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Danilo Pazn Jurado

Para Deborita

I Esta es la historia de dos jvenes tan semejantes y tan diferentes a la vez. Esta es la historia de Debron y Dalila. Esta es la historia de un amor remoto, de tiempos ancestrales que sera puesto a prueba por la distancia y el tiempo. Pero, un momento. Puedo yo acaso, un miserable bardo, ser digno de contarla? Seguramente habr otros ms dignos que yo. Los que realmente merecen recapitular aquello que ha sucedido probablemente han muerto ya. En tal caso, soy el nico que queda, a la orilla de este ro inmenso, sosteniendo una simple pipa de caoba. Veo las infinitas volutas de humo elevarse por encima de mi cabeza. Se alejan de m constantemente. As que, antes que mi memoria lo haga, he de recordar los sucesos que me llevaron a contar la historia que ahora estoy a punto de contar. Quiz no sea un bardo hecho y derecho pero desde hace mucho tiempo he sabido que me agrada contar historias. Debo ser ms bien un relator, un cuenta cuentos puesto que hay quien ha de considerar a los bardos como trovadores y poetas y yo de poesa s muy poco. La poesa, si la encuentro en la historia de Debron y Dalila, la impregnar en estas pginas que han de sobrevivir al tiempo y la distancia; tal y como lo debe hacer el amor de Debron y Dalila Vaya jvenes enamorados! Estos son los hechos que me llevaron a contar esa historia cuyo final yo tampoco conozco, queridos lectores. Estaba yo cabalgando por prados y valles relucientes de verdes follajes y pintorescas flores. Me deleitaba el aroma de aquellos tulipanes tan resistentes a la briza y tan dciles al momento de ser acariciados por ella. El viento, a veces helado a veces tibio, abofeteaba mi cara. El corcel me llevaba hacia la regin sur conocida como Logadaya. All habra de encontrarme con una insospechada y benvola bruja escaldufa que me dara a conocer algo un tanto interesante. Pues bien, continuaba galopando hacia la vivienda de esta extraa mujer, quin llevaba unos cuantos aos muerta. Este hecho me daba a entender que tendra que ser cuidadoso con ella. Los muertos no merecen la confianza de los vivos. Bueno, al menos, aquello es lo que mi padre me haba dicho en alguna ocasin. Yo debera creerle, como es lgico. Sin embargo, la bruja, a pesar de estar muerta, tena reputacin de gitana y santa a la vez. Seguramente su muerte haba influido un tanto en aquello. De cualquier manera, era el momento en que probara suerte con ella. Como he explicado ya, soy un cuenta cuentos y los cuentos me los suelen proveer a veces. En ciertas ocasiones acudo a donde est la accin y recojo, a travs de

mi vieja pipa de caoba, aquellos sucesos que valen la pena ser contados a un vasto y atento pblico. En otras ocasiones como sta, escucho los rumores propagados por ciertos personajes que hablan sobre brujas, brujos y magos que tienen en su posesin alguna que otra historia. Historias que se almacenan en las extraas vasijas de Jin. Las vasijas protegen las historias almacenadas por aquellos brujos y brujas. Los bardos como yo, buscan esas vasijas y tratan de guardar las historias en sus sortilegios o talismanes. Por mi parte, yo cuento con mi pipa de caoba, ya que mi memoria es frgil como todas las dems. Lo que puedo hacer con ella, tomando en cuenta su fragilidad, es contar este tipo de cosas. Las llamara: preludios a la historia. Una vez que consigo, de parte de su dueo, una de las historias de las vasijas de Jin entonces, puedo almacenarla en mi pipa y regarla en ros de indeleble tinta sobre hojas de pergamino que perdurarn para siempre. Ese es mi oficio. Debo realizarlo de esta manera porque las vasijas de Jin estn hechas de un material glorioso y muy difcil de encontrar: el llamado marfil de elefante circense. Los rateros y viles comadrejas suelen robarles estas vasijas a los brujos y magos para destruirlas y extraer el marfil. Al hacer esto la historia contenida adentro se pierde para siempre. As que aparte de contador de historias tambin soy un salvador de las mismas. No puedo permitir que se pierdan, as que debo rescatarlas. Por ello es que acud a esta bruja para rescatar la historia de Debron y Dalila. En el momento en que lo haca no saba de qu historia se trataba solo s que, saba que deba rescatarla antes de que lleguen las comadrejas y la destruyan. El caballo se apresur por la pradera hasta que divis una choza de paja dorada con un enorme letrero de madera de roble. La inscripcin rezaba: Aqu habita Furlein, la bruja Me detuve a escasos metros de la choza para contemplarla. Era redonda y dorada, tena apenas dos ventanas de vidrio inmarcesible y transparente que destellaban la luz del sol. Las paredes estaban cubiertas con caas doradas que se inclinaban a ratos dando la impresin de que la vivienda estaba habitada o bien pareca a punto de estallar. Imagin que algo no andaba bien por lo cual me ape del caballo para ingresar cuando de pronto una impresionante llamarada de fuego sali despedida por las ventanas y me cerr el paso. Entonces una dulce voz, venida de las llamas que asumieron la forma de mandbulas aserradas, habl conmigo _ Descbrete viajero, di a qu vienes _ Vengo a ver a la bruja_ respond un tanto temeroso _ La bruja se encuentra disponible solo para aquellos que revelan un noble propsito

_ Mi propsito es noble. Tan solo busco una de las historias que se almacenan en las vasijas de Jin. _ Como saber que no eres un ratero en busca del marfil de la vasija _ Entonces he de decirte infernal llama, que soy el bardo a quien le fue dado el nombre de Breto, y lo nico que quiero es rescatar la historia que dentro de la vasija se encontrare para poder contarla, para poder rescatarla. _Hablas con vehemencia y de corazn, bardo. Puedes entrar Dicho esto la llamarada se evapor y pude ingresar a los aposentos de la hechicera. Atraves la puerta, aun sintindome intimidado por el fuego y su inquisicin. Al entrar en lo que aparentemente era la nica habitacin de la choza me vi embelesado ante tantos objetos venidos de comarcas perdidas. Encontr cabezas reducidas colgadas del techo las cuales reflejaban caras de terror y cuencas sin ojos. Vi escobas colgadas de las paredes con inscripciones en idiomas desconocidos. Velas encendidas y apagadas descansaban sobre varas metlicas de cuatro pies de altura que parecan abrir un laberinto a los visitantes. Plantas en forma de racimos y ltigos se exponan en mostradores de madera. Cada una se encontraba sujeta por una cadena que llevaba un pequeo rtulo dando a conocer el nombre de la planta que se sujetaba con tanta fuerza. Haba espadas de empuaduras de cobre y jaulas en posiciones concntricas alrededor de la estancia. Las ventanas una vez que uno se encontraba dentro no existan. La choza era oscura, se iluminaba por las pocas velas encendidas. La bruja se encontraba descansando en una hamaca sostenida por dos postes ubicados a los extremos de la habitacin. Sostena una vasija blanquecina con tapa dorada. Pareca juguetear con ella como quin juega con una piedra preguntndose si se puede romper. No me miraba, su atencin se concentraba en la vasija de Jin. Present que era mi deber presentarme nuevamente o hacer algn ruido para llamar su atencin. _ No te molestes en anunciarte, bardo. Yo era quien hablaba a travs del fuego. No te pongo atencin porque trato de ver si la historia que se encuentra aqu dentro vale la pena. _Toda historia vale la pena, mi seora. No s de qu trate pero quiero pedirle que me la entregue por su bien y el de ella. Como debe ser de su conocimiento, los viles rateros deben estar buscando esta vasija atrados por el oro que la corona y el marfil que la envuelve. As que le ruego que me entregue la historia que contiene_ me arrodill frente a ella y baj la cabeza.

_ Vaya, vaya. Eres valeroso como caballero y elocuente como gobernante. Increble pues pensar que seas un simple cuenta cuentos. Pues bien, si he de desembarazarme de esta vasija de Jin, quien mejor que t para hacerme ese favor. _ Nada ms quiero el relato que contiene. _ Soberbio! Ni siquiera eres codicioso, eso es agradable. De acuerdo, entrgame tu talismn o sortilegio pues lo que aqu recibes es una historia. Llvate la vasija tambin. Imagino que le encontrars utilidad. Esta es la historia de dos jvenes tan semejantes y tan diferentes a la vez. Esta es la historia de Debron y Dalila. Esta es la historia de un amor remoto, de tiempos ancestrales que sera puesto a prueba por la distancia y el tiempo. Le entregu la pipa de caoba que ella no recibi en sus manos sino que con un poder maravilloso la hizo levitar por encima de su mano. Abri la vasija y una lengua azulada sali de ella y se introdujo en mi pipa. Haba adquirido una nueva historia.

II Finalmente sonaron los gritos de la beb, su llanto resonaba en toda la estancia. Llenbala de desaforadas lgrimas y sonidos de vida. Por fin haba nacido la luz que llenara este hogar. La beb pareca una criatura angelical, un tanto extraa en apariencia. Un tanto solitaria si haba de ser comparada con los dems en la familia, pues sobre su pequea cabecita comenzaban a aparecer diminutos rizos de bano, cosa que no se vea en los dems. Su madre la observ cariosamente. Prestaba atencin a sus movimientos y la infante haca lo mismo. Se reconocan en una escena colmada de ternura. El padre se haba acercado al or los primeros sonidos hechos por su nueva hija. Ahora, parado a una distancia ms cercana, distingui entre los dems sonidos del ambiente, los vigorosos latidos del corazn de ella. Poda sentirlos retumbar en sus odos. Entendi, entonces que estaba viva, viva y fuerte. Pens que la nia sera una justa sucesora y heredera. Habra de criarla para convertirse en musa de las artes y en diosa de sabidura. Su belleza intelectual y sutilmente demostrada sera conocida por aquellos que la conocieran. Habra de afrontar retos y salir victoriosa. Pens que la letra D era la apropiada para designarle un nombre, un nombre inmortal si fuera posible. La letra D llevaba una carga csmica y mstica. Si el nombre habra de influir en su vida, en su carcter o su fortaleza o su determinacin, era apropiado que iniciara con D. Era la D de dragn, de delfn; la que con sus cualidades haran de ella una princesa, una guerrera, una sabia. Cavilando sobre estas reflexiones se encontraba el padre cuando dijo: _ Qu nombre sera apropiado para ella?_ Su esposa lo observ dubitativa. Lo que haba pensado su esposo auguraba un futuro brillante para la nia basado en su nombre. Observ nuevamente a la pequea y se dio cuenta de que su piel era suave. La piel delicada de la nia pareca resplandecer cual naciente sol. Tomando eso en cuenta decidi proponer: _ Llamarmosla Dalila. Por ser su piel delicada y porque al crecer ser tentacin de los hombres. El padre la levant en sus manos, estaba totalmente de acuerdo con la satisfactoria decisin de su esposa. La arroj al aire y al caer la atrap, se dio una vuelta con ella y empez a bailar un vals carente de msica. Le sonrea, se enorgulleca de haber generado una nia tan linda y esplendorosa. Era ella y solo ella su princesa Dalila. Mientras esto transcurra en el sureo reino de Logadaya, en un lugar muy lejano llamado Ambiadaya algo parecido tomaba lugar. La comarca conocida como

Ambiadaya era un lugar tan apartado de Logadaya que tomara meses o ms bien aos llegar all caminando. Tomara dieciocho meses llegar atravesando el caudaloso y un tanto peligroso Ro de la miel. Cabalgar en burro significara un viaje de un ao. Y volar en fnix tomara cuatro meses. Aparentemente, este ltimo modo de viajar era el ms efectivo, el problema aparecera si es que alguien trataba de conseguir un fnix. De por s, eso ya sera una hazaa. En Ambiadaya, en una pequea casa rodeada de rboles y lomas rojas, aconteci el mismo da otro nacimiento. Los padres del nuevo beb eran granjeros cuyas relaciones con los duendes zapateros eran puro negocio. El padre sola proveer de materiales para la elaboracin de botas a aquellos duendes a cambio de alfalfa y hebras de paja. La madre sola elaborar sombreros con la paja que se le daba. Ellos tenan aficin por la sabidura tal como los padres de la pequea Dalila. Queran que este nuevo beb, quien haba resultado ser un nio, sea un justiciero, un gobernante, un poeta o un sabio. De la misma manera y por una extraa coincidencia la madre del nio escogi un nombre, cuya primera letra fuera la D. El nio sera llamado Debron.

III La luz penetr por la ventana del cuarto de Dalila. Hoy sera un da importante para ella. Contando con apenas seis aos de edad, ya era conocida por su perspicacia y habilidad para recordar. Tena una voz dulce y vehemente a la vez. Poda enternecer como poda convencer. Estaba empezando a desarrollar aquel tan peculiar acento de la gente de Logadaya. Cantarina y de piel delicada, la pequea Dalila se preparaba para salir con su padre a conocer al maravilloso cisne de la Laguna de Yipirio. Por ello este da habra de recordarlo. El cisne de la laguna de Yipirio era una de las criaturas ms hermosas jams vistas. Su fama trascenda los confines de Logadaya y llegaba a lugares tan aparatados como Ambiadaya, desde los cuales venan muchas personas a presenciar espectculos tales como el vuelo del cisne. Cuando era la poca del ao apropiada, es decir en los meses veraniegos, los habitantes de Logadaya se preparaban para presenciar ese tan afamado vuelo. El cisne permaneca en el centro de la laguna sin moverse apenas, por semanas y meses, a ratos se lo vea sacudir plumas y alas o sumergir la cabeza en el agua, pero nunca se lo vea siquiera acercarse a la orilla de la laguna. Era un animal muy misterioso sin lugar a dudas. Precisamente, el da en que el padre de Dalila alz en sus brazos a su pequea hija y le dijo que era momento de visitar al cisne de Yipirio; transcurra el caluroso verano. Por alguna de tantas razones indescifrables, aquel animal no se dejaba ver por los nios menores de seis aos. Cualquiera que se acercara a la orilla de la laguna deba ser mayor de seis porque si no lo era simplemente le era imposible observar al ave flotando sobre la cristalina superficie del agua. Entonces, por alegre coincidencia el verano encontr a una Dalila con seis aos recin cumplidos y rebosante de ganas por ver al cisne volar. Aquella era precisamente otro de los misterios que rodeaban al cisne. Nadie podra explicarlo pero siempre en uno de aquellos das se poda observar al ave volar durante todo el da alrededor del reino de Logadaya. Las familias de campesinos y acomodados seores y seoras se asomaban a la ventana o detenan sus actividades momentneamente para poder ver la danza area del cisne de Yipirio. Dalila se levant temprano y baj las gradas. Lleg a la estancia con una sonrisa en el rostro que anunciaba expectante que la nia estaba lista para observar el vuelo del ave.

_Vamos papito, estoy lista_ deca Dalila una y otra vez, observando a su padre, quien con una tranquilizadora sonrisa disfrutaba de la ansiedad de la nia. El padre se emocionaba cada vez que escuchaba hablar a su hija. _Listo, princesa. Vamos para all_ dijo finalmente el padre. Aquella maana no haba donde poner un pie. Los habitantes de Logadaya se mostraban sonrientes, acudan en gran cantidad a aquella laguna de Yipirio para observar el espectculo. Dalila era llevada de la mano por su padre. El hombre, trataba de abrirse paso por entre la multitud. Incluso se haban construido gradas, asientos y orto tipo de ubicaciones alrededor de la laguna. Todos los aos se haca precisamente lo mismo. De esta manera el cisne se converta en la atraccin estelar de la maana, en esa poca del ao. Dalila estaba impresionada por la cantidad de personas que estaban all. En su mayora eran familias con nios de su misma edad. Tal y como se le haba explicado, los menores no podan ver al cisne quieto, mucho menos habran de verlo levantar vuelo. Por ello, Dalila estaba en Yipirio por vez primera tal y como tantos otros infantes sin rostro. De todos aquellos infantes venidos de varias latitudes, se encontraba el pequeo Debron con sus padres y su hermano mayor, el cual disfrutaba viajar a Logadaya. Haban viajado en burro desde la lejana comarca de Ambiadaya y como es lgico suponer tardaron mucho en llegar. Hicieron varias paradas y en resumen, el viaje fue pesado. Debron era un nio dbil para los viajes. Se mareaba con facilidad y se pona enfermo cuando viajaba de esa manera. Un viaje tan extenuante haca que Debron odie tener que venir a la tierra de Logadaya. Ni siquiera le interesaba el cisne. Sus padres trataron de hacerle ver lo genial que era presenciar el vuelo de aquel pjaro pero l no responda como lo hacan nios o nias como Dalila. El padre de Debron era original de Logadaya, as que desde su niez conoca al cisne y su misterioso vuelo. Al formar una familia en Ambiadaya, esperaba que ellos compartieran la tradicin. No tena problema de parte de su esposa o su primognito pero Debron no toleraba el viaje y mucho menos los dos das que llevaba en aquel reino. Finalmente, se resignaron y decidieron llevarlo aunque sea a rastras, pero el nio deba presenciar el espectculo como los dems. La multitud se ubic alrededor de la laguna. El sol se alzaba airoso por entre las cabezas y pareca propiciar un da glorioso para que el cisne tuviera todo el nimo para volar. Era tiempo. Aquellos que vean esto por ensima vez se preparaban y si sonrean, solo lo hacan al ver la cara emocionada de los pequeos que lo presenciaban por primera vez. Por supuesto, no deba uno tener tan solo seis aos para presenciar aquel acontecimiento. Obviamente, los lugareos se regocijaban al ver a los visitantes; muchos de ellos adultos, quienes venan a ver al cisne llamados por lo que se contaba de l pero que no haban tenido el placer

de conocerlo. Los duendes por otro lado podan verlo a cualquier edad, no haba problema alguno con eso. Ellos solan desconfiar de los humanos as que, en su mayora observaban al ave a la luz de la luna. No obstante, se debe tomar en cuenta las tpicas excepciones. Haba varios duendes, amigos de los humanos que estaban tan atentos como cualquier otro. El cisne estaba por fin rodeado. Pareca indiferente ante tantas miradas de personas y duendes que lo observaban atentos ante todos sus movimientos que, por cierto, no eran muchos. Estaba quieto con la mirada al frente. As permaneci por casi una hora. Entonces sucedi. Las fantsticas alas se expandieron. Dalila y Debron colocados a los extremos de la laguna prestaron atencin. Aquellas alas parecan medir por lo menos quince pies de largo. Ante una mirada de asombro y expresiones de la misma ndole propagadas por jvenes y viejos, quienes sin importar su edad no podan dejar de sorprenderse como si fuera la primera vez, el cisne ech la cabeza para atrs. Su blanco cuello empez a moverse en zigzag. Entonces, sus alas ya expandidas empezaron a batirse y balancearse. Se empezaron a formar ondas alrededor del ave que baj un poco el pico hasta tocar la superficie del agua que se abri salpicando gotas y formando un pequeo remolino. En ese momento el cisne alz la cabeza hacia el dorado sol y vol. Se empez a elevar por encima de la multitud, que gritaba y aplauda alegremente. Dalila tena los ojos y la boca abiertos como platos. Simplemente no lo poda creer. Era fascinante ver incluso al pequeo Debron poner atencin al vuelo del cisne. Sigui aleteando hasta encontrarse a tal altura que se hizo tan pequeo a la vista como un insecto visto de cerca. Entonces dio una vuelta a la laguna, a la que sigui otra y otra y otra. Todos balanceaban sus cabezas de un lado al otro sin perder de vista al cisne. Entonces, el cisne se empez a sumergir en la lontananza, se estaba alejando. Entonces, los padres tomaron aquella oportunidad para escuchar las reacciones de sus hijos. _ Estuvo lindo, papi_ dijo Dalila con una sonrisa radiante. Debron se qued sin palabras. Su hermano por otro lado dijo que era genial poder verlo una vez ms. Sus padres les explicaban a los chiquillos que el cisne se dara una vuelta alrededor del reino y luego regresara al anochecer. Para ese momento, los duendes estaran cercando la laguna para verlo posarse en el agua suavemente y quedarse quieto en esttica posicin, carente de movimiento por otro ao.

