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Qu es un ecosistema acutico? Ecosistemas acuticos son aquellos que se dan en el agua.

Los individuos pertenecientes a un ecosistema acutico presentan unas caractersticas fsicas mas similares a los que viven en ecosistemas terrestres. Podramos decir que en el agua los seres vivos han evolucionado de una forma mas parecida a como lo han hecho en la tierra. Ejemplo muy claro de esto lo tenemos en los peces cuya forma en forma de huso, responde claramente a la necesidad de desplazarse mejor por el agua. Da igual que sea una sardina, que es un pez con una estructura sea, como un tiburn, que tiene una estructura cartilaginosa. Ambos peces tienen una forma corporal muy parecida. Incluso otros organismos, como los cetceos, que son mamferos acuticos y no peces, han adoptado formas parecidas. Un delfn tiene una silueta parecida a una sardina, aunque no sea un pez. ( Vase adaptaciones de los mamferos al agua) Se dice que los medios acuticos presentan una convergencia adaptativa mayor que los terrestres. Se conoce como convergencia adaptativa al desarrollo de rganos semejantes a travs de procesos evolutivos diferentes por parte de individuos en un mismo medio. Por supuesto, esta convergencia no es exclusiva de los medios acuticos. En el medio areo, por ejemplo, las alas de los murcilagos y las alas de las aves representan una convergencia adaptativa. Los dos rganos tienen la misma finalidad y forma similar aunque la forma de desarrollarse ha sido diferente. ( Vese ms informacin sobre " Caractersticas de los peces") Ventajas de los ecosistemas acuticos La principal ventaja de los ecosistemas acuticos es su menor dependencia con respecto a la temperatura. En un ecosistema terrestre la temperatura constituye un factor limitante, Mientras que el agua la temperatura tiene un valor ms uniforme y no limita tanto la permanencia de los individuos. Desventajas de los ecosistemas acuticos Las principales desventajas de los ecosistemas acuticos son la falta de nutrientes , la falta de oxgeno , la falta de luz solar o la presin del agua. La falta de nutrientes se produce por sedimentacin de los minerales que, arrastrados por su peso, se depositan en el fondo. Las aguas situadas cerca de la costa son ricas en nutrientes por las aportaciones de los ros y por el el hecho de que la profundidad del mar todava permita que las corrientes marinas muevan los fondos y los nutrientes suban a las capas superiores. Estos nutrientes pueden ser utilizados por los productores primarios ( fitoplancton) para comenzar la cadena alimentaria. Las aguas interiores de los mares y ocanos son muy profundas de manera que los minerales quedan depositados en el fondo y no pueden ascender a las capas superiores. Esto determina la falta de productividad de las zonas situadas lejos de la costa. Esta es la razn por la cual las grandes zonas pesqueras del mundo se encuentran en las plataformas continentales. Otras zonas ms productivas, adems de las zonas costeras, donde se producen afloramientos. Por diferencia de densidad, causada por la temperatura y la salinidad, las aguas superficiales de estos ocanos fros se hunden y son sustituidas por aguas profundas que afloran en otros lugares del ocano arrastrando minerales a la superficie ( zonas de afloramiento ocenico). Los Ocanos Glaciar rtico y Antrtico son particularmente interesantes por producirse estos fenmenos. Otras zonas con mares muy ricos son los lugares donde se producen afloramientos termales. Esto ocurre en lugares submarinos prximos a las fallas donde existe una gran actividad trmica. En estos lugares el agua del mar se filtra en las grietas hacia el interior de la tierra. Una vez en el interior se satura de sulfuro de hidrgeno y es expulsada muy caliente hacia el exterior a travs de giseres. En contacto con el agua se vuelve a enfriar. Existen bacterias que son capaces de utilizar