Ejército de Nicaragua y se enfatiza su carácter profesional.A. 5). y se añade. Por otra parte se concreta la forma mediante la cual el pueblo podrá ejercer de manera directa el poder político. 2). 130 de la Constitución reformada. Igualmente. apartidista. no deliberante y sometido a la autoridad civil directamente ejercida por el Presidente de la República. referéndum y plebiscito (arto. Aunque se conoce la poca o casi nula virtualidad jurídica de este tipo de cláusulas. 2). previa disposición del Presidente de la 5 . El concepto de pueblo pierde su sesgo clasista y parece comprender ahora a todo el conjunto de ciudadanos. constitucionalizar un marco de relaciones económicas de economía social de mercado en coherencia con la definición de Nicaragua como Estado Social de Derecho que aparece por primera vez en el arto. 4). Consecuente con ello el papel del Estado pasa a ser de promoción del progreso social y económico de toda la nación (arto. que ninguna persona o reunión de personas podrá arrogarse el poder o representación del mismo (arto. obediente. esto es. apolítico. Parte Dogmática: En general las reformas de 1995 van en la línea de reforzar la democracia representativa y de eliminar los elementos singulares del texto de 1987 más atípicos en relación con la tradición liberal democrática y. se reduce un poco la ambigua limitante del pluralismo político prohibiendo ahora sólo a aquellas organizaciones políticas que pretendan el restablecimiento de todo tipo de dictadura o de cualquier sistema antidemocrático (arto. contra una cierta manera de venir comprendiendo y aplicando la idea de que el Frente Sandinista era la vanguardia del pueblo. se suprimen todas las referencias de la Carta de 1987 al pueblo en armas como instrumento de defensa de las conquistas revolucionarias y se reserva la posible intervención del Ejército. también.

en el marco del constitucionalismo democrático. Es importante también señalar la plena vigencia de los derechos reconocidos por los más importantes instrumentos internacionales en materia de derechos humanos (arto.República en Consejo de Ministros. 106) y la conservación. talvez. salud y seguridad social (arto. Así. 98). Su regulación. 105). el Estado Social de Derecho nicaragüense. 48). 99). 6 . más aún. Seguros y Reaseguros y Comercio Exterior (arto. la promoción del desarrollo integral del país (arto. En cuanto a la regulación del sistema económico la reforma constitucional de 1995 vino en cierto modo a formalizar jurídicamente la evolución de la realidad económica nicaragüense en el período posterior a las elecciones de 1990. calamidades o desastres naturales (artos. el particular relieve otorgado a los derechos de carácter social entendidos como mandatos dirigidos al Estado que tenía la obligación de eliminar los obstáculos que impedían de hecho la igualdad entre los nicaragüenses y su participación efectiva en la vida política. a supuestos de graves desórdenes internos. como lo define el nuevo artículo 130 según ya se señaló. desarrollo y explotación racional de los recursos naturales (arto. la democratización de la propiedad de la tierra (arto. sigue teniendo como mandato realizar una distribución cada vez más justa de la riqueza (arto. En relación con los derechos fundamentales y sus garantías debe reconocerse la amplitud del texto de 1987. Con todo. 99). También se reconoce expresamente la actuación privada en áreas que antes correspondían sólo al Estado: Banca. 102). 46). 92. se elimina el carácter dirigente del Estado en la economía reconociendo ahora el carácter preponderante de los particulares y el rol protagónico de la iniciativa privada en el ejercicio de las actividades económicas. 104) y. económica y social del país (arto. se garantiza en un plano de igualdad a los diversos tipos de propiedad (arto. 93 y 95). no contenía aspectos destacables salvo. el aseguramiento de derechos constitucionales básicos como educación.

