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NIVELES DE LEAVELL Y CLAK Las enfermedades infecciosas son resultado de la interaccin del agente, el husped y el medio ambiente; este

proceso est integrado por los siguientes seis componentes a los que se ha denominado cadena de infeccin: agente causal, reservorio del agente, puerta de salida del agente al husped, modo de transmisin del agente al nuevo husped, puerta de entrada dentro del nuevo husped y husped susceptible. En el concepto de Leavell y Clark, la medicina preventiva es la ciencia y el arte de prevenir las enfermedades, prolongar la vida, promover la salud y eficiencia fsica y mental, ejercida con el fin de interceptar las enfermedades en cualquier fase de su evolucin en los tres niveles de accin preventiva que describen: En la prevencin primaria, tiene lugar durante la fase prepatognica de la historia natural de la enfermedad, mediante la promocin de la salud y la proteccin especfica. En la prevencin secundaria, deteniendo la progresin de los procesos patolgicos mediante el diagnstico temprano y el tratamiento oportuno; y, En la prevencin terciaria, tratando de limitar las secuelas o rehabilitar a las personas ya invlidas. La inmunidad determina que una persona contraiga una infeccin, desarrolle una enfermedad o no presente ninguna de ellas. La proteccin contra una enfermedad o sea la inmunidad, es relativa; las personas no estn protegidas permanentemente en cualquier circunstancia. La susceptibilidad a la enfermedad depende de la concentracin y la virulencia del germen infectante, as como la resistencia de la persona. Una persona puede ser resistente a la infeccin si la dosis del patgeno es pequea o de virulencia moderada. Al exponerse a una gran concentracin de microorganismos o a microorganismos de alta virulencia su resistencia puede fallar y entonces contraer la enfermedad. La inmunidad especfica es uno de los principales componentes de la resistencia a las enfermedades infecciosas; es un estado de respuesta alterada a una substancia especfica adquirida por

inmunizacin o infeccin natural. La exposicin a una enfermedad infecciosa puede proporcionar a las personas inmunidad total o parcial, permanente o temporal. La inmunidad puede ser inducida artificialmente, mediante inmunizacin activa o pasiva. La inmunizacin es el proceso de inducir artificialmente inmunidad o proporcionar proteccin de la enfermedad. La inmunizacin activa contra difteria, ttanos y tos ferina ha sido una prctica primordial de salud pblica durante muchas dcadas. Estos son ejemplos de inmunizacin activa en los que el microorganismo alterado o su producto (antgeno) induce al organismo humano a producir anticuerpos contra determinada enfermedad y otras respuestas inmunes a travs de la administracin de una vacuna o toxoide. La inmunidad tiene una duracin que depende del antgeno y del individuo. La inmunidad producida por inmunizacin activa generalmente es de larga duracin, como en los ejemplos mencionados previamente. La inmunidad pasiva es temporal y dura apenas unas semanas. Es la proteccin que se brinda a travs de anticuerpos protectores producidos por otro husped que tambin pueden ser introducidos en una persona susceptible. La inmunizacin pasiva proporciona a las personas un suero con anticuerpos que previenen o curan enfermedades infecciosas. Tambin se puede adquirir de manera congnita, cuando los anticuerpos son transmitidos por una madre inmune a su hijo, como sucede con la poliomielitis y la difteria. Su duracin es un poco mayor que la proteccin obtenida por la introduccin de un suero. La quimioprofilaxis es la prevencin de la enfermedad a travs de la administracin de un frmaco.