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Geografía de España. 2º Bachillerato. Curso 2012/2013

Departamento de Ciencias Sociales I.E.S. Virgen de Valme. Dos Hermanas

TEMA 1: ESPAÑA: SITUACIÓN GEOGRÁFICA. UNIDAD Y DIVERSIDAD

1. ESPAÑA COMO UNIDAD GEOGRÁFICA

1.1. El territorio español: principales unidades territoriales y su localización

El territorio español está integrado por la parte que ocupa el Estado español dentro de la península Ibérica, los archipiélagos de Baleares y Canarias, las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla, en el norte de África, y algunos peñones e islotes (como el peñón de Vélez de la Gomera o las islas Chafarinas); en total, 505.987 km 2 (este dato puede variar algo de una fuente a otra según los criterios utilizados para su medición), de los cuales la España peninsular ocupa 493.516 km 2 . La península Ibérica contiene los estados de España y Portugal, el Principado de Andorra y el enclave de Gibraltar; sin embargo, el territorio español domina claramente la realidad geográfica de la Península. España tiene una gran extensión. Es el mayor país de los que integran la península Ibérica, el cuarto si la referencia es Europa y el segundo en superficie de la Unión Europea, después de Francia. Sus límites fundamentales son los mares Cantábrico y Mediterráneo y el océano Atlántico. Los límites terrestres se reducen, por el oeste, a la frontera con Portugal y, por el norte, al istmo que la une con el continente europeo y la separa de Francia y Andorra por los Pirineos. Una consecuencia de la gran extensión y del carácter peninsular de España es su enorme desarrollo costero. La España peninsular tiene casi 4.000 km de costa que, sumados a los frentes costeros de los territorios insulares, hacen un total de casi 6.000 km. Esto convierte a España en uno de los países europeos con mayor longitud de costas. El nombre de España proviene de Hispania, denominación con la que los romanos designaron al conjunto del territorio peninsular. Pero la voz Hispania tiene un origen aún más antiguo: al parecer, fueron los fenicios los primeros en nombrar estas tierras ï-sch phanim, que significa <<costa de los conejos>>; los griegos, por su parte, dieron a la Península el nombre de Iberia. Otros nombres que recibió en la Antigüedad fueron los de Ophiusa y Hesperia. La constitución de los reinos de España y Portugal llevó a que la Península Ibérica perdiera su antiguo nombre genérico de Hispania y adoptara la denominación por la que la conocemos.

1.2. La singularidad geográfica de España y su dinámica

La originalidad y la singularidad geográfica de España ha sido reconocida desde antiguo. Las causas que le confieren esta singularidad son:

- su carácter peninsular,

- su situación y posición geográfica

- la configuración del relieve.

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El carácter peninsular

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El primer rasgo que sobresale del territorio español es su carácter peninsular. Una península de forma casi perfectamente pentagonal y semejante a una piel de toro extendida, según el geógrafo griego Estrabón. Se une al continente europeo por un istmo de 440 km de largo. La estrechez de este istmo y, sobre todo, el que se asiente sobre él la cordillera Pirenaica, acentúan el carácter peninsular de España. Esta complicada soldadura ístmica da a la península Ibérica una singularidad que no tienen las otras dos penínsulas mediterráneas, la italiana y la balcánica. El aislamiento de la península Ibérica es mayor: es un espacio marginal en su continente.

Situación y posición geográfica de la península Ibérica

Otra característica de la península Ibérica le viene de su situación geográfica. Se encuentra situada dentro de la zona templada del hemisferio Norte, entre los paralelos 36º 00’ (isleta de Tarifa) y 43º 47’ (punta de Estaca de Bares), y los meridianos 3º 19’ este (cabo de Creus) y 9º 18’ oeste (cabo Touriñán). Esta situación influye sobre la posición geográfica y le confiere a la península Ibérica rasgos originales:

España está ubicada en la parte más occidental del Mediterráneo, en el lugar donde sus aguas se mezclan con las del océano Atlántico. En consecuencia, se encuentra posicionada entre dos mares.