191 y ss). aunque debe anotarse que las excepciones se regulan con una amplitud no conveniente a favor de las fuerzas de seguridad (arto. Se fortalece el derecho de propiedad privada de los medios de producción limitándola sólo en virtud de su función social y prohibiendo expresamente la confiscación de bienes que tanto daño causó a la economía y estabilidad política del país durante los años 80 (arto. 7 . 28). 33). Se reduce el plazo máximo de 72 a 48 horas para liberar a los detenidos o enviarlos a la orden de autoridad competente (arto . 44). el principio de reserva de ley para su regulación concreta. 188).4) tan importante en la actual sociedad en donde el Estado acumula un importante caudal de información sobre los ciudadanos con la utilización de nuevas tecnologías informáticas.En cuanto a las garantías de los derechos deben señalarse el procedimiento de reforma parcial para su modificación (artos. La reforma de 1995 amplía y perfecciona el catálogo de derechos fundamentales y sus garantías. Se consagra el derecho de transparencia y acceso a la información (arto. 26. 26). Se establece la competencia exclusiva del Poder Judicial para autorizar la entrada en un domicilio. Se extiende el derecho de gozar de la protección del Estado a todos los nicaragüenses que se encuentren en el extranjero y no sólo a los que se encuentren ahí temporalmente (arto. Se fortalece el derecho al proceso debido prohibiendo las jurisdicciones especiales y la sustracción del procesado a su juez o tribunal competente (arto. la tutela de todos los órganos judiciales para su protección ordinaria (arto. 34). 160) y la garantía jurisdiccional específica del recurso de amparo ante la Corte Suprema de Justicia por la violación o amenaza de violación de cualquier derecho consagrado en la Constitución por parte de los poderes públicos (arto.

9). De no darse. 150. 148) para cuya elección ya no basta obtener la mayoría relativa de votos. 93). Sin embargo.Se restringe la competencia de los tribunales militares exclusivamente al juzgamiento de los delitos y faltas militares cometidos por miembros de las fuerzas armadas en el ejercicio de sus funciones (arto. 9). Idéntica reducción sufrió el Presidente de la República (arto. Por último. B. 138. se introdujo un nuevo cauce institucional a través del Procurador de los Derechos Humanos cuyo procedimiento de elección y atribuciones lo asemeja al Ombudsman o Defensor del Pueblo ya suficientemente conocidos en el constitucionalismo latinoamericano (arto. se realiza una segunda vuelta entre los 8 . pues se modificó el sistema a favor de un mecanismo de doble vuelta. Para ser electo Presidente en la primera vuelta se requiere obtener al menos el 45% de los votos válidos. 132). pero ahora 20 son elegidos en circunscripción nacional y los 70 restantes en las circunscripciones departamentales y de las regiones autónomas (arto. Asimismo se redujo el mandato de los diputados de 6 a 5 años (arto. 186). a pesar del reforzamiento del papel de la Asamblea Nacional en la decisión sobre la declaración del Estado de Emergencia (arto. en cuanto a las garantías de los derechos. 136). Parte Orgánica Cabe señalar en relación con la Asamblea Nacional la disminución espacial de las circunscripciones electorales con el fin de potenciar el efecto mayoritario de la fórmula proporcional y corregir la atomización de la representación en el Poder Legislativo: se mantiene el número de 90 diputados. no se modificó la técnica poco garantista de enumerar taxativamente los derechos no suspendibles con lo cual se mantiene una amplitud favorable al abuso al momento de decidir la suspensión de importantes derechos ciudadanos (arto.

