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SANTERA magia Africana en Latinoamrica

LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS,

Ach

Quiero expresar mi gratitud a la muy conocida escritora cubana Lydia Cabrera por so amable permiso para emplear algunas de las fotografas de su excelente obra respecto a la santera, El monte, y por toda la inspiracin que hall leyendo esta pieza pintoresca dd folklore afrocubano. Tambin deseo agradecer a los seores Joseph Keretdn y Rafad E. Cruz su ayuda y valiosos consejos, y tambin a todos los santeros que me proporcionaron parte de sus consejos "tcnicos" en la preparacin de los hechizos de Id santera y en las creencias del culto. A todos ellos, moidu cu ("gradas").

Contenido
INTRODUCCIN 11

Q u i ES LA SANTERA Imgenes de los santos Creencia en la santera Ciencia herbaria.


L A LEYENDA

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La mezcla sincrtica Incesto y rencamacin Magia negra.


RITUALES Y CEREMONIAS DE LA SANTERA . . . . 40

Collares La hechura de Eleggu Hacer el santo La Tabla de If: los caracoles Invocaciones a los orishas Eleggu Chang Obatal Oggun Yemay Oshn Santos lavados El babalao Muerte de un babalao Misas espirituales Ofrendas de animales El gemilere. Misas espirituales Ofrendas de animales El gemilere.
PRCTICAS MGICAS 66

Cmo trabaja el santero Magia de amor Para dominar a un enemigo Dinero Hechizos para buena suerte Medicina heterodoxa ncubos y poltergeits: exorcismos Las botnicas.
MAGIA NATURAL 94

Osain La ceiba La palmera El cedro EJl omiero LA leyenda del coco Darle coco al santo Interpretaciones Procedimiento de adivinacin.

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6. .LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS

CONTENIDO 109

Obatai Eleggu Chang Ogn Ornia Yemay Oshn.


7. MAGIA NEGRA: BRUJERA 129

Iniciacin de un mayombero Influencia de la Luna La preparacin de un nganga Utilizacin del nganga La zarabanda El ndoki El mal de ojo La muerte del mayombero.
8. OTROS ASPECTOS DE LA SANTERA Y DE LA MAGU AFRICANA 139

Santera en Brasil Magia en Puerto Rico Semana santa El aspecto comercial de la santera.
APNDICE: HECHIZOS MGICOS DE LA SANTERA . 153

Para el amor Perfume de amor Bao de amor Para hacer regresar a un amante Para asegurar la fdelidad de un amante Para casarse Para dominar a un esposo Para la fertilidad Para dominar a una persona Para separar a un hombre y a una mujer Para crear diferencias entre dos personas Para crear odio entre un hombrr y una mujer Para disipar influencias malignas Para proteger el hogar Para anular un hechizo maligno Para vencer a un enemigo Para apaciguar a un enemigo Para deshacerse de un enemigo Para hacer dao a un enemigo Para resolver un problema Para obtener o conservar un empleo Para jugadores Para ganar un caso legal Para obtener fuerza y salud Para tener buena salud Para tener dinero.
BIBLIOGRAFA GLOSARIO 171

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Lista de ilustraciones

(Entre las pginas 128 y 129) 1. Chang (dios del fuego), una de las deidades yorubas. La figurilla, que se dice fue trada de Europa en el siglo xvi, fue labrada en madera y burilada por el escultor barroco Balthazar Permaser. Los adornos con gemas fueron ideados posteriormente. 2. Una estatua primitiva de Yemay. 3. La espada de doble filo de Chang. 4. Representacin de Yemay como sirena. 5. Una iyalocha poseda por Chang, enarbolando el hacha con doble filo que es smbolo del dios. 6\ El iniciado (yagu) con la cabeza afeitada y pintada con tintes vegetales, aguarda la ceremonia del asiento. 7. En un gemilere, una de las creyentes se desploma al piso, a los pies de una omo-orisha poseda. 8. Los tres tambores utilizados en las ceremonias rituales de la santera (bata). 9. La yagu durante la ceremonia ritual del asiento. 10. a) Altar de un santero; b) el canastillero donde se aloja la imagen de Eleggu; c) el caldero de Oggn con sus implementos. / / . El yagu, cubierto con la sangre y las plumas de los sacrificios de animales, se desploma durante el asiento, posedo por su dios. /2. Sacerdotes de Obatal vestidos de blanco, el color atribuido al dios. 9

LISTA DE ILUSTRACIONES

13. Ofrendas de animales. 14. 1 babalao adivin~ el fnturo con caracoles marinos (Tabla de If). 75. Un talismn de Osain. 16. Una imagen de Eleggu hecha con piedra arenisca y caracoles de mar. 17. Una novicia de la diosa Oshn. 18. Una iyalocha que personifica a Yemay-Olokun, vestida de satn azul, con un velo con cuentas sobre su cara y el abanico sagrado (agbeb) en la mano. 79. Un santero en Brasil emplea sus poderes curativos para "curar" a un creyente, llevando sus collares como un estetoscopio. La pintura que est en la pared es la imagen de san Antonio, a quien algunos santeros identifican como Eleggu y otros como If. 20. a) Talismn de un mayombero; b) clavos mgicos usados para proteger el hogar; c) vitt mensu, el espejo mgico con el que puede pronosticar el futuro; i) masango o nkanguc, un hechizo para dominar a una persona. 21. Procesin religiosa en La Habana en honor de a) Yemay y b) Oshn; c) los bata o tambores sagrados de la santera.

Introduccin
La magia latinoamericana, mejor conocida como santera, naci^enNigeria, a orillas del ro Nger. Este es el pas de origen deja gente yoruba que, entre~mariias"TOtras tribus africanasTfue trada-" al Nuevo Mundo por traficantes de esclavos hace ms de cuatro siglos. Los^onibasjtoajeron^consigo^a^Tnitolo^a^colorida de su religin, conocida en Cuba como Incurra y en Brasil cofiurmaeumba. El pueblo yoruba proviene de Nigeria meridional. Comprende un nmero grande de grupos tnicos, tales como los egba, ketu, ijebu e ife, entre otros. Anteriormente tuvieron una estructura social compleja que estaba "organizada en una serie de reinos, el ms importante de los cuales era el de Benin. El reino de Benin dur desde el siglo xn hasta 1896, cuando lo dispersaron los colonizadores ingleses. Benin tena una forma de autocracia teocrtica, donde el oba o rey tenia un poder absoluto. La cultura avanzada de la civilizacin de Benin puede apreciarse en las hermosas obras en bronce y marfil, que datan desde tiempos arcaicos hasta el siglo xvn, y que pueden ser apreciadas en muchos museos en todo el mundo. A principios del siglo xvn, d pueblo ewe invadi la regin de Dahomey y los reinos vecinos, forzando a las tribus yorubas a 'emigrar a la costa de Nigeria, donde muchos de dios fueron capturados por los traficantes de esclavos y trados al Nuevo Mundo. El aspecto ms importante e interesante de la cultura yoruba es su mitologa y sus prcticas religiosas. Se han hecho investi11

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gaciones y estudios extensos sobre el culto yoruba. Estos estudios demostraron que el panten yoruba es extremadamente complejo y sofisticado, y muy reminiscente de los griegos antiguos. Sus dioses y diosas, conocidos como orishas, son plausibles y extraordinariamente humanos en su comportamiento. El trmino orisha es de origen incierto. Algunos antroplogos piensan que se deriva de la palabra as ha, que significa ceremonia religiosa. Otros aseguran que se forma de las races ri ("ver") y sha ("escoger"). Hay muchos orishas en el panten. Algunas autoridades dicen que en frica su nmero pasa de seiscientos. En Latinoamrica slo se conocen y honran unas cuantos de ellos. En los complicados ritos mgicos y religiosos del culto, los sacerdotes tienen gran importancia. Existen tres diferentes rdenes de sacerdotes: la primera y ms importante es la de los babalaos, quienes adivinan el futuro por medio de caracoles de mar o de cortezas de coco; este sistema de adivinacin se conoce como la Tabla de Ij. Hay varios grados dentro de la casta de los babalaos: primero est el oluwo o sumo sacerdote; luego sigue el ajigbona, o ayudante de sacerdote; el odofin toma el lugar del sumo sacerdote durante la ausencia de ste; el asare pawo es el mensajero que llama a los devotos a las ceremonias; y finalmente, el awaro es el sacerdote dedicado a un orisha especifico y que en un tiempo sacrificaba vctimas humanas al dios o la diosa al que estaba consagrado. El babalao conduce todas las ceremonias importantes del culto yoruba. La segunda orden de sacerdotes la constituyen los ministros de los orishas que se encargan de las curaciones, como Osayin, el dios de la medicina, y Aroni, uno de los dioses de las hierbas. La tercera orden incluye a los sacerdotes o sacerdotisas de Orisha-Oko, dios de la agricultura, y a los sacerdotes consagrados a dioses menores o a deidades humanas. Al esparcirse las variadas familias africanas en todo el Nuevo Mundo por el trfico de esclavos, sus prcticas religiosas fueron influenciadas por su nuevo ambiente y las lenguas extraas habladas en las tierras de su exilio. Cada tribu tom prestado libremente de las costumbres, ideas y creencias religiosas de su tierra adoptiva. Esto trajo una gran diversidad a las ceremonias mgicas del negro. Los ritos variaron con cada tribu. En Hait, el

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culto del vud fue propagado por los nagos, ibos, aradas, dahomeyanos y otras tribus. En las colonias espaolas y portuguesas, especialmente Cuba y Brasil, los yorubas y bantes trasmitieron ritos mgicos semejantes. Aunque algunos de los rituales y ceremonias de la santera no son diferentes de ritos del vud haitiano, las divergencias son marcadas, pues no solamente estuvieron implicadas en los dos movimientos tribus distintas, sino que tambin Hait se encontraba bajo influencia francesa durante el trfico de esclavos, mientras otros pases del Caribe, como Cuba, Puerto Rico y la Repblica Dominicana estaban bajo el dominio espaol. En Cuba, donde la santera se desarroll extensamente, los yorubas fueron conocidos como lucumes, trmino derivado de la palabra yoruba akum, que es el nombre dado a un nativo de Aku, regin de Nigeria de donde vinieron muchos yorubas. ALos lucumes cubanos fueron influenciados profundamente por la iconolatra catlica de sus amos espaoles. Jbn su fantasa con-' fusa, identificaron a sus dioses y diosas con los santos de la doctrina catlica,. Este fue el comienzo de la santera (trmino derivado de la palabra santo) que significa literalmente la adoracin de los santos. La santera es un caso tpico de sincretismo, es decir, la combinacin o reconciliacin espontnea, popular, de creencias religiosas diferentes. Este sincretismo puede apreciarse en el hecho de que la mayora de los dioses yorubas han sido identificados con las imgenes de santos catlicos. Para el devoto catlico, la imagen de un santo es la representacin ideolgica de una entidad espiritual que en una poca vivi como ser humano sobre la Tierra. Para el santero, o practicante de la santera, la imagen catlica es la personificacin de un dios yoruba. El culto de la santera es una mezcla curiosa de los ritos mgicos de los yorubas y las tradiciones de la Iglesia Catlica Todas las leyendas y los argumentos histricos que rodean la vida de Jess, Mara y de los santos catlicos, son de gran importancia para el santero, ya que estos datos sirven para delinear las personalidades de los santos, facilitando ms su identificacin con los dioses yorubas apropiados. Pero aunque el santero llega a menudo a la Iglesia Catlica a una misa ocasional, sus

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visitas espordicas son provocadas de ordinario por motivos premeditados; estos es, puede necesitar un poco de agua bendita para un hechizo, o un trozo de la hostia consagrada, o tal vez un poco de cera de vela para perjudicar a un enemigo, pues a pesar de la influencia de la Iglesia Catlica, la santera es en su mayor parte magia primitiva, y sus raices se hallan enterradas profundamente en el corazn de frica, d hogar originario dd pueblo yoruba. La magia ha sido definida como "cualquiera de las artes de producir efectos maravillosos por medio de poderes sobrenaturales". La hechicera, por otra parte, involucra una forma de magia en que se hacen encantamientos o se emplean amuletos, "generalmente con un propsito siniestro". Esta ltima definicin no es enteramente precisa. 1 objetivo de un brujo no es necesariamente destructivo en principio. Tal vez una de las descripdones ms precisas de un hechicero que he hallado, es la usada por Carlos Castaeda en su libro A Seprate Reality. En las palabras de don Juan, el maestro indio de Castaeda, un brujo es "un hombre de conocimiento y poder". La hechicera es "aplicar la voluntad de uno a la juntura clave. La brujera es interferencia. Un hechicero busca y encuentra la juntura clave de cualquier cosa que quiere afectar y luego aplica su voluntad a ella". Don Juan, como brujo y "hombre de conocimiento", se vale muy frecuentemente, para hacer sus encantamientos y recalcar su dominio sobre el mundo fenomenal, de la ayuda de cualquiera de un nmero de "aliados" a quienes "manipula" a voluntad. Estos aliados van desde las drogas alungenas hasta los espritus demntales y son sencillamente instrumentos utilizados por el brujo para hacer su voluntad. Don Juan no cataloga la hechicera como negra o blanca, positiva o negativa. An ms, dice a Castaeda que los "aliados no son buenos ni malos, sino que son usados por los brujos para cualquier propsito que consideren adecuado". De acuerdo con este concepto, un hechicero es un hombre con grandes conocimientos y poderes que puede efectuar a voluntad cambios en su ambiente, sea solo, o con el auxilio de entidades sobrenaturales. Esto no excluye la posibilidad dd empleo de la brujera para propsitos malignos. Es una sugerenda bastante vaga en d sentido de que la eleccin real del bien o d

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mal depende del hechicero. Esta definicin de brujo es una descripcin muy exacta del trabajo y las aptitudes del santero, "hombre de conocimiento y poder", cuyos aliados son los orishas del panten yoruba, sincretizados como santos catlicos. Los actos mgicos del santero incluyen ayudar a sus consultantes a librarse de influencias negativas, curar enfermedades, conseguir empleo, mejorar las condiciones econmicas y someter, y frecuentemente destruir, a rivales y enemigos. Como don Juan, el santero no considera su magia buena o mala. Nada ms la utiliza para hacer su voluntad, y segn su forma de pensar, "los fines justifican los medios". No obstante, el santero es un hechicero cuya obra est dirigida principalmente a aliviar o resolver los problemas humanos que parecen insolubles por medios comunes. Por lo tanto, podra ser clasificado como un mago bueno o blanco; pero aun as, nada ms porque l lo prefiere. Y no debemos olviaar que un santero intentar muy a menudo trabajos que sera difcil clarificar como constructivos, tales como el usar sus conocimientos mgicos para castigar o hacer dao de alguna otra manera a un enemigo. La magia no puede clasificarse con facilidad como buena o mala. Es en esencia una fuerza neutral, una capacidad para alterar las leyes naturales que forma parte de la constitucin mental y espiritual del mago y que puede emplearse indiscriminadamente con propsitos destructivos o constructivos. En vez de embarcarnos en una discusin prolongada de los aspectos ticos de la magia, sera ms interesante examinar la naturaleza del mal, con el propsito de obtener una comprensin ms clara de su mecanismo intrnseco. Hay dos formas del mal: mal negativo y mal positivo. El primero es "la oposicin polarizada del bien". Por ejemplo, es difcil caminar sobre una superficie resbaladiza, porque no ofrece resistencia; tiene que haber algo para que el pie empuje contra ello y dar al cuerpo el impulso requerido para dar un paso. El mal negativo es el principio de resistencia, de inercia, que permite que se manifieste el bien. Este principio de resistencia es el aspecto "negativo" del mal negativo. Su aspecto "positivo" es el principio de destruccin, que se conoce tambin por su nombre esotrico del "basurero de los dioses". Segn la muy conocida ocul-

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tista Dion Fortune, la funcin del principio de destruccin es "limpiar detrs de la marea en progreso de la evolucin, retirando lo que se ha hecho intil, para que no sofoque u obstruya el curso de la vida". Esto explica por qu Dios "tolera" al diablo, pues ste no es ms que el "pedal csmico de empuje" de la deidad. As, obviamente es un mal necesario, una reaccin basada en leyes csmicas, no una fuerza catica o anrquica. Por otra parte, el mal positivo tiene como su aspecto negativo el caos absoluto, sustancia informe, y desequilibrio. Es la antitesis del orden y la armona. Es todo lo innatural y lo que est en oposicin directa con el principio creativo del universo. Es la negativa absoluta de las leyes csmicas de estabilidad y coherencia. El aspecto positivo del mal positivo lo forman las entidades diablicas que simbolizan las concepciones malvadas del hombre que no son compensadas por un excedente de pensamientos buenos y armoniosos en otros miembros de la misma alma colectiva. De estas inteligencias caticas fluyen todos los impulsos destructores que tientan y corrompen a la humanidad. Se originaron probablemente mediante la prctica de la magia negra a travs de las edades. Los magos negros organizaron y modelaron las sustancias malignas originales en moldes plsticos con caractersticas y personalidades definidas. Los seres creados as adoptaron una existencia independiente y desarrollaron y multiplicaron con rapidez su especie. A menudo se hacen perceptibles visualmente durante sueos y alucinaciones y pueden conectarse y manifestarse en forma fsica por medio de invocaciones y conjuros. Con mucha frecuencia, ciertos hechizos y encantamientos se cargan con grandes impulsos vibratorios mediante l uso repetido, y actan como llaves que abren las trampas subconscientes atrs de las cuales pululan toda clase de horrores csmicos. Una vez desatadas, estas entidades nihilistas temibles deben ser canalizadas con prontitud por el mago negro y usadas para realizar sus propsitos nefandos... pues si aguarda o est inseguro de su accin siguiente, estas mismas fuerzas infernales lo destruiran por completo. De ah que los que practican con xito la magia negra son grandes adeptos con conocimientos vastos de las leyes naturales y csmicas. Deben serlo, para sobrevivir a sus coqueteos constantes con la desintegracin espiritual.

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'ASPECTO NEGATIVO

(principio de inercia)
MAL NEGATIVO

(principio pasivo,
.ASPECTO POSITIVO

(Principio de destruccin)
MAL ASPECTO NEGATIVO

(caos, desequilibrio)
MAL POSITIVO

(principio activo
ASPECTO POSITIVO

(entidades diablicas)

El nial est compuesto de dos aspectos polarizadores: mal negativo y mal positivo. De los dos, el segundo es el principio masculino activo y por lo tanto el ms malfico de los dos: genera y engendra ms mal. El que es malvado de manera positiva es el destructor ms activo.

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Los santeros no emplean fuerzas caticas en su trabajo. Sus aliados, los dioses yorubas, son manifestaciones directas del principio creativo y por lo tanto, son espritus de luz. Cuando el santero hace obras mgicas aparentemente destructoras, est usando el aspecto negativo de una fuerza positiva. Por ejemplo, cuando busca venganza sobre un enemigo, puede estar utilizando las fuerzas devastadoras de Oggn, dios de la guerra, o de Chang, dios del fuego, para rectificar una injusticia o para "enderezar un entuerto"; Para evitar convertirse en el receptor eventual de la represalia csmica por un trabajo de destruccin, el santero tiene el cuidado de declarar que ha sido victima de las maquinaciones malignas de su enemigo y, por lo tanto, tiene derecho a la "justicia divina".' As puede realizar todos los aspectos negativos de sus obras mgicas bajo la gida de las leyes csmicas. En el Caribe hay otra secta, conocida como la de los congos o bantes, que trabaja exclusivamente con fuerzas malignas. Sus creencias y prcticas sern tratadas en detalle en este libro, pues creo que su obra es de inters tanto para el antroplogo como para el siclogo. La prctica de la magia congo se ha dividido en varas ramas, la ms popular de las cuales es la del palo mayombe. Los practicantes de este culto son conocidos como mayomberos y pueden compararse fielmente a los proverviales mdicos brujos de la tradicin africana. Su malignidad no tiene paralelo en las prcticas ocultas. Sus especialidades son trabajos de venganza, nigromancia y destruccin de la vida humana. La tica y los valores humanos jams son tomados en consideracin por el mayombero, sencillamente porque l existe en un mundo "fuera de la realidad generar'. La magia es para l slo un medio de supervivencia en un ambiente hostil que amenaza destruir su existencia a cada paso del camino. La idea de castigo csmico no preocupa al mayombero. Cree que puede escapar a la represalia divina mediante la utilizacin adecuada de sus facultades mgicas y "pagando" por los "servicios" de las entidades infernales que usa en sus actos mgicos y ceremonias. Este pago consiste en alimentos, licor, algunas monedas de cobre y sacrificios de animales.

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Comprensiblemente, ninguna de las fuerzas empleadas por el mayombero han sido sincretizadas, como santos catlicos, siguiendo la tradicin de los yoruba. No obstante, es interesante hacer notar que la mayora de los mayomberos sienten un respeto considerable hacia los supuestos poderes de los dioses yorubas y muy pocos de ellos se atreveran a entrar en un enfrentamiento real con uno de los orishas. Es casi como el temor proverbial de los hijos de las tinieblas a las fuerzas de la luz. Esta deferencia reacia de parte del mayombero hacia los dioses yorubas no es sorprendente realmente, si uno considera la gran fama y popularidad de los orishas en Latinoamrica. No todas las deidades yorubas representadas por santos catlicos poseen el mismo grado de popularidad. Algunos santos atraen ms simpata que otros. Su popularidad es inducida por sus poderes y por la magnitud de su lista de milagros. Los santos se conocen tanto por sus nombres catlicos como por sus apelativos yorubas. Muy frecuentemente, a una santa se le conoce como un dios en el panten africano. Un caso tpico es el de santa Brbara, a quien se le conoce en la santera como Chang, el dios lucum del fuego, el trueno y el rayo. Como Chang, se concibe a santa Brbara a modo de un negro gigantesco de facciones fuertes, hermosas y sonrisa contagiosa. Las deidades yorubas son mundanas y pintorescas, llenas de pasiones y simpatas y antipatas ardientes. Se les ha humanizado totalmente a travs de los siglos y se piensa que descienden a la Tierra y toman posesin de sus devotos, que son conocidos como sus "hijos". La posesin de un creyente por un orisha es un espectculo asombroso respecto al cual se han hecho muchos estudios sicolgicos. El individuo cae en trance y adopta todas las caractersticas sobrenaturales del orisha por quien est posedo. Bajo esa influencia puede desplomarse sobre el suelo, retorcindose y temblando con terribles convulsiones y con espuma saliendo de su boca, o principiar una danza ritual violenta que dura horas sin ninguna indicacin de fatiga por parte de la persona poseda. Sin embargo, ms a menudo, la persona come y bebe abundantemente y ejecuta actos notables de fuerza y facultades fsicas. Bajo esta influencia tambin puede adivinar el futuro con precisin asombrosa.

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Es sorprendente la intensidad de la influencia de la santera sobre los habitantes de los pases latinoamericanos. Las creencias y costumbres primitivas, con sus palabras brbaras de invocacin, han llegado incluso hasta las modernas calles congestionadas de Nueva York y Miami, donde la santera florece hoy tan poderosamente como en las islas del Caribe. Segn clculos moderados, en Latinoamrica y Estados Unidos hay ms de cien millones de personas que profesan el culto. Contrario a la creencia popular, la santera no se limita a los ignorantes e incultos. Algunos de los seguidores ms devotos del culto son personas con amplios antecedentes educativos y culturales. Lo que tienen en comn en la santera el ignorante y el educado es el convencimiento profundo de que sta funciona en realidad. Es magia, sencillamente, tanto negra como blanca. Y hace efecto. Su poder es autntico y vivido. Cuando menos ellos creen que lo es. Muchas de las dictaduras en Latinoamrica han sido acreditadas a la magia. Muchos cubanos piensan que Fidel Castro, por ejemplo, debe su xito y su poder a la magia negra de los mayomberos ("brujos") cubanos. Se rumora que las fuerzas que lo colocaron en su bastin son deidades africanas. Cierto o no, es improbable que lo sepamos jams. Por lo tanto, la fuerza de la santera reside en la creencia de sus seguidores en los poderes sobrenaturales de sus dioses. Expondr detalladamente en este libro la mitologa, las creencias y las prcticas de la santera. Es la primera vez que se escribe en ingls un libro concerniente al culto. Espero que no ser el ltimo. Es un tema fascinante digno de estudio serio.

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Qu es la santera?
Cuando los yorubas identificaron a sus dioses con los santos de la fe catlica, stos quedaron investidos de los mismos poderes sobrenaturales de las deidades africanas. Fueron invocados por los sacerdotes yorubas para emprender curaciones, efectuar hechizos y hacer el mismo tipo de magia adscrita de ordinario a los orishas. Se acreditaron a cada dios-santo atributos especficos determinados y se pens que controlaban ciertos aspectos de la vida humana. Todos los fenmenos naturales y los sucesos comunes de la existencia cotidiana estaban bajo la influencia directa de las deidades. Nadie sabe en realidad cundo, o cmo, una cultura empieza a dejar su impresin sobre otra. A travs de los siglos, los colonos espaoles y portugueses y sus descendientes se interesaron crecientemente en la magia ritual de los yorubas. El inters inicial puede haber empezado por un babalao que cur una enfermedad que no pudo vencer un mdico acreditado.. . o tal vez por la precisin de las predicciones y los hechizos de un brujo curandero. Cualquiera que sea la razn, el hombre blanco principi a asistir a los ritos primitivos de los esclavos africanos y a participar ocasionalmente en ellos. Para fines del siglo xrx, el culto yoruba haba ganado muchos devotos entre los pobladores espaoles de las reas caribeas, en particular en Cuba, Puerto Rico y la Repblica Dominicana, aunque esta ltima tambin fue influida con profundidad por el culto del vud. Brasil tambin fue inur :ado por la religin yoruba y es en la actuali21

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dada uno de los pases latinoamericanos donde se practica ms activamente la santera. A medida que se hicieron ms populares los ritos mgicos de los yorubas, el hombre blanco, superando poco a poco la reticencia natural de los sacerdotes africanos, consigui aprender la mayora de las leyendas y ritos intrincados del culto, hasta que al fin se le permiti participar en las ceremonias de iniciacin. Tan pronto como alcanz la calidad de adepto, rebautiz el culto y lo llam santera, es decir, adoracin de los santos. l mismo .fue conocido como santero, o practicante de la santera. Conserv la mayor parte de los nombres africanos de los orishas y los rituales ms importantes, particularmente la ceremonia de la iniciacin, que rebautiz como asiento. La eleccin de* esta palabra puede explicarse por el hecho de que se cree que los santos toman posesin de sus iniciados y los "montan" literalmente. El santero es conocido comnmente como el "caballo" de los santos. El "asiento" de los santos, es decir, la mente del iniciado (yagu), se condiciona durante la iniciacin para su trabajo futuro. Un santero es iniciado en los misterios y ritos del orisha al cual reconoce como su "padre" o "madre". El asiento es conocido tambin como hacer el santo. La ceremonia de iniciacin se presentar con detalles ms amplios en otro captulo. El santero moderno practica casi el mismo tipo de magia primitiva que los sacerdotes yorubas antiguos. Es un guardin celoso de las tradiciones africanas y por lo comn es notablemente incomunicativo en lo concerniente a sus creencias y prcticas. Como sera difcil de explicar a un aleyo ("no creyente") algunas partes de su magia, no es difcil comprender esta reticencia. Las tradiciones antiguas eran trasmitidas oralmente por los antiguos sacerdotes a sus descendientes y seguidores en reuniones especiales conocidas como cabildos. En el curso de estas reuniones, los santeros establecan las leyes y prcticas de su religin y las comunicaban a los nuevos iniciados. Tambin durante los cabildos se determinaba el dios yoruba que iba a regir el ao siguiente. Otro mtodo ms de trasmitir las leyendas y prcticas del culto era por medio de cuadernos, llamados libretas, en los

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que se escriba. Aunque ya no se celebran ios cabildos, todava se observa la costumbre de llevar un registro escrito de los hechizos y ceremonias rituales de la santera. Todo santero tiene una libreta donde ha anotado meticulosamente todas las enseanzas de su padrino. Esta costumbre es muy similar a la prctica entre los hechiceros europeos, de llevar un libro de hechizos y rituales conocidos como "Libro de las tinieblas". La diferencia bsica entre los sacerdotes africanos y el santero reside en que ste practica su magia en la selva de asfalto de las grandes ciudades, en vez de la espesura de la selva indgena. La santera es simplemente magia de la selva adaptada a la vida citadina. Sus prcticas rituales se basan en la magia simptica. Esto es, la magia natural que se basa en las leyes de similitud y contacto. La ley de similitud puede expresarse por el principio mgico que dice que "todo acto imitativo produce aquello que est imitando". Por otra parte, la ley de contacto dice que "las cosas que han estado en contacto unas con otras siguen afectndose mucho tiempo despus de que ha sido roto el contacto fsico". Cuando el tipo de magia empleada depende de la ley de similitud, se le conoce como magia homeoptica.* En este sistema, el mago piensa que puede crear virtualmente cualquier clase de fenmeno natural, representndolo por anticipado, a menudo usando objetos naturales que estn en alianza simptica con el propsito de la ceremonia. El ejemplo ms familiar de este tipo de magia es el mueco de cera que es moldeado a la imagen de la persona que se quiere afectar. El mago cree que cualquier cosa que le suceda al mueco le ocurrir tambin a la deseada vctima. Otro ejemplo de magia homeoptica, bastante comn en la brujera del Caribe, utiliza una piedra pequea que puede hallarse en un parque o en un jardn ordinario. La piedra se recoge y bautiza con el nombre de la persona a quien se quiere influir; despus, se lleva la piedra a !a casa y se arroja al piso de la entrada; luego se patea suavemente por toda la casa hasta que rueda bajo la cama. Mientras' rueda la piedra, se debe enfatizar que la que est siendo pateada es la persona * Est implcito en el lema de la homeopata, similia similibus curan* tur. (N.T.)

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a quien se desea dominar. Es fcil comprender con estos dos ejemplos sendllos los principios bsicos de la magia imitativa u homeoptica. La magia contagiosa establece que las cosas que han estado en contacto unas con otras siempre lo estarn. Asi es posible ejercer influencia en una persona nicamente consiguiendo algo que ha estado en contacto con ella. Puede ser una prenda de ropa o un poco d cabellos o de recortes de uas. Cualquiera de estos materiales puede utilizarse para embrujar a su dueo en una forma muy real y efectiva. Por ejemplo, es posible anuda: mechones de cabellos de la vctima junto con cabello de la persona que hace el encantamiento, haciendo un brazalete. Este es llevado despus en la mueca derecha durante nueve das, deseando todo el tiempo que la vctima venga al hechicero y ceda a sus deseos. Los recortes de uas pueden usarse en perfumes, y las prendas de ropa pueden emplearse astutamente haciendo un mueco que represente a la vctima. Todas las formas de magia simptica suponen que las cosas actan a distancia unas sobre otras mediante una atraccin no identificada e inexplicable, efectundose el contacto inicial por la voluntad del mago. Esta creencia en la influencia simptica ejercida de modo recproco por individuos u objetos separados por la distancia, es de importancia capital en la santera, y de hecho, es importante en cualquier forma de magia natural. El mago ingls Aleister Crowley defini la magia como la capacidad para efectuar cambios en la conciencia, *de acuerdo con la voluntad del mago. Esta definicin concuerda con los principios mgicos de la santera. Pero no es suficiente poseer una voluntad fuerte para producir la reaccin deseada. Uno tambin debe tener fe, el convencimiento ardiente de que la magia dar resultado. No importa si esta fe trasciende a la confund a humana y proviene de entidades no humanas o si est arraigada en una seguridad inconmovible en uno mismo. Lo que importa es su influencia y los fenmenos algunas veces increbles que puede crear. En la santera, esta fe se pone firmemente en las fuerzas poderosas de los dioses yorubas. Los poderes sobrenaturales de los santos, en alianza estrecha con

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la magia simptica de los santeros y su determinacin intensa de triunfar, producen los cambios en la conciencia descritos por Aleister Crowley. Los dioses no otorgan sus favores sin un ofrecimiento apropiado, naturalmente. Este puede variar desde una vela de siete das, del color predilecto del dios, un plato de miel o de dulces, hasta un cesto de fruta fresca o el sacrificio de un animal. La ofrenda vara segn la personalidad del dios invocado y la magnitud del favor pedido. Luego de solicitar la ayuda e un santo particular en un hechizo dado, el santero procede a la ceremonia que dedica al santo, reforzando frecuentemente el ensalmo con una imagen del orisha y oraciones especiales. Los encantamientos que requieren el auxilio de un santo deben emplear materiales que son atributos de ese orisha particular. Por ejemplo, un hechizo de amor que pide la ayuda de Oshn se efectuar con caracoles marinos, cuentas, miel, carapachos de animales o calabazas: todos estos, atributos de la diosa. Cualquier vela encendida en su nombre tendr que ser amarilla, su color favorito. La tabla 1 menciona algunos de los atributos ms importantes de los santos ms populares. Esta lista es incompleta. Algunos orishas, como Oshn y Yemay, tienen docenas de atributos y smbolos, muchos de los cuales comparten unos con otros." Una lista completa de atributos de todos los orishas llenara muchas pginas. La persona indicada para juzgar cul orisha debe utilizarse en un problema dado y qu ceremonia se debe aplicar mejor, ser un santero competente. Aunque algunas situaciones caen claramente bajo la jurisdiccin de uno de los orishas, hay problemas que pueden necesitar el auxilio de ms de un santo. En casos extremadamente difciles puede haber necesidad de invocar la ayuda de las Siete Potencias Africanas, una combinacin poderosa que incluye a Obatal, Eleggu, Ornla, Chang, Oggn, Yemay y Oshn. Imgenes de los santos Para hacer un hechizo con xito se requiere frecuentemente la imagen del orisha invocado. Como hay muy pocas imgenes de los dioses en sus aspectos africanos, el santero emplea las

TABLA 1

Oriska Babalu-Ay Chang Jeggu Obatal Ochosi Oggn Ornla Oshn Oy Yemay

Colores Azul claro Rojo/blanco Rojo/negro Blanco Espliego/negro Verde/negro Verde/amariljo Amarillo/verde o rojo Marrn Azul/blanco

Aspecto humano controlado Enfermedad Pasin, enemigos Mensajes, abre y cierra puertas Paz, pureza Cacera, crceles Guerra/empleo Adivinacin Amor, matrimonio, oro Muerte, cementerios Maternidad, feminidad

Arma o smbolo Muletas Hacha de doble filo, espada, copa, castillo, trueno Clavos de hierro, pequeo gallo de hierro Todas las sustancias blancas Arco y flecha Hierro, cuchillos, armas de acero Tabla de f Espejo, abanicos, caracoles marino*, calabazas Fuego Caracoles marinos, canoa, abanicos

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que representan la personalidad catlica del orisha. Algunas de las imgenes son estatuas hechas exquisitamente, tradas de Espaa o de Italia y, por lo tanto, muy costosas. Los tamaos varan de 0.30 a 1.50 m. Tambin hay estatuillas pequeas de plstico y algunas son hechas con bases magnetizadas para fijarse sobre los tableros de los coches. Las imgenes ms baratas son dibujos de los santos en papel o en cartn. La estatua de orisha ms adorable que he visto es una imagen de santa Brbara (Chang) que pertenece a mi hermano, de quien l es muy devoto. Santa Brbara se representa de ordinario como una adolescente, coronada, vistiendo una tnica blanca y un manto rojo con orla dorada, una figura principesca obviamente. Tiene en su mano derecha una copa que simboliza el Santo Grial, mientras esgrime una espada con la izquierda. La corona, la copa y la espada son doradas. A sus pies se levanta una torre pequea, formada como una fortaleza. La leyenda dice que santa Brbara vivi en el siglo rv. Aunque su existencia est envuelta en muchas leyendas contradictorias, la mayor parte de las fuentes histricas convienen en que fue una princesa cristiana. Su padre la tena presa en una torre por sus creencias y su negativa a casarse de acuerdo con los deseos paternos. Una noche tempestuosa, l subi a la torre y renov sus exigencias de que se casara con uno de sus capitanes. La insistencia con la que ella se aferr a sus creencias y su negativa a obedecer su voluntad, lo llen de tanta furia que desenfund su espada y la decapit. En ese momento preciso fue abatido por un rayo, crendose as la leyenda del poder de santa Brbara sobre los rayos y el fuego. Las analogas entre la virgen mrtir y el dios yoruba del trueno y el rayo son tan sealadas que no hay duda en la mente del santero de que son la misma entidad. La estatua de santa Brbara que mencion con anterioridad es un buen ejemplo de esta identificacin. La imagen mide alrededor de 1.20 m, con cara exquisita y figura nubil, la tnica y el manto grabados con hoja de oro, su corona, espada y copa hechas de oro de veinticuatro kilates. Nada podra ser ms delicado y frgil que esta figura virginal. No obstante, las ofrendas a sus pies son un vaso de ron y un grueso cigarro, dados a la santa en su aspecto yoruba de Chang.

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Creencias en la santera La santera ensea que a toda persona le es asignada a su nacimiento un gua protector que es uno de los orishas. A este gua se le conoce como el ngel guardin. Adems de un gua se le asigna al recin nacido una planta especial, una piedra de nacimiento y un animal. Si al crecer descubre las identidades de *as mascotas divinas y las conserva con l siempre, tendr xito y ser poderoso toda su vida. La piedra de suerte de un individuo no tiene que ser una gema preciosa. Puede ser un simple guijarro de color que encuentre en la playa y atraiga su atencin sin ninguna causa especial. El apremio inexplicable de recoger una piedra que se halle por acaso es una indicacin de que el gua espiritual desea que uno la levante y la conserve como amuleto. No todas las piedras encontradas por azar pueden considerarse de suerte, naturalmente. Los santeros se refieren a una piedra atractiva particular que hace que uno sienta que debe tenerla, simplemente. Es probable que esa piedra est cargada con buenas vibraciones para uno personalmente, y debe recogerla y llevarla siempre con usted. Por supuesto, hay guas que prefieren piedras preciosas. Chang, por ejemplo, cuyo color es el rojo, es partidario de los rubes, aunque se conformar con un granate, una cornalina o cualquier piedra roja, bonita y brillante. A Oshn le agrada el topacio, cuyo color recuerda el oro al cual es muy aficionada. No es verdad, dicen los santeros, que la fecha al nacer, de una persona tenga una relacin con su piedra de nacimiento. Esa fecha no tiene significado espiritual en la santera. La prueba indiscutible de esto es, para un santero, el hecho de que cientos de miles de personas nacen el mismo da y, sin embargo, llevan vidas totalmente distintas. Slo un espiritualista competente o un babalao pueden determinar cules son los talismanes de una persona. En las islas caribeas, tan pronto como nace un nio se consulta a tal especialista. Los animales que se piensa son benficos, son la cabra, el elefante y la tortuga. Afortunadamente no es necesario tener vivo en casa uno de estos animales. Para recibir su influencia benfica es suficiente tener una imagen en metal o en plstico. Por otra

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parte, los animales considerados nocivos espiritualmente son toda clase de reptiles e insectos venenosos, tales como alacranes y ciempis, algunas variedades de ranas, todas las aves de rapia, la rata, el cocodrilo, el lagarto y la araa. Los santeros piensan tambin que el agua tiene gran fuerza espiritual como medida defensiva. Recomiendan a sus seguidores que mantengan bajo sus lechos un recipiente pequeo lleno de agua para purificar todas las influencias malignas. Creen que los espritus funestos que descienden sobre nosotros desde sus esferas viciadas se disuelven en agua como azcar o sal. Las aguas deben cambiarse cada veinticuatro horas. Debern tirarse preferentemente fuera de la casa cuando nadie est mirando pero no debe permitirse en ninguna circunstancia que caigan al suelo o en el fregadero de la cocina. Otros agentes eficaces contra las entidades malignas son los ajos y la-azcar morena. Los santeros queman el azcar y las cascaras de los ajos en una sartn pequea, sobre un lecho de carbones calientes, y se permite que el humo espeso, denso, resultante de la combustin, llene toda la casa, especialmente dentro de guardarropas y en los rincones donde se cree se esconden los espritus malignos. Este humo se conoce como sahumerio. Muchos santeros tambin conservan en sus casas un mueco de trapo negro para disipar las influencias malignas. Aunque las deidades yorubas entienden "todos los idiomas del mundo", existen ciertos sonidos que los hacen "ms propicios y comprensivos". Por esa causa, muchas de las palabras utilizadas para invocar a un orisha pertenecen al lenguaje yoruba. Algunas de las palabras ms comunes usadas en el culto se dan en la lista siguiente:
A C H : gracia, poder. AGOG O ACHER: un

instrumento empleado, junto con tambores, para llamar a un orisha a la Tierra. AGBEBE: abanico usado para ayudar a refrescar a los orishas cuando estn muy acalorados o contrariados. Es un smbolo de Yemay y de Oshn. AKORN: cantante o llamador de ios orishas. AKOY: hombre sabio.

