Está en la página 1de 3

Anthony Giddens (1979) LA ESTRUCTURA DE CLASES EN LAS SOCIEDADES AVANZADAS.

TEORA DE LAS CLASES EN MARX Es Saint Simn, antes que Comte, quien est considerado como padre de la Sociologa. Las ideas de Saint Simn tienen una doble lnea de descendencia, que conduce por una parte al positivismo de Comte, y desde este, a travs de Durkheim, a las modernas teoras de la 'sociedad industrial; y por otra al anlisis y la critica al capitalismo como fue formulado por Marx y por las generaciones siguientes de marxistas. La sociedad, segn Saint Simn, atraviesa periodos de crecimiento, madurez v declive: cada tipo de sociedad contiene el germen de su propia destruccin, generado por su propio desarrollo in ter no . Sostena que en la poca contempornea los conflictos de clase son cosa corriente, porque se trata de una era de transicin: el feudalismo decadente an no ha sido totalmente destruido y la nueva sociedad emergente solo se ha formado parcialmente. La clase de los industriels comprenda as a cada individuo que trabajaba para producir o para poner a disposicin de los diferentes miembros de la sociedad una o varias formas de satisfacer sus necesidades o sus gustos fsicos. Es en este ltimo sentido en el que Saint Simn se refera a la clase industrial como eventualmente destinada a convertirse en la clase nica de la sociedad. El advenimiento de la sociedad industrial transfiere el impulso humano hacia el poder de la dominacin sobre los hombres a la dominacin de la naturaleza. De aqu que la sociedad de clase nica" sea una sociedad sin clases, y el Estado, como instrumento de dominacin de clase, desaparecer. Es evidente que muchos de los princ.ipales elementos de la concepcin de Marx sobre las clases y sobre el conflicto de clases se encuentran en Saint Simn. En la mayora de los escritos de Marx, como de Saint Simn, el concepto de clase se emplea libremente sin ofrecer una definicin formal. Como la teora de Saint Simn, la teora de las clases de Marx fue elaborada como parte de un intento para comprender la naturaleza de los cambios que haban transformado las estructuras sociales tradicionales de Europa. Pero lo que para Saint Simn constitua un perodo temporal de crisis en la transicin entre el feudalismo y la sociedad industrial, se convirti en los escritos de Marx en el elemento principal de un triple movimiento de feudalismo-capitalismo-socialismo. Marx no fue un crtico del industrialismo, sino del industrialismo capitalista. El conflicto de clases no es indicativo, como lo era para los positivistas franceses, de las discordancias de funciones en el nacimiento de la sociedad industrial, sino que expresa el carcter ms ntimo del capitalismo.Marx coincida con los tericos de la sociedad industrial en que el advenimiento del industrialismo pona de manifiesto la enorme riqueza que puede generar la actividad productiva humana; pero el carcter contradictorio del capitalismo, que se deriva en ltima instancia de su propia estructura de clases, solo permite una limitada realizacin de los poderes creativos potenciales que la produccin industrial hace posible. 1. Fundamentos del modelo de Marx.

Segn la teora de Marx, la sociedad clasista es el producto de una determinada sucesin de cambios histricos. Las formas ms primitivas de sociedad humana son sistemas clasistas. Marx no siempre tuvo cuidado de resaltar las diferencias entre el capitalismo y las formas anteriores de los sistemas de clases que lo haban precedido en la historia. Varios de los factores que caracterizan los orgenes del modo de produccin capitalista en la Europa occidental en el perodo post-medieval existan previamente en la Roma antigua, incluyendo la formacin de una clase manufacturera mercantil y el desarrollo de los mercados monetarios. Pero a causa de otros elementos que existan en la composicin de la sociedad romana, sobre todo debido a la existencia de la esclavitud, las luchas de clases adoptaron en Roma una forma que tuvo como consecuencia no la generacin de una nueva y elevada forma de sociedad, sino la desintegracin de la estructura social. Las diversas formas y resultados de los conflictos de ciases en la historia explican las diferentes posibilidades producida por el reemplaza miento de un tipo de sociedad por otro. Cuando el capitalismo sustituye al feudalismo, ello se debe a que un nuevo sistema de clases, basado en la manufactura y centralizado en las ciudades ha creado una especie de enclave dentro de la sociedad feudal que finalmente llega a predominar sobre la estructura de base agraria de la dominacin feudal (desplazamiento parcial de un tipo de propiedad de los medios de produccin -tierra- por otro -capital-). Los conflictos de clases en el capitalismo se derivan de la incompatibilidad entre una tcnica productiva existente (manufactura industrial) y otros aspectos de modo de produccin: la organizacin del mercado capitalista. El acceso al poder de una nueva clase no entraa el ascenso de una nueva forma de propiedad privada, sino que, al contrario, crea las condiciones bajo las cuales la propiedad privada queda abolida. El proletariado aqu es- el equivalente a los industriales de Saint Simn: porque se convierte en la clase nica de la sociedad y su hegemona significa la desaparicin de todas las clases. El problema del empleo de Marx del trmino clase es complejo, dado el hecho de que no proporciona una definicin formal del concepto. Hay tres conjuntos de factores que dificultan el estudio del concepto de Marx de clase:

