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Matriz Axiolgica: Una herramienta metodolgica para el estudio del cambio religioso en la cultura contempornea1

Por: Andrey Pineda Sancho y Dagoberto Nuez Picado2 Una teora no es el conocimiento que permite el conocimiento. Una teora no es una llegada, es la posibilidad de una partida. Una teora no es una solucin, es la posibilidad de tratar un problema. Edgar Morin3 Hoy compartiremos con ustedes, atendiendo el principal inters del presente seminario (Generar un espacio de reflexin e interaprendizaje que recupere crticamente las experiencias del CICDE), algunas reflexiones desprendidas de nuestra primera, y ya concluida, experiencia investigativa concerniente a temas religiosos dentro del CICDE. A lo largo de la presente ponencia trataremos de exponer y problematizar la ruta terico-metodolgica seguida por nosotros en el trabajo sobre Axiologa Religiosa Palmarea, cuyo producto final ya se encuentra disponible en la pgina web del CICDE (Lo religioso local a las sombras de lo global). En esta investigacin intentamos armar una propuesta de anlisis matricial del fenmeno del cambio religioso, con relativo xito, siguiendo las investigaciones de Corb (1983) y Robles (1992): metodolgicamente este enfoque parte de la necesidad terica de identificar un ncleo bsico en los patrones culturales (visiones de mundo) cuyo movimiento en lo que se considere elementos centrales, permita explicar el origen del cambio religioso: aqu origen no significa un comienzo proto-originante sino un momento histrico-social en que la estabilidad dada es conmovida por un cambio (o discontinuidad) de hondo calado. Nuestro intento cifr una relacin intrnseca entre las expresiones religiosas experimentadas por una micro-sociedad, a raz de la presencia-ausencia transformacin de sus bases productivas. El elemento central del modelo matricial est determinado por el paradigma econmico como estructurante para la relacin entre religin y formacin social. Este enfoque del problema religioso es consciente de dos preguntas detrs de la pregunta formulada sobre el origen histrico-social de un cambio religioso: tales preguntas ayudan a comprender mejor la pregunta anterior fundamental sobre la naturaleza del cambio religioso. Para explorar algo de respuesta, las preguntas son: a) Es que la realidad socio-cultural se comporta por rupturas? La pregunta viene al caso, en vista de una nocin de origen del cambio religioso que pretendidamente
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Ponencia presentada en el marco del Primer Seminario CICDE, septiembre del 2012.

Investigadores de Procesos Emergentes de Prcticas Religiosas Contemporneas del Programa de Globalizacin, Cultura y Desarrollo (PROGLOCDE) del Centro de Investigacin en Cultura y Desarrollo (CICDE). Correos electrnicos: Andrey Pineda Sancho apineda@uned.ac.cr; Dagoberto Nuez Picado dnunez@uned.ac.cr.
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Vase: Educar en la era planetaria. El pensamiento complejo como Mtodo de aprendizaje en el error y la incertidumbre humana: http://es.scribd.com/doc/12462521/Morin-Educar-en-La-Era-Planetaria

anuncie borrones y cuenta nueva: aqu la idea de origen connota comienzo lo que podra afirmar, en contra de los modelos matriciales socio-culturalmente entendidos, que en la historia-social y biolgica del ser humano existen saltos en el vaco en materia de realidades socio-culturales. Tales sales estn viciados de una nocin de ruptura pre-juzgada y convocada de forma a priori en el estilo de la peticin de principio segn la cual se evidencian cambios (en sentido cualitativo) que ya fueron pre-dichos y, tericamente, pre-vistos. Entonces, inducidos por la teora, ms que por los datos de la realidad complejamente dada. b) Cmo propone el enfoque matricial discernir las fuentes socio-cultural de los cambios religiosos? Nos atenemos a la modificacin efectiva del ncleo central de la cosmovisin en estudio; para ello el programa de investigacin que se abre debe cuidarse, por una parte, del borrn y cuenta nueva, como hemos dicho. Por otra parte, desde una visin histricamente posible, habra que leer la problemtica fundamental cuidando, epistemolgicamente, enmarcar el fenmeno religioso dentro de un cuadro que explique su naturaleza cognitiva, su funcin social y caractersticas bsicas, enmarcadas dentro del lenguaje de lo religioso:

Exposicin y problematizacin del modelo


Resulta evidente ahora la complejidad del fenmeno religioso, no slo considerado en s mismo si esto fuera posible sino fundamentalmente en virtud de la profunda interconexin entre este y los dems mbitos o campos de la vida social: econmico, poltico, etc. El reto, desde un punto de vista cientfico (explicativo y comprensivo), consiste en encontrar o construir instrumentos tericos y metodolgicos adecuados para captar, an de manera parcial, esta complejidad intrnseca del fenmeno o de los fenmenos religiosos y dar cuenta de ella, no obstante, esto requiere un amplio conocimiento del estado de la teora y de la investigacin as como de una alta dosis de creatividad e imaginacin cientfica, lo cual implica, entre otras cosas, una particular disposicin para sintetizar y amalgamar diferentes enfoques disciplinarios4. Desde este punto de vista, y aunque el propsito de hoy es conversar sobre metodologa, partimos de la consideracin, defendida por autores como Bourdieu (2002) y Sauto (2005), segn la cual la teora es indispensable y preponderante en todos los procesos o fases de una investigacin, ya que esta determinar, en buena medida, la seleccin de la metodologa a utilizar para la construccin de evidencia emprica y tambin la estrategia a travs de la cual se analizarn estas evidencias; esta perspectiva busca huir del empirismo ingenuo, segn el cual la evidencia esta dada en virtud de la supuesta y radical separacin sujeto-objeto, y lo de que podramos denominar, siguiendo a Bourdieu y Wacquant (2005), metodologismo 5, es
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Un aspecto de este punto de vista es que quiere acusar recibo de teoras de la complejidad que estriban en reconocer la implicacin del sujeto que investiga en el objeto investigado: esta implicacin de las relaciones sujeto-objeto en Ciencias Sociales es de tal que la explicitacin de los fundamentos terico-metodolgicos se torna indispensable para que lectores de la aproximacin crtica puedan identificar las bases hermenuticas que gobiernan la serie de interpretaciones que concurren tanto en el trabajo de investigacin, como en sus procesos de arribo a determinadas descripciones conceptuales y conclusiones.
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El metodologismo puede definirse como la inclinacin a separar la reflexin sobre los mtodos de su uso real en el trabajo cientfico y a cultivar el mtodo por el mtodo mismo. Bourdieu ve en la metodologa, concebida como una especialidad distinta separada del decurso cotidiano de la investigacin, una forma de academicismo que, al abstraer falsamente el mtodo del objeto, reduce el problema de la construccin terica del segundo a la manipulacin tcnica de indicadores y