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AKPETEB:

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diosa preferida por un orisha. Por ejemplo, O y i es la akpeteb de Chang. ALEYO O ABERNKULA: no creyente. AMALA: alimento ofrecido a los orishas. ARABA O IROKO: el rbol sagrado de la santera. Se conoce en espaol como ceiba y en botnica, como rbol de algodn. BABALAO: sumo sacerdote del culto. BMBULA: danza. BATA : los tres tambores utilizados junto con el agog para reunir a los dioses. Son llamados iy, ittele y oknkolo. 1 sonido del ltimo jams cambia; es una base sobre la cual hablan entre ellos los otros dos tambores. EY: un cuarto dentro del ileocha. FORIBALE: genuflexin hecha frente a los tambores o al santuario. GEMILERE: ceremonia sagrada de la santera. IBN-BALO: patio del templo. IGBODU: santuario donde se tienen los talismanes y piedras de los orishas. IL: casa. ILEOCHA: templo donde se efectan las ceremonias. IR: buena suerte. IRUKE: plumero especial empleado para desvanecer los malos espritus. IYALOCHA: practicante de sexo femenino de la santera. MODDU c u i : gracias. OKON: profesor. OMO-ORISHA: un santero consagrado a un orisha especfico. ORISHA: cualquiera de las deidades yorubas. ORU : una serie de invocaciones o llamados. OTAN : piedra especial sagrada para un orisha y por medio de la cual se comunica un dios con el santero. Las otanes se conservan comnmente en tazones adornados en los altares de los orishas. O w : dinero. YAGU: iniciado en el culto. YUBBONA: el padrino del yagu.

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Ciencia herbaria La base de los hechizos principales de la santera son hierbas, plantas, races y flores. Todo santero es un herbolario competente que puede curar prcticamente toda enfermedad con un caldo de hierbas, o hacer un encantamiento tremendo con algunas flores. Se piensa que cada planta tiene una entidad espiritual que la protege. Se cree que todas las hierbas estn vivas, llenas de ach ("poder"). Cada raz, flor, rbol o planta pertenece a uno u otro de los orishas cuyo permiso debe solicitarse siempre que se emplee la planta. La mayor parte de las hierbas tiene un propsito doble, para curaciones y para magia. Por ejemplo, el ajo se utiliza en ts para bajar la hipertensin arterial y para disipar las influencias malignas. La artemisa se usa en ts contra la apendicitis y tambin en baos purificadores. 1 anatn (petiveria aiacea) se emplea como abortivo y tambin para causar dificultades y discordia. El coco tiene usos extensos; el agua se utiliza frecuentemente como diurtico y la pulpa se emplea en la adivinacin. Algunas hierbas se consideran malignas y se utilizan nicamente para obras de destruccin. Un ejemplo tpico es la hiedra venenosa (guao). De acuerdo con los santeros, esta planta pertenece al diablo. Creen que si una persona toca el guao y padece la erupcin violenta tpica por la cual es famosa la planta, debe golpear las hojas con un palo, escupir las races e insultarla con el lenguaje ms soez. Si lo hace, desarrollar inmunidad contra la planta, que jams se atrever a hacerle dao nuevamente. El guao es usada por el mayombero para causar dificultades, ste la mezcla con pimiento, huesos de las cabezas de un gato y un perro negro, una tarntula, sal, azufre y tierra de cementerio. La mezcla se pone despus cerca de la casa de la presunta vctima quien encontrar un poco ms tarde toda clase de dificultades. Otra planta que se emplea continuamente es una mata conocida como escoba amarga (partenium hysteropkorus), que se usa en baos purificadores para ahuyentar a los abikes. Un abik es un espritu malicioso que rencarna en un nio que muere en la infancia. Existe entre los viejos santeros la creencia

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de que la nica forma de ahuyentar al abik es golpendolo con una rama de escoba amarga. Siempre que un nio es muy enfermizo y llora de manera constante, se piensa que su cuerpo est habitado por un abik y generalmente se le azota con la rama, por lo comn los mircoles. La santera moderna tiende a mofarse de estas creencias, pero an existen algunas personas que llaman al santero siempre que un nio que se piensa que es un abik muere a edad temprana. 1 santero hace una marca en el cadver, frecuentemente cortando un trozo de oreja, ya que creen que el abik regresar a importunar a la familia. Guando nace otro nio en la misma familia, su cuerpo se revisa para ver si tiene la misma seal que fue hecha en el hijo muerto. Si se halla tal marca, y segn los santeros sucede a menudo, se llama prontamente al santero para que "ate" al recin nacido a la tierra para que no muera tambin. Esto se realiza fijando al tobillo o a la mueca del infante una cadena pequea que no debe quitarse hasta que haya pasado de la pubertad. La base de los rituales y ceremonias debe encontrarse en las leyendas de los dioses yorubas. Los orgenes de los orishas y su sincretismo con los santos catlicos son de gran importancia si uno quiere entender las personalidades de los dioses y los principios de la santera. Por esa razn, he decidido tratar algunos de los mitos yorubas ms pertinentes antes de penetrar a las complicadas ceremonias de la santera.

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La leyenda
Al principio, de acuerdo con el mito yoruba, existia nicamente Olodumare, - un ser sin definicin, porque su esencia no puede ser comprendida por los mortales. Olodumare est compuesto de tres espritus separados-7 no menos indefinibles: Olodumare Nzame, Olofi y Baba Nkwa. Olodumare Nzame es el principio creador. Gre el cielo y la Tierra, el Sol, la Luna, las estrellas y toda la vida vegetal y animal sobre este planeta. Despus que concluy su obra de creacin, pregunt a sus dos compaeros si les agradaba lo que haba hecho. Ambos convinieron en que Olodumare Nzame haba realizado cosas grandes y maravillosas, pero sealaron la necesidad de la creacin de un ser inteligente que gobernara sobre la tierra. A sugerencia de ellos, Olodumare Nzame cre al primer hombre, hacindolo de barro a su propia semejanza, dndole inteligencia, belleza e inmortalidad. Este primer ser fue llamado Orno Oba, y pronto se hizo tan engredo con su gran belleza y su poder, que en un acceso de clera. Olodumare orden a Nzalam, el rayo, que destruyera toda la vida sobre la tierra. Olodumare haba hecho inmortal a Orno Oba, infortunadamente, y por lo tanto, Nzalam no pudo matarlo. Orno huy y se escondi en las entraas de la tierra, donde est rodeado por el fuego y el azufre causados por el castigo de Nzalam. Cambi su nombre a Olosi y viene peridicamente a la superficie de la tierra con el propsito de incitar a los hombres a infringir las leves de Olodumare.
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Algn tiempo despus de este incidente infortunado, Olodumare sinti lstima del estado triste de la tierra, que se haba secado y ennegrecido como resultado del fuego de Nzalam. Los tres espritus que forman la deidad descendieron al planeta y lo oibrieron misericordiosamente con nueva vida. Crearon a un hombre nuevo para que gobernara sobre la tierra, pero no le otorgaron el don de la inmortalidad. Este ser es la deidad yoruba principal, Obatal. Despus de esta segunda creacin, uno de los aspectos que presenta Olodumare, Olofi, fue puesto a cargo de los asuntos de la tierra, y los otros dos espritus, Olodumare Nzame y Baba Nkwa dejaron el planeta con el objeto de proseguir su trabajo de creacin en otras partes del universo. Por lo tanto, Olofi es el aspecto de la deidad que los yorubas conciben como el dios personal del hombre. Una de las primeras cosas que hizo Olofi para asegurar que los hombres de la tierra no siguieran el ejemplo de Oksi y se destruyeran con el tiempo, fue dar a Obatal once mandamientos:
No robars. No matars, excepto en defensa propia y para tu mantenimiento. No comers carne humana. Vivirs en paz con tu prjimo. No codiciars las propiedades de tu vecino. No maldecirs mi nombre. Honrars a tu padre y a tu madre. No pedirs ms de lo que pueda darte y estars satisfecho con tu destino. 9. No temers la muerte ni te quitars la vida. 10. Ensears mis mandamientos a tus hijos. / / . Respetars y obedecers mis leyes. /. 2. 3. 4. 5. 6\ 7. 8.

Olofi dio a Obatal una esposa a quien llam Odduda. Obatal se representa como un hombre a caballo, vesflHrjr de blanco, sosteniendo una lanza en la mano. Su color es blanco y todos los artculos dedicados a l son tambin de este color. Odduda se representa como una negra, sentada, amamantando a un infante. Es la diosa de la maternidad y tiene un santuario en Badagry, Nigeria.

35 De la unin de Obatal y Odduda nacieron un hijo, Agany, y una hija, Yemay. Agany fue muy popular en un tiempo, pero su culto ha menguado en los ltimos decenios. Yemay es la diosa yoruba de la luna y domina el elemento agua. Se representa como una mujer bella con piel amarillenta, vestida de blanco y adornada con cuentas azules. De acuerdo con la leyenda, Agany y su hermana Yemay se casaron y tuvieron un hijo, Orungn, que era tan hermoso y lleno de talento que su padre enferm, de envidia y muri. Cuando Orungn se hizo hombre, se enamor de su madre y la forz a unas relaciones incestuosas. La diosa, consumida por el dolor, maldijo a su vastago, quien pronto muri. Despus, ella ascendi a la cima de una elevada montaa donde muri de pena. Al morir, su abdomen estall y dio nacimiento postumo a catorce de los dioses del panten yoruba, concebidos de su unin con Orungn. Al reventar Su vientre, las aguas que fluyeron del interior de su cuerpo causaron el diluvio universal. De los huesos de Yemay nacieron Obafulom e Iya, el Adn y la Eva del mito yoruba. 1 lugar donde muri la diosa fue conocido como la ciudad santa de He Ife, donde vivieron Obafulom e Iya y propagaron la raza humana. Los catorce dioses que nacieron de Yemay fueron:
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dios de la fortuna y la buena suerte. Se representa por un caracol marino grande. CHANG: dios del fuego, del trueno y el relmpago. Es una de las deidades mayores del panten y tambin muchos lo conocen como Takata, el dios de las piedras. Chang vive en las nubes en un castillo brillante, de donde enva sus rayos siempre que ha sido ofendido. s muy temido y respetado y tiene muchos adictos en la santera. CHANKPANA: dios de la viruela. Se representa por un viejo cuidando de una pierna lacerada. Las moscas y los mosquitos son sus mensajeros. Su smbolo es un bastn rojo y blanco. No debe confundirse con Babal-Ay, el patrn de los enfermos, quien tambin se representa como un anciano enfermo. DADA : dios de los nios nonatos y de los jardines. Se representa por una calabaza adornada coa caracoles marinos.
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O B A : diosa del ro Oba y la esposa reconocida de Chang. Como ella, su culto se origin en la tierra de Taka. Es muy celosa de su esposo galn y hermoso y lo sigue constantemente. / O C H O S I : dios de los cazadores, de las aves y de los animales ' silvestres. Sus smbolos son el arco v la flecha. O C H U : en un tiempo diosa de la luna. Como Orun, ya no es muy popular. O K E : dios de las montaas y protector de quienes viven en sitios , elevados. O L O K U N : un dios hermafrodita que lleva los cabellos muy largos y vive en las profundidades del suelo del ocano con una gran corte de sirenas y tritones. O L O S A : la concubina predilecta de Olokun. Es una diosa benfica que ayuda a los pescadores. Su mensajero es el cocodrilo. O R I S H A - O K O : dios de los campos y las cosechas. Trae fertilidad a la tierra y a las familias. Su smbolo es un bastn de hierro y su mensajera es la abeja obrera. O R U N : dios del sol. Tiene muy pocos seguidores. O S H U N : diosa del ro Oshn y tambin una de las amantes de Chang. Es una de las deidades yorubas ms populares y es la patrona de los ros. Es la Venus del panten yoruba y la diosa del amor y del oro. OY : diosa del ro Nger y la concubina favorita d Chang. En algunas ocasiones se representa con nueve cabezas, que es el nmero de tributarios del ro Nger. Su mensajero es el viento, Alefi. Es la patrona de la justicia y ayuda a mejorar la memoria. Tiene una llama en su mano derecha y es de ella de donde Chang recibe su poder sobre el fuego. Los yorubas agregaron a su lista de dioses las deidades siguientes, provenientes de distintas fuentes: dios de la medicina. AY O AYA: diosa enana de la selva. X BABAUJ-AYE: patrn de los enfermos. Su smbolo es un par de muletas y se representa por un ajiciano leproso acompaado por dos perros. BACOSO: el Oba-Kosso, rey y fundador de la dinasta yoruba y de la ciudad sagrada de lie Ife.
ARONI:

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dios de las pesadillas. Es una entidad maligna que se utiliza para atormentar enemigos. ELEGGU: Uno de los dioses ms poderosas del culto. Abre y cierra todas las puertas. Su imagen siempre se mantiene en el piso, atrs de una puerta, pues protege las entradas de todas las casas donde lo alojan. Se representa generalmente como una cabeza hecha de arcilla o piedra arenosa, con los ojos y la boca formados con caracoles marinos. IBEYI: dioses mellizo-, que protegen a los infantes. Se representan por dos nios pequeos. I F : dios de las casas imposibles y de las palmeras. Fue el primer dueo de la Tabla de If. s el dios de la fertilidad y proporciona su ayuda a todas las mujeres que quieren tener hijos. O C H U M A R E : diosa del arco iris. OGGUN: dios de la guerra y del hierro. Su origen es oscuro. Algunas leyendas dicen que tambin fue concebido por la unin de Obatal y Odduda, pero esto es debatido por muchas babalaos. Come perros y es patrn de los herreros. Los yorubas le sacrificaban una vctima humana o un perro negro, antes de ir a la guerra. Es uno de los dioses ms populares del culto. OLAROSA: protector de hogares. Se representa por un anciano que camina con un bastn, atravesando el portal de una casa. O L I M E R I N : deidad monstruosa con cuatro cabezas y patas de cabra. Es el protector de las aldeas. ORUNLA: propietario de la legendaria Tabla de If, el sistema de adivinacin empleado por los babalaos y* por medio del cual se puede ver el pasado y el futuro como en un espejo. O S A C H I N : patrn de los mdicos. Se representa por una ave de presa parada sobre la rama de un rbol. O Y E : dios gigante de las tormentas.
CHIYIDI:
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La mezcla sincrtica Todas las deidades yorubas que se hicieron partt del culto de la santera fueron identificados con imgenes catlicas. Los nombres ms importantes de estas deidades se enumeran en la siguiente lista:

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Dios yoruba
AOANV:

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Santo catlico San Jos San Lzaro San Cristbal Santa Brbara Nuestra Seora del Monte Carmelo Santo ngel Guardin o san Antonio de Padua Santos Cosme y Damin San Antonio de Padua Nuestra Seora de la Merced San Isidro Nuestra Seora de la Esperanza Sarita Clara San Pedro Cristo crucificado Nio Jess San* Francisco de Ass Nuestra Seora de la Caridad del Cobre Nuestra Seora de la Candelaria Nuestra Seora de Regla

hijo de Obatal y Oddu-

da
BABAL-AY: dios de los enfermos BAOOSO: fundador de la dinasta OCHOSI: hijo de Yemay y Orun-

gn
DADA: hijo de Yemay ELEGGU: vigilante de IBEYI:

y Oruogn las puertas

patrn de los infantes IF: dios-de las cosas imposibles OBATAL: padre de los dioses OCHOSI: hijo de Yemay y Orungn OGHUMARE: diosa del arco iris ODDUDA: madre de los dioses OOOK : dios del hierro y la guerra OLORN-OLOFI: Dios, el creador ORUNGN: hijo de Yemay y

Agany
dueo de la Tabla de If hija de Yemay y de Orungn. Ov: hija de Yemay y Orungn YEMAY: hermana y esposa de Agany
ORNLA: OSHN:

De acuerdo con esta mezcolanza sincrtica, Nuestra Seora de la Merced se cas con santa Clara y de su unin nacieron san Jos y Nuestra Seora d Regla. El hermano y la hermana se casaron, y poco despus naci de ellos Jess. De las relaciones incestuosas entre Nuestra Seora de Regla y d Nio Jess nacieron santa Brbara, Nuestra Seora de la Candelaria, san Isidro Nuestra Seora del Monte Carmelo y Nuestra Seora de la Caridad del Cobre, entre otros. Incesto y rencarnacin El comportamiento incestuoso y extraordinario de sus dioses no parece molestar a los santeros. Nadie se atrevera a condenar

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a una deidad por sus fragilidades casi humanas. El hacerlo implicara un castigo demasiado terrible para arriesgarse a l. Tampoco inquieta a los santeros el hecho pasmoso de que en la mezcla sincrtica, algunos orishas cambian de sexo. Como la santera est interpolada con creencias espiritualistas, explican el cambio argumentando que sus dioses existieron antes que todos los otros seres y que despus de sus muertes mticas volvieron a la tierra rencarnados en nuevas cuerpos. La idea de la rencarnacin es una parte intrnseca de la santera Para el santero, los lmites entre el mundo del espritu y el de los hombres son en verdad muy tenues. Durante su cautividad, los yorubas principiaron a reconocer a sus dioses tras el frente blanco de las imgenes catlicas. Fue como asistir a una fiesta de disfraces y hallar all a un grupo de amigos muy ntimos y queridos. Se revivieron los mitos, el culto principi nuevamente y con la influencia de nuevas imgenes, naci la santera. Magia negra El panten yoruba no tiene muchos seres malvados. Uno de los aspectos de Eleggu es Eshu, correspondiente^ al concepto cristiano de Satn. Ik es el espritu de la muerte. Lo que se llama en el Caribe y Sudamrica magia negra o brujera no es parte de la tradicin yoruba. Es una prctica ligada esencialmente a otra tribu: los bantes, mejor conocidos en el Caribe como congos. Su magia se conoce como palo monte o palo mayombe.

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Rituales y ceremonias de la santera
El ritual religioso ms importante del culto es el asiento, es decir, "hacer el santo". Pero antes que se pueda participar en esta ceremonia de iniciacin formal, es necesario pasar por varios jeitos preliminares. CoUares El primer paso para convertirse en santero es adquirir los collares protectores de cuentas del culto (elekes). Estos son hechos especialmente para el nefito por su madrina o yubbona. Antes que la madrina prepare los collares debe consultarse a un babalao, para que pueda inquirir, por medio de los caracoles qu santo es el ngel guardin del aspirante. El babalao instruye despus a la madrina respecto a cmo preparar los collares y cules colores deben utilizarse. Hay inicialmente cinco collares, uno por cada uno de los orishas siguientes: Obatal, Eleggu, Oshn, Yemay y Chang. Ms adelante, si lo desea, el nefito puede adquirir dos collares ms, que se pueden elegir entre los de Oggn, Oy, Babal-Ay y Agany o las Siete Potencias Africanas. Estos dos ltimos collares completan la serie de siete que constituyen el 'fundamento" de la santera. Se cree que los collares protegen contra todo mal al que los utiliza, mientras los lleve puestos. Mientras lleva los collares, el nefito puede continuar su rutina cotidiana normal, pero no debe baarse ni efectuar ninguna forma de actividad sexual. Si quiere darse
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un bao o efectuar el coito debe quitarse los collares y volver a ponrselos cuando haya concluido. Los colores de los collares varan de acuerdo con los orishas a los que se consagran. Sigue una lista de los varios elekes y los colores tradicionales en los que se hacen:
AGANY :

cuenta blanca grande seguida por nueve rojas y ocho amarillas, otra cuenta blanca grande y as sucesivamente. BABALTJ-AY: todas las cuentas blancas rayadas de azul. CHANG: seis cuentas blancas alternadas con seis rojas. ELEGGU: tres cuentas rojas alternadas con tres negras. OBATAL : todas las cuentas blancas. OGGN: siete cuentas cafs alternadas con tres negras. ORNLA: una cuenta verde alternada con una amarilla. O S H U N : todas las cuentas amarillas; tambin cinco cuentas mbar alternadas con cinco cuentas rojas. OY: nueve cuentas blancas alternadas con nueve negras. SIETE POTENCIAS AFRICANAS : para ser empleado solamente por un santero o un babalao; una cuenta de cristal grande seguida por una blanca y luego una azul, una roja, una amarilla, una negra, una verde y una caf; el ciclo se repite y el collar termina con una cuenta de cristal grande. YEMAY: siete cuentas blancas alternadas con siete cuentas azules, luego una blanca y una azul hasta que se ensarten siete de cada una; el ciclo se repite hasta que el collar tenga una longitud apropiada.

Antes de preparar cada collar, el santero invoca en el lenguaje yoruba al orisha adecuado, pidiendo al dios que bendiga el eleke. Las cuentas siempre deben ensartarse con un hilo de algodn, ya que ste debe absorber el lquido de un omiero especial en el que se mantienen los collares durante siete das despus que se terminan. Cuando los elekes estn listos se lavan en un* ro y se hace jun,to a ste una ofrenda a Oshn, de un pollo y un poco de miel. De regreso, en casa, el santero prepara un omiero con las hierbas adscritas a los santos patrones de los collares; sacrifica a los dioses los animales necesarios y hace una ofrenda adecuada de

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fruta y velas. Se ponen los collares en el omiero y siete das despus se entregan al aspirante en una ceremonia complicada que dura varias horas. Muy frecuentemente se celebra un gemilere en honor de los santos, despus que concluye la ceremonia; no obstante, esto no es obligatorio, El precio comn de la ceremonia de investidura de los cinco primeros collares es de 125 dlares. La hechura de Eleggu Despus de los collares, el aspirante a santero debe hacer otro viaje a la casa del babalao, esta ocasin para la "hechura" de Eleggu. Cmo 'se hace esto exactamente ser tratado con amplitud en la seccin concerniente a Eleggu del captulo 6; aqu me limitar a los preliminares, los propsitos y causas de esta ceremonia. Como mencion, Eleggu es el mensajero de los dioses, el que abre y cierra todas las puertas. Su auxilio y su buea voluntad son esenciales para el santero. Si Eleggu no es propicio, todas las prcticas mgicas del santero se reducirn a nada. Por lo tanto, es importante que el yagu ya tenga el fundamento de Eleggu antes que tenga lugar la ceremonia de iniciacin, que ha de celebrarse. Durante esta segunda visita, el babalao observa nuevamente los caracoles, pero esta vez su propsito es investigar tanto eximo pueda referente al pasado, el presente y el futuro de su consultante. Toda la informacin que obtiene a travs de los caracoles la anota cuidadosamente el babalao, ya que debe incluirse entre los ingredientes que utilizar para hacer a Eleggu. Despus que concluye esta consulta, el aspirante a santero paga al babalao un estipendio promedio (derecho) de aproximadamente 150 dlares. Este dinero paga todos los ingredientes requeridos para hacer a Eleggu, de los que algunos son raros y por lo tanto costosos. La preparacin de Eleggu es delicada y tardada. Sera difcil llamar obra de arte al producto final, o sea, a todos los materiales modelados en una masa casi amorfa con una semejanza vaga con una cabeza humana. Los tamaos de' los i, rgus varan de viu pocos centmetros a ms de 30

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de altura. Los ojos, orejas y boca se forman con caracoles pequeos, mientras la nariz se modela del mismo material que el resto de la cabeza, de ordinario cemento. Esta simplicidad engaosa de la imagen del orisha es un enmascaramiento eficaz de sus poderes tremendos; pues la cabeza slida que pone el babalao en las manos de su discpulo no es meramente una representacin de Eleggu, sino el mismo dios. El nefito recibe a Eleggu hecho en relacin con l mismo. La hechura de Eleggu es uno de los misterios ms profundos en la santera y sus misterios slo son conocidos por el babalao, le pertenecen. Al mismo tiempo que recibe a Eleggu, el nefito recibe tambin el caldero de Oggn con todos los implementos de guerra del dios y de otros dos santos guerreros, Ochosi y Osun. La razn por la que se da el caldero al novicio en esta ocasin, es que Eleggu, Oggn, Ochosi y Osun se consideran los dioses guerreros del panten yoruba y siempre "caminan juntos". Oggn y Ochosi ya han sido mencionados, pero Osun no. Es uno de los orishas ms oscuros y se representa generalmente por una copa pequea rematada por un gallo minsculo. Por lo general, la copa la conservan los santeros cerca de su puerta principal, asegurando que siempre est ms elevada que la cabeza de su dueo. Si la copa cae sin ser tocada, est anunciando peligro grave para su propietario, quien debe sacrificar inmediatamente dos palomos para ahuyentar el mal. La cabeza de Eleggu tambin se mantiene prxima a la puerta principal, sobre el piso o tan cerca de l como sea posible. Algunos practicantes de la santera conservan a Eleggu en un gabinete pequeo o dentro de una alacena. Debe estar en las proximidades de la puerta porque debe ser el guardin de ella todo el tiempo. El significado simblico de la adquisicin de los collares y de Eleggu es anlogo a las tcticas militares de ataque y defensa. Mientras los collares proporcionan proteccin contra toda forma de mal y de enemigos, Eleggu y los otros santos guerreros hacen posible el atacar y vencer a los enemigos con facilidad. Estos son los "fundamentos" de la santera y quienquiera que los "posee" est armado hasta los dientes mientras se encuentra metido en una armadura impenetrable.

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Hacer el santo La ceremonia de iniciacin de la santera, conocida como asiento o "hacer el santo", es un asunto muy oneroso, variando su costo entre tres y cuatro mil dlares. La causa de este costo tan alto es que se necesitan muchos artculos caros para la ceremonia, tales como ovejas, cabras y muchos otros animales que se sacrifican a los orishas durante la ceremonia. Antes que tenga lugar el asiento, el novicio se somete a una purificacin ritual meticulosa de la cabeza, conocida como revocacin de cabeza. Este es un rito sencillo, comparativamente, durante el cual la madrina unge la cabeza del iniciado con una pasta hecha con pulpa de coco molida, manteca de cacao, cascarn de huevo pulverizado (cascarilla) y otros ingredientes. Invoca al ngel guardin del novicio para purificarlo y guardarlo de todo mal. La pasta debe permanecer en la cabeza del novicio por algn tiempo, comnmente durante toda la noche. Despus se retira y tiene lugar el asiento. El propsito principal de la ceremonia de iniciacin es condicionar la mente del novicio para que acte como receptor y trasmisor para los santos, particularmente el orisha que acta como su ngel guardin. Por esta razn, pone todo el nfasis del asiento en la cabeza del iniciado. No todas las iniciaciones son iguales. Varan segn el santo que se est invocando para que tome posesin del yagu o iniciado. Un asiento celebrado para hacer descender a una diosa diferir vastamente de uno efectuado para invocar a uno de los dioses guerreros. La diferencia principal estar en las ofrendas de animales. Aunque la prctica ordinaria es sacrificar ovejas, cabras, gallinas, gallos y palomas a todos los santos, una orisha como Yemay requerir tambin patos entre las ofrendas. Por otra parte, Chang desear tortugas, y los dioses guerreros, Ochosi, Eleggu y Oggn requerirn no menos de tres zarigeyas. La identidad del dios que ser "coronado" en la cabeza del yagu la investiga el babalao en ocasin de la ceremonia de los collares. Es vital que el santo invocado para que tome posesin del iniciado sea el mismo que acta como su ngel guardin. Si es "hecho bajar" un santo indebido se producir un caos

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total, motivando que el ngel guardin verdadero retire su proteccin al yagu y que se encienda la ira del orisha invocado por error. Ambos orishas dirigirn su clera temible contra el yagu infortunado, que entonces necesitar purificaciones incontables y plegarias especiales para librarse del alud de dificultades y mala suerte que principiarn a atormentarlo. Por esto es importante que se consulte para la ceremonia del collar a un babalao competente. Slo pueden asistir al asiento el iniciado, su madrina, el babalao, cuya obligacin es sacrificar los animales, y otros santeros, tnicamente pueden estar presentes en la ceremonia quienes ya han "hecho el santo". El asiento tiene lugar en un igbodu o santuario. La cabeza del yagu se afeita totalmente y se dibuja con tintes naturales sobre su cuero cabelludo una serie de crculos concntricos en rojo, blanco, azul y amarillo. El cabello cortado y los restos de los tintes los guarda la madrina, ya que deben enterrarse con el santero cuando muere. El iniciado se viste con mantos coloridos, del color atribuido a s orisha. Los collares consagrados brillan y danzan sobre la carne desnuda de su cuello. La culminacin del asiento es la parada, cuando el yagu se desploma al piso, posedo por su orisha invocado con los bata. Mientras el yagu est en trance recibe el ach, que es la bendicin del santo, en la forma de una cruz hecha sobre su lengua con la superficie plana de una navaja de afeitar. La madrina o yubbona coloca inmediatamente despus en la boca del iniciado tres granos de pimienta, un poco de miel y un bocado de zarigeya ahumada (juta). Entonces la madrina arranca la cabeza de un pollo y ofrece su sangre caliente al yagu, quien la bebe prontamente. Cuando el iniciado despierta de su trance se sienta en un trono que se erige para l en un rincn del igbodu. Permanece all, presenciando majestuosamente los sacrificios rituales de todos los animales y bebe un poco de la sangre de todas las cabezas que han sido cortadas, en el momento 'en que se la ofrece la yubbona. El yagu debe pagar a su madrina cierta cantidad de dinero por e! asiento. Este dinero es sagrado y es llamado el derecho: vara de 1.05 a 10.05 dlares. El derecho se envuelve primero en una hoja grande y despus en un pedazo de teia de color

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sagrado del orisha del yagu. 1 dinero envuelto asi, se cubre con un tapete pequeo sobre el cual se coloca el trono del yagu. Luego que concluye la ceremonia, el yagu permanece en el igbodu siete das, acompaado por la yubbona, quien lo alimenta durante ese tiempo nada ms con coco y zarigeya ahumada. Tambin se lava todos los das con un lquido especial llamado orniero, que se prepara con los jugos de veintiuna hierbas sagradas para todos los orishas, mezclado con un poco de sangre de los animales sacrificados durante el asiento. El yagu bebe tres cucharadas del omiero cada maana durante esos siete das. Despus que termina la semana, vuelve a su casa y rinde homenaje a los bata en otro ritual llamado dodobale. Tres meses despus del asiento, se realiza una ceremonia especial para purificar al yagu de cualquier impureza escondida. La ceremonia se repite luego de seis meses. Entonces, se declara al yagu un santero completo y puede practicar todos los rituales de la santera y participar en ellos. Recibe de su madrina los otanes de su santo, que son varias piedras de distintos tamaos y formas que se cree estn habitados por los orishas y que son adscritos a todos los poderes sobrenaturales de los santos. Los otanes se mantienen en platos especiales (soperas) de los colores predilectos de los orishas. Rezar frente a las soperas donde estn los otanes es lo mismo que invocar a los orishas a quienes estn dedicadas las piedras. La creencia en los otanes proviene de una leyenda yoruba. Segn el mito, siempre que mora un hombre justo, Olofi recompensaba sus buenas obras trasformando su alma en lluvia. Esta agua de lluvia, que era el alma del hombre bueno, oda luego en un ro prximo al sitio donde l haba vivido. Poco despus, el agua de lluvia se trasformaba en una piedra. Cierto tiempo despus de la muerte del hombre, varios miembros de su familia consultaban a un babalao e investigaban dnde estaba "residiendo" el alma del hombre. Saban que estara en una piedra prxima a su hogar, porque Olofi premiaba siempre a la gente buena de este modo. Pronto hallaban la piedra, con ayuda del babalao, y luego la llevaban a la casa y la ponan en un tazn especial del color favorito de la persona muerta. Des* pues de algn tiempo, la gente empezaba a pedirles a los espritus que residan en los otanes que los auxiliaran en sus pro-

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Memas humanos. Los espritus cumplan y la prctica creca para incluir a las deidades yorubas entre los espritus que habitan en las piedras. Este es el origen de la creencia en los otanes como habitaciones de los dioses. En la ocasin en que se reciben los otanes y las soperas, tambin se reciben las armas o implementos de trabajo de los orishas y los caracoles que pertenecen a ese orisha particular. Los caracoles son parte de una serie de dieciocho, conocida en la santera como la Tabla de If. Los dieciocho caracoles estn divididos entre los orishas, cada uno de los cuales tiene adjudicado un nmero especfico. Los santeros consideran los caracoles la ms preciosa de sus posesiones y, literalmente, los cuidan, con sus vidas. Una santera que conozco guarda los suyos en el banco, donde considera que estn mucho ms seguros que en casa. El perder los caracoles sera una catstrofe mayor para el santero, pues eso implicara perder todos sus poderes y la proteccin de todos los orishas, incluyendo la de su ngel guardin. Despus de recibir los caracoles, el santero debe estudiar con un alero, quien le ensear cmo leer e interpretar los caracoles. El italero es un santero experimentado que ha hecho un estudio de la Tabla de If durante toda su vida. Es el nico, adems de un babalao, que sabe cmo interpretar exactamente el orculo. Los caracoles son los medios por los cuales hablan los santos al santero. La Tabla de If debe leerse sobre un tapete pequeo (estera) que se pone sobre el piso, y se interpreta de acuerdo con la posicin en que caen los caracoles. Durante el asiento, el nuevo santero gana tambin el derecho a trabajar con cinco de los orishas del culto, adems de su propio ngel guardin. Los cinco santos son comunmente Obatal, Eleggu, Chang, Yemay y Oshn. Si ocurre que el ngel guardin del yagu es uno de estos cinco orishas, se sustituye por otro santo. La Tabla de If: los caracoles Como mencion, los caracoles son el procedimiento de adivinacin ms importante en la santera. El santero que se especia-

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liza en leer la Tabla de If se conoce como talero. Es muy frecuentemente un babalao dedicado a Orunla, el propietario reconocido de la Tabla de If. 1 sistema de adivinacin se conoce tambin como doggun o medoggun. Aunque la Tabla de If se compone de dieciocho caracoles, el italero slo emplea diecisis en la interpretacin del orculo. Los aleyos, las personas que no han sido iniciadas en la santera, nicamente pueden usar doce de los dieciocho caracoles. Los cuatro restantes solamente pueden leerlos un italero o un babalao. Los caracoles puede comprarse en cualquier botnica, y a menudo con las conchas tersas y sin quebrar. Cada caracol terso se lima hasta que se exponen sus dos lados serrados. La parte inferior de la concha est ahuecada de modo natural, mientras la superior semeja de manera vaga una boca minscula con una diminuta dentadura puntiaguda. Este es el lado utilizado para leer la Tabla de If. Se piensa que los caracoles son literalmente los "portavoces" de los dioses. Durante un registro con el diloggun, el santero o italero, despus de invocaciones especiales a los orishas, toma en ambas manos los diecisis (o doce si no es un babalao) caracoles, los frota unos contra otros y Jos lanza sobre la estera. Repite esta accin cuatro veces, interpretando cada disposicin de los caracoles segn caigan. Cada disposicin se conoce como orden y tiene asignados un nombre y un nmero. Los caracoles se leen de acuerdo con los que caigan con su lado superior hacia arriba. Si nada ms un caracol muestra su parte superior, se dice que es la primera "carta" del diloggun y el primen ordun. Cada carta o patrn "habla" por uno o varios je los orishas, y se interpreta segn la leyenda o proverbio con que se asocia tradionalmente. Los proverbios o leyendas se aplican al problema particular al que se enfrenta el inquisidor, y el italero da su interpretacin del orculo en las circunstancias de cada caso individual. La Tabla de If es muy semejante al antiguo sistema chino de adivinacin conocido como el I Ching, que utiliza un nmero de palillos que se arrojan e interpretan sobre una mesa de acuerdo con la posicin en que caen. Como en el diloggun, el I Ching se vale de proverbios para rendir un juicio sobre la situacin a la que se encara el interrogador.

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Las doce primeras disposiciones del diloggun y sus nombres respectivos, lo mismo que una versin abreviada de los proverbios, se dan en la lista siguiente. Las leyendas pintorescas asociadas con los ordunes son demasiado largas y lamentablemente no pueden citarse aqu.* # 1 Nombre: Ocana Sode. Hablan: Elcggu, Chang, Agany, Obatal y los muertos. Proverbio: "El mundo se inicia por uno". ORDUN # 2 Nombre: Ellioco. Hablan: Los Ibeyi, Ochosi, Eleggu, Oggn, Obatal y Chang. Proverbio: "Hay una flecha entre hermanos". ORDUN # 3 Nombre:- Orgunda. Hablan: Oggn, Ochosi, Obatal, Olofi. Proverbio: "Discusiones y tragedias son causados por malos entendimientos". ORDUN # 4 Nombre: Ellorozun. Hablan: Yemay, Oshn, Agany, Olofi, Oy. Proverbio: "Nadie sabe lo que hay sobre el fondo del mar". ORDUN # 5 Nombre: Oche. Hablan: Olofi, Oshn, Ornla, Eleggu. Proverbio: "Sangre que fluye por las venas". ORDUN # 6 Nombre: Obbara. Hablan: Chang Oshn, Eleggu. Proverbio: "Un rey noble no dice mentiras". ORDUN # 7 Nombre: Ordi. Hablan: Eleggu, Yemay, Oshn, Oggn, Obba, Ornla. Proverbio: "Donde se excav el hoyo la primera vez". ORDUN # ' 8 Nombre: Elleunle. Hablan: Obatal y todos los santos. Proverbio: "La cabeza lleva al cuerpo". ORDUN # 9 Nombre: Osa. Hablan: Oy, Obatal, Oggn, Obba, Llansa. Proverbio: "Tu mejor amigo es tu peor enemigo".
ORDUN Para la historia completa de los caracoles c instrucciones detalladas concernientes a cmo interpretar el diloggun. el lector puede dirigirse al libro de Andrs R. Rogers sobre el tema, titulado Los caracoles, publicado en Nueva York en 1973.

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ORDUN

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# 10 Nombre: Ofun. Habla: Obatal, Oshn, Oy. Proverbio: "Donde se origin la maldicin". ORDUN # 11 Nombre: Ojuani. Hablan: Eleggu, Babal-Ay, Osain, Nana, Buruku (la luna), Obba. Proverbio: "S desconfiado: lleva agua en un cesto de paja". ORDUN # 12 Nombre: Ellila. Hablan: Chang, Oy, Yewa. Proverbio: "Eres derrotado por tu propia culpa". Invocaciones a los orishas Es una tradicin entre los santeros "hablar" a los dioses en el lenguaje yoruba. Esta costumbre se deriva de la creencia de que las palabras son fuentes de energa y que sta se acumula con el empleo reiterado de determinadas frases. El poder de la palabra hablada ha sido asociado tradionalmente con las religiones principales del mundo, en particular con el catolicismo y el judaismo. Todos estn familiarizados con el uso (ya abolido) de frmulas latinas en las ceremonias litrgicas catlicas. Las veintids letras del alfabeto hebreo tienen un gran significado simblico en la doctrina judia, poseyendo cada letra un valor numrico y un significado especial. Por ejemplo, alef, la primera letra, tiene el valor numrico uno y significa un buey. Las combinaciones ms poderosas de letras hebreas son las que constituyen los nombres de Dios y de las fuerzas anglicas. Se cree que el poder espiritual y mgico de estas palabras es tan grande que su vocalizacin puede poner en movimiento impulsos vibratorios gigantescos en todo el universo, creando cambios vastos en la estructura del orden de las cosas. Estos cambios pueden ser benficos o destructivos, dependiendo de los nombres invocados y del propsito de la invocacin. El tetragrmaton, las cuatro consoiiantes del nombre hebreo de Dios, se considera muy sagrado y poderoso para ser pronunciado por el hombre comn. El nombre se sustituye por la palabra Adonai ("Seor"). La representacin de las cuatro consonantes se da como JHVH, HVH, JHWH, YHVH o YHWH. Como el idioma hebreo no tiene vocales, es cuestin de especulacin cmo se pronunciaban las cuatro consonantes en tiempos antiguos. Muchos textos hebreos insertan las vocales de Adonai o de Elohim, de manera

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que las reconstrucciones modernas son YAHWEH o JEHOVAH pero los eruditos hebreos convienen en que stas son interpretaciones incorrectas del nombre santo. La pronunciacin correcta se guard tan celosamente entre el sacerdocio, que con el tiempo se perdi para generaciones futuras. En el primer captulo del Gnesis, Dios dice: "Hgase la luz". Y a su orden oral se crea la luz. As, desde las pocas antiguas hasta las presentes, las palabras son poder. Esto tambin es evidente en la santera. El babalao debe conocer el lenguaje yoruba y las invocaciones rituales a los dioses. Siguen algunas de las invocaciones tradicionales de los orishas que son ms populares. Eleggu
IBARAKOU MOLLUMBA ELEGGUA IBACO MOYUMBA IBACO MO YUMBA. OMOTE CNICO IBACOO OMOTE AKO MOLLUMBA ELEG GUA KULONA. IBARAKOU MOLLUMBA OMOLE KO IBARAKOU MOLLUMBA OMOLE KO. IBARAKOU MOLLUMBA AKO ELEGGUA KULONA ACHE IBAKOU MOLLUMBA. ACHE ELEGGUA KULONA IBA RAKOU MOLLUMBA OMOLE KO AKO ACHE. ARONGO LARO AKONGO LAROLLE ELEGGUA KULONA A LAROLLE COMA. KOMIO AKON KO LARO AKONKO LAROLLE ELEGGUA COMA KOMIO ACHE AKONKA LARO AKONKO LARO AKO ACHE IBA LA GUANA ELEGGUA. LAROLLE AKONKO E LAROLLE E LAROLLE AKONKO AKONKO LAROLLE AKONKO LAROLLE AKONKO LA GUANA E LAROLLE.