España, por su posición avanzada hacia el sur, es, al mismo tiempo, el país europeo más próximo al continente africano. Tan sólo 14 kilómetros la separan de las costas africanas por el estrecho de Gibraltar. Como consecuencia de esta situación geográfica y de la posición que acabamos de describir, la Península está incluida dentro del área del clima mediterráneo y ocupa una posición excéntrica respecto del continente europeo.

La configuración del relieve

La singularidad geográfica de España está determinada también por las especiales características de la configuración se su relieve, que se pueden concretar en tres: la forma maciza, la elevada altitud media y la disposición periférica de los grandes sistemas montañosos.

La forma maciza viene dada por la gran anchura de la Península de oeste a este (1.094 km) y por sus costas rectilíneas, con pocos accidentes litorales, lo que limita la penetración de la influencia del mar hacia el interior. Las consecuencias

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más importantes de este hecho son el carácter continental del clima del interior de

la Península y la gran distancia existente desde el interior hasta las costas. Así,

desde Madrid, capital de España, la diagonal menor, la que puede trazarse sobre

el mapa peninsular, hasta el cabo de Gata, es de 440 km de longitud; la mayor,

Madrid-cabo de Creus, es de 630.

La elevada altitud media. España presenta una altitud media de 660 m, lo que la

convierte en el segundo país más montañoso de Europa, después de Suiza (1.300

m), superando en más del doble la media europea (297 m). Esta elevada altitud no

es el resultado de la presencia de altas cumbres, sino de la existencia de la Meseta

castellana, cuyo nivel medio se halla entre los 600 y los 800 m.

El carácter montañoso de la Península impone condiciones poco favorables para

la agricultura, la distribución de la población, las vías de comunicación o el

aprovechamiento de los ríos como vías navegables.

La disposición periférica de los sistemas montañosos. El interior de la

Península está dominado por la Meseta y, exceptuando el Sistema Central y los

Montes de Toledo, los grandes sistemas montañosos españoles se disponen

alrededor de ella o de forma independiente por completo, como sucede con los

Pirineos o las cordilleras Béticas.

Esta disposición del relieve peninsular frena la influencia del mar y acarrea

importantes diferencias entre el litoral y el interior continental.

2. LA POSICIÓN DE ESPAÑA EN EL PLANETA TIERRA Y SUS CONSECUENCIAS

GEOGRÁFICAS

La singularidad geográfica de España, su posición en el planeta, junto con su historia geológica y

el devenir de los grupos humanos sobre su territorio, tiene las siguientes consecuencias:

- España ha sido y es un lugar de encuentro, una auténtica encrucijada de diversas

influencias;

- Su posición geográfica le dan un gran valor estratégico;

- España es un lugar de contrastes

España como encrucijada

La situación de encrucijada es reconocible en las condiciones naturales y humanas

Desde el punto de vista natural, nos llegan influencias climáticas del Atlántico, del Mediterráneo,

de Europa y de África. En España se dan también especies de flora y fauna características de Europa y

África.

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Pero ese carácter de encrucijada se acentúa desde el punto de vista humano. Históricamente la península ha sido tierra de paso, de llegada y de acogida de muchos grupos humanos y lo ha sido en los últimos años para miles de inmigrantes africanos y americanos.

La posición geoestratégica de España

De la situación y posición geográfica de España se deriva un posicionamiento geoestratégico de primer orden. España ha hecho, sigue haciendo y posiblemente hará de puente entre Europa y África y América. Esta posición geoestratégica envidiable se fundamenta además de en la posición y la situación en factores humanos. Por otra parte, el estrecho de Gibraltar y los puertos españoles posibilitan una posición especial para el tráfico de personas y mercancías. De hecho el estrecho es una de las escasas puertas que tiene el mundo para la navegación marina en el sentido de los paralelos, enlazando el océano Atlántico con el mar Mediterráneo. A este hecho hay que unir que la península Ibérica tiene una situación particular respecto al Atlántico. Se halla en uno de los circuitos de navegación natural que establecen sobre el océano las corrientes marinas y los vientos, insertándose en él el archipiélago canario.

Los contrastes geográficos de España

La diversidad de contrastes geográficos se agrupan en dos grandes categorías: contrastes naturales

y contrastes humanos.

Contrastes Naturales.-

Litológicos.- En España existen tres tipos de materiales predominantes según las zonas: sílice, caliza y arcilla, con características y consecuencias distintas.

