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18 POEMAS DE RAFAEL POMBO

LA HORA DE TINIEBLAS
Cogitavi dies antiquos ; et annos aeternos in mente habui. Et meditatus sum nocte cum corde meo, et exercitabar, et scopebam spiritum meum. Numquid in aeternum projuciet deus ; aut non apponet ut complacitior sit adhuc ? ( Pens en los das antiguos, y tuve en mi espritu los aos eternos. De noche medit en mi corazn : me ejercitaba y purificaba mi espritu. por ventura desechar Dios para siempre o no volver a ser benvolo ?) por qu, si puede Dios, no satisface a la hambre cruel que nos devora ? CARVAJAL - SALMO

I
Oh, qu misterio espantoso Es este de la existencia! Revlame algo, conciencia! Hblame, Dios poderoso! Hay no s qu pavoroso En el ser de nuestro ser. Por qu vine yo a nacer? Quin a padecer me obligue? Quin di esa ley enemiga De ser para padecer?
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II
Si en la nada estaba yo Por qu sal de la nada A execrar la hora menguada En que mi vida empez? Y una vez que se cumpli Ese prodigio funesto, Por qu el mismo que lo ha impuesto De l no me viene a librar? Y he de tener que cargar un bien contra el cual protesto?

III
AIma! si vienes del Cielo, Si all viviste otra vida Si eres imagen cumplida Del Soberano Modelo Cmo has perdido en el suelo La fe de tu original? Cmo en tu lengua inmortal No explicas al hombre rudo Este fatdico nudo, Entre un Dios y un animal?

IV
O si es que antes no exististe, Y al abrir del mundo al sol T, divino girasol Gemela del polvo fuiste, Qu crimen obrar pudiste? De, contra quin, cmo y cundo, Que estuviese a Dios clamando Que al hondo valle en que ests Surgieses t, nada ms Que para expiarlo llorando?

V
Pues cuanto ha sido y ser De Dios reside en la mente, Tanto infortunio presente No lo completaba ya ? Y Por qu, si en l esta Del bien la fuente suprema, Lanz esa voz o anatema que hizo sbito existir
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Un mundo en que oye gemir Y un hombre que de el blasfema ?

VI
Cmo de un bien infinito Surge un infinito mal, De lo justo lo fatal, De lo sabio lo fortuito ? por qu est de Dios proscrito El que antes no le ofendi, Y por qu se le form Para enloquecerlo as De un alma que dice s Y un cuerpo que dice no ?

VII
Por qu estoy en donde estoy Con esta vida que tengo Sin saber de dnde vengo, sin saber a dnde voy ; Miserable como soy, Perdido en la soledad Con traidora libertad E inteligencia engaosa, Ciego a merced de horrorosa Desatada tempestad ?

VIII
Hoja arrancada al azar De un libro desconocido Ni fin ni empiezo he trado Ni yo lo s adivinar;

Hoy tal vez me oyen quejar Remolineando al imperio Del viento; en un cementerio Maana a podrirme ir, Y entonces me llamar Lo mismo que hoy: un misterio!

IX
De pronto as cual soando En alta mar sorda v fuerte Entre la nada y la muerte Me encuentro a oscuras bogando; Sopla el tiempo, y ando, y ando, Ignoro a dnde y por qu,
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Y si interrogo a la fe Y a la razn pido ayuda, Una voz me dice duda Y otra voz me dice cree

X
Con menos alma, quizs Slo la segunda oyera, O con ms alma, pudiera No equivocarme jams: Entonces creyera ms, O al menos, dudara menos; Pero, a malos como a buenos Plugo al Seor conceder Luz bastante para ver Que estamos de sombras llenos.

XI
La debilidad por gua, La tentacin por camino, Es de virtud el destino Que su bondad nos confa? Es fuerza que en lucha impa Nos pruebe el Genio del mal Para ir a un condicional Anhelado Paraso? Para ser bueno es preciso Poder ser un criminal?

XII
Mas... soy libre! y para qu? Para enrostrarme a m mismo EI caer a un hondo abismo Que otro ha cavado a mi pie, Y renegar de la fe, Luz de mi infancia serena, Y fiar a un grano de arena La eternidad de mi ser, Debiendo yo responder

De la creacin ajena.

XIII
Somos libres! libertad Que no deja ni el consuelo De enrostrar el mal al Cielo O a nuestra fatalidad!
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Libres... y la voluntad Es plena para el deber! Libres... y hay luz para ver Lo que es crimen desear, Y alma para delirar, Y corazn para arder!

XIV
Libres, cuando delincuentes Desde el vientre maternal Ya ramos siervos del mal Y del dolor penitentes; Y con cadenas ardientes Al crimen de otro amarrados Ya estbamos sentenciados A purgarlo aqu por l Y a extender para Luzbel La siembra de los pecados!

XV
Oh, Adn! cundo estuve en ti? Quin te di mi alma y mi pecho? Quin te concedi el derecho De que pecaras por m? Si en tu falta delinqu Y en tu inficin me condeno, por qu un Dios tan justo y bueno No me lav en la virtud de otro Adn, y la salud No me volvi en cuerpo ajeno?

XVI
Si en mis carnes hered La ponzoa de la suya, Que en las carnes arda y fluya! Pero en el alma por qu? Si mi alma su alma no fue, Si es chispa de Dios directa, Cmo de luz tan perfecta Tan imperfecta sali? Si Adn por Dios no pec Cmo su infeccin la infecta?

XVII
Absurdo! no puede ser! Y sin embargo es, y ha sido, Y aqu lo siento, esculpido

En el fondo de mi ser, Cual si otro Dios, Lucifer Concurriese audaz con Dios AI soplar dentro de nos El vital celeste lampo Y fusemos luego el campo Del batallar de los dos.

XVIII
Esperanza que me engaas, Tentacin que me provocas Pasiones que con mil bocas Me desgarris las entraas Ciencia que mi vista empaas, Orgullo que atas mi odo. Razn que slo has servido Para perder la razn. . .! ...Ay! Contra tantos qu son Los que de polvo han nacido?

XIX
Dios que por prueba concitas Enemigos qu vencer Dme armas, dme poder Para la lid que suscitas. Pero si el poder me quitas, Libre renuncio a existir, Pues no debo consentir Que me hayas venido a echar Esclavo para lidiar Libre para sucumbir.

XX
Si dijiste: "A cada cual El bien y el mal le propongo, El escoja y yo dispongo", El hombre ha escogido el mal? Escoge el reo el dogal O unce el libre su cadena? Si su ciencia, mala o buena, Le basta para escoger, El mismo ha venido a hacer La eleccin que le condena?

XXI
Si libre siempre ha elegido
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El hombre flaco y mortal, A elegir siempre su mal Qu negro azar lo ha impelido? Y si, una vez que ha cado Libre alguna vez se vi,

Cmo de nuevo torn De su prdida al abismo, Enemigo de s mismo Y del ser que lo cre?

XXII
Si tu infinita bondad Presidi a cuanto hay creado, Por qu le diste al pecado Sombra de felicidad? Por qu de la adversidad Hiciste hermano al delito? Ah! con verdad est escrito Que cuando tu ngel baj Slo un Lot, un justo, hall, En la ciudad del maldito.

XXIII
Nula es mi sabidura, Pobre mi benevolencia Pero si la Omnipotencia Un instante fuese ma, No! yo no concebira Culpas de la criatura! Santa, universal ventura, Fuera un himno sin cesar De incienso para mi altar ! De amor para mi hermosura !

XXIV
No as en la obra de aquel Que desyenos su nombre, Cual si el tormento del hombre No lo atormentara a l; Cual si pudiera cruel Ser tambin consigo mismo, O suscitar el abismo Do impele a su creacin Por dar lugar al perdn Con que adula su egosmo.
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XXV
Quin te hizo Dios? Por qu, di Cmo, dnde y cundo vino Privilegio tan leonino A corresponderte a ti? Por qu no me toc a m Ese poder de poderes? Ay! siendo lo que t eres No fuera el mundo cual es, O aplastara con mis pies Tan triste enjambre de seres.

XXVI

He aqu el mundo que a tu acento Vi la hermosa luz del da! Si fuese mi obra, sera Mi eterno remordimiento: Fue un edn tu pensamiento, Un infierno result, Y al hombre que te burl Y audaz tu imagen degrada No lo vuelves a la nada

XXVII
Qu importa, oh sol, tu esplendor Jugando en mil gayas lumbres Desde las nevadas cumbres Hasta la ntida flor! Que importan, noches de amor Tus cariosas estrellas. . . ! Ah! tantas cosas tan bellas Que provocando a llorar Parecen hoy extraar Delicias que vieron ellas!

XXVIII
Del templo monumental Siguen contando el portento El flgido pavimento Y el dombo etreo, inmortal; Mas donde un velo nupcial Cubri anglicos sonrojos, Hoy nos ofenden los ojos Ahuyentndonos infectos,
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Abominables insectos Que procrean entre abrojos.

XIX
El palacio en que a reinar El Creador nos convida, Se torn en prisin por vida De aislamiento y de pesar. De su excelso palomar El alma inocente huy: atrada cuando vi tu hermosura de la pampa, Cay aqu, como en la trampa Que para el buitre se arm.

XXX
Lstima, lstima horrenda Ver en tal desarmona Claro sol y alma sombra El viviente y su vivienda. Sentir la eterna contienda Y el caos siniestro interior,

Cuando todo en derredor, Todo, excepto el hombre infando, Va en paz y en orden cantando La gloria de su Hacedor.

XXXI
Oh angustia! sentir por dentro De este infernal laberinto La espuela cruel de un instinto De algo que busco y no encuentro, Caverna odiosa, y al centro Un ojo para mirarla, Luz que en vez de iluminarla Permite que se entrevean Vampiros mil que aletean Luchando por apagarla.