Chang
CHANGO MAN COTE CHANGO MAN COTE OLLE MASA CHANGO MAN COTE OLLE MASA CHANGO ARA BAR COTE CHANGO ARA BARICOTE ODE MATA ICOTE ALAMA SOICOTE YE ADA MANICOTE ADA MANICOTE ARAN BANSONI CHANGO MAN COTE CHANGO MAN COTE ELLE MASA CHANGO ARAMBSONI CHANGO ARA BARICOTE ODEMATA ICOTE SONI SORI CHANGO ARABARXCOTE ARABARICOTE ARA SORI HE HE LELE AGUO GUE GUE ARO A MAYO GERA HE HE GUE GUE HA MAYO AMAYO GERA OKOKOTE ARO EGUE ARO AMAYO GERA MANICOTE CHANGO MANICOTE OYE MATE MANICOTE OYE MATA ALABAO CHANGO ARABARICOTE CHANGO ARABARICOTE ALAGUAO BARICOTE OYE MATA ARABARICOTE SORI ACHE CHANGO MAN COTE SOICOTE ARA ADOME-

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MATA ODE ODE OOEMATA ODE OI>K OYE. MATA ARA BARICOTE SORI SORI SORI ODE M A I A ODE M A I A SORI ACHE BARICOTE ARA BARICOTE SORI ACHE CHANGO.

Obtal
GUALLE GUALLE LO MI GUALLE GUALLE LO MI GUALLE GUALLE LO MI GUALLE PARA META GUALLE. PARA META ARE GUALLE GUALLE LO MI GUALLE GUALLE LO MI GUALLE GUALLE LO MI GUALLE PARA META GUALLE PARA META AREKU BABA ARA BABA ARE BABA ARE LLE BABA KUERURO OPIYO LA LLELLEO OKU Yl BANELEO BABA ARE ALLE BABA ARE ALLE BABA KUE URO OMI LIO BABA KUE URO OMI LI O OCUNI BANDELEO OBATALA EKUE CHORO ICHOLU ICHOLO HE HE OBATALA IFA IFA I.UMILA ILLA PILOSO IFA IFA LLUMILA ILLA PILOSO ILLA KUKE KUKE OMO KU ARO OBA OBA PELLE TOMA OBATALA ALLE ALALLEE BABA ARA LLE BABA KUE URO OMI LI O OCUNI BANELEO BABA KUE URO OMI LI O GUAYE GUAYE LOMIO GUAYE GUAYE LOMIO PARA ME KE GUAYE CUAYE LO MI PARA MEKE GUAYE PARA ME KAO GUAYE LO MI ARE GUAYE PARA METAO GUAYE PARA MEKE GUAYE PARA META.

Oggn
AGUANILLEO OGGUN ARIBO AGUANILLEO OCGUN ARIBO EGUN EKO MARE HO MORIR EGUN EKOMARE HO MORIR ARERE AGERE ARIBO OMO R1RE OGUNDE BAMBA AGUANILLE OGGUN ARIBO AGUANILLEO OGGUN ARIBO EGUN EKO MARE H O MORIR EGUN EKOMARE HO MORIR ARERE HE ARIBO LLANYA OGGUN ARERERE AREREO HE ARIBO LLANYA HE ARIBO LLAN YA OGGUN ARERE AREREO HE ARIBO LANYA AGUANILLEO ARERE AREREO AGUANILLEO OCHE OGUA ARERE HOE HOE ARIGOAA ACHE OGUA ARERE O HE ARIGOAA ACHE ARERE HOE ARIGOAA OCUNPA.

Yemay
SOSIRIBAOE ILLALE YABUMBAO LLALE IM1LATE ALLAVA OMIO EKO ILLALE YAMUBAO LLALE OMILATE ALLAVA OMIO AGUAREKE AGUAKUELONA HE YEMAYA AGUAREKE AGUAKUELONA HE YE MAYA AGUAGUELONA HE AGUAREKE ASTARAFIO OLOCl T M DALE COLLl-MLLA HA MI PA OMIO EKO LLALE YALLUMBAO LLALE OMILATE ALLAVA OMIO YEMAYA AO OLOCUM ABOKO MI YEMA YA YEMAYA HO OLOCUN ABOKO YEMAYA TIRAZECUM TRALE CUM T1RALECUM ABO YEMAYA YEMAYA LORBE ABOKO HAE HE

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LLALORDE LLALORDE HE YEMAYA IORDK AiiOKO HAK ABOKO LARIOTE LARI O T E O T E OTE YEMAYA LORDE LARI OTE LARI O T E LARIO LARIO LARI OTE OTE LARI O T E OTE O T E LARIO LARIO OTE.

Oshn
ILLA MI ILE ORO ILLA MI ILE ORO VIRA YE YEYE OY YA MALA YE ICU OCHE OCHE OYE O C I A ITA I.OCIM OCHA DEGUA LLO ORO MAMA KEA ORO MAMA KEA LLAMA AQU ICU OSHUN ILOCO ODDE ILA IKA TOLOYE ILIARDE APETESI OLORO O L O R O T U OLORO OPAO OLLENA ANDE HA LA MOLO RIKA IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE LORDE IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE I.ORDE IMBE IMBE MA \ E Y E IMBE IMBE I.ORDE IMBE IMBE MA YEYE IMBE IMBE LORDE IMBE IMBE MA YEYE IMiiK IMBE LORDE IMBE IMBE LAYEYE IMBE IMBE LORO VIA YE OY YA MAL YE ICU OCHE OCHE OGUA ITA l.OCUM OCHA DEGUALLO A MAORIFA IMBE IMBE LORO

Santos lavados Muy frecuentemente hay practicantes y creyentes en e culto que quieren trabajar con determinado santo, pero no desean pasar por la ceremonia prolongada y costosa de iniciacin. En tales casos deben participar en un ritual ms simple conocido como sanio lavado, en el que reciben algunos de los secretos del santo pero no todos sus poderes. Esta ceremonia es muy similar al asiento, pero la cabeza no se afeita y el santo no se invoca a poseer al creyente. Tambin es una prctica muy comn en la santera que un practicante o simpatizador del culto reciba solamente las collares y al Eleggu sin ms rituales. El babalao El babalao es adivinador, brujo curandero y padre confesor, todo en uno. No todos los santeros son babalaos. Nada ms ios que son los hijos de Ornla, el propietario de la Tabla de If, pueden aspirar justamente al elevado cargo de babalao. Adems, slo pueden pretender el ttulo los hombres. La razn de esta aparente discriminacin contra las mujeres es que Ornla, el

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patrn de los babalaos, es un orisha masculino y sus sacerdotes son siempre hombres. La obligacin ms importante del babalao, adems de la interpretacin de la Tabla de If, es el sacrificio de animales que se lleva a cabo durante la celebracin de las ceremonias principales del culto. Los poderes del babalao son ilimitados y su palabra es una ley en s misma. Siempre que un miembro del culto (y frecuentemente un no creyente) tiene un problema, lo plantea al babalao, quien lo analiza mediante los caracoles, y despus da su opinin y su consejo al consultante. Estas visitas al babalao son llamadas registros. El babalao efectivamente registra en busca de la verdad del modo ms cuidadoso. Encuentra muy frecuentemente que su consultante es vctima de un bilongo, un encantamiento maligno proyectado hacia l por un enemigo. Esto requiere un ebb protector, es decir, otro hechizo para contrarrestar el poder del bilongo. En algunas ocasiones un ebb hace ms dao al supuesto enemigo que el bilongo mismo que hizo el ensalmo original. Pero, por supuesto, esto se considera un triunfo de la justicia y del babalao. Este supuesto especialista es tambin un herbolario competente y mdico sin ttulo. Cura toda clase de enfermedades y en la santera los miembros del culto prefieren muy frecuentemente los remedios domsticos del babalao a las medicinas prescritas de un mdico. Insisten en que el babalao sabe ms que cualquier mdico moderno respecto a los poderes de las hierbas. Despus de todo, la mayora de las drogas se preparan a partir de plantas. Entonces, por qu pagar un precio alto a un mdico de hijo por un frasco de lujo, cuando el mismo remedio, quiz mejor, puede encontrarse en la casa del babalao por una fraccin del costo? Tal vez una de las quejas ms comunes llevadas al babalao son problemas maritales y amorosos. Tambin es especialista en ellos. Despus de examinar el problema receta prontamente el remedio necesario, que puede ir desde baos floridos especiales hasta rituales ms complicados que requieren cosas tales como polvo de cementerio y algunos recortes de uas de un cadver descompuesto.

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El poder de un babalao descansa sobre su fama por sus adivinaciones exactas y sus consejos hbiles. Mientras ms grande es su perspicacia mayor es su clientela. Una de las prescripciones ms comunes del babalao es un talismn de buena suerte conocidq como resguardo. Gomo lo indica el nombre, la funcin del resguardo es proteger todo el tiempo al que lo emplea. Un resguardo tpico lo prepara una iyalocha que conozco, empleando a Chang como el espritu guardin del resguardo. Hace una bolsa pequea de terciopelo rojo y la llena con determinadas hierbas, loes, azcar morena, especias y otros ingredientes, y la cierra cosindola con hilo rojo. Luego adhiere a la bolsita una espada pequea de oro con el nombre de santa Brbara grabado en ella, e invoca a Chang para que proteja de todo mal al propietario del resguardo. Siempre que el peligro amenaza al usuario del resguardo, la espada se rompe invariablemente y debe remplazarse. de inmediato. Segn esta santera, sus resguardos se han hecho tan populares que prepara docenas de ellos cada semana. Una mujer que compr uno de estos talismanes dijo a la santera que la espadita se rompi horas despus de que lo obtuvo. Pocos das ms tarde declin una invitacin para ir a bailar con unos amigos y escap as de un dao grave cuando el coche patin y se estrell contra un rbol. La santera1 remplaz la espada quebrada y dijo a la mujer que agradeciera a Chang su escapatoria afortunada. Algunos de los remedios recetados por los babalaos requieren estmagos muy fuertes. Un hechizo de amor particularmente desagradable tiene fama de ser bastante infalible y es muy recomendado por los santeros. Los nicos ingredientes necesarios son unos pocos granos de maz duro, seco. La persona, que hace el encantamiento debe tragar el maz y luego esperar pacientemente hasta que el cuerpo disponga de los granos de modo natural. Entonces el maz es retirado de los excrementos, se lava, tuesta y pulveriza. El polvo se da despus a la victima, ignorante, en caf, vino o t. Se dice que la persona que bebe este filtro siempre permanecer en poder de quien le dio la pocin.

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Muerte de un babalao La muerte de un babalao es a menudo tan pintoresca como su existencia. El mismo da del fallecimiento, un grupo de santeros se rene en su casa, para saber qu debe hacerse con los implementos mgicos del finado. Esto se investiga por lo comn por medio de la Tabla de If, con la cual interrogan al espritu del babalao. En la mayora de las ocasiones, el espritu indica a los santeros que entierren sus instrumentos mgicos con su cadver. Las otn-orishas, las piedras consagradas al orsha a quien estaba dedicado el babalao, se arrojan generalmente al ro. El cuerpo es ataviado con las mismas vestimentas que llevaba el santero el da de su asiento. El cabello que se le cort de la cabeza durante el ritual, se coloca sobre el pecho del cadver. Despus se llena un recipiente de barro con los tintes utilizados para pintar la cabeza del babalao durante el asiento, y con otros implementos que acompaarn al cuerpo al lugar de su descanso final. Todos los santeros presentes en la ceremonia arrojan barbas de maz machacadas al recipiente de barro, lo mismo que cenizas y pedazos de quimbomb seco. Esto significa que el babalao se libera de todas sus obligaciones mundanas. Todos los santeros vuelven las espaldas al recipiente de barro, y el oriate, o maestro de ceremonias, mata un pollo negro, aplastndole la cabeza contra el piso. El ave muerta se pone, asimismo, dentro del recipiente. ste se coloca a un lado del atad hasta poco ant$s de la inhumacin. Debe llevarse al cementerio antes que el cadver abandone la capilla fnebre. Se arroja a la fosa abierta hacia el sitio donde quedar la cabeza del cadver. Inmediatamente antes de que el cuerpo salga hacia el cementerio, todos los santeros cantan y bailan alrededor del sarcfago, guiados por el oriate, quien lleva el tiempo golpeando el suelo con un bastn de madera adornado con cintas de colores. La Josa Oy, que es la patrona de los cementerios, desciende sobre uno de sus omo-orishas y purifica el lugar con su iruke. Entonces el cadver se lleva al cementerio y se le sepulta adecuadamente. Nueve das despus* tiene lugar otra ceremonia para purificar con agua de coco el espritu del babalao. En el primer aniversario de la muerte del babalao se celebra la ltima ceremonia para romper por com-

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pieto sus lazos con el mundo de los vivos. Hasta entonces se considera que su alma se halla en paz. Todas estas ceremonias se realizan para asegurar que el alma del finado no volver a la tierra para importunar a los vivos, pues muy frecuentemente una familia o un individuo son perseguidos por un espritu que no puede reposar. El santero piensa que el nico modo de alejar a un espritu recalcitrante es por medio del fuego. Preparan una antorcha con determinadas plantas secas y abanican el aire con las llamas por toda la casa frecuentada por el espritu. Se cree que el fuego ahuyenta a los espritus, que no pueden soportar el calor. El 2 de noviembre, da de los muertos, a todos los iks ("muertos") se les ofrece un plato de harina de maz y un vaso de agua. Tambin se encienden nueve velas durante los nueve das siguientes, para dar luz y paz a todas las almas del purgatorio. Misas espirituales Despus de la muerte de un santero, se realiza una misa espiritual por lo general en una reunin de espiritistas. Esta misa espiritual sigue a una misa catlica dicha nueve das despus del fallecimiento del santero. La misa espiritual consta de ofrendas de flores y velas al alma del desaparecido que se invoca pidindosele que renuncie a sus posesiones mundanas y se purifique. Un grupo de mdiums toma asiento en torno a una mesa cargada de floreros y perfumes, principalmente agua florida y una fragancia embriagadora conocida como locin de Pompeya. Los familiares y amigos ntimos del santero se sientan a los lados de la mesa y esperan a que se manifieste su espritu. Esto no sucede siempre, pero cuando ocurre, es un signo seguro de que el espritu sabe la transicin por la que ha pasado y est en camino a una vida mejor. Algunos veteranos piensan que estas misas espirituales son innecesarias. Dicen que es mucho mejor alimentar el alma colocando alguna comida en un rincn del cuarto de bao o en el patio. Las ofrendas a los muertos son comnmente pan, agua, cigarros y alimentos cocinados sin sal. La comida se deja all

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durante la noche y despus se lleva a los bosques donde se deja para que la coman las criaturas silvestres. Ofrendas de animales Como ya mencion, Eleggu es el ms temido y respetado de todos los orishas. Debe mantenrsele siempre contento, porque puede arruinar la obra de todos los otros orishas si desea hacerlo. Es muy fcil complacerlo, afortunadamente, porque es un gran glotn que disfruta con dulces y pasteles. Para tener feliz a Eleggu basta ordinariamente colocar su imagen' en el piso, detrs de una puerta, y poner ante l un platillo con dulces y chocolates. Tambin son tiles un coco seco y un cigarro. El orisha consume la esencia espiritual del alimento y del tabaco en el trascurso de una semana. Entonces, los dulces y el cigarro se llevan a un parque o al bosque, donde puedan comerlos los animales. Todo debe remplazarse entonces con nuevas ofrendas. No obstante, hay ocasiones en que estas ofrendas sencillas no son suficientes. Cuando una persona est "cruzada", es decir, ha desaparecido su suerte o est bajo la influencia de un bilongo, Eleggu debe venir al rescate. Y no lo har, a menos que sea "convencido". La forma mejor y ms segura de conseguir el auxilio de Eleggu es hacerle la ofrenda de un pollo. Esto debe hacerlo un santero experimentado. Se cubre el ave primero con miel, ron y lardo. Despus, el santero pregunta al santo si desea la sangre del pollo. Si Eleggu dice si, el santero arranca la cabeza del pollo y da ey ("sangre") al orisha. Se permite que la sangre gotee sobre el suelo frente a la imagen del dios y luego se limpia con las plumas del ave. Despus que se ofrece la sangre al santo, el cuerpo del pollo se quema y se hace con las cenizas un polvo especial llamado ajoch. Este polvo se ofrece a Eleggu despus de muchas invocaciones y plegarias. Despus se sopla un poco de este polvo sobre el Cuerpo de la persona que se est purificando y as se retira la mala suerte. El recibir este tipo de limpia es una experiencia bastante inolvidable y es probable que reforme la mente ms escptica. Presenci esta ceremonia en Nueva York hace pocos aos. Una

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amiga ma me haba dicho que conoca una santera que haca maravillas y decid hacerle una visita. En esa poca estaba considerando la posibilidad de un viaje a Europa y senta curiosidad respecto al resultado de mis proyectos. La santera consult a Eleggu por medio de cuatro trozos de corteza de coco, otro sistema de adivinacin que se tratar en detalle en el captulo 5. La contestacin de Eleggu fue que hara mejor en permanecer en Nueva York, ya que no podra llevar a cabo mis planes del modo que deseaba. Adems, el viaje presentaba un peligro grave para mi seguridad personal y la nica manera en que poda vencer esta amenaza era mediante el sacrificio de un pollo y una ofrenda de fruta fresca. Convine prontamente en llevar ambas ofrendas al santo tan pronto como fuera posible y el mismo da siguiente volv a la casa de la santera con un pollo y un cesto lleno de fruta fresca. La santera condujo la ceremonia de purificacin, arrancando la cabeza al ave frente a la imagen de Eleggu y guiando mi mano mientras yo esparca la sangre sobre el piso con un puado de plumas. La canasta de fruta fue puesta sobre el canastillero, o pequeo gabinete donde tena la santera la imagen del santo. Luego que termin la limpia, emple nuevamente las cortezas de coco para preguntar a Eleggu si estaba satisfecho con el sacrificio. El orisha expres su aprobacin de la ceremonia y dijo a la santera que yo estara protegida contra el dao fsico durante mi recorrido, pero por otro lado, el viaje sera una decepcin completa. Pocos das despus, inconmovible a pesar de esta prediccin, part para Europa como haba proyectado, nicamente para encontrar que la profeca de Eleggu se hizo realidad antes de lo que esperaba y no pude hacer nada que valiera la pena. La segunda parte del orculo, que predeca peligro personal, se hizo evidente durante un vuelo entre Copenhague y Frankfort, cuando el aeroplano en que viajaba tuvo dificultades tcnicas y tuvo que regresar a Dinamarca. Ya contrariada por mi falta de xito y muy alterada por el incidente areo, decid volver inmediatamente a Nueva York. El avin en que hice el vuelo de regreso tambin tuvo dificultades tcnicas. Vol en crculo sobre el aeropuerto durante dos horas con un tren de aterrizaje defectuoso, pero aterriz finalmente sin ningn contratiempo. Cuando baj del aeroplano, vi que la pista

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de aterrizaje estaba cubierta con espuma y haba cinco camiones de bomberas cerca del rea de descenso, esperando todos un desastre mayor. Me pregunto con frecuencia qu hubiera sucedido si no le ofrezco el pollo y las frutas al Eleggu. En algunas ocasiones se sacrifica una cabra o una oveja en lugar de un pollo. La eleccin del animal siempre corresponde al dios mismo. Para que no se le culpe por sacrificar al animal, el santero o babalao cuida de declarar en voz alta que es Oggn quien lo mat. Oggn es el patrn del hierro y del acero, los metales utilizados para hacer el cuchillo de los sacrificios. Frecuentemente se ofrece a un orisha un animal sin sacrificarlo. Entonces este animal se convierte en un objeto sagrado, propiedad exclusiva del' orisha a quien est consagrado. Jams debe matarse o darsele en ninguna forma, a menos que el santo lo exija. Se cree que estos animales libran a las casas de influencias malignas. Matar a uno de estos animales sin permiso del orisha es incurrir en su clera, lo cual puede ser una experiencia muy molesta. Antes que el santero ofrezca un animal a un orisha, debe investigar por medio de los caracoles si el dios lo acepta y lo que debe hacerse con l. Si el animal va a sacrificarse, tambin se requiere saber qu partes de su cuerpo ofrecern al dios. Est prohibido dividir un animal entre varios santos. Los animales asociados tradicionalmente con los dioses ms populares son los siguientes: gallo, oveja, toro, cerdo, macho cabrio, venado, conejo, buey. ELEGGU: pollos blancos, gallo, zarigeya, mono, macho cabro, toro, buey, ratones blancos. OBATAL: cabra, palomas, canarios blancos. OGGUN: la sangre y las plumas de gallos rojos o blancos, todos los cuadrpedos. ORNLA: pollos, pero muy raras veces, ya que este dios no se interesa mucho en ofrendas animales. O S H N : gallina blanca, cabra, oveja, becerro, cerda. O Y : slo aves, preferiblemente gallinas. YEMAY: pato, tortuga, macho cabro.
CHANG:

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El gemilere Los gemileres son fiestas celebradas en honor de un santo. Se efectan por varias razones. Una de stas es agradecer a un orisha un favor particularmente grande. Pero las ms impresionantes de estas fiestas de santo son las efectuadas en los aniversarios de los natalicios de los santos. Hay slo cuatro orishas cuyas fechas de nacimiento se conocen. Babal-Ay Chang Obatal Oshn y Yemay 17 de 4 de 24 de ambos diciembre diciembre septiembre el 8 de septiembre

Estas fechas coinciden con los das consagrados a los santos catlicos correspondientes. Los ms populares de los gemileres son los celebrados en honor de "Chang. La fiesta tiene lugar comnmente en un ileocha o en la casa del santero que est honrando al santo. Es dispuesta una gran mesa con todos los alimentos preferidos por Chang, en particular quimbomb, harina de maz, manzanas y toda clase de fruta y pasteles. Tambin se sirve la bebida tradicional del gemilere, llamada cheket, que se hace con naranjas amargas y harina de maz y se endulza con azcar morena y almbar de azcar de caa. El cheket es tradicionalmente la nica bebida que debe servirse en un gemilere. La mayora de los santeros conservadores desaprueban las bebidas alcohlicas. En estas ceremonias todos fuman, porque se dice que Chang, como la mayora de los orishas, adora el sabor y el olor del tabaco fuerte. Una iyalocha que conozco, que es hija de Chang, siempre tiene un cigarro en la boca sin importar si est o no en un gemilere. Ya que llegaron los invitados, comienza la fiesta con una ofrenda a los iks. Se lleva un poco de comida al patio o al cuarto de bao donde se cree que comen los muertos Mo: aumentos de los muertos siempre son cocinados >in sai). Tambin se ofrecen agua y fruta. Luego de la ofrenda a los muerto.-, iw una invocacin a Eleggu por medio de los bata. Olofi, .' ,T;-

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dor, dio a Eleggu supremaca en todas las ceremonias yorubas, como premio por salvarle en una ocasin la vida. Por lo tanto, todos los rituales en la santera se inician con una oracin a Eleggu. El akorn comienza inmediatamente a cantar con el acompaamiento de los bata y del agog. Los presentes llevan el comps palmeando y pataleando. Muy pronto el ambiente se hace denso con el humo y el calor de los cuerpos sudorosos. Generalmente es en este instante cuando tiene lugar la atraccin principal del gemilere. Uno o ms de los omo-orishas de Chang (omo-Chang) son posedos por el dios. Esto se conoce en la santera como subirse el santo a su caballo. En este caso el "caballo" es el omo-Chang. Cuando un omo-orisha es posedo por su dios, toma las caractersticas atribuidas al orisha. Una mujer poseda por Chang habla de sbito con una voz profunda, de bajo y adopta actitudes muy masculinas. De ordinario, las devotas de Chang usan pantalones debajo de sus vestidos, porque cuando son posedas por el orisha, a menudo se arrancan las faldas o las levantan por encima de sus cabezas. Esta es una accin tpica de Chang, quien es muy viril y quiere mostrar de este modo que no le gustan las faldas en un cuerpo que est ocupando aunque sea en forma temporal. Una vez que Chang ha tomado posesin de un cuerpo, desea fumar un cigarro grueso, beber y comer todos sus alimentas especiales. En este momento es mejor no aproximarse al omoChang, pues a Chang le gusta probar la fidelidad de sus seguidores, ofrecindoles un poco de su comida. Con frecuencia arrojar su quimbomb y harina de maz al piso y comer directamente en el suelo. Cualquiera que sea lo bastante infortunado para que se le ofrezca un puado de esta mezcla desagradable, debe aceptarlo y comerlo de inmediato para evitar ofender al dios. Luego que Chang comi y bebi a su entera satisfaccin, vuelve su atencin a los presentes, quienes le piden entonces consejos respecto a sus problemas y lo interrogan en relacin con sus negocios urgentes. La conducta del omo-orisha indica a los santeros experimentados si la posesin es verdadera o simulada. Cualquier fingimiento pretencioso lo ignoran desdeosamente

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los santeros, aunque se castiga a veces con oddniko, una azotaina severa con un corto ltigo de cuero. Como resultado, ia mayora de las posesiones son genuinas. El omo-orisha pierde todo conocimiento durante una posesin y su personalidad desaparece para ser remplazada por la del dios. Un omo-orisha posedo verdaderamente no siente dolor y puede beber aceite hirviendo, tomndolo en sus manos ahuecadas, sin quemarse. He visto a una iyalocha poseda por Chang golpeando su cabeza contra un muro con tanta violencia, que sent la seguridad de que padeca una contusin cerebral. Pero despert de su posesin fresca por completo, sin siquiera la sombra de un dolor de cabeza. Un omo-Chang posedo puede predecir el futuro con exactitud misteriosa y a menudo describe escenas que tienen lugar a miles de kilmetros de distancia, como si pudiera ver a travs del tiempo y del espacio. Casi todo el tiempo otros orishas acuden al gemilere para ayudar a un dios o a una diosa a celebrar el aniversario de su nacimiento. Todos bromean, bailan juntos y se divierten mucho, frecuentemente a costa de uno de los presentes en el gemilere. El omoorisha raras ocasiones tiene algn recuerdo de lo que ocurri durante su posesin. Por lo comn, despus se queja de sentirse atolondrado, sediento y con hambre. En uno de estos gemileres, uno de los presentes en la fiesta decidi hacer una mala jugada a un omo-orisha que estaba posedo por Oggn. Moli un poco de vidrio, lo vaci en el cheket del dios y entonces desafi al omo-orisha a beberlo. Oggn bebi el cheket de un trago y volvindose hacia el bromista le dijo que mientras que el cuerpo del omo-orisha no sera daado por el vidrio triturado, el insulto a la dignidad del dios nicamente poda pagarse con la muerte. Al da siguiente, el hombre que trag el vidrio molido despert con salud perfecta, mientras que el que puso el vidrio en la bebida lo hizo vomitando sangre y muri de hemorragia interna pocos das ms tarde. Un orisha no monta en su caballo exclusivamente en un gemilere. Puede decidir poseer un cuerpo siempre que quiera. Se cuenta una historia, ahora clsica, de un santero consagrado a Obatal, la primera deidad del panten yoruba. El santero de la historia pidi todos los das durante una semana a Obatal, quien

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es el patrn de la plata, que le diera dinero. Pero de algn modo, a pesar de todas sus invocaciones, no reciba el dinero. El santero, enfurecido por el silencio del orisha, envolvi con prontitud la imagen del orisha en un trapo negro y sucio y lo ocult en su letrina. Puedo aadir en este punto que Obatal es el dios de la pureza y su color es el blanco. Por lo tanto, el ultraje fue doblemente injurioso. Pocos das despus de este incidente, el santero fue posedo por Obatal, quien lo llev as a su vecino ms prximo. Luego de llegar a la casa del vecino, el orisha dijo a todos que deban informar al santero que debera pagar el tratamiento afrentoso al que haba sometido a! orisha, permaneciendo bajo techo por un periodo de diecisis das, sin salir durante ese tiempo. Esto no pareca un castigo muy riguroso, pero el culpable no estaba arrepentido de su acto y despus que Obatal sali de su cuerpo y de que l recibi el mensaje del orisha, se encogi de hombros y volvi a casa sin prestar ninguna atencin a la orden del dios. Durante toda la semana siguiente particip en todo acto impuro que saba que ofendera a Obatal. Despus de un mes de estas nuevas acciones osadas, tuvo una pelea con un vendedor callejero que muri accidentalmente en la lucha. Luego de un juicio prolongado, fue hallado culpable de homicidio y sentenciado a diecisis aos de prisin. Para los otros santeros, este fue el castigo de Obatal a su omoorisha por sus ofensas repetidas. Uno de los orishas ms peligrosos cuando se le hace disgustar es la diosa Oshn. Aunque es la diosa del amor y tiene ordinariamente una disposicin muy dulce y amigable, cuando se le ofende es inmisericorde y rencorosa. Un santero que conozco me relat que no hace mucho tiempo asisti a un gemilere en la residencia en Manhattan de un abogado de Nueva York muy conocido, en honor de Oshn. Fue una gran fiesta bien provista, llena de manjares, fruta tropical y platillos exticas Poco despus de que comenz la fiesta, la diosa tom posesin de uno de sus omo-orishas. Desfil entre los invitados, envuelta coloridamente en una estola de seda amarilla. El hecho de que el omo-orisha fuera un hombre no impidi que la diosa se comportara con su mayor coquetera. Uno de los hombres presentes en el gemilere hizo un comentario ofensivo en voz alta, expre-

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sando su opinin del omo-orisha, a quien calific abiertamente como un trasvestita frustrado. La diosa se acerc al perturbador y sealndolo con el ndice, emiti estas palabras enigmticas: "Cinco irol para ti y cinco ir ole para mi omo-orisha". Irol es una palabra yoruba que significa das. Y en verdad, cinco das ms tarde, tanto el ofensor como el omo-orisha murieron de la misma enfermedad intestinal (toda el rea abdominal est consagrada a Oshn). Es un misterio para todos por qu se castig en este caso al infortunado omo-orisha. Cuando los santeros desean que un orisha abandone un cuerpo, hacen que el omo-orisha posedo se siente y cubren su cabeza con un pauelo blanco. Soplan en sus odos y piden al dios, en e( lenguaje yoruba, que salga del cuerpo. Despus dicen en voz alta el nombre del omo-orisha hasta que contesta. La creencia en Ja posesin por orishas est arraigada tan profundamente en la santera, que prcticamente toda enfermedad nerviosa, como la epilepsia o la histeria, se atribuye a un orisha que toma posesin de su caballo. Luego que los orishas abandonan el gemilere, todos comen y beben alegremente como en una fiesta comn. Despus los bata rinden homenaje a Eleggu y la ceremonia concluye.

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Prcticas mgicas
La creencia en el esplritualismo para la solucin de problemas personales est arraigada muy profundamente entre los pueblos de habla espaola. Siempre que una persona tiene algn problema serio, considera la posibilidad de consultar a un santero en busca de la solucin. Citar para ilustrar esta creencia una experiencia reciente de una santera que conozco. Me relat que hace algn tiempo fue de compras a un almacn comercial en El Barrio, el distrito latino en la ciudad de Nueva York, y se detuvo frente al mostrador de cosmticos, tratando de decidir respecto a un presente de bodas apropiado para una amiga. Sinti de sbito la presencia de alguien detrs de ella. Pudo sentir que la persona estaba perturbada profundamente por algn problema emotivo. Se volvi con lentitud y se hall ante una joven que estaba mirando con ojos ansiosos a la santera. Sin poder dominarse, la santera extendi una mano y la puso con suavidad sobre el brazo de la mujer. No se preocupe dijo, conozco su problema, llene relacin con su esposo. Si quiere, puedo ayudarla. La mujer no pareci sorprenderse por este abordaje heterodoxo de una desconodda. Su reaccin fue tan espontnea como la de la santera. S replic, tiene razn. Mi esposo acaba de dejarme. Necesito su auxilio. Cul es su consejo? Mientras permanecan frente al mostrador de cosmticos, la santera sac de su bolso un cuaderno y un lpiz y procedi a 66

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anotar calmadamente una lista de ingredientes para baos floridos, sahumerios, y una serie de aspersiones herbarias para la casa. Tambin dio a la mujer instrucciones referentes a cmo preparar un perfume de amor y le dijo qu tipo de plegaria deba emplear para hacer volver a su esposo. Cuando termin sus instrucciones se despidi de la mujer y le dese la mejor de las suertes. Jams volvieron a verse. Fue nada ms un intercambio espontneo entre una persona que necesitaba auxilio y otra que poda darlo. An pueden quedar en la mente del lector algunas preguntas respecto a cul es el propsito de la santera. Por qu adoran los santeros a los santos? Qu esperan ganar con su adoracin? Estas preguntas se contestan fcilmente si recordamos que los santeros creen que cada aspecto de la existencia humana es controlado por un orisha. Por lo tanto, los santeros creen que pueden controlar y rearreglar todos los fenmenos naturales a su alrededor, mediante la adoracin de los diferentes santos. Piensan que pueden efectuar cambios en cualquier faceta de la experiencia humana, invocando sencillamente al dios apropiado. La mejor forma de ejemplificar las prcticas mgicas de la santera es examinar algunos de los problemas ms tpicos llevados al santero. Cmo trabaja el santero El santero es un asesor experto. Su especializacin es la vida humana. Esto puede sonar bastante ambicioso, pero no excede las afirmaciones del santero. Cree que puede controlar la vida y alterarla a su voluntad. Le es posible hacer esto nicamente a travs de sus lazos directos con los santos; por lo tanto, siempre cuida de observar todos los ritos obligatorios del culto y de mantener contentos a los orishas con frecuentes ofrendas de velas y fruta. La gente que consulta al santero lo hace por una gran variedad de causas. Algunos estn enfermos o padecen afecciones nerviosas, otros piensan que estn siendo atacados squicamente por algn enemigo mortal, otros ms necesitan ayuda para conseguir empleo o para controlar a un esposo o una amante extraviados. El santero tiene una solucin y un remedio para todos

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A diferencia del babalao, el santero raras veces, si acaso, usa conchas durante un registro. Su sistema adivinatorio esta compuesto generalmente de las cortezas de coco que ya he descrito. Con el coco, pide a su santo gua que conteste cualesquiera de las preguntas que pueda hacer el inquiridor y provea una solucin o consejo respecto a sus problemas inmediatos. Luego que replica el santo, el santero dice a su cliente lo que dijo el orisha y lo que puede esperar en el futuro prximo. Es entonces cuando se ponen a prueba las habilidades del santero, pues a menos que el orisha sugiera la solucin o remedio actual para un remedio especfico, el santero tiene que hurgar en su saco de maas y hallar l mismo el remedio. Esto no es una hazaa desdeable, considerando los tipos de problemas que se llevan al santero, pero un iniciado experimentado y capaz en la santera puede realizar cosas asombrosas. Echemos una ojeada a algunos de los dilemas que se le han presentado a un santero que conozco y veamos cmo utiliz este Cagliostro moderno su conocimiento de la magia para resolverlos. Magia de amor Hace varios aos, el santero de nuestra historia fue consultado por una joven respecto a una aventura amorosa. Parece que la muchacha haba conocido haca poco a un joven muy decente y aceptable y estaba muy interesada n saber cules eran sus posibilidades de apoderarse de su inters de un modo permanente. El santero consult a Oshn, la patroria del amor y del matrimonio, y supo por su intercesin que al joven le agradaba la dienta del santero, mas haba varias otras muchachas compitiendo por su atencin. Por supuesto, esto requera medidas protectoras enrgicas y el santero estaba preparado con todo un arsenal de armas magnficas. Lo primero que aconsej a su dienta fue comprar una pequea imagen de Oshn en su aspecto catlico de Nuestra Seora de la Caridad del Cobre. La imagen iba a ser comprada con la intendn de permanecer siempre fiel y agradecida a Oshn por su auxilio en la obtencin de los afectos totales dd hombre en cuestin. Iba a colocarse en una mesita

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o repisa pequea en la alcoba de la muchacha. Esta recibi tambin instrucciones de comprar una vela amarilla de nueve das, de las que venden dentro de un estuche de vidrio. Deba asegurarse de que la vela pudiera sacarse de dicho estuche, pues deba escribir en la vela cinco veces el nombre de su amado, con el de ella escrito perpendicularment? tambin cinco veces. Despus, la vela sera aderezada con cinco tipos diferentes de aceite, que seran sigeme, vente conmigo, yo puedo y t no, amor y dominante (todos estos ingredientes son asequibles fcilmente en cualquiera de las tiendas de artculos religiosos conocidos como botnicas). Despus de ungir la vela completamente, deba devolverse a su estuche. Sin embargo, antes que la muchacha pudiera encender la vela, tena que completar la segunda parte del encantamiento, que constaba de un platillo de miel en el fondo del cual haba colocado previamente una fotografa de su amante. Sobre la foto pondra cinco anzuelos pequeos. La alegora era sencilla. La miel es un smbolo del amor, de todo lo que es suave y dulce. Es tambin uno de los atributos principales de Oshn. Los anzuelos tambin son propiedad de Oshn, quien es la patraa de todas las aguas fluviales. Oshn podra pescar al joven con los anzuelos, y con la miel lo ablandara y lo llenara de gran amor hacia la solicitante. El santero advirti a su dienta que probara un poco de la miel del platillo antes de ofrecerla a Oshn. La causa de esta precaucin fue que, de acuerdo con la leyenda yoruba, uno de los enemigos de Oshn, consciente de la gran predileccin del orisha por la miel, intent envenenar a la santa introduciendo en esta sustancia un veneno muy poderoso. Desde entonces, Oshn no acepta ninguna ofrenda de miel a menos que se pruebe en su presencia. Despus que fuera probada la miel, la muchacha poda proceder a encender la vela en el nombre de Oshn, pidiendo a la diosa que engatusara de tal modo los cinco sentidos del amado de la muchacha que slo pensara en ella y olvidara todos sus otros intereses (la razn del empleo reiterado del nmero cinco en este hechizo consiste en que es el nmero atribuido a Oshn en la santera). Despus de que se encendiera la vela, la muchacha no iba a llamar a su. enamorado o a comunicarse con el de ninguna manera, va que vendra a ella antes que se consumiera la vela. El santero no

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supo de la muchacha por cerca de un ao, despus de la primera consulta y supuso que todo marchaba bien para ella. No estaba lejos de la verdad, segn descubri durante la segunda visita. Esta vez, la muchacha dijo a su consejero que el ensalmo haba trabajado maravillosamente, que su amante la adoraba con locura, que eran muy felices, pero que a pesar de todas sus promesas y su devocin total, no poda lograr que se casara con ella. La idea del matrimonio era extraa por entero a su naturaleza y cada ocasin que la mencionaba, amenazaba con dejarla. Qu deba hacer? Mucho, replic el santero. Esto requera nuevamente la atencin de Oshn. Slo que esta vez la situacin requera medidas ms drsticas. El mejor ebb ("encantamiento") por usar sera el del bulbo de lirio y la esperma del hombre. Como este hechizo se describir en detalle en el apndice, no lo tratar aqu. Es uno de los ensalmos ms poderosos y conocidos de lk santera. El ingrediente principal es la raz, semejante a la cebolla, del lirio, que se ahueca y rellena con aceites y otros ingredientes. Se pone sobre el aceite una mecha flotante hecha de un trozo de algodn empapado del esperma de la vctima. Esta lmpara de aceite, original y personal, se enciende todos los das por una hora, preferiblemente a las nueve de la noche, asegurndose de que nadie sepa de su existencia. El hombre sujeto a este encantamiento no puede resistirlo. Debe someterse a la voluntad de quienquiera que est encendiendo la lmpara, pues tambin est ardiendo con el aceite la esencia misma de su ser, en forma de su esperma. Los santeros creen que la esperma de un hombre es un smbolo de su masculinidad. Siempre que se disminuye o afecta su masculinidad de cualquier manera, su voluntad se debilita. En este punto puede ser presa fcil y dominrsele sin que pueda defenderse. Para cuando se da cuenta de lo que ha sucedido, comnmente es demasiado tarde para que adopte cualquier medida preventiva. La cliente del santero se mostr alborozada y llena de elogios a los poderes del santero cuando su amante, incapaz de resistir una andanada mgica como esa, rindi su bastin y accedi a casarse con ella. El santero estaba complacido por el xito del encantamiento, pero se apresur mucho a recordar a su dienta que fue el poder de Oshn y no el suyo el que nrodujo el milagro. Record a la