Geomorfológicos.- Existen distintos tipos de relieve, como pueden ser los macizos antiguos o

La diversidad en el modelado también es grande; modelado

jóvenes, las mesetas o las depresiones granítico, cárstico, volcánico, dunar, litoral

contrastes

precipitaciones entre el interior y la periferia o entre las fachadas atlántica y mediterránea.

Climáticos.-

Existen

grandes

en

el

comportamiento

de

las

temperaturas

y

las

Biogeográficos.- Existe una gran diversidad biogeográfica. Básicamente se establecen los

contrastes entre la España húmeda con bosques muy frondosos de hayas, robles, fresnos, abedules, prados

y landas y la España seca con una vegetación que debe adaptarse a la sequedad (encina, alcornoque,

palmito, tomillo, romero

)

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Contrastes Humanos.-

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Numerosos son los contrastes humanos. Desde el punto vista agrario podemos establecer las diferencias entre secano y regadío, campos abiertos o campos cerrados, agricultura atlántica o

mediterránea. Desde el punto de vista de los asentamientos los contrastes los podemos establecer entre el mundo urbano y rural o desde el punto de vista económico, la España del norte y este contra la España del sur y oeste, o la del interior y la periferia. O desde el punto de vista histórico o lingüístico, de

tradiciones

En definitiva, España es un país muy diverso y esa es otra variable de su singularidad y

originalidad.

DEFINICIONES Y VOCABULARIO BÁSICO.

ALTITUD: Altura de un punto de la superficie terrestre sobre el nivel del mar. España tiene una altitud media elevada (660 m) que se debe en parte al elevado macizo interior de la Meseta. Las tierras por debajo de los 200 m de altitud representan menos del 11% del total peninsular.

ARCHIPIÉLAGO: Conjunto de islas con características geográficas comunes y relacionadas unas con otras. España cuenta con dos archipiélagos importantes, las islas Canarias y las Baleares, y otros de mucha menor importancia, como las islas Columbretes, ubicadas en el Mediterráneo en las cercanías del litoral castellonense.

CONTINENTALIDAD: Factor geográfico caracterizado por la ausencia de influencia marina. Se aprecia en el interior de los continentes o en regiones aisladas del mar por las montañas.

CONTRASTES: Diferencias, oposiciones.

Contrastes litológicos: diferencias entre unos territorios y otros en cuanto a la composición de las rocas que los configuran.

Contrastes geomorfológicos: diferencias debidas a las formas del relieve.

Contrastes climáticos: diferencias entre el clima de una zona y el de otra.

Contrastes biogeográficos: diferencias entre la flora y la fauna de una zona y otra.

CURVAS DE NIVEL: Líneas cerradas utilizadas en los mapas que unen todo los puntos de un territorio que tienen la misma cota de altitud. Son denominadas curvas hipsométricas o isohipsas cuando representan el relieve de las tierras emergidas y curvas batimétricas o isobatas cuando representan las formas de los terrenos sumergidos (lago, mar).

ENCLAVE: En geografía política y geografía histórica, un enclave es una tierra encerrada en un territorio sin depender de éste. Es el caso de Gibraltar con respecto a España.

ESCALA DE UN MAPA: La escala es la relación matemática que existe entre las dimensiones reales de un espacio y las del dibujo que representa ese espacio sobre un plano o un mapa. La escala numérica (ejemplo 1:250.000), nos indica que un centímetro en el mapa equivale a 250.000 centímetros en el territorio real (2,5 km.). La escala gráfica es una línea recta o ábaco que representa sobre el mapa la escala numérica.

FLORA: Conjunto de plantas que viven en un espacio determinado (ejemplo: la flora de los Pirineos).

FAUNA: Conjunto de los animales que viven en un espacio determinado (ejemplo: la fauna del río Tajo).

HEMISFERIO: Mitad del globo terrestre. Se distinguen los hemisferios boreal (norte) y austral (sur) separados por el Ecuador y los hemisferios occidental (América) y oriental (Eurasia y África).

ISLA: Tierra aislada por el agua por todas partes. Ejemplo: la isla de Alborán, en el Mediterráneo (al sur de Almería y Granada).