el sulfuro de hidrgeno como fuente de energa. Estas bacterias constituyen la base de la cadena alimentaria. Este tipo de ecosistema acutico convierte a la falla de los Galpagos, por ejemplo, en un ecosistema marino de los ms ricos del mundo. La vida vegetal es necesaria en el mar para que se sostenga la vida. Los vegetales necesitan luz para realizar la funcin cloroflica y, con ella, fabricar nutrientes. La vida en el agua se ve muy limitada por la falta de luz solar. La luz no suele llegar por debajo de los 200 metros o incluso mucho menos en aguas poco claras. La presin del agua va aumentando a medida que aumenta la profundidad. Ello imposibilita la vida a las especies que no estn adaptadas a las grandes profundidades. Tipos de ecosistemas acuticos Segn el lugar donde se sitan los ecosistemas acuticos, desde mayor a menor nivel, existen tres tipos de ecosistemas: - Ecosistemas acuticos bentnicos (Bentos) : Son los que ocupan el fondo de los ecosistemas acuticos En lugares poco profundos los productores primarios siguen siendo las algas que constituyen la mayor parte del fitoplancton. En lugares muy profundos, donde no llega la luz, todos los elementos vivos son consumidores y dependen de la materia viva que se deposita en el fondo y que proviene de capas superiores o tienen que subir a capas no tan profundas para alimentarse y regresar posteriormente a su lugar habitual.

El bentos requiere un gran nivel de especializacin a los organismos que habitan en l. Muchos de ellos presentan formas planas, como las rayas o los lenguados; otros disponen de rganos fosforados que les proporcional luz en la oscuridad de las aguas profundas, algunos rganos tctiles para "palpar" el fondo, etc. Entre los elementos ms tpicos del Benton tenemos los corales y las ostras. - Ecosistemas acuticos nectnicos (Necton): Son los que se mueven en aguas libres como el atn o los tiburones. - Ecosistemas acuticos planctnicos ( Plancton) : Son los que viven flotando en la aguas marinas o terrestres. No se mueven por ellos mismos, sino que son arrastrados por los movimientos del agua, producidos por las mareas, el viento o las corrientes. Hemos de distinguir entre el fitoplancton o plancton vegetal que esta formado por organismos que realizan la fotosntesis y el zooplancton que es el plancton animal. ( Mas informacin sobre el plancton) - Ecosistemas acuticos neustnicos: Son los que viven flotando en la superficie de las aguas. Dentro de este grupo se encontraran ciertas plantas o ciertos microorganismos. Bentos En el fondo del ocano entre los 800 y 11000 metros de profundidad se encuentra uno de los paisajes ms extraos del planeta. Un ecosistema marino determinado por las condiciones ms extremas de presin y temperatura que no se encuentran en ningn otro lugar del globo terrestre. El bentos de los abismos acuticos tambin conocido como bentos de la zona hadal o ultraabisal, es uno de los ejemplos ms asombrosos de sobrevivencia de organismos; la escasa vida que se encuentra en estos lugares est sorprendentemente adaptada: A la presin, a la oscuridad, a la falta de oxgeno, a la escasez de vveres, a las bajas temperaturas que oscilan entre 5 y 1C. Por esto es genial encontrar algn tipo de vida en estas condiciones. Aunque el ndice de la biomasa sea prcticamente cero, la vida existe en la zona hadal. (Mundo submarino, Enciclopedia Cousteau, 1979) Aunque la vida no est totalmente ausente en esta zona, especies e individuos son all infinitamente menos numerosos que en las dems regiones del mar y en los dems ecosistemas terrestres, como por ejemplo las pluviselvas, cuya biomasa triplica la de los abismos. Sin embargo a pesar de ser un ecosistema relativamente pequeo, sus aportes a la biodiversidad son significativos en cuanto a la variedad de especies presentes en l ya que muchos de los organismos que habitan estos abismos son nicos de ellos y no se encuentran presentes en