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dichosa futura desposada que deba a Oshn su matrimonio y que jams debera dejar de mostrar su agradecimiento a la santa, una de las ms afables y tambin una de las ms sensitivas del panten yoruba. De acuerdo con los santeros, no es muy difcil tener contenta a Oshn. Basta con darle cada semana un platillo de miel y una vela amarilla. A cambio de una ofrenda tan pequea, la santa mantendr a un matrimonio viviendo en armona y asegurar que estcn libres de cualesquiera preocupaciones econmicas. La muchacha asegur al santero que no olvidara sus advertencias y le hizo un obsequio generoso por toda su ayuda. Se cas poco despus de eso y todo pareca indicar'que ella y su esposo viviran dichosamente por siempre. Sin embargo, no ocurri as. Aunque ella no olvid su promesa al santero y cuid de honrar a Oshn del modo prescrito, su esposo no comparta sus creencias. Una casa condujo a otra y durante una discusin violenta sac la imagen de Oshn de su nicho y la arroj al piso, donde se rompi. Su esposa, horrorizada ante esta accin imprudente, recogi los fragmentos e intent desesperadamente pegarlos, pero no pudo hacerlo. Tir los trozos ntiles, convencida de que iba a suceder algo terrible y se apresur a la casa del santero a la primera oportunidad. Cuando el santero oy toda la historia, se encogi de hombros. Dijo a su dienta qu,e como Oshn haba hecho el matrimonio, tena derecho a terminarlo cuando quisiera. La santa haba estado disgustada, obviamente, por los actas del esposo y gui su mano para que destruyera su propia imagen. En opinin del santero, el matrimonio estaba liquidado y no haba nadie que pudiera ayudar, ni siquiera l mismo. Y en verdad, antes que concluyera el ao, la pareja se separ y sigui el divorcio pocos aos ms tarde. Este ejemplo muestra el tiempo de relaciones que existe de ordinario entre un santero y sus clientes. l toma un inters genuino en los asuntos de sus protegidos y trata de auxiliarlos hasta el mximo de sus habilidades. Por supuesto, hay muchos que practican la santera, que se aprovechan de otros y cobran precios desenfrenadas por consejos intiles. Pero en general, los santeros son honestos y estn dedicados realmente a sus creencias. No siempre es necesario para los practicantes o simpatizadores de la santera consultar al santero cuando se espera un pro-

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blema. Una vez que se establece con firmeza en la mente la creencia en los poderes de los santos, es posible solicitar la ayuda de cualquiera de los orishas, sin la intervencin del santero. Algunas veces un ofrecimiento simple como una vela de color obrar maravillas. Pienso que en este punto cabe declarar que aunque no soy practicante de la santera, siento gran respeto por las creencias del culto. He presenciado demasiados fenmenos inexplicables como para tener muchas dudas respecto a la validez de las aseveraciones mgicas de los santeros. Creo que los santos son otros puntos de contacto con lamente subconsciente, controlando cada uno determinada parte de los empeos humanos. Una fe inconmovible y una voluntad concentrada con energa pueden utilizar el vasto depsito de poder que es. la mente subconsciente, en el punto exacto deseado, utilizando una simple palabra clave: el nombre del orisha que controla esa rea particular. Creo que esto es precisamente lo que hace el santero cuando invoca a un orisha. Los encantamientos y los rituales mgicos que utiliza son nada ms combustible adicional para su fe y su determinacin firmes. Deseo divagar en este punto y contar una experiencia personal que da alguna validez a esta teora. Hace varios aos estaba viviendo en Viena, contratada por las Naciones Unidas como editora asociada en ingls. En ese tiempo me encontraba teniendo un idilio con un joven aristcrata vienes cuya madre no poda acostumbrarse a la idea de que su hijo haba crecido hada mucho lo bastante como para abandonar su regazo. Era difcil considerar ideal la situacin, y las discusiones se sucedieron unas a otras hasta el aburrimiento. Fue durante una de estas discusiones cuando mi carcter latino se desbord por completo y dije a mi amado que nuestras relaciones estaban concluidas. Lament esta accin imprudente desde el instante en que las palabras abandonaron mis labios, pero el dao ya haba sido hecho. El orgullo principesco del joven seor fue herido vitalmente y supe que las disculpas seran intiles. Por ser vctima yo misma de un orgullo satnico, sent que eso era en verdad la muerte de un bello idilio. Nos despedimos dndonos la mano con frialdad y con algunos comentarios sobre el estado del tiempo. Despus de

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esta ria final no nos vimos nuevamente, pero no poda olvidarlo. Pens formas incontables de encontrarme con l y mostrarle mi arrepentimiento del modo ms abyecto, pero saba que jams llevara a cabo mis planes y que tambin \ nunca regresara por propia decisin. Pasaron varios meses y la situacin no cambi. Una noche me met a la cama muy cansada, despus de un da fatigoso en particular, y qued dormida en ese sueo muy ligero que es como un semicrepsculo de los sentidos, en el que parece que se est suspendido entre los mundos consciente y subconsciente. No s cunto tiempo dorm o qu me despert, pero de sbito abr los ojos y para mi asombro total, me o musitar frenticamente una y otra vez entre dientes: "Chang, treme a Dieter el domingo. Chang, treme a Dieter el domingo". Fue como or hablar a otra persona. No era "yo" quien estaba invocando a Chang. No era la parte consciente de mi personalidad, el ego familiar con el que me identifico. Era alguna entidad primitiva y extraa sobre la que no tena control y de la que no posea conocimiento consciente. Me sent en el lecho, totalmente despierta y sacudida. Chang es el dios del fuego, el rayo y el relmpago, como ya he explicado. Es uno de los dioses ms poderosos de los yorubas, y se le emplea en las santeras para vencer a los enemigos, lo mismo que para obras de pasin y deseo. Aunque Oshn es la patrona reconocida del amor y del matrimonio, Chang es quien esgrime un rayo para dominar a las amantes recalcitrantes. Comprend de inmediato que haba estado trabajando subconscientemente para hacer volver a Dieter mediante el poder de Chang. Mi conocimiento de la santera y mis experiencias anteriores con las creencias y prcticas del culto me hicieron sentirme segura de que Dieter regresara ese domingo. Volv a dormir sin ms contratiempos, sintindome ms apaciguada y tranquila de lo que me haba sentido en meses. Esto sucedi un martes, que es el da designado a Chang en la santera. Al domingo siguiente despert .sintindome muy calmada y duea de m misma. Me vest cuidadosamente y me sent a esperar. Alrededor de las seis de la tarde principi a caer una lluvia ligera y pude escuchar el ruido suave de truenos vibrando a la distancia. Para las nueve, la lluvia casi haba cesado y Viena estaba

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envuelta por la tormenta elctrica ms asombrosa y magnifica que he visto en mi vida. El relmpago y el trueno se seguan en sucesin rpida a travs de un firmamento sin estrellas. Abr las puertas-ventanas de mi sala y sal al balcn, indiferente al tiempo y al peligro de recibir un rayo. Permanec sola en la oscuridad, con mi bata larga hinchndose alrededor de m en remolinos alocados y mis cabellos agitados por el viento. Cada minuto perforaba la oscuridad un relmpago enmarcando mi silueta con dedos de fuego. Estaba en trance. Sent el poder inmenso de Chang levantndose a travs y en torno a m. Saba que la tempestad era la respuesta del dios a mi invocacin. Dieter no vino esa noche, pero no me sent contrariada. Supe que tena que haber una causa para que no hubiera aparecido. A la noche siguiente cen temprano y me acost para una siesta breve. En ese preciso instante son el timbre de la puerta. Supe antes de abrir la puerta que era Dieter. No ofreci ninguna explicacin por su ausencia o por su regreso. No las ped. Pero tena curiosidad de saber por qu no haba venido el domingo. l ofreci la informacin. Me dijo que haba estado en Italia durante el fin de semana por motivos de negocios y acababa de llegar a Viena pocos minutos antes. Mostr mi agradecimiento a Chang por su intervencin comprando en su nombre una gran vela roja y una manzana fresca y brillante. Despus de esto no tuve necesidad de invocarlo nuevamente, cuando menos conscientemente. Durante esta exposicin de la magia amorosa no he dado demasiados detalles de los hechizos de amor ms comunes en la santera. La razn de este descuido aparente es que he intentado limitar la exposicin al modo de proceder del santero y a algunas explicaciones posibles del xito de las prcticas mgicas del culto. En el apndice se da una variedad de ensalmos y ayudas de amor. Para dominar a un enemigo La mayora de los santeros utilizan a Chang en casos en que es necesario vencer a un enemigo. Tambin es usado Oggn, pero, comnmente, cuando el propsito es el ataque en lugar de

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la defensa. La gran fuerza de Chang se emplea ms eficientemente cuando uno de los ingredientes principales es el fuego. El propietario de un club nocturno muy conocido en Nueva York me relat la historia siguiente. Poco despus de que compr su establecimiento comercial, principi a recibir una serie de llamadas telefnicas annimas amenazando su vida si no venda su club o se deshaca de l. No tard mucho en descubrir que el causante de las llamadas era el propietario de un club nocturno cercano. Haba slo un modo en que mi amigo poda evitar dificultades serias: consultar a un santero. Pocas semanas ms tarde el otro club nocturno fue devastado por el fuego. Segn la polica y el departamento de bomberos el incendio fue provocado por una instalacin elctrica defectuosa. Pero mi amigo est convencido firmemente de que el motivo verdadero del incendio fue un hechizo realizado por un santero con la ayuda de Chang. Esto se efectu mezclando varios polvos mgicos, a saber, polvos de zorra, polvos voladores, azufre, sal pa fuera, mierda de chango, precipitado rojo y las cenizas de un puro. Se envolvi la mezcla en un-trozo de seda roja y luego se esparci a la puerta del enemigo al sonar la media noche. Luego se encendi una vela roja en honor de Chang y se quem en su llama una fotografa del otro club nocturno. El empleo de polvos mgicos es muy popular en la santera. Algunos de los polvos se usan para ahuyentar enemigos y otros para hechizos de amor. Una prctica comn es deslizar los polvos en la ropa de una persona, preferentemente en los zapatos. El precipitado rojo se utiliza para obras de destruccin y para protegerse de los enemigos. $& uno de los polvos ms poderosos empleados por el santero. Se piensa que su eficacia y sus cualidades malignas son tan fuertes, que a los santeros no les gusta tocarlo con las manos desnudas. Algunos lo comparan con la sangre de dragn, una sustancia dura, resinosa, muy conocida en la hechicera europea, pero creo que las diferencias entre ambas sustancias son marcadas. Un hechizo bastante popular que tiene a este polvo como ingrediente principal, se utiliza para deshacerse de un enemigo en horas. Se corta un limn por la mitad y sobre una de las mitades se pone un pequeo pedazo de papel con el nombre de la persona de quien uno quiere librarse. Se roca una

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pizca diminuta de prepitado rojo sobre el papel, que se cubre con la otra mitad del limn. Despus las dos mitades se unen con cincuenta alfileres nuevos que se colocan sobre todo el limn en forma de cruz. Entonces el limn se pone en el fondo de una botella negra de cuello ancho, llena con una mezcla a partes iguales de orina, vinagre y caf negro. La idea del ensalmo es que en la misma forma (magia simptica) que el limn y el vinagre son agrios y desagradables al gusto, as "se convertir en agria y desagradable'2, la existencia de la persona embrujada. El caf negro tiene por objeto oscurecer la vida del adversario y la orina se emplea para "dominarlo y humillarlo" (la orina, incidentalmente, la utilizan los santeros muy a menudo en hechizos de dominacin). Entonces, la botella negra con el limn se arroja al rio, preferiblemente desde un puente o posicin alta. El hechizo entra en efecto en el instante en que la botella entra en contacto con el agua. De acuerdo con los santeros, debe tenerse gran cuidado mientras la botella permanezca en posesin del que hace el embrujamiento, pues este encantamiento es tan potente que fcilmente puede salir el tiro por la culata, a menos que la botella se lance con prontitud al rio. Este ensalmo es uno de los pocos en la santera que no usa un orisha como fuente de poder. Otro hechizo, empleado por lo comn para matar a un enemigo, requiere el auxilio y la aquiescencia de Oy, la patrona de los cementerios. Despus de encender una vela en su nombre e invocarla repetidamente, el santero puede ir al cementerio y enterrar en una fosa elegida antes una cajita que contenga la imagen en cera de su enemigo, vestida con trozos de trapo de prendas de vestir pertenecientes a la vctima. Antes de este entierro, el santero bautiza de ordinario al mueco con el nombre de la vctima. Sepulta junto con la caja varias monedas con las que paga a Oy el empleo de los terrenos del cementerio. Los hechizos de muerte no son muy populares entre los santeros y slo unos pocos practicantes del culto intentarn la destruccin de la vida humana. Tales prcticas nada ms pueden llevar, con el tiempo, a la autodestruccin, pues el mal solamente puede engendrar el mal. La mayora de los verdaderos ensalmos destructores usados en el Caribe son practicados por

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los magos negros o mayomberos y se tratarn en detalle en el captulo 7. Dinero Si uno quiere dinero, y quin no, lo primero que ha de recordar es no comer calabaza. L calabaza es un smbolo del dinero y pertenece de modo exclusivo a Oshn. Los santeros piensan que dar o comer calabaza es una ofensa a Oshn, quien retirar inmediatamente sus favores a quien se atrevi a participar del fruto. Una vez que se observa este dogma de la mayor importancia, los santeros pueden echar mano de cualquiera de su gran variedad de hechizos de dinero para pedirlo a Oshn en trminos ms explcitos. Un hechizo predilecto para pedir dinero involucra un panecillo que es embebido en leche y miel por varios das frente a la imagen de Oshn. Cuando el pan absorbi todo el lquido, el santero hace un agujero pequeo en el centro del bollo y pone en la abertura una vela amarilla. Enciende la vela en el nombre de Oshn e invoca a la santa para que le d el dinero que necesita. Tambin son muy populares en la santera las piedras imn, que son mantenidas en pares (una piedra macho y una hembra) para atraer buena suerte y dinero. El santero pone las dos piedras en un recipiente de vidrio o de barro y lo llena con limadura de hierro. Aade varias monedas de distintas denominaciones y un poco de polvos falsos de plata y oro. Estos polvos se venden en botellas pequeas y se utilizan demasiado frecuentemente en todo tipo de hechizos de dinero. Cada viernes, se sacan los imanes de su recipiente, se lavan con vino seco y se les vuelve a poner en el recipiente. Muchos santeros recomiendan tambin varias agujas agregadas a las piedras de imn. Siempre que el santero quiere atraer el amor o la buena voluntad de alguien, coloca subrepticiamente una de estas agujas en la ropa de la persona a quien desea influir. Los lugares de ocultamiento favoritos son las bastillas de los vestidos y las valencianas de los pantalones. Se cree que la aguja se carga con el intenso magnetismo del imn y como ste pertenece al santero, esta atraccin poderosa regresa a l. Se piensa que las piedras de imn son

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ensalmos de buena suerte y de dinero tan poderosos, que son uno de los renglones ms populares en la lista del santero. Hechizos para buena suerte Una de las prcticas ms comunes en la santera para atraer la buena suerte, es tomar baos de flores y de hierbas, conocidos como despojos. 1 santero generalmente recomienda a su cliente una serie de nueve baos para disipar las influencias malignas. Despus de esta purificacin preliminar se aconseja una segunda serie de despojos para atraer buenas vibraciones y ayudar a resolver los problemas del consultante. Las plantas ms populares usadas para disipar las vibraciones negativas son paste, anam, yerbabuena, mejorana, trtago y pachu. Las plantas se hierven cuando menos por una hora en un recipiente grande lleno con muchos litros de agua. El lquido resultante se cuela a una palangana limpia donde se deja enfriar. Despus que el bao se ha enfriado por varias horas, es habitual aadir a l varias sustancias mgicas para fortalecer sus poderes purificadores. El amoniaco se considera un purificador soberbio de fuerzas espirituales antinaturales y malignas, y varias gotas de este liquido de poderoso olor se aaden de modo invariable a los despojos. Algunas otras sustancias empleadas, de ordinario en forma lquida, son blsamo tranquilo, menta, lavan dula roja, sal de violeta, esencia de dinero y esencia de la buena suerte. Luego el bao se divide en nueve porciones que se usan de manera individual durante nueve noches consecutivas. El procedimiento habitual es pararse en una baera o cubculo para ducha y verter el despojo directamente sobre la cabeza. Muy a menudo se dice despus del bao una plegaria especial a la luz de una vela de color, invocando a uno de los orishas. El color de la vela debe ser el mismo atribuido al orisha que est emprendiendo la purificacin. Santa Clara, san Miguel y santa Brbara se invocan muy frecuentemente en este tipo de despojos. Nuestra Seora de la Merced (Obatal) patrn (a) de la pureza, tambin se utiliza por muchos santeros. Despus que se terminan los nueve baos y la persona se considera purificada de influencias malignas, se le aconseja que emprenda la siguiente serie de baos, que generalmente

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slo son uno o tres. Estos nuevos baos estn hechos de flores y hierbas ms dulces, de las atribuidas al orsha que est siendo invocado (como veremos en el captulo siguiente, se piensa que cada uno de los santos "posee" determinado nmero de hierbas y plantas). Tambin se aaden ayudas mgicas a los nuevos baos, dependiendo el tipo de sustancias empleadas de las necesidades del creyente. Estos despojos anticuados estn hacindose tan populares que los estn produciendo en masa y vendindolos en frascos de ocho onzas. El ms popular de estos baos prembotellados son los de santa Clara, de las Siete Potencias Africanas, rompezaragey y san Miguel. Tambin hay despojos prembotellados para el amor, el dinero y la buena suerte en general. Tambin son nuevos en el mercado los jabones especiales con los nombres de algunos de los santos, especialmente de las Siete Potencias Africanas y de Chang. Hay jabones para el amor, para jugadores y para una variedad de causas. Las etiquetas de estos nuevos productos estn impresas en espaol y en ingls, lo cual da una indicacin del aumento de la santera en Estados Unidos. Otra prctica comn para disipar las influencias malas son los sahumerios y los riegos. Los sahumerios son una mezcla de incienso, estoraque, almstiga, cascara de ajo y azcar morena: que se quema sobre brasas vivas. Se permite que los humos resultantes llenen todos los rincones de la casa, especialmente los guardarropas oscurecidos y atrs de puertas. Los riegos se realizan para librar una casa de espritus malignos pululantes. El santero recomienda hervir en agua algunas plantas, particularmente paraso, trtago y rompezaragey. Despus toda la casa se roca con el lquido. Se cree que los mejores das tanto para los riegos como para los sahumerios son los martes y los viernes. En la casa del santero y de la mayora de los practicantes de la santera, siempre est presente una botella misteriosa llena de plantas semisecas que se aprietan unas a otras en medio de un lquido verdoso. Este lquido es comnmente* agua florida a la que se le han agregado ciertas plantas poderosas y algunas sustancias especiales. Despus de algn tiempo, el agua florida se tie de verde con la clorofila de las plantas. El santero utiliza este lquido para frotar su frente y sus miembros siempre que est

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cansado o enfermo, o cuando cree que est bajo ataque squico. El poder extraordinario de este lquido es tan marcado que puede disipar los dolores de cabeza comunes, desfallecimientos y el malestar de msculos doloridos, nada ms con un frotamiento vigoroso. Se dice que los efectos son rpidos y perdurables. Tambin es muy popular en la santera el uso de perfumes preparados especialmente para la buena suerte. El santero pide a su cliente que le lleve cualquier perfume favorito. Aade a l un nmero de esencias mgicas, dependiendo del tipo de problema al que se encara el inquisidor. Para el amor puede agregar almizcle, lirio, amor, amansa guapo, atractiva y vente conmigo. Tambin puede emplear un trozo de coral, pachul, cantridas, azcar morena, una raja de canela y algunos ptalos de rosa. La fragancia resultante es muy embriagadora y almizclada, y tambin muy eficiente. La rosa de Jeric se recomienda muy a menudo por los santeros para traer buena suerte a la vida de una persona. La rosa es una curiosidad botnica que se compra seca, con los ptalos cerrados apretadamente, pero que se abre por completo y recupera su color verde cuando se sumerge en agua. Se piensa que la rosa es ms eficaz cuando se emplea junto con el aceite que lleva su nombre. Algunas* gotas de ste se ponen en el centro de la rosa, la cual se deja en el agua por una semana. Los viernes, esta agua se roda por toda la casa y se pone agua nueva i el recipiente donde se tiene la rosa. Algunos santeros creen que es una prctica buena escribir una peticin en un pedacito de papel que luego se dobla apretadamente y se coloca en el centro de la rosa. Se piensa que tales peticiones se conceden por el espritu que protege la rosa. Medicina heterodoxa Muchas de las personas que acuden al santero son viejas y estn enfermas, o sufren alguna enfermedad crnica o extraordinaria que ha sido declarada incurable por los mdicos. Un santero competente ordinariamente puede erradicar toda clase de desrdenes patolgicos, desde resfriados comunes hasta cncer y

81 epilepsia. El tratamiento y curacin de varios tipos de cncer han sido conocidos en la santera por muchos aos. Una iyalocka (santera) que ha curado tumores malignos incontables en su vida, me habl de una curacin notable que hizo hace varios aos en Nueva York. Parece que una maana, cuando estaba principiando sus labores diarias en su hogar, la visit una joven vestida de negro, cuya cara ojerosa mostraba seales de padeci miento y congoja intensos. Cuando la santera inquiri respecto a la razn de la visita de la mujer, contest que su padre,estaba enfermo con un tumor maligno en el colon y que los mdicos lo haban declarado un caso desesperado. La hija oy hablar de las curas herbarias milagrosas de la santera y fue a verla como ltimo recurso. La iyalocha se sent en su pequea sala y anot una palabra en un pedazo de papel y lo entreg a la muchacha. La palabra fue higuereta, que es una planta tropical conocida en latn como cinus communis, de la cual se extrae el aceite de ricino. La santera indic a la muchacha que hirviera la planta en un gran recipiente con agua y utilizara el lquido resultante para aplicar a su padre una serie de enemas calientes. Estos enemas iban a ser ministrados cada tres das y no deba darse al paciente ninguna otra medicina. La iyalocha pidi a la muchacha que le informara de la reaccin de su padre a este tratamiento dentro de un mes. Al concluir este tiempo, la muchacha regres a la casa de la santera, rebosando de entusiasmo. La condicin del padre haba mejorado milagrosamente. Pudo comer por primera ocasin en meses, en lugar de alimentarse en forma injravenosa. El tumor se disolvi y el dolor haj?a desaparecido. An estatfeajibi] por el confinamiento prolongado, pero ya poda, caminar por su cuarto sin ayuda. Se encontraba mejorando visiblemente cada da. Los mdicos, que continuaban observando la condicin del hombre, no pudieron explicar su increble recuperacin y estaban llenos de teoras especulativas. La santera dijo a la muchacha que suspendiera los enemas ya que senta la seguridad de que el padre de la muchacha estaba curado. Se neg a aceptar pago por su ayuda, pero en vez de eso recibi con gusto una estatua hermosa de Babal-Ay (san Lzaro), cuyo papel en la santera es el de patrn de los enfermos.
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Aunque la higuereta se ha utilizado desde tiempo inmemorial por los santeros como una curacin para las excrecencias cancerosas, fue slo muy recientemente cuando un investigador cientfico descubri la eficacia de la planta para destruir las clulas cancerosas. El doctor Garth Nicholson, del Instituto Salk, La Jolla, California, inform al Seminario de Escritores de Ciencia de la Sociedad Estadunidense del Cncer que las protenas de la planta del aceite de ricino (higuereta) tienen la habilidad de aglutinar las clulas cancerosas motivando su destruccin e interrumpiendo as sus patrones de multiplicacin. Estos hallazgos fueron posibles mediante poderosos microscopios electrnicos. Estos detalles tcnicos seran confundidores y sin significado para los santeros que, sin embargo, han sabido por siglos las propiedades curativas de la higuereta. La santera que me relat esta historia tiene curaciones para prcticamente toda enfermedad conocida por la ciencia, lo mismo que para algunas que pueden no ser tan bien conocidas. Sus remedios son sencillos, pero eficientes. Recomienda para los dolores de cabeza reiterativos o agudos compresas de caf negro sobre la frente, mientras el paciente est acostado. Para los dolores de odo, ella exprime en el tmpano algunas gotas de una hoja grande conocida como yerba bruja. Lava los ojos irritados o sensibles con el jugo de otra hoja conocida como mala. Los calambres estomacales fuertes provocados por indigestin severa o colitis los alivia inmediatamente haciendo beber un t hecho con yerbabuena, ajenjo y cascara de naranja. Cura el tifo, un azote de los trpicos, dando al paciente enemas hechos de cactus, malva, linaza y algunas gotas de aceite de oliva. La fiebre elevada, que es caracterstica de esta temida enfermedad, se baja aplicando a la planta de cada pie una plantilla de papel fuerte cubierta con una grasa especial conocida como sebo de Flandes. El papel engrasado se sostiene en su sitio con un calcetn grueso. Segn esta santera, la grasa "saca" la fiebre del cuerpo de la persona, mientras el enema purifica de la enfermedad al cuerpo. Se utilizan compresas calientes de cactus a las que se les ha agregado aceite de oliva, para aliviar inflamaciones de los ovarios. Esta misma santera recomienda para calmar los nervios, frecuentes ts de yerba mora (solanum nigrum) o de zarzapa-

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rrilla. La segunda es muy popular en el tratamiento de la sfilis. Ella tambin cura casos agudos de disentera hirviendo en un litro de leche una hoja conocida como melembre. Despus que hierve la leche, deja enfriar la mezcla y despus hunde en ella un hierro calentado al rojo vivo. Agrega agua de coco y una sustancia conocida como nitro dulce y deja serenar el liquido resultante sobre el antepecho de su ventana, para que pueda "coger el roco de la noche". Da a su paciente una taza diaria de este brebaje, y lo cura generalmente en tres das. En los trpicos, donde el sol puede hacer ampollas en pocos minutos en una piel sensible, el peligro de insolacin est omnipresente. En casos severos, los santeros preparan una purga, hirviendo en una gran paila las hierbas siguientes: caa fistola (sic), coitre blanco, man, paretaria, verdolaga y cactus. Otro santero puede aun curar heridas abiertas y huesos fracturados, con la ayuda de unas pocas hierbas. l me dijo que hace unos cuantos aos, dos muchachos le llevaron a su casa a un joven amigo de ambos, quienes estaban con l cuando se vio implicado en una ria de cantina. Durante la pelea, el muchacho de la historia fue acuchillado repetidas veces en el pecho y en el brazo izquierdo y estaba sangrando profusamente y muy dbil por la prdida de sangre. No deseaba que lo llevaran a un hospital porque tema tener dificultades con la polica. Uno de sus amigos conoca la fama del santero referente a las curas herbarias y propuso que fueran a la casa del santero y le pidieran auxilio. El santero no se molest en hacer preguntas. Ayud a acomodar en su divn al hombre herido y se puso a trabajar all mismo. Lav las heridas con agua tibia y las sec. Despus aplic a las heridas un aposito de hojas de achicoria machacadas y azcar, sostenido en su sitio por tiras de trapo limpio. Dio a su paciente una taza de caf fuerte con ron y le dijo que tratara de dormir. Las hojas de achicoria y el azcar ayudaron a coagular la sangre, de modo que la hemorragia se detuvo y foment la curacin de las heridas con un mnimo peligro de infeccin. El hombre herido permaneci por dos semanas en la casa del santero y durante ese tiempo, el curandero cambi el aposito dos veces diarias. Al terminar dos semanas, las heridas ya casi haban sanado y el hombre pudo dejar la casa del santero.

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El mismo santero cura huesos fracturados con otra frula hecha machacando una hierba conocida como suelda con suelda y mezclndola con una sustancia arenosa llamada pedrega. Aplica el aposito de modo directo en su lugar con varias tiras de lienzo limpio. La frula se adhiere pronto a la piel hasta que es imposible retirarla. En una hora se endurece hasta la consistencia de cemento ligero. El miembro lastimado no debe moverse hasta que el aposito cae por s mismo, lo que sucede en varas semanas. Guando cae la frula indica que los huesos quebrados se han soldado. Los santeros emplean a menudo un sistema curativo conocido como santiguo, en particular cuando el paciente es un nio. Bendicen el cuerpo de la persona enferma, concentrndose de ordinario en el plexo solar o en el rea abdominal. Se cree generalmente que la persona sujeta al santiguo est hechizada o bajo la influencia del mal de ojo. Las enfermedades crnicas o intestinales tambin se curan con el santiguo. En el segundo caso, el santero frota el estmago con aceite de oliva y sebo de Flandes, con un curioso flexionamiento de los dedos, que son presionados dura y profundamente en el estmago y luego llevados hacia abajo, a los intestinos. Se enciende una vela en honor de san Luis Beltrn, y la persona que est haciendo el santiguo se detiene cada pocos minutos para bendecir el estmago y decir una oracin especial al santo. Despus que concluye el santiguo, se cubre el rea abdominal con una pieza caliente de franela. Las personas as tratadas, por lo comn nios, se recobran, por lo general, de la enfermedad en pocos das. El hijo nico de uno de mis primos padeci convulsiones violentas desde poco despus de nacer. Fue llevado a varios especialistas, quienes diagnosticaron una forma extraa de epilepsia. Mi primo, que es padre del nio y es mdico, se negaba terminantemente a escuchar varias sugerencias de que llevara al nio a un santero bien conocido para un santiguo. Al fin, ante las splicas repetidas de su esposa, quien se aterroriz con la violencia creciente de los ataques, cedi, y ms para aliviar la ansiedad de ella que porque creyera en las facultades del brujo, acept llevar el nio al santero. Despus de examinar meticulosamente el cuerpo del nio, el santero pronunci su diagnstico: el mu-

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chacho era vctima del mal de ojo. Necesitaba nueve santiguos y tena que llevar por seis meses el escapulario de Nuestra Seora del Monle Carmelo (Dada en el mito yoruba). Para evitar ms males, un pedazo de lienzo rojo tena que estar prendido siempre a la ropa del nio. Tambin llevara en la mueca izquierda un brazalete de oro con una diminuta mano de bano y un pedazo de coral. Mi primo se mof de lo que llam un "galimatas supersticioso", pero no se opuso a la determinacin de su esposa de cumplir el consejo del santero. Los llev debidamente a ella y al nio a la casa del santero cada maana durante nueve das, mand hacer el brazalete de acuerdo con las especificaciones del santero y compr el lienzo rojo y los escapularios. l y su esposa observaron a su hijo con ojos ansiosos durante los seis meses siguientes, y temblaban cada ocasin que el muchacho lloraba o gema. Pero no hubo ms ataques. 1 muchacho tiene ya diecisis aos de edad, es fuerte y hermoso, y nunca ha vuelto a aletear cerca de l una sombra de epilepsia. Mi primo, que se mof de la prescripcin heterodoxa del santero, se ha trasformado en un creyente firme en la santera, a pesar de su titulo de mdico. ncubos y poltcrgeists: exorcismos Entre las quejas ms comunes llevadas al santero estn las de fantasmas y hechizos. La gente acude muy a menudo al santero para un registro y halla, para su incomodidad, que lo sigue un espritu, de ordinario del sexo opuesto. Esto lo investiga el santero leyendo los caracoles o los cocos. Algunas veces, el santero halla que el espritu ha sido "contratado" por un enemigo del consultante, para hacerle mal de todos los modos posibles. Esto se conoce como enviaran. El espritu, por lo comn el alma incorprea de un loco o de un criminal, se invoca y luego contrata ordinariamente mediante las habilidades malignas de un mayombero o brujo negro. Por lo comn, estas almas perdidas son compradas con una vela blanca y unas pocas monedas de cobre. Tambin hay varias entidades espirituales que se emplean con frecuencia en la santera para dominar a una persona, de ordinario en ensalmos de amor. Los tres ms populares son el

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Espritu intranquilo, el Espritu dominante y el nima sola. Esta ltima tambin se conoce en la santera como Alabbgwana, quien, segn uno de los mitos yorubas, es la madre de Eleggu. En las botnicas hay plegarias especiales y, frecuentemente, representaciones artsticas de estos espritus. Aunque se requieren todas las habilidades del santero para librar a una persona de uno de estos espritus "tenaces y tenebrosos", no son tan siniestros y aterrorizantes como los que persiguen a una persona por razones "puramente personales". Existe en la santera la creencia de que en algunas ocasiones, una persona puede haber lastimado o traicionado a otra durante una encarnacin anterior, o haber amado y sido amada apasionadamente y que luego por la muerte se haya separado del ser amado. El sentimiento de odio o amor puede ser tan intenso que al morir, la otra persona contina buscando su enemigo o a su amante, segn sea el caso, en el mundo de los espritus. La bsqueda puede alargarse por siglos, hasta que un da se encuentra al fin el objeto de ese sentimiento intenso e inmortal. Pero el buscador incorpreo descubre, para su absoluta frustracin, que el alma que ha estado buscando ha rencarnado y por lo tanto est fuera de su alcance, cuando menos temporalmente. Se dispone a esperar con paciencia a que la muerte vuelva a reunidos, decidido a no perder de vista a su presa. Aunque la vctima ignorante de esta vigilancia espiritual no puede ver a su perseguidor, comienza a notar fenmenos extraos e inexplicables que tienen lugar en torno suyo. Si el sentimiento entre l y su observador espiritual es de aborrecimiento y discordia, su existencia se convierte en un infierno perfecto. Todos sus asuntos personales y de negocio se trasforman en una fuente constante de frustracin y contrariedad. Por otro lado, si es de amor el lazo conector que lo liga a s guardin fantasmal, comienza a notar que su vida amorosa se hace catica, como si algo o alguien deseara que estuviese solo. En casos extremos, especialmente en lazos de amor, el espritu incorpreo s hace tan impaciente y tan ansioso de tener una confrontacin actual con la parte viviente, que puede materializarse y ser visto por su antiguo amado. Algunas ocasiones el espritu intenta realmente efectuar el contacto fsico con la persona objeto de su afecto. La creencia en

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estos espritus hambrientos de amor data de la Edad Media. Son conocidos como ncubos, en el caso de un espritu masculino que busca contacto sexual con una mujer viviente, y scubos, cuando un espritu femenino persigue a un hombre viviente. Para los santeros que no estn versados en trminos como ncubos y scubos, estos son tan slo espritus que datan de encarnaciones anteriores. Un santero bien conocido de Chicago, a quien tuve la oportunidad de entrevistar recientemente, me relat un caso que tuvo, no hace mucho tiempo, de una de estas entidades incorpreas que persegua a una de sus clientes. La vctima, una joven de alrededor de veinticinco aos, fue a ver al santero en un estado prximo a la histeria. Le dijo que durante el mes anterior haba sido aterrorizada por la sensacin de un hombre yaciendo junto a ella por la noche. Siempre que encenda la luz no poda ver o sentir a nadie junto a ella, pero tan pronto como apagaba la lmpara senta un cuerpo fro, hmedo, oprimindose contra el suyo. Cuando despertaba por las maanas, siempre hallaba seales moradas dondequiera que haba sentido el contacto fantasmal. Luego que esta experiencia aterrorizante se repiti varias veces, decidi pasar unas semanas con su hermana menor, quien viva cerca. La primera noche de su estancia en la casa de su hermana, decidi ver la televisin a horas elevadas de la noche, mientras su hermana se retiraba temprano. Al sentarse y prepararse para un poco de esparcimiento, muy necesario, sinti la presencia de alguien tras de ella. Se volvi con una sonrisa, pensando que su hermana haba cambiado de idea y decidido ver la televisin con ella, slo para hallarse frente a un hombre alto, vestido de blanco, cuyos ojos extraamente vacos la miraban con fijeza desde una cara plida, cadavrica. Se levant de un salto de su asiento y corri gritando a la alcoba de su hermana, pero cuando volvi con ella a la habitacin donde vio la aparicin, el hombre haba desaparecido. Decidi, indeciblemente aterrorizada, irse de inmediato a dormir al lado de su hermana, pero poco despus de que apagaron las luces, son el timbre de la puerta. Su hermana se levant y asom por la ventana de la alcoba del segundo piso para ver quin estaba a la puerta a hora tan avanzada, pero no pudo ver a nadie. Volvi

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Espritu intranquilo, el Espritu dominante y el nima sola. Esta ltima tambin se conoce en la santera como Alabbgwana, quien, segn uno de los mitos yorubas, es la madre de Eleggu. En las botnicas hay plegarias especiales y, frecuentemente, representaciones artsticas de estos espritus. Aunque se requieren todas las habilidades del santero para librar a una persona de uno de estos espritus "tenaces y tenebrosos", no son tan siniestros y aterrorizantes como los que persiguen a una persona por razones "puramente personales". Existe en la santera la creencia de que en algunas ocasiones, una persona puede haber lastimado o traicionado a otra durante una encarnacin anterior, o haber amado y sido amada apasionadamente y que luego por la muerte se haya separado del ser amado. El sentimiento de odio o amor puede ser tan intenso que al morir, la otra persona contina buscando a su enemigo o a su amante, segn sea el caso, en el mundo de los espritus. La bsqueda puede alargarse por siglos, hasta que un da se encuentra al fin el objeto de ese sentimiento intenso e inmortal. Pero el buscador incorpreo descubre, para su absoluta frustracin, que el alma que ha estado buscando ha rencarnado y por lo tanto est fuera de su alcance, cuando menos temporalmente. Se dispone a esperar con paciencia a que la muerte vuelva a reunidos, decidido a no perder de vista a su presa. Aunque la vctima ignorante de esta vigilancia espiritual no puede ver a su perseguidor, comienza a notar fenmenos extraos e inexplicables que tienen lugar en torno suyo. Si el sentimiento entre l y su observador espiritual es de aborrecimiento y discordia, su existencia se convierte en un infierno perfecto. Todos sus asuntos personales y de negocio se trasforman en una fuente constante de frustracin y contrariedad. Por otro lado, si es de amor el lazo conector que lo liga a s guardin fantasmal, comienza a notar que su vida amorosa se hace catica, como si algo o alguien deseara que estuviese solo. En casos extremos, especialmente en lazos de amor, el espritu incorpreo se hace tan impaciente y tan ansioso de tener una confrontacin actual con la parte viviente, que puede materializarse y ser visto por su antiguo amado. Algunas ocasiones el espritu intenta realmente efectuar el contacto fsico con la persona objeto de su afecto. La creencia en

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estos espritus hambrientos de amor data de la Edad Media. Son conocidos como ncubos, en el caso de un espritu masculino que busca contacto sexual con una mujer viviente, y scubos, cuando un espritu femenino persigue a un hombre viviente. Para los santeros que no estn versados en trminos como ncubos y scubos, estos son tan slo espritus que datan de encarnaciones anteriores. Un santero bien conocido de Chicago, a quien tuve la oportunidad de entrevistar recientemente, me relat un caso que tuvo, no hace mucho tiempo, de una de estas entidades incorpreas que persegua a una de sus clientes. La vctima, una joven de alrededor de veinticinco aos, fue a ver al santero en un estado prximo a la histeria. Le dijo que durante el mes anterior haba sido aterrorizada por la sensacin de un hombre yaciendo junto a ella por la noche. Siempre que encenda la luz no poda ver o sentir a nadie junto a ella, pero tan pronto como apagaba la lmpara senta un cuerpo fro, hmedo, oprimindose contra el suyo. Cuando despertaba por las maanas, siempre hallaba seales moradas dondequiera que haba sentido el contacto fantasma]. Luego que esta experiencia aterrorizante se repiti varias veces, decidi pasar unas semanas con su hermana menor, quien viva cerca. La primera noche de su estancia en la casa de su hermana, decidi ver la televisin a horas elevadas de la noche, mientras su hermana se retiraba temprano. Al sentarse y prepararse para un poco de esparcimiento, muy necesario, sinti la presencia de alguien tras de ella. Se volvi con una sonrisa, pensando que su hermana haba cambiado de idea y decidido ver la televisin con ella, slo para hallarse frente a un hombre alto, vestido de blanco, cuyos ojos extraamente vacos la miraban con fijeza desde una cara plida, cadavrica. Se levant de un salto de su asiento y corri gritando a la alcoba de su hermana, pero cuando volvi con ella a la habitacin donde vio la aparicin, el hombre haba desaparecido, Decidi, indeciblemente aterrorizada, irse de inmediato a dormir al lado de su hermana, pero poco despus de que apagaron las hices, son el timbre de la puerta. Su hermana se levant y asom por la ventana de la alcoba del segundo piso para ver quin estaba a la puerta a hora tan avanzada, pero no pudo ver a nadie. Volvi

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a la cama, pero tan pronto como estaba bajo las mantas, el timbre de la puerta son otra vez. Esta ocasin se levant la muchacha que estaba siendo perseguida y fue a ver por la ventana. Y all, a la luz mortecina de la lmpara del alumbrado pblico, estaba el hombre a quien haba visto pocos instantes antes, mientras vea televisin. La mir con la misma expresin intensa, con los ojos muy abiertos con que la haba aterrorizado antes. Ambas hermanas pasaron la noche encerradas en la alcoba, con todas las luces encendidas, sin poder dormir ni descansar. A la maana siguiente, la muchacha vctima de esta persecucin inexorable decidi hacer una visita al santero, de quien haba odo hablar a un amigo, para pedirle auxilio y consejo. 1 santero le dijo que deba utilizar un resguardo, preparado con Chang como espritu guardin; tambin tena que tomar varios baos purificadorcs y hacer algunos sahumerios en su casa. Esto era slo trabajo preliminar, pues el exorcismo efectivo del espritu tena que hacerlo el mismo santero, durante nueve viernes consecutivos, al medioda exactamente. El exorcismo se efectu metiendo un atado de hierbas especiales, ligado con un pedazo de hilo rojo, en un recipiente con agua bendita y asperjando con l toda la casa, dando atencin especial a guardarropas oscuros y detrs de las puertas cerradas. Mientras asperjaba la casa, el santero pidi a Chang que expulsara al espritu amante, rogndole dejar en paz a su vctima. Las apariciones y visitas nocturnas desaparecieron inmediatamente despus del primer exorcismo y la muchacha no fue vuelta a molestar por el adorador inoportuno. Estos exorcismos se conocen en la santera como despojos. Las historias de amantes fantasmales son comunes en la santera. Una de mis amigas, que siempre rea y se mofaba de todas las formas de las prcticas ocultas, se cas hace varios aos, y el da de su boda, mientras bailaba con su desposado bajo un firmamento tropical, vio que un hombre deformado horriblemente se interpona entre ella y su esposo y la besaba en los labios. Grit, rebelde e indignada, y pidi a su esposo que detuviera al hombre, pero su esposo dijo no haber visto a nadie. Lo que s vio fue que la boca de su esposa comenzaba a hincharse, al principio con lentitujd, luego con ms rapidez, hasta verse deformada de modo horrible. Con tanta rapidez como empez la in-