XXXII
En dnde ests oh verdad! Oh rabia del alma ma, Concierto de la anarqua, Ley de la contrariedad, Amor del odio, equidad De tantas iniquidades,
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Beldad de monstruosidades, Tu razn, oh Creador! Para ver crimen y error Sin que al surgir lo anonades? XXXIII En dnde ests oh hermosura! Que de ti no ms que el nombre Diste a otro ser como el hombre, De arcilla y de desventura; Esa ingeniosa impostura Que al tacto se disip y slo acibar dej, Y el vivo rastro infelice De otro eslabn que eternice El llanto que le cost?

XXXIV
Pobre mujer,sea cual sea Tu elevacin o tu afrenta, quien habr que hombre se sienta Y sin caridad te vea! La ms feliz se crea Es mrtir an de sus dichas, Y a las dems, entredichas como sombras del festn, No toc ni el bien run De desahogar sus dichas.

XXXV

Gente... y ms gente... y ms gente Pasa delante de m, Oh! qu triste es ver as La humanidad en torrente! ignoro cual es su fuente Y en qu mar se perder; Mas de cierto juro ya Que en el ser de cada uno El aguijn importuno De la desventura va.

XXXVI
Dardo que nunca se embota, Elemento creador! Inmenso pan de dolor, Que la humanidad no agota,
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Gaje fatal con que dota La existencia a cada cual, Genio insaciable del mal, Demonio sombra del hombre! D quin eres, d tu nombre Para maldecirte tal!

XXXVII
Eres la serpiente horrenda Que en su torva fantasa Vi el escadinavo un da Ciendo el mundo tremenda? Como con perpetuo delenda Oigo su ronco silbar. Y estrechando sin cesar Sus frreos anillos duros, Hace en sus ejes seguros Gemir el orbe y temblar!

XXXVIII
No te basta el mundo? D! Son pocos tantos millones De infelices corazones Engendrados para ti? Supremo dspota aqu, Pasa de aqu tu poder? Y an no harto con hacer De la existencia un infierno, Siempre que el hombre sea eterno, Como l. eterno has de ser?

XXXIX
Un tiempo la idolatra Preces y altares te alz Y al Dios del bien lo neg Y en ti a Dios reconoca Te palpaba, te tena,

Mal, soberano iracundo Cual si con desdn profundo Dios de su obra avergonzado Hubiera en tu pro abdicado El triste imperio del mundo.

XL
Ah! qu no tiene el Seor? Nunca agotarn sus manos
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Sus oceanos de oceanos De felicidad y amor; Venid! dijo el Creador, Que a mi banquete os convida Mi largueza Estremecida Natura hirviente fundi, Y el hombre naci... y naci Llorando el don de la vida!

XLI
Angeles cre para s, En el cielo y para el cielo, Ellos no bajan al suelo A perder el cielo aqu; No tan dichoso, ay de m! Ha sido el hombre creado: Nace para ser tentado, Vive en pugna y en error, E hijo de un mismo Seor El no es el predestinado.

XLII
Entre dolores naciendo, Miseria y dolor mamando Pecado y llanto mirando Sin saber lo que est viendo: En su fuente van vertiendo Desde antes de la razn, La vida la tentacin, La tentacin el delito Y con ste, Dios lo ha escrito Quiz la condenacin!

XLIII
Fuente que de la montaa Sali ernponzoada ya, En sus claras linfas va Ponzoa por la campaa; Envenena cuanto baa, Corrmpese ella tambin, Y quin la depura? quin La vuelve a su manantial? Quin esa fuente del mal Tornar fuente del bien?

XLIV
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Y ah! con balanza traidora Dotse a la criatura, El mal lo palpa y lo apura, El bien lo suea. . . o lo llora: Cuando uno es feliz lo ignora, Cuando infeliz, bien lo prueba, Parece que Dios nos lleva Libro de cuentas extrao Dndonos ntegro el dao, Para que el bien se nos deba.

XLV
El mal es piedra que cae, Nigara que se desprende; El hombre no lo suspende. Su propio ser se lo trae; Parece que nos atrae, Que l es nuestro fin preciso, Y que de haber paraso Sobre este infierno, hacia l Vamos contra una cruel Ley que condenarnos quiso.

XLVI
La tempestad nos presenta Sus iris por agasajo, Un rayo de luz los trajo, Otro rayo los ahuyenta; As en la eterna tormenta De este infeliz corazn, Si luce gaya ilusin En el cielo del destino, A una pulsacin nos vino, Y huye en otra pulsacin.

XLVII
Siempre el mal va acompaado De algo indeleble y eterno, Y l tiene mas del infierno Que del cielo al bien se ha dado: El bien como que es prestado; Mas ay! bien propio es el mal. Y an las veces que el mortal Fantstico lo delira, Tiene su triste mentira Ms verdad que el bien real.
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XLVIII
El recuerdo del placer Es el dolor de su ausencia

Y nos duele en su presencia , El tenerlo que perder. Un bien que no ha de volver Es un torrnento mayor, Y a fin de que su rigor No diese treguas al pecho, Dios en el recuerdo ha hecho La eternidad del dolor.

XLIX
Un bien nunca satisface Mientras que el mal es sobrado Y el mal hace desgraciado, Pero un bien feliz no hace; Y tan predispuesto nace El hombre para el pesar, Que imbcil para gozar Y hbil para padecer, Llora su propio placer Cuando no halla qu llorar.

L
Duda y exasperacin Dejan los padecimientos, Y tedio y remordimientos Deja el goce al corazn. Lgrimas a un tiempo son De angustia y risa despojos, Y cuando libres de enojos Ms inocentes remos, Bien nos dice que mentimos El llanto que hay en Los ojos.

LI
Yo, msero, ya nac Crislida de la nada, Y no ha de ser revocada La sentencia que cumpl. Dispones, oh mal! de m Y a evitarte nada alcanza Armada de ti se avanza La eternidad luego en pos
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Y hay que dar eterno adis Al sueo de la esperanza.

LII
La vida es sueo. Callad, Oh Caldern! estis loco: Hace veinte aos que toco Su abrumante realidad; Yo te palpo Iniquidad! Desgracia! no eres fingida. Que si al placer d acogida,

Un instante aquello fue; Un instante en que olvid La realidad de la vida.

LIII
La vida un sueo? Qu sueo Tan raro en su obstinacin! Siempre el mismo! Siempre Ixin Volteando en su hrrido leo Siempre en su brbaro empeo El demonio que llevamos! Ah! con razn despertamos Con lvida faz que aterra, Yertos, mordiendo la tierra Que en fro sudor empapamos.

LIV
No es un sueo, es un delirio Es pesadilla infernal De un despierto, un criminal Que envejece en el martirio. En vano irnico cirio Nos alumbra la razn: Entrevemos salvacin , De dicha y paz hay asomo Mas ah! Los pies son de plomo Y es Tntalo el corazn.

LV
Duelo y crimen slo veo, Duelo y crimen slo aspiro, Al mal un verdugo miro Y al mundo un inmenso reo, Despechado clamoreo Oigo alzarse eternamente,
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Y con hasto vehemente Pasma la imaginacin Que esta sea la creacin De un Dios amante y clemente

LVI
Quin sino el genio del mal Improvocado y saudo Revestirme el alma pudo De carne flaca y mortal? Quin sino l a este raudal De corrupcin me trajera A tornar en monstruo, en fiera, Un ente vido del bien Digno slo de un edn Donde feliz ser debiera ?

LVII
Por qu, invisible sayn

Que llamo y no me respondes, Lanzas el dardo y te escondes A mi desesperacin? Estoy a tu discrecin, Invulnerable enemigo; Sciate, apra el castigo, Triunfa y goza en mi dolor Mientras yo, vil gladiador, Te saludo y te bendigo.

LVIII
Ama, cree, sufre y espera, Me dir, que aunque te espante La vida, es slo un instante De probacin pasajera Seor! por corta que fuera Fue sobrada para m Si el instante que viv Bast para condenarme, Bast para exasperarme, Hasta blasfemar de ti!

LIX
Cmo es posible, Dios mo, Que haya tantos, tantos tristes Cuando t, oh Seor, existes Con tu inmenso podero,
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Y cuando de tu albedro Solamente a la intencin En lluvia de bendicin Sonreda a nuestro ruego Volviera la vista al ciego Y al demente la razn!

LX
Esta abdicacin que has hecho De tu excelsa voluntad En mal de la humanidad, Aunque intentada en provecho, He aqu el correntoso estrecho Y el escollo en que ca, Y yo no puedo ay de m! Juzgar de tu providencia Sino con esta conciencia Con que a juzgarme aprend.

LXI
Sabios funestos, callaos! El caos fsico ha cesado, Pero el que lo hizo ha dejado Al espritu en un caos. Pobres hombres! revolcaos Mintiendo felicidad;

Yo entre tanta oscuridad Rebelde contra mi suerte, Anso deberle a la muerte, O la nada o la verdad. .
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EL BAMBUCO
Aire y baile popular de la Nueva Granada (Colombia)

I
Para conjurar el tedio De este vivir tan maluco Dios me depare un bambuco, Y al punto, santo remedio. Buena orquesta de bandola Y una banda de morenas, De aquellas que son tan buenas Que casi basta una sola. Y aqu de los granadinos! Venga el cometa dragn! Veremos el encontrn Sin drsenos tres cominos. Lejos Verdi, Auber, Mozart! Son vuestros aires muy bellos, Ms no doy por todos ellos EI aire de mi lugar. "Mal gusto" diris, tiranos, Ms yo en mi gusto porfo, Que bueno o malo, es el mo Y el de todos mis paisanos. Ningn autor lo escribi, Ms cuando alguien lo est oyendo, El corazn va diciendo, Eso lo compuse yo. Y bien se ve que no miente, Pues hijo de padre tal, Es como triste y jovial, Quejumbroso, inconsecuente. Nadie lo hizo, porque nos Disfrutamos del derecho De recibirlo ya hecho Todo de manos de Dios.
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Vino y pan, tienda y colchn El rbol sabe ofrecernos, Por qu no ha de componernos El viento nuestra cancin? Justo es que nadie se alabe De inventor de aquel cantar

