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Pentateuco TRABAJO DE INVESTIGACIN Omar Mauricio Corts Ascencio 2012

Sesin 6

18 de septiembre de

ORIGEN Y DESARROLLO DEL PROFETISMO EN ISRAEL


I. INTRODUCCIN El pueblo de Israel no es el nico pueblo que confiesa tener un modo de acceso a los planes de la divinidad. Al revisar varios libros sobre el profetismo en Israel, constato el pesimismo de algunos investigadores al concluir que sobre los orgenes del profetismo israelita no se puede afirmar nada con seguridad. Otros, sin embargo, piensan haber encontrado evidentes pruebas de contacto entre el profetismo israelita y lo que llaman profeca en los pases vecinos. Para muchos, la sola pretensin de comparar a los profetas de Israel con otros fenmenos extrabblicos suscita escndalo, porque lo consideran fenmeno exclusivo del Antiguo Testamento. Es por ello que muchos biblistas e historiadores han buscado muchas veces paralelismos entre el profetismo y la mntica (conjunto de prcticas mediante las cuales se trata de adivinar el futuro), el xtasis, la adivinacin o la magia; probablemente porque se ha visto en el profeta la nica figura de la religin israelita que pudiera tener algn rasgo del hechicero de la tribu. Una comparacin con algunos fenmenos similares que se daban en religiones cronolgica y geogrficamente vecinas pueden iluminar las caractersticas especficas del fenmeno proftico israelita. Un ejemplo claro es la figura de Balan, moabita que pronuncia orculos del Seor (Nm 22-24). Algunos coinciden que se trata de un hecho aislado, pero de relevancia pues profetiza orculos. En otros pasajes a estos los llaman magos a los que normalmente sern conocidos posteriormente como taumaturgos, como los egipcios (Gn 41,8.24; Ex 7,11.22; 8,3.14.15; 9,11) acreditando el poder del Seor, no de otro dios, quien se manifiesta por su medio. II. POSIBLES ANTECEDENTES Profetismo en Egipto Abundan las referencias a la adivinacin en los textos hierticos, diplomticos y cultuales de los egipcios. Hay dos textos que aparentemente permiten la comparacin entre un aparente profetismo egipcio, reminiscencia de lo que ser el profetismo en Israel: se trata de la profeca de Nefer-rohu y de las admoniciones de Ipur-wer. Estos textos recuerdan los dos gneros profticos de orculos de juicio y de salvacin. Pero todo parecido con la profeca israelita se desvanece, si caemos en la cuenta de que se trata fundamentalmente de textos dinsticos, es decir, textos que cantan las glorias del nuevo faran, subrayando a un tiempo sus futuras victorias y los puntos negativos de la situacin dejada por faraones de la anterior dinasta.1 Profetismo en Mesopotamia Comparando los textos profticos de Mesopotamia, como los de Mari y el profetismo registrado en el AT los investigadores han registrado una serie de puntos de contacto y de diferencias. Ambos textos estn separados por un lapso de siete siglos. Hay analogas extraordinarias: primaca del mensaje oral sobre el escrito; personajes que se presentan como mensajeros de Dios; reciben los mensajes durante el culto o en xtasis o en presencia de Dios; los mensajes divinos que portan van casi exclusivamente dirigidos al rey; unas veces le amenazan, otras le anuncian la salvacin, normalmente con alguna condicin. Tambin son claras las diferencias: aun cuando critican al rey, no lo hacen nunca a fondo, con una crtica fundamental; en cuanto a la forma, sorprende la ausencia de toda accin proftica; al carcter episdico del fenmeno proftico en Mari, el AT opone una vigorosa tradicin literaria de origen proftico; el impacto proftico israelita es mucho ms vigoroso. Profetismo en Canaan En el siglo pasado, A. Kuenen intent explicar el profetismo exttico de los hebreos a partir de Canan. Con todo, el profetismo exttico de Canan nos es ms conocido por los documentos bblicos que por los extrabblicos.2 III. PROFETISMO EN ISRAEL a) Orgenes remotos: El Nab, antes de entrar a la tierra prometida. A partir de los datos bblicos, se da una
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Cfr. SCHKEL, A.-SICRE, L. Profetas. Vol.I. Cristiandad, Madrid, 1979, p. 24 ABREGO DE LACY, J.M. Los Libros Profticos. Verbo Divino, Estella, 1993, p. 26