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flamacin fue desapareciendo hasta que la boca recobr su forma normal. Todo el proceso dur slo unos minutos. Pero la parte significativa y atemorizante de esta experiencia fue que se repiti todas las noches por una semana completa. Aunque consultaron a varios especialistas e incluso a un siclogo, nadie pareca tener una solucin para los horribles y repetidos sucesos. Al terminar la semana decidieron consultar a una iyalocha, muy conocida por sus exorcismos y sus curas herbaras. La santera dijo a mi amiga que estaba siendo "visitada" por un viejo amante de una vida previa, a quien haba ofendido gravemente. 1 espritu se consuma por el odio y los celos y no descansara hasta que hubiese destruido el matrimonio de mi amiga. El consejo de la santera fue muy simple. Dijo a su dienta que usara un collar de cuentas rojas, tomara unos baos purificadores y leyera el Salmo 23 durante cuarenta y cinco noches consecutivas. Tambin iba a encender una vela blanca todas las noches durante este periodo, en el nombre de su antiguo amante, para que la perdonara y la dejase en paz. Luego de tomar estas medidas debidamente, las apariciones cesaron y no hubo ms visitas nocturnas. As como hay espritus que se piensa que obsesionan a los vivos, hay otros que frecuentan casas y objetos inanimados. Estos ltimos se conocen por muchos como poltergeists, aunque en santera son llamados espritus traviesos. El caso ms impresionante que he conocido de los efectos de un poltergeist, sucedi a una familia que viva junto a nuestra casa cuando yo era nia. Los fenmenos sobrenaturales principiaron poco despus de que cumpli catorce aos de edad la nica hija de la familia. Empezaron a suceder cosas sbita e inesperadamente. Cacerolas y sartenes volaban a travs de la casa a todas horas del da o de la noche; hallaban flotando en la sopa trozos de una extraa carne blanca, cascaras de naranja y de manzana salan del bote de la basura, bailaban por toda la casa y despus regresaban al lugar de donde haban venido. La hija de la familia pareca ser el centro de esta exhibicin sobrenatural, y todo el tiempo era abofeteada y golpeada en las posaderas por manos invisibles Un anillo que llevaba en la mano izquierda fue pasado de un dedo a otro mientras ella gritaba histricamente y sus padres

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observaban impotentes y horrorizados. A menudo le eran puestos rizadores en los cabellos mientras dorma, sin despertarla. Despus de vanas semanas de este hostigamiento, la familia consult a un santero y le pidi que acudiera a exorcizar la casa. 1 santero fue a la casa y asperj todo el lugar con agua bendita e hizo las invocaciones adecuadas; y para asegurarse ms de que d espritu obsesionante no retornara, puso guano bendito (hojas de palma dadas por la Iglesia Catlica el Domingo de Ramos) tras la puerta principal, y una mueca de trapo negro, vestida de rojo, en la alcoba de la muchacha (los muecos de trapo se utilizan muy frecuentemente en la santera para disipar las influencias malignas). Esa noche, toda la familia fue despertada por d ruido estrepitoso "hecho por todos sus utensilios de cocina al ser arrojados contra las paredes y los pisos. 1 guano bendito fue levantado por manos invisibles y destrozado en pedacitos. La mueca de trapo tambin fue desgarrada ante sus ojos y los trozos esparcidos por toda la casa. Fue obvio que d espritu travieso estaba disgustado extremadamente con la intervencin del santero y no haba sido afectado por el trabajo, del mismo. 1 santero fue llamado por la familia a la maana siguiente y cuando supo lo que haba ocurrido la noche anterior, se encogi de hombros y dijo que el espritu era demasiado fuerte y nicamente poda desterrarlo un babalao (el sumo sacerdote de la santera), o por un sacerdote de la Iglesia catlica. Como no vivan babalaos en las cercanas, pareci ms prctico pedir a un sacerdote que exorcizara la casa. Despus de algunas investigaciones y explicaciones y splicas considerables, el jefe de la familia, quien era un hombre muy influyente en muchos hombres poderosos dentro de la Iglesia Catlica, finalmente obtuvo permiso para hacer exorcizar su casa por un sacerdote ordenado. El exorcismo fue emprendido por un sacerdote jesuita, quien hizo una ceremonia ritual completa de expulsin, y exhort a cualesquier espritus pululantes a que abandonaran el recinto. La rplica inmediata al exorcismo fue una andanada de cacerolas y sartenes volando en todas direcciones por toda la casa. La casa fue asediada durante todo el exorcismo por golpes, choques y aullidos. Las pe +urbaones no terminaron hasta despus que haba partido d sacc. ~te. Hubo un periodo de silencio relativo, como si el pol-

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tergeist estuviera tomando aliento, y luego principi todo nuevamente con violencia renovada. Durante los pocos das siguientes los fenmenos se agudizaron tanto, que la familia tuvo que abandonar la casa y alojarse en un hotel prximo. El jefe de la familia decidi hallar un babalao que pudiera emprender otro exorcismo, determinado a no claudicar ante un fantasma mal educado. Encontr uno en la aldea de Loza, poblacin pequea en la parte septentrional de Puerto Rico, que tiene fama por las prcticas de magia y hechicera. Guando el babalao entr a la casa, el sitio estaba fro y silencioso. Pareca haber en el aire una especie de expectativa. El babalao pidi que toda la familia, que todava estaba alojada en el hotel, estuviese presente durante el exorcismo. Tan pronto como volvieron a entrar en la casa, todos los fenmenos sobrenaturales empezaron de nuevo. El babalao llev aparte al jefe de la familia y le dijo que aunque era verdad que tenan en la casa un espritu travieso, ste obtena de la hija de la casa la energa para sus travesuras pesadas. La razn por la que no haban dado resultado los otros dos exorcismos fue que haban sido dirigidos nada ms a la casa, pasando por alto el origen del problema, que era la muchacha. Lo que deba hacerse era exorcizar tanto a la casa como a la muchacha, lo que procedi a hacer con mucha habilidad. Ese fue el fin de todos los fenmenos sobrenaturales que asediaban a la familia. Las botnicas Las botnicas son las pequeas tiendas de artculos religiosos dispersas por todos los barrios latinos de las grandes ciudades estadunidenses. En las botnicas se encuentran la mayora de las races, hierbas y plantas tradicionales utilizadas en la santera, lo mismo que aceites especiales, perfumes, esencias, inciensos, velas, talismanes, oraciones e imgenes de santos y una variedad de productos animales, entre los cuales son muy comunes las pieles de vboras y las zarigeyas ahumadas. Tambin se vende en las botnicas un tipo de incienso pulverizado-, basado en magnolia magallnica, pachul y sndalo, que es muy fuerte y fragante. Tambin es muy popular entre los santeros un incienso especial de tabaco muy poderoso usado en trabajos mgicos.

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Sin la botnica la magia del santero se neutraliza y la magia negra del mayombero no existe. 1 mismo vendedor de una botnica es un aprendiz de santero, comprensiblemente, con un conocimiento competente de todo tipo de hierbas y de los empleos potenciales de todos los implementos mgicos vendidos en la tienda. 1 vendedor de una botnica sabe por lo comn los nombres y direcciones de varios espiritualistas y santeros bien conocidos, que pueden adivinar el futuro con las cortezas de coco, los caracoles o las cartas de la baraja espaola. A diferencia del santero, el espiritualista no siempre trabaja con los orishas y muy a menudo hace sus encantamientos con el auxilio de santos catlicos que no se han sincretizado de acuerdo con la religin de los yorubas. Aunque la santera se est practicando extensamente en la mayora de las ciudades principales de Estados Unidos, Nueva York y Miami siguen siendo los centros ms activos del culto. Entre los cientos de botnicas que se hallan en el rea metropolitana de Nueva York, las cinco enlistadas aqu son las ms pintorescas y mejor conocidas. Rendnos West Indies Botnica! Carden, 54 East 116th Street. Esta es una de las botnicas ms antiguas en la ciudad de Nueva York. Su fama est tan extendida que el New York Times public recientemente un artculo respecto a ella. La tienda es propiedad de dos hermanos guatemaltecos cuyo nombre es familiar entre santeros y espiritualistas. El Congo Real, 1521 Park Avenue. Aunque esta tienda es en comparacin una recin llegada entre las botnicas de Nueva York, est enlistada aqu por su sealada cualidad folklrica. Esta es tal vez una de las mejores tiendas para los hechizos tpicos de la santera, ya que tiene algunos de los ingredientes ms exticos en el mercado. Otto Chicas, 101 East Wbth Street. Esta es probablemente la ms grande de todas las botnicas de Nueva York. Es brillante y c herida y tiene una de 'as existencias de artculos religiosos ms ^rindes en la dudid.

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El Arte Espiritual, 104th Street, entre las avenidas Park y Lexington. Esta tienda es propiedad de un anciano sapiente y filsofo llamado don Justo. Lo que no tiene don Justo en su tienda probablemente no existe en la santera. De hecho, he visto en su botnica artculos de los que nunca antes haba odo hablar, tales como una raz de aspecto peculiar conocida como "diente del diablo'*. Don Justo tiene tambin muchas pieles de vbora que son muy populares en la santera para vencer a un enemigo. Almacenes Chang, 53 East lllth Street. Esta es una tienda frecuentada y aparentemente sin pretensiones que, sin embargo, tiene una de las existencias ms variadas de ingredientes mgicos en Nueva York. Vende tanto al mayoreo como al detalle y atiende especficamente a las necesidades y creencias de la santera. Es la nica tienda donde he visto los collares especiales de Oy, que son de huesos humanos labrados. Para encontrar una lista completa de botnica en cualquier ciudad principal de Estados Unidos, el lector puede buscarlas en las guas telefnicas, clasificadas bajo el encabezado: Artculos Religiosos.

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Magia natural
La magia africana es magia natural. Su poder es el de las hierbas y los rboles que se encuentran en las selvas tropicales de las Antillas. En estas florestas oscuras, melanclicas, viven las entidades espirituales de los yorubas y los bantes. Todo viene de la selva, de la matriz frtil de la tierra, dicen los santeros. No puede practicarse la magia sin el auxilio de las florestas. El encantamiento ms bsico en la santera requerir siempre una planta, una hierba, una piedra, una flor, un fruto o un animal. Con ewe o vititi nfinda (los trminos yorubas y congo, respectivamente, para hierbas, rboles, fruta y plantas), el santero cura un dolor de cabeza sencillo o un tumor maligno. Tambin puede deshacer un ensalmo perverso, alejar la mala suerte y neutralizar la obra malvada de un enemigo o, lo que es mucho "ms prctico y satisfactorio", enviar al enemigo al otro mundo. La creencia en el poder de las hierbas es una parte intrnseca de a santera. Un viejo santero que conozco declara que el santero y herbolario ms grande de todos ellos fue Jesucristo. Argumenta, con lgica simple y pintoresca, y lo cito: "Para principiar, naci en una cueva, sobre un montn de paja. La paja es pasto seco y el pasto es una hierba. Luego, despus que creci, pas cuarenta das en el desierto, sin alimentos, y no muri. Ms tarde, cuando lo capturaron, lo hallaron en el bosque, rezando entre olivos. Y la ltima prueba es que muri en la cumbre de una montaa, no muy lejos del bosque. As que ya ve, siempre estaba rodeado de hierbas. Fue un santero". 94

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Los bosques tienen todo lo que requiere el santero para preservar su salud y defenderse contra el mal, pero siempre debe recordar pedirles permiso antes de tomar una piedra o una hoja de un rbol. Sobre todo, deber pagar a la selva cualquier cosa que tome, sea con ron, tabaco, o unas pocas monedas de cobre. Algunas veces, cuando la ocasin lo exige, se sacrifica un pollo en el bosque, de ordinario al pie de un rbol grande, preferiblemente una ceiba. Osain 1 propietario de los bosques es Osain, un dios tuerto, manco y cojo cuyo smbolo es una rama de rbol torcida. Los ewe o vititi nfinda son propiedad de Osain, y sin obtener su ayuda por anticipado no es posible hacer ninguna magia en la santera. Osain nunca naci. Surgi de las entraas de la tierra como Atenea de la frente de Zeus. Hay innumerables historias respecto a cmo perdi Osain las partes que le faltan en su cuerpo. En uno de estos relatos, fue dejado en estas condiciones tristes durante una pelea con Chang, quien enfureci cuando Osain insisti en sus insinuaciones mal recibidas a la diosa Oy. Chang, encolerizado por la audacia de Osain, le lanz un rayo que lo dej tullido y tuerto para toda la eternidad. Pero algunos santeros rechazan esta historia, con base en que Osain no se interesa en actividades sexuales, pues es una deidad muy pura y tambin un muy antiguo amigo de Chang. Estos santeros explican los miembros perdidos de Osain con la historia siguiente: en una poca, Osain estaba constantemente en guerra con Ornia, el dueo de la Tabla de If. Orril, que es un dios pacfico, no deseaba pelear con Osain, pero no pudo comunicar su deseo de paz al orisha recalcitrante. Cansado de la animosidad constante de Osain, Ornia apel finalmente a Chang para que lo auxiliara con su magia. Chang aconsej a Ornia que preparara un ebb con doce antorchas que tenan que encenderse con doce pedernales (odduars). Mientras Ornia estaba preparando el ebb, Osain se encontraba en los bosques buscando hierbas para hacer dao a Ornia. Pero el dios de la adivinacin demostr ser el ms rpido de los dos, y consigui encender las teas antes

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que saliera Osain de la floresta. Un rayo brill inmediatamente a travs dd firmamento y cay en d bosque, prendindole fuego y atrapando a Osain entre las llamas. As fue como perdi d dios de las hierbas y las plantas los miembros que le faltan. La rama torcida, el atributo principal de Osain, la utiliza para apoyarse mientras salta sobre su nico pie restante. Muchos santeros conservan en sus hogares una rama torcida en honor dd dios y como una medida de seguridad contra d peligro. Se cree que la rama alba cuando est cercano el peligro. Se presta frecuentemente a jvenes que desean "atrapar a un esposo". La rama tambin se usa para invocar al dios Eleggu, quien se dice que es un buen amigo de Osain. Aunque Osain es d dueo de la floresta y d custodio de todos los secretos de la magia herbaria, tiene que compartir sus secretos naturales con todos los otros orishas. Cmo ocurri esto es tema de otra leyenda. Chang, que es un gran mago y maestro de brujera, se quej un da a su concubina Oy de que todos sus ebbs y bilongos carecan de efectividad porque necesitaba algunas hierbas para fortalecer sus hechizos y Osain no le permita tenerlas. Oy, que es tambin una bruja muy poderosa, se puso de pie y principi a agitar sus faldas, hasta que se cre un gran ventarrn. Osain guardaba todas sus hierbas en un giro gigantesco que colgaba de la rama de un rbol. 1 viento hizo que d giro oscilara violentamente hasta que cay al sudo, esparciendo todos ios ewe a los cuatro puntos cardinales. Todos los orishas se apresuraron a recoger las hierbas, que dividieron entre dios. Desde ese da, aunque a Osain todava se le considera la dddad oficial de los bosques, los otros dioses pueden trabajar con hierbas igual que 1. Los santeros preparan un talismn de Osain que se supone tiene todo el poder del orisha. El talismn se prepara dentro de un recipiente de barro, donde el santero pone dos esferas de cristal, una mayor que la otra, un cuerno de venado, un poco de sangre de tortuga, agua de las primeras lluvias de may, agua de mar, agua de ro, agua bendita y pimienta. El redpiente se sepulta bajo una palmera para que obtenga toda la fuerza de Chang, ya que este orisha es "propietario" de la palma. Luego se exhuma y entierra bajo una ceiba. Permanece seis das

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bajo la palmera y seis bajo la ceiba. Despus, el recipiente se lleva a un hormiguero y ms tarde al cruce de cuatro caminos para recibir la bendicin de Eleggu, quien es el seor de todos los caminos. De este ltimo sitio de sepultura, el talismn de Osain sale "bautizado" completamente y con toda la magia atribuida al dios. Los brujos negros (mayomberos) preparan un talismn similar que llaman gurufinda. 1 talismn se prepara dentro de un giro. Dentro del giro ahuecado son puestos las cabezas, los corazones y las patas de una tortuga y de varias especies de loros tropicales, la lengua y los ojos de un gallo, siete dientes humanos, una mandbula humana, un poco de cabellos del cadver y el nombre de la persona muerta escrito en un trozo de papel. Tambin se ponen en el giro siete hormigas vivas junto con siete monedas, que son el pago al muerto por sus servicios. Despus, el giro se asperja generosamente con ron y se entierra durante veintin das bajo una ceiba. Al concluir este tiempo se exhuma marcado con una cruz de gis y colgado de una rama de un rbol cercano a la casa del mayombero. Se supone que el gurufinda habla a su dueo y lo dirige en todo su trabajo mgico. Tanto el gurufinda como el talismn de Osain preparado por el santero protegen a sus propietarios de todo dao y los aconsejan respecto a cules hechizos utilizar para un caso particular. La ceiba La ceiba bmbax, conocida en botnica como rbol de algodn, es el rbol sagrado de la santera y la base de una parte de la magia ms grande del culto. En Latinoamrica a nadie le agrada cortar uno de estos rboles, a los cuales muchos los consideran como poseedores de gran fuerza espiritual. Los santeros creen que aun el rayo respeta a la ceiba y en realidad, el rbol en raras ocasiones, si acaso, es tocado por el rayo. De acuerdo con la leyenda, la ceiba fue el nico rbol que no se atrevieron a cubrir las aguas durante el diluvio universal. Toda la gente y los animales que se refugiaron bajo ella pudieron escapar, asegurando la supervivencia de las especies sobre el planeta.

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Al pie de la ceiba se entierran muchos de los bilongos y ebbs de la santera. El terreno alrededor del rbol siempre est cubierto con ofrendas de fruta, dinero y animales sacrificados. La ceiba es tan respetada por los santeros, que jams cruzan sobre su sombra sin pedir su permiso con anticipacin, porque se supone que el rbol es muy sensible y se ofende fcilmente. Cuando est encolerizado no da su preciosa proteccin al santero, cuyos encantamientos sern nulos SJ* .Ja. Co;i el auxilio de la ceiba es posible hacer grandes ensalmos benfic )s para amor y lucro, y tambin para muerte y destruccin, pies el rbol no distingue entre el bien y el mal, siempre y cuando se pague por sus servicios y se muestre un respeto absoluto durante la transaccin. . Cuando un santero quiere hacer dao a un enemigo, va hasta la ceiba a medianoche, se desnuda y camina tres veces en torno del rbol, rozando el tronco con las yemas de los dedos y pidindole que realice su voluntad. Todas lac operaciones mgicas se realizan por medio de palabras y cantos. Por lo tanto, uno impulsar a la ceiba a que haga lo que le pide, hablndole suave y dulcemente. Los santeros piensan que la ceiba es una santa. Su espritu es maternal en esencia. Es un rbol hembra. Su nombre africano es iroko y es uno de los aspectos africanos de la Concepcin de Mara. Los congos la llaman nkunia casa sami (el rbol casa de Dios), mam Ungundu, e Iggi-Olorun. El iroko original es una especie gigantesca de caoba que es venerada por muchas tribus africanas a lo largo de la costa de Guinea. Como este rbol no crece en el Caribe, el africano lo sustituy con la ceiba, la que rebautiz como iroko, rindindole homenaje desde entonces. Los santeros sacrifican un toro a la ceiba durante algunas de sus ceremonias especiales. Caminan con el animal en torno del rbol antes de matarlo, llevando en las manos velas encendidas. Cada mes se sacrifican pollos blancos junto a sus races. Se cree que las races y las hojas de la ceiba tienen gran valor medicinal, especialmente en casos de enfermedades venreas y de dificultades en el tracto urinario. Las hojas tambin tienen fama de ser excelentes en el tratamiento de la anemia. La corteza del rbol se emplea en un t especial que se piensa hace que conciban las mujeres estriles.

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Los santeros explican que usan la ceiba de seis modos distintos para su trabajo mgico: primero, el tronco del rbol se utiliza para hacer hechizos malignos; segundo, la corteza se emplea para ts y con otros propsitos medicinales; tercero, la sombra del rbol atrae los espritus y da su fuerza sobrenatural a todos los hechizos enterrados bajo l; cuarto, las races se utilizan para colocar las ofrendas a ia ceiba y recibir la sangre de los animales sacrificados; quinto, la tierra alrededor del rbol se usa frecuentemente en magia negra, y sexto, las hojas del rbol se emplean con propsitos medicinales, para hacer hechizos de amor y para la preparacin del omiero utilizado durante el asiento. La palmera La palmera es casi tan poderosa como la ceiba en la magia latinoamericana y se cree que es la habitacin de Chang. Esta creencia se basa en el hecho de que la palmera recibe frecuentemente rayos, que son el arma del dios. Muchos piensan que el rayo es Chang que llega a su casa en la palmera. Una de las leyendas que explica por qu la palmera es vctima constante de los rayos, dice que Chang, que es un mujeriego incorregible, pidi a un lagarto pequeo que llevara un obsequio a una de sus amantes. El lagarto meti el regalo en su boca y se apresur a ir a la casa de la dama. En su prisa por llegar a su destino tropez e infortunadamente trag el presente, que se qued hincado en su garganta (esto explica por qu est distendida la piel en el cuello del lagarto). Cuando Chang descubri qye el obsequio jams lleg a la dama en cuestin, se encoleriz con el lagarto y pregunt al aterrorizado mensajero por qu no haba sido entregado el regalo. El fuego brotaba de la boca de Chang a cada palabra. El lagarto no pudo responder por la presin del paquete sobre sus cuerdas vocales y temblando de miedo, trep a la palmera para buscar refugio entre sus hojas. Chang, creyndose burlado, lanz contra la palmera un rayo con el fin de quemar al lagarto. Desde entonces, la palmera ha sido objeto de la furia de Chang, pues el lagarto an est escondido all para protegerse contra el orisha.

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La palmera tambin es reverenciada especialmente por los mayomberos, quienes la emplean tan a menudo como la ceiba para sus hechizos malignos. Un bilongo tpico que se usa para matar, se conoce como el nkan'gue de la muerte. El mayombero abre con cuchillo nuevo el pecho de un pollo negro vivo y roda la herida con ron. Pone en la herida pimiento y ajo mezdados con azufre y tierra de cementerio y luego envuelve el ave con un trapo negro. Durante todo este proceso est maldidendo a su vctima e invocando el espritu de la palmera (nsasi) para que mate del modo ms cruel y lento a la pereona infortunada. Entonces entierra bajo las races de la palmera al pollo todava vivo, dejando la cabeza fuera del hoyo. Golpea con una escoba nueva (kamba) el tronco de la palmera, para que nsasi, enfuredda por el castigo, se apresure a destruir a la futura vctima. Se cuenta una historia de un mayombero que se veng de su esposa porque le haba sido infiel con uno de sus vecinos. Esper padentemente hasta que la mujer pens que haba perdonado y olvidado la ofensa y despus lleg a su casa una noche a horas avanzadas, con una botella de cuello ancho en las manos. Llam tres veces a la puerta y cuando ella inquiri desde adentro quin estaba all, captur dentro de la botella el sonido de su voz y cerrando el redpiente hermticamente, se apresur a alejarse de la casa (esta es una prctica coman entre los mayomberos, quienes creen que la voz es el aliento de vida de una persona, por medio del cual uno puede matar). El mayombero de la narradn fue hasta la palmera con la botella, que enterr con prontitud bajo las races. Entonces encendi cuatro velas y dav en el tronco de la palmera un pollo negro vivo con un cuchillo nuevo, invocando todo el tiempo a nsasi para que destruyera a la mujer. Al da siguiente, la mujer respondi al ensalmo empapndose con gasolina y prendindose fuego. En algunos rituales se utiliza la palmera para traer lluvia. Durante estos rituales, los santeros invocan comnmente a Chang o a Yemay, despus de encender doce mechas de algodn empapadas en aceite de oliva. Otro rito para la lluvia consiste en hacer una cruz en el piso, bajo la palmera. Los santeros forman sobre la cruz un montculo de tierra, sobre el cual colocan ofren-

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das de fruta a Chang y sacrifican un galio. Encienden dos velas al orisha, quien contesta poco despus con lluvia intensa' y estrpito de truenos y uno o dos rayos. El cedro El cedro pertenece a Chang, y los santeros lo utilizan para hacer sus encantamientos cuando no son asequibles la ceiba o la palmera. Este rbol se usa especialmente en el norte de Estados Unidos, donde por el clima ms fro no pueden subsistir la palmera y la ceiba. El omicro Mencion antes la importancia del omiero, el lquido sagrado empleado durante la iniciacin del santero. Se supone tradicionalmente que el omiero se prepara con 101 hierbas, todas las cuales son sagradas para los orishas ms importantes del culto. Como es muy difcil encontrar todas estas hierbas, los santeros han reducido la cantidad a veintiuna, que tambin estn divididas entre los orishas. El omiero se prepara con estas hierbas, y los ingredientes siguientes: agua de lluvia, agua de mar, agua de ro, agua bendita, ron, miel, manteca de corojo, manteca de cacao, cascarilla, pimienta y nueces de cola. Tambin se agrega al lquido algo de la sangre de los animales sacrificados durante el asiento. Antes de que se aadan las hierbas a las aguas, se machacan a mano por un grupo de iyalochas en ura ceremonia impresionante de la que estn excluidos rigurosamente los no creyentes (abernkula). La ceremonia principia con cantos en honor de Eleggu y termina con cantos en honor de los Ibeyi, les mellizos divinos. El rlate, o maestro de ceremonias, lleva la cuenta de las ceremonias marcando lneas en el suelo con un trozo de tiza despus de cada canto (ancori). Despus que se.machacan las hierbas, se ponen en recipientes separados para cada orisha y mezcladas con las distintas aguas. Los otanes de los orishas s lavan en estos lquidos, que luego se mezclan en un gran recipiente con todos los otros ingredientes. El lquido resultante tiene

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un olor muy repulsivo provocado por las hierbas y la sangre de los animales sacrificados que se descompone rpidamente. Sin embargo, los santeros declaran que tienen grandes propiedades medicinales y todos los presentes en un asiento beben ansiosamente algunos buches del omiero, para tener buena suerte y mejor salud. En la lista de la siguiente pgina doy veintiuna de las plantas ms comnmente empleadas en la preparacin del omiero, con los nombres de los orishas a quienes pertenecen y algunos de sus usos medicinales y/o mgicos. La leyenda del coco Segn la leyenda yoruba, Ot ("el coco") era muy amado y admirado en un tiempo por Olofi, el padre y creador de los dioses. Obi era justo y sincero, con alma piara y corazn amoroso. Como recompensa por las buenas cualidades de Obi, Olofi lo hizo todo brillantemente blanco y lo puso en la copa de la palmera ms elevada. Pero tan pronto como se hall en una posicin tan alta, Obi se hizo vanidoso y arrogante. Un da decidi hacer una fiesta y pidi a Eleggu, quien era uno de sus amigos ms ntimos, que invitara a la fiesta a todos los amigos de ambos. Eleggu, quien haba notado el cambio radical de Obi y lo vanidoso y arrogante que se haba hecho, decidi probar la buena voluntad de Obi e invit a la fiesta a todos los mendigos y desamparados que pudo encontrar. Cuando Obi vio su hermosa casa llena de personas pobres, harapientas, vestidas con andrajos sucios, malolientes, miserables y desaliados, casi se sofoc por la clera. Expuls a todos de su casa, farfullando con indignacin, y les dijo que nunca oscurecieran su puerta nuevamente. Los invitados indeseables salieron de la fiesta llenos de vergenza y Eleggu, convencido ya del triste cambio de Obi, parti con dios. Pocos das ms tarde, Olofi pidi a Eleggu que fuera a la casa de Obi a llevarle un mensaje. Eleggu se neg a ir y cuando Olofi insisti en que le dijera la razn, relat al creador lo que haba sucedido en la fiesta de Obi. Olofi, entristecido profundamente por esta noticia, se trasform en un limosnero y fue a llamar a la puerta de Obi. Cuando ste abri la puerta y vio

Planta
Ibahaca morada Algodn Ans Ail Berro Calabaza Campana Canela Espartillo Hedionda Helcho de ro Higuereta *echuga Malva t Mora Paraso Rompe zaragey Vetbena Verdolaga Zarzaparrilla

Equivalente en latn
Ocymum basilicum Gossypium peruvianum pimpinella anisum Indigofera lespedezioiodei Geratocephalus oleraceus Cucrbita pepo Datura candida Cirmamomum zeilanicum Spirobolus arundicaceus Cassia occidentalis Myriophyllum brasiliense Ricinus communis Lactuca sativa Corcorus siliquosus Salanum nigrum Melia azederach Eupatorium odoratum Valerianoides mutabilis Portulaca olercea Mentha sativa Smilax medica

Propietario (s) Oggn, Yemay Obatal Oshn Yemay, Oshn Yemay, Oshn Oshn Obatal Oshn Eleggu, Ochosi Eleggu Yemay, Oshn Obatal Yemay, Oshn Oshn Oggn, Yemay Chang Chang Yemay, Oshn Yemay, Oshn Yemay, Oshn Chang

Usas Males estomacales Bronquitis, asma, tumores, dolores de oido, etctera Indigestin, histeria Tumores internos, epilepsia Irritaciones estomacales . Quemaduras, enfermedades de la piel, tosferina Bronquitis Males intestinales, filtros de amor Contra el mal Contra la colitis Contra el mal Difteria, dolores de cabeza contra el mal Baos purificadores Infecciones de la garganta, nervios, afecciones de la piel Contra el mal Contra el mal Hgado, cuidado del cabello Para la buena suerte Afecciones de la piel Reumatismo, nervios, sfilis

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parado all al mendigo harapiento, le dijo que se retirara de inmediato y con prontitud le cerr la puerta en la cara. Olofi se alej unos pocos pasos de la puerta y volviendo la espalda a la casa, llam a Obi con voz fuerte: "Ot meye lor emi of"; esto es: "Obi, mira quin soy en realidad". Cuando Obi vio que el limosnero era realmente Olofi, se sinti muy atemorizado, y temblando de miedo, le suplic al creador que lo perdonara. Pero Olofi se neg a perdonar la ofensa y conden a Obi a caer de la palmera y rodar por el sudo a merced de quienquiera que deseara recogerlo. Tambin cambi el color de Obi y aunque su interior continu siendo blanco, su cascara se hizo negra y su corteza exterior verde. El color negro simboliza el pecado de orgullo y arrogancia de Obi y el verde representa la esperanza de que algn da cambiar sus actitudes y se har puro nuevamente. Olofi lo conden tambin a predecir el futuro. El coco seco se llama obi gi gi. De esta leyenda emana la tradicin de colocar un coco seco a los pies de la imagen de Eleggu. El coco se utiliza en todas las ceremonias mayores de la santera y algunos de los hechizos ms famosos del culto se preparan con este fruto. Tambin es una valiosa cura para varias enfermedades, especialmente los desrdenes renales. Darie coco ai santo Este sistema adivinatorio lo usa la mayora de los santeros Para preparar el coco para la adivinacin, primero es necesario romper su cascara dura y extraer la pulpa del fruto. La cascara del coco siempre debe quebrase con un objeto duro, como un martillo. En ninguna forma debe quebrarse sobre el piso, pues eso sera una ofensa a Obi, quien "tambin es un dios". Despus que la cascara ha sido rota, la pulpa firme del interior se divide en cuatro partes iguales, que entonces se emplean en la adivinacin. La pulpa del coco es blanca por dentro y caf por fuera, como saben todos. Cuando los pedazos de coco se arrojen al suelo adoptarn una de cinco figuras distintas, dependiendo del lado sobre el cual caigan los trozos. Cada figura tiene un significado especifico y la interpreta el santero como la respuesta

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del santo a la pregunta que est hacindose. Cualesquiera de los orishas puede ser interrogado por medio del coco, pero se consulta ms frecuentemente a Eleggu que a la mayora. Tanto la pregunta como la contestacin deben ser cortas y directas. En la pgina siguiente podemos ver las varias posiciones en las que puede caer el coco y el nombre dado a cada una de las figuras. Interpretaciones
ALAFIA:

significa s y pronostica paz y felicidad, pero es slo una respuesta tentativa, y el coco debe ser ledo otra vez para ratificar su mensaje. Esta disposicin es buena si cae dos veces o si es seguida por ellife o itagua, y mala si es seguida por oyekun u ocana-sode. ELLIFE: Esta es la contestacin ms fuerte y definitiva de los dioses. Significa s y pronostica gran felicidad. No es necesario hacer la misma pregunta nuevamente. ITAGUA: significa s, pero es necesario hacer nuevamente la misma pregunta. Indica por lo general que se ha cometido un error en alguna parte del procedimiento de adivinacin. OCANA-SODE: significa no y pronostica alguna forma de mal para el inquiridor. Cuando s da esta posicin, se acostumbra que todos los presentes en el registro tiren del lbulo de sus orejas y abran sus ojos al mximo para disipar las influencias malignas. OYEKUN: significa no. Es la ms maligna de todas las figuras y pronostica muerte y destruccin, aunque no necesariamente para el inquiridor. Cuando sucede esta posicin es habitual encender una vela a los muertos y obtener su ayuda en el problema al que se enfrenta el consultante. Luego, los trozos de coco se refrescan hundindolos en un recipiente con agua fresca y la pregunta se repite hasta que el santero puede obtener una contestacin definida. Si Oyekun cae dos veces seguidas, significa que el^ consultante est en dificultades graves y debe sacrificar un pollo a Eleggu y otro a Chang, para disipar el mal y ser protegido por los dos orishas.

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ALAFIA

ITAGUA

ELLIFE

OCANA-SODE

OYEKUN

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Procedimiento de adivinacin Antes que sean ledos los pedazos de coco, el santero roca agua tres veces ante el dios que est siendo interrogado (utilizaremos en este ejemplo a Eleggu), y dice las palabras siguientes en lenguaje yoruba:
omi tutu a Eleggu, omi tutu a mi ileis, olodumare modupues... boguo yguoro iyalocha babaloche babalawo oluo iku embelese ybae baye tonu... boguo yguoro ache semilenu, cos iku, cosi ano, cos, alio, cos ofo, arcubaagua...

Los cuatro trozos de coco, que se lavan con agua antes de que comience el registro, se examinan entonces para asegurar que estn completos. Esto se hace porque si un pedazo de coco que est entero se rompe al tocar el piso, significa que le esperan dificultades al consultante. Despus de que se inspecciona el coco y se encuentra en buena condicin, el santero arranca un trocito de pulpa de cada uno de los trozos, dependiendo el nmero de pedacitos del nmero asignado al dios que est invocando. Por ejemplo, si es Eleggu, arranca tres trocitos a cada pedazo de coco; si es Chang, cuatro pedacitos; para Yemay, siete trocitos; para Oshn, cinco pedacitos, y as sucesivamente. Luego, el santero salpica con estos trocitos de coco la imagen del santo y dice:
obinu iku, obinu ano, abinu ello, obinu ofo

Los cuatro pedazos de coco se toman en la mano izquierda, y el piso y la imagen del orisha se tocan tres veces con la derecha. Luego, el santero reza a Eleggu:
Eleggu mocueo mocueo unlle obi obi mocueo mocueo

Los presentes contestan acuelle. El santero toca su mano izquierda con la derecha y tambin el suelo, frente al santo. Sigue orando:
Acuelle oguo acuelle ono arcubaagua

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Une las manos ante su pecho y hace el signo de la cruz, diciendo:


unlle obi a Eleggu

Los presentes responden aso. Entonces arroja el coco sobre el piso y procede a interpretar el orculo.