IV El cisne se elevaba majestuoso por encima del firmamento. Aleteaba sin descanso alrededor de Logadaya. Estaba alejndose y acercndose a la vez. Aquella manera de volar era hipnotizante. Los moradores simplemente cesaban de realizar cualquier tarea para observarle. Lo observaban surcar los cielos como si al hacerlo pudieran ser transportados con l por regiones peregrinas y desconocidas. Nadie saba si el cisne algn da dejara aquellas tierras para siempre o si se quedara en ellas. Muchos decan que por cincuenta aos haba permanecido en la laguna y que por cincuenta aos haba repetido aquella rutina. Cumplido con aquella extraa tradicin de volar solo por un da y regresar al anochecer. Tan impactada se encontraba la gente del lugar con el vuelo del ave que no se percataron de un grupo de bandidos que se acercaba al escenario. Eran muchachos cuyas barbas todava no se haban desarrollado del todo. No conoceran de las calamidades de la vida y sus dificultades de primera mano pero seguramente crean conocerlas. Por qu otra razn, entonces, se acercaran al escenario con intenciones desagradables a los ojos de la comunidad? Eso era precisamente lo que hacan. Acercarse con malas intenciones. Este grupo de bandidos y pcaros estaba compuesto por siete mozuelos. Llevaban atuendos de color negro y sus ojos cubiertos hallabnse por antifaces verdes que no permitan el reconocimiento visual. Sus manos derechas llevaban guantes verdes que se coronaban de muequeras o manillas-como les llamaran en Logadaya-puntiagudas y aserradas. Su sonrisa maliciosa anunciaba sus malas intenciones. Acercronse sigilosos a la multitud y colocaron un trpode que en la parte superior sujetaba una catapulta de madera lijada. Esta catapulta estaba apuntando hacia el cielo. Su presa: el cisne legendario. Los mozuelos sonrean, burlbanse de los incautos moradores y espectadores. stos no sospechaban nada. Los mozuelos queran matar al pjaro para poder vanagloriarse de poseer la cabeza del legendario cisne y negociar su carne. Conservaran la cabeza a manera de trofeo. Esta idea se la haba ocurrido al lder de estos bandidos. l se haca llamar Zorrillo. La idea de acabar con el cisne le lleg precisamente la noche anterior a su vuelo por lo que hizo los preparativos con su banda de maleantes, dndoles a entender que la caza del ave les dara joyas, riquezas de todo tipo. La mejor parte, segn les cont zorrillo, era que los moradores de Logadaya no prestaran atencin al crimen porque estaran embobados observando al cisne volar. Uno de sus compinches habale preguntado porque no hacerlo cualquier otro da, tomando en cuenta que el cisne jams se mova de la laguna. Zorrillo dijo que era ms divertido hacerlo a la luz del

da y en pleno evento para aumentar el riesgo de la operacin y la dulzura de la victoria. Entonces, el arma haba sido colocada y cargada con una piedra forrada de afiladas flechas que habran de destrozar al animal. Mientras colocaban la carga sobre la catapulta, Dalila se percat del ruido que hacan los chicos al esforzarse. _Papito, esos seores no estn viendo al cisne Por qu?_ dijo ingenuamente El padre regres a verlos y se dio cuenta de que aquellos mozuelos tenan cierta reputacin de buscapleitos. Cualquier cosa que estuvieran haciendo solo podra significar problemas, pens el padre de Dalila. Entonces, observ la catapulta y entendi que deban estar pensando hacerle dao al ave. Como un orgulloso hijo de Logadaya, l no poda permanecer indiferente ante tal fechora. _No te lo sabra decir, princesa. Parece que tienen malas intenciones._ dijo el padre mientras miraba con gesto suspicaz en direccin a los maleantes._ Esprame aqu. Se acerc poco a poco a los mozuelos y empez a hablarles. Les pregunt que pensaban hacer con la catapulta. Ante la interrogante, el Zorrillo dijo Aljate de aqu viejo. No es asunto tuyo. El padre de Dalila no se intimid ante la respuesta. La esperaba. _Desarmen esa mquina y aljense de ac si no quieren tener problemas conmigo. _Te lo advertimos, viejo. Si no te vas calladito a tu casa, el que tendr problemas sers t._ dijo el Zorrillo Al escuchar la discusin prxima varios moradores, campesinos y duendes voltearon para observar el origen del problema. _Algo est pasando all, miren_ dira uno de los que se encontraban en los alrededores de la laguna. Poco a poco la atencin de los dems se concentraba en el padre de Dalila y el Zorrillo. Incluso los padres de Debron se interesaron en el asunto. Definitivamente, los mozuelos no inspiraban confianza. _Zorrillo, estn mirndonos. Ser mejor que nos larguemos antes de que se acerquen ms viejos._ el zorrillo le lanz una mirada asesina al padre de Dalila. Ms personas se acercaban a los mozuelos, que empezaron a intimidarse. Los compaeros del Zorrillo pusieron pies en polvorosa. El Zorrillo se vio en desventaja y maldijo la cobarda de sus compaeros. Pens que se las cobrara con aquel sujeto en otra ocasin.

_Esto no se queda as viejo. Ya nos veremos_ le espet. _Mira como tiemblo nio_ respondile el padre. Cuando los dems estaban a tan solo unos pasos, el muchacho se ech a la fuga. Dej armada la catapulta. Su trofeo se perda por culpa de aquel entrometido. Si no poda conseguir lo que anhelaba, entonces habra de desquitarse. La dulzura del cisne, su captura parecan perderse. Eran reemplazadas por otro objetivo. As, los otros preguntronle al padre de Dalila lo sucedido. l respondi que una banda de malhechores planeaba matar al cisne. Varios duendes al escuchar esto persiguieron al Zorrillo. Sin preocuparse por si le daran alcance o no, el padre nada ms se preocup por su hija. Ella estaba a salvo. A pesar de no habrsela encargado a nadie, ella decidi pedirle a un extrao, quien result ser el padre de Debron, que la ayudara a reunirse con su padre. _Esta es su hija, me parece_ le dira un padre al otro. _Muchas gracias, seor. _No fue nada. Lo importante es evitar que unos pcaros quieran hacerle dao al cisne _Fue valiente de su parte_ dijo la madre de Debron _No fue nada_ dijo esta vez el padre de Dalila_ veo que ustedes vienen con sus hijos tambin. Mi esposa no pudo venir a causa de una enfermedad. El cisne es sin duda alguna una maravilla. Me parece que no la he visto a usted por ac _ Ni debera, soy de Ambiadaya. Mi esposo es ms bien de aqu. Siempre quise conocer Yipirio y Logadaya en su conjunto. Tiene razn: este espectculo ha valido la pena. Incluso mi hijo que se mostraba reticente a la idea de venir, le ha gustado. No es as, mi amor? Debron por toda respuesta, movi la cabeza. El padre de Dalila se ri. Despus de ello propuso que los nios jugaran y se conocieran mientras ellos hacan otro tanto paseando por los alrededores de la laguna. Los padres de Debron aceptaron y se unieron al padre de Dalila. Ella pareca muy interesada en la idea de hacer nuevos amigos. Por otro lado, Debron no quera tener cerca a nadie que no fuera su madre. El hermano de Debron, en cambio, accedi a la idea de jugar a las escondidillas con Dalila. Debron fue prcticamente obligado a jugar con ellos. Pero a lo largo de un rato pareci integrarse un poco ms al juego. De hecho lleg a sonrer y saltar mientras correteaba alrededor de Dalila. A que no me agarras gritara ella. Debron simplemente correra un poco ms rpido para agarrarla. Eran nios de seis aos nada ms. Excepto por el hermano de Debron, quien se

acercaba a los nueve. Despus de un rato habase cansado de corretear y fue a tomar un refresco con los adultos. En tanto Debron y Dalila seguan correteando por los alrededores hasta que l logr agarrarla por la cintura y lo hizo con tanta fuerza que rod con ella colina abajo por un campo suave y lleno de flores. Ella rea a carcajadas. Debron por su parte se asust. El susto se le pas cuando se detuvieron boca arriba, uno al lado del otro. Miraban al cielo. _ Te gust el cisne?_ pregunt ella _S_ respondi l _ No eres tan conversn, eh?_ declar Dalila con una sonrisa ladina y lo observ_ pero juegas muy bien Quieres ser mi amigo? _ Bueno, est bien. Qu tengo que hacer? _ Nada, bobo. Lo que hacen los amigos_ dijo ella mostrndole una angelical sonrisa. _ Me gusta tu cabello. Es rizado como el de mi mam_ dijo Debron a lo que ella respondi: A m me gusta tu pancita_. Despus se levant, se ri y se ech a correr La tarde estaba empezando a caer sobre la laguna de Yipirio en la surea tierra de Logadaya. Los adultos se despidieron igual que los nios. Los padres de Debron anunciaron que regresaran a Ambiadaya al da siguiente, al anochecer. Esto pareci entristecer a Dalila, quien se despidi de Debron ondulando su manita.

Esa noche el padre de Dalila la acostara. Le leera un cuento. Le dara un beso en la frente. Le deseara dulces sueos y luego saldra a observar la luna, en el patio de su casa. Tratara de localizar al cisne, tratara de verlo regresar a la laguna. Entonces, en la luna se recort una figura alada que permaneci esttica por un segundo y se precipit a tierra describiendo hermosas espirales. Hasta el prximo ao pens el padre de Dalila. Se dio media vuelta para ingresar a su casa cuando de pronto y salida de la nada una flecha de hueso se le clav en el cuello. El padre de Dalila abri los ojos llen de sorpresa y horror. Luego, se desplom. Una sombra armada con un arco se acerc a l. Lo observ por un instante y luego desdobl el sac en el que se lo llevara para siempre lejos de su familia.

V Tiempos difciles empezaron a dibujarse en el horizonte de la familia de Dalila. Su padre haba desaparecido. Ella estaba devastada. Su madre no atinaba a encontrar consuelo alguno que pudiera ayudarla a reducir la pena que se apoderaba de su corazn. Su madre trataba de decirle que las cosas se arreglaran, que no deba seguir llorando por la desaparicin de su padre. Ella tambin era vctima de la angustia omnipresente, desde entonces en la familia. Haba llorado la partida inesperada de su esposo pero aun as decidi que deba mostrarse fuerte por el bienestar de su hija. Incluso, a costa de su propio sufrimiento ella haba jurado que Dalila no poda ser testigo de la debilidad de su madre; deba ocultarla de ella. Si Dalila no encontraba fortaleza en su madre no la encontrara en ningn otro lado. Al menos eso era lo que pensaba ella y por ahora era necesario que la convierta en su roca. Mientras tanto, sin saber siquiera que le haba pasado al padre de Dalila, la familia de Debron abandon Logadaya. Nuevamente, aquel tortuoso viaje para el chico se manifestaba. l detestaba como el que ms tener que viajar por ms de diez meses a Logadaya o desde Logadaya. Para l todo era el mismo martirio. Sin embargo, solamente el trayecto resultaba insoportable para l porque en lo que respecta a la estada; su goce era visible. Haba conocido a una nueva amiguita. Una pequea nia de su edad que pareca haber hallado un lugar en su corazn. Como conclusin de su viaje ahora conoca a una nia llamada Dalila. Eso no le alentaba mucho. Como a cualquier otro nio de su edad la idea de fraternizar con una nia le pareca repulsiva. Su propia madre trataba de unirlo a una nia que era hija de una amiga suya. Las comadres simplemente le salan por todas partes. Lo que buscaban la madre de Debron y su amiga era emparentarse a travs del futuro matrimonio entre Debron y la hija de ella. Sin embargo, aquello no fue ms que un fracaso porque los nios no llegaron a entablar una conversacin que durara ms de un minuto. Dalila empezaba a crecer de otra manera. Maduraba y formaba su carcter prematuramente. Dada la prdida de su padre, su madre se convirti en padre y madre para ella. La nia tena otros familiares pero en su casa solo vivan las dos que sembraron una relacin mucho ms slida y amistosa. La madre de Dalila, en realidad, lleg a convertirse en su mejor amiga pues estuvo junto a ella en todos los momentos difciles en la vida de su hija. Tuvo que consolarla cada vez que encontraba problemas con los y las pequeas de los alrededores. Tuvo que explicarle acerca del nacimiento de los bebs. Tuvo que hablarle de mujer a mujercita cuando lleg la hora. Su madre simplemente tuvo que estar ah para ella.

Por aos, se sentaron juntas a leer a los sabios. Aprendi Dalila a pensar a medida que lea y para ella fue fascinante descubrir un mundo de posibilidades ajenas a la ignorancia. El conocimiento se volva de esa manera un nuevo amigo, un amigo muy til pero de cualquier manera fro y callado. Mientras iba madurando se daba cuenta de que en el mundo existan personas malvadas que buscaban desquitarse de aquellos que posean ventajas. Por ejemplo, comprendi que la desaparicin de su padre probablemente haba sido propiciada por gente desalmada cuya meta era el ver materializado el mximo ideal de la venganza. Su madre aconsejle que no deba preocupar su mente en turbios asuntos ni pensar en lo que pensaran los malvados. Para su madre, la desaparicin de su esposo haba sido causada por gente sin escrpulos y de mente podrida. Haba pensado en conducir una investigacin para encontrar a los responsables. De hecho visit a una bruja a los pocos meses de la desaparicin de su esposo para que ella le revelara la identidad de los malhechores. Sin embargo, lo que obtuvo fue una negativa de parte de la hechicera. Explicle que para hallarles necesitara la misma sed de venganza expresada en una botella tanto por ella como por su hija. La madre no quiso obligar a Dalila a odiar. Por ello decidi que era mejor ensearle a perdonar y olvidar a quienes la injuriaban. Eran las palabras que le deca justamente cuando Dalila necesitaba consuelo. Debron haba continuado con su crecimiento al amparo de sus padres quienes trataban de hacer llegar a l las nociones bsicas de conocimiento social, en el caso de su madre, y el valor del arduo trabajo, en el caso de su padre. Su hermano tambin inculc parte de su sabidura en l. Ensele a tensar el arco y la flecha. De vez en cuando se lo llevaba a los verdes prados a practicar su puntera. Rease de l cada vez que fallaba por lo que Debron se plante un objetivo primario: sorprender a su hermano mayor al clavarle una flecha a un incauto venado pastando a cuatrocientos pies de distancia. Se dedic das y noches a utilizar el arco y la flecha. Disparaba a los rboles, a las plantas pequeas, a los animales que encontraba a su alcance. Muchas veces no probaba ms que el fracaso o como los llamara su padre: intentos fallidos. Lleg a perderse das enteros de trabajo y su propio cumpleaos nmero nueve pero por fin su arduo trabajo le dio los resultados que esperaba. Alcanz a asesinar a una paloma que volaba frente a su casa a no menos de cien pies de distancia. Se alegr tanto que se sinti con la suficiente confianza para atravesar el gaznate de un venado ubicado a trescientos pies de distancia. Correra a decrselo a su hermano. Luego pens que su hermano no sera suficiente sino que, adems sus padres deban observarlo hacer precisamente lo mismo. Los reuni a todos a las afueras de su casa. Incluso mand llamar a varios vecinos y duendes con los que negociaba su padre para que observaran el espectculo. Los duendes, por cierto, ignoraban por completo lo que planeaba hacer el joven Debron. Para ellos la vida

de los animales era tan sagrada como la de ellos que, en cierto punto de la historia haban sido considerados animales por los seres humanos. Su sorpresa les cay como golpe directo al corazn cuando vieron a Debron apuntando al venado. De pronto, cual fugaz estrella la flecha hecha de madera y piedra atraves el viento y en un par de segundos la piel del animal. La indignacin de los duendes no se hizo esperar. Debron festejaba junto a su sorprendido hermano. A pesar de que su madre se esforz por otorgarle conocimientos generales sobre la vida. Debron nunca lleg a saber que los duendes respetaban la vida de los animales a tal extremo de perder la compostura cuando vieran algo por el estilo. Uno de ellos decidi castigar al joven. Sac de entre sus tnicas una corneta de madera incrustada de rubes en simtricas posiciones. La sopl y las nubes tornronse de un extrao color anaranjado despus de lo cual desde los cielos surgi un negro espritu que aparentemente acuda al llamado de los duendes o su extraa corneta. Arrodillronse los duendes y fruncieron el entrecejo al mismo tiempo. Uno de ellos declar que no tolerara un asesinato por parte de los seres humanos. La familia de Debron y las personas que all se encontraban sintironse atemorizadas especialmente despus de ver el extrao fenmeno atmosfrico manifestarse ante sus atnitos ojos. El duende que toc la corneta le dijo a Debron que mereca un severo castigo por lo que haba hecho. Djole que el precio por llevarse una vida era perder una vida y dado que Debron no contaba con ms de una, serale arrebatada la de su padre. Escogieron al padre de Debron porque al comerciar con l, era el nico miembro de su familia que conocan, as se lo describieron al espritu que era ciego. El espritu reconoci al padre, quien no tuvo defensa alguna cuando el espritu entr dentro de su cuerpo. El padre de Debron fue posedo por unos instantes ante la vista e impotencia de todos y todas. Cuando el espritu ciego sali del cuerpo del padre de Debron llevaba consigo una bolsa con forma de corazn, dentro de la cual hallbase su alma. Una vez que hicieron esto los duendes que all se encontraban hicieron un ademn muy peculiar con sus manos. Tan sincronizados estaban que incluso realizaron una educada reverencia para desaparecer despus dentro de la corneta en una nube de humo. El espritu ciego recogi la corneta y luego ascendi a los cielos de los cuales haba descendido.

VI Debron abri sus ojos. Estaba listo. Levantse decidido a acabar con los duendes. Tom su arco y veinte flechas que cuidadosamente seleccion durante semanas para poder llevar a cabo su noble tarea. Matar duendes no era precisamente una costumbre de los seres humanos, pero era la nueva costumbre de Debron. Observ el horizonte que saludaba a un resplandeciente y clido sol. Haba llevado a cabo su plan por aos. Sola levantarse en las maanas para encontrar a aquellos responsables por la desaparicin de su padre. Su hermano se haba marchado hacia el norte en busca de sus sueos. La resignacin simplemente apoderose de l pues despus de tres aos de esperar la oportunidad de atrapar a los duendes o en su defecto esperar a su regreso, decidi que no tena sentido seguir pensando en l. Para l su padre estaba tan muerto como el cuerpo que dej sin alma. Su madre por otro lado decidi encomendarse a los astros, a los dioses. Encenda diez velas en honor a ellos en el templo familiar que conservaban en el campo de atrs. Ella sostena la esperanza por siempre en su corazn; su esposo habra de regresar algn da por ello conservaba su cuerpo sin alma con sales y otras especies de tal manera que cuando l regresara encontrara su cuerpo tal y como lo haba dejado. Ciertamente llor mares por l. Detestaba a los duendes tanto como el resto de los habitantes en Ambiadaya. Desde el da en el que cometieron el crimen no se los haba vuelto a ver por aquella regin. Finalmente, la madre de Debron habase acostumbrado a la ausencia de su esposo, pero an as lo esperaba. Adems, el pequeo Debron haba crecido y l concentraba sus esperanzas de rescatar el alma de su ausente padre. Debron prcticamente no tuvo una adolescencia muy normal. No correteaba detrs de las muchachas como lo haran otros, como su hermano, quien decidi buscar su propio destino lejos de la familia. l, en cambio, se concentraba en su deseo de vengar o rescatar a su padre. A veces, se pasaba horas sentado en la roca del pensamiento ubicada frente a su casa cavilando, dndole vueltas al asunto de los duendes. l y su familia, junto con algunos vecinos haban perdido el tiempo tratando de encontrar una cura, si se le puede llamar cura, para el estado de su padre. En Ambiadaya no se tena acceso a muchas de las maravillas de la magia o las ciencias ocultas. Por tres aos haban intentado resucitar al padre de Debron a travs de los mtodos que se les ocurra. Haban incinerado doce rboles de gulia para honrar a los dioses y as lograr que el alma regrese. No funcion. Prepararon una danza de siete llamas para lograr el mismo fin. No funcion. Intentaron contactar a alguna bruja pero no fueron capaces de encontrar ninguna en toda la regin. La madre de Debron inici aquella costumbre de encender velas. No funcionaba.