gran variedad en el uso de la palabra nab y en las funciones que supone. Un nab manifiesta elementos de xtasis, mientras otro se presenta como mediador de la palabra; uno predica, otro entona un himno o promulga las maldiciones de la ley; uno consulta a Dios, otro es taumaturgo, otro es claramente intercesor entre Dios y el pueblo; unas veces actan en grupo, otras de forma individual. Slo tres personas son nab en el Pentateuco: Abrahn en el momento de interceder (Gn 20,7), Aarn como portavoz de Moiss (Ex 7,1) y Mara, la hermana de (Moiss y de) Aarn, cuando entona el canto de victoria (Ex 15,20). Moiss mismo es mayor que cualquier profeta, porque ve a Dios cara a cara (Nm 12,6-8; Dt 34,10). El profetismo es institucin de Dios y est provocado por su Espritu (Nm 11,25-27). En este texto se usa el verbo profetizar para expresar la accin que produce el espritu del Seor en los setenta dirigentes que iban a ayudar a Moiss en el gobierno del pueblo (cf. Ex 18,13-27). En Dt 18,9-22 se encuentra la ley sobre los profetas, vlida para cuando el pueblo haya entrado en la tierra prometida y ya no est Moiss: el nab autntico suceder a Moiss en cuanto portavoz del Seor y su palabra se cumplir.

b) En la tierra prometida. Conquistada la tierra, el uso de nab adquiere toda su complejidad y resulta ms
habitual. Profetisa se llama a Dbora (Jue 4,4) pero no sabemos si por sus acciones salvadoras, por nombrar un juez o, como Mara, por cantar (Jue 5). Samuel, entre otros varios ttulos (cf. 1 Sm 9), recibe tambin el de nab (1 Sm 3,19-20; cf. 9,9). Es aqu donde aparecen unos grupos profticos que reciben el nombre de nebiim o de ben hannebiim. Con mayor o menor frecuencia, el vocablo en singular, con artculo y con un nombre propio suele designar un oficio. Los profetas no aparecen en las tradiciones de la conquista (libro de Josu), ni en las del tiempo de los Jueces, pero en los libros de Samuel los nebiim se presentan como grupos ambulantes extticos (1 Sm 10; 18; 19; cf. Nm 11) o, en todo caso, como hombres que viven en grupo (1 Sm 19,20). Utilizan normalmente la msica como medio para lograr el xtasis (1 Sm 10,5; cf. 18,10; Ex 15,20; 2 Re 3,15). No pronuncian palabras inteligibles o que merezca la pena haberse conservado; no son importantes por su mensaje. En ellos se descubre la actuacin del espritu de Dios(l Sm 10,10; 19,20.23) o de Yahv (Nm 11,29; 1 Sm 10,6), que es capaz de saltar a otros hombres y posarse sobre ellos (1 Sm 10,6.10; 19,20-21.23; Nm 11,25-26). Este espritu se manifiesta como una fuerza incontrolable que puede ser en algunos casos mortal (1 Sm 18,10-11). Todo ello es ms bien un fenmeno tpico de los profetas de Baal; quizs por ello se les mira con desprecio en ciertos ambientes (1 Sm 10,11-12; 19,24; cf. ms tarde 1 Re 18; 2 Re 9,11; Os 9,7).