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Las Siete Potencias Africanas
De todas las deidades mencionadas en la mezcla sincrtica, siete han sido agrupadas en un septenario poderoso conocido como las Siete Potencias Africanas, Los orishas que forman este famoso grupo son Obatal, Eleggu, Chang, Oggun, Ornla, Yemay y Oshn. Aunque tambin se adoran individualmente se piensa que unidos tienen un poder inmenso. Los siete orishas los emplean los santeros en casos muy difciles. Se cree que controlan, como grupo, todos los aspectos de la vida humana. Por ejemplo, Obatal trae paz y armona entre la gente; Chang da poder sobre los enemigos y es el smbolo del placer sensual; Eleggu abre todas las puertas de la oportunidad y aparta todos los obstculos; Oshn es la patrona del oro, el amor y los matrimonios; Oggn es el dios de la guerra y proporciona trabajo a los desempleados; Ornla da gran poder y abre las puertas del pasado y del futuro, y Yemay es la diosa de la fertilidad y de la maternidad. Es fcil ver as por qu piensan los santeros que la unin de los siete orishas trae tanto poder. Estudiaremos ahora las leyendas individuales de cada uno de estos siete dioses y veremos cmo funcionan en la santera. Obatal De acuerdo con la leyenda, cuando dios, el creador (OlornOlof) se cans de reinar sobre la tierra, entreg su reino a Obar tal, conocido tambin como Oxal u Orixal. Obatal es un 109

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trmino yoruba que significa rey de la pureza o de la blancura, y el blanco es el color atribuido al orisha. Obatal, que representa a los cielos, cas con Odudda, quien es el smbolo de la tierra. En frica, ambos orishas se representan por dos cabezas unidas, pintadas de blanco. Algunos santeros dicen que Odudda es el aspecto femenino de Obatal y no una entidad separada. En realidad, Obatal se concibe en muchas partes de la leyenda como una mujer y en la mezcla sincrtica, el orisha se representa por Nuestra Seora de la Merced. Algunas versiones de la leyenda dicen que Obatal fue creado del barro por Olofi. Los yorubas ven a Obatal como el protector de las ciudades y los templos, y en algunas pinturas se le representa como un caballero con una lanza en las manos. Los sacerdotes de Obatal siempre visten de blanco y llevan frecuentemente trazos de pintura blanca en toda la cara y en el torso. Se atribuyen a Odudda, tambin conocida como Yemmu, las mismas cualidades que a Afrodita, la diosa griega del amor. Sus aventuras amorosas son innumerables y algunas de ellas extremadamente espinosas. En una efe las leyendas tiene ua aventura muy apasionada con un joven cazador, pero es sorprendida por Obatal, quien le arranca los ojos en un acceso de celos. Debido a esta circunstancia, se le conoce algunas veces como Yya Agbe, la madre ciega. Los santeros creen que toda la estructura sea del cuerpo pertenece a Obatal (los huesos son blancos), y tambin la cabeza y los sesos, lo mismo que todo lo que es blanco sobre la tierra. Los hijos legtimos de Obatal son los albinos (talako), quienes pueden ver mejor por la noche, como el mochuelo, que tambin es propiedad de Obatal. En otra leyenda, Olofi cre sin cabeza el cuerpo del hombre (or), la cual fue aadida ms tarde por Obatal. Los santeros piensan que el ngel guardin de la cabeza es Eleda. Fara tener feliz a Eleda es necesario que sea refrescado con agua de, coco (perteneciente tambin a Obatal) que de tiempo en tiempo se vierte sobre la cabeza. Cuando se permite que Eleda se sienta muy hambriento o acalorado, bebe la sangre de la cabeza que est protegiendo. La persona puede tener una hemorragia cerebral

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o recibir un fuerte golpe en la cabeza, de modo que el ngel pueda disfrutar de la sangre. Lo primero que hace un babalao durante una consulta es investigar el estado del Eleda de su consultante. Si el Eleda est muy acalorado, debe refrescrsele inmediatamente con agua de coco. En casos muy difciles, se le alimenta con la sangre de palomas o gallinas blancas. Esto se hace vertindole la sangre de las aves directamente sobre la cabeza. Esta es una de las primeras ceremonias que tienen lugar antes del asiento, cuando un santero se inicia en el culto. Obatal es el dios de la pureza y por lo tanto se le invoca cuando una persona desea deshacerse de influencias malignas. En los gemiieres, cuando un orisha se muestra muy furioso o contrariado, los santeros invocan a Obatal para apaciguarlo. Si existe el peligro de guerra o de una epidemia, los santeros colocan banderas blancas alrededor de sus casas. Otra prctica comn es poner algunos pedazos de manteca de cacao, coco y cascarn pulverizado de huevo (cascarilla) en una bolsita blanca, que despus se pasa por todo el cuerpo, invocando el auxilio de Obatal para traer paz y salud. Tambin se utiliza algodn en muchas invocaciones a Obatal. Las semillas de algodn, machacadas y mezcladas con sebo de vela (sebo de Flandes), se usan para deshacer tumores. Tambin se prepara un t con semillas de algodn para curar el asma y la bronquitis. Los santeros ponen algodn sobre la boca siempre que quieren hablar con Obatal. Se le pide que fortalezca la mente cuando est agotada por trabajo mental fatigoso. Los santeros recomiendan a los mdicos, escritores, abogados y a todas los que piensan intensamente, estas oraciones con algodn. Afirman que los efectos son maravillosos para la mente. EUggu Todos los santeros convienen sin ninguna controversia en que despus de Obatal, el ms' poderoso de los orishas es el malicioso y formidable Eleggu. La fuerza feroz de Chang, el talento de Oggn para la guerra, la influencia de Yemay y de Oshun en asuntos familiares o econmicos sern nulos, a menos que se haya conseguido previamente la buena voluntad de

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Eleggu. Los poderes temibles de este orisha se explican con otra leyenda. Olorn-Olofi, el padre eterno, estaba muy enfermo una ocasin, vctima de un mal misterioso que no lo dejaba trabajar en los campos. Todos los orishas haban intentado curarlo, pero sin ningn resultado. Eleggu an era un nio (en realidad, muchos santeros consideran que todava es un nio), pero pidi que lo llevaran con el creador, ya que asegur que saba cmo curarlo. Lo llevaron prontamente a la presencia de Olofi y mezcl sin ninguna demora un brebaje (ogbo) con algunas hierbas y lo dio a Olofi. El padre de los dioses recuper la salud y su fuerza en pocas horas y lleno de gratitud hacia Eleggu, orden a los dems orishas que a partir de ese momento, Eleggu sera el primer dios honrado en cualquiera de sus ceremonias. Tambin le dk) una llave para todas las puertas y lo hizo el pro* pietario y guardin de todos los caminos. El poder de Eleggu qued establecido desde ese tiempo. Es el primero en ser honrado por los santeros en los gemeres y debe ser apaciguado y satisfecho antes que se ejecute cualquier hechizo, ya que de otro modo loes resultados sern nulificados. Los santeros piensan que cuando Eleggu est feliz y es propicio, puede modificar y mejorar el destino ms adverso, pero cuando se le ofende es capaz de destruir a la persona ms poderosa y prspera. Si alguien cree que va a ser atacado o perjudicado de cualquier manera, solamente tiene que hacer una ofrenda a Eleggu y el orisha salvar la vida de la persona. El origen de Eleggu es muy vago. Algunos santeros dicen que es hijo de Oy, esposa de Oggn y amante de Chang, pero el nombre de su padre est envuelto en el misterio. Otra versin de su origen relata que es hijo de Alabbgwanna, identificada por los santeros como el "nima sola", a quien se invoca en casos desesperados, especialmente para problemas de amor. Segn esta historia, tan pronto como tuvo edad para andar, Eleggu at con una cadena las manos de Alabbgwanna y huy para vivir atenido a sus propios recursos. Creci solo y luego se hizo amigo de Oggn, con el que ha tenido aventuras incontables. En su calidad de amigo de Oggn es conocido como Eshu Ogguanilbbe, un ser sanguinario y astuto que es la causa de los accidentes automovilsticos y descarrilamientos ferroviarios. Siempre que

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Oggn, quien se alimenta con sangre, est hambriento, llama a su compaero temible, el cual mata un perro o provoca un accidente fatal para que Oggn pueda comer. Como algunos de los otros orishas, Eleggu tiene muchos aspectos, veintiuno en total. El ms viejo de los Elegguas es Elufe, cuya imagen se labra en una piedra plana y ancha y se conserva en los patios. Anagi, uno de los aspectos ms importantes del orisha, es el guardin de las puertas de los cementerios; decide y distribuye el trabajo de los otros Elegguas. Alaroye es amigo de la diosa Oshn y es el que vive atrs de las puertas. Ayeru es el mensajero y protector de If. Baraine es amigo y mensajero de Chang. Pero el ms temido de los aspectos de Eleggu es Eshu, a quien se le identifica con el concepto cristiano del diablo. Se cree que el 24 de agosto, da de san Bartolom, Esh ronda por las calles, dispuesto a causar tantas dificultades como pueda. Es una entidad tenebrosa que vive en la oscuridad. Como Esh Oku Oro controla la vida y la muerte. Como Eshu.Bi, es el rey de la maldad y permanece en los rincones. Como Eshu Alayiki, es el portador de lo inesperado. Pero algunos santeros dicen que Eshu, sin ms apelativos, es los veintin Elegguas en uno. Eleggu, Oggn, Ochosi( el cazador divino) y Osain son amigos muy ntimos. En algunas ocasiones trabajan juntos para crear los bilongos ms temibles. Los seguidores de Eleggu siempre tienen su imagen en sus hogares. Los santeros preparan esta imagen de acuerdo con el temperamento, el ngel guardin y las caractersticas personales del individuo para quien se hace. La imagen se prepara con diferentes tipos de tierra, tomados del cruce de cuatro caminos, de un hormiguero, del atrio de una iglesia, de un hospital, de la crcel pblica y de una panadera. Estas tierras se mezclan con algunas de las hierbas sagradas del orisha, la cabeza de una tortuga, una piedra de un campo abierto, y veintinueve monedas de distintas denominaciones. El santero humedece cemento con omiero, el lquido sagrado del asiento, vino y miel, aadiendo todos los otros ingredientes. Modela con esta mezcla la cabeza del orisha. Los ojos y la boca se forman con tres caracoles pequeos. Despus que saca el cemento, el santero entierra la cabe-

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za antes del alba en el cruce de cuatro caminos (gwagwa o d), de modo que el espiritu del orisha pueda entrar a la cabeza y animarla. Luego de siete das, exhuma la cabeza y llena el agujero desocupado con tres gallos, cuya sangre roca en la cavidad. Tambin pone dentro del hoyo algunos bananos, maz, velas y algunos de los alimentos predilectos de Eleggu. Roca todo con una cantidad generosa de ron y llena la cavidad con tierra. De vuelta en casa, el santero sacrifica al dios una cabra o un ratn, o si no puede obtener ninguno de estos animales, los sustituye con un pollo negro. Entonces la imagen ya est consagrada y tiene todos los poderes de Eleggu. Es Eleggu. La cabeza de piedra se mantiene en un gabinete pequeo prximo a la puerta. Cada lunes y el tercer da de cada mes se saca del gabinete y se le expone a la luz del sol por algunas horas antes del medioda. Luego se unge con una grasa especial conocida como manteca de corojo y devuelta al gabinete. El devoto vierte tres veces un poco de agua sobre el suelo frente a la imagen, llena su boca con ron y roda la piedra con el lquido. Despus enciende un puro y exhala el humo hacia la imagen, pues Eleggu es aficionado exagerado de los cigarros. El puro se coloca, todava humeando, a un lado de la imagen. Entonces Eleggu es "alimentado" con trochos de zarigeya ahumada, coco y algunos granos de maz, que se ponen junto con algunos dulces en el recipiente de barro donde se conserva la imagen. Se enciende una vela junto a la puerta del gabinete, que se mantiene abierta todo el da. Siempre que se ofrece comida a Eleggu (o a cualquiera de los otros orishas), es conveniente informar al dios qu tipo de alimento est consumiendo. El santero agrega usualmente algunas palabras en lenguaje "yoruba para honrar al orisha:
Ala le ele cupach ago meco Eleggu ake boru ake boye, tori toru la ya fi yoruare

En una frmula ms complicada, se pide al orisha que pro- ' teja a la persona de la muerte, la enfermedad y las dificultades y que consiga para ella medios de vida (unyjun), suerte (ir) y dinero (ow).

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Eleggu obara ago kida didce emi. t"u mi, etic omi, uuu ana, ; uu Eshu, bara kikeo aa ago, cos aro, cosi iku, cosi ey, eoii ofo, cosi aray, cosi achel, ir, ow, mi.

Siempre que se ofrece a Eleggu un sacrificio animal, el santero que est conduciendo el sacrificio debe recordar decir despus de matar al animal, que no fue l, sino Oggn, quien lo mat. Oggn, que es el dueo de todas las armas de acero, tales como el cuchillo de los sacrificios, debe adoptar la responsabilidad por todos los sacrificios. El precio del sacrificio de un animal es de 3.15 dlares por cada una de las patas de la vctima. Eleggu est sincretizado como el Santo ngel Guardin, pero muchos santeros lo identifican con san Antonio, quien es tambin una representacin de If. Chang El ms popular y pintoresco de los orishas es indudablemente Chang, el dios del fuego y el rayo, tempestuoso y apasionado. El origen de Chang tambin es tema de muchas controversias, pero la mayora de los santeros coinciden en que es hijo de Yemay y Agany. Es extremadamente viril y un gran mujeriego. Su esposa es Oba, pero Oshn y Oy son dos de sus concubinas favoritas. Las leyendas concernientes a Chang son tan numerosas que se necesitaran muchos libros para contarlas todas con propiedad. Por lo tanto, me limitar a algunas de las ms pintorescas. En la ms conocida de las leyendas de Chang, Oba, sincretizada como Nuestra Seora del Monte Carmelo, quera asegurar la fidelidad de Chang para tenerlo para ella sola. Se quej a Oshn de las aventuras amorosas constantes de su esposo, sin saber que ella era uno de los intereses extramaritales de Chang. Oshn dijo a Oba que el mejor modo de retener a su esposo era cortarse una de las orejas y servirla al dios en una sopa (cararu) hecha con su quimbomb predilecto. Oba oy este consejo, mal intencionado, y se cort prontamente una oreja y prepar con ella una sopa para el dios. Cuando lleg el orisha por la noche, not que la cabeza de Oba estaba cubierta con

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un pauelo blanco. La interrog respecto a eso al sentarse a cenar, pero ella le dio una contestacin evasiva. l termin
de cenar y fue a visitar a Oshn. Tan pronto como lo vio la diosa, lo inform de lo que haba hecho Oba. El dios del trueno volvi a su il, enfurecido indeciblemente, y arranc el pauelo de la cabeza de Oba, descubriendo su oreja mutilada. Sali de casa, disgustado por esa accin, y aunque ella sigui siendo su esposa oficial, l jams vivi nuevamente con ella." En otra versin de la misma historia, fue Oy y no Oshn quien dijo a Oba que se cortara una oreja y la sirviera a Chang. Oy, que es la esposa de Oggn y la concubina favorita del dios del trueno, le fue quitada por Chang a su marido para vengar una ofensa de Oggn a Obatal. Los dos orishas han sido enemigos enconados desde entonces y los santeros dicen que esa es la razn por la que el hierro (Oggn) se convirti en un blanco constante de los rayos (Chang). Oy es la patrona del fuego y segn la leyenda, fue ella quien dio a Chang el poder sobre el fuego y el rayo. En otra historia, Chang fue tomado prisionero por algunos de sus enemigos y puesto en prisin. Haba dejado en casa de Oy el mortero que utiliza para preparar sus rayos y por lo tanto estaba indefenso. Cuando Oy supo que Chang estaba en la crcel, mezcl un rayo en el mortero del dios y lo envi contra la prisin de su amante, poniendo en libertad al orisha. Despus vol a travs del aire envuelto en llamas y alej a Chang de sus enemigos en un torbellino de fuego. En otra parte ms de la leyenda, Oy salva nuevamente la vida de Chang vistindolo con su ropa y cortndose sus largas trenzas para prenderlas a la cabeza del dios. Disfrazado as, Chang pudo escapar de sus enemigos, quienes estaban apostados fuera de su puerta, aguardando a que saliera de su il. Los santeros dicen que esta es la causa por la cual Chang viste en algunas ocasiones como mujer (est sincretizado como Santa Brbara). Pero Chang y Oy no-siempre estn en relaciones tan armoniosas. Algunas veces se empean en batallas furiosas, provocadas de ordinario por los deslices galantes de Chang. El resultado de estos combates es siempre un empate, ya que ambos ^orishas son igualmente poderosas. En algunas ocasiones, Chang

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puede derrotar a Oy mostrndole la cabeza de una oveja decapitada, la nica cosa a la que teme la diosa. Otras veces, Oy vence a Chang mostrndole un crneo humano, el nico temor del orisha. ,La leyenda de Chang proviene de la tierra de Taka. El dios es conocido tambin como Alafi y Abakoso. La Tabla de If le perteneca originalmente, pero la dio a Ornla a cambio del don de la danza. Ornla, que es un dios muy grave, haba sido bendecido por Olofi con la habilidad para bailar mejor que cualquiera de los otros orishas. Todos los obsequios de Olofi son como joyas que se llevan como adornos, pero se puede disponer de ellas cuando uno quiera. Chang, que adora danzar y exhibirse ante las damas, no gozaba teniendo que aceptar que Ornla era un mejor bailarn que l. Al notar que a Ornla pareca agradarle ms la Tabla de If que la danza, le ofreci la tabla mgica a cambio del don de la danza. Ornla, un tipo bastante estudioso y de mente profunda, introspectiva, y una preocupacin constante por las cosas espirituales, acept ansiosamente y con el tiempo adquiri tal pericia en la interpretacin del orculo que pronto se convirti en uno de los ms respetados y admirados de los dioses yorubas. Se dice que Chang nunca lament el cambio (si eso fuera posible para un dios tan hermoso y lleno de talento como tiene fama de ser), pues se hizo ms popular que nunca entre las damas. Los objetos consagrados a Chang son un castillo pequeo que lleva con l a dondequiera que va, y el mortero con el que hace sus rayos. Otro de sus smbolos es una espada o hacha de doble filo que emplea cuando est en guerra. Es interesante notar que la imagen catlica de santa Brbara tiene un pequeo castillo a sus pies, mientras sostiene en sus manos una espada y una copa (mortero). Chang es el nico orisha adorado por los mayomberos, quienes aseguran que el dios naci en el Congo y no en Nigeria. Lo llaman Nsasi, que es tambin el nombre africano con el que se designa a la palmera. Su madre es Kalunga, la diosa del agua, de los mayomberos. Nsasi es el rey de los mayomberos, el brujo ms poderoso de todo el mundo, segn los congos.

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El color de Chang es el rojo, y todos los santeros devotos de l llevan siempre algo rojo sobre su persona. Los santeros

emplean al dios principalmente para vencer enemigos o para


dominar a una persona. Una medida protectora comn usada por un omo-Ghang contra alguien que quiere perjudicarlo, es comprar para el dios unos bananos y un plato grande blanco con borde rojo. Invoca a Chang y pide al dios que proteja a su omo-orisha y castigue al enemigo. Cubre con manteca de corojo uno de los bananos y lo ata con una cinta roja. Repite esta accin con tres bananos ms, haciendo un total de cuatro, el nmero consagrado a Chang. Cada vez que hace un nudo en un listn repite la invocacin a Chang. Pone sobre el plato los cuatro bananos as atados, enciende una vela e invoca a santa Brbara (Chang) y le ofrece los bananos, repitiendo su peticin. Los bananos se dejan pudrir a los pies de la imagen. Cuando estn podridos completamente, los envuelve con un pedazo de papel y los lleva a una palmera. Se aleja con la certidumbre completa de que santa Brbara-Chang-Alafi-Abakoso proteger a su omo-orisha y se encargar del enemigo con la rapidez acostumbrada del dios. Los santeros dicen que el omoGhang autntico es el que nace ya marcado por el orisha. La marca es por lo comn una cruz en el techo del paladar. A la hora del nacimiento de un omo-Chang, hay muy frecuentemente una tormenta de rayos, y el relmpago cruza el firmamento. En algunos lugares de Cuba, los cabellos de estos nios no se cortan antes de la pubertad, sin importar el sexo. Los omoChang pueden predecir comnmente el futuro con exactitud misteriosa. Son capaces de tomar con impunidad el fuego, sin quemarse. En un gemilere en Nueva York vi a una iyalocha, una "hija" de Chang, poseda por el orisha, lavndose con alcohol los brazos hasta los codos y prendindoles fuego. "Purific" con las manos llameantes a varias personas presentes en la ceremonia, sin quemarles la ropa o la piel. Cuando concluy, sacudi los brazos algunas veces y las llarrns se apagaron, sin dejar ningn rastro de quemadura en los miembros. Como Chang es el dios del relmpago y del rayo, nada poda ser ms natural que invocarlo cuando hay una severa tempestad elctrica. Los santeros recomiendan quemar en esas

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ny ocasiones algunas de las palmas dadas por la Iglesia Catlica el Domingo de Ramos y esto apaciguar a Chang, y la tempestad amainar. Estas palmas se conocen como guano bendito.
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Oggn Oggn es el dios de la guerra y los metales. Es el patrn de todas las cosas metlicas y da empleo cuando es necesario. Prefiere los perros negros como comida y los santeros le hacen siempre la ofrenda de uno de estos animales cuando quieren obtener su ayuda en un caso particularmente difcil. La mayora de los santeros coinciden en que Oggn es hijo de Obatal y Odudda, pero su origen verdadero est envuelto en el misterio. Su esposa es Oy, quien lo dej por Chang al poco tiempo de su matrimonio. Oggn es un amigo muy ntimo de Eleggu, quien lo auxilia cuando est en dificultades. En una leyenda, despus que naci Oggn, Obatal lo abandon en la selva, pues el ipo fue producto de una aventura de amor ilcito del orisha. Eleggu estaba en las proximidades; vagando por la espesura, cantando y recogiendo alguna hierba. Oy al nio y fue a ver de dnde vena el grito. Hall a Oggn al pie del rbol, lo adopt y lo cri en la selva. El joven dios creci fuerte y saludable en la selva y muy pronto pudo empearse en combates con los dioses. Su valor era tan grande que su fama se propag muy rpidamente. En una de las leyendas, Oggn se cas con Yemay, pero poco despus del matrimonio, el anhelo de batallar se apoder de l otra vez, y la dejaba sola por periodos prolognados para participar en guerras contra los otros orishas. Luchaba, da y noche sin interrupcin, excepto para trabajar en su fragua. Yemay le suplic que cesara sus constantes combates y cuando l se neg a hacerlo, decidi detenerlo a su modo. Como diosa del mar, tiene dominio de las aguas del ocano. Por lo tanto, produjo el diluvio universal, permitiendo que las olas del mar cubrieran la tierra. Esto puso fin definitivamente a las guerras de Oggn, y el dios, avergonzado por haber sido vencido por una mujer, volvi a la selva a ocultar su vergenza a los ojos humanos. Desde esos tiempos permanece all en la selva, sin salir de sus confines.

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Segn el mito yoruba, Oggn ense a los hombres a cazar.

Sus altares se ponen generalmente bajo alguno de sus rboles


favoritos. Los yorubas invocaban la ayuda de Oggn antes de cada expedicin de cacera y cada vez que iban a la guerra, sacrificando en su honor un perro o un galio, para asegurar su auxilio en la lucha. Estas prcticas an son observadas en frica. Oggn es utilizado tambin en curaciones difciles, especialmente de tumores y de enfermedades de la piel. Un santero que conozco cuenta esta historia, que ya haba odo yo en varias ocasiones. Durante un gemilere, uno de los omo-orishas de Oggn fue posedo por el dios. As posedo, se acerc a una mujer que padeca una lcera abierta en una pierna y haba asistido a la ceremonia con la esperanza de curarse. El ornoOggn se arrodill en el piso y procedi a limpiar la herida con la boca. Otra mujer que estaba parada cerca no pudo soportar el espectculo y vomit all mismo. El dios interrumpi la curacin, encolerizado y volvi toda la fuerza de su ira contra la mujer infortunada que se haba atrevido a interrumpirlo en forma tan despreciativa. La fustig por haber mostrado repugnancia hacia su accin y le prometi que muy pronto ella misma sera objeto de la repugnancia de otros. Poco despus, la mujer curada por Oggn san de la lcera, mientras que la que vomit a los pies del orisha enferm de tuberculosis. Como esta enfermedad es temida particularmente en los trpicos, nadie se acercaba a ella por temor al contagio. As s realiz la profeca de Oggn. Oggn es uno de los orishas ms populares y venerados y, como Chang, su ayuda se pide frecuentemente para vencer a un enemigo. Los santeros tambin preparan resguardos, usando al dios para proteger sus empleos o los de sus clientes. En la santera, est sincretizado como san Pedro. Ornta De acuerdo con la tradicin yoruba, el poder ms grande de Ornla es el de la adivinacin. Es tambin el amo del pasado, el presente y el futuro, as que es el concepto africano del tiempo

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Es el dueo de la Tabla de If, el ABC de la santera, por medio de la cual pueden pronosticar el futuro los babalaos. Ornla se conoce tambin como Orunmila y est sincretizado como san: Francisco de Ass. En una leyenda, Chang fue el primer propietario de la Tabla de If, pero como era muy joven e irresponsable, no quiso molestarse con ella y, por lo tanto, la regal a Ornla. Otra versin, que ya mencion, dice que Chang dio la tabla a Ornla a cambio de que este orisha le diera, a su vez, sus grandes habilidades para la danza. El mejor amigo de Ornla, del dios If, y del babalao, es el irreprimible Eleggu. En otra de las leyendas, se inform a Olorn-Olofi que Ornla estaba adivinando con la Tabla de If. El creador rio y dijo que el nico adivinador verdadero en el mundo era l mismo. Pero como persistieron los rumores decidi poner a prueba los poderes de Ornla. Convoc a todos los dioses y les dijo que iba a simular que estaba muerto y que deban llamar a Ornla y pedirle que fuera a rendirle los ltimos homenajes. Eleggu, quien estaba escuchando tras la puerta, como siempre, corri a la casa de Ornla antes que llegara cualquiera de los otros dioses, e inform a Ornla del proyecto de Olofi. Cuando lleg a Ornla el mensaje de que fuera a decir su ltimo adis al creador, el orisha se aproxim al catafalco imponente donde se hallaba tendido con gran pompa el falso cadver y dijo: "Olofi no est okkv (muerto). Olofi es ddara aggadgodo (muy fuerte). Solamente quiere saber si en realidad Ornla puede ver la verdad". Olorn-Olofi se impresion mucho, por supuesto, con esta "prueba" de los poderes de Ornla y le hizo muchos regalos y le obsequi dinero, que el dios comparti muy prudentemente con Eleggu, para asegurar la continuacin de la ayuda de ste. En algunos relatos, el primer vidente fue Eleggu, quien ense a Ornla la ciencia de la adivinacin y los procedimientos por medio de los cuales pudiera pronosticar el futuro con la Tabla de If. Ornla no es empleado para curaciones o hechizos, como los otros orishas. Su poder es estrictamente el de la adivinacin, y los santeros devotos del orisha son por lo comn grandes adeptos a la adivinacin del futuro.

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.Yemay es la diosa del mar, de los yorubas, y posee todos los atributos mticos de la Luna. Es madre de catorce de los dioses ms importantes, nacidos de su forzada unin con su hijo Orungn. Su danza ritual simula el movimiento de las olas. Su color favorito es el azul. Sincretizada como Nuestra Seora de Regla, es una de las ms populares y amadas de todos los orishas. Los santeros la ven como una reina majestuosa, Yemay Ataramagwa serabbi Olokn, grave, rica inmensamente con todas las riquezas de los siete mares, y con un orgullo y una arrogancia terribles. Como Yemay Achabb, es muy dura y exigente, y escucha a sus subditos nicamente volvindoles la espalda. Yemay Oggutte es viril y violenta. En su aspecto ms orgulloso y altivo es llamada Yemay Attaramawa. Olokn Yemay es la deidad de las profundidades ocenicas. En este aspecto no toma posesin de sus omo-orishas porque, de acuerdo con los santeros, "la vastedad de los ocanos no puede caber en una cabeza humana". Un santero se atrever muy raras ocasiones a efectuar su danza ritual, con la cara cubierta con un velo o una mscara pintada. Pero inmediatamente despus debe decir una oracin especial para que la diosa no lo mate. Yemay Olokn nada ms puede ser vista en sueos. Tiene cara muy redonda con las marcas tribales de los yorubas (yeza) en las mejillas. Sus ojos son muy prominentes, con pestaas largas y rectas. Durante la luna nueva, la piedra (otan) consagrada a ella se cubre con cascarilla (cascarn de huevo pulverizado). Antes que el santero pronuncie el nombre de Yemay Olokn, toca el piso con los dedos y besa el polvo as reunido. En una de las leyendas, Chang no saba que Yemay era su madre, ya que haba sido criado por Obatal. Una noche fue a una fiesta y al hallar a Yemay entre los invitados, lo subyug su hermosura ultraterrena. Sin saber que era su madre, trat de hacerle el amor/Yemay, que saba quin era Chang, no le dijo que ella era su madre, sino simul inters en sus insinuaciones y le pidi que fuera a casa con ella. Chang acept y el* lo llev a la playa, donde tena esperando su barca. Ambos la\\ niaron y Yemay * ,.*. hasta que estuvieron en alta mar.

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All, ella salt de la barca y agit el agua, creando una ola gigantesca que volc la embarcacin, lanzando a Chang a las aguas arremolinadas. Chang, que no sabe nadar, luch en las aguas, clamando a Yemay que lo salvara. Pero la diosa lo dej que luchara sin tratar de salvarlo. En este momento crtico apareci en escena Obatal, montado en un delfn, y suplic a Yemay que salvara a su hijo, que se ahogaba. Yemay replic : "Alakatta oni feba orissa nigwa" (lo salvar cuando est a punto de ahogarse). Y aguard hasta que Chang estaba casi ahogado antes de sacarlo del mar a la barca. All le dijo que eso haba sido su castigo por haberse atrevido a hacer insinuaciones impropias a su madre. Chang se excus humildemente: "Coffiddeno Iy mi" (no saba que eras mi madre). La madre y el hijo se abrazaron en la embarcacin y desde ese da Chang adora a Yemay, que es la nica, adems de Obatal, a quien Chang considera superior a s mismo. Se dice que el manjar predilecto de Yemay en los gemileres son las cucarachas. Cuando uno de sus omo-orishas es posedo por la orisha, come toda cucaracha que encuentre. Por esta razn, los santeros se aseguran de que ninguno de estos insectos est a la vista durante uno de los gemileres celebrados en honor de la orisha. Las cucarachas son tambin las favoritas de los otros dioses, quienes las emplean como sus mensajeras. Muy a menudo Yemay es empleada en los ritos de fertilidad, por las mujeres que no pueden tener hijos. Tambin es tenida como la protectora de la feminidad, y cualquier clase de asunto que de alguna manera se refiera a negocios de mujeres es resuelto con su ayuda. Oshn La diosa yoruba del amor, del matrimonio y del oro y, por lo tanto, de la santera, es Oshn-Yalodde, sincretizada como Nuestra Seora de La Caridad del Cobre,- patrona de Cuba. Es conocida afectuosamente como mam Cachita, Yey-Cari y Yey-maru. Es la diosa de las aguas fluviales y la venus del continente africano. Es bella y coqueta y se le representa de ordinario con un espejo en las manos, peinando sus cabellos con un

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peine hecho de conchas de mar. Yey-Cari abeberiye moroladde codyu alamadde otto: los poderes de Oshn son ilimitados. Oshn rige sobre el rea abdominal y se le invoca frecuentemente durante los embarazos difciles. Siempre est feliz y afable, adora bailar y contar chistes en los gemileres, pero tambin es terrible cuando se despierta su clera. Lydia Cabrera narra en su libro sobre santera, El monte, una historia concerniente a un babalao que incurri en la ira de Oshn de la manera ms infortunada. Parece que el santero era un ornoOshn, un "hijo" de la diosa, y tena en su posesin un manto de seda amarilla y un pavo real enorme, un ave consagrada a la orisha que se le haba dado como un obsequio, por uno de sus devotos. El santero tuvo la audacia, encontrndose en condiciones econmicas deplorables, de vender el pavo real y empear el manto perteneciente a Oshn. Pocas horas despus de esta accin cobarde, el balalao fue posedo por la diosa. En los alrededores, todos ya estaban en cama cuando despertaron por los gritos de clera de la diosa, quien se lamentaba en los tonos ms amargos de la accin del omo-orisha. Por fortuna vivan otros santeros en el rea, y fueron llamados prontamente en ayuda del santero. Oshn se conduca del modo ms atemorizante, maldiciendo a su omo-orisha y acusndolo de haber dispuesto de sus propiedades sin su autorizacin. Se encontraba en un estado tan colrico que no descubri que estaba en posesin del santero y peda sin cesar que fuera llevado a su presencia para poder castigarlo de modo apropiado. Los testigos de esta molesta escena no saban cmo explicar a la diosa que estaba "montada" en el santero a quien tanto deseaba castigar. Decidieron decirle que haba salido a negocios en algn sitio, pero que tan pronto como volviera lo informaran de su enojo. La enfurecida diosa respondi que lo esperara. Frente a esta nueva complicacin, los santeros tuvieron que rogarle y suplicarle n exceso a la orisha para aplacarla. Estaba respirando con dificultad, golpeando el suelo con los pies, furiosa indescriptiblemente, y por ltimo tuvo que abanicarse con el agbeb (el abanico empleado cuando un dios se muestra demasiado contrariado). "Son mos, tem eiy, quiero mi pavo real y mi manto",-grit repetidas veces, y se tranquiliz nicamente despus de muchas invocaciones y convino en partir,

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pero no antes de advertirles: "Dganle que si no me devuelve mis propiedades va a ik ("morir"). Si no ha devuelto todo en tres das va a saber quin es Yalodde. Obis aa, nikeni, ofof, atiy, afyuddi" (todas son palabras obscenas en el lenguaje yoruba). Tan pronto como se fue Oshn, los santeros explicaron al infortunado omo-orisha lo que haba sucedido durante su posesin por la diosa. Dos das ms tarde despert ardiendo en fiebre y recordando que Oshn le haba dado solamente tres das para devolverle sus propiedades; se apresur a la casa de empeos para recuperar el manto, nada ms para saber que ya haba sido vendido. Decidi comprar otro del mismo color y luego fue al mercado, donde compr con sus ltimos centavos un pavo real pequeo. Volvi a su hogar, temblando de fiebre, para entregar a Oshn los objetos recin adquiridos. Creyndose perdonado, se meti al lecho slo para ser posedo otra vez por la orisha, que estaba el doble de furiosa que en su primera visita. "Este no es mi pavo real", grit, "mi aggeni era enorme. Era gan-gn. Era as de grande" y seal exageradamente una distancia a 1.20 m del suelo. "Y este no es mi manto. Este es un manto feo, barato, que compr este hombre miserable en un bazar". Su clera no tena lmites. Dijo a los santeros que se reunieron prontamente a sus gritos que el omo-orisha sera metido en la crcel por esa ofensa y que pagara con la vida el insulto a su dignidad. Pocos das despus, la polica fue a buscar al santero, que haba olvidado pagar algunas cuentas, y pas algunos das en la crcel, hasta que su esposa pudo pagar la fianza. Un poco ms tarde padeci una afeccin estomacal grave y tuvo que ser intervenido quirrgicamente y casi muri durante su confinamiento en el hospital. La clera de Oshn pudo calmarse nicamente con las oraciones de otros santeros y as pudo escapar el omo-orisha de lo que llam una muerte segura. Dice la leyenda que Oshn es la hermana de Chang, pero tambin su amante; constantemente est luchando con Oy, quien tambin es una de las concubinas de Chang, para obtener los favores de ste. En una historia, Chang se quej con Oshn de que Oy no lo dejaba abandonar la casa. Oy conoca su miedo a ik (la "muerte") y, como ella es uno de los guardianes de los cementerios, trajo esqueletos innumerables a la casa y los

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apost ante cada puerta y ventana, en tal forma que Chang no pudiera salir del lugar. Oshn pint con cascarilla la cara de Chang y fue a la puerta principal a coquetear con el ik que estaba custodindola. Mientras el esqueleto hacia insinuaciones a Oshn, Chang sali disfrazado con la cascarilla y pudo escapar de Oy. Segn otra leyenda, Oshn, hizo la primera lmpara con una calabaza. En los gemileres baila frecuentemente con una calabaza dentro de la cual se ha encendido una vela. Siempre guarda en estos frutos su oro y todos sus implementos para la brujera. Muchos de los ebbs preparados bajo su influencia son hechos con una calabaza. Un encantamiento de esta clase se hace para obligar a regresar a un amante. El santero ahueca una calabaza y pone dentro cinco uas de gallo, un huevo, pimienta, mejorana, agua florida, un artculo personal del individuo a quien se quiere hacer volver y su nombre escrito en un trozo de papel. Escupe tres veces dentro de la calabaza y la pone frente a te imagen de Oshn, donde permanece durante diez das. Al terminar este periodo lanza la calabaza al ro. Segn los santeros, este ebb proporciona la garanta del retorno hasta del amante ms renuente. Tambin puede hacerse mucho mal con una calabaza, asegura un santero que conozco, quien me ha hablado de un bilongo que emplea las hojas de la calabaza. Siempre que el santero quiete perjudicar a alguien rene tres tipos distintos de cenizas y t envuelve en una hoja de calabaza, junto con un artculo personal de la presunta vctima y su nombre escrito en un pedazo de ptpel. Pide a Oshn que trasforme en cenizas la vida de la persona y entierra la hoja. Poco despus de esto, su enemigo muere o tiene un destino terrible. El mismo santero dice que un bitongo preparado con siete hojas de calabaza y veintin granos de-.pimienta molidos, pueden demoler con gran facilidad un edificio. Tal vez este fue el bilongo empleado contra una iyalocha bieft conocida de la calle Delancey en -la ciudad de Nueva York, llamada solamente doa Catalina, quien tuvo una discusin con otra^santera y un poco ms tarde tuvo la experiencia desdichada de ver que un coche chocaba contra un costado de su edificio de cuatro pisos, que se desplom muy prontamente al suelo. Por

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fortuna no result herido nadie en el accidente y la iyalocha pudo comprar otro edificio en la vecindad, con la ayuda de Oshn. Se preparan muchos hechizos con auxilio de Oshn, algunos estn alistados en el apndice. Es interesante notar la correspondencia sealada entre las Siete Potencias Africanas y algunos otros sistemas ocultos. En astrologa, las siete deidades \orubas corresponden precisamente a los atributos de los siete planetas de los astrlogo; antiguos. En el simbolismo cabalstico ocupan las siete estaciones inferiores del rbol de la vida. Tambin tienen un parecido sorprendente con algunos de los dioses y diosas del panten griego. Existen muchas otras correspondencias que parecern obvias al lector instruido, pero las que he mencionado son las ms interesantes. La tabla 2 muestra en detalle estas correspondencias.
TABLA 2

rbol de la vida cabalstico Kether Chokmah Binah Chesed Geburah Tfareth Netzach Hod Yesod Malkuth

Dios yoruba

Dios grie

Planeta correspondiente

Ornla Obatal Oggn Chang Oshn Eleggu Yemay

Gronos Zeus Ares Helios Afrodita Hermes Artemisa

Saturno Jpiter Marte Sol Venus Mercurio Luna

El amanecer de la era de Acuario parece producir un renacimiento del paganismo y el politesmo. Todos los sistemas de pensamiento oculto que estn popularizndose en la actualidad, tales como el yoga, la cabala y la brujera, tienen un conjunto polifactico de entidades espirituales de las cuales se extrae poder mediante ritos especiales. El inters creciente en la santera parece estar ligado a estas nuevas tendencias en el ocultismo.

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Muchos partidarios del culto creen que la santera es una de las nuevas religiones de la era de Acuario. Creen que la migracin del pueblo yoruba al Nuevo Mundo fue preordenada por fuerzas espirituales para asegurar una creencia extendida en los orishas. Algunos de ellos llegan al grado de decir que todo el trfico de esclavos fue concebido como un modo de asegurar que los cultos africanos hallaran raices en las Amricas, y se propagaran de all al resto del mundo. Esto puede parecer un poco descabellado desde un punto de vista puramente racional, mas parecen estar acertados en algn punto. Los elementos contenidos en la santera jugarn un papel principal en el desarrollo del nuevo movimiento religioso que viene a la conciencia mundial para satisfacer las necesidades espirituales profundas de la humanidad.

/. Chang (dios del fuego}, una de las deidades yorubas. La figurxlla} que se dice fue trada de Europa en el siglo xvi, est tallada en madera y burilada por el escultor barroco Balthazar Permaser. Los adornos de gemas fueron ideados despus.

3. (abajo, al centro) Espada de doble filo de Chang

2. Una estatua primitiva de Yemay

4.

Representacin de Yemay: como sirena

5. (arriba) Una iyalocha poseda por Chang, sosteniendo el hacha de doble filo que es sbnbota del dios 6. (derecha) El iniciado (yagu) con la cabeza afeitada y pintada con tintes vegetales, espera la ceremonia del asiento 7. (abajo) En una guemilere, una de las creyentes se desploma al suelo, a los pies de una omo-orisha poseda 8. (derecha) Los tres tambores (bata) empleados en las ceremonias rituales de la santera

a)

(arriba) La yagu durante la ceremonia ritual del asiento

10. (izquierda) a) Altar de un santero; b) el canastillero donde se guarda la imagen de Eleggu; c) el caldero de Oggun con sus implementos / / . (abajo) 1 yagu, cubierto con la sangre y las plumas de los sacrificios de animales, se desploma durante el asiento, posedo por su dios

?. (arriba) Sacerdotes de Obatal vesdos de blanco, el color atribuido al daos ?. (derecha) Ofrendas de animales i. (abajo) 1 babalao adivina el futro al ka caracoles mariM (la Tabla

'

delfc).

15. (izquierda) Un talismn de Osain

16. (abajo) una imagen de Eleggu hecha ron piedra arenisca y caracoles

17. (izquierda) Una novicia de la diosa Ohun

18. (abajo) Una iyalocha personificando a Yemay-OIokun, vestkU en satn azul, con un velo con cuentas sobre la cara y el abanico sagrado (agbeb) en la mano

19. (izquierda) En Brasil, un santero utiliza sus facultades curativas para "curar" a un creyente, llevando sus collares como un estetoscopio. La pintura que est sobre la pared es la interpretacin de un artista de san Antonio, a quien identifican muchos santeros como If y otros como* Elggu 20. (abajo) a) Talismn de un mayombero; b) clavos mgicos usados para piolegci el hogar; e) vitit mensu, el espejo mgico con el que puede predecir el futuro; d) masango o nfcangue, un hechizo para dominar a una persona

>

b)

e)

b)

2L Procesin religiosa en La Habana en honor de a) Yemaya; b) Oshn; c) los bata o tambores sagrados de la santera

*;

7
Magia negra: brujera
Por lo general, los santeros tratan slo con la magia blanca, esto es, el tipo de magia natural que se emplea para curaciones, hechizos de amor, proteccin contra los enemigos, buena suerte, etctera. No se usa a menudo para atacar, inutilizar o matar. Estas actividades estn relacionadas con la magia negra, o brujera, como se conoce ms comnmente en la santera. Este tipo de magia se conoce tambin como palo monte o palo mayombe. Las diferencias entre estos dos nombres no son muy sealadas y no sern tratadas en este libro. Palo monte, por ejemplo, es una de las ramas o sectas de la brujera latinoamericana. En este captulo me ocupar solamente de las prcticas y creencias del palo mayombe, de las que se deriva la palabra mayombero (brujo). Los miembros de este culto no son yorubas, sino bantes, conocidos tambin como congos. Sus ritos y lenguaje son diferentes, naturalmente, de los correspondientes a los yorubas. El mayombero es conocido muy a menudo como Tata Nkisi y es temido como un diablo encarnado. Se piensa que su poder es real y pasmoso. Un mayombero no es un delincuente comn. Puede inutilizar y matar con impunidad porque no. puede castigrsele por leyes establecidas. El mayombero no invoca a los orishas para sus obras malignas, pues un orisha es una fuerza de luz que puede usarse nicamente con propsitos justos. Emplea slo entidades negativas y malignas para su bilongos temibles o sus hechizos de magia negra. 129

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Siguen algunos de los trminos utilizados ms comnmente entre los congos o mayomberos. hacer un hechizo. EzuLu: cielo. KISANGUELE: una especie de vbora usada en algunos de sus ensalmos. KUNA: lugar. MAKUTO: resguardo o proteccin contra el mal. MALEMBE: cuidado, cautela. MASANGO O UENBA: ensalmo maligno. MBUA: el espritu maligno usado en un bilongo. MPAMBU: los cuatro puntos cardinales, el cruce de cuatro caminos; este es el lugar donde el masango se enva a la victima. NGANGA: un gran hechizo para "atar" o destruir a una persona; este trmino se emplea tambin para describir el caldero del mayombero con todos sus elementos mgicos. NGAU : trmino empleado por el brujo para llamar a su entidad maligna o protectora. NKISI: espritu. NPAKA: un cuerpo de animal lleno de un liquido especial, utilizado para obligar al nkisi a manifestarse. NSAMBI KUNA EZULU: dios est en el cielo. NSAMBI KUNA NTOTO: dios est en la tierra. N r a r o : tierra. TATA NKISI: ttulo dado al mdico brujo o mayombero. TELEMENE : espiar. TSLEMENE NKISI: una orden a un espritu maligno, de espiar a una persona. YA NJILA: una disculpa. YAYA: madre, el trmino carioso usado por el mayombero para llamar al nkisi.
ENKANGAR:

Iniciacin de un mayombero Antes de su iniciacin en el palo mayombe, el nefito debe dormir bajo una ceiba durante siete noches. Al concluir este periodo toma alguna ropa nueva y la lleva al cementerio, donde

MAGIA

NEGRA:

B R U J E R / A

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la. entierra en una tumba escogida previamente. La ropa permanece enterrada durante tres viernes, o veintin das. Durante este tiempo, el candidato toma una serie de baos purificadores preparados con varias hierbas fuertes, incluyendo algunas hojas de la ceiba. Cuando terminan los veintin das, vuelve al cementerio, desentierra la ropa y se la porie. Entonces, es llevado a una ceiba por su profesor e iniciador y otros mayomberos que sirven como testigos. Invocan los espritus de los muertos y al espritu de la ceiba, para que presencien y aprueben la iniciacin. La frente del iniciado se rodea con una corona de hojas de ceiba. Se piensa que las hojas atraen a los espritus de los muertos, quienes toman posesin del nuevo mayombero, haciendo de la iniciacin un xito. Un plato blanco sobre el que se ha encendido una luz, se pone en manos del iniciado, y tambin se le entrega una tibia humana envuelta en un trapo negro, que es el cetro macabro (kisengue) con el cual reinar sobre las fuerzas de las tinieblas. Entonces se le declara mayombero completo y puede conducir todas las ceremonias temibles del culto. Antes que el iniciado pueda considerarse realmente un mayombero, debe preparar, para uso y proteccin propios, el legendario caldero congo, que se conoce como nganga. Esta mezcla horrorosa es temida tan grandemente en la santera, que nadie se atreve a hablar de ella excepto en murmullos. El mtodo de preparacin de un nganga ha sido un secreto celosamente guardado por siglos. He sabido lo concerniente a su preparacin y sus empleos mediante un mayombero que pidi que su nombre lo conservara annimo, ya que el hacer un nganga es considerado ilegal y puede castigarse con una multa, encarcelamiento o con ambas penas. Las causas de estos castigos rgidos las ver el lector cuando tratemos la preparacin de un nganga. Influencia de la Luna Bajo ninguna circunstancia debe emprenderse ningn trabajo serio de brujera durante el periodo menguante de la luna. La hechicera de los congos no difiere en lo referente a esto, de la brujera europea, que tambin depende intensamente de la influencia de la luna.