Cuando Debron haba alcanzado los doce aos decidi que el dogmatismo y la fe no llevaban a nada. Tendra que tomar accin. Tendra que buscar por s mismo el alma de su padre. Para ello decidi entrenarse por cinco aos. Dedicse a practicar en las tcnicas del combate cuerpo a cuerpo. Aprendi ms sobre armas como el arco y la flecha. Aprendi sobre el manejo de la pluma y la espada. Aprendi a escribir con belleza literaria y aprendi a combatir con fiereza guerrera. Aprendi sobre venenos y pociones. Aprendi a cabalgar burros y caballos. Aparte de lo ya mencionado, aprendi a dominar su miedo a las alturas y a sobrevivir a largos viajes sin marearse. Viajo muchas veces al norte. En algunas ocasiones tuvo la oportunidad de viajar en el lomo de un fnix pues al mejorar sus tcnicas para el combate y su astucia, logr capturar a un fnix con una trampa improvisada. As dej de temerle a las alturas. Viajando tantas veces al norte, para visitar a otros miembros de su familia y para buscar el alma de su padre, logr perder aquellas nauseas y mareos que le provocaban los viajes. As transcurrieron los aos entre esperanzas aparentemente perdidas y otras reencontradas hasta que Debron cumpli diecisiete aos y decidi alejarse de su hogar para acometer su vengativa empresa en las tierras del sur. En Logadaya, Dalila era ahora una joven hermosa de dieciocho aos. Sus largos cabellos resbalaban sobre sus hombros y brillaban con las auroras matinales que entraban en su habitacin y la acariciaban. Tena cabello rizado y negro de bano. Sus ojos claros centelleaban con la luz y cada vez que sonrea se volvan mucho ms claros y resplandecientes. Su sonrisa era amable y digna de verse. Cuando realmente estaba contenta no paraba de rer en todo el da. Era delgada y alta. Cuando cambiaba drsticamente de humor unas pequeas pecas aparecan en sus mejillas lo cual, al ser notado por sus amigos y amigas, hizo que le dieran el sobrenombre de Manchitas. A ella no le molestaba este apelativo de hecho le gustaba. En una ocasin acudi con su madre a visitar a otro de los animales que representaban a la tierra de Logadaya: La jirafa parlanchina. Encontrbanse ambas a prudente distancia de la jirafa y la contemplaban embelesadas. Dalila, como era de suponerse, la vea por primera vez. _ Mam, es bellsima cmo se llama? _ Por qu no se lo preguntas tu misma Manchitas?_ Respondile su madre despus de rer ligeramente. _ Pero Acaso ha de responderme? _ Algo que no te he dicho, hija, es que la jirafa puede hablar. Como puedes darte cuenta; a su alrededor hay muchas personas en este momento y todas tratan de

hablar con ella, preguntarle algo. Pero he aqu el pequeo dilema: ella no responde a todos. Muchos a ella se acercan para aprender o hablarle o escucharla pero son muy pocos los que alguna vez la han odo. De hecho, eso la hace tan especial; ella no habla con todos por ello es que tantos lo intentan. _ Y por eso es que quieres que le pregunte su nombre personalmente? Es que los que hablan con ella no se lo han preguntado?_ Preguntaba Dalila mostrndose entusiasmada por lo que se le contaba _ Pues, tal vez no me creas_ Respondi su madre y ri de nuevo_ pero los que han hablado con ella se han negado a revelar su nombre bajo pedido de la propia jirafa. _Eso s que suena a mentira mam. Si no lo dicen es porque no han hablado con ella y no lo saben_ respondi Dalila y mir a su madre con gesto ladino _ Pues eso lo tendrs que averiguar t. Si es que la jirafa te habla, claro est. _ Y t has hablado con ella mam? _ No, pero mi padre s. Y pude ver la verdad a travs de sus ojos. A m en realidad me ha dejado con la palabra en la boca. _ Entonces, si el abuelo pudo conversar con la jirafa yo tambin podr_ dijo decidida la muchacha. _ Pues por eso te traje. Intntalo._ La muchacha se dio la vuelta y dispsose a encarar a la jirafa cuando diose cuenta de un detalle _Un momento_ dijo_ Por qu me traes a conocer a la jirafa ahora que tengo dieciocho y no antes? Siendo un animal smbolo de Logadaya deb conocerle antes. Puedo ver chicos menores que yo alrededor de ella. _Pues, me atrapaste, Manchitas. T eres ms especial que aquellos chicos. Y sabes una cosa los animales en Logadaya tienen cierta aversin hacia los nios y nias pequeas, por eso consider mejor que si ibas a hablar con la jirafa, como s que lo hars, era mejor que lo hagas cuando fueras mayor. _Vaya mam, eres genial_ dicho esto, la muchacha camin hacia la jirafa con una sonrisa en el rostro. La madre la vio dirigirse hacia el animal mstico y famoso con determinacin. Si habra alguien en aquel corro de gente que entablara una conversacin con la jirafa, sera ella; pens. La observ a prudente distancia como se mezclaba con la

multitud. La vio hablarle a la jirafa pero aparentemente sta no responda. Finalmente, Dalila regres un tanto decepcionada con su madre. _No quiso hablarme. Pero pienso volver esta noche cuando est sola. Seguro que lo consigo_ dijo Dalila _Tu padre me dijo algo muy parecido cuando la jirafa se neg a dirigirle la palabra._ dijo nostlgicamente la madre de Dalila. Aquello provoc en la bella Dalila una sonrisa dulce pues, ella tambin pensaba en su padre a menudo. Despidise de la jirafa y tom a su madre para emprender el regreso a casa. A Dalila los retos no la asustaban y consider a ste un reto importante. Tena la intencin de hacerse amiga de la jirafa. Quera saber su nombre y se preguntaba si otros animales la llamaban Manchitas igual que a ella. Le pareci un sobrenombre muy apropiado porque, despus de todo era una jirafa. Se ri para s al pensar tan infantilmente y su madre lo not. A su madre le encantaba contemplar a su hija tan risuea que llamaba a los famosos artistas del leo para que la inmortalizaran en retratos que colgaba alrededor de su casa. Los artistas del leo eran criaturas extravagantes que asemejaban a los humanos pero no lo eran. Tenan el cabello largo y terminado en puntas muy afiladas. Este no creca en sentido gravitacional sino que elevbase por encima de sus cabezas dando la apariencia de llamas infinitas. Sus atuendos tenan toda clase de colores. Sus caras eran blancas y sus ojos eran saltones, propensos a cambiar de color. Tenan largos y huesudos brazos terminados en largas y negras uas. Sus combinaciones de ropa eran tan extraas que cualquiera poda identificarlos en un grupo social de duendes o seres humanos. Ellos no eran discriminados por los humanos pero no eran tratados muy a menudo. Los humanos les hablaban por puro negocio. Cada vez que deseaban inmortalizarse con un retrato los llamaran por medio de una seal que solo ellos reconocan. Deban llenar una tina con agua y aceite, esto produca un olor solamente perceptible para ellos; una vez captado se materializaban en la tina. As convoc la madre de Dalila a uno de ellos. _Dalila, preciosa. Quisieras ser inmortalizada en un retrato? Ahora que eres una mujer o una jovencita creo que sera lindo tenerte en la flor de la juventud mirndome sonriente da y noche. _Mam_ respondile ella con cierto tono de reproche_ No necesito estar hecha cuadro o pintura para sonrerte siempre. Sabes, eso te lo doy sin pedir nada a cambio.

_Pero de cualquier manera, es tradicin familiar posar para un enorme retrato al alcanzar esta edad_ dijo su madre un tanto burlona. _ Ah si?_ dijo Dalila mientras pona los brazos en jarras y sonrea suspicaz_ Y dime entonces, Dnde estn todos los retratos familiares? _Pues vers hijita. Esos se colocan junto a la tumba de los muertos. Bueno, en realidad me lo invent pero s que podra ser una tradicin desde ahora si t lo quieres eh? Dalila abraz a su madre y acept posar para el retrato. La seora se asom a la ventana y llam al retratista. El artista del leo entr en la habitacin y observ detenidamente a Dalila. Su expresin ausente cambi inmediatamente al poner los ojos en ella. Una extraa sonrisa apareci en su cara y sus saltones ojos se salieron de sus cuencas. Quedaron colgando horizontales en direccin a la muchacha. Los artistas del leo solo hacan esto cuando vean a alguien que realmente les agradaba. Eran capaces de hacer miles de retratos de esa persona sin cobrar nada. Lo hacan por iniciativa y guardaban celosamente los cuadros en lugares desconocidos para todo el mundo excepto para ellos. _Dalila. He mandado a llamar a este artista del leo para que te inmortalice. Comprtate bien y estate quieta. _Dalila. Dalila. Dalila _ empez a repetir el artista con aquella enigmtica sonrisa_ Disculpa t el atrevimiento pero pocas veces encuentra un humilde pintor como yo semejante beldad. Si me permites quisiera retratarte para tu madre y despus, reitero si no es mucha molestia, quisiera realizar un retrato para m. _ Un momento_ dijo Dalila_ Encantada aceptara si al menos te conociera. No te parece un poco atrevido el venir a pedir algo as tan sbitamente. _ Pero lo he pedido con humildad y respeto. _ Pues no te dar el retrato hasta que te tenga confianza. Dime tu nombre al menos. _ Oh, pero que modales los mos, seorita. Permtame presentarme. Mi nombre es Quarduj pero puede usted dirigirse a m como Kyo. Por lo menos as lo haran mis amigos_ dijo el artista e inclin su cabeza en seal de reverencia. _Muy bien Kyo puedes retratarme, pero ten cuidado de que yo no salga fea eh? El pintor ri de manera corts. Coloc sus implementos en posicin y dijo: _ Yo soy simplemente un profesional, princesa Dalila. No cometo errores.

VII La noche se coronaba de hermosas y resplandecientes estrellas. Llamaba a los cantantes a dedicarle hermosas melodas para elogiar su belleza. El lago de Yipirio asemejaba un espejo reluciente. Sobre l una nica figura reposaba inmvil. Su tan famoso vuelo se acercaba y no daba seal alguna de saberlo. A fin de cuentas era un ave Qu sabe un ave? Por otro lado, las estrellas fugaces atravesaban el firmamento dejando tras de s estelas multicolores e inspiradoras. Los setos y arbustos se movan al ritmo del helado viento de la noche. La penumbra cubra muchos y pocos rincones. Las sombras eran proyectadas por los rboles en una noche adornada con una redonda luna llena que llenaba el valle de luz clida. La jirafa observaba las estrellas fugaces y las lejanas tierras ubicadas a su izquierda. Parpadeaba. Senta aproximarse otra sombra a travs de los arbustos. Genial, no me ve todava pens Dalila. Se arrastr por debajo de las acacias y escondise detrs de los arbustos que a menos de veinte yardas rodeaban a tan majestuoso animal. Asom sus tiernos ojos por encima de las hojas que la escondan. Sonri al pensar que tena a la jirafa para ella sola. Ahora si me va a tener que hablar. A punto estuvo de levantarse y sorprender a la jirafa pensando que, quiz aquello le provocara tal sobresalto que la obligara a exclamar algn improperio o por lo menos dirigirle la palabra, pero ella result ser la sorprendida cuando repar en la presencia que se encontraba frente a la jirafa. Era un joven. Tal era su decepcin que pens en volver. Sin embargo, descart aquella idea cuando se dio cuenta que, ya que ni el joven ni la jirafa le haban descubierto, poda observarles y saber de una vez si la jirafa tena el don del habla. Trat de ocultarse mejor y observar calladita lo que pasaba. El joven iba ataviado con un sombrero de pluma roja. Una camisa de color azul y pantalones del mismo color. Su cinturn era de cuero negro al igual que sus botas. Llevaba colgadas en la espalda al menos diez flechas. Dalila distingui adems, un arco un poco maltratado que descansaba en el suelo a su lado. Estaba sentado, se vea algo cansado. Su rostro, que llevaba un buen tiempo sin afeitarse, estaba en el campo visual de ella mientras la jirafa le daba la espalda. No se haba dado cuenta al principio pero el joven llevaba un semblante algo triste. El detalle que ms le llam la atencin a Dalila era que el joven estaba hablando con la jirafa. Le vea mover los labios en lo que pareca ms un dilogo que un monlogo. _Le est hablando_ se escuch decir ella. No se haba percatado de que lo dijo en voz alta ni tampoco de que tena los ojos bien abiertos y concentrados en l. Sin pensarlo dos veces decidi levantarse y caminar hacia aquellos dos. Estaba en

una especie de trance se mova casi por instinto. Ya haba dejado su escondite y hallbase a escasos pies de la jirafa cuando el joven repar en su presencia. La mirada del joven se desvi inmediatamente de la jirafa a Dalila. Y ella al verse descubierta peg un gracioso chillido. Luego, pens que no tena salida alguna y se qued all mismo observando detenidamente el arco del joven. Crey incluso, que el joven era el guardin de la jirafa y por ello iba armado. _Yo lo siento mucho No quise molestarles_ se apresur a decir y ri nerviosamente. El joven se levant lentamente mas no tom su arma. Slo observ a la muchacha un tanto confundido. La jirafa tambin se volte y observ inquisitivamente a Dalila. _ Cmo te llamas?_ preguntle el joven _ Me llamo Dalila y solo vine para hablar con la jirafa. Pero veo que ya se me adelantaron_ sonri nuevamente al joven que la observaba detenidamente. l tambin le sonri, y a pesar de su aspecto descuidado, a Dalila le pareci el hombre ms guapo del mundo. _S, ella es mi nueva amiga. La conoc hace dos das y la veo en las noches para conversar un poco. _ En serio?_ dijo Dalila._ Ella te habla. Eso es sorprendente. Entonces, debes ser especial o simplemente es porque ya eres mayor. Quiero decir, ella no le habla a cualquiera. _ Ah s?_ dijo el joven sorprendido._ Yo no lo saba. Simplemente la encontr aqu y le dije que era muy hermosa. Entonces, ella me respondi. _ Cmo que no lo sabas. Todos en Logadaya lo saben. Esta jirafa es prcticamente una deidad aqu. _Pues vers, yo no soy precisamente de aqu. Soy de Ambiadaya me llam Debron. En ese momento, Dalila lo reconoci. Lo mir directamente a los ojos y se alegr de tal manera que se olvid totalmente de la jirafa y corri a abrazarle. Fue tan fuerte la embestida de Dalila que logr tumbar a Debron. Ella termin encima de l riendo muy complacida. _ Eres Debron. Mi amigo Debron. No sabes el gusto que me da verte pero si te ves tan lindo. Qu haces en Logadaya? Dnde est tu familia? Vienes a ver el vuelo del cisne?

Debron trat de quitrsela de encima. La levant con tal fuerza que call inmediatamente a la curiosa Dalila. La coloc suavemente en el piso. Se sacudi la ropa y la mir alegremente. _Son muchas preguntas sabes. Yo debera hacerte algunas tambin. Acaso eres t la pequea que conociera hace doce aos? _S soy yo. Y t eres t, me alegro tanto de verte_ dijo ella divertida_ Difcilmente me olvido de las personas y mucho menos de las personas especiales como t. Ya saba yo que no eras como los dems. Y ahora, s que tena razn pues le has hablado a la jirafa y ella te ha contestado. Por mi madre, La jirafa! Entonces, Dalila volteose y le hizo una reverencia a la jirafa. Se disculp por su displicencia hacia ella utilizando como argumento que no haba visto a Debron en aos y que comprendiera que su emocin era incontenible. La jirafa, a su vez pareca no escucharla hasta que una dulce y clida voz empez a sonar en la cabeza de Dalila, lo cual la enmudeci y oblig a abrir la boca, demostrando su sorpresa _ No necesitas disculparte, Dalila. Este muchacho ha causado un efecto increble en tu corazn. Ni siquiera yo acabo de comprender como es que lo recuerdas y le recibes tan calurosamente, si ha de tomarse en cuenta que no se han visto ni hablado en muchos aos._ dijo la voz dentro de la cabeza de Dalila. Ella se alegr bastante al escuchar hablar por fin a la jirafa, que hasta le contest como si fueran viejas amigas. _ Pues, no lo s Manchitas creo que tienes razn_ dijo Dalila sin darse cuenta de que haba llamado Manchitas a la jirafa y se volte hacia Debron para observarlo. _ Creo que has causado un efecto en m pues, jams me olvid de ti. Debe ser porque tengo una gran memoria_ aadi _Vaya, vaya. Dalila, parece que eres una chica muy modesta._ dijo sarcsticamente Debron pero no se disip la sonrisa de su rostro. _ Je, je. Estas hacindote el gracioso Debron._ contest ella con similar gesticulacin. _Es increble verte otra vez. Sabes, yo soy muy honesta y debo decir que te ves muy guapo. Pero si que necesitas un bao. Imagino que has estado viajando por mucho tiempo. Tal vez esto te parezca atrevido pero no quieres venir a mi casa? Como te digo, necesitas un bao y nosotros podemos conversar y recuperar el tiempo perdido.

VIII El tiempo puede pasar rpidamente cuando te diviertes, pero ahora el tiempo solo pasa inadvertido pensaba Debron mientras se despojaba de sus vestiduras. Observaba el agua. Era un tazn enorme de sopa lo que le pareca tener en frente. Sonri ante la graciosa idea de que en realidad Dalila era una bruja que disponase a cocinarlo. Despus de todo lo haba llamado guapo. Lo nico que no le dijo fue me apetecera comerte. Sera capaz de eso y mucho ms pens. Sbitamente sentase atrado hacia ella. Tan cansado como estaba anhelaba ser mecido en los tiernos brazos de cualquier mujer, amante o madre. Decidi que ya habra tiempo para ello o ms bien que la clida agua que lo esperaba sera aun ms tierna y saludable. Su arco descansaba en el suelo frente a la piscinita. Deba estar alerta ante cualquier posible ataque. Siempre lo haba estado. Lo estaba desde que era un infante en busca de venganza hasta ahora que era un adulto en busca de venganza. No poda permitirse pensar en aquella enigmtica muchacha llamada Dalila. Tena que pensar en su misin. Deba tener en cuenta que sin la determinacin de rescatar a su padre, el resto sera simplemente intil. No tendra otro sentido. Puso un pie en el agua y sta lo recibi expectante casi con caricias. Tuvo plena nocin de su desnudez en una casa ajena. Pens que Dalila o su madre podan atravesar aquella cortina y observarlo sumergido, sentado en su tina desnudo. No le incomodaba para nada la idea de que le vieran desnudo. Hace tiempo que haba perdido ese tipo de vergenza infantil. Senta estarse aprovechando de la hospitalidad de aquellas mujeres. Nuevamente supo que no poda permitirse pensar en ella. Ciertamente le alegraba verla otra vez, mas ella no era su razn para estar en Logadaya. Prcticamente le acept la invitacin a baarse a regaadientes. Su misin iba ms all de aquella atractiva chica. El agua, contrariamente a lo que haba pensado, lo estaba relajando. Temi dormirse en los brazos de las aguas sino en las de una doncella. En ese momento el agua actuara de esa manera. Sin darse cuenta, el agua empez a levantarlo y a mecerlo cual dulce hamaca o esponjosa nube. Lo llev a paseos insospechados sin tener siquiera que levantarlo plenamente de donde se hallaba. La tina de bao alargse y encogise. En un instante era tan ligero como una pluma flotando en la inextinguible ola que lo arremolinaba alrededor de su propio ser. Lo sumerga y lo rescataba de la profundidad. l no se daba cuenta de nada, de hecho el sueo lo haba anestesiado. Haciendo que todo lo que sintiera fuera parte de un sueo propiciado por la maravillosa tina de Dalila _ Te sientes ms relajado ahora?_ le pregunt el agua.