Se opta por una concepción muy rígida del principio de vinculación positiva a la Ley que se traduce en que el ejercicio de la potestad se ejerce sólo cuando la ley expresamente lo 9 . a las leyes constitucionales y a los decretos de la Asamblea Nacional (arto. Al Presidente de la Corte Suprema de Justicia ya no lo nombra el Presidente de la República de entre los Magistrados elegidos por la Asamblea Nacional. quedando limitada su potestad a la materia administrativa con normas de rango reglamentario (arto. Esta reforma puso remedio a las quiebras al principio de reserva de ley en materia tributaria (arto. En una de las menos afortunadas disposiciones de las reformas.que hubiesen obtenido el primero y segundo lugar resultando electo quien obtenga el mayor número de votos (arto. siendo la Asamblea Nacional la que decide por votación favorable del 60% de los diputados. 147). 114). 150. al Contralor y Sub-Contralor General de la República (arto. sino que ellos mismos lo eligen de entre su seno (arto. del Consejo Supremo Electoral. 115). 163). 138). Pero las más importantes modificaciones se dieron en el ámbito de las atribuciones presidenciales y legislativas dirigidas a atenuar el intenso presidencialismo consagrado en la Constitución de 1987. se suprime la facultad de dictar decretos ejecutivos con fuerza de ley en materia de carácter fiscal. se limita intensamente la potestad reglamentaria del Presidente. A continuación se describen los aspectos más significativos: Se disminuyen las facultades electivas del Presidente al tener que competir ahora con listas presentadas por los diputados de la Asamblea Nacional para candidatos a Magistrados de la Corte Suprema de Justicia. que se sucedieron tanto en el gobierno sandinista como en el de Doña Violeta Barrios de Chamorro. Una considerable pérdida de las facultades normativas del Presidente que se expresa en lo siguiente: se disminuye la potestad de veto del Presidente pues no puede oponer éste a las reformas constitucionales. Se suprime la posibilidad de delegar las facultades legislativas al Presidente de la República en períodos de receso de la Asamblea Nacional (arto.4). 141).

6 y 150. Cabe destacar aquí la afortunada desaparición en el arto. 92).9) y que de no hacerlo será la propia Asamblea Nacional la que dicte el reglamento correspondiente (arto. 185 de la facultad presidencial de aprobar el Presupuesto durante la vigencia del Estado de Emergencia cuya declaratoria. 151). cabe destacar que se trata de un notable intento de limitar la discrecionalidad del Presidente sobre todo en relación a la suspensión de derechos y garantías (arto. 138. Se reserva a la ley la creación de la estructura organizativa principal de la administración pública del Estado (arto. 150. por otro lado.5). la reglamentación debe producirse en un plazo no mayor de 60 días (Arto.9). Se refuerzan las atribuciones presupuestarias efectivamente decisorias de la Asamblea Nacional en detrimento de una vieja práctica que la limitaba a dar su aprobación formal al Presupuesto decidido por el Presidente (artos. 141) en cuyo caso. 10 . salvo los que se refieran a nombramientos o remoción de sus ministros o viceministros de Estado (arto. Por último. deben señalarse dos aspectos que recuerdan cierta lógica parlamentarizante y que pueden llegar a incidir de manera notable en el funcionamiento y en la estructura tradicional y todavía formalmente unipersonal del Poder Ejecutivo nicaragüense: la constitucionalización del Consejo de Ministros y la incorporación del refrendo ministerial. En cuanto a éste. 185) y a la intervención del Ejército en asuntos de orden interno (arto. parece que debe sostenerse la inconstitucionalidad de los decretos y providencias del Presidente que adolezcan del refrendo del ministro del ramo. 150. 151). aunque no tiene importantes atribuciones (arto. 151).determina (arto. 141). sigue siendo de la iniciativa exclusiva del Presidente pero el plazo para ser sometido al control de la Asamblea Nacional se redujo de 45 días a 72 horas (arto. En cuanto al Consejo de Ministros.

11 .Por su parte. vale decir que la reforma de 1995 refuerza la autonomía municipal mediante una caracterización más explícita de su contenido en una triple dimensión: autonomía política. La reserva de jurisdicción se extiende mediante la creación de la Sala de lo Contencioso Administrativo de la Corte Suprema (arto. En términos generales puede decirse que la reforma de 1995. sin perjuicio de uno que otro aspecto puntual discutible y a pesar de un procedimiento fuertemente cuestionado por amplios sectores. extender la reserva de jurisdicción y sentar las bases para una nueva organización del Poder Judicial. en el ámbito judicial. 159). En relación con la organización se crea una sala constitucional en la Corte Suprema y se atribuyen al pleno el conocimiento y la resolución de los recursos de inconstitucionalidad de la ley y los conflictos de competencia y constitucionalidad entre los Poderes del Estado (arto. 163) desarrollada por la Ley 350 de Regulación de lo Contencioso-Administrativo publicada en la Gaceta Diario Oficial del 25 de Julio del año 2000. finalmente. 177). Por lo que hace a éstos. 173) que comprenden tanto los conflictos de atribuciones entre órganos políticos y administrativos como los de competencia entre órganos centrales y órganos de las regiones autónomas y de los municipios (arto. diseñó un modelo de relaciones interinstitucionales más acorde con las realidades políticas y económicas de entonces y con los principios propios del constitucionalismo democrático. 164). se puede afirmar que la lógica de la reforma constitucional persigue reforzar la independencia de los órganos jurisdiccionales. autonomía administrativa y autonomía financiera (arto. Las garantías esenciales de su independencia estriban en la fijación constitucional de no menos del 4% del Presupuesto General de la República para el Poder Judicial y en el establecimiento de la carrera judicial (arto.