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En un mito africano, el Sol cas con la Luna y tuvieron


muchos hijos: Las hijas son las estrellas (irawo), y jams iban a ningn lugar sin su madre. Los hijos decidieron seguir a su padre y el Sol, molesto por la compaa persistente de sus vastajos, les dijo con severidad que regresaran inmediatamente a casa. Los pequeos soles se extraviaron y cayeron al ocano, donde se ahogaron. Ese es el motivo por el cual el Sol siempre aparece solitario en el firmamento, mientras que la Luna es acompaada siempre por las estrellas, sus hijas. La Luna menguante se conoce como ochukwa aro. Es muy taida por los mayomberos, porque se piensa que est asociada con ikk (la "muerte). Por otra parte, se cree que la Luna en creciente es benfica, y los nios recin nacidos son presentados comnmente a ella, despus del cuadragsimo da de su nacimiento. Se piensa que los rayos de la Luna protegern al nio durante toda su vida. La preparacin de un nganga El mayombero espera hasta que la Luna sea propicia, y entonces va a un cementerio con un ayudante. Una vez all, roda ron, formando una cruz sobre una tumba escogida de antemano. La tumba se abre y se sacan la cabeza, los dedos de las manos y de los pies, las costillas y las tibias del cadver. Las tumbas se eligen con anticipacin, adems, el mayombero sabe ordinariamente la identidad del cadver, que se conoce como kiyumba. Por lo comn, son tumbas recientes, ya que el mayombero insiste en tener una cabeza con los sesos todava presentes, aunque estn en descomposicin. Cree que el cerebro del kiyumba puede pensar y por lo tanto "actuar" mejor. Los kiyumbas predilectos son los pertenecientes a personas muy violentas, especialmente los de criminales y los de locos, pues, por lo general, los propsitos dd mayombero son cometer acciones de muerte y destruccin. Los cadveres de personas blancas tambin son preferidos grandemente, ya que el mayombero cree que es ms fcil influir en el cerebro del mundele (persona blanca) que en el de un negro, y que seguir mejor las instrucciones. Sin embargo, algunos mayomberos prefieren tener los cerebros de una persona

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blanca y el de una negra, para asegurar que podr atacar a cualquiera, sin importar el color de su piel. Despus que se sacan de sus tumbas los restos macabros, se envuelven en un trapo negro y el mayombero y su ayudante vuelven a'casa del hechicero. El mayombero se tiende sobre el suelo. Su ayudante lo cubre con una sbana y enciende cuatro cirios, que se ponen a uno y otro lado del cuerpo del brujo, como si estuviera muerto. Coloca sobre la hoja de un cuchillo siete montoncitos de plvora, que se conocen como fula. El cuerpo del mayombero se pone rgido y despus entra en convulsiones, al tomar posesin del hechicero el espritu del kiyumba. El ayudante pregunta al espritu si est dispuesto a trabajar para el mayombero. Si el espritu acepta, todos los montoncitos de plvora se encendern espontnea y simultneamente. Si la plvora no enciende, la respuesta es negativa y los restos del cadver deben devolverse al cementerio. Una vez que el espritu acepta el pacto, concluye la espantosa ceremonia. El mayombero escribe en un pedazo de papel el nombre de la persona muerta y lo coloca en el fondo de un gran caldero de hierro, junto con algunas monedas, que son el precio del auxilio del kiyumba. Los restos del cadver se ponen en el caldero, junto con un poco de tierra de la tumba. Despus, el mayombero hace una incisin en su brazo, con un cuchillo que debe tener empuadura blanca, para que el kiyumba pueda beber y refrescarse. Algunos mayomberos no consideran prudente dar al espritu algo de su sangre, pues puede aficionarse a la sangre humana y "convertirse en un vampiro" y con el tiempo destruir al mayombero. Estos brujos cautos piensan que es ms seguro sacrificar un gallo al espritu y evitar as dificultades posteriores. Despus que la sangre, humana o animal, se ha rociado sobre los restos, el mayombero agrega al caldero la cera de una vela consumida, cenizas, una colilla de cigarro y un poco de cal. Tambin se aade a la mezcla un trozo de bamb, lleno con arena, agua de mar y mercurio y sellado con lacre en ambos extremos. Esto da al kiyumba la velocidad del mercurio y la persistencia de las mareas que nunca descansan y siempre estn en movimiento. Tambin se agrega al caldero el cadver de un

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perro negro pequeo para "ayudar al espritu a rastrear a sus vctimas". Despus del perro se ponen en el caldero una variedad de hierbas y cortezas. Los ltimos ingredientes aadidos son pimienta roja, aj, ajo, gengibre, cebollas, canela y ruda junto con hormigas, gusanos, lagartos, termitas, murcilagos, ranas, cantridas, una tarntula, un ciempis, una avispa y un escorpin. Si el ngatiga va a emplearse con buenos propsitos, se agrega al caldero un poco de agua bendita; si se proyectan hechizos tanto buenos como malos, el nganga no se bautiza. Luego que el nganga est preparado, se lleva de vuelta al cementerio (nfinda kalunga) donde se sepulta y deja por tres viernes. Entonces se desentierra y lleva al bosque, donde se entierra nuevamente por tres viernes, esta vez junto a una ceiba o cualquier otro rbol mgico. Al terminar este periodo combinado de cuarenta y ocho das, el nganga es llevado a casa por el mayombero y all le da nuevamente un poco de sangre fresca y aade un poco de ron con pimienta, vino seco y agua florida. 1 nganga est terminado y listo para trabajar. Algunas ocasiones el mayombero prepara un nganga sin caldero. A esto se le llama boumba; que se envuelve en una sbana grande o se pone dentro de un saco de arpilleras. Este saco, con su macabro contenido, se conoce como macuto, y se le mantiene colgado de una viga del techo en la habitacin ms oscura de la casa. El mayombero piensa que este nganga es como un mundo pequeo que l domina totalmente. El kiyumba rige sobre todas las hierbas y los animales que viven dentro del ngspiga con l; d mayombero gobierna al kiyumba, quien obedece corno un perro fiel. El kiyumba es el esclavo del mayombero y siempre espera dentro del caldero o el macuto, para obedecerlo. Cuando el nganga est listo para trabajar, el mayombero prueba sus poderes de varios modos. Lo lleva primero al bosque, donde lo entierra bajo un rbol e instruye al kiyumba para que seque todas las hojas del rbol dentro de un tiempo determinado. Al terminar este periodo, el mayombero regresa a recoger el nganga y a asegurarse de si ha cumplido o no sus instrucciones. Si las hojas estn secas, contina probando ms el nganga, pidindole que destruya a un animal especfico. Si el nganga

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obedece su orden nuevamente, el mayombero se siente satisfecho y guarda el caldero o macuto en un lugar seguro hasta que & tiempo de usarlo. Utilizacin del nganga Cmo se emplea el nganga? Suponga que una mujer acude al mayombero y le pide que mate a su esposo, quien est derrochando todo su dinero en otras mujeres. El mayombero acepta, por un precio. Entonces va al cementerio, donde ''compra" la vida del hombre con una moneda de plata, quiz cincuenta centavos. Paga la vida del hombre haciendo un agujero en un rincn oscuro del cementerio y enterrando en l la moneda. Ese hoyo se convierte en la tumba simblica del hombre que va a eliminarse. El mayombero toma un poco de tierra de este agujero y la envuelve en un trapo negro. La lleva a casa, donde enciende un cirio que rob anteriormente de una iglesia. Calienta un alfiler, que utiliza para pasarlo a travs del cuerpo de un ciempis vivo que se at con un hilo negro. Luego dice tres veces en voz alta el nombre del sujeto y pone en el nganga la tierra del cementerio junto tfon una prenda de ropa que la victima haya usado hace poco tiempo. Lleva el nganga y el alfiler con el ciempis hasta un rbol grande, donde clava el animal, que an se retuerce, a la corteza del rbol. Dice otra vez en voz alta el nombre de la victima y ordena al kiyumba que mate al hombre y lo haga padecer los mismos tormentos que padece el ciempis clavado al rbol. Poco despus de este temible hechizo, la persona muere de pronto, invariablemente, y por lo comn violentamente. El mayombero no siempre utiliza el nganga para matar a una persona. Algunas veces mata sin el nganga. En un modo tpico de esta manera de matar, el mayombero va al bosque, donde halla un rbol grande, preferentemente la ya mencionada ceiba. Roca ron sobre las raices del rbol y entierra algunas monedas cerca de l para pagar el trabajo requerido. Luego acuchilla el tronco del rbol y declara que en la misma forma en que est hacindolo, ser acuchillada la vctima en el corazn, y morir. El rbol se acuchilla generalmente en sus cuatro puntos cardinales. Entonces se enciende una vela negra junto a las

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races del rbol y se deja consumir. Las heridas del rbol pronto sern recibidas por l victima del mayombero. En otros hechizos se emplea una rana (chula). Se pone en la boca de la rana un trozo de papel con el nombre de la victima y un poco de sal. Despus se cose a la boca de la rana un pauelo de la futura victima. Luego, se pone a la rana dentro de una botella de cuello grande y se le deja morir en el cementerio. La victima morir al mismo tiempo que la rana. Un ensalmo particularmente horrible en el que se usa el nganga, se emplea para destruir la vida de un futuro nio. El mayombero halla una araa que est a punto de poner sus huevos. Raspa un poco de hueso del crneo del kiyumba y el de uno de los dedos; de los pies. Este polvo de hueso se mezcla con los huesos pulverizados de un murcilago; el resultante de esta mezcla se espolvorea sobre la araa viva, que entonces se ata con una cinta negra y se le atraviesa con un alfiler de acero. Despus, el mayombero ordena al kiyumba que mate al nio todava no nacido, siguiendp los mismos procedimientos que l utiliz para matar a la araa. A pesar de que estos hechizos pueden parecer infames y horripilantes, no son de ningn modo los hechizos ms terribles en la lista del mayombero. Son comunes y ordinarios segn sus normas, y uno debe recordar que en su obra maligna, la vida humana tiene muy poco valor. La zarabanda Otra prenda, llamada zarabanda que es muy parecida al temible nganga, es muy popular entre los congos. La diferencia bsica entre un nganga y una zarabanda es que en tanto que el primero trabaja directtnente con el kiyumba, la zarabanda tiene como entidad espiritual a una deidad congo poderosa conocida tambin como Zarabanda, que es el equivalente del orisha yoruba Oggn. As, la zarabanda es un caso tpico de un dios yoruba sincretizado como una deidad congo (mpungo). La zarabanda se prepara de una manera semejante a la del nganga, pero debe hacerse siempre dentro de un caldero de hierro, jams en un saco, como l boumba.

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El ndoki Quiz el ms malvado de todos los ngangas ts el infernal ndoki, que se prepara hirviendo vivo a un gato negro, despus de atormentarlo por algn tiempo. Luego que el gato ha hervido por un tiempo, se retira del caldero y se le entierra por veinticuatro horas. Entonces se desentierra y el mayombero saca d d cadver algunos huesos, que se agregan a siete falanges de los dedos meiques de siete cadveres y tierra de siete tumbas. Todos estos ingredientes se ponen en el caldero, con ajo y pimienta. El mayombero roca ron sobre el caldero y exhala el humo de un cigarro en su nauseabundo contenido. Despus lleva el caldero al bosque, donde lo deja toda la noche. Entonces est dispuesto para hacer su trabajo infernal. Este nganga feroz es un atributo del demonio y se utiliza exclusivamente para matar y destruir de las maneras ms espeluznantes. El mal de ojo La creencia en el mal de ojo, tan extendida por todo el mundo, es una de las ms poderosas en la santera. El santero piensa que una persona puede hacer mal de ojo sin saberlo. Tal individuo siente generalmente envidia o admiracin por alguien qtie es muy hermoso, lleno de talento o afortunado. Esta envidia o admiracin fluye de los ojos en forma de flechas envenenadas de mal, que enferman y algunas veces matan a la persona asi hechizada. La persona vctima del mal de ojo perder con rapidez la cualidad por la que era envidiada o admirada. A los nios siempre se les protege de los peligros de este mal mediante una minscula mano de azabache y un trocho de coral, que de ordinario se llevan en un brazalete de oro. Tambin es muy comn el empleo de un pequeo ojo de vidrio que se lleva prendido al pecho. Los fenmenos asociados con el mal de ojo han sido sujetos a experimentos interesantes en varios institutos y universidades en Inglaterra y en Estados Unidos (NASA tambin est emprendiendo estudios sobre telepata y percepcin extrasensorial). Se ha hallado que algunas personas generan inconscientemente ms

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energa mental que otras. Esta "carga" mental adicional no puede controlarla el individuo que la genera, y puede ser positiva o negativa, igua! que una corriente elctrica. Las vibraciones mentales as generadas pueden afectar a otras personas, algunas veces con efectos nocivos e incluso destructores. La muerte del mayombero Con todas sus hazaas malvadas, el mayombero a menudo tiene una muerte natural, despus de una vida particularmente prolongada y ocupada. A su muerte, el nganga se da a uno de sus discpulos o se lleva a la selva, donde se desarma y entierra, El mejor sitio para sepultar el nganga as destruido es un hormiguero activo. El nganga se sepulta y el suelo se roca con ron y con la sangre de un pollo negro. Se deja all para que vuelva a la tierra, de donde vino. La obra temible del mayombero slo termina finalmente despus de la destruccin del nganga.

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Otros aspectos de la santera y de la magia africana
Santera en Brasil Uno de los pases latinoamericanos que ha sentido ms intensamente la influencia de la religin yoruba ha sido Brasil. Como hicieron en Cuba y en otros pases del Caribe, los yorubas sincretizaron a sus dioses con las imgenes catlicas de Brasil. En el estado de Baha, donde es ms vigoroso el culto, los ritos son conocidos como candombl. Las prcticas del candombl fueron ilegales en un tiempo en Brasil, y los practicantes del culto tuvieron que huir de las grandes ciudades a la oscuridad y la seguridad de las selvas, para preservar sus tradiciones religiosas. El candombl es un culto esotrico que no debe confundirse con las danzas rituales de los negros de Ro de Janeiro (ajoches), que se efectan como atracciones para turistas. El sincretismo de las deidades yorubas con los santos catlicos se conoce en Brasil como macumba o santuario, que en portugus tienen la misma connotacin que la palabra espaola santera. La diferencia entre santera y santuario es muy leve. Los nombres africanos de los dioses son casi idnticos y las leyendas son las mismas. Para el santero brasileo, o pai-de-santo, el santo ms importante es Obatal. Xang (Chang) tambin es muy popular, y est sincretizado come san Miguel, en lugar de santa Brbara. Por otro lado, Oggn se identifica con san Jorge y no con san Pedro. El poderoso Eleggu se conoce en Brasil 139

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como Exu (Echu), la representacin del diablo o de las fuerzas


malignas. Para el santero del Caribe, Echu es nicamente uno de los muchos aspectos de Eleggu, mas para su correspondiente brasileo, Eleggu y Ech son la misma fuerza, extremadamente mala. Exu es muy reverenciado en Brasil, y como en otras partes del Caribe, ninguna de las ceremonias mgicas se inicia sin rendir antes homenaje al dios. Yemanja (Yemay) se conoce tambin como rainha do mar, mae d'agua y Donha ]anana. Brasil celebra su da el 2 de febrero con un da de fiesta oficial y muchas festividades pintorescas. En Baha miles de guirnaldas de flores se ponen en grandes balsas de madera y luego las impulsan al mar. Este da, las playas se llenan de miles de devotos de la diosa y espectadoras curiosos. El aire est fragante con el perfume de flores frescas, y la brisa marina lleva a travs de la dudad el sonido rtmico montono de cientos de atabaques (tambores rituales sagrados), que se tocan en honor de la orisha. Es interesante saber que el 2 de febrero se conoce en la hechice* ra europea como Candelaria, que se relaciona tradicionamente con la celebracin de la recuperacin de la diosa Luna, despus de haber dado a luz al Dios Sol del Ao Nuevo. En la fe catlica, esto se celebra como la Purificacin de la Virgen Mara. El candombl o santuario, conocido tambin como macumba, tiene ceremonias que se celebran en templos especiales conocidos como terreiros. Dentro de cada terreiro hay un altar especial (pegis) dedicado a los orishas. La iniciacin en el culto, lo mismo que todas las ceremonias anuales, se celebran en lo? terreiros. El santero brasileo, o pai-de-santo, tiene como su responsabilidad principal la direccin de todas las ceremonias religiosas celebradas en los terreiros. Sus fiestas de santo son muy similares a los gemileres de la santera caribea. Durante estas ceremonias, las filkas-de-santo (practicantes de sexo femenino del culto), vestidas con los varios colores atribuidos a los orishas, forman un circulo, de pie en el centro del saln principal del terreiro, en torno al pai-de-santo. Los tamborileros se sientan a los lados y el resto de la gente permanece parada al fondo del saln. El pai-desanto principia la ceremonia con el despacho, la ofrenda ritual a Exu. Los atabaques comienzan a tocar inmediatamente despus

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y las filhas-de-santo inician sus cantos y sus danzas rituales. La danza se hace ms violenta e intensa en forma progresiva, sin ninguna demostracin de fatiga por parte de las danzantes. Una o ms de las filhas-de-santo son posedas pronto por el orisha y empiezan a tener lugar las consultas. Estas ceremonias duran toda la noche, hasta inmediatamente antes del alba. Las prcticas mgicas del candombl se conocen como eb, que es una palabra yoruba que significa sacrificio religioso. Los ebs del candombl se basan, como en la santera, en la magia imitativa y simptica. Los hechizos se conocen, en determinadas ocasiones, como despachos. Un despacho tpico se prepara con un recipiente de barro, dentro del cual se han puesto una gallina o una rana muertas, una pieza de pan, algunas monedas de cobre y varias hormigas un ciempis y una araa. Todas estas cosas son bien empapadas en un aceite especial conocido como aceite de dend. Despus el recipiente se lleva al cruce de cuatro caminos para pedir el auxilio de Exu en la empresa. Este despacho se utiliza generalmente para hacer dao o destruir a una persona. Para efectuar la accin, el despacho debe llevarse a un lugar donde es seguro que pase la presunta vctima. Tan pronto como la persona ve el despacho, que se deja en un sitio visible, hace efecto la fuerza mgica del hechizo. Poco despus, la persona enferma o muere, dependiendo de la fuerza del ensalmo. Algunas veces se hace un hechizo para trasferir las dificultades de una persona a otra. En esos casos, la vctima debe tener contacto fsico con el despacho, comnmente pisndolo. En Ro de Janeiro y en algunos estados meridionales de Brasil, el santuario est: influenciado por las tribus bantes o congos, como el palo mayombe caribeo. Esta forma de culto se conoce como umbanda. Magia en Puerto Rico El trfico de esclavos lleg a Puerto Rico a principios del siglo XVT, trayendo miles de yorubas con sus creencias religiosas y sus ritos mgicos. Sin embargo, Puerto Rico *no Jiene grandes zonas selvticas como Cuba y Brasil. El africano no pudo hallar refugio en las florestas para preservar sus rituales ancestrales.

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Tuve que permanecer en las reas abiertas de la isla y all se incorpor rpidamente a las costumbres y creencias del hombre blancos, olvidando a travs de los siglos la antigua religin de sus antepasados africanos. Para cuando fue abolida la esclavitud en 1873, la raza negra estaba adaptada completamente a las costumbres de sus vecinos espaoles e indgenas, y la mayor parte de los viejos ritos tribales se haba olvidado. Sin embargo, el efecto de las culturas africanas dej su seal indeleble en la msica y las tradiciones de Puerto Rico. 1 culto de Chang todava es parte del folklore puertorriqueo. En la aldea de Loza, la fiesta tradicional de Santiago Apstol, patrn de Espaa, se celebra del 25 al 27 de agosto, y es reminiscencia de las festas yorubas dedicadas a Chang. Durante los tres das de la fiesta, muchas de las personas de la poblacin visten trajes pintorescos y desfilan por las calles cantando y bailando. Las danzas simulan el triunfo del bien sobre el mal. Hay cuatro clases de atavos en este da: caballeros, diablos (vegigantes), viejos y locas (hombres vestidos como mujeres). Los caballeros visten trajes coloridos de colores rojo, verde y amarillo y llevan sombreros adornados con flores y espejos. Son una representacin de Santiago y llevan en la mano una espada de madera con la que pelean contra los vegigantes, quienes llevan mscaras de diablos labradas en cascaras de COCQ. Estas batallas fingidas simbolizan la lucha eterna entre el bien y el mal, que es una parte intrnseca de todas las formas de magia. Los vegigantes se conocen como los diablitos de Puerto Rico, y son muy populares en d Caribe. S cree que el da de Santiago es muy propicio para la brujera, y muchos bilongos se preparan en este da. La ciudad de Guayama, en la parte meridional de la isla, es conocida por los portorriqueos como la ciudad de los brujos. En esta rea an hay muchos descendientes de los yorubas y de los congos y existen historias innumerables de las facultades sobrenaturales de los negros que viven en esta zona. Se piensa que son especialistas en la confeccin de caldos potentes capaces de mejorar o destruir la vida de cualquier individuo. Tuve mi primera experiencia con la hechicera cuando era estudiante en la Universidad de Puerto Rico. Estaba alojada en una casa para estudiantes en la ciudad de Ro Piedras, donde

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se encuentra la universidad, y muy pronto me hice amiga de una de las muchachas de ah. En ese tempo tena dificultades en mi idilio incipiente con un estudiante de medicina y como es comn que lo hagan las muchachas, pronto confi mis cuitas de amor a mi nueva amiga. Sugiri de inmediato una visita a un brujo que conoca, a quien recomend muy encomiablemente, pues la haba ayudado una vez en una situacin parecida. Mi instruccin temprana en la fe catlica me haba dejado bastante escp5tica en lo referente a cosas como la hechicera y el esplritualismo, mas era bastante joven para emocionarme ante la idea de visitar a un brujo autntico y acept su sugerencia. Pocos das despus fuimos a ver al hombre, quien viva a orillas de Guayama. Era un negro gigantesco de edad madura que viva con toda su familia en un grupo pequeo de cabanas de madera que recordaban vagamente una selva africana. Viva en la ms grande de esas casas que son' llamadas bohos en Puerto Rico, casas de campesinos, con techos de palma y pisos de tierra apisonada. Haba pollos y perros y una variedad de animales domsticos circulando libremente por el lugar. Entr a la choza con el brujo, mientras mi amiga permaneca afuera. Me indic que me sentara en un petate, una estera de palma empleada para sentarse y para dormir, y procedi a la consulta. Mientras explicaba mi problema se ocup con un altar improvisado sobre el suelo, en el centro del que estaba un crneo humano sobre el que haban ardido muchas velas. Cuando termin mi relato, sac unas piezas de hueso labrado que semejaban sospechosamente falanges humanas y procedi a lanzarlas sobre el piso. Repiti esta accin varias veces y luego me inform que los espritus le haban dicho que le gustaba mucho al joven en cuestin y que aunque no existan esperanzas de una unin entre nosotros, con el tiempo, era muy posible traerlo de vuelta a m si haca precisamente lo que me indicara. Pregunt con grandes recelos qu sera eso y me tranquiliz pidindome que le llevara tres palomas blancas, una vela del mismo color, siete centavos y un retrato de mi novio. Por ningn motivo deba verlo antes que llevara estas cosas al hechicero. Convine en seguir sus instrucciones, aunque con grandes dudas respecto al resultado de la empresa, y al da siguiente esta-

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ba de regreso con todos los ingredientes requeridos. El brujo temi las tres palomas, les arranc la cabeza con las manos y bebi la sangre que escurra de los cuerpos todava temblorosos. Los siete centavos y la fotografa fueron enterrados bajo el crneo, sobre el que encendi la vela que haba llevado. Limpi su boca con su manga, se volvi hacia m con una sonrisa y dijo que todo estaba bien y que deba esperar antes del fin de sanana a mi novio, dispuesto a hacer cualquier cosa que le pidiera. El costo de la consulta fue cinco dlares. Todava estremecida por la experiencia, sal de la choza sobre piernas temblorosas y me apresur a regresar a Ro Piedras. Guando el Ka lleg a su fin yo estaba completamente disgustada conmigo misma por haber condescendido a lo que consideraba pura ignorancia y desperdicio de dinero. Poro la noche me trajo ms alimento para los pensamientos en la forma de una llamada telefnica frentica de mi novio, quien se disculp por no haberme llamado antes e insisti en verme de inmediato. Como yo haba sido culpable en parte por nuestra, ria y l era orgulloso en extremo, me sent muy sorprendida por su actitud de disculpa. Permanec sentada, escuchndolo en silencio. Cierto, podra haber sido coincidencia. Quiz habra regresado esa noche aunque no hubiera ido a ver al brujo. Pero an recuerdo hasta ahora esa sonrisa maliciosa y la sangre de las palomas sobr el peo de tierra apisonada. Este tipo de hechicera todava es muy popular en Puerto Rico, a pesar de la mundanera creciente en la isla. Aun as, se debe ir muy fuertemente recomendado a un brujo o santero para que acepte realizar un hechizo. Los motivos de esta actitud cauta de los hechiceros es la vigilancia constante de la polica, que es natural que no vean con muy buenos ojos estas prcticas. Ahora los precios son mucho ms altos que cinco dlares. Algunas personas pagan ms de mil dlares por uno de estos ensalmos, que se venden, con una garanta absoluta de que funcionan, o su dinero se les devuelve alegremente. La isla celebra el 28 de diciembre el Da de los Inocentes, cuando, de acuerdo con la leyenda, Herodes hizo matar a miles de nios. Este da hay danzas en las calles de los pueblos, y hombres vestidos con atavos coloridos y mscaras rondan en

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grupos de casa en casa, bailando y cantando. Este es ei equivalente del Da de los Tontos y se hacen toda clase de triquiuelas y bromas a amigos y familiares. Este da es considerado muy "brujo" y se cree que cualquier hechizo o amarre hecho bajo su influencia es muy efectivo. Otro da en que se piensa que las fuerzas sobrenaturales son muy intensas es el 24 de junio, da de san Juan Bautista, santa natrn de Puerto Rico. Este da se hacen tradicionalmente muchos encantamientos y se efectan muchas formas de adivinacin, en particular por parte de las jvenes solteras. Entre las adivinaciones de este da hay una por medio de la cual una muchacha puede saber si su futuro esposo ser rico o pobre. Toma tres papas, pela una por completo y slo la mitad de otra, y la ltima se deja sin pelar. Las papas se ponen bajo la Cama en la vspera del veinticuatro. A la maana siguiente mete la mano bajo el lecho y toma al azar una .de las papas. La que est pelada totalmente significa que su esposo ser pobre, la que est a medio pelar, que ser de clase media, y la que est sin pelar que ser rico. Otra forma de adivinacin emplea la yema de un huevo que se pone dentro de un vaso lleno de agua. Al despertar, la muchacha trata de descifrar por la forma tomada por la yema de huevo cul ser su destino inmediato. Una iglesia significa boda; un barco, que viajar; un atad, una muerte en la familia; y as sucesivamente. Otra adivinacin ms requiere el uso de varias agujas y una sartn con agua. La aguja ms grande representa a la muchacha que est haciendo la pregunta. Las ms pequeas son los pretendientes de la muchacha. Pone las agujas en el agua y las observa para ver cul de las agujas ms pequeas toca a la grande. Eso significa que un hombre en particular la ama mucho. Mi madre me ense una oracin breve a san Jorge, que tambin es dicha en la vspera del 24 de junio. La muchacha pide a san Jorge en la plegara que le muestre al hombre con quien va a casarse. Es importante que coma un huevo muy salado antes de retirarse a dormir, y debe estar en cama antes de media noche. Otra costumbre tradicional hasta estos das es tomar un bao de agua de mar, que es considerado como un rebautismo bajo influjo poderoso de san Juan Bautista. Por esta razn, las playas de Puerto Rico siempre estn congestionadas el 24 de junio.

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Uno de los santos catlicos utilizados ms comnmente en toda clase de hechizos es san Antonio, conocido como el "dador de pan" y el "hallador de cosas perdidas". Siempre hay una pequea hogaza de pan frente a la imagen de san Antonio para asegurar que siempre habr en casa dinero y alimento. El santo tambin se utiliza muy frecuentemente en problemas amorosos. Una prctica muy comn entre muchachas que desean atrapar un esposo es volver de cabeza la imagen del santo hasta que les trae un marido o un amante constante. Santa Marta y santa Elena tambin son muy populares en asuntos de amor. Santa Clara se usa para lavar el mal y resolver problemas. Un ebb bien conocido que emplea su auxilio, se prepara llenando de agua un vaso y poniendo dentro de l un huevo. Se dice una oracin especial a la santa durante nueve das, con una vela blanca. Al final de este perodo, el agua se arroja a la calle y el huevo se lleva a un parque, dojfede se estrella contra el piso. Se cree que todas las dificultades <jpie rodean a la persona se dispersarn al romperse el huevo. Se piensa que san Miguel es poderoso en extremo para derrotar a los enemigos. Hay una oracin muy famosa utilizada con este propsito, conocida como la "revocacin" de san Miguel. La persona que hace el encantamiento llena un vaso con agua y sal y pone dentro del vaso el nombre de su enemigo escrito en un pedazo de papel. Despus cubre el vaso hermticamente con un platillo y vuelve el vaso hasta que est de cabeza sobre el platillo, asegurndose de que el agua permanezca dentro del vaso. Una vela blanca se dvide en nueve pedazos y durante nueve noches se enciende sobre el vaso uno de ellos en honor de san Miguel, mientras se dice la oracin. El objeto del ensalmo es enviar de regreso al adversario cualesquier intenciones Q ideas malas que tenga contra la persona que hace el hechizo. La mayora de los santos tienen plegaras especiales que estn asociadas con ellos por tradicin. Las oraciones estn impresas en hojas sueltas y pueden comprarse en cualquier botnica. Los usos "irreverentes" de los santos catlicos y las creencias en el espiritualismo y la brujera arraigadas profundamente en toda la isla, han sido por mucho siglos una espina en el costado de la Iglesia Catlica. Recuerdo, cuando nia, los sermones del cura de nuestra parroquia contra los males de Satn, quien ten-

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taba a catlicos buenos a as prcticas negras del esplritualismo y la hechicera. Predicaba contra la supersticin y la idolatra hasta que su cara enrojeca. Todos escuchaban sus sermones respetuosamente y estaban de acuerdo con l respecto a la verdad de sus palabras. Pero saba que a pesar de toda su aceptacin aparente, ms de la mitad de sus feligreses practicaban tras de su espalda el espiritualismo y la brujera. Hoy la Iglesia Catlica se ha hecho ms condescendiente con estas prcticas, aunque sin condonarlas, tal vez porque reconoce la inutilidad de tratar de eliminarlas. En todo caso, no me sorprend hace pocos aos cuando una espiritualista muy conocida me dijo que uno de os sacerdotes de su parroquia le haba pedido que lo ayudara con uno de sus ensalmos para que sobreviviera a una operacin mayor que tena qu sufrir. Semana Santa Dos de los das ms importantes para los practicantes de la santera son el viernes santo y el sbado de gloria. Los santeros piensan que Dios est ausente de la tierra el viernes santo. No puede o no quiere impedir que tome forma el mal. Por esa razn, los mayomberos se sienten libres para hacer este da sus trabajos ms malficos. Recogen hierbas para propsitos malignos, alimentan sus ngangas con sangre, y realizan toda clase de transacciones diablicas con los poderes de las tinieblas. Un modo tpico de efectuar tales transacciones es ir al ro 'con un espejo. El espejo se sostiene de manera que refleje el agua en su superficie. La cara del espejo oscuiecer inmediatamente y Satn se manifestar a travs del vidrio. Al da siguiente, sbado de gloria, la naturaleza vuelve temprano a la vida y los santeros pueden practicar nuevamente su magia blanca. Van al bosque antes que salga el sol y cortan todas las hierbas y plantas que requerirn para sus prcticas mgicas durante el ao. Se cree que estas hierbas son muy mgicas, ya que estn llenas del ach ("fuerza, magia") del Cristo resucitado. Muchos santeros conservan en un lugar fresco dentro de sus casas el ewe que recogen este da. Cuando llegan las primeras lluvias de mayo recogen un poco de agua de lluvia y hierven

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las hierbas en ella. El liquido se guarda en un gran recipiente y se dice que cura muchas enfermedades. 2 aspecto comercial de la santera El santero autntico, el que se ha iniciado en los misterios del culto y ha "hecho el santo", es muy poderoso e influyente en las comunidades latinoamericanas. Cientos de personas acuden a l cada mes para un registro. Aunque el precio de la consulta no es muy alto, los remedios prescritos por el santero pueden costar cientos de dlares. La gente que acude al santero en busca de consejos, con frecuencia est en situaciones difciles o aun crticas, y no habiendo encontrado en una forma natural soh> cin para sus problemas, recurre a medios ocultos para aliviar sus ansiedades. Estas personas frecuentemente son vctimas de santeros sin escrpulos que les cobran precios excesivos por resolver sus problemas. Los practicantes honestos y dedicados del culto y hay bastantes de ellos, no aceptarn pagos por su trabajo. El registro debe pagarse porque el dinero, habitualmente 1.15 dlares, se necesita para comprar las velas para el orisha que fue consultado durante la ceremonia. Aparte de eso, el santero genuino no aceptar dinero del consultante, excepto las cantidades requeridas para comprar los ingredientes del hechizo y los animales necesarios para el sacrificio. Lo que hace de la santera un negocio tan lucrativo son las facultades innegables y peculiares del santero. Sus ensalmos parecen funcionar, sea l honrado o no. Mientras ms exactos demuestren ser sus hechizos y predicciones, ms rpidamente se 'extender su fama. Los santeros hacen muy buen negocio en Puerto Rico con las personas que estn en los mundos teatral y de negocios. Jvenes aspirantes a actores y actrices acuden a las casas de los santeros con la esperanza de asegurar una carrera de xito para s mismos. Jugadores, hombres de negocios en situacin financiera lamentable, muchachas en busca de esposo, esposas, con maridos mujeriegos, acuden todos al santero, en busca de ayuda y consejo. Los santeros con gran xito enriquecen muy rpidamente. Son propietarios de bienes races, de negocios lucrativos y tienen cuentas bancarias impresionantes.

OTROS ASPECTOS DE LA SANTERA Y DE LA MAGIA AFRICANA

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Un ebb bien conocido y muy costoso para asegurar suerte y dinero, emplea a la diosa Oshn y cuesta 1,500 dlares. Por medio de este hechizo, el santero trasfiere a su cliente el poder de Oshn sobre el dinero. Las personas que compran este ensalmo son en su mayor parte hombres de negocios que quieren aumentar su riqueza. Se considera una inversin, lo mismo que comprar acciones en el mercado de valores. Y con la mayor frecuencia resulta ser una inversin con xito, pues este ebb tiene fama de haber hecho la fortuna de muchas personas. No es raro que el santero reciba peticiones de matar gente, Aunque el aspecto ms tenebroso de la magia africana est reservado para los mayomberos, o brujos negros, hay santeros que emprendern por un precio la destruccin de la vida humana. Un santero me dijo que la esposa de un cantante latinoamericano muy conocido fue a verlo no hace mucho tiempo con la peticin'de que matara al recin nacido hijo legitimo de su esposo. Parece que no poda tener hijos y tema que el nuevo nio produjera la destruccin de su matrimonio. Ofreci al santero cinco mil dlares por la consumacin de este crimen. El santero le contest que sus poderes no tenan por objeto tales propsitos y que hara mucho mejor en ver a un mayombero que se especializaba en esa clase de trabajo. Poco despus supo a travs de otro santero que esta mujer logr hallar a un brujo negro y que el nio haba muerto de una repentina enfermedad respiratoria. Es difcil para la mente occidental lgica aceptar que cosas como los encantamientos mgicos y la brujera pueden alterar la vida humana. Cualquier cosa que no pueda explicarse por lgica deductiva y razonamiento analtico es inaceptable para la mente educada. No obstante, la magia ritual y las creencias primitivas han sido el tema de especulaciones interesantes de algunos de los principales sicoanalistas del mundo. Cari G. Jung fue un gran estudioso del ocultismo y teoriz e intent demostrar cientficamente que todos los fenmenos asociados con las prcticas ocultas tienen un arraigo profundo en la mente inconsciente. Los poderes aterradores de la mente humana han- sido aceptados hace mucho tiempo por los siclogos. Ahora las especulaciones no son si existen estos poderes, sino cmo se desarrollan y hasta dnde se extienden. Desde un punto de vista sicolgico, las fa-

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ultades extraas del santero estn plantadas profundamente en lo que llam Jung el "inconsciente colectivo", es decir, la parte de la sique humana que trasmite y retiene la "herencia sicolgica comn de la humanidad". El santero es un ser humano desarrollado ampliamente, quien se ha identificado por completo con la naturaleza, penetrando con destreza en sus secretos ms profundos. Y como el inconsciente es un fenmeno natural, el santero puede redamar justamente su parte de la herencia csmica y afectar y controlar en su forma microscpica las leyes naturales. Cualquiera de nosotros puede efectuar lo mismo, siempre que estemos dispuestos a fundirnos con el alma de la naturaleza.