_ No creo haberme relajado as en aos, te lo aseguro _ Entonces, puedes salir pues tenemos tantas cosas de las cuales hablar no lo crees? Dicho esto Debron se dio cuenta de que no era el agua quien le hablaba sino la mismsima Dalila, quien con una ladina sonrisa, le observaba junto a la tina. No haba notado siquiera que le estaba acariciando los cabellos. Sintise como un pelmazo que habla con el agua. Inmediatamente, olvid el descanso e incorporse sobre la tina, levantando una pequea ola que inund un poco el lugar. Dalila lanz una exclamacin fingida de quien se sorprende y espanta pero la verdad encontrbase admirando el fsico de Debron, quien estaba de espaldas a ella sin mostrar la menor vergenza. Entonces, la enfrent. Sintise cautivada ante la opulencia fsica de su invitado y no pudo evitar sonrer extasiada. Pens que si deba haber alguien digno de ser retratado en ese momento deba ser Debron. Pos sus hermosos ojos sobre la anatoma de Debron detenindose en sus anchos hombros y fuertes brazos. Cuando estaba bajando su mirada la voz del joven la sac de su ensimismamiento. _ No me ibas a dar privacidad o acaso es que te sentas tentada a espiarme?_ dijo Debron con tono atrapado entre la diversin y el reproche. _ Oh, lo siento_ respondile Dalila tratando de mirarlo a los ojos_ llevas aqu casi una hora. Era mi deber verificar que no te hayas ahogado. _ Pues creo que lo hubiera hecho si no me salvabas_ dijo l mostrndole una amplia sonrisa. Sali de la tina y tom su arco_ Estoy maravillado con tu cuarto de bao. Es increble el poder que tienen estas aguas. Pero ya que me has despertado y alejado de su tierno abrazo creo que, con tu permiso, me ceir mis armas nuevamente ya que, he abusado lo suficiente de tu hospitalidad. He de marcharme ya. _ Tan pronto? Pero si no he acabado de verte quiero decir si no he acabado de saludarte. Recuerda que no nos hemos visto en muchos aos. Adems, no creo que tengas la prisa que aparentas llevar. De seguro, puedes quedarte un momento ms y contarme de aquella empresa tan problemtica y secreta que te ha trado a esta regin. A menos de que me hayas venido a visitar. _ Lo siento tanto pero si he de ser sincero contigo Dalila. No te tena en mente al venir ac. _Entonces, puedes decirme por qu ests aqu. Quiz pueda ayudarte_ respondi ella un tanto resentida.

l, por toda respuesta, la mir un poco desconfiado y dirigise al cuarto contiguo donde se hallaba su ropa. Vistiose con paciencia y tranquilidad, sin pedirle a la chica que salga. Ella lo observaba intrigada pues al mencionar su motivo de visita a la tierra de Logadaya, l haba mudado su expresin. Ella senta una obvia atraccin fsica por l pero pens que sera mejor proceder con cautela pues, el muchachito que conociera de nio ahora era un joven fuerte y sin asomos de inocencia. Lo tom de la mano y lo condujo a la habitacin donde encontrbase su madre tambin. No solo era su madre sino tambin una amiga y confidente. Dalila no pretenda esconderle nada a su madre. Adems, supuso que su consejo podra resultar importante si la empresa que Debron acometa era difcil o siniestra. Sentse junto a l, mientras su madre serva esencia de limn dulce como un aperitivo. Esta bebida tornbase de color rojo una vez que se la llevaba a los labios. Era muy apetecida en Logadaya. _ Muy bien, Debron. Cuntanos qu te trae por aqu_ comenz Dalila. _ Pues vern, como ya se lo he explicado a su hija, mi seora. No he venido aqu a visitarlas aunque de seguro pienso convertirlo en una prioridad para otra ocasin. Son muy amables al alojarme en su vivienda, les estoy agradecido por ello. Sin embargo, lo que me trae ac es una misin propia. Una misin auto impuesta y probablemente peligrosa porque involucra aquel sentimiento que los seres humanos llamamos venganza. Y no se molesten en reprocharme con la mirada porque estoy decidido a desquitarme. Como se habrn percatado me encuentro solo en Logadaya porque mi familia es precisamente causa de mi bsqueda y deseo vengativo. Hace algunos aos el alma de mi padre le fue arrebatada y por consiguiente mi padre me fue arrebatado a m. Esos malditos duendes con los que l sola comerciar, lo traicionaron y se llevaron su alma. La guardaron en una corneta o bocina. Me temo que no lo recuerdo muy bien. _ Espera un momento_ interrumpi Dalila._ Crees que ellos se esconden aqu? _ De eso no estoy seguro. Lo que s es que en Ambiadaya no hay ms duendes, ni creo que los habr. S que varios de ellos viven aqu por eso he venido a buscarlos. Voy a interrogarlos. Utilizar la fuerza de ser necesario. Y si no encuentro duendes o el trato con ellos me resulta infructuoso cuento con encontrar a una bruja. De seguro, hay hechiceras aqu en Logadaya que podrn ayudarme a encontrar a esos desgraciados. Los voy a masacrar, a mutilar, voy a arrebatarles el alma de mi padre a cualquier precio. _ Debron, muchacho. Me apena mucho tener que conocerte de esta manera. Djame decirte que me estoy llevando una mala impresin de ti. Los duendes no cometen maldades a propsito y sin razn o causa justificable. Perdname si esto

te ofende, pero t o tu familia debieron haber hecho algo que les molest demasiado. Has considerado simplemente perdonarles? _ No saben cmo me siento. Yo_ dijo Debron mirando a un lado con el ceo fruncido. _ Djame decirte que te equivocas_ cort Dalila._ Mi padre tambin desapareci y eso me dej destrozada pero no estoy buscando venganza. He encontrado fuerza en mi madre y s que la medicina para olvidar el rencor es precisamente el perdn, aunque tal vez no olvides lo que se te ha hecho. _ Ustedes no saben cmo me siento!_ grit Debron. Las palabras de las dos mujeres le haban hecho ver un punto que se negaba a revisar. Y el aceptar la posibilidad de dejar de lado el rencor lo incomodaba y alejaba de su misin. Su determinacin flaqueaba. No se haba percatado de que ahora enfrentaba a las mujeres de pie. Haba golpeado involuntariamente el vaso de esencia de limn y ste se haba roto. Dalila y su madre lo observaban bastante serias. Sintise l, por su parte, incomprendido, casi como un nio regaado. As que, sin mediar palabra alguna, camin hacia la puerta y abandon la casa de Dalila.

IX A la maana siguiente, Debron observaba el lago del cisne con un gesto vaco. Se vea inconsciente, ausente. Sus ojos no se movan ni tampoco parpadeaba. Debron simplemente vea la nada. Dara exactamente lo mismo que el cisne no se encontrara frente a l porque ni el uno se mova ni el otro pareca verlo. Parecan ser cortados con la misma tijera en ese instante. Los solitarios espritus de la nada. La muchacha se acerc despacio a l. Caminaba sin anunciar su presencia-no quera hacerlo- procurando hacer todo el silencio posible. Se qued parada, ah, observando la escena de la soledad; del ensimismamiento, la nostalgia, la quietud, la paz o como quiera llamrsele. Ella era la espectadora de aquella lnguida escena. Acercse a Debron y se sent a su diestra. Mir hacia el centro de la laguna tal y como lo haca l. No deseaba mediar palabra todava. Quera hablarle; es ms, saba que deba hablar con l pero tema que se encontrara todava demasiado furioso como para hacerle caso o escucharla. Tema que nuevamente le diera por alejarse de ella consumido por la rabia. Pero no lo haba hecho; al menos todava. Era una muy buena seal el hecho de que le haya permitido sentarse a su lado. No saba si deba romper el silencio. Lo observ con un poco de timidez. Volte su rostro lentamente. El cisne no era su motivo de preocupacin ni mucho menos. Ni siquiera le preocupaba que el cisne volara o desapareciera. Observ la triste expresin de Debron y not algo que no creera encontrar en su mejilla: una lgrima negra. Resbalaba dibujando sinuosos e inocentes caminos por su mejilla. Hasta caer al suelo. l, nuevamente, demostr que no le importaba un rbano la presencia de Dalila en una manifestacin como aquella; ya fuera que estuviera desnudo o llorando silenciosamente, l simplemente se mostraba indiferente. _ Sabes_ comenz ella_ las lgrimas pueden tener efectos curativos en una persona. Lamento ver que las tuyas sean negras porque eso, me temo, significa que tienes el alma contaminada. Tu sed de venganza se est mostrando. Debes dejar de pensar en matar duendes. Eso no te har bien. Ser todo lo contrario, puedes terminar convirtindote en un ser, no solo triste y amargado, sino maligno. Un depravado con sed de sangre que no dudar en ofrecer su poluta alma a la parca en la primera oportunidad que se le presente. _ No sabes cmo me siento. Los responsables deben ser ajusticiados. He de acabar con esos malditos_ declar l nuevamente. _ Por favor, ya deja de decir eso_ contest ella dejando notar la molestia que le provocaban sus palabras_ No es buena justificacin y de hecho creo que no existe

ninguna. S cmo te sientes. Lo peor de todo es que estas ganas de mutilar y desquitarte que tienes ni siquiera son recientes. Se puede entender que un nio herido, y escchame bien Debron, un nio es propenso a querer actuar como t. O ms bien una persona carente de razn. Qu no entiendes que, si buscas venganza, sta te va a hallar y ser perpetuo husped en tu corazn. Lo que han hecho con tu padre ha sido terrible. Y si quieres rescatar su alma, pues tendrs apoyo en m pero no consiento para nada tu idea de matar a_ Debron se levant en ese momento iracundo y levant la voz hasta casi alcanzar los gritos de un hombre enfurecido. _ No vengas a querer decirme lo que debo hacer! No me conoces! No tienes derecho a aconsejarme! No entiendes lo que quiero hacer. _ En serio lo crees? _ Se defendi ella y a la vez se levant_ Acaso crees que yo no me llen de malos pensamientos cuando mi padre me fue arrebatado. Ests tan sumergido en tu egosmo que estas dejando de ser una persona buena para ser un maligno asesino. _ Dejando de ser bueno? De qu demonios hablas? Actas y hablas como si me conocieras. Te recuerdo que apenas ramos nios cuando nos conocimos y _ S, ramos nios. Y te digo una cosa, seor arquero vengador._ deca ella con furia y lgrimas brotndole de sus preciosos ojos_ Yo vi algo bueno en aquel nio pequeo. Al menos eso es lo que cre, mas ahora observ defraudada que de l parece no quedar nada. Dicho esto, ella se dio media vuelta con tal bro que sus rizados cabellos se alzaron y terminaron fustigando el pecho de un Debron que quedo mudo ante las palabras de Dalila. l la observ marcharse llena de un aparente remordimiento por haberlo conocido pero sobre todo era la decepcin impregnada en su semblante lo que lo impact ms. Mientras ella se alejaba, Debron percibi por el rabillo del ojo que el cisne estaba aleteando en el agua generando crecientes ondas sobre la superficie de la laguna. Unos segundos despus comenz a llover inclementemente.

X Que fuerte era la consternacin. Qu grande haba sido el impacto. Y qu pesada era la lluvia. El agua resbalaba lentamente por el cuerpo de Debron. Lo dejaba sin aliento, lo empapaba, en lo que pareca una contribucin a Dalila, de sus funestas palabras. Eran palabras que l no esperaba para nada. Eran las palabras de alguien que para todo fin y propsito, era una desconocida. Alguien a quien haba visto una vez. Lo que no llegaba a comprender es porque aquellas palabras parecan haber hecho mella tan profunda en su pecho. No lo entenda. Su desanimo lo aniquilaba y la lluvia era firme y desoladora. El cisne en el centro de la laguna permaneca quieto ante las heladas gotas celestiales. No se poda hallar consuelo en los alrededores. Debron haba pasado los ltimos aos alimentando un odio que lo motivaba, pero ahora le llamaban infundado. _ Quin se cree ella para venir a soltarme aleccionadoras reprobaciones!_ deca Debron en voz alta. Hablaba como si hablara con la nada. Como si el cisne fuera capaz de escucharlo. Empez a caminar alrededor de la laguna de Yipirio. El lugar no se vea tan hermoso bajo aquellas circunstancias desagradables. El consuelo brillaba por su ausencia. Debron imaginaba que no encontrara quien d tregua a su sorpresa y desolacin. Pensaba que una mujer, casi desconocida por cierto, no mereca que se le dedique tantos pensamientos. Ella era la causa de sus actuales tribulaciones. Era obvio que l se senta atrado fsicamente hacia ella, pues era hermosa y de eso no haba la menor duda. Lo que le preocupaba era verse a s mismo regaado por ella. Incluso por su madre. Estaba sintindose como un nio maleducado y recalcitrante. No conceba la idea de que Dalila reprochase sus ideales. Ella careca de toda autoridad en su vida. Sin embargo, sus palabras lo lastimaban y a pesar de la lluvia, estaba reflexionando sobre aquello que se le haba dicho. Sentase herido por una mujer que aparentemente no mereca atencin pero que la estaba obteniendo. Desde que la vio junto a la parlanchina jirafa, estaba pensando en ella. Y le confunda hacerlo porque su razn para encontrarse en aquella tierra no tena que ver con nadie ms que su padre y los duendes que su alma se haban llevado. _ No puedo pensar en ella, Demonios_ volvi a decirse a s mismo_ Pero Por qu es que no me saco de la cabeza lo que me ha dicho? Pero en qu estoy pensando.

Dalila haba llegado a su vivienda con su madre. Estaba decepcionada de Debron. Ella quera retomar su amistad con l pero lo que l pareca manifestar eran solo

deseos de venganza y retribucin. Eso era precisamente lo que la decepcionaba y enfureca: su testarudez. No poda creer que bajo tales circunstancias se mantuviera firme en la idea de matar duendes o vengarse de ellos. Le pareca admirable que quiera reencontrar a su padre pero no conceba que se negara a dejar el pasado atrs. Lo peor de todo es que le haya gritado, es ms, no solo gritado sino asegurado tambin que ella no entenda como l se senta. Pero quien se cree, pensaba Dalila. Y si acaso exista algo peor o capaz de superar la gravedad de lo ya mencionado era el hecho de que Debron le gustaba. Lo haba encontrado muy atractivo y la llenaba de rabia tener que verlo como hombre cuando estaba decepcionndola como persona. _ Cuntame hija, Qu pas?_ pregunt su madre al verla llegar, mas ella por toda respuesta solloz. Con lgrimas en los ojos se encerr en su alcoba. Dalila daba vueltas alrededor de su cama. Tena ganas de echarse a llorar como una nia despechada pero la rabia la retena. La frustracin la sujetaba. Adems, tampoco consideraba que Debron mereciera sus lgrimas. Aquel bobo debe estar mojndose con las lgrimas del cielo y eso es suficiente pens. Al pensarlo, no se dio cuenta de que le haba dado gracia aquel pensamiento pues una sonrisa dibujose en su rostro. Record que Debron era de otra regin y probablemente no tena donde quedarse, despus de aquel encontronazo con ella deba estar solo y abandonado en la lluvia. Se lo merece pens. Decidi decirle a su madre que simplemente no haba logrado hacerlo entrar en razn y que, tan enojado como estaba, de seguro se regresara a su tierra o tratara de retomar su idea belicosa. Haba dado tan solo dos pasos hacia la puerta cuando escuch un ruido al pie de su ventana. Eran seguramente las gotas de lluvia que se incrementaban o arremetan con fuerza contra la casa. Decidi no hacer caso pero nuevos sonidos la disuadieron. Se trataba de unos golpecitos. Volte y observ la silueta de una persona en el vidrio. Obviamente, la imagen no era clara debido a los vidrios empaados. Preguntose si sera posible que Debron quisiera disculparse por lo acontecido. Entonces, acercse a la ventana y la abri. _ Hola, disculpa que te incomode y s que no me has llamado pero estoy pensando en ti muy a menudo_ dijo el artista del leo que la haba retratado_ nosotros no somos tan atentos con los humanos pero Dalila creo que me has hechizado y heme sentido en la obligacin de acercarme a tu ventana y rogarte una inmortal sonrisa. _ Pero qu haces aqu?_ dijo Dalila desoyendo las declaraciones del artista. _Estoy aqu. Aun a pesar de la lluviaespera un momento. Recuerda que soy un artista y quiz pueda decrtelo de esta manera:

Con cntaros de lluvia sobre mi cabeza Aun sintiendo del cielo, la tristeza Encuntrome hoy bajo el alfeizar de una ventana Recitando versos, y no por una idea vana Pues de perderse lo que digo en el olvido He de condenarme y en tormentos verme embebido Es vuestra majestad la razn de mi presencia Y ruego de vuestra dulzura una gota o reminiscencia Que mis noches llene de aoranza Que mis das llene de templanza Y en mis horizontes dibuje ansiada esperanza

_Quiero decir que, doncella, vuestra imagen en m ha calado profundo y no puedo ms que deciros que os habis convertido en mi inspiracin._ deca hechizado el pueril artista. Dalila termin por conmoverse por las palabras que habale dedicado el artista del leo. Era tanta su estupefaccin que olvid donde estaba o ms bien olvid la razn de su enojo y frustracin. _ Me dejas sin habla y no s qu contestarte o decirte. No me esperaba aquella declamacin._ Deca Dalila _ No pido que digas ms de lo que has dicho, Dalila. Me entristece llamarte Dalila y que t ni siquiera me invites a entrar a tu casa o me llames por mi nombre._ replic el artista _ Lo siento, Kyo. Es slo que estoy sorprendida de verte. Y no te he invitado a entrar porque no vienes a hacer ningn encargo para m o mi madre. Eso ya lo hiciste._ Dalila recordaba haber aprendido alguna vez que los artistas del leo solo deban ser convocados por agua y aceite. Y si pedan permiso para entrar a la casa de algn humano es porque tenan intenciones ajenas al trabajo que ejercan. Muchos humanos evitaban tratar a los artistas de leo ms all de lo necesario o relativo a pinturas y retratos.

_ Lo s Dalila. Pero he estado pensando en ti. Quiero ser tu amigo. _ Creo que debemos hablar de eso en otra ocasin Kyo. Ahora estoy algo cansada. Creo que ya he sido bastante amable contigo al dejarte retratarme. Adems, es muy tarde. Kyo puso una cara enternecedora, en realidad la tarde apenas comenzaba. Desapareci sin molestarse en insistir sobre su pedido o intenciones. Al verlo desaparecer en la nada Dalila se preocup. Cierto es que habase mostrado amistosa con Kyo pero le preocupaba el modo en que se haba aparecido en su casa, sin mencionar que invada su espacio personal al pedir atrevidamente las cosas. Dalila no quiso pensar ms en el asunto y dejse caer sobre la cama. Unos instantes ms tarde, cuando senta que el sueo vespertino se cerna sobre ella, crey ver en la ventana una nueva silueta. Se asust al creer que Kyo haba regresado y se levant sbitamente. Sentada sobre la cama observ atentamente hacia la ventana, solo para descubrir que no haba nada all. Decidi acercarse y cerrarla, asegurndose de que se haba imaginado aquella sombra o imagen fuera lo que fuera. La lluvia haba terminado ya. Afuera de la casa de Dalila, el fro se manifestaba con las ltimas gotas de lluvia que resbalaban por el cuerpo de Debron, quien esperaba no haber sido visto por la preciosa Dalila.

XI La maana saludaba a Dalila con un sol parcialmente escondido y nubes grises que se apiaban a su alrededor. Por alguna extraa razn Dalila sentase extraa, acosada. Cmo describir aquella situacin le incomodaba, pues la confusin tomaba su lugar en su corazn. La visita del artista del leo no poda significar nada bueno. Al menos es lo que crey en un comienzo pues el contexto no era tan alentador. Pensaba que no haba razn para alarmarse si un artista se presentaba despus de ser invocado y para cumplir un encargo. Sin embargo, en esta ocasin el susodicho se presenta voluntariamente en la casa de una muchacha con romnticas intenciones. Los breves versos recitados por el artista parecanle conmovedores mas inapropiados. Dalila no tena problemas con la idea de ser amiga de Kyo pero se hablaba de un caso totalmente diferente cuando se consideraban sus emotivas palabras y el hecho de que no fuera un humano. Al desayunar con su madre, Dalila hablle de la situacin en la que se encontraba. Contole sobre las aparentes intenciones de Kyo y esto alarm a su madre. Dijo su madre que un artista del leo no mereca la confianza de un humano ms que para un encargo profesional. Los artistas se dedicaban a retratar gente y la gente a pagar por el servicio prestado. Si un artista se acercaba a la casa de un cliente por razones ajenas a la pintura como este caso era necesario ser precavida porque los artistas del leo tenan cdigos diferentes a los de los humanos. Si Kyo demostraba estar interesado en Dalila era probable que la convirtiera en una obsesin y la obsesin acarrea peligros. Su madre dijo tambin que los artistas eran criaturas astutas y oportunistas. Si eran invitados a una casa, enseguida establecan un vnculo de confianza con la persona que lo haca, generando cierta clase de abuso y acoso. Por ello Dalila no deba invitar a Kyo a entrar en la casa pues lo tomara como seal de aceptacin para cortejarla. Dalila entendi por completo y decidi evitar a Kyo ya que no era su tipo. Decidi ms bien hablar con la jirafa aquella maana para averiguar un poco sobre el irascible Debron. Despus de una noche de sueo y confusin ya no se senta enojada con l y ms bien deseaba retomar un vnculo de amistad. Encontr a la jirafa comiendo de un rbol justo en el lugar donde la haba conocido. Habase percatado de que no haba entablado una conversacin formal con ella debido a la inesperada aparicin de Debron. Todava quera saber el nombre de la jirafa aunque prefera llamarla Manchitas. _ Buen da, Manchitas._ salud alegremente Dalila. La jirafa la observ por un rato antes de contestar _ Eres Dalila verdad? Qu te trae por aqu, chica?