c) En la monarqua unificada. Tenemos en esta poca varios ejemplos, por ejemplo Gad y Natn, quienes son
personajes que actuaron solos y no en grupo. A Gad se le llama tambin vidente (2 Sm 24,11) y tiene tres clases de actuaciones principales: cierta relacin con el culto (2 Sm 24,18), funcin de consejero real (1 Sm 22,5) y palabras de condena al rey (2 Sm 24,11-12). Lo mismo podramos decir de Natn, de quien conocemos el orculo sobre la construccin del templo (2 Sm 7), sus intrigas y consejos al rey (1 Re 1,23-27; cf. vv. llss) y las duras palabras a David por su pecado (2 Sm 12,lss). En este apartado podramos citar tambin a Samuel (es profeta en 1 Sm 9,9), aunque no suele aparecer en las listas de profetas. Entre sus funciones destaca el aspecto poltico de fundador de la monarqua (1 Sm 8-12), pero no era tampoco ajeno al culto; de hecho a l le corresponde bendecir el sacrificio, segn 1 Sm 9,13, y por cuestiones de culto se enfada con Sal y le anuncia la cada de su reinado (1 Sm 13,13-14; 15,22-23). No olvidemos que, segn las fuentes, Samuel (1 Sm 10,lss; 1 Sm 16) y Natn (1 Re 1, 32ss) ungen reyes.

d) Durante la monarqua dividida. Es la poca del llamado profetismo clsico. Una serie de nombres como
Ajas de Silo (1 Re 11,29; 14,2.18), Jeh (1 Re 16,7.12), Elas (1 Re 18,36), Miqueas, hijo de Yiml (1 Re 22,8ss), Eliseo (2 Re 6,12; 9,1), un discpulo de ste (9,4), Jons (14,25), Isaas (19,2; 20,1.11.14), la profetisa Hulda (2 Re 22,14), etc. Son personas por medio de las cuales se puede consultar al Seor, pero no estn slo a disposicin de los reyes, sino de cualquiera; ms an, algunos de ellos desaparecen cuando el rey les quiere consultar algo (1 Re 18,9-14), por supuesto, no exclusivamente referente al culto. No viven en la corte, pero influyen con sus orculos; incluso ocasionalmente ungen reyes (2 Re 9). Parece como si en esta poca se hubiera producido un cierto distanciamiento de la corte por parte de estos personajes. De hecho, se ponen a disposicin de todas las personas individuales que deseen consultar al Seor o solucionar sus problemas. Pero falta todava un paso importante para llegar a la gran poca proftica, la de los profetas escritores: dirigirse al pueblo en su conjunto, lo pidan (Jr 42) o no, para transmitirles la Palabra del Seor.

e) Los profetas posteriores. En la poca de la monarqua dividida es cuando da comienzo el fenmeno


proftico en el sentido ms estricto, aqul para el que los judos utilizan la denominacin de profetas posteriores. No se han acabado los grupos profticos, ni mucho menos esos profetas individuales de los que hablbamos en el prrafo anterior (de la mayora de los cuales slo conocemos algunas intervenciones puntuales); pero es en esta poca cuando aparecen esos personajes que denominamos propiamente profetas, de quienes conocemos colecciones de orculos ms o menos largos, recogidos en libros que