decir, aquella tendencia a despojar el mtodo de su necesaria reflexin terica. Recordemos, slo para reforzar el carcter complejo del quehacer investigativo, que toda investigacin contiene, explicita o implcitamente, al menos tres rdenes distintos de problemas, los primeros son de carcter ontolgico (qu es la realidad social), los segundos de carcter epistemolgico (cmo se conoce la realidad) y los terceros son de orden metodolgico (cules procedimientos son aptos para dar cuenta de la realidad)6; evidentemente la respuesta que se le de a cada uno de estos problemas es de naturaleza terica, en el sentido de probable, plausible, etc., pero tambin emprica, ya que es en este ltimo terreno en donde se prueba su fecundidad. Para este momento hemos hecho patentes las dificultades a las que hay que enfrentarse durante el proceso de construccin metodolgica de una investigacin; dificultades que, desde nuestro punto de vista, son ineludibles. Debemos aceptar que los objetos de investigacin no estn dados sino que requieren de una construccin deliberada de parte de quien investiga, exigencia que por supuesto tambin aplica al aspecto metodolgico de la investigacin. Siguiendo la lgica de estas advertencias podramos preguntarnos: Qu tipo de metodologa sera adecuada para estudiar un mbito complejo de la vida social como el religioso? Es posible comprender terica y metodolgicamente la naturaleza de fenmenos de esta naturaleza? Es posible llegar a conocer, terica y empricamente, los elementos o factores que explican o permiten la comprensin de estos fenmenos? An cuando la respuesta a estas interrogantes amerita una problematizacin que rebasa las capacidades del presente espacio, procuremos brindar algunos elementos de respuesta. La idea es mostrar hoy algunas posibilidades y lmites de un abordaje terico/metodolgico particular, puesto en prctica por nosotros, as como por autores como Amando Robles (1992), para dar cuenta del cambio religioso en la cultura contempornea (Nuez & Pineda, 2011). En nuestro caso particular tal empresa fue llevada cabo en el Cantn de Palmares, sin embargo, las caractersticas del modelo tal y como lo veremos a continuacin - permitiran replicarlo en no importa qu contexto socio-cultural (Robles, 1996). El modelo al cual aludimos est inspirado en la obra de Mariano Corb (1983), autor que se propuso, con xito, encontrar una teora o conglomerado coherente de teoras, y un mtodo correspondiente, capaz analizar adecuadamente las configuraciones axiolgicas humanas, lase: mitologas, ideologas, ontologas y formaciones religiosas. Grosso modo, Corb postula, a partir de una extensa sntesis y revisin de teoras lingsticas, semnticas, antropolgicas y epistemolgicas, una correspondencia entre las formaciones axiolgicas de un pueblo y su principal medio de subsistencia material o, como les llama especficamente Corb, su pragmtica socio-laboral, es decir, aquellas operaciones laborales que un grupo debe realizar para sobrevivir. La hiptesis es sencilla: los sistemas religiosos [y axiolgicos en general] cambian o se transforman cuando el sistema laboral-social cambia o se transforma (Corb, 1983: 48). Sin embargo, tal y como sealan Robles (1996) y el mismo Corb, no es la totalidad de las series
observaciones empricos. (Bourdieu y Wacquant, 2005: 59).
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Otro orden de problematizacin est relacionado con las formas de expresin que adquiere la comunicacin de las ciencias: en el caso del estudio de lo religioso, el producto cientfico se torna absolutamente ajeno a las formas bsicas en que se expresa el fenmeno religioso. Lleva esto a preguntarnos si el origen de lo religioso (tan vinculado al arte) nos obligara de alguna formaen su fase de expresin cientfica (de divulgacin como conocimiento) a expresarse de formas ms cercanas al fenmeno original?

