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Prlogo

Am-tep, un artista de habilidades consumadas, era el maestro artesano del rey. Esa noche estaba durmiendo en el sof de su taller, cansado productivo, pero no que se respidespus de una tarde de trabajo generosamente

poda conciliar el sueo, quiz por una tensin intangible

raba en el aire. En realidad, ni siquiera estaba seguro de estar dormido cuando sucedi. De repente, haba amanecido, aunque l tena la sensacin de que todava deba ser de noche. Se levant con brusquedad. resplandeca alarmantemente credulidad. Nunca Algo muy extrao estaba sucediendo. en su amplia ventana que daba al norte La luz del alba no poda venir del norte; y, sin embargo, una luz roja sobre el mar. Se acerc a la ventana y mir al exterior con estupor e inantes haba salido el Sol por el norte! Aturdido como estaba, necesit algn tiempo para darse cuenta de que eso no poda ser el Sol. Era un rayo de luz distante, de un intenso rojo vivo, proyectado verticalmente Mientras permaneca cura que daba al conjunto desde las aguas hacia el cielo. all, sobre el haz apareci una nube ms osla apariencia de una sombrilla gigantesca y

lejana, de un brillo maligno, con un bastn llameante y lleno de humo. La capucha de la sombrilla empez a ensancharse y oscurecerse: pareca un demonio del mundo subterrneo. La noche se haba aclarado, por el pero ahora las estrellas desaparecan avance de esa monstruosa neci inmvil, paralizado metra y la impresionante una tras otra engullidas

criatura del infierno. durante varios minutos ante la perfecta si-

Aunque su reaccin natural debera haber sido de terror, l permabelleza de la escena. Pero entonces la terrihacia el este, empujada por el

ble nube empez a desviarse ligeramente

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viento. Quiz eso le alivi algo y el hechizo se rompi momentneamente. Pero de inmediato experimentar ruido sordo, inquietante, volvi a sentir aprensin cuando le pareci en el suelo, acompaada de un de una naturaleza completamente desconociuna extraa alteracin

da para l. Empez a preguntarse mejante. Su primera reaccin

qu poda haber provocado tanta fu-

ria. Nunca antes haba sido testigo de la ira divina de una magnitud sefue culparse a s mismo por el diseo de la del dios-toro no haba sido suficiente-

copa sacrificial que acababa de terminar: eso le haba tenido preocupado. Quiz su representacin mente terrorfica? Se haba ofendido el dios? Pero pronto comprendi lo absurdo de su idea. La furia de la que haba sido testigo no poda ser el resultado de una accin tan trivial como la suya, y seguramente no iba dirigida contra l en particular. Pero saba que habra problemas en el Gran Palacio. El rey sacerdote se apresurara a tratar de apaciguar a ese dios demonio. Habra sacrificios. Las tradicionales magnitud. Los sacrificios seran humanos. De repente, y para su sorpresa, se vio lanzado hacia el fondo de la habitacin por un golpe de aire seguido de un viento violento. El ruique por un momento ornamentados le dej sordo. Muchos de fueron barridos de las esdo era tan atronador ofrendas de frutos o incluso animales no seran suficientes para aplacar una ira de esa

sus vasos de arcilla bellamente

tanteras y se hicieron aicos contra la pared trasera. Tendido en el suelo en el apartado rincn al que haba sido lanzado por el golpe de aire, empez a recobrar el sentido y vio que la habitacin pleto desorden. Qued horrorizado que tan primorosamente Am-tep estaba en comal ver que una de sus grandes ur-

nas favoritas estaba destrozada y ya no existan los preciosos diseos haba trabajado. y al cabo de un rato se acerc de se levant tambalendose

de nuevo a la ventana, esta vez con gran agitacin, para contemplar y ver una perturbacin

nuevo aquella lejana y terrible escena en medio del mar. Entonces creque se diriga hacia l, iluminada por ese hordepresin que se mova con rapidez hacmo la ola que se aproximalleno lejano. Pareca una enorme

cia la costa, seguida por un muro de agua que semejaba un acantilado. De nuevo qued paralizado, observando ba alcanzaba proporciones gigantescas. Finalmente, la perturbacin

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g a la costa y la parte del mar que haba inmediatamente ci, dejando numerosos Luego la ola acantilado

ante l se va-

barcos encallados en la playa recin formada. entr en la zona vaciada y la golpe con terrihechos pedazos, y muchas cael agua alcanz ele-

ble violencia. Todos los barcos quedaron

sas prximas fueron destruidas en un instante. Aunque salv de la destruccin

una gran altura en el espacio que haba delante de l, su propia casa se gracias a que estaba situada en un terreno se salv. Pero Am-tep vado y a gran distancia del mar. El Gran Palacio tambin punto-o tema que lo peor estaba por llegar, y tena razn -aunque cio humano ordinario no poda imaginar hasta qu algo ms para Pens