Que es de todos, a la par Que el cielo, el viento y el ave. Del Carchi hasta Panam Nuestros nios lo adivinan. Nuestros pjaros lo trinan Y en nuestras brisas est. Es el lamento que lanza El genio de estas regiones Por tantas generaciones Que vi morir sin venganza. Una meloda incierta Intima, desgarradora, Compaera del que llora Y que al dolor nos despierta. O una risa de placer, Instadora, turbulenta, Que arrebata, que impacienta Con elctrico poder. Un retozo tan simptico, Que en contagiosa locura No consiente ceja dura Ni melindre aristocrtico. Nuestros rsticos con l Cantan al recin nacido, Y l les sirve de gemido De una tumba en el dintel. Parabin o funeral Del que nace o del que muere: Ya solemne miserere, Ya cntico bacanal. Doma con l los rigores
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De su Filis un patn, Mejor que el mismo don Juan Con su almanaque de amores; Y cuando a su desdeosa Feroz castiga el salvaje Propinndole el brebaje De la tonga ponzoosa, Ella, en fatal zamacuco De ertico frenes, Corre y danza aqu y all Tarareando el bambuco. Hay en l ms poesa, Riqueza, verdad, ternura, Que en mucha docta obertura y mstica sinfona; Y as respndele fiel El corazn donde llega: Con l el alegre juega

Y el triste llora con l Mgico el ms obediente, Camalen musical, Siempre el mismo original, Pero siempre diferente. Eterna variacin En que hallamos por instinto Acento fiel y distinto Para cada sensacin; Porque ha fundido aquel aire La indiana melancola Con la africana ardenta Y el guapo andaluz donaire. Su ritmo vago y traidor Desespera a los maestros; Pero ac nacemos diestros Y con patentes de autor. Tesoro de pobres es, Y ay! que nadie se lo quita,
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Mientras su voz lo repita Y lo ejecuten sus pies. Y si ordenase un tirano La abolicin del bambuco, Pronto vieran cun caduco Es todo poder humano.

II
En un saln de palmares Que vagando descubr, Su hechicera danza vi Al comps de sus cantares. Era una noche de aquellas Noches de la patria ma, Que bien pudieran ser da Donde no hay noches como ellas. El terciopelo mejor, Al del cielo no igualaba, Ni estrella alguna faltaba A esa gran cita de amor. Oanse los bramidos Del Cauca y sus reventones, Como enjambres de leones Celosos o mal dormidos: Y el aura circunvolante Embalsamaba el lugar, De albahaca y de azahar, Y de jazmn embriagante. apangas, que por modelo Las quisiera un escultor, Giraban al resplandor

De las lmparas del cielo. De indianas y de espaolas Las perfecciones lucan, Lindas ay! que parecan Enamorarse ellas solas.
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Bajo una gran cabellera Un blanco busto imperial Y una forma amplia y cabal Cuanto elstica y ligera: Rica tez, mrbido pecho, Nada de afeite o falsa Que el arte no enmendara Lo que hizo Dios tan bien hecho. Contra el talle de jazmn Un brazo en jarra elegante, Cado el otro adelante Sofaldaba el faldelln; Y era de verse el candor De esos rostros de ngel, cuando Iba en los pies retozando Un demonio tentador. Y qu pies! ni el mameluco Sultn mejores los vi: El diablo los invent Para bailar el bambuco. Se alternaban pulcramente Hincando rpida huella. Y ondulaba toda ella La fascinante serpiente. Al comps del tamboril Con la bandola armoniosa Y a la venia respetuosa Del desafiador gentil. Una por una sala Hacia su galn derecha, Y l, la boca almbar hecha, Aguardarla pareca. Ms, con sandunga imanada, Ella, escapando del pillo, Como el boa al pajarillo lo atraa en retirada. La eterna historia de amor!
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Ley que natura instituye! La mujer siguiendo al que huye Y huyendo al perseguidor. Ya evitaban su mitad, Ya lo buscaban festivas.

Provocadoras y esquivas Como la felicidad. La una pareja cantando, La otra vivas respondiendo. Las coplas que iban diciendo Iba el amor enseando. Poesa humilde era aquella, Pero, en su espontaneidad Bella como la verdad Y a veces triste como ella. Dos veces eran bastantes Para hacerla bien sentida: Amor, cielo de la vida; Celos, infierno de amantes. Y cual la danza en sus giros, La msica en sus manejos Iba burlando en sus dejos O acompaando en suspiros. Yo, sentado sobre un tronco, Contemplaba aquella escena En esa noche serena Y al mugir del Cauca bronco. Esas cndidas figuras Que ondulaban y rean Y hasta m en sombra vean Como a acariciarme a oscuras; Y aspiraba esos olores Mezclados a esos sonidos; Y ese aire que los vestidos Les salpicaba de flores; Y todo en mi derredor, Desde el silencioso cielo
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Hasta la grama del suelo Y el bambuco seductor, Formaba tal armona, Que todo a un golpe creado, Y uno para otro inventado Por el Seor pareca. All el poder peregrino Del bambuco percib; Jams, desde que nac, Me sent ms granadino; Y si un pensamiento malo Me hiri la imaginacin, Porque era gran tentacin Tanta inocencia y regalo, Mi alma de poeta quiso Holgarse en ver solamente, Y no ir a hacer de serpiente

De aquel nuevo paraso. Ms bien exclam gozoso: " Gracias a Dios ya encontr Un pueblo feliz, ya s Dnde y cmo uno es dichoso. A otros, con ciencia y riqueza, Tedio cruel royendo est; A stos, de balde les da Fiesta real Naturaleza".

III
Cambi la situacin: Pronto son, enhoramala, La maldita generala De alarma y revolucin. Todos mis conciudadanos Gozaron de su derecho De ir a atajar con el pecho Las balas de sus hermanos.
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Vi a mis pobres campesinos Cambiados en dragonazos Aprendiendo a machetazos Los fueros neogranadinos; Y a su lado en la pelea Las heroicas voluntarias, Esas dulces pasionarias De la danzante asamblea. Entonces, entre el chischs De la lanza y el trabuco, Del infalible bambuco, Vi el poder una vez ms. Bien puede estar sin racin El granadino soldado, Y descalzo trasnochado: Eso entra en la diversin. Despus de veinte chubascos Por pramos inclementes, Cruzando a nado torrentes Y rodando por peascos; Tras de una jornada impa Que desjarretara a un perro, Hecha en caminos de hierro De los que Adn conoca; Desde el gentil bogotano Que aun al morir suelta un chiste, Hasta el indio humilde y triste Que no abri el cantn cristiano. Llegado el momento crtico De embestir al contendor Entran con todo el fervor

De un "adversario poltico", Y en ese truco y retruco Triunfa el primero que manda A su respectiva banda: "Muchachos, rompa el bambuco!". Tal se encarnice irrisoria Nuestra fraticida holganza:
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Matarnos a sn de danza, Sin causa alguna y sin gloria. Pero en otra ,en mejor guerra, La nica de lauros digna Y en que el seor no se indigna Viendo ira y sangre en la tierra, Tambien el bambuco fue Msica de la victoria, Y aunque lo olvide la historia Yo se lo recordar: El a Crdoba marc Su paso de vencedores. Y de los libertadores La hazaa solemniz. Campo inmortal, sol bendito! Cuanto haya soado all, Cual la voz del Sina Resonar en lo infinito. Y nuestro aire nacional Iris fue all de vencidos, Parabin de redimidos, De dspotas, funeral. Le debemos en conciencia Gratitud, y mientras l Exista, guardar fiel Nuestra patria independencia. Yo, para ser benemrito Desde el solio hasta el conuco, No ambicionara otro mrito Que haber compuesto el bambuco Muchachas del pueblo en Popayn. Palabra de origen uichua, que otros escriben yapanga o llapanga. En cuanto al nombre del bambuco, supnese que vino de Africa

NOCHE DE DICIEMBRE
Noche como sta, y contemplada a solas No la puede sufrir mi corazn: Da un dolor de hermosura irresistible Un miedo profundsimo de Dios. Ven a partir conmigo lo que siento, Esto que abrumador desborda en m;

Ven a hacerme finito lo infinito Y a encarnar el anglico festn. Mira ese cielo!... Es demasiado cielo Para el ojo de insecto de un mortal Refljame en tus ojos un fragmento Que yo alcance a medir y a sondear. Un cielo que responda a mi delirio Sin hacerme sentir mi pequeez; Un cielo mo, que me est mirando Y que tan slo a m mirando est. Esas estrellas . . . ay, brillan tan lejos! Con tus pupilas tremelas aqu Donde yo pueda en mi avidez tocarlas Y apurar su serfico elxir. Hay un silencio en esta inmensa noche Que no es silencio: es mstico disfraz De un concierto inmortal. Por escucharlo Mudo como la muerte el orbe est. Djame orlo, enamorada ma Al travs de tu ardiente corazn: Slo el amor transporta a nuestro mundo Las notas de la msica de Dios. El es la clave de la ciencia eterna, La invisible cadena creatriz Que une al hombre con Dios y con sus obras, Y Adn a Cristo, y el principio al fin. De aquel hervor de luz est manando El roco del alma. Ebrio de amor Y de delicia tiembla el firmamento,
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Inunda el Creador la creacin. S, el Creador! cuya grandeza misma Es la que nos impide verlo aqu, Pero que, como atmsfera de gracia, Se hace entretanto por doquier sentir. . . Djame unir mis labios a tus labios, Une a tu corazn mi corazn, Doblemos nuestro ser para que alcance A recoger la bendicin de Dios. Todo, la gota como el orte, cabe En su grandeza y su bondad. Tal vez Pens en nosotros cuando abri esta noche, Como a las turbas su palacio un rey. Danza gloriosa de almas y de estrellas! Banquete de inmortales! Y pues ya, Por su largueza en l nos encontramos, De amor y vida en el cenit fugaz. Ven a partir conmigo lo que siento, Esto que abrumador desborda en m; Ven a hacerme finito lo infinito