ninguna otro regin geogrfica de la Tierra. ( en pocas palabras, son especies endmicas de los abismos marinos) Sin embargo para poder comprender estos fenmenos es importante conocer primero cul es el significado de "bentos abisal". En general el bentos es el conjunto de aquellos animales y plantas asociados con el suelo marino ( Levinton,1995) ; es decir, bentnicas son todas las especies que viven relacin ntima con el fondo marino, ste como gran comunidad ecolgica, se extiende en el mar desde la lnea de rivera, hasta las ms altas profundidades (Vegas,1971). La zona abisal es por lo tanto la zona bentnica de los abismos, ms all de la regin arquibentnica. La frontera entre las zonas arquibentnica y abisal suele establecerse entre los 800 a 1000 metros de profundidad (Herring et al, 1990). El mar profundo constituye la ms dilatada de todas las regiones de nuestro planeta lquido al cubrir cerca del 85% de lo que se conoce como cuencas ocenicas. As los abismos son en general inmensas cuencas de fondo llano y fosas abisales, que forman las regiones ms profundas del ocano, entre los 1000 y los 11000 metros de profundidad (Levinton, 1995). En la regin abisal las condiciones de vida son muy uniformes: la temperatura vara en conjunto entre 5 y 1C, pero localmente es muy estable; no hay luz solar ni estaciones del ao y las variaciones de las propiedades del agua son insignificantes, no hay presencia de oxgeno y la presin es inmensa.( Mundo submarino, 1979)Sin embargo a pesar de estos factores la vida existe el zona abisal aunque sea precariamente: Cerca de mil metros bajo la superficie del mar la biomasa es apenas de una milsima de gramo por metro cuadrado.(Mac Donald, Fisher,1996) Aunque la vida no est totalmente ausente en las regiones abisales, especies e individuos son menos numerosos que en las otras regiones del mar gracias a las condiciones ambientales ya mencionadas: La zona abisal carece de luz solar y por lo tanto de algas; el factor principal que limita toda la vida abisal es, pues, el aporte de alimento forzosamente alctono (proviene de otros lugares diferentes al lugar de vida). En estas condiciones se le da paso a la biomasa ms abundante de los abismos:Las bacterias. Una parte de stas son auttrofas quimiosintticas, que cubren sus necesidades de carbono, a expensas del ion bicarbonato, oxidando amoniaco, hidrgeno, nitrito, metano o substancias inorgnicas.Las bacterias son prcticamente los nicos productores por debajo de la regin iluminada. Otras bacterias, hetertrofas, se nutren a expensas de la masa orgnica disuelta que aporta el agua circulante, as como de toda clase de cadveres y excresiones.(Enciclopedia del mar,1982) La representacin del mundo animal es mucho ms amplia. Incluye variadas formas de rizpodos y una gran variedad de esponjas, entre las que son especialmente caractersticas las hexaltinlidas Entre los celentreos se encuentran hidrozoos, como grandes plipos solitarios, pennatularios y actinias. Se han encontrado 375 especies de equinodermos por debajo de los 2000 metros. Los briozoos abisales son raros, se

encuentran algunos anlidos poliquetos y los braquipodos se encuentran en un nmero muy notable. La mayor parte de cefalpodos de profundidad son batipelgicos. Hay artrpodos ( crustceos) y vertrebrados (peces) entre los cuales se encuentran el Barathronus, Benthobatis, etc ( Enciclopedia Nueva Larousse,1979). Estas formas animales se dividen entre los que se alimentan de presas vivas (depredadores), de residuos (detritvoros). Algunas formas viven en contacto con el fondo (bentos) y por lo tanto pueden ser ya sea excavadores, fijos, errantes o libres (o pelgicos). (Prez, Marcos,1993) Como respuesta al medio estos organismos presentas las siguientes particularidades: La ausencia de luz lleva consigo la atrofia general de los rganos de la visin, compensada por un alargamiento de los rganos tctiles, por lo cual se han observado