_ Oh, me alegra tanto que me hayas respondido. De hecho, hasta hace poco crea que el haberte escuchado no era ms que una ilusin. Es increble. S, soy Dalila. Y quiero saber tu verdadero nombre pues, aunque a m me agrada llamarte manchitas, no estoy segura de que tu lo apruebes; es decir, si te gusta pues no hay problema pero si no tambin. Puedo llamarte como gustes, no tengo problema al respecto. _ Vaya, y a m me llaman parlanchina. Dalila, yo no tengo problema con el nombre que me pongas, en realidad son solo palabras. Las palabras no significan nada a no ser que sean acompaadas de un concepto creado precisamente por ustedes, los humanos. Yo no sera llamada jirafa si no fuera porque a aquella combinacin de letras se le dio la imagen que ahora ves frente a ti. Los nombres realmente no importan, incluso varan conforme al idioma. Si as lo deseas puedes llamarme Manchitas. No obstante, no sera el nico apelativo inventado para m. De hecho, tu amigo arquero me haba llamado Minerva. Otros antes de ustedes me han puesto tantos nombres como: Elenia, Fadia o Galia. _ Tal vez por ello es que quienes dicen haber hablado contigo se niegan a revelar tu nombre. Es porque no tienes uno. Dicen que t pides que guarden silencio. _ No, eso no es cierto. Son rumores, mi querida Dalila. Aquellos con quienes hablo reciben la misma informacin que t. Les digo que no me interesa el nombre que me otorguen. T puedes deducir que no lo revelan porque no pueden ponerse de acuerdo en un solo nombre de tantos que me ponen. Es relativo. _ Genial, entonces, solo yo puedo llamarte Manchitas. Sabes, realmente considero una bendicin poder hablar contigo. Y no s si puedo abusar de tu confianza preguntndote ms cosas. Despus de todo creo que eres toda una celebridad aqu en Logadaya. Esto es un honor. _Pregunta lo que quieras, nia. _ Por qu no hablas con todo el mundo? _ Porque no todo el mundo merece que se le hable. No todo el mundo vale la pena. No todo el mundo tiene el don de la palabra y su fluidez. T habrs notado Dalila que muchas personas son malas para conversar. Suelen responder con monoslabos a lo que dices, o bien carecen de amplios conocimientos como para poder seguir el ritmo de una conversacin. Cada quien conversa animadamente con quien le es afn. Varias de las personas que se acercan a m no tienen nada importante que decir o simplemente me hablan porque buscan los placeres de la presuncin. Eso no es agradable.

_ Sorprendente, Manchitas. Puedo ver que te muestras segura con tus palabras. Me pregunto si eres buena consejera. Dime otra cosa Sabes algo sobre los artistas del leo? _ No me son tan conocidos, Dalila. S que pueden ser criaturas maniticas y engaosas. Su oficio es el arte y el arte est lleno de mentiras as que su moral es diferente. No dudarn en usar mentiras para alcanzar sus fines. Conoces t a alguno? _ S, de hecho recientemente conoc a uno llamado Kyo. Se mostr muy amable y lisonjero conmigo, yo le correspond pensando que podamos ser amigos. Cre que no haba problema, es una criatura de la naturaleza como t o yo. _ Debes mostrarte cuidadosa con la gente que tratas Dalila. Muchos se presentan ante una con fachadas agradables y ostentosas mscaras. Sus intenciones siempre nos estn ocultas. Eres joven y por eso la experiencia no est de tu parte pero te digo ahora que, no es buena idea hacer amigos tan rpido o mostrar demasiada confianza con personas parcialmente desconocidas. Los amigos se hacen con personas que has conocido durante un buen tiempo. Despus de que te aseguras de que una persona es: leal, desinteresada, amable, sincera y carente de prejuicios; es cuando puedes empezar a llamarle amiga. Las personas que llamamos conocidos, vienen y van. Un amigo aparecer cuando ellos te abandonen. Dalila qued muda ante las palabras de la jirafa. Reflexion y record a las personas que haba conocido a lo largo de su vida. Lleg a pensar que Debron ni siquiera era su amigo pues no haba podido demostrar su lealtad. Estaba confundida. En ese momento, record que quera preguntarle a la jirafa por Debron puesto, que haba sido en su presencia que ellas se conocieron. Y adems, el muchacho, al igual que ella, haba llegado a bautizar a la jirafa. _Por cierto, Manchitas Sabes dnde est Debron? _ l vino a hablar conmigo esta maana antes de que llegaras. Me dijo que tena mucho en que pensar y se dirigi a la laguna de Yipirio. _ Gracias La laguna era ms bien un espejo. El cisne no mova una sola de sus plumas. Se mostraba indiferente ante el mundo como siempre. Al contemplarlo, Debron preguntse si el ave era capaz de hablar de la misma manera que lo haca la jirafa. Preguntse si sera capaz de demostrar la misma sabidura. Debron jugaba con el csped en sus manos mientras pensaba en estas cosas y no apartaba la vista del solitario cisne de Logadaya.

Las montaas que servan de fondo para la laguna que ante l se presentaba cubranse de blancos copos de nieve. Haba averiguado, gracias a la jirafa que los duendes tenan viviendas en esas montaas. Se le aclar que no necesariamente vivan all pero que era un indicio. Observando aquellas montaas Debron entenda que al acercarse a ellas poda estara un paso ms cerca de rescatar a su padre pero no estaba seguro de querer hacerlo. Por lo menos, el centro de su vacilacin era la cuestin de la muerte. La idea de asesinar a los secuestradores del alma de su padre no le entusiasmaba tanto como antes. Desde la noche pasada, la idea de guerra y venganza poco a poco estaba siendo desplazada por otra imagen: Dalila. Desde el momento en que la vio sinti que ella se converta en el centro gravitacional de su mundo. Era un sentimiento inexplicable al principio pues, lo atribuy a la belleza de la chica, que era considerable. Sin embargo, despus de conversar con ella o ms bien gritarle y ser reprochado por ella, manifestbase en su corazn una sensacin de culpa. Un remordimiento asociado a sus acciones. Tal vez ella tiene razn pens. No, no puede tener razn, es decir; soy yo el que decide y maneja su propia vida. Si he venido a buscar venganza pues, es lo que debo hacer. Pero por qu se senta culpable era la cuestin. No lo entenda. Acaso, Dalila representaba una voz importante. _ Me dijeron que estaras aqu._ dijo Dalila sacndolo de sus cavilaciones l regreso a ver rpidamente alerta ante cualquier amenaza. En realidad se haba asustado. _ Dalila Qu haces aqu ?_ dijo Debron casi tartamudeando _ Pues, quisiera hacer las paces contigo. Creo que no tena autoridad para reprocharte nada. Creo que me deje manejar por la rabiay _ No, espera. Escchame t a m. Soy yo quien debe disculparse. Yo me deje llevar por la furia. Y todo lo que dijiste, aunque no lo comparto del todo, es cierto. Tal vez no debera seguir buscando vengarme de aquellos duendes. Lamento haberte gritado y a tu mam tambin. Me siento avergonzado._ replicaba Debron con la mirada en el piso _Tranquilo, Debron. Acepto tu disculpa. Quisiera que retomramos nuestra amistad. Bueno, claro est, si es que tuvimos alguna en algn momento. O podemos empezar desde cero y ser amigos_ Dijo Dalila y una maravillosa sonrisa se dibujo en su rostro. Dalila abri los brazos invitando a Debron a un acto de reconciliacin un poco ms simblico. Entonces, Debron la tom en sus brazos y prolong un abrazo que en

realidad levant su anim por completo. Mientras, Debron abrazaba a Dalila una corriente de calor que inicio como una punzada en su pecho se extendi por el resto de su cuerpo. Sinti las formas femeninas de Dalila contra su cuerpo y se sinti emocionado de tenerla junto a l. Sintiose ms fuerte y capaz de enfrentar retos. Por otro lado, Dalila sinti su alegra crecer al abrazar a Debron. Su corazn empez a palpitar un poco ms fuerte. Una extraa mezcla entre nerviosismo y emocin se manifest en ella. Tema que su corazn palpitara demasiado fuerte de tal manera que Debron fuera capaz de orlo y as delatar sus emociones. En un principio pens soltarlo rpido pero despus no le import un bledo si l oa el corazn de ella. Finalmente se soltaron cuando simultneamente y sin proponrselo empezaron a acariciarse. _ Pues me alegra que no te hayas marchado_ dijo Dalila nerviosamente despus de soltarlo. _ Y eso por qu. No me digas que quieres que me quede. _ Claro que s. Ven_ dijo Dalila tomndolo de la mano._ Quiero ensearte ms de Logadaya. De seguro te va a fascinar. As es como Dalila llev a Debron alrededor de las planicies de Yipirio. Le cont sobre las plantas silvestres que all crecan las cuales haban demostrado ser muy tiles para tratar a las personas. Exista una planta capaz de lograr que la persona refleje imgenes de su pasado al inhalar el polen de sus diminutas flores. Una especie de espejo circular apareca encima de la cabeza del inhalador y ante el asombro de quien se encontrase cerca las imgenes se proyectaban en orden cronolgico. Lo tom de la mano y lo llev por praderas que deban ser conocidas para l pues, fue por ellas que se revolcaban y jugaban cuando apenas eran unos nios. Siguieron caminando hasta llegar a los rboles del pequeo bosque de las gardenias en el cual, las personas podan sujetarse a las lianas que colgaban de los rboles y tener experiencias llenas de adrenalina porque estas lianas bandidas, como las llamaban los habitantes de Logadaya, sujetaban a una persona por la cintura y la hacan rebotar dndole la capacidad de alcanzar hasta cuarenta pies de altura. Dalila lo anim a dejarse atrapar por una de ellas y Debron, al principio reticente, termin por ceder. Se llev la sorpresa de su vida cuando a medio viaje una liana se uni a otra y a otra de tal manera que en lugar de hacerlo rebotar ms bien se lo estaban pasando entre ellas. Despus de suplicar que lo bajen y amenazar a Dalila; entre risas y morisquetas, las lianas lo soltaron sobre un arbusto. Dalila acudi a su encuentro solo para ser recibida por las incontrolables carcajadas de Debron.

Caminaron por los valles agrestes del este. Montaron un par de borricos que se encontraban pastando por los alrededores. Iban siempre tomados de la mano y Dalila le daba a conocer aspectos de la vida de aquellos animalitos. Cabalgaron junto a varios riachuelos hasta alcanzar las cascadas de Vilma. Dalila le dijo que quien soportaba un da entero bajo las estruendosas aguas de la cascada recibira una codiciable longevidad. Las personas que lo hacan, por cierto no eran muchos, se retiraban un poco ms al sur, ms all de los nevados detrs de Yipirio. Alcanzaban edades muy avanzadas aquellos que vivan all. Era un lugar llamado Villa Vilma. Las aguas al parecer haban prolongado la vida de los habitantes de Villa Vilma quienes se baaban en ellas. Dalila le coment que su madre lo haba intentado en alguna ocasin pero sali despus de dos horas totalmente empapada pero muy divertida. No se conoca de muchos que lograran soportar un da entero all. Sin embargo, Dalila conoca a un par de ancianos que contaban con ciento diecisis aos cada uno y venan a visitar parientes en Logadaya de vez en cuando. Ellos eran la prueba de que el rumor de las cascadas era real. Aunque quien lo dudaba argumentaba que haban logrado esa edad sin necesidad de tocar la cascada. Aquellos ancianos eran gemelos y se les conoca simplemente como los hermanos Gemelli. Cuando el ocaso se presentaba frente a ellos ya se hallaban en lo alto de un pequeo monte que reciba los ltimos rayos del sol. All el fro no llegaba y los colores variaban sus tonalidades. Los naranjas se mezclaban con rojos y violetas mientras los rboles proyectaban lnguidas sombras sobre los vastos prados. Haba llamingos en los alrededores pastando sin hacer la menor alusin a la tarde que lentamente feneca frente a ellos. Los manzanos de verdes hojas adquiran colores ms oscuros mientras cobijaban a aquella pareja que sin necesidad de decirse nada contemplaba los efectos del atardecer. Cuando la luna saludaba al cielo y las titilantes estrellas se encendan como fugaces antorchas inalcanzables, Debron se vio a s mismo reflejado en los brillantes ojos de Dalila. Sin mediar palabra, sin prestar atencin al resto del mundo fueron acercndose lentamente. El sol haba desaparecido ya y las estelas nocturnas eran solitarios testigos del inmarcesible beso que entre Debron y Dalila naca para perdurar por siempre en aquel paraje.

XII Por un segundo y una hora a la vez, por un minuto y un siglo tambin todo en el universo se detuvo. Las gardenias quietas estaban y el sol por su ausencia brillaba. Los arboles eran ignorados por el viento y las rocas parecan aun menos importantes. El murmullo de un arroyo cercano se volvi imperceptible mientras las aves parecan haber suspendido su vuelo o acaso su trinar. Precisamente, no haba mayor centro de atencin que el que protagonizaba aquel cuadro. En un principio solamente haban rozado sus labios pero a medida que lo hacan, la pasin se fue apoderando de sus cuerpos y voluntades. La atraccin era permanente y no solamente la de sesgo fsico, ya que luego de una tarde de risas y charlas haban llegado a sentir algo ms. Manifestbase algo diferente en sus corazones; algo que no haban previsto. Contra todo consejo y sugerencia de la jirafa, Dalila se dej llevar por sus emociones. Tena claro que no conoca perfectamente bien al muchacho que la besaba pero ella, con sus ojos cerrados y la mente en las nubes, decidi que no le importaba un bledo aquello. Debron por su parte senta una gran liberacin. Sinti que la venganza haba desaparecido de su corazn, al menos mientras besaba a aquella chica. No conceba otra cosa en el mundo diferente a Dalila. Debron acariciaba su rizada cabellera y ella haca lo propio con el fibroso cuello de l. Los sonidos desaparecan de la atmosfera y sus rostros no podan estar ms cercanos. Ella buscaba su boca. El no resista sus encantos, reaccionaba a ella y le responda. La inocencia fue reemplazada gradualmente por una desaforada pasin emergente. No solo se acariciaban con los labios sino tambin hicieron contacto con sus lenguas. Y cuando todo deba empezar y acabar, ella lo solt. _ Disculpa_ dijo ella casi reprochndose, casi justificndose_ No s si esto est bien, creo que me deje llevar. _ Yo tambin_ respondi l_ Emocionante verdad? Creo que ac es donde las explicaciones mueren porque no tengo una sola. No s porque te bes _ Yo tampoco. Pero Debron lo hicimos y como dijiste: casi ni nos conocemos. Pero he de ser honesta contigo de una vez. Me atraes mucho_ Dalila hablaba tan rpidamente que sus palabras se atropellaban tal como los latidos de su corazn. Contemplaba a Debron tratando de dejar en claro su honestidad y tratando de esconder el deseo. _ Wow Qu bien que lo dices! Yo no estaba seguro de cmo decrtelo, es decir, ni siquiera se me ocurre que decirte ahora.

_Como que no. Vamos dime lo primero que se te ocurra. Tienes un segundo_ dijo ella sonriendo tan astutamente como complacida estaba. _Eres preciosa_ dijo l rpidamente tomando el lmite de tiempo que se le dio como un asunto muy serio. _Creo que eso ha estado bien para empezar_ dijo ella despus de soltar una carcajada. _ Bueno, est bien. Qu tengo que hacer?_ dijo Debron un tanto confundido. Dalila sintise trasladada al pasado, a la infancia y dijo: _ Nada, bobo. Lo que hacen los enamorados_ dijo ella mostrndole una angelical sonrisa. _ Qu dijiste?_ pretendi preguntar Debron casi como un niito cuando de pronto Dalila lo bes de nuevo. Lo bes de nuevo y ejerciendo control fsico sobre l se lo llev al piso. En medio de risas y besos se lo llev rodando por el pastizal tan verde y suave. Mientras ellos se besaban y se revolcaban por los pastos de aquella colina, la luna iba tomando su lugar en el firmamento. Los grillos ensayaban una sinfona que los cobijaba con sus extraas notas. Dironse cuenta de la hora que era y decidieron dejar de jugar. Se levantaron y tomaron rumbo a la casa de Dalila. Ella le asegur que su madre no estara en contra de la idea de recibirlo nuevamente y en calidad de husped permanente. l se mostro inseguro y avergonzado sobre todo por la actuacin que dio en frente de ellas. _ He querido decirte esto por un buen rato_ empez a decir Debron_ Ya no me siento con ganas de asesinar a nadie. Imagino que t me abriste los ojos. _ Ya me lo habas dicho, bobito._ replic ella _ S, s es cierto. Creo que me he perdido en tu mirada y pues simplemente no recuerdo _ Tal vez mis ojos tiene algn efecto en las personas o ms convenientemente solo en ti Ambos rieron. Decidieron no tocar el tema de su nuevo estado civil, por ponerle un nombre. Al decir la palabra enamorados Dalila no se refera precisamente a un noviazgo ni un matrimonio sino al naciente amor que haba surgido entre ellos. Contra toda lgica y reglas de comportamiento normal, ellos se haban besado y enamorado. No se preocuparon de cumplir reglas tales como llegar a conocerse primero. De hecho, sentan conocerse desde hace un buen tiempo y no solamente

porque eso haba pasado, sino porque sentan estar destinados. Existan moradores que afirmaban que la reencarnacin exista y las personas que se enamoraban en realidad lo estaban haciendo de nuevo porque, segn ellos, siempre; en otra poca y bajo diferentes circunstancias dos almas entrecruzaban sus caminos. Debron decidi dejar de lado el asunto de sanguinaria venganza para enfocarse en la bsqueda del alma de su padre para lo cual Dalila y su madre propusironle hacer una visita al Orbe de las Lgrimas. Segn explic la madre de Dalila, el Orbe tena la capacidad de sealar el camino deseado por el portador de una lgrima desesperada. En el caso de Debron, el Orbe sealara un destino o emplazamiento en el cual el muchacho podra tener noticias de su padre o, de hallarse con suerte, encontrar el alma. El precio a pagar era obvio: una lgrima. La diferencia radicaba en que la lgrima solo poda ser de desesperacin. Si Debron no se encontraba desesperado el conjuro no surtira efecto. Por ello, Dalila propuso que recurrieran a ello como ltimo recurso. Debron se opuso totalmente y les dijo que al enojarse con ella la otra noche estaba seguro de su desesperacin. A la maana siguiente Debron y Dalila acudieron al santuario del famoso Orbe de la Lgrimas. Decidieron acudir temprano porque Logadaya hallbase repleta de gente devota y necesitada por lo cual dedujeron que el lugar estara copado de gente en busca de respuestas y favores. _ Logadaya est llena de maravillas_ not Debron _ No tienes idea_ respondi Dalila. El templo era en realidad un lugar muy pequeo. No tena capacidad para ms de una persona. Estaba hecho de brillantes piedras de mar cinceladas de manera tan preciosa que todo el lugar pareca constituirse de un solo bloque. El techo terminaba en una punta muy pronunciada y estaba formado de reluciente caoba. En el interior ardan diez velas inextinguibles ordenadas de acuerdo a la circular forma del templo. El Orbe reposaba en el fondo del templo dentro de un compartimento. Cualquier visitante sugerira que era demasiado fcil robar el Orbe pues estaba casi a la intemperie y en un lugar pblico. Nadie lo robaba, en realidad, porque al sacarlo de su pequea cmara el Orbe hecho de cristal violeta se converta en roca incandescente y milagrosamente se restauraba al ser depositado en su lugar de origen. El templo no haba sido construido por los humanos para albergar el Orbe sino que cuenta la leyenda que simplemente apareci de la nada con el Orbe adentro. Sera un forastero quien hara pblicos los poderes del Orbe despus de depositar su lgrima de desesperacin. En un principio nadie le crea pues deca que una nube negra le haba contado del poder

y ubicacin del Orbe. Sin embargo, poco a poco la gente fue probando suerte y muchos eran testigos de su poder. El templo no llevaba ni tres das en Logadaya cuando, naturalmente, alguien trat de robar el Orbe. Despus de quemarse las manos decidi devolverlo y alejarse del lugar por ello no haba la necesidad de colocar guardias en el templo. Al llegar, Debron y Dalila solo encontraron a dos personas que haban terminado de utilizar el Orbe. Uno se alej decepcionado y otro muy decidido corri en la direccin que de seguro le haba sealado el orbe. Dalila espero fuera mientras Debron averiguaba el paradero de su padre. Se detuvo frente a la cmara del orbe y trat de mostrar su determinacin como si el orbe tuviera ojos. Busc la desesperacin dentro de s pero no la encontr. Lo nico que sinti al respecto fue la necesidad de hallar a los duendes mas no el alma de su padre. Se negaba a pensarlo pero supo que si una solo lgrima brotaba sera por despecho y rabia. En realidad, lo que lo trajo a Logadaya era la retribucin y no el amor. Despus de lo que le dijo Dalila sus deseos de matar desaparecieron y ahora, su razn para estar all estaba injustificada. Al darse cuenta de la verdad, se sinti impotente y engaado. Se dejo caer de rodillas mientras le temblaban los labios. As que de la nada dej escapar un grito de agona y frustracin porque la verdad lo haba decepcionado. Dalila ingres inmediatamente a la pequea habitacin. Sin importarle la incomodidad fsica que le produca estar dentro del templo, arrodillose junto al muchacho y le pregunt asustada que le suceda. El se neg a responder mientras la miraba con amargura. Una lgrima brot de su ojo izquierdo y Dalila la tom instintivamente para depositarla en el Orbe. Sin embargo, no sucedi lo que ella esperaba. Cuando la lgrima hizo contacto con el orbe una voluta de humo sali de l para perderse sin trascendencia en el aire. Dalila comprendi que no era una lgrima desesperada o que Debron no la solt pensando en su padre. Lo mir a los ojos incrdula. _ Creo que no lo quiero, Dalila. Tal vez no lo quise jams_ deca Debron sollozando_ Sin darme cuenta, vine aqu solo para desquitarme de los que me hicieron dao. Soy un egosta. Lo peor de todo es que que otra vez quiero matarlos.