Y a encarnar el anglico festn. Qu perdi Adn perdiendo el paraso Si ese azul firmamento le qued Y una mujer, compendio de Natura, Donde saborear la obra de Dios? T y Dios me disputis en este instante! Fndanse nuestras almas, y en audaz Rapto de adoracin volemos juntas De nuestro amor al santo manantial. Te abrazar como la tierra al cielo En consorcio sagrado; oirs de m Lo que oidos mortales nunca oyeron, Lo que habla el serafin al serafn. Y entonces esta angustia de hermosura, Este miedo de Dios que al hombre da El sentirlo tan cerca, tendr un nombre Eterno entre los dos: felicidad!
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.............................................................................................. La luna apareci: sol de las almas Si astro de los sentidos es el sol. Nunca desde una cpula ms bella Ni templo ms magnfico alumbr. Rito imponente! Ahuyntase el pecado Y hasta su sombra. El rayo de esta luz Te transfigura en ngel. Nuestra dicha Toca al fin su solemne plenitud. A consagrar nuestras eternas nupcias Esta noche lleg... Siento soplar Brisa de gloria, estamos en el puerto! Esa luna feliz viene de all. Cndida vela que redonda se alza Sobre el pilago azul de la ilusin, Mrala, est llamndonos! !Volemos A embarcarnos en ella para Dios! Bogot, diciembre de 1874
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LO DESCONOCIDO
(En el lbum de una bella desconocida) Qu instinto misterioso al hombre inclina Al despego y frialdad por todo aquello Que ya conoce, y a vestir de encanto Y aun perseguir con afanosa industria Todo lo que le es desconocido? La cumbre azul de inaccesible monte, La temblorosa estrella, el pajarillo Que canta y no se ve, la forma vaga Que definir las sombras no permiten; El raudal que velado entre hondo bosque

Estrepitoso se derrumba; el ro Que por arcos de selva entrando vemos A otro mayor do navegando vamos; Una frase fugaz de amiga boca Que a medias, percibimos; un sarao Desde afuera escuchado; un pie que asoma La media estrofa de un papel rasgado; La inscripcin rota, la actitud y asunto Del torso antiguo, el fondo del estanque, Los remotos orgenes del Nilo; La ignota mano que escribi un billete La nave que en la bruma se consume; El crepsculo incierto, grato al alma Muy ms que el esplendor del mediodia; Los cuasi temas, los acordes sueltos Que de lejana msica nos traen Las rfagas del viento caprichosas; El recin muerto, cuyo gesto inmvil Calla pertinazmente el gran secreto Que fascinada el alma le pregunta; El hroe muerto en flor, que siempre excede A cuantos su epopeya remataron... Hay en todo eso el ntimo atractivo De lo desconocido o lo incompleto Que a investigar o a completar provoca. Oigo en todo eso un bscame! irritante; Imn de lo infinito a lo finito; O una belleza de ilusin que acaso La belleza real no alcanza nunca .
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Parece que abrigara el alma humana Tipos de toda perfeccin , los cuales En infalible idealidad modelan Los breves elementos que reciben; Mientras que, si tentamos coronarlo Con nuestros medios materiales, todo De los sentidos la torpeza acusa. Pero ese afn perseguidor envuelve La mejor Iucha de la vida, y llenos Siglos y tierra estn de sus conquistas. De all la ciencia, progresiva marcha De lo noto a lo ignoto, a la cual deben El cielo estrellas, y la tierra un mundo; De all el perdido Edn y de all el Arte, Cazador de hermosura, que delira En volver a encontrar el Paraso De all la Historia, la locuaz curiosa; De all el Amor, pues siempre en lo que amamos, Algo, a nuestro pesar, desconocemos; Y de all, el desamor para el ingenio

Que, como un libro de escolar, permite Que el corazn le aprenda de memoria; All la Fe, visin de lo invisible; All, en fin, el instinto, la conciencia De un destino inmortal; de algo que abraza Juntos misterio y solucin de todo; Unidad, perfeccin de perfecciones; Causa primera y fin de cuanto existe; Consciente posesin de lo absoluto Ardiente vida en xtasi inefable. Bogot, febrero 15 de 1881
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ELVIRA TRACY
The mass is over: come, come let us go home! (De sus ltimas palabras) He aqu del ao el ms hermoso da Digno del paraso!, es el temprano Saludo que el otoo nos enva Son los adioses que nos da el verano! Ondas de luz pursima abrillantan La blanca alcoba de la dulce Elvira Los pajarillos cariosos cantan, El perfumado cfiro suspira. He all su tocador: an se estremece Cual de su virgen forma al facto blando. He all a la Madre de Jess: parece Estar sus oraciones escuchando. Un fretro en el centro, un pao, un Cristo! Un cadver! Gran Dios!. . . Elvira!. . . Es ella Alegremente linda ayer la he visto, Y hoy?. . . hela all. . . solemnemente bella! No ha muerto: duerme! Vedla sonreda! Ayer, en esta alcoba deliciosa, Feliz soaba el sueo de la vida Hoy suea el de otra vida an ms dichosa! Ya de la rosa el tinte pudibundo Muri en su faz; pero en augusta calma La ilumina un reflejo de otro mundo Que al morir se entreabri para su alma. Ya para los sentidos no se enciende La efmera beldad de arcilla impura; Mas, tras de ella, el espritu sorprende La santa eternidad de otra hermosura. Cumpli quince aos: ay! edad festiva, Ms misteriosa y rara, edad traidora! Cuando es la nia para el hombre esquiva,
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Y a los ngeles frvida enamora!

Pobre madre! del hombre la guardaste, Pero esconderla a su ngel no supiste! La vi, se amaron, nada sospechaste, Y en impensado instante la perdiste! Vio al expirar a su ngel adorado, Y abri los ojos al fulgor del cielo, Y dijo: el sacrificio ha terminado, Ven vmonos a casa! y tendi el vuelo. Por eso luce tan hermoso el da, Indiferente al llanto que nos cuesta! Hoy hay boda en el cielo: l se glora: La patria de la novia est de fiesta! Nueva York, agosto 30 de 1863
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DOA PANFAGA O EL SANALOTODO (PARA TARTAJOSOS Y OTROS)


Segn dceres pblicos doa Pnfaga hallbase hidrpica O pudiera ser vctima de apopltico golpe fatal; Su exorbitante estmago era el ms alarmante espectculo Fenmeno volcnico su incesante jadear y bufar. Sus fmulos y adlteres la apodaban Pantfaga Omnvora Gastrnoma vorgine que tragaba ms bien que comer Y a veces suplicbanle (ya previendo inminente catstrofe) "Seora doa Pnfaga, vase el buche, modrese usted" Ella daba por rplica: "A qu vienen sermones y escndalos? "Mi comida es el mnimum requisito en perfecta salud. "Sintome salubrrima y no quiero volverme un esprrago, "Un cnife ridculo, un sutil zancarrn de avestruz. "Esta panza magnfica la encontris por ventura estrambtica? "Hay pjaros ms giles? Hay quien marche con tal majestad? "Mi capacidad ptima no consiente un vulgar sustentculo. "Vuestras zumbas y prdicas son de envidia: "En buena hora rabiad!" Y prosigui impertrrita la garbosa madama Heliogbalo A ejrcitos de vveres embistiendo con mpetu audaz, Hasta que, levantndose de una crpula clsica, oppara, Sinti clico y vrtigo, y " el doctor! " exclam la voraz. SALTABANCOS FARANDULA, protomdico de nsares y nades, Homeo-alpata-hidrpata-nosomntico cuatri-doctor, Con cfila de ttulos que constaban en muchos peridicos, Y autgrafos sin nmero declarando que l era el mejor; Gran patlogo eclctico, fabricante de ungentos y blsamos Que al cntaro octogsimo reintegraban flamante salud, Tal fue, segn la crnica, el llamado por posta o telgrafo A ver a Pata Pnfaga y salvarla en aquel patats. Ir al punto respndele, y durante media hora dedcase A cubrir con cosmtico y cepillo la calva senil, Pues, aunque vende un lquido que al ms calvo lo empluma de sbito, Nunca es lcito a un mdico emplumarse o curarse por s.
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Saltabancos es clibe, doa Pnfaga es viuda y riqusima,

Y en cartula o fsico no se cobran hechuras los dos: Por esto entra en los clculos del doctor atraparla de cnyuge, Y antes de verla alase con inslita extrema atencin. Al presentarse el pnfilo daba lstima ver a esa prjima, Pata y poltrona y cmara retemblaban cual buque al vapor Seora Excelentsima, l le dijo, aqu estoy a sus rdenes Ay mi doctor Farndula, repuso ella, qu mala estoy yo! FARANDULA.Sin prembulos, procedamos a hacer el diagnstico: Qu siente usted de anmalo, qu de extrnseco a su orden normal? PANFAGA.Dime un sncope y he quedado muy lnguida y trmula, Tengo la vista trbida y en el pecho una mole, un volcn. FARANDULA.Entendmonos: a qu causas remotas o prximas Su actual estado mrbido y aquel sncope debo atribur ? En anlisis tcnico lo que usted llama pecho es estmago: Tal vez hoy en su rgimen tuvo usted un ligero desliz. PANFAGA.En la buclica? no doctor, nunca tuve, el ms mnimo, Soy sobria anacortica, con mi mesa ayunara un ratn; Pero el mircoles ltimo fui a escuchar a la Pata en Sonmbula, El cfiro estaba hmedo y quizs me ha inflamado el pulmn. FARANDULA.Permtame toco el pulso y consulto el cronmetro.. Hum, fiebre de mala ndole, grave pltora, crece veloz! A ver la lengua?... Cspita! nunca he visto ms difanos sintomas: Tragazn troglodtica, tupa brbara, hartazo feroz! Del colon al esfago, del polo rtico al nfimo antrtico Cuntas vsceras y rganos la armazn constituyen Cuanto encierra, hasta el tutano, su distensa cutcula elstica, Es un cmulo omngeno de indigesta panzada brutal. PANFAGA.Abate, pcora! matasanos, gaznpiro emprico Qu con tales andrminas faltas cnico a dama gentil! FARANDULA.Harto psame, pero tengo que ser muy explcito; Mi conciencia, mi crdito, mi amistad me lo ordenan as. Ser, mndanos Hipcrates, confesores, apstoles, mrtires, Y a la antropfaga Atropos es preciso esta perla arrancar. Interesante Pnfaga, haga usted testamento,confisese! Su situacin es crtica y ni a un ganso pudiera engaar. Mas tengo un especfico infalible en extremas anlogas
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El Nostram Curapporos , fruto de aos y estudios sin fin, Quintaesencia de innmeras, y an incgnitas,plantas indgenas, Y de cuantos artculos ha enfrascado jams botiqun. De este lquido slido cada escrpulo cuesta dos guilas, Que ante omnia, y en metlico, me har usted el favor de pagar Pues igame el catlogo de los simples que incluyen mi frmula Y dgame si a crdito o de bbilis pudolo dar:. "Rcipe:.Acido prsico, asaftida, fsforo, arsnico, Plvora, coloquntida, tragorgano asarabcara, Cantridas, nuez vmica, sal catrtica, sen, bolo armnico, Ruipntigo, opoblsamo, opopnace, alumbre y sandraca, Caafistula, zbila, sula, mbar, sucnico, almina, Elboro, mandrgora, opio, acnito, lpulo, argmone,