laborales la que determina lo fundamental de esquema axiolgico o sistema valorativo, sino que son los momentos centrales de la serie operativa los preponderantes7; momentos a los que Corb designa con el nombre de axiales8. Posteriormente Robles (1992), despus de una exhaustiva y atenta lectura del trabajo de Corb, propone hablar de visiones de mundo en lugar de esquemas axiolgicos y de formaciones sociales en reemplazo de la categora sistema socio-laboral aunque manteniendo la misma hiptesis de co-determinacin u homologa estructural9 (Boudon, 1978) entre ambas instancias, nosotros seguimos esta misma lnea (Nuez & Pineda, 2011). Desde un punto de vista terico, las visiones de mundo son prcticamente equivalentes a las representaciones sociales, tal y como han sido definidas por Moscovici (1989), ya que, al igual que las segundas, cumplen funciones que ayudan al ser humano a: 1) captar, analizar, interpretar y sistematizar la realidad; y 2) posibilitar la comunicacin, orientar comportamientos, crear comportamientos, dar forma a las relaciones sociales10 (Robles, 1992). No cabe duda que, observando las funciones antes descritas, la religin constituye un tipo muy especial y efectivo de visin de mundo, tal y como bien lo comprendi Cliffort Geertz (2003: 89) cuando defini la religin como un sistema de smbolos que obra para establecer vigorosos, penetrantes y duraderos estados anmicos y motivaciones en los hombres, formulando concepciones de un orden general de existencia y revistiendo estas concepciones con una aureola de efectividad tal que los estados anmicos y motivaciones parezcan de un realismo nico. Inmediatamente advertirn ustedes que la religin o lo religioso ha sido uno de los factores sino el factor que ms ha contribuido a la conformacin de las visiones de mundo conocidas hasta ahora en el mundo entero11; desde la ruta terica que seguimos se desprende que esto no es casualidad sino que est asociado a la indisoluble relacin entre visiones de mundo y las formas sociales axiales de vida, es decir, las formas de produccin y de relaciones sociales que verdadera y realmente
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Cabra preguntarse si colocramos en otro mbito (no en el socio-laboral) el eje transversal (constitutivo) del cambio cultural, cules sern esos momentos centrales? estaran en otro mbito de valor pragmtico social? sospechamos otros ejes de lo axial, pero eso depende de grandes teoras (Mattelard o Serres).
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Por ejemplo: en el acto de la sobrevivencia en formaciones sociales de pueblos cazadores el acto central (axial) estriba en el momento de matar el animal que servir de fuente de alimentacin para el grupo. En el mbito de la agricultura es axial el momento del depsito de la semilla en la tierra: tanto el momento anterior (cazara) como el del momento agrario (siembra) suponen semnticas (o cadenas interpretativas) de esos momentos que al ser encarnados discursivamente revelar analogas y metforas que des-cubren esos momentos axiales; justificndolos o explicitndolos como sagrados; ni ms ni menos, para la sobrevivencia del grupo.
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Homologa estructural: hacer aparecer una implicacin lgica entre un fenmeno social de ndole general y el fenmeno que se desea explicar. (Boudon, 1978: 115)
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Las visiones de mundo constituyen un ncleo central y ms duro que las Representaciones Sociales; estas son el principio organizador de las ltimas.
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Ac la expresin genrica lo religioso remite no slo a las formas religiosas de carcter institucional, sino que tambin incluye las expresiones mticas de larga data. Debemos recordar que el trmino religin es un concepto moderno posterior a la segmentacin del conocimiento en disciplinas, por lo cual sera una gran equivocacin pensarlo solamente a partir de lo que entendemos modernamente tal concepto.

inciden en la vida de los sujetos sociales (Robles, 1992: 321). Se trata entonces, en buen lenguaje marxista, de aquellas formas sociales relativas al modo especfico en que un grupo se garantiza la reproduccin de su vida material, lo cual, valga decir, es condicin necesaria para toda vida; as pues, los diferentes grupos humanos tendern a considerar esencial aquello que les asegura la sobrevivencia; esto se ver reflejado en sus respectivas visiones de mundo y sistemas valorativos o axiolgicos, en donde est incluida la religin o lo religioso (Nuez & Pineda, 2011). Corb (1983), Robles (1992) y Nuez & Pineda (2011), muestran en sus respectivos trabajos que son las sociedades en donde lo agrario, pre o proto-capitalista, se erige como la principal forma de subsistencia, las que presentan visiones matriciales (axiales) de mundo preponderantemente religiosas, mientras que aquellas en las que lo agrario retrocede y lo capitalista post-industrial e informacional avanza muestran un desplazamiento de lo religioso en tanto visin matricial de mundo, dando paso a visiones de mundo tipo ms analticas, racionales y laicas12. Indudablemente este modelo comporta una visin ontolgica y epistemolgica particular, sin embargo, brotan enseguida las siguientes preguntas: Es posible comprobar empricamente las hiptesis que se desprenden de este? Cmo hacer operativo el modelo desde un punto de vista metodolgico? El modelo, tal como lo hemos expuesto, por supuesto de manera simplificada, goza de una gran riqueza terica y epistemolgica, as como de una gran sencillez formal, sin embargo, tambin es cierto que corre el riesgo, en virtud de su generalidad, de perderse en el mundo de las ideas. Si bien lneas atrs criticamos, con Bourdieu & Wacquant (2005), la actitud metodologista, ahora debemos abdicar, de nuevo con estos autores, tambin del teoricismo, es decir, de aquella actitud acadmica que tiende a separar la reflexin terica del trabajo de investigacin, como si la teora se bastara a s misma. Recordemos que una explicacin (explanans) ser tan amplia como el fenmeno que pretende explicar (explanandum), lo cual determinar tanto el grado de generalidad de la teora como la amplitud del trabajo emprico requerido para dar cuenta del fenmeno. En nuestro caso, el fenmeno que nos concierne explicar (explanandum) es el cambio religioso en la cultura contempornea, el explanans, por ende, es el modelo que propone la correspondencia entre visiones de mundo y condiciones materiales de existencia; sin duda una explicacin adecuada, aunque simplificada, para un fenmeno no menos amplio. La primera dificultad que surge es operativizar el explanans elegido, ya que un explanandum como el cambio religioso comporta tanto un nivel sincrnico, una especie radiografa del momento actual, como uno diacrnico, una suerte de reconstruccin del fenmeno a travs de su despliegue histrico, lo cual resulta imprescindible cuando se remite a la nocin de cambio; slo as se puede determinar que algo efectivamente ha cambiado, respecto de una situacin precedente. La segunda dificultad reside en demostrar que, en caso de comprobarse, el cambio efectivamente fue detonado por las variables que se hayan teorizado como determinantes de este, lo cual, en casos como el nuestro, solamente podr mostrarse como plausible, verosmil e hipottico, nunca como verdad absoluta, actitud que por de ms es impropia en la ciencia.