XIII Hizo lo posible por calmarlo, por convencerlo; mas pareca intil. La verdad libera dice cierto dicho pero en realidad la verdad entristece. Trae pensamientos desoladores a una mente que una vez crey tener claro su propsito. Dalila no poda creer lo que le deca Debron. Ella se vea a s misma incapaz de concebir que el hombre al que amaba, el hombre del que se haba enamorado, el nuevo y antiguo objeto de su deseo en realidad era una criatura disoluta cuyos motivos respondan al egosmo y no a la moral; mucho menos al amor. No puedes crertelo Dalila!, se repeta a s misma. En realidad, ella tena que encontrar otra solucin para tranquilizar su alma y la de su amante. _ No te reproches, no te lastimes, Debron. Simplemente el Orbe no ha funcionado._ Deca Dalila. Al hacerlo ella misma senta que estaba tratando de auto convencerse _ Como que no. Claro que ha funcionado. Mi motivo es el rencor, Dalila No lo ves? Yo no llegu aqu pidiendo ayuda para recuperar a mi padre sino con la idea de encontrar a sus captores. La jirafa ya me lo haba dicho la noche en que se lo cont. Debron record la escena y se la describi a Dalila. Le cont que frente a la jirafa revel su motivacin al aducir que su padre haba sido secuestrado por duendecillos cuya vida no deba ser perdonada. Dio a entender a la jirafa que una sonrisa habra de aparecer en su semblante al ver cadveres en lugar del alma de su padre sana y salva. Por ello la jirafa le haba aconsejado tener cuidado y pensar bien en sus motivaciones y en sus objetivos en aquellas tierras. l no hizo caso. Ahora estaba postrado frente al orbe con Dalila a su lado. Debron crey que no habra consuelo para su alma. Era la frustracin lo que acaparaba su pensamiento, el remordimiento y ms que todo: la infame posibilidad de haber desperdiciado el tiempo. No lo poda soportar. No iba a tolerarlo. Decidi levantarse. Ignor a Dalila y sali del templo. Sus pasos volvanse agigantados conforme se alejaba de Dalila, que no quera ser abandonada as. _ A dnde vas, regresa! Debron dejo de caminar. Si haba de asegurarse, entonces necesitaba informacin. _ Necesito ver a una bruja_ dijo sin ver a Dalila Dalila lo llev a la choza de Furlein, quien gozaba de fama entre los moradores de Logadaya. Dalila lo llevaba motivada por el temor a la incertidumbre. Tema que

Debron cometiera acciones irremediables o terminara por hacer dao a alguien. Ella detestaba verlo en ese estado y estaba dispuesta a ayudarlo en lo que necesitase con tal de evitar su sufrimiento. Arribaron a la choza y fueron recibidos por un saludo hecho de llamas proyectadas por las ventanas. Dalila intercedi pidiendo una audiencia amistosa con la bruja. Les fue concedido el ingreso y una vez dentro, la bruja los invit a acercrsele. Encontrbase recostada en una hamaca jugueteando con un diente de len. _ Veo que traes a un forastero, muchacha_ dijo la bruja sin ms prembulos _ S_ respondi Dalila_ l es Debron y necesita de tu sabidura, Furlein _ Pues, t dirs Debron En qu puedo servirte? _ Furlein_ explic Debron. Mantena una voz firme y seria. Se presentaba solemnemente_ Dalila me habla de tu fama y sabidura. No dudo de la veracidad de sus palabras. As que vengo a pedirte un favor. Deseo que me reveles mis verdaderas intenciones pues me encuentro en un estado de confusin. Vine a este lugar creyendo que quera rescatar el alma de mi padre pero un siniestro pensamiento acomete contra m. Pienso que tal vez he estado equivocado todo este tiempo y en realidad, mi motivacin fue sed de venganza. Cuntame, amable Furlein, Esta suposicin es correcta? _ Debron, Debron, Debron. Quin ms puede conocer tu propio corazn que t. Vienes a que te confirme lo que t ya sabes. Lo que puedo decirte es que te atemoriza la respuesta a la pregunta que has hecho y los efectos que puedan causar en esta mujer aqu presente, pues tienes fuertes sentimientos por ella. Temes decepcionarla. Debron escuchaba las palabras de la bruja con la cabeza gacha. Tena los ojos cerrados. Dalila le puso su tibia mano en el hombro. El instante en que lo hizo, Debron no pudo contener un sollozo. Una lgrima negra resbal por su mejilla y cay a tierra. Entonces, enfrent a Dalila y con los ojos enrojecidos le dijo: _ Perdname, amor_ dijo Debron, sorprendindose por haber dicho la palabra amor. No lo haba planeado. Acarici suavemente el rostro de Dalila quien tomo su mano mientras l la haca resbalar por su mejilla. Alz la mirada y al contemplar su rostro, Dalila se sinti apenada y ella misma solt gruesas lgrimas transparentes al imaginarse lo que pasara. Debron se movi rpidamente. Tom una vasija de barro que se encontraba sobre la mesa ms cercana a ellos y sali apresuradamente de la choza sin decir ms nada.

_ Pero qu?_ pregunt Dalila confundida. Observ a la bruja en busca de una explicacin y ella con la mirada le demostr su indiferencia. _ Qu es lo que se ha llevado? Qu hay en la vasija?_ inquiri Dalila tornando su bello rostro en uno de angustiada preocupacin. _ Cenizas de Fnix_ dijo Furlein y Dalila ech a correr detrs de Debron. Debron corra lejos de la choza. Al dejar siquiera treinta yardas entre l y la vivienda, detvose en seco y solt un grito desgarrador. Era un desaforado grito de liberacin, en el cual iban cargadas su frustracin y su impotencia frente a la situacin, pero sobre todo llevaba la verdad y su pesadumbre. Tom la vasija con ambas manos la ofreci a los cielos y la arroj violentamente contra el piso. La vasija se rompi al hacer contacto y toda la ceniza empez a derramarse y de a poco, a elevarse con el viento. Debron la observ, acercse a ella, la inhal y dijo: _ Yo te resucito ahora Inmediatamente, un fnix de larga cola y relucientes plumas se manifest en las cenizas. Surgi majestuosamente frente a Debron envuelto en doradas y cegadoras llamas, de las cuales Debron alej su rostro. Mientras el fnix apareca, Debron alcanz a escuchar los gritos de Dalila corriendo tras l, pidindole que no se marchara. l la mir una ltima vez y sujet la cola del fnix. _Perdname_ le grit _ No te vayas._ grit a su vez Dalila Sus gritos fueron sofocados por el propio y caracterstico sonido que emiti el renacido fnix. Expandi sus alas y despeg, llevndose a Debron consigo. Dalila lleg tarde al pie de la destrozada vasija porque el Fnix se alejaba velozmente hacia el norte. Dalila no lo poda creer, se estaba quedando sola. Senta ganas de insultarlo y maldecirlo mas no poda. No poda negarse a s misma que estaba enamorada de l. As que con lgrimas en los ojos lo vio volar de regreso a Ambiadaya.

XIV Por un espacio de cincuenta das, Dalila estuvo desolada. Ciertamente su vida continuaba y se dedicaba a realizar las tareas y trabajos que esperbanse de ella. Sin embargo, mucho de lo que haca, lo haca a regaadientes. Empez a discutir sin razn con otras personas. Algunas noches no poda evitar llorar silenciosamente mientras contemplaba el ocaso. Su madre haba notado el cambio, el impacto que tuvo Debron en la vida de su hija. Crey, al principio, que se le pasara. Crey que en una semana estara renovada. Crey que maldecira a Debron y jurara no verlo ms. Nada de eso ocurri. Dalila amaba a Debron. No poda negrselo a su madre ni a s misma. Estaba triste, estaba melanclica. Crea que Debron era un imbcil por comportarse as. Luego crea que ella misma era una estpida por no haberle propuesto quedarse con ella en Logadaya. Jug con la idea de buscar ella misma a los duendes y obligarlos a confesar el paradero del alma de aquel desdichado pero al querer tomar accin, no pudo porque ella no era as. El rencor no la dominaba. Senta lastima por el estado anmico en el que Debron parti de su lado. No poda dejar de amarlo porque en su memoria permanecan las palabras de Debron. Habala llamado amor, haba llorado al partir de su lado. No lo olvidara. En su melanclico estado decidi escribir. Has partido de mi lado Has volado lejos Partido, con tu mirada en el resplandeciente ocaso Y quiz no haya ms que esperar

Las palabras no han de expresar mi angustia Pues en mis brazos ya no te tendr, mi gran amor extraviado Y aunque mi futuro refleje una mirada mustia Puedo afirmarte que por mi pecho, amor, no sers olvidado

Las tormentas pueden llorar mares de incertidumbre Pueden augurar noches oscuras sin amor Pero gritar en lo ms alto de cualquier cumbre Que mientras en mi pensamiento ests, no me dejar tu calor

Dirn que las flores son consuelo Dirn que los cielos sonren gloriosos Mas yo maldigo al suelo Que no supo retener para m, tus bellos ojos

Una vez que acab de escribir decidi guardar su obra en una medalla de Jin. Al principio, se coloc la medalla alrededor del cuello y la llev consigo por semanas. Sin embargo, cuando se haban cumplido cuarenta das desde la partida de Debron, se acerc a las orillas del ro Efigio y dej caer la medalla en sus oscuras y trepidantes aguas. Debron llevaba cincuenta y tres das lejos del lado de Dalila. Ella saba ahora, que aquello que se afianzaba fuertemente en el corazn, no desapareca fcilmente. La distancia y el tiempo estaban probando su amor por Debron. Ella se negaba a creer que l la haba olvidado. Los hechos, por supuesto, la contradecan. Debron no daba indicios de querer regresar. Ella se sumerga en la amargura un da y recobraba la serenidad al siguiente. No pensaba ir a buscar a Debron porque la inseguridad se lo impeda. No saba dnde estaba o si l en realidad la amaba Aferrbase al recuerdo que le dej y al amor que en ella sembr. Aferrbase a las palabras de Furlein, a quien haba visitado varias veces desde que desapareci Debron. Ella le repeta lo mismo en cada visita: T eres muy importante para l l no te ha olvidado. Dalila replicaba, insista en que la bruja le dijera si l la amaba o no; entonces la bruja simplemente dira: Si l te ama, l te lo debe decir No obstante, tal como lo sugiri su madre estaba empezando a perder la esperanza. Sali a pasear por la pradera. Estaba ocultndose el sol. Las palomas volaban por encima de las copas de los rboles. Las flores despedan aromas agradables a los sentidos. El csped reflejaba la lozana de la vida que pareca llamar a un futuro esperanzador para todo aquel que se atreviera a creer en l. Las nubes

empezaban a juntarse unas a otras. Estaban tomando un peculiar color anaranjado, lo cual auguraba gotas de lluvia mensajeras. Dalila las contempl perezosamente, aunque siempre se preguntaba lo mismo al observarlas. Entonces, las gotas empezaron a caer sobre ella. Eran trasparentes, relucientes y cristalinas. Ella las senta golpear su rostro. Las reciba gustosa creyendo que la lluvia era capaz de purificar. Finalmente, sin que ella lo prevea, una gota, ms grande que cualquier otra que haya visto se detuvo frente a ella. La gota solo se distingua de las otras por su tamao, el cual fue creciendo ms y ms conforme Dalila la contemplaba sin poder evitar sonrer y sollozar a la vez. La gota fue transformndose hasta adoptar la forma de la tan inesperada y esperada seal del cielo. Era una carta. Amada Dalila: Que no te sorprenda el hecho de que te llame amada porque me temo que es verdad. Las palabras que ahora te lleva esta insignificante gota mensajera no pueden ser ms veraces. No puedo dejar de disculparme. Te pedir perdn cien mil veces de ser necesario. Lamento haberte dejado sola en Logadaya pero comprenders que no era dueo de m mismo ni de mis acciones. Tema lastimarte o lastimar a otros, puesto que estaba sumergido en las negras aguas del odio. Mi frustracin creca a cada momento y cuando esa bruja me apual con sus palabras no pude evitar maldecirme. Tena que pensar, necesitaba estar solo. Ahora vuelo, me alejo de ti y mi nostalgia crece. Ya extrao tus besos, he extraado tu piel desde el momento en que nos separamos. Siento que mi rostro palidece al no tenerte a mi lado y espero que podamos reencontrarnos. Necesito purificarme. Necesito derramar todas aquellas lgrimas negras que estn dentro de m. Tengo que regresar con mi madre y confesarle que he fallado. Dudo que mi padre regrese a nosotros. Lo nico que nos queda de l es su cuerpo sin vida. Mentira si te dijera que ya no busco venganza. Mentira si te dijera que solo quiero rescatar a mi padre. A ti no te puedo mentir ni te pienso mentir. As que solo puedo decirte que no s ya lo que quiero. Lo nico que s es que te amo. Y vaya, s que es fcil decirle esto a una carta. Te amo intensamente, quisiera tenerte frente a m y confesrtelo con toda la vehemencia de la que soy capaz. Te juro que te llevo en el alma a cada instante. Al contemplar el cielo no se me ocurre otra cosa que tu nombre. El murmullo del aire y el soplar de los vientos me recuerdan tu fragancia. No podr olvidarte y maldigo la distancia que nos separa. Quiero que me recuerdes. Quiero que sepas que ests en mi mente. Sin embargo, tambin quiero que sepas que estoy contaminado y necesito deshacerme del odio.

Por ello regreso a mi tierra. Tardar mucho en llegar y tardara mucho ms en volver. No s si volveremos a vernos pero espero de corazn que suceda. Har lo que pueda por regresar pues t eres mi recuerdo ms hermoso de cuantas maravillas descubr en Logadaya. No puedo asegurarte cundo ni tampoco si nos volveremos a ver. Antes de despedirme indefinidamente, te dejo mis imborrables besos y mi constante memoria. Espero verte en mis sueos y que me veas en los tuyos. Tu melanclico amante Debron Dalila sostuvo la carta contra su pecho. Estaba sumamente conmovida por las palabras de Debron. No pudo evitar soltar gruesas lgrimas, que resbalaban lentamente por su bello rostro. Sentse en el csped y contempl nuevamente el cielo. Mientras lo observaba vislumbr una figura preciosa que se recortaba claramente entre las nubes. El cisne volaba airoso y se vea muy elegante por los cielos. Haba olvidado por completo que lo hara aquel da. Agach la cabeza y sonri al percatarse que el espectculo ms fabuloso en Logadaya se le haba pasado por alto. Alzo la vista y lo observ divertida, preguntndose cuantas personas se haban sentido enamoradas al contemplar a aquella enigmtica ave mientras se paseaba de manera arrogante, totalmente ajena e indiferente a los problemas de los humanos.

XV Pens que era momento para purificarse. Contemplaba las cristalinas y difanas paredes de la cmara. Lo que tena al frente era una de las maravillas de Ambiadaya. Parecera mnimo comparado con lo que se encontr en Logadaya. Esta era la resplandeciente Cmara del Renacer. Ubicbase en uno de los templos en el pueblo. Era probablemente tan o ms antigua que la poblacin en aquel lugar pues nadie recordaba a ciencia cierta cundo o cmo es que apareci la bendita cmara. sta consista de de seis paredes y tena el aspecto de un diamante. Apenas haba lugar all para una persona. Pero no era el espacio sino sus poderes. Decase de ella, que sus poderes eran inigualables y msticos. Aquellos que caan en la desgracia de contaminar su alma recurran a ella para purgar su odio. Eso era precisamente lo que necesitaba Debron. Haba llegado a Ambiadaya el da anterior. Encontrbase sumamente fatigado por el viaje pues haba demorado cuatro meses. Su barba haba crecido mucho y lo mismo haba sucedido con su cabello. Al contemplarse en un espejo no pudo reconocerse. Su rostro tena el aspecto de quien haba sentido en carne propia la carencia y la desidia. Vease macilento, lnguido y cansado. Al arribar, lo primero que hizo fue reencontrarse con su madre. Ella estaba bien de salud pero la soledad la haba hecho una mujer distante, su mirada se extraviaba con facilidad en el cielo y le cost trabajo reconocer a su propio hijo. Obviamente el nuevo aspecto de Debron habra engaado a cualquiera pero se esperara de una madre reconocer a su hijo inmediatamente. De cualquier manera, eso no era importante. Ms bien debe recordarse y aplaudir la forma en que ella recibiera al muchacho. Levantse eufrica de su pequeo asiento para sofocar a su hijo con besos y lgrimas. Lo primero que le pregunt fue precisamente si haba llegado a cumplir su objetivo. La triste mirada de Debron le dio una rpida respuesta. _ Lo siento, madre ma. No solo he fracasado en esa bsqueda sino que descubr algo terrible_ dijo Debron mientras observaba el piso de manera avergonzada. Su madre negaba moviendo de un lado a otro la cabeza, negndose a creer lo que empez a contarle. _ No puede ser, hijo. Cmo vas a decir semejante barbaridad. Claro que amabas a tu padre. Por eso acudiste a esas tierras tan lejanas, para encontrar y recuperar su alma. T no eres una mala persona _Mis negras lgrimas me delatan, madre. Mi alma est contaminada y he de purificarme. Maana acudir a la Cmara del Renacer.