Canfora, lcali, glbano, trtago, nime, pmpido, albmina, Trtaro emtico, inola, saro, isico, ludano, anmone. Agloco, tuslago, cula, ride, azmbar, betnica, Elixir paregrico, yyuba, ter, almraco aurcula, Sarccola y criscola con dornica y flor de vernica, Rannculo, dracncula, emplasto gminis, guaco sancula, Cal, cido sulfrico, zinc, astrgalo, murdago, etcter. Mzclense por hectgramas todas estas sustancias, ad lbitum, Y en cataplasmas, casticos, baos, pldoras, cpsulas, glbulos Sinapismos, apsitos, polvos, pcimas, grgaras, clsteres Bbase, ntese, trguese, adminstrese, sbese y friguese". Aqu el mtodo o tctica es similia curantur similibus. Una atracada csmica pide un csmico frmaco atroz. Un esmtico ecfrctico ecoprtico alexipirtico, Callicon enrgico que no deje decir Santo Dios! Seora, oiga el pronstico: in artculo mortis no hay jcaras: Pague y trague este antdoto o me marcho a otra parte con l. Est usted a los ltimos. ya me olisca su trgico trmino! Pnfaga, amada Pnfaga!. ..Oh dolor, oh espectculo cruel!. La glofre, la adfaga oy al fin tan patticas splicas; Bebi hectlitros, mcuras; vomit, se sangr, se purg; Etela, dijo el fsico, ya est fuera de riesgo, qu jbilo! Pero... la err el orculo:.a los cinco minutos muri! Fueron sus honras fnebres solemnsimas, largas, esplndidas
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Con dobles, kirielisones, gran sarcfago, squito real; Melanclica msica la condujo a la umbrosa necrpolis Y all, ciegos de lgrimas, le entonaron responso final. Mil rasgos necrolgicos, mil sonetos y prrafos lgubres, Mil lminas y psames di la prensa en tan triste ocasin Y hoy, con dolor de estmago, lese an en su lpida el rtulo: Yace aqui doa Pnfaga. Vase en este espejito el glotn! Qu fue de Saltabancos?. . . El mundo est lleno de pjaros tales, Y de gansos que dellos se fan! Apstoles, Mesas, abolicionistas de todos lo males, Que con migas de pan o disfraz para drogas triviales Alborotan, deslumbran, enganchan... y el bolsillo vacan. Con arduo estudio, con carsima diaria experiencia Logra un mortal darse cuenta de s, Porque iguales no hay dos en complexin, salud ni dolencia: Y uno que nunca me ha visto en su perra existencia Me curar de un mal que jams me expliqu ni entend? Ms sabe el loco en su casa que el cuerdo en la ajena. Remedio para todos a nadie cura. Esa cura es la locura, que no hace bien ni mal, o envena. Cada cual lleva en s mismo su Hipcrates, su Avicena: LA NATURA! La Natura y la Moral son dos maestras socias y hermanas, Como hijas de un mismo Dios que a cada instante anuncian y prueban,

Ellas nos aconsejan; ellas premian, castigan, reprueban; Y ellas tambin curan o alivian las dolencias humanas. Trabajo, sobriedad, orden, rgimen, conciencia tranquila, Clima, ejercicio, aseo, aire puro, fragancia de Dios; Agua, vino del cielo, que el limpio ter acendra y destila: He aqu el SANALOTODO, el eterno e infalible doctor.
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VALSANDO
Casta madonna del siglo trece, En fondo de oro la blanca luna; Un cielo inmenso, sin mancha alguna, Que al que lo mira rejuvenece, Y en su ter puro nos desvanece, Dando alas de ngel al corazn: Y en mis odos vibrando el rpido Vals embriagante de aquellos das En que girando loca de jbilo Entre mis brazos amanecas, Y negra hallbamos el alba hermosa Que con sus tintas de perla rosa Nos daba el toque de dispersin. En esta noche, bajo este cielo, A sus compases inflamadores, Que alegre mi alma levanta el vuelo Y torna al cielo de sus amores, ya percibe tu aura de flores, Y Y el dulce peso...
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DECIAMOS AYER... Sobre tema de Ella Wheeler, dedicado a mi amigo C. M. S. Como Fray Luis tras de su largo encierro "Decamos ayer . ." tambin digamos. Han pasado aos? En la cuenta hay yerro, O nosotros con ellos no pasamos. Donde ayer lo dejamos, dulce dueo Recomencemos. Recogiendo amantes Los rotos hilos del antiguo sueo Sigamos arrullndolo como antes. Respetuosa apartemos la mirada De tumbas que haya entre partida y vuelta. Y si hubiere una lgrima ya helada Ruede al calor del corazn disuelta. Olvidemos la herrumbre que en el oro De la rica ilusin depuso el llanto, Y los hielos que plido, inodoro Dejaron el jardn que amamos tanto.

Olvidemos el hado que hizo injusto De nuestros corazones su juguete, Y regalemos la orfandad del gusto Con el aejo nctar del banquete. No es tarde, es tiempo! Olvida la gnea huella Que al arador pesar cruz en frente. Para mis ojos t siempre eres bella Yo para ti soy llama siempre ardiente: Llama que hoy mismo a mi pupila fra Surge desde el recndito santuario Pese a la nieve que en mi sien roca El invierno precoz del solitario. Mrame en estos ojos que tu imagen Extticos copiaron tantas veces. All estas t, sin lgrimas que te ajen Ni tiempo que interponga sus dobleces. Bscame slo all, que yo entretanto En los tiernos abismos de tus ojos Torno a encontrar mi disipado encanto,
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La juventud que te ofrend de hinojos. Mi juventud! esplndida al intenso Reverberar de tu alma ingenua y pura, Con brisas de verano por incienso, Y por palma de triunfo tu hermosura. Mi juventud! por ttulo divino Espigadora en todo lo creado; Nauta en persecucin del vellocino De cuanto fuese de tu culto agrado. Islas de luz del cielo, margaritas De colgantes jardines y hondos mares, Nctar de espirituales sibaritas, Soplos de Dios a humanos luminares: Las miradas del sabio ms profundas Y del tal vez ms sabio anacoreta; Las perlas de Arte, hijas de amor fecundas; La suma voz de todo gran poeta. Esas trombas de lrica armona, Infiernos de pasin divinizados, En que nos arrebatan a porfa Todos los embelesos conjurados: Auras de aquella cima do confluyen Hermosura y Verdad, pareja santa, Y las dos una misma constituyen, Y espritu de amor sus nupcias canta. Buscar palabra al silencioso drama

De la contemplacin, mstica guerra Entre Dios, Padre amante que reclama Al eterno extranjero de la tierra; Y esta madre de muerte, inmensa y bella Venus que al por nos nutre y nos devora, Y presintiendo que escapamos de ella Con tanto hechizo nos abraza y llora. Leer amor en tanta ruda espina Que escarnece a la fe y angustia al bueno Mostrar flores del alma en la runa, Luz en la oscuridad, oro en el cieno. La flor de cuanto existe, oro celeste, Unico que halagando tu alma noble Brindara en vago esparcimiento agreste
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A nuestro doble ser regalo doble; Tal era mi tributo. Una confianza Una sonrisa, una palabra tuya, Retorno abrumador, que en mi balanza Dios, no un mortal, ser quien retribuya. Pero todo en redor, la limpia esfera El bosque, el viento, el pajarillo amable Semejaba, en tu obsequio, que quisiera Pagar por m la ddiva impagable. An veo sobre el carbn de tus pupilas El arrebol fascinador de ocaso; Veo la vacada, escucho las esquilas: Va entrando en su redil paso entre paso. Escucha, recelosa de la sombra, La blanda codorniz que al nido llama Y al sentirnos parece que te nombra Y que por verte se empin en la rama. Escchate a ti misma entre el concento De aquella fiesta universal de amores, Cuando nos coronaba el firmamento Cindonos de prpura y de flores. Esas flores murieron. Pero has muerto T, fragancia inmortal del alma ma? Aos y aos pasaron. Pero es cierto O es visin que existimos todava? Juntos aqu como esa tarde estamos, Y el mismo cielo es ara suntuosa De aquel amor que entonces nos juramos Y hoy, en los mismos dos, arde y rebosa. Ah est el campo, el mirador collado, El pasmoso horizonte, el sol propicio;