APNDICE

Hechizos mgicos de la santera


Los ingredientes empleados por los santeros en sus hechizos se escogen cuidadosamente y tienen siempre una relacin clara con la naturaleza del problema. Todos los materiales usados en los ebbs y bilongos dan un indicio de sus empleos, sea a travs de sus nombres, o de sus caractersticas individuales y su composicin. Cada ensalmo simula una experiencia humana actual, generalmente la que quiere el santero que sufra su cliente. Muchas cosas son hechas por l sobre el principio de que lo igual produce lo igual en una imitacin deliberada de los resultados que desea lograr. Cada hechizo es un drama en miniatura escenificado por el santero, utilizando los ingredientes del ensalmo para representar a las personas involucradas o lo que quiere que experimenten. Las historias relatadas por los encantos pueden ser de amor, de odio o de esperanza, las fuerzas empleadas para trasformar en realidad estas producciones escenificadas son los poderes sobrenaturales de los dioses yorubas. Una vez que la atencin del santero est fija en una situacin dada que desea cambiar para su beneficio o el de su cliente, la chispa que promueve el efecto deseado es la conviccin total y la fe intensa del santero en el poder de los orishas y la justicia de sus demandas. Esta dualidad de creencia es tan poderosa que libera cantidades vastas de energa, que prodiccn a su vez la reaccin buscada. El hechizo del "coco ebrio", citado en el apndice bajo d encabezado de "hechizos de amor", es un buen ejemplo de esta
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peculiaridad de la magia simptica de ia santera. Este ensalmo


requiere la utilizacin de un coco, varios tipos de licor, el humo de un -fuerte cigarro y varias esencias. Los nombres de las esencias son: amor dominante menta sigeme vencedora La menta se asocia tradicionalmente con hechizos planeados para dominar la mente de alguien. La causa obvia de esta prctica es el pareado entr las palabras menta y mente. 1 amoniaco o rmoniaco lo usan muchos santeros, mezddo con azcar, para fomentar las relaciones armoniosas entre dos personas. Por qu? Porque rmoniaco es muy semejante a armona... y, por supuesto, el azcar es un edulcorante natural. En el hechizo del "como ebrio" el coco es smbolo de la cabeza y la mente de la persona sujeta al ensalmo. El coco se vacia de su agua; esta accin representa una forma de cataras por la cual se dispone de todas las creencias e ideas anteriores del individuo. Despus, el coco vado se llena con dulces para endulzar la disposicin de la vctima hada el que est haciendo d hechizo. Se agregan varios tipos de licor para "emborrachar" a la vctima con el amor sugerido por la esencia de amor y as, aturdida completamente y con la voluntad debilitada, podr resistir las sugerencias sutiles de las otras esencias que parecen murmurar: "Sigeme, porque soy vencedor y dominante con mi amor sobre tu mente". El humo del agarro contribuye ms al aturdimiento espiritual y mental de la vctima, y lo hace presa fdl de la voluntad del santero. 1 orisha invocado en este acto mgico es el poderoso Eleggu, quien, corno amo de todas las puertas, puede abrir y cerrar ciertamente la mente de una persona siempre que quiera. Las velas sirven para reforzar el hechizo y la voluntad del santero. p s obvio que este ensalmo sea una aplicarin de la ley de simiiu -i, que es la base c la magia homeoptica. Es un ejem-

155 pi tpico de ia imaginacin simblica empleada por el santero en su trabajo mgico. Cari G. Jung dijo en su libro Man and His Symbo que "los smbolos representan siempre algo ms que su significado obvio e inmediato. Todava ms, son productos naturales y espontneos. Aparecen en toda clase de manifestaciones squicas. Hay pensamientos y sentimientos simblicos, actos y situaciones simblicos. Parece frecuentemente que incluso los objetos inanimados cooperan con el inconsciente en la disposicin de patrones simblicos. Sin embargo, hay muchos smbolos que no son individuales sino colectivos en su naturaleza y origen. Estos son principalmente imgenes religiosas que surgen de sueos primitivos y fantasas creadoras. Como tales, estas imgenes son manifestaciones involuntarias, espontneas, y de ningn modo inventos intencionales". Este hecho es de gran importancia en la comprensin de las motivaciones del santero y su proyeccin de actos mgicos, pues los orgenes de las creencias y prcticas religiosas de la santera se hallan u tan enterradas en el misterio del pasado que parecen no tener origen humano". Son de hecho "representaciones colectivas" y como tales, llegan a los niveles conscientes cuando la mente se encuentra en un estado receptor. Esto es lo que sucede cuando el santero invoca a un orisha para conducir un ritual o hacer un hechizo. Toca el cierre oculto del inconsciente, liberando as un torrente de imgenes simblicas que interpreta como el formato para su ensalmo o para su ritual. Los hechizos enumerados en el apndice se han dividido en varias categoras que son: para amor, para dinero, para buena suerte y para disipar influencias malignas. Representan una muestra de los hechizos, segn se cree, ms efectivos y tradicionales de la santera.
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(Todos los ingredientes utilizados en estos ensalmos pueden encontrarse en cualquier botnica bien abastecida).

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PARA EL AMOR

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Una sugerenda muy leve es cocinar una hamburguesa que se ha impregnado con los fluidos del cuerpo (sudor) y servirla a la persona deseada.

Los santeros modernos recomiendan para establecer la disposidn amorosa, la utilizacin de un bao de amor prembotellado (despojo de amor) y un jabn de amor. El despojo se agrega a media baera de agua caliente donde permanece la persona cuando menos por media hora. Despus la habitadn se roda, con un atomizador, de indenso de amor, y se enciende una vela en honor de Chang, el patrn de la pasin y el deseo. 1 3antero aconseja tambin conservar en la beca una raja pequea de canela durante cualquier encuentro de amor, ya que se cree que la canela posee grandes poderes de seduedn.

Se forma un tringulo con tres chalas de maz. El nombre y el apellido de la persona que va a embrujarse se escriben en dos papeles separados, que se colocan en forma de cruz en el centro dd tringulo. Se endende una vela sobre los dos papeles y se repite tres veces la palabra Nfuriri.

Una prctica comn para ganar los favores de alguien es atar cinco cabellos de la persona a quien se quiere atraer con otros anco de quien est haciendo el hechizo. Se ponen los cabellos formando una cruz en el centro de un bollo pequeo, que luego se entierra en un tiesto lleno con cuatro tipos distintos de tierra. Se planta en el tiesto un vastago de ruda en el nombre de Oshn, pidiendo que del mismo modo en que crece la ruda dentro del tiesto, as crezca en el corazn de la victima el amor hada la persona que la desea.

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Se enciende durante nueve das una vela verde en honor de santa Marta, pidiendo su intercesin para obtener el amor de la persona deseada. Tambin se pide a santa Marta, quien, segn la leyenda, poda "conquistar dragonea y bestias salvajes" que domine de tal manera a la persona embrujada que no pueda comer ni dormir hasta qu acuda a la persona que est efectuando el ensalmo. Se vende en las botnicas tina oracin especial a santa Marta, lo mismo que un dragn minsculo enchapado en oro, con el nombre de la santa.

Se llena un tazn pequeo hasta la mitad con agua a la que se aaden unas ramas de yerbabuena, una cucharada de miel, un poco de azcar, siete clavos y agua florida. Se pone en el centro del tazn una vela blanca, en torno a la que se ha atado un trozo de listn blanco, y se enciende en el nombre de santa Elena. Esta santa tambin es muy popular en los hechizos de amor y se piensa que otorga cualquier peticin de este tipo. Debe invocarse y pedrsele que del mismo modo en que est atada la cinta alrededor de la vela, ate los destinos del solicitante y de la persona a quien desea. Despus, la vela se retira del lquido y se permite que arda fuera del tazn. El lquido se utiliza en un bao. El hechizo se repite durante siete das consecutivos.

Este hechizo se conoce como de "el coco ebrio". Es una ofrenda a Eleggu para obtener su auxilio para ganar el amor de una persona. Se comienza aserrando la parte superior del coco y tirando su agua. El coco vaco se llena con caramelos, pastillas de goma de agar y cinco clases de licor. Tambin se agregan a la mezcla varias esencias que son: esencia de menta, de amor, dominante, vencedora y sigeme. Se endeude un cigarro en nombre de Eleggu y se exhala el humo dentro del coco. La

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tapa se restituye antes que pueda dispersarse el humo, y las dos partes del coco se sellan con la cera de una vela comprada en una iglesia. 1 como simboliza la cabeza de la persona que est siendo embrujada. Se enciende una vela blanca en honor de Elcggu durante cinco dias seguidos, pidiendo al orisha el amor de la persona deseada.

Este hechizo requiere la ayuda de Chang, Se retira la parte superior de una manzana y se pone dentro del fruto ahuecado un pedazo de papel con el nombre de la persona deseada. Luego se llena el agujero con miel y la tapa de la manzana se restituye. El fruto se coloca ante una imagen de Chang (santa Brbara), y se enciende durante nueve das una vela roja en honor del orisha, pidindole que dulcifique la disposicin de la persona hechizada y llene su corazn de amor hacia el solicitante.
PERFUME DE AMOR

Los santeros recomiendan aadir simplemente a cualquier perfume predilecto los ingredientes siguientes: valeriana mastuerzo polvo de imn zun-zun azcar canela un trocho de coral una gardenia

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Este perfume se prepara con siete esencias o perfumes, siete hierbas o flores, y otros siete ingredientes. Hierbas o flores mastuerzo paraso yerba dulce yerba bruja yerba linda ptalos de rosa azucenas Esencias o perfumes Locin de Pompeya Una gota de amor esencia atractiva esencia de amor esencia de imn esencia amarra hombre esencia de mosca (almizcle) Otros ingredientes polvo de cantrida coral un poco de mercurio canda azcar morena clavos algunas gotas de sangre menstrua]

Todos los ingredientes se ponen juntos dentro de una botella de cuello ancho, que no debe tocarse durante siete das. Al terminar este periodo, el perfume se cuela y pasa a otra botella. Est preparado para utilizarse. La fragancia es suave y almizclada pero muy exquisita y provocativa.
BAO DE AMO*'

Los santeros ms tradicionales desprecian el uso de baos prembatcllados. Insisten en que los baos purificadores que dan buena suerte deben ser preparados son plantas y flores
f-acr-ta

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tapa se restituye ^ ^ t amor se prepara con los ingredientes partes d / ^ . UP* ' 5 rosas amarillas esencia de amor paraso esencia atractiva clavos esencia dominante canela esencia vente conmigo miel esencia vencedora Las rosas y el paraso (una planta) se hierven por una hora ^n un recipiente grande con agua, junto con los clavos, y se agregan todos los otros ingredientes. Despus, el bao se vata sobre la cabeza y el procedimiento completo se repite durante anco das. Despus del bao, es muy til invocar a la diosa Oshn y encender una vela amarilla en su honor.
PARA HACER REGRESAR A UN AMANTE

Una calabaza pequea se ahueca y se ponen dentro cinco uas de gallo, un huevo, un poco de pimienta, mejorana, agua florida y el nombre escrito de la persona que va a embrujarse, en un papel pequeo. Tambin es importante incluir entre los ingredientes un articulo de uso personal de la victima. La persona que est realizando el hechizo debe escupir dentro de la calabaza y ofrecerla a Oshn. Se deja ante la imagen del orsha durante nueve das. Despus de ese tiempo se arroja al rio. La persona deseada retorna, comnmente, dentro de cinco das despus que se termina el hechizo.

Los nombres de los dos amantes se escriben sobre un trozo de pergamino, con sangre que con ayuda de una aguja (nunca un alfiler) se ha extrado del dedo cordial. Los nombres deben escribirse en un crculo pequeo y rodearse con tres crculos de sangre. Luego el pergamino se dobla y entierra en el suelo a las nueve de la noche precisamente. El mejor da para el ensalmo es el viernes.

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PARA RENOVAR UNA AVENTURA DE AMOR

Los santeros aseguran que el mejor modo de reanudar una aventura de amor es visitar al alejado amante y distribuir en el trayecto diez granos de pimienta, solicitando la ayuda de Eleggu para hacer feliz a la persona, y deseosa de renovar las relaciones.
PARA ASEGURAR LA FIDELIDAD DE U N AMANTE

/\lgunos de los cabellos de la victima se queman y se roda con ellos una silla o sof que se ha frotado previamente con miel. Es importante que la persona que va a hechizarse se dente en la silla tan pronto como sea posible.
PARA CASARSE

Un artculo personal del individuo deseado se ata en torno al vientre de una rana y se asegura con un listn rojo y uno negro. La rana se pone dentro de una caja de cartn que se ha perforado para que el batracio pueda respirar. Se invoca al ngel guardin de la vctima y se le pide que interceda y promueva un matrimonio pronto entre ella y el solicitante. De otra manera, la persona embrujada sufrir los mismos tormentos que la rana. que se dejar morir de hambre y sed. La vctima del hechizamiento, invariablemente se obsesiona con el pensamiento de casarse con la persona que est embrujndola, y la boda tiem lugar poco despus.

El nombre de la persona deseada se escribe en un pedazo de papel, que despus se pone en el fondo de un pequeo tazn de cristal. Sobre el papel se disponen cinco ganchos pequeos. El tazn se llena con miel y se ofrece a Oshn, patraa del matrimonio, teniendo cuidado de probar la miel en el instante de la ofrenda. Se enciende duiante cinco das una vela amarilla en honor de la orisha, pidindole que propicie el matrimonio. Es til comprar antes de la ceremonia una imagen pequea de la santa.

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Este ensalmo se cre para forzar al matrimonio a un hombre reacio. 1 ingrediente principal del hechizo es la espenna del individuo, que debe recogerse subrepticiamente en un pedazo pequeo de algodn, sin que l sepa para qu se utilizar. Se forma una mecha con el algodn, hacindolo girar entre los dedos hasta que asome del resto una parte de l. Esta mecha rudimentaria se usa en una lmpara de aceite que requiere los siguientes ingredientes: un bulbo grande de lirio aceite de coco aceite intranquilo aceite de menta aceite yo puedo y t no aceite de amor aceite amarra hombre aceite de lirio polvo de cantridas mercurio

La parte superior del bulbo se retira con un cuchillo y se ahueca extrayndole la mayor parte de su contenido, asegurdose de que la corteza externa quede intacta. Se pone en el fondo de la cavidad un trozo de pergamino con l nombre dd hombre escrito formando una cruz. Se aade el mercurio, con la intencin de que de la misma manera en que corre este lquido, corra el hombre hacia la mujer que lo quiere. Se piensa que las cantridas llenan al hombre de deseos por la mujer que est hechizndolo. Se agrega un poco de cada uno de los aceites hasta que el bulbo est casi lleno. El algodn se pone sobre el aceite, flotando en el lquido hasta saturarse de l Se dice una invocacin breve a Oshn, pidindole que interceda y obligue al hombre a casarse con la solicitante. La lmpara se enciende'todas las noches a las nueve, por cinco noches sucesivas, mientras repite la invocacin a Oshn. Segn los santeros, este ensalmo nunca falja.

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PARA DOMINAR A UN ESPOSO

El nombre del esposo se escribe en un trozo de papel y se pone dentro de una botella de tamao mediano, negra u oscura, junto con un artculo de uso personal, un poco de amoniaco, esencia dominante, esencia amansa guapo, esencia de menta, y un poco de la orina de ella. La botella se cierra hermticamente y se esconde en un sitio donde no la halle la vctima. Cada vez que el esposo est inquieto o pendenciero de cualquier modo, su esposa agita simplemente la botella varias veces. Este acto sencillo activa los ingredientes mgicos dentro de la botella y le proporciona a ella un dominio total sobre su esposo.
PARA LA FERTILIDAD

Se compra una granada en nombre de Yemay, la hermosa diosa yoruba de la lima. Ella es la patrona de la maternidad y usualmente es prudente obtener su ayuda en problemas c fertilidad. La granada ^e corta en mitades, y ambas se cubren con miel. Un trozo de papel con el nombre de la solicitante se pone entre las dos mitades de la granada, que entonces se unen nuevamente. Despus se invoca a Yemay y se le pide que la solicitante sea saludable y fructfera, en la miaa forma en que la granada es rica en salud y en semillas. Se enciende cada da durante un mes una vela azul en honor de Yemay, al comenzar el primer da del ciclo menstrual de la solicitante. No es extrao que las mujeres que hacen esta ofrenda a la diosa se embaracen durante ese mes.
PARA DOMINAR A UNA PERSONA

De modo primordial, este hechizo se utiliza para l amor pero puede usarse para dominar a cualquiera. El nombre de la victima se escribe en un pedazo de papel, despus se enreda lentamente hilo negro alrededor de l. Esto se efecta comprando un martes un carrete de hilo negro y saliendo a un paseo

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largo la misma noche. Mientras camina, el papel con el nombre se sostiene en una mano, mientras se enreda con la otra el hilo en torno a l. Para cuando el carrete est vaco, el papel debe estar completamente cubierto por el hilo como por un capullo negro. El papel as envuelto se arroja bajo un matorral o un rbol; hay que regresar a casa siguiendo un camino diferente.
PARA SEPARAR A UN HOMBRE Y A UNA MUJER

Los nombres del hombre y de la mujer se escriben en dos papeles separados y se ponen dentro de una botella, junto con la planta conocida como morivivir, un poco de leche y un poco de vinagre. Los santeros creen que en la misma forma en que la leche se agria por el vingre y en que muere la planta dentro de la botella, asi se agriar y morir el amor entre las dos personas. La botella se entierra en un lugar al que jams llegue el sol.
PARA CREAR DIFERENCIAS ENTRE DOS PERSONAS

Los nombres de las dos personas se escriben en dos papeles separados y se ponen dentro de un vaso de agua. Un trozo de trapo negro se ata sobre la boca del vaso, que luego se esconde en el rincn ms lejano del congelador. Segn los santeros, este hechizo provocar el fin de la amistad ms ntima o de la aventura de amor ms apasionada.
PARA CREAR ODIO ENTRE UN HOMBRE Y UNA MUJER

Se compran dos velas negras con las formas de un hombre y una mujer. Se escriben en las figuras los nombres de las vctimas y se roca con los polvos siguientes: odio sal pa fuera zorra voladores precipitado rojo

Las dos velas con las figuras se ponen espalda con espalda y se encienden a medianoche, principiando en un martes. Se per-

165 mite que las velas ardan algunos minutos y luego se apagan. 1 ritual se repite todas las noches durante siete das, separando las velas una pulgada (2.54 cm) una de la otra. La ltima de las siete noches se permite que las velas ardan totalmente. La persona que est ejecutando este ensalmo debe recordar identificar las dos velas con las peisonas que quiere separar.
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PARA DISIPAR INFLUENCIAS MALIGNAS

Los santeros recomiendan nueve baos hechos con paste, anam y albahaca. Con cada bao debe ofrecerse una vela blanca a Obatal, para que el orsha lave todas las vibrado! malignas.

Este hechizo tradicional se elabora con el auxilio de santa Clara. Se coloca un huevo dentro de un vaso nuevo que haya sido llenado con agua hasta la mitad. Se invoca a santa Clara para que traiga paz y armona, y se enciende una vela blanca en su honor. Este rito sencillo se repite durante nueve das. Al final de ese periodo, el agua del vaso se tira a la calle y el huevo se lleva a un parque, donde se estrella contra el suelo. Se invoca nuevamente a santa Clara y se le pide que desaparezca el mal de la vida de uno, en la misma forma en que se quebr el huevo.

Este es un resguardo, o talismn de buena suerte, hecho con un poco de ajo, yerbabuena y perejil. Algunos santeros recomiendan agregar tambin un pedazo pequeo de alcanfor, pues los espritus malignos no pueden resistir el fuerte olor de esta sustancia. Todos los ingredientes se ponen en una bolsita blanca hecha en casa, que despus se lleva a siete iglesias y se sumerge en agua bendita. Esta bolsita debe llevarse siempre encima, para dejar las influencias negativas.

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S A N T E R A PARA PROTEGER EL HOGAR

Un artificio protector siempre es conservar una rama de anam, atada con una cinta roja, detrs de cada puerta.

Algunos santeros ponen tras su puerta principal una cruz de trtago y trazan bajo ella una cruz con manteca de cacao.
PARA ANULAR UN HECHIZO MALIGNO

El modo ms rpido y eficiente de anular un ensalmo maligno y proyectario de vuelta a quien lo mand es emplear la "revocacin" tradicional de san Miguel. Un vaso nuevo se llena con agua hasta una pulgada (2.54 cm) del borde. 1 vaso se cubre con un platito nuevo y se vuelve de cabeza, cuidando que el agua no se derrame y permanezca dentro del vaso, detenida por el platito. Se corta una pulgada, aproximadamente, de las partes superiores e inferiores de ma vela blanca, permitiendo que parte de la media sobresalga de la parte inferior. Luego la vela se pone boca abajo sobre el fondo del vaso y se enciende en nombre de san Miguel. Entonces se invoca al poderoso arcngel y se le pide que invierta el curso del hechizo del enemigo y lo devuelva a quien lo mand, en la misma forma en que se invirtieron el vaso y la vela. El ritual se repite durante nueve martes consecutivos.
PARA VENCER A UN ENEMIGO

Este hechizo requiere el empleo de un trozo de piel de vbora y un poco de aceite de vbora (aceite de arrastrada). El nombre del enemigo se escribe en un pedazo de papel pergamino, que despus se sumerge en el aceite de vbora. Luego, el papel se cose a la piel de vbora, que se ha cortado previamente de manera que quepa dentro de un zapato. La piel de vbora se pone dentro del zapato, de forma que uno pise siempre el nombre del enemigo. El significado simblico del ensalmo es que la vct-

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ma se arrastrar a los pies de uno, indefensa y humillada, en la misma forma en que una vbora se arrastra por el suelo.

Se hacen dos cortes en una lima, uno horizontal y el otro vertical, asegurndose de no cortar el fruto en cuatro partes. Se coloca en medio de la lima un pedazo de papel pergamino escrito con el nombre de la vctima. Despus, el fruto se mantiene cerrado con dos alfileres largos de acero, y se pone en un vaso comn nuevo, junto con un poco de sal, vinagre y cenizas. Se cree que las cenizas y la sal destruirn los intentos del enemigo de causar dificultades, mientras la lima y el vinagre acedarn sus asuntos.

Una prctica comn es poner en una yarda (.9144 m) de tela negra un poco de paste, una lengua.de lagarto, y un artculo usado por la vctima. Todos los materiales se envuelven en el trapo, que se entierra en el cementerio al sonar la media noche. Se acostumbra dejar una cuantas monedas sobre la pequea sepultura.
PARA APACIGUAR A UN ENEMIGO

Se recomienda hervir cuatro huevos y hundirlos en una mezcla de manteca de cacao, aceite de almendra y blsamo tranquilo. Entonces los huevos se envuelven en un trozo de algodn blanco y se dejan bajo un rbol grande, preferentemente una ceiba o un encino. Es til invocar a Obatal para qfte ayude a pacificar y controlar al enemigo.
PARA DESHACERSE DE UN" ENEMIGO

Uno de los hechos mgicos ms efectivos es rociar a la puerta del enemigo los polvos siguientes: polvos voladores, precipitado rojo, polvo de ajo, semilla de comino, sal y un poco de cenizas

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de agarro. La persona as embrujada no durar mucho en ese domicilio.


PARA HACER DAO A UN ENEMIGO

Para este propsito, en la santera s acostumbra lavar en vino seco una piedra imn y rociar con el vino la puerta dd enemigo, -quien enfermar poco tiempo despus.
PARA TENER BUENA SUERTE

Se preparan tres despojos, hirviendo en agua las guientes plantas: altamisa yerbabuena albabaca tres rosas blancas tres vastagos de azucena

Luego que se han tomado los baos, los santeros recomiendan llenar un platillo con un poco de miel y una yema de huevo y mantenerlo bajo el lecho durante Mete das. Entonces se tira la mezcla, preferiblemente en el parque. Esto ayuda a disipar la mala suerte y a atraer buenas influencias.
PARA RESOLVER UN PROBLEMA

Un trozo de papel con la descripcin del problema se pone dentro de una botella negra, que despus se llena con caf negro. Se invocan a las Siete Potencias Africanas para que arreglen el problema.
PARA OBTENER o CONSERVAR UN EMPLEO

Este hechizo requiere la ayuda de las Siete Potencias Africanas. El primer paso es comprar los instrumentos de trabajo de los siete orishas. Estos se venden en la mayora de las botnicas den* tro de sobres pequeos. Tambin es importante adquirir una vela de nueve das, dd tipo que tiene el nombre y la imagen de

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las Siete Potendas Africanas estampadas en el vidrio en que est empacada. La vela se saca de su estuche y se le unge con los aceites siguientes: aceite de triunfo, de dinero y vencedor. Un papel con el nombre del solicitante se pone en el fondo del estuche y la vela se vuelve a meter en l. La vela se enciende en el nombre de las Siete Potendas Africanas y la persona lleva endma los implementos durante los nueve das que arde la vela. Al conduir este tiempo, los instrumentos se llevan a un parque y se dejan bajo un rbol o un matorral grande.
PARA JUGADORES

Los santeros recomiendan a todos los apostadores, que laven sus manos con una pastilla de jabn de jugadores antes que se empeen en cualquier juego de azar. Tambin se aconseja usar de un despojo prembotellado especial para apostadores.
PARA GANAR VN CASO LEGAL

Uno escribe en una torta de jabn azul sin alisar, los nomines de los fundonarios de la corte que partidparn en d juicio, y d nombre dd oponente. El jabn se pone en un redpiente con agua y se invoca a Eleggu para que ablande las mentes y las voluntades de toda la gente importante en el proceso y los predisponga en favor de uno.
PARA, OBTENER FUERZA Y SALUD

Cuando los mayomberos se inidan, tragan siete granos de pimienta con un poco de agua bendita; comen luego el corazn crudo de un gallo: esto les da fuerza sobrenatural y los hace inmunes a cualquier enfermedad o hechizo maligno.
PARA TENER BUENA SALUD

Una prctica sendlla y de efectividad comprobada es llevar siempre consigo una bolsita roja con siete granos de maz mojados en manteca de corojo y un pedadto de alcanfor.

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S A N T E R A

Se piensa que es de buena suerte portar un talismn conocido como las muletas de san Lzaro, que es una versin enchapada
en oro de estas ayudas ambulatorias del santo. San Lzaro se conoce en la Santera como Babai-Ay, patrn de los enfermos. Tambin es til ofrecerle una vda de nueve das a cambio de buena salud. Luego que se consume la vela, las minsculas muletas se dejan en la proximidad de un hospital.
PARA TENER DINERO

Un despojo popular para obtener dinero se prepara hirviendo en agua perejil, parami, yerba bruja, pachol y cinco rosas amarillas. Se aaden al bao, despus que se ha enfriado, un poco de miel y esencia de dinero. EL despojo se emplea durante cinco noches seguidas, pidiendo a Oshn el dinero requerido, y encendiendo cada noche una vda amarilla en su honor.

Este hechizo extraordinario debe usarse en caso de prstamos bancarios o de cualquier tipo de transaccin financiera conducida a travs de un banco. Es importante, como primer paso, ir al banco que est tramitando el prstamo y con uno de los cajeros obtener cambio de un dlar. Cinco de las monedas as adquiridas se ponen en un platillo ras, con el nombre del banco escrito en un papel debajo de las monedas. Se colocan chico hojas de menta sobre las monedas y el platillo se llena entonces con aceite intranquilo y un poco de mercurio. La mecha y el corcho de una veladora se ponen a flotar sobre el aceite y se enciende por una hora diaria al medioda. Segn los santeros, los funcionarios del banco no descansarn hasta que el prstamo haya sido aprobado con xito. Es muy til invocar en este ensalmo la ayuda de Oshn. 1 hechizo debe repetirse durante cinco dias, a partir del dia en que se firma la solicitud de prstamo.

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. . . .

Glosario
ABAKOSO-CHANG: titulo de Chang. ABERNKULA: no creyente. ABBHCU: espritu maligno que rencarna

en un nio que muere en la inde amor. apaciguar enemigos. y en hechizos para

fancia.
ACEITE AMARRA HOMBRE: leo utilizado en hechizos ACEITE DE ALMENDRAS: ingrediente de ensalmos para ACEITE DE AMOR: leo usado en perfumes de amor

casarse y amorosos.
AGETTE DE ARRASTADA: "aceite de vbora". ACETTE DE coco: componente de encantamientos ACEITE ACEITE ACEITE ACEITE ACEITE

para casarse, empleado

en honor de Oshn. 1 DE DENDE: leo especial para ensalmos utilizado en Brasil. DE DINERO: lquido oleoso usado en hechizos de dinero. DE LIRIO: ingrediente empleado en hechizos para casarse. DE MENTA: leo utilizado en ensalmos para casarse. DE TRIUNFO: sustancia oleosa usada para lograr xito en cualquier empresa humana. ACETTE INTRANQUILO : ingrediente empleado en hechizos para obtener dinero y para casarse. ACEITE VENCEDOR: lquido oleoso utilizado para dominar enemigos. ACETTE YO PUEDO Y T NO: leo usado en hechizos para casarse. A C H : gracia, poder. ACHER: instrumento empleado para invocar a los dioses. AFOCHE: polvo especial hecho con las cenizas de un pollo.
ATOCHES: danzas rituales de los negros de Ro de Janeiro. AFRODITA: diosa griega del amor y de la belleza. ACANYU: hijo de Obatal y de Odduda. AOBEB: abanico empleado para tranquilizar a los orishas cuando

se en-

furecen. AQGENI: pavo real.

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G L O S A R I O

Aooo: instrumento usado para invocar a los dioses. AJENJO: planta utilizada para ts medicinales, especialmente para curar trastornos estomacales. AJBBONA: una segunda orden de babalaos. AKORN: cantador o llamador de los orsha*. AKOYU: hombre sabio. AKPETEB: diosa preferida por un orsha. AKUM: nativo de Aku. ALABBGWANNA: el nima solitaria. ALAFI-CHANC: otro titulo de Chang. ALAFIA: una de las posiciones del sistema de adivinacin con el coco. ALAROYE: un Eleggua. ALBAHACA: hierba empleada con propsitos medicinales y en despojos. ALEYO: no creyente. ALTAMISA: artemisa. AMALA: alimento ofrecido al orsha. AMANSA OUAPO: aceite o esencia usado para vencer a una persona. AMARRE: hechizo. AMOR: un aceite, polvo o esencia utilizado en hechizos amorosos. ANAOUI: uno de los aspectos de Eleggua. ANAM: (petiveria alliacea): planta empleada como abortivo y para disipar el mal. ANCORI: cantar. ANIMA SOLA (Alabbgwanna): usada por Sos santeros en casos desesperados, especialmente problemas de amor. ARABA: rbol sagrado de la santera (ceiba}. ARES: dios griego de la guerra. ARMONXACO: amoniaco. ARONI: dios de la medicina. ARTEMISA: diosa griega de la luna y de los cazadores. ARTEMISA: plante utilizada por los santeros paira curar la apenaicitisf en baos purifkadores. ASARE PAWO: babalao que llama a ios devotos a las ceremonias. ASIENTO: ceremonia de iniciacin. ATABAQUES: tambores rituales sagrados en Brasil. ATRACTIVA: aceite, esencia o polvos utilizados en hechizos de amor. AWARO: babalao consagrado a un orsha especifico. AYE O AYA: diosa diminuta de la selva. AYERU: un Eleggua. AY-SHALUOA: dios de la fortuna y la buena suerte. AZUCENA: tirio blanco tropical. AZUFRE: elemento usado en ensalmos para dominar a un enemigo. BABALAO: sumo sacerdote de la santera. BABALU-AYE: patrn de los enfermos. BAOOSO: rey y fundador de la dinasta yoruba.

G L O S A R I O
BALSAMO TRANQUILO:

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ingrediente empleado en hechizos para apaciguar

a un enemigo.
BAMBULA: danza. BANT: tribu africana. BARAINE; un Eleggu. BATA: los tres tambores rituales utilizados en las ceremonias de la santera. BILONGO: hechizo maligno. BINAH: la tercera estacin del rbol de la vida. BOHOS: cabanas de aldeanos en Puerto rico. BOTNICAS: tiendas de artculos religiosos que son centro de operaciones

para los santeros.


BOUMBA: un nganga preparado sin caldero. BRUJERA, magia negra. BRUJO: practicante de la brujera. CABALLEROS: una de las cuatro clases de trajes

vestidos por los participantes en la fiesta de Santiago Apstol en Puerto Rico. CABILDOS: reuniones en las que se ensean las leyes y ritos de la santera a los iniciados. CAA FSTOLA: rbol usado con propsitos medicinales. CANASTILLERO: gabinete pequeo donde guarda el santero las otanes y otros implementos mgicos. CANDOMBL: ritos yorubas en Brasil. CARACOLES: conchas de caracoles marinos empleadas en la adivinacin. GARARU: sopa. CASCARILLA: cascarn de huevo pulverizado. CEDA: rbol sagrado de la santera. CTODAD DE LOS BRUJOS: nombre dado en Puerto Rico a la ciudad de Guayama. CorntE BLANCO: planta usada con propsitos medicinales. COLLARES: sartas de cuentas utilizadas por los santeros. CONGOS: el nombre dado en Latinoamrica a los miembros de la tribu bant. CRONOS: dios griego del tiempo. CHANG: dios del fuego, del rayo y del relmpago. CHANKPANA: dios de la viruela. CHEKETE: bebida tradicional de los gemileres. CHESED: la cuarta estacin del rbol de la Vida. CHIYIDI: dios de las pesadillas. CHOKMAH: la segunda estacin del rbol de la Vida. CHULA: rana. DADA: dios de los nios nonatos y de los jardines. DARLE COCO AL SANTO: procedimiento de adivinacin donde se emplean cuatro pedazos de coco. DERECHO: dinero "sagrado" que el iniciado paga a su madrina durante

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G L

O S A R I O

I LE IFE: ciudad santa donde muri Yemay. ILEOCHA: templo donde se efectan las ceremonias. NCUBO, NCUBOS: espritu(s) masculino(s) que intenta(n) ayuntarse con mujeres vivientes. IRAWO: estrellas. IR: buena suerte. HOKO: rbol sagrado de la santera (ceiba). IROL: da, en lenguaje yoruba. IRUKE: plumero especial utilizado para ahuyentar espritus malignos. TAGUA: una de las posiciones del sistema de adivinacin con cocos. I TALERO: santero o babalao que se especializa en leer la "Tabla de If". IYA: la Eva del mito yoruba. IVA AGBE: Odudda como madre ciega. IVALOCHA: santera. JPITER: uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; padre de los dioses en la mitologa romana. JUTA: zarigeya. KAMBA: escoba. KETHER: la primera estacin del rbol de la Vida cabalstico. KKANOUELE: vbora'empleada por el mayombero. KJSENGUE: tibia humana usada como cetro por un mayombero. KJYUMBA: cadver utilizado por el mayombero para hacer el nganga. K U N A : lugar. LAS MERCEDES: Nuestra Seora de las Mercedes. LAS MULETAS DE SAN LZARO: talismn para conservar o recobrar la buena salud. LAS SIETE POTENCIAS AFRICANAS: Obatal, Eleggu, Chang, Oggn, Ornla, Yemay y Oshn. LAVNDULA ROJA: ingrediente usado en baos floridos para atraer la buena suerte. LIBRETAS: cuadernos donde el santero conserva anotados a mano sus hechizos e invocaciones. LIRIO: aceite empleado en ensalmos de amor. LOCAS: hombres vestidos como mujeres. LOCIN DE POMPEYA: un ingrediente comn en hechizos de amor. LOZA: ciudad de Puerto Rico donde se celebra la fiesta tradicional del apstol Santiago. LUCUM: santera cubana. LUNA: uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; imagen materna, simboliza intuicin. MACUMIA: santera brasilea. MACUTO: el saco donde se conserva el boumba. MADRINA: patrocinadora del yagu. MAE D'AGUA: madre de las aguas.

G L O S A R I O MALEMB: cuidado, cautela. MALKUTH: la dcima estacin del rbol de la Vida. MAM GACHITA: Oshn. MAM UNGUNDU: la ceiba, entre los mayomberos. MAN: una hoja empleada con propsitos medicinales. MANTECA DE CACAO: ingrediente usado en hechizos para

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pacificar ene-

migos. grasa vegetal especial utilizada por los santeros en sus ceremonias y hechizos. MARTE: itno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; dios de la guerra entre los romanos, smbolo de fuerza. MASANCO: hechizo maligno. MASTUERZO: un componente popular de hechizo de amor. MAYOMBERO: practicante del palo mayombe, brujo negro. MBUA: espritu maligno utilizado en un hechizo. MEJORANA (origanum majorana): hierba vivaz labiada originaria de Oriente, de olor excelente. MENTA: ingrediente usado en forma de esencia o de aceite en hechizos para dominar la mente de una persona. MERCURIO: uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; simboliza mensajes, documentos, empresas intelectuales. MIERDA DE CHANGO: excremento de simio; utilizado para hacer dao a un enemigo. MODDU CU: gracias. MOSTVIVIR: planta especial empleada en ensalmos de amor. MPAMBU: cuatro puntos cardinales. MPUNCO: dios congo. MUNDELE: persona blanca. NDOKI: el ms maligno de todos los ngangas. NETZACH: la sptima estacin del rbol de la Vida. NFENOA KALUNOA: cementerio. NOANOA: un hechizo maligno; tambin se llama asi el caldero de un mayombero. NOUA: un llamado a un espritu familiar. NITRO DULCE: una planta utilizada para curar la disentera. NKANGUE: ensalmo "amarrador" (bilongo). NKISI: espritu. NKUNIA CASA SAMI: rbol casa de Dios (ceiba). NPAKA: un cuerno de animal usado para forzar a un espritu a manifestarse. NSAMBI: Dios. NSAMBI KUNA EZULU: Dios est en el cielo. NSAMBI KUNA NTOTO: Dios est en la tierra.NSASI: palmera. NTOTO: tierra.
MANTECA DE COROJO:

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RAIN HA DO MAR: reina de los mares. REGISTRO: consulta. RESGUARDO: talismn de buena suerte

G L O S A R I O

que se cree que protege contra

el mal a quien lo utiliza. REVOCACIN DE CABEZA: purificacin espiritual y ritualista de la cabeza. REVOCACIN DE SAN MIGUEL: un contraensalmo poderoso. RIEGOS: lquido especial asperjado por toda la casa para disipar las influencias malignas. ROMPE ZARAGEY: planta empleada para disipar el mal. ROSA DE JERIC: flor recomendada por los santeros para traer buena suerte. SAHUMERIO: humo empleado para disipar influencias malignas. SAL PA FUERA: polvo usado para librarse de un enemigo. SANTERO, SANTERA: practicante de la santera. SANTIAGO APSTOL: santo patrn de Espaa, cuya fiesta se celebra del 25 al 27 de agosto en Loza, Puerto Rico. SANTIGUO: sistema curativo empleado por el santero, por medio del cual "bendice" el cuerpo de una persona enferma y disipa todas las influencias malignas. SANTOS LAVADOS : ceremonia de iniciacin ms simple en la que una persona puede recibir parte del poder de un orisha. SANTUARIO: santera en Brasil. SATURNO: uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; controla el tiempo y es "un smbolo de sabidura. SEBO DE FLANDES: sebo de vela. SIETE POTENCIAS AFRICANAS, LAS: grupo de los siete orshas ms jjderosos de la santera. SOUEME: aceite o esencia utilizado en hecizos de amor. SOL: uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; smbolo del uegou SOPERAS: tazones donde son mantenidas las piedras. SCBO, SCUBOS: espritu(s) femenino(s) que buscan ayuntarse con hombres vivientes. SUELDA CON SUELDA: hierba usada para curar huesos fracturados. TABLA DE IF: sistema de adivinacin de la santera en el que se em plean caracoles marinos. TAKATA: dios de las piedras. TALAKO: albino. TRTAGO: hierba utilizada para disipar el mal. . TATA NKISI: mayombero. * TELEMENE: espiar. > V$FELEMENE NKISI: una orden a un espritu para que espe a alguien. TERREROS: templos de la santera en Brasil. TIFARETH: la sexta estacin del rbol de la Vida. UENBA: encantamiento maligno. UBCBANDA: el equivalente brasileo de la magia coafp.

G L O S A R I O

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U N A GOTA DE AMOR: un perfume de amor. U N Y U N : subsistencia. VALERIANA: hierba utilizada en ensalmos de amor. VEGIGANTES: diablitos de Puerto Rico. VENCEDORA: esencia empleada en hechizos de amor. VENTE CONMIGO: un aceite o esencia que se utiliza en hechizos de amor. V E N U S : uno de los siete planetas de los astrlogos antiguos; smbolo de

la belleza y el amor. VERDOLAGA (portulaca olercea): ingrediente del omiero. V I E J O S : una de las cuatro clases de disfraces usados por los participantes en la fiesta de Santiago Apstol en Puerto Rico. V r n n NFINDA: nombre congo de las hierbas. XANGO: Chang en Brasil. YAGU: iniciado de la santera. YA NJILA: una disculpa. YAYA: madre. YEMANJ: Yemay en Brasil. YEMAY: hija de Obatal y Odduda, y la diosa yoruba de la luna, que controla los mares y el elemento acutico. YEMAY ACHABB: Yemay como una diosa muy exigente. YEMAY ATARAMAGWA SARABBI OLOKN: Yemay como la majestuosa reina de los mares. YEMAY ATTARAMAWA: Yemay en su aspecto ms orgulloso y arrogante. YEMAY OGGUTTE: Yemay en uno de sus aspectos ms violentos y viriles. Y E M M U : Odduda. YERBABUENA (mentha sativa): empleada en ts medicinales y en despojos. YERBA BRUJA: hierba poderosa usada con propsitos medicinales y para despojos. YERBA DULCE: hierba utilizada en hechizos de amor. YERBA LINDA: hierba de olor dulce que se usa en hechizos de amor y en despojos. YERBA MORA (salanum nigrum): utilizada medicinairnente como t para tranquilizar los nervios. YESOD: la novena estacin del rbol de la vida. YEYE-CART: Oshn. YEY-MARA: Oshn. YEZA: marcas tribales de los yorubas. Yo PUEDO Y TU NO: aceite o esencia empleado para vencer a una persona. YORUBA: tribu africana cuyos mitos y ritos son la base- c la santera YUBBONA: madrina del yagu. YYA AGBE: Odudda. ZARABANDA: un tipo de nganga, y tambin una deidad ronco poderosa, Z E U S : padre de los dioses en la mitologa griega. ZN ZUN: hierba utilizada en hechizos de amor.