llevan su nombre. Sin embargo, la denominacin de profetas no perdi sus connotaciones sincretistas originarias, por lo que su uso se generaliz sin problemas. IV. DESARROLLO HISTRICO DE LOS PROFETAS DE ISRAEL El fenmeno carismtico, signo de la presencia de la divinidad en la vida de los hombres, que se encuentra en casi todos los pueblos, se hace presente tambin en el primitivo Israel por medio de los jefes de familia en la poca nmada. Por medio de visiones, sueos, y otros fenmenos paralelos conocan el deseo o la voluntad de la divinidad. La palabra del patriarca era en tales casos determinante. Los grupos de nebiim, que los primeros israelitas encontraron en la tierra de Canan, fueron relacionndose poco a poco con ese fenmeno, que se haba ido manifestando en personalidades especiales como Josu o los denominados jueces. La evolucin de estos grupos, en donde comenz a destacar la figura de un jefe que hablaba en nombre de la divinidad, favoreci la aplicacin del trmino nab, en singular, a toda persona que alegara hablar en nombre de Dios. Al institucionalizarse la forma de gobierno monrquica, cobr realce la figura del perito en cuestiones divinas. El rey le consulta todas las decisiones graves de gobierno, as como las empresas militares. Con el pasar del tiempo la figura del nab encarna el contrapunto crtico de la monarqua. Ese personaje fue acostumbrndose a ver la realidad desde palacio y perdi su carcter de contraste respecto a las decisiones del rey. Esta caracterstica sigui en aquellos espritus clarividentes y decididos que optaron por salir de la corte. Vivan pobremente, a veces perseguidos y, al tiempo que denunciaban los abusos que se podan cometer, respondan a las consultas de todas las gentes que se les acercaban, fueran stos israelitas o extranjeros. El ltimo y definitivo paso en este proceso es la aparicin de las figuras de los grandes profetas posteriores, que, si bien ocasionalmente dialogaban con los reyes o con las gentes individuales, se caracterizan por predicar a todo el pueblo, exigiendo la conversin ante el juicio inminente de Dios que anuncian. Estos son los que posteriormente han acaparado el nombre de profetas. V. PROFETAS ESCRITORES a) PROFETAS PREEXILICOS PERIODO ASIRIO 1. Amos 760 - 750? 2. Oseas 755 - 725? 3. ProtoIsaas (Is 1-39) 734 - 700 4. Miqueas 727 - 701 b) PERIODO BABILONIO 5. Sofonas 630-625 o pre 612 6. Nahum 640-30, pre 627 o pre 609 7. Habacuc 626-612 o 605-597 8. Jeremas pre 605 - 580/570 c) PROFETAS EXILICOS 9. Ezequiel 593 - 560? 10. DeuteroIsaas (= Is 40-55) 550 - 540 d)PROFETAS POSEXILICOS 11. Ageo 520 12. ProtoZacaras (= Zac 1-8) 520 - 518 13. TritoIsaas (= Is 56-66) pos 515 - 300b 14. Malaquas pos 516 o 480 - 460 15.. Abdas pos 587 y pre 312 16 Joel c. 400 17. DeuteroZacaras (= Zac 9-14) pos 330 NO SON PROPIAMENTE LIBROS PROFTICOS 18. Daniel c. 160 19. Jons Nota: VI. PROFETISMO EN EL NUEVO TESTAMENTO La visin que los Judos del tiempo de Jess tenan de los profetas del Antiguo Testamento, en buena parte no