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Esto que est siendo inducido en los ltimos siglos en una regin del mundo (occidente) est presionando sobre dimensiones del ser humano que no pueden ser reducidas al mbito de lo meramente informacional: dimensin biolgico-artstica, dimensin social, etc.

Una opcin metodolgica para operativizar el modelo y construir la evidencia emprica, es la elegida por nosotros en el estudio sobre Palmares. Esta consiste en construir dos matrices en las que se integren las variables de inters (visiones de mundo y condiciones materiales de existencia), una que de cuenta de la relacin entre lo productivo y lo religioso del pasado (Matriz I), y otra que de cuenta de esta misma relacin pero en el presente (Matriz II); la determinacin o constatacin del cambio, y de su carcter, surge entonces del contraste de amabas matrices. Como vemos, esto implica una reconstruccin o recreacin, por un lado, de las condiciones productivas, y por el otro, del lugar de lo religioso en la vida social; por ltimo, de la relacin esencial entre ambos factores, lo cual aplica tanto en la primera como en la segunda matriz. Esto conlleva otro tipo de problemas, como los siguientes: Es posible reconstruir de la misma forma ambas matrices? Y si no lo fuera, Cmo sera posible compararlas y desprender de all conclusiones vlidas? La respuesta a la primera pregunta es s y no, la segunda depender de la que se le a la primera. S, porque las caractersticas productivas de ambas matrices son perfectamente determinables, por ejemplo, en un contexto como el costarricense, a travs de investigaciones histricas como las de Ortega & Molina (1986), Cardoso & Prez (1983), Gonzlez (1983), Hall (1976), entre otras; y por supuesto, tambin a travs de los diferentes Censos que se han llevado a cabo a lo largo de la historia del pas. Y ya en nuestro caso particular, contamos con la excelente investigacin del historiador palmareo Carlos Abarca (1999), trabajo sin el cual hubiese sido ms difcil llevar a buen puerto nuestra propia investigacin. Pasando al no de la respuesta; la negativa reside en el hecho de que, an cuando tambin se cuenta con el recurso historiogrfico, es muy complicado, sino imposible, encontrar investigaciones que den cuenta especficamente de las visiones de mundo, representaciones sociales, axiologas realmente ostentadas por las personas que vivieron en el pasado (Matriz I), razn por la cual este acercamiento queda anclado en el mbito hipottico. Para construir las visiones de mundo y estado de lo religioso de la Matriz II, en cambio, s es posible elaborar diferentes mecanismos o instrumentos que nos permitan acceder a ellas, hablamos de tcnicas cuantitativas como la encuesta, o bien, cualitativas como la entrevista a profundidad, la historia de vida, etc. Estas dificultades en definitiva provocan que las matrices no puedan ser construidas a partir de los mismos elementos, sino que se levantan a partir de lo que se tiene a mano: evidencias de la presencia pblica de lo religioso, importancia de la religin en la constitucin de la comunidad y/o identidad, etc. Ahora bien, hay otra forma de paliar estas limitaciones, y por ende, de mantener el peso de la principal hiptesis que se desprende del modelo. Ya que las sociedades no cambian por completo ni de manera homognea, es previsible que en una misma sociedad coexistan tanto formaciones socio-econmicas diversas como visiones de mundo igualmente heterogneas. De esta manera, una forma de determinar la correspondencia entre visiones de mundo y formaciones sociales consiste en tratar de asegurarse diferentes informantes en funcin de su categora ocupacional o sector de la economa en la que laboran, luego, a travs de algunas tcnicas y pruebas estadsticas se podran detectar - si es que las hay - las diferencias entre cada una de las visiones de mundo. As pues, vemos que, aunque las matrices no son completamente comparables, hay formas de paliar estas diferencias. Una de las objeciones que se pueden plantear al modelo, con total validez y fundamento, es el nfasis que este pone en la variable productiva (socio-laboral)