Saba, no obstante, que ahora no bastara con ningn sacrifide un esclavo. Sera necesario de ese dios terriblemente enfurecido.

aplacar la ira tempestuosa ran a salvo. Am-tep

en sus hijos e hijas, y en su nieto recin nacido. Ni siquiera ellos estaestaba en lo cierto al temer nuevos sacrificios humanos. Se otra

Pronto fueron apresados una joven y un joven de buena cuna, y llevados a un templo cercano, a gran altura en la falda de una montaa. estaba procediendo al correspondiente ritual cuando sobrevino catstrofe. El suelo tembl con una violencia devastadora,

y el techo

del templo se vino abajo, matando al instante a todos los sacerdotes y a sus presuntas vctimas sacrificiales. All, atrapados en mitad del ritual, yaceran enterrados durante tres mil quinientos aos! al terrible terremoto, La devastacin fue espantosa, pero no absoluta. Muchas de las islas donde vivan Am-tep y su pueblo sobrevivieron aunque el Gran Palacio qued destruido casi por completo. Se reconsmucho de su es-

truyeron muchas cosas en el curso de los aos. Incluso el palacio, construido sobre las ruinas del antiguo, iba a recuperar Su mundo haba cambiado irremisiblemente. En el mundo que l conoci se haban dado mil aos de paz, prosperidad y cultura, durante los cuales haba reinado la -diosa tierra. Haba florecido un arte maravilloso. Exista un gran comercio cinas. El magnfico prcticamente Gran Palacio era un enorme una ciudad en s mismo, adornado con las islas vey lujoso laberinto, con soberbios frescos plendor original. Pese a todo, Am-tep se haba jurado abandonar la isla.

de animales y plantas. Haba agua corriente,

un excelente sistema de al-

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cantarillado y cisternas. La guerra era casi desconocida y las defensas innecesarias. Pero ahora Am-tep tena la sensacin de que la diosa tierra diferentes. de su fay marien un haba sido derrocada por un ser con valores completamente Pasaron algunos aos antes de que Am-tep, acompaado milia superviviente, construido no. El nieto muchacho clara,Am-tep abandonase definitivamente por su hijo ms joven, que era un hbil carpintero de Am-tep despierto, haba crecido y se haba convertido interesado

la isla en un barco re-

en todo lo que le rodeaba. El viaje apacible. Una noche las a su nieto las figuras que formaban

dur varios das, pero el tiempo era sumamente estaba explicando

estrellas cuando le asalt una extraa idea: Las figuras que formaban

las estrellas no haban sufrido la ms mnima alteracin con respecto a las que eran antes de la catstrofe de la emergencia del terrible demonio.
Am-tep conoca muy bien esas figuras, pues tena la visin profundestrozadas y su gran

da de un artista. Si sus vasijas haban quedado

urna se haba hecho aicos, pensaba l, no deberan aquellas minsculas candelas en el cielo haber sido apartadas, aunque fuera ligeramente, de sus posiciones haba mantenido afirmar. Durante por la violencia de aquella noche? La Luna tambin su cara, igual que antes, y su ruta a travs del cielo llemuchas lunas posteriores a la catstrofe, los cielos ha-

no de estrellas no haba cambiado un pice, hasta donde Am-tep poda ban parecido en efecto diferentes. Hubo oscuridad y nubes extraas, y la Luna y el Sol haban mostrado a veces colores inusuales. Pero ahora parecan ser exactamente los que eso haba pasado, sus movimientos no se haban movido en absoluto. Si los cielos, que tienen una estatura mucho mayor que la de ese terrible demonio, haban mostrado tan poco inters por la catstrofe, al propio demonio el pequeo puepens Am-tep, por qu las fuerzas que controlaban haban de mostrar inters por lo que estaba haciendo avergonzado sus vaSIJas. Pero Am-tep segua preocupado por la pregunta: por qu? Qu del mundo, y por qu profundas fuerzas controlan el comportamiento

mismos que haban sido antes.Y, de igual forma, las minsculas estrellas

blo de la isla, con sus ridculos rituales y sacrificios humanos? Se sinti por las absurdas ideas que haba tenido entonces, cuando podra estar interesado en las sencillas figuras de pens que el demonio

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a veces estallan de formas violentas Comparta estas preguntas

y aparentemente

incomprensibles?

con su nieto, pero no haba respuestas.