ISTMO: Estrechamiento o lengua de tierra entre dos mares u océanos que une dos continentes o una península con un continente.

LATITUD: Es la distancia angular que existe entre un punto cualquiera de la superficie terrestre y el Ecuador. Queda establecida a través de los paralelos. Se mide en grados, de 0° a 90°, a partir del Ecuador tanto hacia el Norte como hacia el

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Sur.

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LÍMITE GEOGRÁFICO: Línea real o imaginaria que separa dos terrenos, dos países, dos territorios. También puede decirse que los límites señalan donde “acaba” un determinado territorio y “comienza” otro.

LITORAL: Zona costera de un continente o una isla.

LONGITUD: Es la distancia angular que hay entre un punto cualquiera de la superficie terrestre y el meridiano 0º. La longitud se mide en grados de 0° a 180° a partir del meridiano de Greenwich hacia el E y el O. La diferencia de hora entre el meridiano de ese lugar y el de Greenwich permite establecer la longitud: si en una ciudad son las 12 mientras que en Greenwich son las 11, se encontrará a 15° de longitud E; en cambio si fueran las 14 horas y en Greenwich las 16 h. estaría situada a 30° de longitud O.

MAPA: Representación convencional, generalmente plana, en posiciones relativas de fenómenos concretos o abstractos, localizables en el espacio.

MAPA TOPOGRÁFICO: Mapa que representa, según convenciones de representación, objeto de una leyenda, y con mayor

o menor detalle, según la escala, todo lo que es visible en la superficie del suelo: relieve, trazado de los ríos, espacios de agua, bosques, lugares habitados, vías de circulación, ruinas y emplazamientos particulares, etc.

MERIDIANOS: Semicírculos imaginarios perpendiculares al Ecuador, cuyos extremos coinciden con los polos norte y sur de la Tierra. Todos los puntos situados sobre el mismo meridiano tienen la misma longitud geográfica. Como consecuencia del movimiento de rotación, la hora solar es diferente para cada meridiano. El meridiano de referencia, 0°, es el de Greenwich.

MERIDIONAL: Sur

MESETA: Bajo esta denominación encontramos: 1. Extensión de terreno alto y plano, rodeado por valles profundos. 2. Llanura situada sobre otros valles con vertientes rígidas. 3. Conjunto de tierras altas, donde predominan las extensiones llanas.

OCCIDENTAL: Oeste

ORIENTAL: Este

PARALELOS: Líneas circulares imaginarias concéntricas entre sí y paralelas al Ecuador de radio cada vez menor conforme se acercan a los polos. Entre los paralelos hay que destacar la importancia de dos de ellos, el Trópico de Cáncer y el Trópico de Capricornio, situados a 23º 27’ al N y al S del Ecuador respectivamente. La península Ibérica está entre los paralelos 44º y 36º lat. N.; el Archipiélago Canario está situado aproximadamente entre los paralelos 29º y 27º de latitud N.

PENÍNSULA: Saliente de una masa de tierra en el mar, rodeada por éste salvo por una estrecha banda, que la une al continente (istmo).

POSICIÓN GEOGRÁFICA: Es la localización concreta de un sector geográfico determinado, teniendo en cuenta las tierras

o mares que lo circundan.

REGIÓN: Es un espacio dotado de unidad a causa de sus características físicas, su pasado histórico, sus capacidades económicas y, eventualmente, la voluntad orgánica de un Estado.

SEPTENTRIONAL: Norte

SITUACIÓN GEOGRÁFICA: Se refiere al punto o área que un determinado lugar o territorio ocupa dentro de todo el conjunto de la superficie terrestre. El dato fundamental de la situación vendrá expresado por la latitud, complementado por la longitud.

TERRITORIO: Porción de espacio ocupado por una persona, grupo o estado. Desde una perspectiva más geográfica, el territorio es el espacio social ocupado y utilizado por distintos grupos sociales. Así, el territorio hace referencia a la noción de límite.

Territorio peninsular: espacio correspondiente a una península.

Territorio insular: espacio correspondiente a una isla o un archipiélago.

UE (UNIÓN EUROPEA): Comunidad de 27 países europeos que comparten un mercado común, instituciones políticas supranacionales y un marco jurídico que aspira a ser unitario.

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