como determinante de los cambios en las visiones de mundo en general y de las religiosas en particular; se podra pensar, por ejemplo, que otras variables como la educacin formal y no formal, la re-configuracin de los modelos familiares, o bien, la crisis de las instituciones religiosas, podran ser igual de determinantes. Sin embargo, y aunque estas variables deben ser tomadas en cuenta, a nuestro juicio se trata de fenmenos concomitantes y no exclusivos ni excluyentes, justamente porque son sntomas del mismo fenmeno y, al mismo tiempo, co-incidentes en la configuracin y re-configuracin de visiones de mundo. No es lo mismo la familia campesina, ligada por completo al agro no-industrial, que la familia o las familias en contextos urbanos, ubicadas en el sector industrial, el sector servicios, o incluso en el sector informal de la economa. De la misma forma que no es igual una educacin tcnica y cientfica, en funcin de las caractersticas productivas del pas, que una de carcter ms humanista, etc. En cuanto a la crisis institucional de la religin, no obstante ser este campo tan importante para entender lo religioso en nuestras sociedades, es evidente que esta es tambin reflejo de la re-configuracin socio-cultural, la cual hace cada vez menos plausible lo religioso en tanto visin de mundo dominante. En este sentido, nosotros ms bien propondramos que estas preocupaciones den pie a nuevas investigaciones enfocadas a dar cuenta de estos fenmenos particulares y su relacin con el cambio religioso contemporneo. Al tratarse de fenmenos de menor envergadura, al menos en comparacin con el modelo expuesto hoy, su explanans tambin podra ser de menor alcance, de ah que se puedan utilizar teoras de alcance intermedio (Merton, 1980), y metodologas acordes, para estudiarlos. Un buen ejemplo de esto lo ofrece, a propsito de la crisis institucional de la religin, la teora del Campo Religioso de Pierre Bourdieu (2006), la cual constituye una excelente herramienta tericometodolgica para estudiar las relaciones de fuerza entre las distintas ofertas (institucionales) religiosas dentro de un contexto particular, as como la produccin, demanda y consumo de bienes de salvacin que operan dentro de este campo particular, es decir, las relaciones entre productores u oferentes (sacerdotes, profetas, magos) y demandantes o consumidores de bienes religiosos, a saber: el laicado. Una teora como esta pone mayor atencin a los actores propiamente religiosos, los cuales, se supone tienen, en virtud de su inters mentado en lo religioso, una gran incidencia en los cambios religiosos que se operen dentro de una sociedad o contexto particular.