Ingres a la cmara recordando aquel breve encuentro con su madre. Cerr los ojos y se dijo a s mismo que Dalila sera su nica preocupacin ahora. Su padre estaba muerto definitivamente. Ya no haba nada que pudiera hacer para recuperar su alma. Tan fatigado lo haba puesto el trayecto que no tena nimo para dedicarle tiempo a ese pensamiento. De hecho, no lo haba hecho sino hasta que su madre se lo pregunt. Durante todo el viaje lo nico que miraban sus ojos era el rostro de Dalila pintado en las nubes. No era capaz de sentir el viento abofetear su cara sino las clidas caricias de su amada. Debo estar perdiendo la razn se dijo. Tan impaciente estaba por aclararle las cosas a Dalila que a medio viaje le haba hecho llegar una carta. Nuevamente se arrepinti por haberla abandonado as. La Cmara del Renacer era un lugar fro que proyectaba su propia luz. Ya sea en el da o en la noche, la Cmara resplandeca de la misma manera. El cuidador del templo observ al hombre que dentro de la cmara se encontraba y se pregunt que poda causar tantas almas contaminadas, porque reciba visitas a diario desde haca dos aos. Es que la gente se est volviendo mala pens. El muchacho llamado Debron le hizo la seal y el viejo cuidador comenz con el ritual. Encendi la vela fosforescente de cera dorada y la insert en el orificio inferior de la cmara. Inmediatamente, la luminosa cmara se volvi ms luminosa que casi cegaba, entonces el viejo tom el manto oscuro con que ocultaba la cmara y lo avent por encima de sta hasta cubrirla por completo. As disminuy en buen porcentaje la luminosidad de la cmara que de otro modo lo hubiera dejado ciego. Ya cubierta la cmara empez a recitar las palabras que purificaran el alma de Debron. Lo haca en un idioma ancestral y desconocido para la mayora de habitantes del pueblo. Una vez que lo hizo solo era cuestin de esperar. Debron senta que una docena de cuchillos le atravesaba la espalda. Despus senta que su pecho le era perforado. Del pecho el dolor pas a las piernas y a los brazos. Finalmente, su cabeza pareca agrandarse y el pecho reducirse. El impacto fue tal que chill de dolor. Sus gritos eran ahogados por la cmara y su interminable luz. El proceso se repeta cclicamente tal y como se ha descrito cinco veces. Al a cuarta, Debron perdi el conocimiento. Al da siguiente despert en su casa. Su madre le pasaba una tela hmeda por la frente. Estaba desorientado y lo primero que quiso saber es cmo haba llegado a la casa. Ella lo tranquiliz dicindole que el viejo cuidador del templo lo haba trado de vuelta. El proceso de recuperacin iba a ser lento y lo tendra inmovilizado por un tiempo. Tal vez seran dos meses o quiz cuatro. Al conocer esta noticia, Debron empez a desesperarse, ms aun cuando se dio cuenta de que no poda sentir el resto de su cuerpo.

_ Maldita sea, madre. Qu pasa conmigo? Por qu demonios no puedo moverme?_ gritaba Debron sumido en la desesperacin. _ Calma, calma hijo. Debiste pedir ms informacin antes de deshacerte de tu odio. Tranquilzate pues no ests paraltico ni nada por el estilo. Por lo menos no definitivamente. Volvers a moverte con el tiempo. Lo que sucede es que el odio es una parte del ser humano tan caracterstica y comn que al ser arrancada deja fuertes secuelas. Me dijo el anciano que en otras personas solo se manifestaba la falta de sensibilidad en las extremidades. _ dijo la madre mientras gradualmente se pona ms triste y las lgrimas de compasin le empezaban a brotar_ Si t no eres capaz de sentir todo el cuerpo entonces, tenas toda la razn al afirmar que t alma estaba contaminada. En realidad, llevabas mucho odio. Debron escuchaba estas desalentadoras palabras y su corazn se llenaba de vergenza. Le pareca imposible. Le resultaba inconcebible, pensar que era tan rencoroso. Le pidi a su madre que lo dejara descansar. Ella entendi rpidamente y no se opuso. Debron estaba tendido en su cama lamentndose por haber querido vengarse. Luego, sonri al sentir que el mal ya no habitaba en l. Sin embargo, record en ese momento que al solicitar el ingreso a la Cmara del Renacer, el viejo le dijo que su alma se poda purificar por medio de ella pero que no olvidara que una vez fuera, el odio poda regresar si se dedicaba a cultivarlo. La cmara no es tan milagrosa despus de todo, haba pensado Debron. De todas formas, decidi purificarse. Horas despus, record que aparte de la reveladora carta, Dalila no tena ms noticias suyas. Quiso enviarle otra. As que pidi a su madre que le ayudara. Cuando ella le pregunt a quin pensaba envirsela, l respondi: _ Madre, creo que finalmente he conocido el amor._ ella lo miraba atnita. Pensaba hablarle inmediatamente sobre el tema. Pero no articulaba palabra alguna pues no saba cmo reaccionar. No saba si felicitarlo o prevenirlo. l no le permiti decir nada as que, ms tranquilo y sabiendo que tena todava tiempo para recuperarse, se lleno de un aire optimista y le cont sobre la maravillosa chica que dej en Logadaya. _ Tal vez no ests realmente enamorado, hijo; es decir, cmo ests seguro. No lo has sentido antes verdad?_ dijo la madre tratando de no soltar alguna palabra imprudente que lo hiriera. _Tranquila madre, ella es mi amor. Estoy seguro de ello. No puedo explicarte cmo s que es amor porque este maravilloso sentimiento no existe para ser explicado sino para ser sentido y compartido.

_ Me dejas sin habla, Debron. S que has madurado; espero que no ests equivocado._ Debron ri _ Madre ma, mejor no discutamos sobre el tema y aydame a hacer una carta para ella. Ser una de muchas que pienso enviar porque como me has dicho tengo un buen tiempo antes de recuperarme y regresar a Logadaya nuevamente. Dalila: Quiero que sepas, amor mo, que he librado mi cuerpo del mal que lo atormentaba. Sin embargo, las secuelas no se han hecho esperar, lamentablemente estoy postrado en una cama sin poder mover mi cuerpo. Temo decirte que estaremos separados por ms tiempo. Mas no temas, pues si nuestro amor es fuerte- y s que lo es- no habr distancia ni tiempo que pueda debilitarlo. Me recuperar pronto, tardar segn me dijeron de dos a cuatro meses pero yo har todo para recuperarme en menos tiempo. Junto a esta carta envo mi promesa de regresar a ti algn da. Quiero que respondas a mi carta, yo responder a la tuya y nuestro amor permanecer intacto siempre que tengamos noticias uno del otro. Esperar cada maana tenerte a mi lado y disfrutar de tu incomparable compaa. Quiero creer que me amas tanto como yo a ti, pero en caso de que me equivoque, mantengo firme mi promesa y mis sentimientos. No voy a olvidarte. Debron

XVI Dalila no tena posibilidades para viajar hasta Ambiadaya. Tena varias cosas que hacer en su casa. Al desaparecer su padre, Dalila y su madre se haban encargado juntas del manejo y sustento de la casa. Dalila tena que trabajar junto a su madre en la construccin de instrumentos musicales. Ambas haban tenido que aprender sobre este noble arte al quedarse solas y se requera de ambas que lo hicieran constantemente. Un viaje a Ambiadaya tomara meses y mucho trabajo se perdera si lo realizaba. Su madre comprenda el pesar que senta y no poda simular indiferencia ante la falta de nimo de su hija. Le reprendi varias veces por no poner atencin al trabajo. Incluso le reprochaba por presentarse con mal semblante. En una ocasin tuvieron un altercado en el que ella cuestion el amor que Dalila senta por Debron. No obstante, despus de recibir la carta la muchacha cambi su actitud. Despus del vuelo del cisne, pens en responder la carta. Mas no estaba segura de qu escribira. Estaba segura de amar a Debron pero no quera decirlo en una carta, quera decrselo a la cara. Estaba atrapada en un dilema. Haba echado el poema que le haba escrito al ro y ahora se arrepenta de ello. Quiso escribir otro pero no encontraba tiempo pues haba mucho trabajo que cumplir. Con sus constantes visitas a Furlein, haba dejado varios pedidos sin cumplir y su madre no poda hacerlo todo ella sola. No tena tiempo para sus amigos. No encontraba una sola noche de luna que la inspire para escribirle a Debron. Haba visitado a la jirafa en varias ocasiones pero en ninguna le haba hablado abiertamente de Debron. Incluso despus de recibir la carta. La jirafa era sumamente sabia pero no estaba segura de qu tanto saba de amor entre seres humanos. Fue a visitarla una tarde de viento y hojas secas. _ Hola Manchitas, disclpame por no venir tan a menudo. Quisiera hablar seriamente contigo._ dijo mirndole a los ojos aunque se encontraban tan alto que no saba bien si los miraba. _ T dirs Dalila._ respondi _Estoy enamorada de Debron_ dijo Dalila despus de respirar profundamente con toda la seriedad que pudo expresar. La jirafa la observ detenidamente y replic solemnemente. _ Estoy pensando que tal vez no utilizaste correctamente tus palabras, Dalila. Has dicho Estoy enamorada de Debron mas no has dicho amo a Debron. Y entiende que, como ya te he dicho antes, las palabras son palabras hasta que se

les da significado y me temo que hay cierta diferencia entre el significado de aquellas palabras. Estar enamorada no es lo mismo que amar No lo crees? _ Yo creo en lo que siento Manchitas. Y siento que lo amo. Pero esa no es la cuestin exacta de la que quiero hablarte. Estoy un tanto confundida. Escucha, Debron est ahora en su tierra y yo me muero por verlo pero tengo trabajo ac. Mi mam dice que no puedo dejarla con toda la carga pero yo siento que mi amor me llama. Luego, est esta carta que me envi en la que me declara su amor pero yo quiero escucharlo de sus labios tambin. Por ello no s si enviarle una o esperar a verlo para decirle todo lo que siento por l. _ Te sugiero paciencia. Porque la carta que te envi no la pudo mandar desde su tierra porque lleg demasiado rpido. Te aconsejo que esperes una segunda carta antes de tomar una decisin. Imagino que l te dir cundo regresar as que no sera muy buena idea que t te vayas y l venga. _Gracias, Manchitas. Aunque no me agrada mucho la idea de esperar_ dijo Dalila con tristeza. Dalila continu con sus actividades cotidianas e incluso obtuvo tiempo para divertirse con sus amigos. Pero su pensamiento siempre estaba con Debron. Entre las personas, o ms bien criaturas, que vea constantemente estaba el retratista Kyo. Esta obsesiva criatura apareca muchas veces cerca de Dalila. Cuando haca mandados o dejaba pedidos lo encontraba observndola desde algn escondite. Los escondites eran tan malos que nunca cumplan su propsito porque Dalila poda ver a su acosador personal todo el tiempo. l pareca no darse cuenta de que ella lo descubra porque no haca el menor esfuerzo por ocultarse mejor de ella. Es ms, pareca que deseaba ser visto. En una ocasin se aproxim a ella mientras paseaba alrededor de la laguna de Yipirio. _ Oh, beldad encarnada. Qu caprichoso es el destino al traerte a esta orilla, en la cual justamente yo me asoleo. _ declar galantemente Kyo. _ De qu destino hablas. S perfectamente que me has estado siguiendo y acechando._ respondi Dalila con un claro tono de molestia. _ Es que ya no quieres ser mi amiga. Vamos, no seas ingrata ni displicente con ste, tu humilde siervo _ Pero si no somos amigos. Quiero dejarte claro algo de una buena vez. Tu modo de actuar revela que tus intenciones van ms all de una simple amistad y en realidad me estas asustando. Parecera que ests obsesionado conmigo.

_ Le has dado al clavo! Estoy locamente enamorado de ti, Dalila. Quiero que te conviertas en mi musa personal. Quiero tenerte por la eternidad. Quiero_ Dalila no lo dejo terminar. _ Yo no puedo amarte Kyo. Mi corazn pertenece a alguien ms. Adems, lamento decirte esto y no quiero sonar grosera pero t no eres un ser humano; eres un retratista del leo, un artista. Kyo continu observndola con ojos inyectados en sangre. Pareca hacer caso omiso a sus palabras pues, no reaccionaba a ellas. Ms bien, sus ojos se estaban volviendo de color esmeralda. Dio un paso hacia Dalila y sac la lengua en un extrao gesto lujurioso. Dalila se asust y le advirti que no se acercara. l, nuevamente mostrse sordo a lo que se le deca y ms bien extendi sus manos de largas uas hacia ella hasta sujetarla por las muecas. Ella demostr claramente su rechazo con un enrgico Sultame. l no le hizo caso. Ella se llen de clera y lo pate en el estmago. Lo hizo con tanta fuerza que Kyo perdi el equilibrio y termin por caer en la laguna. Dalila ech a correr, confirmando lo que se le haba dicho de aquellas criaturas. Al llegar a su casa, su madre le dijo que haba llegado la segunda y tan ansiada carta. Dalila se asust al saber de la condicin de su amado pero tuvo la certeza de que se recuperara. Inmediatamente le escribi, ahora estaba segura de lo le dira, una respuesta para que l no se preocupara por ella. Adorado Debron: Me alegra tanto saber que te has purificado y ya no padeces de malos pensamientos. Djame decirte que tu carta me alegr tanto que me conmov como no tienes idea. Yo tambin te amo pero sostengo la idea de que debemos decrnoslo a la cara. Mi corazn salta ahora de alegra con la esperanza de que te recuperaras pronto y podremos estar juntos nuevamente. Creme que la distancia no podr conmigo tampoco y que el tiempo solo acrecentar mi amor por ti. Quiero disculparme contigo por no poder acudir a tu lado pues quisiera cuidar de ti. Y consolar tu sufrimiento con clidos besos. Debo decirte que tena un pequeo poema que estaba destinado a ti pero en un momento de duda me deshice de l. Creo que si tengo dotes de poetisa puedo escribir uno nuevo para que me recuerdes en la belleza de la literatura. Ojal pudieras verme pues me muero de pena y nostalgia por no tenerte. Yo tambin espero ansiosa el da de nuestro encuentro. Te esperar. No olvides que te adoro. Por favor, no me olvides. Tuya ahora y siempre Dalila

XVII Las hojas caan de los rboles y el fro se acrecentaba. El tiempo transcurra. Los capullos de las flores se cerraban. Despus de un tiempo se abran. La luna atravesaba su ciclo y se mostraba brillante, hermosa y diferente en algunas ocasiones, pero en otras simplemente no se la poda ver y aquellos quienes gozaban del romance al estilo clsico haban de buscar otra fuente de inspiracin. La espera no daba tregua en la vida de los enamorados. Dos enamorados, una pareja particularmente viva una prueba difcil. Definitivamente la distancia no sera el olvido para esta muchacha llamada Dalila. Y tampoco el tiempo sera capaz de hacer mella en la memoria de este muchacho llamado Debron. Postrado en una cama, Debron se dedicaba a soar con Dalila. El alivio adquira formas fugaces en las que el nico rostro que se repeta adquira aroma de mujer y nombre propio: Dalila. A veces Debron deliraba por la fiebre que acompaaba el proceso de recuperacin y soaba; imaginaba. Sin hacer nada, estaba amando a Dalila. Sin moverse siquiera la acariciaba. Sin pensarla siquiera soaba con ella y sentase a su lado. Dalila constitua su nico recuerdo en momentos en que la conciencia se tomaba una larga siesta. Su razn de ser era ella. Dalila vea la luna y pensaba en Debron. Escuchaba a las aves, las vea volar y fantaseaba con su regreso. Tena claro que le tocaba esperar ms. El amar a Debron convertase en una adiccin llena de reproches y alucinaciones. La falta de convivencia, la separacin lograba ponerla de mal humor cuando no quera esperarlo ms y buscarlo de la manera que sea. Al cepillarse el cabello se sorprenda a s misma imaginando que l estaba tan cerca que incluso le hablaba. Dormida tambin hablaba; balbuceaba palabras como: te extrao o por qu no vienes. Entonces, su consuelo, el detonante de su apasionado enamoramiento; aquello que la calmaba cuando la esperanza disminua, eran las cartas. Mantenan una constante correspondencia aunque los intervalos entre carta y carta variaban mucho, de tal manera que a veces transcurran semanas sin saber uno de la otra. Su amor estaba presente y resistente a los inclementes vendavales que interminablemente enviaba el tiempo con el pretexto de la distancia y en nombre de la maledicencia. Entre varias cartas llegaron a transcurrir dos meses, al cabo de los cuales Debron haba recuperado prcticamente el movimiento de todo su cuerpo. Lo nico que lo detena era la debilidad fsica porque al levantarse, caa inmediatamente pues sus miembros no se acostumbraban todava a moverse. Con ayuda de su madre y su hermano, quien haba llegado junto con su esposa para pasar un tiempo con ellos, empezaba a valerse por s mismo. Una vez que su hermano estuvo nuevamente en Ambiadaya, se plane el funeral definitivo del padre de Debron. Los muchachos no pensaban seguir buscndolo. A propsito de

ello, el hermano de Debron hizo sus propias averiguaciones en las tierras del norte y descubri que la posibilidad de devolver el alma al cuerpo de su padre era imposible. La razn era el tiempo que el cuerpo y alma estuvieron separados, tanto haba sido que seguramente no se reconoceran. Adems, no saban si los duendes haban soltado el alma en el otro mundo, en otra dimensin o si, en el peor de los casos y valindose de magia negra, la haban destruido. Entonces, al discutir este asunto acordaron que lo mejor era guardar la memoria de su padre como se hace con un difunto. Era tiempo, pensaban ellos, de dejar el pasado y proyectarse hacia el futuro. As conoci Debron a su cuada. As le cont sobre el amor que tena en Logadaya. Despus de enterrar el cuerpo de su padre, Debron empez con los preparativos para marcharse. En Logadaya, la hermosa Dalila se encaminaba a su casa despus de charlar con la jirafa. Pensaba escribir esa misma tarde a Debron, pues en su ltima carta ste le habl de su parcial recuperacin por lo cual Dalila tena la sospecha de que Debron estara ya en camino. Tan feliz hallbase con esta idea que incluso empez a saltar como conejito. Su madre le avist cuando estaba a tan solo a veinte yardas de su casa. Entonces, ocurri lo inesperado. Un pjaro con forma de esqueleto verde lanz un ensordecedor grito que asust a Dalila y a su madre. Al verlo Dalila encontr que la bestia era dos veces ms grande que una persona. Su descomunal pico era la parte ms sobresaliente pues estaba decorada con negras pas en la parte superior y por colmillos del mismo color en el interior. Sus alas despedan nauseabundos olores al batirse. Sus patas en realidad parecan manos humanas por su peculiar forma. El ave dej de gritar y se ech en picada a tierra. Dalila cubri rpidamente su cabeza con las manos y se lanz de rodillas a la grava. Esto le sirvi de muy poco porque la habilidad de la bestia era incuestionable. En un segundo y ante la vista de su inofensiva madre, la levant de los suelos y la elev con incontenible fuerza. La madre empez a vociferar mas todo lo que pudo hacer fue ver como su hija se alejaba de su lado. Dalila fue secuestrada. El viaje fue incmodo y atemorizante. Elevbase la bestia cada vez ms mientras la muchacha forcejeaba intilmente. Pens en gritar en el mismo instante en que se la llevaron pero descubri que no le servira de nada. Se la estaban llevando con rumbo desconocido. No entenda tampoco que clase de animal era el que la sostena, pues no tena conocimiento de la existencia de semejante monstruo. Imagin que se la comera o la servira como alimento para sus cras. Sin embargo, conforme diviso una extraa construccin a lo lejos supo que se trataba de un secuestro. Ahora no tena duda porque los animales cazaban en las planicies abandonadas y adems no solan tocar a los seres humanos.

El edificio al que se aproximaban era una suerte de castillo y choza. Tena cuatro torres ubicadas en cada esquina. Era inmenso y algo lbrego. Hallbase revestido de planchas de cobre que le daban cierto aspecto miserable. A diferencia de un castillo con patio central, este lugar tena un tejado de paja que pareca ms bien una maltrecha cpula redondeada en su centro. Tena una puerta principal de madera y un innumerable nmero de ventanas. El animal empez a rodear el edificio hasta dar con un saliente balcn en el lado oriental, por el cual ingres acertadamente. Dalila fue soltada dentro y ante s hall una cmara de paredes pintadas con color amarillo chilln. El monstruo vol alrededor de la habitacin y sali por donde haba entrado. La nica ventana tena cortinas azules con borlas doradas. El piso era de piedra y tena en el centro una alfombra reluciente de formas extravagantes. Las paredes estaban decoradas con decenas de cuadros de diferentes tamaos. Cada uno era un retrato de una persona diferente. Algunos solo presentaban la cara y otros el cuerpo entero. Eran muy ostentosos, eran verdaderas obras maestras. Dalila los observ maravillada hasta que solt una fuerte exclamacin de sorpresa al ver su propia cara observndola en uno de ellos. Justo al lado del cuadro de s misma encontrbase otro en el que nuevamente ella era la protagonista, solo que esta vez tena al lado a Debron. La escena representada por el leo los ubicaba en una loma observando el ocaso. Dalila no se sorprendi al confirmarse quin estaba detrs del secuestro. _ Te gustan_ dijo una voz rompiendo el silencio. Dalila volte lentamente la cabeza para enfrentarse al origen de la voz. La criatura que le haba hablado estaba parada en la esquina del cuarto que ella no haba notado. Dalila nunca haba sentido tanto desprecio por ver aquel rostro de ojos saltones. _ Es una galera rimbombante no lo crees? A m me encanta, especialmente la pintura que estabas mirando_ dijo Kyo burlonamente_ es mi favorita.