acusando a sus gestores de velar más por intereses personales o de cúpulas partidarias que por una legislación acorde con lo que la nación demandaba. los partidos mayoritarios Liberal y Sandinista. de tener el apoyo popular suficiente por contar con los votos necesarios para reformar la Constitución y de la legitimidad de su intención de recuperar los espacios perdidos a raíz de la reforma constitucional de 1995 impulsada por una diversidad de partidos pequeños que no habían logrado validar su representatividad en las recién pasadas elecciones. Arnoldo Alemán Lacayo. Y también de la modificación de 12 . y subsiguientes reformas constitucionales promulgadas el 18 de Enero del año 2000. Daniel Ortega Saavedra. sin embargo el juicio de la gran mayoría ha sido muy desfavorable. de los principales órganos estatales que probablemente justifican a aquéllos que cuestionaron la reforma como pacto prebendario para la repartición de magistraturas. Ni en su aspecto dogmático. ni orgánico. que no cualitativa. ni de ningún tipo. venció al candidato del FSLN. Con el tiempo las tensiones se fueron limando sobre todo a raíz de las negociaciones que condujeron a los acuerdos políticos de1999. alegaban en su favor la necesidad de dar estabilidad al país. Dr. curules y sinecuras entre los partidos mayoritarios.Reformas Constitucionales del 2000 En las elecciones de octubre de 1996 el candidato de la Alianza Liberal encabezada por el Partido Liberal Constitucionalista. Se trata simplemente de la modificación cuantitativa. popularmente llamados “Pacto”. A pesar de que sus principales protagonistas. la reforma del 2000 no parece seguir una lógica global con finalidades claramente definidas en favor del fortalecimiento democrático del sistema. Antes de promulgarse ya se hacían muchas conjeturas sobre sus consecuencias. En realidad. ni económico. En principio se vivió un fuerte enfrentamiento que erosionaba la credibilidad de ambos partidos y disminuía las posibilidades de éxito del nuevo gobierno al no existir la necesaria estabilidad política para ello.

en el contexto de las reformas del 2000 sólo pretendía allanar el camino para que destacados precandidatos presidenciales del Partido Liberal Constitucionalista no se viesen impedidos de participar en las futuras elecciones 13 . A. Parte Dogmática En este ámbito sólo hubo dos artículos reformados: el arto. puede favorecer las situaciones jurídicas de los nicaragüenses. El primer caso se explica por la ratificación en ese entonces del Congreso Hondureño de un tratado internacional que reconoce las pretensiones territoriales colombianas sobre territorio marítimo reivindicado por Nicaragua en el Mar Caribe. La calidad de nacional nicaragüense no se pierde por el hecho de adquirir otra nacionalidad”. Aunque esto. 10 que define el territorio nacional y el arto.algunas reglas del juego electoral por supuesto siempre en provecho de los mismos usufructuarios. obviamente. Asimismo. Por tal razón los legisladores consideraron conveniente agregar a este artículo un párrafo que dice así: “La República de Nicaragua únicamente reconoce obligaciones internacionales sobre su territorio que hayan sido libremente consentidas y de conformidad con la Constitución Política de la Republica y con las normas de Derecho Internacional. no acepta los Tratados suscritos por otros países en los cuales Nicaragua no sea parte contratante”. el artículo 20 reformado establece que “Ningún nacional puede ser privado de su nacionalidad. Por su parte. En el caso de modificaciones de la parte dogmática de la Constitución. 20 que se refiere a la privación de la nacionalidad. éstas fueron de importancia relativamente menor o para solucionar problemas muy concretos y circunstanciales a lo interno del Partido Liberal. Veamos las más importantes a continuación.