Pas un siglo, y luego un milenio, y an no haba respuestas. Amphos el artesano haba vivido toda su vida en el mismo pueblo brazaletes y otros una lnea all mil cien

que su padre, y que el padre de su padre antes de este, y el padre del padre de su padre aun antes de eso. Se ganaba la vida haciendo de oro bellamente finos productos la ocupacin ininterrumpida aos antes. Pero no eran solo las habilidades mitido de una generacin ban a Amphos ca anterior. La gran historia y pacfica civilizacin cepcin con sus descendientes. tenan una magnitud mente desinteresados suceso haba tenido con sus ciudades que tuvo Am-tep artsticas las que se haban transde Am-tep preocupaen una poa una antigua al propio Am-tep que destruy tambin a otra. Las preguntas de la catstrofe de la catstrofe asimismo, decorados, pendientes, copas ceremoniales generaciones: establecido fruto de sus habilidades de la familia durante desde que Am-tep

artsticas. Ese trabajo haba sido

cuarenta se hubiera

como haban preocupado

se haba transmitido Amphos, y estatura

de padres a hijos. La perhaba sobrevivido que los cielos completacaso, el rituales poblacin comprenda

tan enormes

que estaran

por aquel terrible un efecto catastrfico humanos

suceso. En cualquier sobre la pequea y sus insignificantes indiferentes

y sus sacrificios

religiosos. Por comparacin, tado de fuerzas enormes tan desconocida Amphos otros pequeos tivos. Se interes triviales de los seres humanos. haba estudiado tambin

el propio suceso deba haber sido el resulcompletamente a tales acciones Pero la naturaleza la estructura de dichas fuerzas era y

en la poca de Amphos

como lo era para Am-tep. de las plantas, los insectos Su habilidad por el creci-

animales, as como de las rocas cristalinas. por la agricultura y qued fascinado

para la observacin

le haba sido til para sus dibujos decora-

miento del trigo y otras plantas a partir del grano. Pero nada de esto le deca por qu?, y se senta insatisfecho. subyacente descubrir en las pautas de la naturaleza, dichas razones. Crea que haba una razn pero no estaba preparado para

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Una noche clara, Amphos levant la vista al cielo y, a partir de las pautas de las estrellas, trat de construir las figuras de aquellos hroes y heronas que formaban las constelaciones en el cielo. Para su humilde ojo de artista, los parecidos de aquellas formas eran muy pobres. l mismo podra haber dispuesto las estrellas de forma mucho ms convincente. Por qu los dioses no han dispuesto las estrellas de una forma ms adecuada?, se preguntaba. Tal como estaban, las disposiciones se parecan ms a granos diseminados, que a un diseo deliberado sembrados al azar por un granjero, de un dios. Entonces le asalt una extraa

idea: No busques razones en las pautas concretas de las estrellas, o en otras dis-

posiciones desordenadas de objetos; busca en su lugar un orden universal ms profundo en el comportamiento de los objetos.
Amphos razonaba que, despus de todo, no encontramos orden en las figuras que forman las semillas dispersas cuando caen al suelo, sino en la forma milagrosa en que cada una de ellas puede desarrollarse hasta formar una planta viva, con una soberbia estructura, y cada una de ellas similar en los detalles a las dems. Nosotros no trataramos de buscar significado en las disposiciones de las semillas dispersas en el suelo; pese a todo, debe de haber un significado en el misterio oculto de las fuerzas internas que controlan el crecimiento de cada semilla indiviel mismo curso dual, de tal modo que cada una sigue esencialmente soberbia precisin para que esto sea posible. Amphos se convenci de que sin precisin en las leyes subyacentes no podra haber orden en el mundo, mientras que se percibe mucho orden en el comportamiento remos extraviarnos de las cosas. Ms an, debe haber precisin en nuestros modos de pensar acerca de estas cuestiones si no quesin remedio. Sucedi que Amphos tuvo noticias de un sabio que viva en otro lugar de la tierra, y cuyas creencias parecan estar en armona con las suyas. Segn este sabio, uno no poda basarse en las enseanzas y tradiciones del pasado. Para estar seguro de las propias creencias, era necesario llegar a conclusiones indiscutible. dependiente Esta precisin precisas mediante el uso de una razn matemtica, y geometena que ser de naturaleza

maravilloso. En realidad, las leyes de la naturaleza deben de tener una

en definitiva de la nocin de nmero y su aplicacin a las En consecuencia, deban ser nmero

formas geomtricas.

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tra, y no mito y supersticin, to del mundo.

los que gobernaran

el comportamien-

Igual que haba hecho Am-tep once siglos antes, Amphos se hizo a la mar. Encontr fraternidad su camino a la ciudad de Crotona, donde el sabio y su sabios y 28 mujeres sabias estudiaban en en la de 571 hombres

busca de la verdad. Al cabo de un tiempo, Amphos fue aceptado fraternidad. El nombre del sabio era Pitgoras.

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