XVIII Debron estaba preparndose. Tom una gran bolsa en la que coloc su ropa y algunos otros implementos necesarios. Observ el arco pensando que seguramente no lo necesitara ya que iba a visitar a su enamorada no a un enemigo. Tom el arco entre sus manos y pens que tan intil le haba sido. En ese instante, entr su hermano violentamente en la habitacin y le hablo agitadamente _ Hermano, hay un mensaje para ti de Logadaya. Tienes que venir inmediatamente. Debron se angusti al ver el estado de su hermano. No esperaba nada bueno al ver que en la habitacin central su cuada le tenda una carta roja lo cual solo poda significar un asunto urgente. Las cartas rojas tenan la facultad de hablar o por lo menos reproducir la voz de quien las haba escrito. _ Es que algo le pas a Dalila_ dijo tomndola entre las manos La carta asumi la voz de la madre de Dalila y habl fuerte y claro, reflejando incluso el tono de desesperacin que tena la mujer al escribirla. Debron: Mi hija fue secuestrada por un monstruo con forma de ave esqueltica. Tienes que venir inmediatamente. Tenemos que encontrarla. Tienes que ayudarla! Debron arroj la carta al piso y golpe una pared fuertemente. _ Maldicin! Cmo diablos voy a llegar a tiempo si el viaje en fnix toma demasiado tiempo. _Tranquilo hermano. Te tengo la solucin inmediata. No te desesperes. Desde el norte traje precisamente este polvo dimensional. Lo que debes hacer es arrojarlo sobre la superficie del agua y sta se convertir en una puerta que ha de llevarte inmediatamente a donde debas ir. _Eso es fantstico hermano _ dijo Debron y lo abraz agradecido. _Muy bien. Amor, prstanos la bolsa con el polvo porque este insensato y yo nos vamos a rescatar a Dalila. _ De qu hablas?_ acompaarme pregunt Debron sorprendido_ En serio quieres

_ Claro, Debron. Necesitars mi ayuda. Si no estoy mal escuch algo sobre un secuestro. _ Qu hay de tu esposa_ replic Debron sealndola. _ Yo estar bien_ respondi ella._ Adems, alguien ha de quedarse con su madre. No querra que est sola mientras viajan a Logadaya. Yo ya conozco a tu hermano Debron y estoy segura de que se te ser de mucha utilidad pues es un excelente espadachn y nadador. _ No se hable ms, pues_ dijo Debron tomando confianza Agarr el arco y por lo menos cuarenta flechas. Sali junto a su hermano hacia el caudaloso Ro de la Miel. Tomaron un puado de polvo dimensional y lo vertieron en el agua. _ Ahora, Debron. Toma mi brazo y no olvides que nos vamos a Logadaya. _ No pienso en otro lugar Se lanzaron al ro e inmediatamente fueron arrastrados por la corriente. No haban avanzado mucho cuando de repente fueron halados hacia el fondo. Aquella dorada agua luca preciosa al encontrarse dentro de ella. Mientras eran arrastrados sentan que el aire se les escapaba. El hermano de Debron tena ms experiencia en el agua y se mostr calmado todo el tiempo. Debron, por otro lado, empezaba a perder el control de s mismo. Cuando senta que su conciencia se alejaba de l, todo a su alrededor se torn oscuro. Debron abri los ojos e inhal el tan preciado aire. No haba soltado el brazo de su hermano en ningn momento. Mir su alrededor mientras flotaban en una nueva superficie de agua. No se trataba de un ro sino de una laguna. Lo haban logrado, el polvo funcion perfectamente porque se encontraban en Yipirio. Nadaron hasta la orilla. Debron fue ayudado a salir, pues su experimentado hermano haba llegado antes. Una vez en tierra Debron respir aquel aire familiar de la laguna y sus alrededores. _ Ya haba olvidado a ese cisne_ coment su hermano. _ Yo jams podra_ respondi Debron y sonri al observar al impasible animal en el centro de la laguna. No pareca haber hecho el menor caso a sus intrusos. Sbitamente, Debron record el por qu se hallaban all. Apur a su hermano y corrieron a la casa de Dalila. Una vez que llegaron aporrearon la puerta. La madre de Dalila los recibi impresionada.

_ Pero si te envi la carta hace seis horas. Cmo has llegado tan rpido_ dijo mirndolo sin dar crdito a sus ojos. _ No se preocupe, seora. Se lo explico luego._ respondi Debron. La desesperacin se dibuj en su cara a medida que hablaba. _l es mi hermano y va a ayudarme a rescatar a Dalila. Ahora dgame a donde debo ir. _ No s, muchacho. Estoy desesperada. Ni siquiera s por qu te contact si se supona que no llegaras sino en varios meses. Al percatarme de ello busqu a dos de los amigos de Dalila. Estn buscndola ya. Solo s que el monstruo se fue en aquella direccin con mi nia. _dijo sealando hacia las montaas ubicadas al norte del pueblo. Sus ojos estaban hinchados y las lgrimas brillaban en ellos. _ Tranquila, mi seora. No necesita transmitirnos su desesperacin. Pues mi hermano ya tiene _ Eso es!_ exclam Debron_ Desesperacin. Venga conmigo seora. Vamos_ dijo Debron mirando a su hermano tambin y la tom de la mueca. Debron hizo caso omiso a las protestas de la mujer que insista en ir en direccin contraria. El hermano de Debron tambin se senta intrigado pero se deca a s mismo que Debron deba saber bien lo que haca. Avanzaron rpidamente hasta llegar al centro del pueblo en donde hallaron el templo individual. Haba cuatro personas esperando su turno para hacer uso del fantstico orbe. Al ver el templo, la madre de Debron dej soltar un fuerte grito de satisfaccin y entendimiento. Con las emociones que se arremolinaban en su cabeza no se haba dado cuenta. Entonces, empez a abrirse paso entre la gente que le reprochaba y se quejaba. En realidad, aquellos cuatro no eran ms que adolescentes. Debron les orden bsicamente que se apartaran argumentando que la vida de alguien estaba en riesgo. Una vez adentro la mujer dej caer gruesas lgrimas en el orbe. Al tocar su superficie, las lgrimas se fusionaron con el orbe y sucedi algo maravilloso. Ante el asombro de los chiquillos, los muchachos y la propia madre de Dalila, el orbe empez a elevarse sobre su depsito. Todos los presentes le observaban embelesados. El orbe proyect una flecha de color violeta que seal hacia el norte y al final de la flecha se manifest claramente la imagen de un extrao castillo con cpula de paja. _ Ah es. Dmonos prisa hermano. Dejaron a la madre de Dalila en el templo y le prometieron rescatar a su hija. Apresuradamente, tomaron prestados dos caballos en una posada cercana. Galoparon velozmente hacia el lugar indicado. Debron no se explicaba cmo

poda haber un lugar as al norte de Logadaya. l haba venido un par de veces ya y no lo haba divisado nunca. A medida que se acercaban, Debron sac una flecha preparndose para enfrentar al monstruo del cual le habl la seora. Su hermano desenvain su espada tambin. Llegaron a las puertas del edificio y lo contemplaron asombrados preguntndose qu clase de aristcrata desalmado poda vivir all y tomar presa a tan hermosa doncella. Bajaron de los caballos y patearon la puerta principal que para su sorpresa no estaba atrancada ni asegurada. Ingresaron impacientemente. Ante ellos se alzaba una especie de galera de alto techo repleto de cuadros de paisajes y retratos. Alrededor de las pinturas, hallabnse decenas de, lo que para Debron y su hermano, eran extraas criaturas de cabello puntiagudo y saltones ojos. Cada uno era diferente, especialmente por los colores que usaban en sus atuendos. Vestan con extraos trajes multicolores. Cada combinacin era ms curiosa que la otra. Las criaturas no se vean amenazantes y ms bien les miraban extraadas y sorprendidas. _ Quines o qu son ustedes?_ inquiri Debron tensando su arco Uno de ellos se adelant diciendo: Somos artistas de leo. Luego le pregunt si venan a contratar sus servicios. _ No venimos por negocio. Buscamos a una muchacha_ intervino el hermano de Debron_ Sabemos que ella est aqu. As que devulvanla o atnganse a las consecuencias_ alz amenazadoramente su espada. _ Si no vienen por negocio entonces, deben irse._ grit uno de ellos. _ Vyanse o los atacaremos con pintura cida._ dijo otro _Sus cuerpos se derretirn_ exclam un tercero maliciosamente. Sac un balde llen de un lquido ocre que al parecer tenan en un rincn. Los dems tomaron uno tambin. _Estamos en desventaja hermano. Estos son artistas. No los podemos matar. Debron pens atravesar con sus flechas a todos impulsivamente pero se percat de que no le convena. Finalmente, accedi y ambos salieron por donde haban entrado. Una vez afuera, Debron fue conducido por su hermano al extremo opuesto del edificio dicindole que seguramente haba otra entrada o algn modo de entrar alternativo. Al recorrer la estructura vieron las planchas de cobre que parecan imposibles de escalar. Llegaron al otro lado del edificio y contemplaron la torre que ante ellos se alzaba.

_ Hey, hermano. Ves aquella ventana? Tenemos que llegar hasta ella para entrar. Espero que no se encuentren all ms de esas criaturas._ dijo Debron _ Yo s cmo. Seguro que trajiste cenizas de fnix contigo. _ Tienes toda la razn, hermano._ respondi emocionado Debron. Entonces, sac de su bolsillo un paquete amarrado con una cinta. Lo abri y arroj la bolsa boca abajo con violencia. Entonces, el enorme pjaro apareci entre leguas de fuego despus de que ambos gritaran: Te resucito ahora. Cada uno se agarr fuertemente de la emplumada cola y el fnix emprendi su ascenso. Ambos rean hasta alcanzar la ventana. Saltaron dentro de la habitacin. Debron tens su arco y su hermano desenvain la espada nuevamente. Sin embargo, la habitacin hallbase vaca. Lo nico que all se encontraba era un montn de cuadros en las paredes. _ No hay nadie aqu, hermano_ dijo un Debron que empezaba a preocuparse _ Tranquilo. Vamos a ver en la otra torre. Como habrs notado hay un puente para unir cada una. _Cruzaron la habitacin y abrieron la puerta que no estaba cerrada con llave. Avanzaron rpidamente por el puente. Estaban a medio camino cuando, de repente el monstruo alado apareci. Era tal como se los haban descrito. Claro que la imagen real era aun ms espeluznante. _ Adelntate, Debron. Yo me encargar de l!_ grit el hermano y salt del puente hacia el vaci. Debron se asom para ver impresionado, que su hermano montaba sobre el lomo del fnix. Y se enfrentaba al fnix con su espada. Debron supo que no poda perder el tiempo. Cort la distancia que lo separaba de la siguiente torre y entr pateando la puerta. Al entrar encontr una habitacin muy similar a la anterior. La diferencia radicaba en que sta si estaba ocupada. En el centro, estaba su amada Dalila, parada sobre una plataforma en una posicin de bailarina. Tena una mirada ausente. Pareca que no miraba a ningn lugar. Estaba inmvil, era como si estuviera congelada en esa posicin eternamente. A sus pies estaba otro de los artistas del leo. Tena ante s un cuadro pintado a medias. Dalila era su modelo. _ Maldito. Sultala!_ grit Debron. Sin embargo, el artista ni siquiera se inmut. No le puso ni un mnimo pice de atencin. Ya le pareca extrao a Debron porque su irrupcin en el cuarto debi ser suficiente para desconcentrarlo. Tena su cabeza a tiro pero no se atreva a disparar pues, gracias a la Cmara del Renacer haba perdido los deseos de matar. Adems, estaba mucho ms aliviado

ahora que tena a su preciosa Dalila ante s. Aunque ella tampoco haba dado seal alguna de reconocerlo. Pareca estar en trance. Debron se enoj y se aproxim al artista. Tena sus saltones ojos ubicados en su obra. Debron volvi a gritarle y nuevamente no obtuvo respuesta. Entonces, tens el arc e hinc la flecha en la espalda de aquel extrao personaje. Cuando la flecha hizo contacto con la piel de Kyo, ste pareci salir finalmente de su estado de concentracin. _ Quin eres, djame en paz._ dijo autoritariamente Kyo _ T deja en paz a Dalila o te atravesar._ respondi Debron mostrndose ms amenazante. Kyo sonri irnicamente. Entonces, levant las manos en seal de rendicin y lentamente empez a incorporarse. Debron no le apart el arma de la espalda. Pareca que todo estaba bajo control, cuando se escuch un grito afuera. Era su hermano. Debron dej de prestar atencin a Kyo y se volvi preocupado hacia la ventana abierta pero no vio nada. En ese momento, Kyo aprovecho para golpear a Debron en el estmago. Debron cay de rodillas por el dolor. El artista le propin un rodillazo en la frente que, lo hizo volar al otro lado de la habitacin. Debron no se haba percatado pero el momento en que interrumpi el trabajo de Kyo, Dalila empez a recobrar la conciencia y la movilidad. Poco a poco, Dalila sali de la hipnosis y entendi que pasaba a su alrededor. Por lo tanto, salt de la plataforma y encima de Kyo. Empez a ahorcarlo. Kyo luchaba ahora con Dalila. La tom por los cabellos y la inmoviliz nuevamente pero esta vez utilizando la fuerza fsica. Debron, al ver aquello alcanz a tomar su arco y apunt una nueva flecha a la pierna de Kyo. Para jbilo suyo y desgracia del otro, acert de llen. Kyo cay al piso y solt a Dalila. _ Ahora, vas a dejarnos ir sin perseguirnos o te mato, imbcil_ dijo Debron apuntando al pecho de Kyo _ Llvatela. Pero no me hagas ms dao._ deca Kyo entre agonizantes gemidos. Debron bajo el arco y Dalila se arroj a sus brazos. Estaba tan feliz de volver a verlo que le ech los brazos al cuello y empez a llenarlo de besos. Debron responda a ellos pero la solt para llevrsela fuera de la torre no sin antes propinarle un puntapi en el estmago a Kyo para dejarlo fuera de guardia mientras ellos escapaban. Salieron al puente y l busc a su hermano por el aire mas no lo vea. Debron pens que la prioridad era Dalila y se resign a buscar a su hermano despus. Se dirigi a la primera torre en la que haba notado una segunda puerta que crey, los conducira a la planta baja. Para su sorpresa, al

entrar encontraron al hermano de Debron luchando contra el monstruo en el centro de la habitacin. El pico de aquel pjaro le serva de espada contra la de su adversario. Haba varios retratos descolgados y otros estaban deshechos. Debron actu rpidamente, apunt a la cabeza del monstruo y dispar. Nuevamente, su puntera habl por l. La bestia cay de bruces al ser impactada y el fatigado muchacho cay de rodillas llen de alivio. _ Gracias, hermano. Veo que lograste rescatarla. _ No hables tan pronto, hermano. Esto todava no ha terminado. Dnde est el fnix? _ Este monstruo lo mat. Al hacerlo ca y me golpe el brazo izquierdo con el techo de la torre. Creo que est lastimado. Por fortuna para m, ca precisamente en el balcn y me refugi aqu. El animal vena a acabar conmigo cuando llegaste. Los muchachos se apresuraron a abrir la segunda puerta y tal como sospecharon hallaron una escalera de caracol. Llegaron a un rellano que los condujo a la galera principal, la cual excepto por dos artistas de leo, estaba vaca. Corrieron sin presarles atencin hasta alcanzar la puerta principal. Los dos no haban reparado en su presencia pues, como Kyo, estaban cada uno pintando independientemente; tomando como modelo al otro. Salieron y montaron los caballos. Debron cabalgaba con Dalila. Estaba totalmente alegre de que el rescate haya sido un xito. Regresaban al pueblo celebrando su victoria con otro prolongado beso. Despus se decan mutuamente cuanto se haban extraado. El hermano de Debron los observaba con su propia sonrisa de satisfaccin. Tena el brazo adolorido pero no le import. Slo preguntbase si la madre de Debron tendra esencia de limn dulce. El reencuentro con su madre tambin fue emotivo. A pesar de no haber estado separadas por tanto tiempo, Dalila no pudo ocultar su alegra al ver otra vez a su madre. Incluso Debron se gan un par de muestras de afecto por parte de la seora. Tal como lo deseaba el otro muchacho de Ambiadaya, les fue servida la tan apetecida esencia de limn dulce. Mientras el hermano de Debron le contaba a la seora lo que haban hecho para rescatar a su hija, los dos enamorados salieron a contemplar el ocaso. _ Te amo_ dijo Debron mirndola a los ojos._ Creo que no te lo haba dicho a la cara Los ojos de Dalila se iluminaron

_ Yo tambin te amo. Ay, no sabes cunto te extra!_ respondi ella. Y lo bes apasionadamente otra vez. Al separarse Debron mostraba la sonrisa que ella tanto aoraba _ Eso ya me lo habas dicho, tontita._ dijo l rindose Ella lo imit y comenz a rerse. Finalmente, se haban reencontrado. Finalmente sentan que el mundo era suyo. Finalmente, el final de su martirio haba llegado. Al dejar de rer, Dalila lo observ y abri la boca para decirle otra cosa. Sin embargo, ocurri lo inesperado. La muchacha no lleg a articular palabra alguna pues, su rostro se tens en una mueca de terror; la misma que se reflej en el rostro de Debron al no entender que suceda. Debron empez a llamarla por su nombre, a sacudirla, a besarla pero ella poco a poco iba transformndose. Ante la mirada de espanto de su amado, Dalila fue reducindose hasta que tras ella apareci un fondo negro. Su rostro se fue aplanando cada vez ms hasta que se peg a la lona que inexplicablemente apareci tras ella. La tonalidad de su piel cambi, se convirti en pintura. La expresin de terror de Dalila cambi por una sonrisa, una sonrisa falsa. Debron negaba lo que sus ojos vean. Su amada Dalila se haba convertido en un retrato de ella misma. Debron sujet el cuadro y grit al ver a su amada Dalila mirndolo sin vida en una pintura. Empez a llorar desconsoladamente. Su hermano y la madre de Dalila salieron de la casa, llamados por el llanto de Debron. Al ver lo que haba sucedido, la seora se desmay. Los hermanos observaron el retrato, incrdulos. De pronto, en la esquina inferior derecha se empezaron a trazar palabras de tinta, por arte de magia. Debron dejo de llorar y se llen de rabia al leer el texto No creste que te la iba a devolver tan fcilmente, verdad?

XIX No puede ser! Me parece increble que la vasija de Jin est vaca. Me temo, queridos lectores que esta es toda la historia. Pero me niego a creer que acaba all. Esa bruja me debi haber engaado. Me ha dado una historia incompleta. El amor de Debron y Dalila ha probado que puede perdurar. Ha probado que la distancia y el tiempo no son rivales para l. Sin embargo, parece que una nueva prueba se presenta ante ellos. Yo quiero saber que ms sucede. Repito No puede acabar as! Claro que si aquella bruja Furlein, tiene una justificacin para esto es que, la historia de Debron y Dalila todava no tiene final. Voy ahora mismo a encontrarme con Furlein y le pedir el resto de la historia. Les dejo ahora, queridos lectores. Volver pronto para continuar

Anotacin pstuma

Disclpenme ustedes pero debo contarles que al buscar a aquella condenada bruja, me encontr con la sorpresa de que su casa ha desaparecido. El misterio me est desesperando. Pero no debo preocuparme porque solamente debo buscar a los protagonistas de esta historia y escribirla yo mismo. Aprovechar que me encuentro ahora muy cerca a Logadaya. Creo que esto es todo por ahora pero no acabar la historia que acabo de contar con un definitivo FIN sino con un intrigante:

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