147). También se modificó el quórum de decisión necesario para privar de inmunidad al Presidente de la República ampliándolo de la mayoría absoluta de los diputados a los 2/3 de los mismos (arto. para asegurar una coherencia sistemática. Este fue uno de los puntos más importantes para el Frente Sandinista dada la convicción de no poder superar el techo de su apoyo electoral oscilante entre el 35 y 40% en las últimas contiendas electorales. Parte Orgánica En primer lugar cabe destacar la reducción del 45 al 40 % de los votos válidos necesarios para ganar en primera vuelta la Presidencia de la República.generales dado que el anterior artículo 20 admitía la pérdida de la nacionalidad nicaragüense cuando voluntariamente se adquiriese otra. El debate y la práctica reciente parece demostrar que existe amplio consenso en considerar que se trata de la mayoría absoluta de la totalidad de diputados. Sin embargo. 150. Ya que algunos de ellos habían adquirido distintas nacionalidades. 147. Respecto a otros funcionarios que gozan de inmunidad. Esta nueva regulación exigió. añadiendo la posibilidad de obtener el triunfo con sólo el 35% de los votos válidos siempre y cuando se supere a los candidatos que obtengan el segundo lugar por una diferencia mínima de 5 puntos porcentuales (arto. 134. las correspondientes modificaciones de las regulaciones del requisito de la nacionalidad para optar a altos cargos electivos del Estado (artos. 130). 130). quedaban prácticamente fuera de la contienda electoral al exigir el artículo 147 ser nacional de Nicaragua como requisito indispensable para ser elegido Presidente de la República. la declaración de privación de inmunidad se aprueba con el voto favorable de la mayoría de los diputados (arto. 161. la interpretación 14 . 171). B.

frente a señalamientos de responsabilidad penal que se les hacía por distintas razones. el Presidente Alemán se encuentra procesado y a la espera de la sentencia definitiva por cargos de corrupción y lavado de dinero entre otros delitos. Incluso se llegó a actuar en contra de personas en particular en dependencia de los intereses de cada uno de los partidos 15 .sistemática de tal arto. las principales figuras del “Pacto” quedaban inmunes. la paralización del Poder Legislativo durante un largo período de tiempo. y. dando lugar a lo que se ha llamado por la sociedad nicaragüense como “partidización de los Poderes del Estado”. propietario y suplente respectivamente. propietario y suplente los candidatos a Presidente y Vicepresidente de la República que participaron en la elección correspondiente y hubiesen obtenido el segundo lugar”. con tal artículo. 141 sugiere que se trata mas bien de la mayoría absoluta de los diputados presentes en la Asamblea Nacional. 130 con el arto. entre otras cosas. Arnoldo Alemán por ser ex Presidente y Daniel Ortega porque tenía asegurado el primero o segundo puesto en las elecciones. el ex Presidente de la República y ex Vicepresidente de la República electos por el voto popular directo en el período inmediato anterior . Con estas reformas constitucionales se aumentó el número de miembros de todos los Poderes del Estado u órganos de relevancia constitucional sin obedecer a criterios técnicos sino para modificar la correlación de fuerzas partidarias a lo interno de aquellos entes a favor de las dos fuerzas políticas dominantes. como diputados. Siguiendo con asuntos relacionados con la figura de la inmunidad. pretendían evadir eventuales acusaciones formales ante la justicia. Se tenía la certeza de que ningún otro candidato podría ni triunfar ni ser segundo. Paradójicamente. Efectivamente. aunque a un costo político muy alto que significó. uno de los artículos que mayor crítica originó fue el 133 que quedó así: “También forman parte de la Asamblea Nacionalcomo diputados. Se cuestionaba la voluntad auto proteccionista de los dos líderes políticos mas importantes del país que.