crustceos cuyas antenas alcanzan longitudes desmesuradas. Por otro lado la ausencia de luz es la posible causante de la produccin de luz orgnica (bioluminiscencia) aunque este fenmeno se le atribuye tambin a la luciferina. La bioluminiscencia tiene como funcin la atraccin de presas, as por ejemplo el Melanoccetus murrayi , usa como cebo sus rganos luminosos. Por otro lado la pigmentacin se da entre tonos rosados y violeta y por lo general tambin se encuentran organismos con cuerpos transparentes. Esto se debe a que al ser absorbidas las ondas luminosas rojas en las capas superiores del ocano, el disponer de una librea de esta coloracin no representa ningn inconveniente, ya que se hace invisible al no haber ninguna radiacin que reflejar. (Alcalde,1995). Es de suponer que el crecimiento de los seres abisales es lento y su vida muy larga, como consecuencia de la accin similar y acumulada de la escasez de sustento, del fro y de la presin. La escasez de alimento suspendido, exige un cambio en la reproduccin de estos grupos que dan larvas planctnicas; sus representantes en la zona abisal pasan a producir menos huevos y cuidan por ende ms de los mismos. Un ejemplo es el del erizo Aceste bellidfera, que cra sus hijos en una depresin dorsal de su caparazn, rodeada de espinas en forma de pluma. (Mac.Donal, Eisher,1996) Otra de las caractersticas del abismo marino son las chimeneas de Geiseres, por las cuales viaja el agua hasta el corazn del planeta calentndose hasta los 400C En torno a estas calderas habitan colonias de gusanos hasta de 20 cm. de largo, que se han acomodado en estas aguas calientes y sulfurosas. Estos gusanos son organismos quimiosintticos que absorben metano, compuesto letal para otras especies (Lutz, Hayman,1994). La uniformidad de condiciones y lentitud de evolucin se manifiestan en una menor diferenciacin especfica abisal, lo cual no se da en los ecosistemas terrestres (como la pluviselva) , donde las condiciones del medio favorecen la rpida evolucin y especiacin, llevando as a un aumento de la diversidad y del nmero de especies en general, de 1400 en los abismos a un milln (aprox.) en las pluviselvas. (Wilson,1992). Por otro lado la biomasa abisal es dbil con respecto a la de zonas horizontales: La primera de 22 a 56 gr/m3 entre los 200 y los 500 m, y de 9 a 26 gr/m3 de los 2000 a los 9000 m.La segunda de 165 a 346 gr/m3 (Swartz,1997). Como consecuencia de esto, "el bentos abisal es un mundo miniaturizado y mitigado. No hay manera de adivinar el nmero de especies presentes".(Wilson,1992) Desde un punto de vista ecolgico, las especies de las pluviselvas y del bentos abisal ocupan extremos opuestos de la Tierra. Finalmente para hacer mencin de algunas de las expediciones ms importantes, tenemos la del "Challenger" (1872-76), dirigida por el ingles Wyville Thomson, que demostr que haba vida hasta los 5000 metros de profundidad. Otras han sido la "Meteor" (1950-52), "Danal" I y II, "Discovery" I y II (1925), "Galathea" (1950-52), "Nautile" , "Trieste", "Kaiko" y la ms reciente "Shinkai 6500", que llg hasta lo 10900 metros , desde el cual, a 6400 metros de profundidad, el cientfico James Hunt, avist una extraa criatura sobre la que an no se sabe casi nada...(Cotter,1995) (Hull,1996)...... Y probablemente esto seguir presentndose. El bentos abisal es tal vez la prueba ms grande que la naturaleza le ha impuesto a la evolucin.Cada especie que lo habita demuestra que la Seleccin Natural no se equivoca; que los organismos que componen el ecosistema abisal estn all porque se han impuesto a la naturaleza, a las precarias condiciones que sta le ha adjudicado al abismo marino. Darwin no se equivoca: Los ms fuertes sobreviven, pero sobreviven as sea para formar parte de un ecosistema particular cuya poblacin no sobrepasa a la de ningn otro, pero que indudablemente, por esta condicin no deja de ser una de las mejores piezas de la biodiversidad.