corresponde a la realidad histrica de los mismos. El profeta del Antiguo Testamento es un hombre enviado por su Dios que transmite un mensaje, un orculo, para la gente de su tiempo. Un enviado que proclama el juicio y la esperanza del Seor para su pueblo. Es el centinela del acontecimiento, el despertador de la fe del pueblo3. El Nuevo Testamento presenta tambin la imagen del profeta como hombre que tiene una misin concreta para la gente de su tiempo. Es un enviado del Seor que denuncia y libera, un portavoz del Dios de Israel que juega un papel de acusador pblico en la sociedad donde vive. A Juan Bautista y a Jess como profetas desde esta ptica. En el evangelio de Lucas los relatos de la infancia de estos dos personajes son puestos con frecuencia en paralelo para subrayar, evidentemente, la superioridad de Jess sobre Juan. Sin embargo, este ltimo es llamado profeta: Y t, nio, sers llamado profeta del Altsimo (Lc 1,76). Por otra parte, en Lc 7,26 es el mismo Jess quien califica a Juan de profeta: Entonces, qu habis ido a ver? Un profeta? S, os digo, y ms que un profeta. En otros textos Juan es incluso presentado como Elias, la figura tipo del profeta del Antiguo Testamento. As, en la discusin que sigue a la Transfiguracin, en el evangelio de Marcos: Por qu dicen los escribas que Elias debe venir primero...? Pues bien, yo os digo: Elias ha venido ya y han hecho con l cuanto han querido, segn estaba escrito de l (Mc 9,13). Est claro que Jess se refiere aqu a Juan (Mc 1,2-8). Lucas, en los Hechos y en el Evangelio, presenta con frecuencia a Jess como al profeta esperado. Junto al discurso de Pedro, despus de la curacin del enfermo del Templo (Hch 3,12-26) en que Jess es presentado como el profeta esperado, tenemos el de Esteban antes de su lapidacin, que refleja la misma idea: ... A qu profeta no persiguieron vuestros padres? Ellos mataron a los que anunciaron de antemano la venida del Justo, de aquel a quien vosotros ahora habis traicionado y asesinado (Hch 7,51-53). Es significativo el nmero de textos de Lucas que, en su evangelio, muestran a Jess como profeta. Los dos discpulos de Emas, por ejemplo, explican al desconocido que Jess era un profeta poderoso en acciones y palabras ante Dios y ante todo el pueblo (Lc 24,19). VII. PROFETISMO CRISTIANO El punto de arranque del profetismo cristiano es un texto del profeta Joel. A l se refiere Pedro en su discurso de Pentecosts para explicar los fenmenos presenciados por los oyentes, y para colocar en la lgica del plan de Dios la nueva situacin creada por el don del Espritu: Suceder en los ltimos das dice Dios: Derramar mi Espritu sobre toda carne, y profetizarn vuestros hijos y vuestras hijas; vuestros jvenes vern visiones y vuestros ancianos soarn sueos. Y yo derramar mi Espritu sobre mis siervos y sobre mis siervas (Hch 2,17ss). En la poca del nacimiento del cristianismo un cierto nmero de lderes o agitadores polticos se presentaban ante el pueblo como profetas. La palabra haba perdido su significado antiguo y haba adquirido una connotacin poltica muy marcada. Esos individuos pretendan liberar al pueblo de la opresin de los Romanos. El mismo Jess parece haber sido considerado a veces como uno de ellos (cf. Jn 6,15). Pero l hizo todo lo que pudo para no ser confundido con ellos. Tambin se deca que profundizaban algunas personas que anunciaban el futuro, pero nunca, por ello, se les llam profetas. Tambin Pablo hace profecas, pero no por ello es llamado profeta (Rm 11,25). No se tiene una definicin exacta de profeta en el Nuevo Testamento, pero sta es la conclusin que puede deducirse de la lectura de los textos. En ICor 14,3 Pablo declara: Por el contrario, el que profetiza, habla a los hombres para su edificacin, exhortacin, y consolacin . Del mismo modo en 14,31: Pues podis profetizar todos por turno para que todos aprendan y sean exhortados. CONCLUSIN Los profetas existieron en los tiempos antiguos, varios siglos antes de la venida de Jess a este mundo. Pero eso no quiere decir que este asunto de los profetas sea una cuestin que slo interesa a la hora de conocer la historia. Los profetas son tambin de hoy, de ahora, de nuestro tiempo. Porque Dios sigue mandando al mundo y a su pueblo, hombres iluminados, que tienen la misma misin que los Profetas antiguos: explicar las situaciones, comunicar los designios de Dios en un momento determinado, interpretar los hechos a la luz de Dios. En otro tema, ms adelante, trataremos expresamente este punto. Pero ya desde ahora era importante decirlo. Todo el mundo conoce nombres como Martin Luther King, Oscar Romero, etc. En estos casos, se trata de los profetas de nuestro mundo y de nuestro tiempo. Por eso hay que decir aqu que lo importante es or a esos nuevos profetas, saber lo que nos dicen, comprender cmo interpretan la vida, los hechos y la historia. Sobre todo, en un tiempo como el nuestro, tiempo de cambio y de miedo, tiempo de inseguridad y de incertidumbre. Tiempo en que nos interesa a todos dar y dejar la palabra a los profetas.
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Cfr. ASURMENDI, J. El Profetismo, desde sus orgenes a la poca moderna. Descle de Brouwer, Bilbao, 1987, p. 98

BIBLIOGRAFA CONSULTADA ABREGO DE LACY, J.M. Los Libros Profticos. Verbo Divino, Estella, 1993. ASURMENDI, J. El Profetismo, desde sus orgenes a la poca moderna. Descle de Brouwer, Bilbao, 1987. HESCHEL, A. Los Profetas. Vol II. Paids. Buenos Aires, 1984. RAVASI, G. Los Profetas. Ediciones Paulinas, Bogot, 1989. SCHKEL, A.-SICRE, L. Profetas. Vol.I. Cristiandad, Madrid, 1979. SICRE, J.L. Profetismo en Israel. Verbo Divino, Estella, 19984

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