Rosa Marina Zelaya. o el caso de Agustín Jarquín. La Contraloría General de la República pasó de estar a cargo de un Contralor General y un Subcontralor General a estarlo de un Consejo General integrado por 5 miembros propietarios y 3 suplentes electos por la Asamblea nacional para un período de 5 años (arto. con la necesaria consulta de las asociaciones civiles pertinentes (artos. 154).mayoritarios. 138 y 150). La Corte Suprema de Justicia y el Consejo Supremo Electoral funcionan con verdaderas “bancadas partidarias” 16 . sino que los propios miembros del Consejo eligen de entre ellos mismos a su Presidente y Vicepresidente por un período de un año pudiendo ser reelegidos (arto. Los Poderes del Estado padecen probablemente del mayor descrédito en la historia de Nicaragua. quien se vio obligado a renunciar de acuerdo con los planes del Partido Liberal Constitucionalista. La reestructuración de todas estas instituciones implicó la modificación de las regulaciones referidas a la forma de elección de sus miembros. por exigencias del FSLN. Así por ejemplo. 138. Las consecuencias prácticas de las reformas ha terminado dando definitivamente la razón a quienes las criticaron. La Corte Suprema de Justicia aumentó el número de magistrados de 12 a 16 con sus respectivos conjueces y se redujo el período de los mismos de 7 a 5 años (arto. Básicamente siguen la siguiente fórmula: elección por la Asamblea Nacional con el 60% de los votos favorables de sus diputados de ternas propuestas para cada cargo por el Presidente de la República y por los diputados y. 162 y 163). 170). el Consejo Supremo Electoral pasó de estar integrado por 5 magistrados propietarios con sus respectivos suplentes a estarlo por 7 magistrados propietarios con 3 suplentes. cesó en sus funciones la ex Presidenta del Consejo Supremo Electoral. ex Contralor General de la República. Ya no es la Asamblea Nacional quien elige al Presidente del Consejo Supremo Electoral. para los magistrados de la Corte Suprema de Justicia y del Consejo Supremo Electoral.

ni tener Salas integradas. Para señalar solo algunos ejemplos. una importante institución creada por las reformas constitucionales del 2000 es el Ministerio Público a cuyo cargo se encuentran el Fiscal General y el Fiscal General Adjunto de la República. Aquí también correspondió un cargo para cada uno de los dos partidos principales.7). La desconfianza mutua obligó a los partidos mayoritarios a elegirlos a todos en una sola lista dando como resultado una Corte Suprema de Justicia integrada por una mitad de magistrados liberales y la otra mitad de magistrados sandinistas. violando el derecho a la tutela judicial efectiva de miles de nicaragüenses sencillamente porque las “bancadas judiciales” no se ponen de acuerdo en la distribución equitativa de cargos para sus partidarios. Las consecuencias han sido catastróficas. ni existen Tribunales de Apelaciones en los departamentos de Masaya y Granada. el Poder Judicial nicaragüense tiene más de un mes de no contar con Presidente ni Vicepresidente.como si de la Asamblea Nacional se trataran. electos igualmente con voto favorable del 60% de los miembros de la Asamblea Nacional de ternas separadas propuestas por el Presidente de la República y por los diputados para un período de 5 años. Recientemente fueron electos 9 magistrados a la Corte Suprema de Justicia violando los preceptos constitucionales que obligaban a la elección individual cargo por cargo de cada terna presentada (arto. lo cual ha llevado a su paralización alternativa en dependencia de qué bancada impide el quórum y el consecuente funcionamiento de la institución respectiva en aras de objetivos estrictamente partidarios y absolutamente ajenos a los intereses institucionales que se supone inspiran su actuación. Finalmente. 138. Por otra parte. la reforma del artículo 173 que atribuye al Consejo Supremo Electoral la facultad de velar por el cumplimiento de las disposiciones referentes al proceso 17 .