La cpula y el templo no han variado. Vuelva el glorificante sacrificio. Y no ha herido tal vez tu fantasa Que aquella tarde inslita, imponente, Fue slo misteriosa profeca De este rnisteriossimo presente. . . ? En aquel hinmo universal, un dejo Percib melanclico; y al fondo De una lgrima tuya vi el bosquejo
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Del duelo que hoy en lo pasado escondo. Pas... Pero esa tarde en su misterio Cit para otra tarde nuestra vida Y hela aqu. El alma recobr su imperio Del sol abrasador a la cada. La tarde! la hora del perfecto aroma, La hora de fe, de intimidad perfecta, Cuando Dios sobre el sol que se desploma El infinito incgnito proyecta. Cuanto es ya el suelo en fuego y tintes falto, Es de ardiente el espritu y profundo; Y abiertas las esclusas de lo alto Flotamos como en brisas de otro mundo. Ve cmo el blanco Vspero fulgura, Pasando intacto el arrebol sangriento. Es la Amistad! la roca firme y pura Que sirve a nuestro amor de hondo cimiento. Nadie dej de amar si am de veras. Cuando en rido tronco te encarnices Con la segur, tal vez lo regeneras Si son como las nuestras sus races. Y antes te sonar ms dulcemente Templada en el raudal de los gemidos, La antigua voz que murmuraba ardiente La msica de mi alma en tus odos. Han pasado aos?... Puede ser. Quin halla Que el Tiempo slo arrumbe o dae o borre? Cunta espina embot! Qu de iras calla! Su olvido a cuntos mseros socorre! Para los dos el ministerio suyo Fue de ungido de Dios y extremo amigo. Te veo sagrada, y sacro cuanto es tuyo, Y como de un cristal al casto abrigo. En torno a ti, y a cuanto es tuyo, encuentro Halo de luz, atmsfera de santo; Como al santuario a visitarte hoy entro

Y algo hay solemne en tu adorable encanto. Dulce es sentir que hay almas, y que aman! Su amor.inerme el tiempo para ellas. Las vuelve, al Dios que frvidas aclaman,
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Como El las hizo.jvenes y bellas. Han pasado aos, s... por fin pasaron! Rudo tropel que atraves el camino! Ya, como un nubarrn se disiparon, Y nuestro sol a reclamarnos vino. Y ande el tiempo, y sin fin rondando siga La fiel aguja que su afn nos muestra! Qu hora marcar que no nos diga: Aqu os amasteis; yo tambin soy vuestra?. En todo grato sueo nos parece Que ya lo hemos soado: ese es su hechizo. Mi mejor sueo a ti te pertenece; En ti el pasado mgico realizo. Como a la aparicin del rey del da, De entre la nada lbrega que espanta, Brota un mundo de vida y poesa En que todo ama y resplandece y canta; As t para m: foco potente. Ncleo de una creacin que he posedo, Llegas, y en torno a ti surge esplendente Mi portentoso hogar, y en l resido. Y el corazn se me abre inmenso, en alas De msica ideal que lo acaricia; Y tanto aroma y fuego en mi alma exhalas Que a un tiempo vivo y muero de delicia. Y t y yo, tierra y cielo, mente y acto, Hoy y ayer, la esperanza y la memoria, Todo ya es uno, en inefable rapto, Fruicin anticipada de la gloria. Y esa es la juventud: el fugitivo Presagio de la eterna, que al conjuro Vuelve de Amor, como en miraje esquivo, A ensearnos un bien siempre futuro. Y el sueo cul ser? La no apagada Luz, o esta bruma efmera de invierno? Ah! lo que pasa no es: es sombra, es nada; Y no hay ms que una realidad: lo Eterno. Atando el hilo roto un largo instante Sigamos, pues, llorada compaera, Hacia atrs, y a la par hacia delante.

A nuestro gran ser que hace aos era. Como Fray Luis saliendo del profundo "Decamos ayer tambin digamos: Corra el tiempo del mundo para el mundo Nuestro tiempo, en el alma lo llevamos. Bogot, febrero 7 de 1889
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VALS Ms y ms rpida vuele la msica! Ms y ms giles giren Los pies! En abrazo ntimo locos lancmonos a la vorgine de la embriaguez. Amantes hlitos pueblan la atmsfera, y al rico estrpito cimbra el saln. Y de cien lmparas los prismas trmulos arpas elicas vibrando son. Diamantes prncipes se eclipsan plidos al ojo fbrido de la beldad. Y en lunas vnetas hierve a relmpagos de oro y de prpura, su claridad. Del valse al mpetu formas anglicas despiden rfagas de tentacin: Las telas pdicas forman un vrtice que causa vrtigos al corazn. Cometas flgidos, Cuntos espritus en vuestras rbitas girando van!

Vuestra peridica vuelta balsmica mil ojos tmidos ansiando estn


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EN EL NIAGARA (contemplacin) Dedicada en prenda de respetuosa admiracin y de profundo reconocimiento a la seora Mara Juana Christie de Serrano Ah ests otra vez. . . ! El mismo hechizo Que aos ha conoc, monstruo de gracia, Blanco, fascinador, enorme, augusto, Sultn de los torrentes, Muelle y sereno en tu sin par pujanza. Ah ests siempre el Nigara! Perenne En tu exttico trance, en ese vrtigo De voluntad tremenda, sin cansarte Nunca de ti, ni el hombre de admirarte. Cmo cansarse! La belleza activa, La siempre viva, porque siempre pura, No puede fatigar. Hija perfecta Sin medio humano, del excelso fiat Que perpetuaron leyes inviolables En su incesante accin; mimada hermana Del firmamento, de la luz, del aire; Husped no expulsado del edn perdido; Esta hermosura es creacin constante Y original, donde trasciende el soplo De su autor soberano. Algo nos dice Que all est Dios: el nctar de embeleso Y de reparacin que a un tiempo mana. Al contemplarla en nuestro fondo bullen Los dormitados grmenes divinos, Cual hierve al sol el nima viviente De la naturaleza; y surge ansioso El amor de familia, el de la eterna E indisoluble y como al mar la gota Emancipada al fin de trreos lazos, Como del pecho de la madre el nio, Mudos de ntimo gozo nos prendemos En comunin de eternidad con ella. Podr Dios fatigar? Ah! en lo que hasta Hay encanto letal, triste principio
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De inercia, hostil a Dios, germen de muerte, Gangrena de Las almas secuestradas De su raudal vivfico... Mas dnde Mi mente descendi? Llmala al punto, Oh Nigara! y en ti la imagen vea De las almas triunfantes; mire al hroe Sublime en su martirio; al genio mire Sereno en la conciencia de su fuerza. Distreme, divirteme, museo De cataratas, fbrica de nubes; Mar desfondado al peso de tus ondas; Columnas que un omnipotente Alcides Descolg del Olimpo, entre dos vastos Mediterrneos pilagos de un mundo. Sigues, gigante excntrico, gozando Tu solitaria, inmemorial locura, Digna de un Dios. Descadenada sueltas Del valle por la rpida pendiente Tu ocenica mole, y posedo Del rapto a que impetuoso te abandonas Ebrio del regocijo de tu fuerza, No adviertes que ya el hombre ha sorprendido Este retozo de titn, violando La agreste soledad, y que en tus bordes La hormiga semidis bulle y se empina A medirse contigo. .. Ah, qu te importa! No cabes en la tierra, y de un arranque Vas a tomar por lecho el ocano. De los ms lejos trminos del globo A visitarte viene y a elevarse Con tu contemplacin, reconocindote Sin rival hermosura. En tus orillas Un sentimiento en lenguas mil proclamas La grandeza de Dios y el inocente Triunfo de la inmortal naturaleza. Heredia te tributa entusiasmado El Nigara de su alma, pavoroso Muy ms que el de tus ondas; el activo Cclope anglosajn, probando al mundo Que es digno amo de ti, con puente areo Salva tu abismo inmenso, y por su mano Te da su abrazo atltico de hierro Esto que el hombre (insecto de un instante
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Y atolondrado por su instante) llama

La civilizacin. El cielo mismo Tiende a tus pies esos divanes de ngeles, Ncar del firmamento, y oponiendo A un puente, mil; al arte de los hombres El del Seor, suspende caprichoso, Cual la sonrisa de la paz del alma Entre los estertores del que muere, Su iris tranquilo en medio a tu desastre. Basta para tu gloria, insigne muestra Del manantial de las bellezas; ara De la perpetua admiracin del hombre. Yo, nada podr darte, aunque aspirara A unir mi nombre a tu famoso nombre; Que soy la misma sombra que otro da A tus umbrales se asom impasible. Fantasma evanescente que en silencio Va arravesando entre tu niebla fra. . . Si al estruendo volcnico, profundo De tu derrumbamiento, cimbra en torno La tierra estremecida, el viento llora Y an tu cuenca de piedra conmovida, Sonora te responde; ay! entretanto Sordo mi corazn no te percibe Ni en mi alma hierve el frenes del canto. Pero qu a ti, si el mismo de aquel da Ah ests, en tu pompa y magno aliento, Como yo aqu, perenne en mi aislamiento Y en su tedio infinito el alma ma? Hoy te recorren otra vez mis ojos, Mustios y melanclicos como antes. Divino anfiteatro Do entre un misterio de borrasca y nieblas Luchan, cual en eterna pesadilla, Monstruos de roca y amazonas de agua. En m no hay lucha, no; y en tu presencia, Ms que tu alta beldad, me maravilla Mi absorta postracin, mi indiferencia. Ese lago de leche que dormido Yace a tus pies; esas tendidas hojas De cuajada esmeralda, opacas, turbias, Manto marino que tu cauce vela,
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Cuyas inertes, aplanadas olas Atnitas al golpe, ignoran dnde Seguir corriendo; ese ancho remolino Que abajo las aguarda, y retorcindose