A modo de cierre
Creemos que es evidente ahora, despus de la exposicin del modelo, la profunda interrelacin entre lo terico y lo metodolgico inherente a cualquier investigacin cientfica; y tambin, atendiendo a los postulados enunciados al principio, que cualquier construccin terico-metodolgica comporta, se sea o no conciente de ello, principios ontolgicos y epistemolgicos, lase: concepciones acerca de lo qu es la realidad y de cmo se accede cientficamente a ella. Esto es importante mantenerlo en mente ya que de estas concepciones depende el rumbo de la investigacin, en trminos de construccin del objeto: qu y cmo se va a observar, cules variables se tomarn en cuenta, cmo se relacionan estas variables, cules son las implicaciones de escoger estas y no otras, etc. Debemos estar concientes entonces de que los hechos (objetos de investigacin) se construyen y se conquistan (Bourdieu; Chamboredon & Passeron, 2002), y que por ende son tambin apuestas tericas, no

obstante, son apuestas que deben probar su fecundidad en la praxis investigativa, y revisarse a partir de resultados. Hemos caracterizado la propuesta de Corb y Robles como un modelo, por supuesto no en el sentido positivista, sino en tanto que es un sistema de relaciones entre propiedades seleccionadas, abstractas y simplificadas, construido conscientemente con fines descriptivos y explicativos (Bourdieu; Chamboredon & Passeron, 2002: 77). Se trata, en este sentido, de una copia de la realidad o del fenmeno que se pretende explicar o comprender; de una abstraccin construida tericamente, aunque nutrida de infinidad de trabajos empricos, que prioriza, en trminos de explicacin, unas ciertas variables o propiedades en funcin de una particular forma entender la realidad y de conquista del hecho (objeto). En el caso del modelo expuesto, se trata de una peculiar forma de concebir la cultura a partir de su profundo condicionamiento material; concepcin coincidente con algunos de los postulados fundamentales del materialismo histrico13. As pues, es innegable que el modelo, como cualquier modelo, exacerba algunas variables o aspectos de la realidad para dar cuenta de las configuraciones y de los cambios socio-culturales, sin embargo, esto no deriva de una gratuidad aleatoria sino de una exhaustiva bsqueda y construccin terica. El modelo terico de Corb representa una excelente y muy fecunda herramienta para dar cuenta de fenmenos y cambios religiosos tales como la creciente pluralizacin de manifestaciones religiosas, tanto de orden institucional como no-institucional, adems de fenmenos como la creciente descreencia, o bien, la individualizacin de lo religioso. Su largo alcance permite, y de hecho implica, la formulacin de una amplia gama de hiptesis alrededor de fenmenos concomitantes, lo cual puede dar pie a investigaciones diversas pero complementarias, cada una enfocada en dar cuenta de distintos ordenes o manifestaciones de la transformacin profunda que permite explicar el modelo. De ah la importancia de complementar el modelo con teoras, metodologas e investigaciones de alcance intermedio, por ejemplo: la teora del mercado religioso (Berger, 1969), la del campo religioso (Bourdieu, 2006), etc. Por ltimo, debemos reforzar la advertencia segn la cual ningn modelo terico debe ser tomado como un corpus infalible sino que debe concebirse como una construccin particular entre muchas otras posibles y plausibles que debe ser siempre validada y reforzada en la prctica investigativa concreta.

Bibliografa citada: Abarca, Carlos. (1999). Siglo y medio de identidades palmareas. Alajuela, Costa Rica: Ediciones CAVA.
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Corb define cultura como aquel conjunto de instrumentos laborales, materiales y sociales que una sociedad desarrolla para relacionarse y sobrevivir en un entorno concreto; instrumentos sociales de relacin al entorno: el tipo de cohesin social de un grupo que proporciona unos peculiares caracteres de eficacia a su actuacin sobre el entorno (Corb, 1983: 46). Definicin que coincide con la que ofrecen pensadores marxistas latinoamericanos como Bolvar Echeverra, para quien cultura es la ocupacin enftica con la dimensin poltica o metafsica del proceso de vida social, pero exclusivamente en tanto que ocupacin mediada o indirecta, que cultiva esa dimensin puramente formal y dramtica como momento coextensivo y simultneo a las ocupaciones propias de la vida cotidiana, es decir, como una dimensin que, aunque trada al primer plano, permanece integrada o incorporada en todas y cada unas de las actividades del trabajo y del disfrute humanos (Vase: Echeverra, Bolvar. (1998). La modernidad de lo barroco. Mxico D.F.: Ediciones Era).

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