Todo ello con la finalidad. haber residido en forma continuada los dos últimos años en el municipio por el cual se pretende salir electo. Comparado con los sistemas dictatoriales o situaciones bélicas del pasado reciente podemos decir que se ha transitado hacia la democracia. por un lado. y cancelar o suspender la misma en los otros casos que regule la ley de la materia. lo que hoy es indiscutible es que no basta con transitar hacia la democracia. También hay que consolidarla y conservarla. Es obvio que se necesitan muchos ajustes. de evitar la participación en la contienda electoral del municipio de Managua de un precandidato que se perfilaba como amplio triunfador y que no pertenecía ni a las filas sandinistas ni a las liberales.electoral por los candidatos que participen en las elecciones generales y municipales. Consideraciones Finales Hasta aquí se ha intentado describir esquemáticamente los rasgos más importantes de la evolución constitucional nicaragüense desde 1987. Y por otro lado. Para algunos esta transición inició en 1990. Nicaragua ha ido construyendo. También la de cancelar la personalidad jurídica de los partidos políticos que no obtengan al menos un 4% del total de votos válidos en las elecciones de autoridades generales. En el caso de las elecciones municipales se requiere. 18 . y más particularmente en 1987 cuando se promulga la Constitución vigente. Pero independientemente de cuándo halla comenzado. para otros en 1979. entre otras cosas. de fortalecer el sistema bipartidista dificultando la conformación de partidos políticos distintos de los mayoritarios. con sus vaivenes. sobre todo en el ámbito institucional para seguir avanzando. un Estado de Derecho según los cánones más tradicionales.

La supresión o. por un lado. Fortalecimiento de la democratización interna de los partidos políticos. mas recientemente. creado por la reforma constitucional de 1995 como órgano asesor del Presidente de la República (arto. Dejar las cosas como están puede significar la condena a un deterioro paulatino que acabará destruyendo en poco tiempo lo que se ha construido a lo largo de décadas. Entre otros. y por otro. o iniciar el retroceso institucional por la erosión progresiva de la organización y funcionamiento del poder. Conversión. cabe subrayar la presentación de diversas propuestas de reforma constitucional de distintos sectores de la sociedad nicaragüense. o. la propuesta de Plan Nacional de Desarrollo del Gobierno de la República que recoge aportes ciudadanos tras un amplio proceso de consultas. Entre las propuestas mas importantes podemos señalar: El establecimiento de la no reelección presidencial absoluta. al menos. se dice que las 19 . La creación de sendos órganos especializados de justicia constitucional y de gobierno del Poder Judicial separados de la Corte Suprema de Justicia. Reducción del numero de magistrados de la Corte Suprema de Justicia y de diputados de la Asamblea Nacional. del Poder Electoral en un Instituto Electoral autónomo de carácter técnico.13). el Consejo Nacional de Planificación Económica Social. modificación del alcance le la figura de la inmunidad.Parece que la disyuntiva de Nicaragua consiste en avanzar hacia una reforma que consolide el Estado Constitucional Democrático. según el modelo mexicano. Elección de diputados de la Asamblea Nacional en circunscripciones uninominales. Se ha dicho que las reformas constitucionales pueden producir inestabilidad al país.150. En este sentido. Pero frente a la necesidad de una renovación democrática se advierte la presencia de argumentos que la rechazan.

económico. Por el contrario. aspectos éstos que conllevan un concepto complejo de Estado Social de Derecho.reformas constitucionales pueden distraer los esfuerzos que en este momento deben priorizarse en aras del desarrollo económico del país. que las reformas constitucionales del 2000. y 20 . Por otro lado. En cuanto constitutivo del desarrollo. la realización plena del Estado de Derecho. político y social. Esta interdependencia del Estado de Derecho de las demás dimensiones del desarrollo permiten enfatizar sus ámbitos político. sin haber intentado formalmente una reforma constitucional. no provocaron acciones o reacciones que cupiera calificar como antisistémicas o que causaran una inestabilidad exacerbada. debemos constatar que la inestabilidad del país se debe más a la voluntad de la clase política que a la propia operación de reforma. reforma constitucional e inestabilidad política son términos inseparables sólo si la clase política así lo decide. depende de los avances en desarrollo económico. sugerir que intentar una reforma institucional del Estado implica postergar la solución de los problemas más urgentes de la población. Sobre el primer punto. En definitiva. si enfocamos adecuada y sistemáticamente estos problemas llegaremos a sostener que el Estado Constitucional de Derecho es inseparable de un concepto integral de desarrollo humano. social y ambiental. Tan es así. que como ya vimos se plasma en la Constitución nicaragüense en su arto. los últimos dos años se han caracterizado por una gran inestabilidad política. siendo éstos a su vez dependientes de los desarrollos normativos e institucionales. no es más que la expresión de una visión parcializada que considera a la pobreza y a la institucionalidad democrática como compartimientos estancos. Además. 130. contando con el acuerdo de los partidos mayoritarios y pese a los fuertes cuestionamientos de la sociedad civil.