Al empuje del mar que los violenta Yrguese al centro, y cual pausada boa En silencio fatal se enrosca, y nunca Suelta la presa que atrayente arrolla All ms bien estoy; ese el mar muerto De mi existencia, y el designio arcano Que en giro estril me aletarga y me hunde. Dnde, oh Heredia, tu terror? Lo anhelo Y no puedo encontrarlo. Ah! no seras Tan infeliz cuando esto te aterraba. Si aqu la dicha palidece y tiembla, Aqu por fn respira La desesperacin: sobre estos bordes Alza ella sus altares; de ese abismo En el tartreo fondo A voluptuosidades infernales Un genio tentador la est llamando. . . No, nada alcanza a dar pavor en toda La alma naturaleza; el mal ms grave Que hace, es un bien: servirnos una tumba, Un lecho al fatigado. Ella es un nio, Siempre inocente, y candorosa, y dulce, Nodriza; en fin que la bondad del cielo Concedi al hombre... El hombre, ese es el monstruo (Bien lo supiste, Heredia) ese es el spid Cuyo contacto me estremece; el spid Que cuerpo y alma prfido emponzoa. Sempiterno satn de ajenas vidas Y aun de la propia; turbador de tanto Terrenal paraso que natura Brinda obsequiosa, y de cualquiera escena De orden y paz, beldad que a su memoria Presentar la aborrecida imagen Del malogrado bienestar celeste. El hombre, injerto atroz de ngel y diablo, Enemigo mortal de cuanto asciende La escala etrea en descollante copia De la Divinidad. . Aporte, oh monstruo! Aqu Naturaleza! Yo, a la vista De este rio de truenos.fulgurante
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Cometa de Las aguas.no querra Si no abrazarme dl, como aquel iris Que en su columna esplndida serpea. Y como l, ni sentido, ni sensible

Desaparecer... Eres tan grande, oh Nigara, Es tan irresistible tu embeleso, Tu majestad, que el infortunio humano, A no haber otro dios, te adorara; Dios de la blanda muerte, a quien en vano Jams acudira A descargar su insoportable peso... .Perdn, oh madre ma, Mrtir idolatrada! Hoy es la fecha En que all en nuestro hogar, alegre un tiempo, Tu nombre festejbamos. Imploro De hinojos tu perdn! No es culpa tuya Deberte yo tan miserable vida. Hoy me salvas de nuevo; hoy, por ti sola, Por tu ternura infatigable, ardiente, Tu hijo infeliz se inmola, Se inmola, s, viviendo nuevamente... Aqu, al salir del templo, venir usan Los desposados. Su segundo templo, Su ara de amor es sta; aqu se sienten Como fuera del mundo, y ya en Los brazos De ese Dios, todo amor, todo clemencia, Que los bendijo; y al ms bello y puro Torrente arrojan el jazmn primero De su fresca guirnalda... Durme, durme. Casta y dulce visin! durme al arrullo Del mismo padre Nigara que un da Recin nacida te arrull,(1) y no ha mucho Recin feliz te prometi arrullarte. Durme, y al par que a tus guirnaldas llegue El perdurable rquiem que l te canta. Llegue a tu alma mi oracin profunda, Llegue mi bendicin a tu memoria. Bendita porque amaste; ms bendita Por no ser ya mujer, porque moriste, Y desapareciste, y descansaste, Y descans mi espritu en tu fosa.
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Todo acab, perfectamente todo, Como el Seor lo quiso... Hoy el ausente Regresa al fin cerca de ti. Bien cerca Estamos otra vez: t en tu sepulcro Muerta, es verdad. . . y yo quiz ms muerto Que t. sobrevivindome a m mismo... Silencio, paz! No turbarn mis voces

A la que fue; ms fcil turbaran, Nigara, tu tremendo arrobamiento. En ti parece que comienza el mundo Soltndose de manos del Eterno Para emprender su curso sempiterno Por el ter profundo Eres el cielo que a cubrir la tierra Desciendes, y velada en blancas nubes La majestad de Dios baja contigo. Siempre nuevo, brillante, en movimiento Siempre fecundo, poderoso y fuerte Como el vivo raudal de hirviente savia Que de los pechos deslumbrantes brota De la madre comn naturaleza, Despliegas tu grandeza en tu cada, Y alzas de aquel abismo al firmamento El himno de la fuerza y de la vida. Mas para m la vida es un sarcasmo, Mi mundo ha concludo Mi alma es hoy incapaz del entusiasmo Y al quererte cantar, mi canto fuera Del despecho el rugido, O un de profundis de cansancio y muerte. Por variar de tedio nicamente . A contemplarte, Nigara, he venido; Y al volverte la espalda indiferente Limpio de tu vapor mi helada frente Y te pago tu olvido con olvido. (1) En la vecina ciudad de Buffalo. Las guirnaldas a que luego se elude, son Las sepulcrales, muy numerosas en Los cementerios norteamericanos.
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A LA POESIA
Vicio divino, que a groseros vicios Me hiciste despreciar, Y las mil vanidades y artificios Del trfico vulgar; Sacro elixir que al corazn y al alma Das juventud sin fin, Y entre abrojos y fango, etrea calma Y alas de serafn, Con que volver al aire primitivo, Al gusto primicial Y juicio puro, y al entero activo Ser todo personal. Libre del yugo de aos mil, y de hombres, Y de hbito y refrn, Para llamar las cosas por sus nombres

Otra vez, como Adn; sealar el cauce del derecho, Y por sobre el saber Y modo y ley del hombre, siempre estrecho, Los del Supremo Ser. Y as del mar ir a su fuente arcana Y del acto al motor Y adelantndose a la marcha humana Servir de gastador. O revolar por cuantas cosas bellas Hizo Dios con querer Y el alma ufana regalando en ellas Vivir, sentir, creer. Genio de amor inagotable, ardiente, Eterno, universal, Que a pasado y futuro haces presente, Y real a lo ideal; Y a un hombre solo, humanidad entera, Con cuyo corazn Toda ella lucha, y cree, ama, y espera, Y llora su afliccin: Siempre, oh poesa! te ador en privado Como a dios familiar. Nunca a exponerte me atrev al mercado, Ni profan tu altar.
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Tu nctar mismo, la embriaguez del canto Fue mi rico laurel, Y el tierno abrazo, la sonrisa, el llanto Que arrebat con l. Y una, y ciento, y mil veces te bendigo Por ms de un dulce s, Y ms de un noble corazn amigo Conquistados por ti, Ese es mi oro, el nico, t sabes, A que tengo aficin, Yo que no sueo en poseer ms llaves Que las del corazn.
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OUR LIFE IS TWOFOLD


Doble es el hombre; ngel y bestia unidos Disputndose el cetro en lucha ingrata. Doble es el mundo:.espritu y sentidos, Cada cual en su mundo se dilata. Doble es la vida: a todos los nacidos El tiempo a un doble fin nos arrebata, Nudo entre lo visible y lo invisible, El polvo y Dios, lo eterno y lo finible. 1860

PRELUDIO DE PRIMAVERA
A... Ya viene la galana primavera Con su squito de aves y de flores, Anunciando a la lvida pradera Blando engramado y msica de amores. Deja oh amigo! el nido acostumbrado Enfrente de la intil chimenea; Ven a mirar el sol resucitado Y el milagro de luz que nos rodea. Deja ese hogar, nuestra invencin mezquina Ven a este cielo, al inmortal brasero Con que el amor de Dios nos ilumina Y abrasa como padre al mundo entero. Ven a este mirador, ven y presencia La primera entrevista cariosa Tras largo tedio y dolorida ausencia Del rubio sol y su morena esposa; Ella no ha desceido todava Su sayal melanclico de duelo Y en su primer sonrisa de alegra Con llanto de dolor empapa el suelo. No esperaba tan pronto al tierno amante Y recelosa en su contento llora. Y parece decirle sollozante: Por qu si te has de ir vienes ahora? Ya se oye palpitar bajo esa nieve Tu noble pecho maternal, Natura Y el sol palpita enamorado y bebe El llanto postrimer de tu amargura. "Oh, qu brisa tan dulce!.va diciendo. Yo traer miel al cliz de las flores; Y a su rico festn ya irn viniendo Mis veraneros huspedes cantores", Qu luz tan deliciosa! Es cada rayo, Larga mirada intensa de cario, Sacude el cuerpo su letal desmayo Y el corazn se siente otra vez nio. Esta es la luz que rompe generosa Sus cadenas de hielo a los torrentes Y devuelve su pltica armoniosa Y su alba espuma a las dormidas fuentes.
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Esta es la luz que pinta los jardines Y en ricas tintas la creacin retoca; La que devuelve al rostro los carmines Y las francas sonrisas a la boca. Mdanse el cierzo y brego enojosos

Y andan auras y cfiros triscando Como enjambre de nios bulliciosos Que salen de su escuela retozando. Naturaleza entera estremecida Comienza a preludiar la grande orquesta, Y hospitalaria a todos nos convida A disfrutar su regalada fiesta. Y todos le responden: toda casa Abrese al sol bebindolo a torrentes. Y cada boca al cfiro que pasa, Y al cielo azul los ojos y las frentes. Al fin solt su garra spera y fra El concentrado y taciturno invierno, Y entran en comunin de simpata Nuestro mundo interior y el mundo externo. Como gil prisionero pajarillo Se nos escapa el corazn cantando. Y otro como l y un verde bosquecillo En alegre inquietud anda buscando: O una arbolada cumbre, deslizante Sobre algn valle agreste y silencioso, Desde donde cantar en dueto amante Un Dios tan bueno. un mundo tan hermoso: Una vida tan dulce, cuando al lado Hay otro corazn que nos lo diga Con un cerrar de mano alborozado O una mirada tiernamente amiga; Un corazn que para el nuestro sea Luz de esa vida y centro de ese mundo Hogar del alma, santa panacea Y abrevadero al labio sitibundo... Por hoy el ave amante busca en vano Su ara de amor, su plcida espesura: Que ha borrado el Artista Soberano Con cierzo y nieve su mejor pintura. Pero no desespera, oye una pa Voz misteriosa que su instinto encierra De que as como al alma la alegra
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Volver la alegra de la tierra; Al jardn, con sus flores, la sonrisa; Y al mustio prado la opulenta alfombra; Rumor y olor de selvas a la brisa, Y al bosque los misterios de su sombra. Nuevo traje de fiesta a todo duelo, Nueva risa de olvido a todo llanto; Y a m?. . . Tal vez el rido consuelo De recordar mi dicha al son del canto. Quiz, como a su cebo emponzoado, Vuelve la fiera que su mal no ignora,

Ir ya solo, y triste, y olvidado A esos parajes que mi mente adora... Habr sido todo eso una quimera Que al fuego del hogar vi sin palparla? Ah! fue tan dulce, que morir quisiera Antes que despertar y no encontrarla. . . T que an eres feliz, t en cuyo seno Preludia el corazn su abril florido, Vaso edenal sin gota de veneno, Alma que ignoras decepcin y olvido: Deja oh paloma! el nido acostumbrado Enfrente de la intil chimenea; Ven a mirar el sol resucitado Y el milagro de luz que nos rodea. Ven a ver cmo entre su blanca y pura Nieve, imagen de ti resplandeciente Tambin a par de ti la gran Natura Su dulce abril con jbilo presiente. No vers flores. Tus hermanas bellas Luego vendrn, cuando en el campo jueguen Los nios coronndose con ellas; Cuando a beber su miel las aves lleguen. Vers un campo azul, limpio, infinito, Y otro a sus pies de tornasol de plata, Donde, como en tu frente, ngel bendito, La gloria de los cielos se retrata. Nada hay ms triste que un alegre da Para el que no es feliz; pero en mi duelo Recordar a la luz de tu alegra Que un tiempo el mundo para m fue un cielo.