la paz social y el desarrollo económico. unos nuevos valores que persigan la realización efectiva de las ideas de que el fortalecimiento de las instituciones requiere el respeto a sus autonomías. Así pues. a la significativa dependencia de los ciclos de volatilidad financiera y al mal uso de políticas monetarias y fiscales. sin perjuicio de la importancia de realizar las modificaciones y ajustes normativos que fuesen necesarios. que los planteamientos contrarios sólo sirven para encubrir los intereses de una minoría que quiere seguir usufructuando con carácter de exclusividad el status quo. no depende. obstáculos a la iniciativa empresarial y altos grados de informalidad e inseguridad. entre otros. la reforma institucional es una tarea urgente y solidariamente simultánea con la solución de los problemas de naturaleza estrictamente económica y social. Por eso. y sobre todo. resulta indispensable empezar a construir una nueva cultura política. y realmente en cualquier país con características similares. existen estudios suficientemente serios y acreditados que demuestran que la escasa entidad del crecimiento económico en América Latina no sólo se debe a la elevada vulnerabilidad comercial. entonces.cuyos horizontes normativos conllevan arreglos institucionales comprometidos con la libertad y dignidad humanas en cuanto fines centrales del proceso de desarrollo. de que el principio de división de poderes es un principio fundamental del Estado Democrático de Derecho y de que sin Estado Democrático de Derecho difícilmente se logran la justicia. solamente de las regulaciones jurídicas. como se sabe. Efectivamente. Sin embargo. sino también. 21 . la consolidación de la democracia en Nicaragua. Puede parecer. que generan elevados costes de transacción. a los deficientes desempeños institucionales en los países de la región.

10. 106. y otros. Pag. 9. 2. León. 5. MARTÍ. M. (1999) Municipalidad y Autonomía en Nicaragua. (1996) “Aproximación a la reforma constitucional de Nicaragua”. Hispamer. 11. 8-9. J. J. A. ALVAREZ ARGUELLO. ESGUEVA GÓMEZ. (1997) La revolución enredada. LEA Grupo Editorial. Madrid. (1987) La Democracia en Hispanoamérica. Madrid. ESCOBAR FORNOS. BURGOS SILVA.A (1999) La Ley en la Constitución Nicaragüense. L.L. ACOSTA CASTELLON. PÉREZ ROYO. Madrid. (1999) Comentarios a la Constitución Política de Nicaragua.A. (1987) “La Constitución Nicaragüense de 1987 y la tradición liberal democrática” Revista Parlamentaria Iberoamericana. 9-27. G. Managua. (2001) “Estado de Derecho y Desarrollo Humano” Instituciones y Desarrollo No. 8. 12. S. 3. Papers. (2003) Historia Constitucional de Nicaragua. Editorial Universitaria UNAN-León. PÉREZ TREMPS. SILVA PÉREZ. Ediciones Rialp. Pág. I. Pág. J. Cedecs. G. 7. Nicaragua 1977-1996. P. 22 . Managua. 49. Managua. M. y VINTRÓ CASTELLS. 13. y otros (1996) Nicaragua 1995: Un nuevo intento constitucional. ESCORCIA. Revista de Estudios Políticos No. 3.Bibliografía 1. G. 4. Marcial Pons. (1999) Curso de Derecho Constitucional. VINTRÓ CASTELLS. J. 465 y 507. Los libros de la catarata. ALVAREZ ARGUELLO. (2000) El Constitucionalismo Nicaragüense Tomo II.F. GERPE LANDÍN. Barcelona. No. Universidad de Sevilla. 6. SÁNCHEZ AGESTA. A.E. 71-88. (1999) “La Justicia Constitucional en Nicaragua”. Hispamer.

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