TORBELLINO A MISA
(Letra para este baile popular)

I
Ande la rueda Del torbellino! Tray-la-ra-l. Es la rueda del destino; El que se queda se queda; Pronto el vecino Me alcanzar! Tray-la-ra-l. Privilegio no se alega En torbellino de amor. El primero es el que llega, Y el que llega es el mejor. Siga el que pueda Mi remolino.

Tray-la-ra-l. Bien venido el que ya vino! Bien quedado el que se queda! Y ni un comino Se me dar. Tray-la-ra-l. Sepa que juega el que juega El torbellino de amor. El que pasa, se relega; A un pcaro otro mayor.

II
Y ande la rueda Del torbellino! Si alguien se enreda Abra camino, Y como seda Venga el vecino. Tray-la-ra-l.
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Pero en la rueda Del torbellino Sepa el que vino Que al que se va, Pronto lo hereda Quien seguir pueda Mi remolino. Tray-la-ra-l. Y ande la rueda Del torbellino! No retroceda Ni el ms ladino, Que igual moneda Se pagar. Tray-la-ra-l. Nadie interceda Por el vecino, Que en esta rueda No hay San Padrino; Y si moho Alguno queda Muerda un pepino Y por do vino Se marchar. Tray-la-ra-l. Quede el que queda Siempre que pueda, O retroceda De su camino. Tray-la-ra-l. Que esta es la rueda

De mi destino Y ni un comino Se me dar. Tray-la-ra-l.

III
Siga la rueda Del torbellino, Que en la arboleda Ya rueda el trino Del gurrumino
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Currucul: El adivino Del matutino Sol asesino Del torbellino Cuando en lo fino Ya entrando va. Tray-la-ra-l. Ya el alba ufana Sabrosa mana Su fresco aroma De mejorana; Y la paloma Dice al palomo. Piquito romo Currucul. Ya en los candiles Luces febriles Ora levantan La llamarada, Ora se espantan De la alborada Torbellinada Que andando va; Y una guiada De enamorada Como embriagada La luz nos da. Currucul. Y ande la rueda Del torbellino Que no la exceda La de un molino! Ande, y suceda Lo que suceda, Que esta es la rueda De amor daino Y todo indino La pagar!

Tray-la-ra-l. Ande el molino Pueda o no pueda,


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Que con su rueda Me engolosino! Qu polvareda, Qu remolino. Loca humareda De amor y vino, Lampos de seda, Trombas de lino, Ya el pie se enreda, Ya pierdo el tino, Ya no hay vereda, Ya es desatino! Rueda que rueda Cada vecino Con la que queda Por su camino, Y nadie sabe Por donde va. Tray-la-ra-l. Y canta el ave Tierna y suave Currucul, Currucul! Junio de 1856
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PATRIA Y POESIA
( Fragmento) POSTRE VARIO A mis amigos Juan B. Prez y Soto y compaeros. (En un banquete ofrecido al autor el da 9 de diciembre, aniversario de Ayacucho) Caro juan y dems patronos mos Que un triunfo me acordis sin que haya guerra, Por azuzar los moribundos bros De un zancarrn que est pidiendo tierra: Creadores de la nada, por maniobra De la amistad que prdiga os engaa Ciendo lauros a un autor sin obra Rey sin dominio y hroe sin hazaa: Cuando en vosotros mi alabanza escucho Y me ensea mi yo vuestro relato Yo desde luego os lo agradezco mucho, Mas no me reconozco en mi retrato. Busco ese Pombo y no lo encuentro en casa Sois, pues, vosotros la encantada avena

Y yo no ms que el cfiro que pasa, Y a cuyo soplo el instrumento suena. El alma del que mira es el encanto Que en ms de una visin nos gratifica; Y lo sonoro, lo ntimo del canto Est en el corazn que se lo aplica. As es el pueblo el alma del tribuno Y amamos como rey de los cantores Al que ley de joven cada uno Ponindole su msica de amores. Por eso me embalsama todava Zorrilla el corazn. Su cantilena Bien puede ser una nfora vaca. La Hebe que evoco a su rumor, la llena. Advierto ahora mi casual talento De mantenerme en condicin de mito. Lo ideal no consiente tocamiento, Y en lo invisible hay algo de infinito. Del mismo modo un vago buhonero O un guerrillero que jams da blanco Pasa por general o por banquero Por no tener eircito ni banco.
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Mi inedicin, esa es precisamente Toda mi fuerza. En publicando tomo, Qu gajo del laurel queda en mi frente O torno de epidermis en mi lomo? El que se imprime en coleccin, se entrega Cual pollo asado al secular cuchillo, Mientras que si en la atmsfera se riega, Har siluetas de guila un cuclillo. Sigo, como sabis la homeopata, Y el pblico lector es su observante. Un glbulo de verso a nadie hasta; Columna o tomo necesita aguante. A Dante y Milton nadie se antepone, Y es, no leerlos y admirarlos, mengua; Al Dante, en especial, no hay quien destrone Por su sin par estilo y mala lengua: No obstante: todo un Lamartn mordisca Por pesado al ingls, y en el toscano Slo hall el episodio de Francisca Digno de su renombre soberano. Cada cual lleva en s la poesa, Potencia que del polvo lo redime, La ms breve ocasin que le sonra Basta a soltar la facultad sublime. All el hechizo, o a su turno espanto De Arte y beldad, de pgina y banquete, No es fuerza ver, leer, recibir tanto

Da todo su valor quien lo interprete. Edgardo Poe, esprtu analtico Estudia esta cuestin, y en limpio sienta Que en cualquiera poesa es impoltico Que los renglones pasen de cuarenta. Yo, que slo al humor suelto la vena , Y jams hice versos por programa , Por lucir mi arpa o deslucir la ajena O hacerme coleccin, dinero o fama, No llevo regla o cuenta semejante En cuanto llaman pies calzo a mi gusto, Y ya inflo un ratn hasta elefante, Ya en un dedal un elefante ajusto. Suele ser la pereza mi potica ; El momento, el humor me da el asunto, Y hago sonetos por pereza esttica ,
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Porque eso tiene intraspasable punto. Slo all la aritmtica introduzco Me encanta por lo neto y lo lacnico, Y, aunque tal vez ni yo me los traduzco, Obedezco al hacerlos a un mal crnico: La impaciencia moderna, el tedio y prisa Del pblico lector, es el secreto Que asegura, a despecho de la risa, El fuero imprescriptible del Soneto. Hasta all, con el tiempo, ir el poema; Y la lrica suelta al epigrama; Como la ley gramatical suprema Ya la va formulando el telegrama. He all el nivelador de los idiomas, El rendez vous, de la expresin humana, La interjeccin, sin puntos y sin comas, Suprimir la prosa charlatana: Habr un enorme Webster, una clave Elctrico-pictrica de signos; Y algo como el cuadrpedo o el ave Sern nuestros reprters fidedignos; Y cuando de este modo se inventarie Cuanto Dios o el mortal inventar quiso, Vueltos por la cultura a la barbarie, Tendremos la poesa del Paraso. As quisiera hablaros esta noche, Pero dnde est Adn? Dnde est Eva? La civilizacin es un derroche De lo que nada sirve y nada prueba. Del lujo y gloria del jardn primero Rstanos slo la perversa fruta, El arte de hacer dao al compaero, La ciencia de la hablilla y la disputa.

En vano desgatase entretanto Diciendo en su esplendor el firmamento: Vivid! Dejad vivir! que ste es un santo Don del Seor que durar un momento: Un momento no ms; pero ste sobra Para amar mucho, y que algn ser nos ame; Elevarnos a Dios, admirar su obra Y alistarnos para El cuando nos llame.
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DE NOCHE
La vieillese esf une voyageuse de nuit Chateaubriand No ya mi corazn desasosiegan Las mgicas visiones de otros das. Oh Patria! oh casa! oh sacras musas mas!. . . Silencio! Unas no son, otras me niegan. Los gajos del pomar ya no doblegan Para m sus purpreas ambrosas; Y del rumor de ajenas alegras Slo ecos melanclicos me llegan. Dios lo hizo as. Las quejas, el reproche Son ceguedad. Feliz el que consulta Orculos ms altos que su dueo! Es la Vejez viajera de la noche; Y al paso que la tierra se le oculta, Abrese amigo a su mirada el cielo. Junio 1 de 1890
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LA MEMORIA
Oh perfecto presente del pasado, Vida de tanto amado ausente y muerto, Que poblando aquel fnebre desierto Burlas del tiempo el hierro despiadado! En mi hoy, ms prosaico y desolado Que el muerto ayer, me ofreces ms de un puerto Do a buscar vuelvo en mi soar despierto Un asilo potico y sagrado: Un temple a cuya entrada unjo con llanto El corazn, y en otro mundo, el eco De inolvidables voces, oro y canto, Ser tal fruicin juego, embeleso Y no fiel prenda, misterioso rito, Aurora boreal de lo infinito? Enero 4 de 1904

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