1. La terminologa de Marx es imprecisa. Mientras que normalmente utiliza el trmino clase, emplea tambin palabras tales como estrato y estamento como si fueran intercambiables con el primero. Utiliza la palabra clase para varios grupos que, desde un punto de vista terico, son evidentemente partes o sectores de clase: as habla de los intelectuales como de las clases ideolgicas, de los banqueros y prestamistas como de las clases de los parsitos. 2. Existen dos construcciones conceptuales en relacin con la nocin de clase: un modelo abstracto o puro de dominacin de clase: un modelo abstracto o puro de dominacin de clase, que se aplica a todos los tipos de sistemas clasistas; y unas descripciones ms concretas de las caractersticas especficas de las clases en determinadas sociedades. El modelo abstracto es dicotmico, en cada tipo de sociedad de clases existen dos clases fundamentales. Las relaciones de propiedad constituyen el eje de este sistema dicotmico: una minora de no productores, que controla los medios de produccin, puede, utilizar esta posicin de control para extraer de la mayora de los productores el producto excedente que es la fuente de su subsistencia. La clase se define as en funcin de la relacin entre los diferentes grupos d individuos con los medios de produccin. Es un axioma del modelo abstracto de clases de Marx que la dominacin econmica est unida a la dominacin poltica. El control de los medios de produccin proporciona el control poltico. Y as, la divisin dicotmica de las clases es una divisin tanto de propiedad como del poder. Las relaciones de clase son necesariamente inestables, pero toda clase dominante trata de estabilizar su posicin imponiendo una ideologa que la legitime. Las clases se conciben como basadas en las relaciones de mutua dependencia y conflicto. En la concepcin de Marx, las clases en el sistema dicotmico se encuentran en una relacin de reciprocidad de forma que ninguna clase pueda escapar a esa relacin sin perder su identidad como clase diferenciada. Las clases, segn Marx, expresan la identidad de la sociedad: cuando una clase consigue elevarse de una posicin de subordinacin a una de dominacin, consecuentemente efecta una total reorganizacin de la estructura social. El conflicto de clanes" se refiere a la oposicin de intereses motivada por la relacin de explotacin inherente a la relacin de clases dicotmicas: las ciases son asi grupos conflictivos. En su acepcin normal una clase representa cualquier grupo que comparte la misma relacin respecto a los medios de produccin con independencia de que los individuos implicados sean conscientes de ello y acten segn sus intereses comunes. Pero una clase slo se convierte en un agente social importante cuando pasa de ser una clase en si y se convierte en una clase para s. La mayor parte de los elementos problemticos que existen en la teora de las clases de Marx, se derivan de la aplicacin de este modelo abstracto a formas histricas. Pero mientras que esta divisin dicotmica es el eje fundamental de la estructura social, esta sencilla relacin de clases se complica por la existencia de otros tres tipos de grupos, dos de los cuales son clases en un sentido estricto, mientras que el tercero representa un caso marginal: a. las clases de transicin que se encuentran en el proceso de formacin, b. Las clases de transicin que representan elementos de un conjunto separado de relaciones de produccin, c. Ejemplos histricos: Las esclavas del mundo antiguo y el campesinado independiente del periodo medieval y post-medieval. d. Los sectores o subdivisiones de clase (como cuarto factor de complicacin). Las clases medias son bien del tipo transicional o bien segmentos de las clases principales, La burguesa es una clase media en el feudalismo, antes de ascender al poder; mientras que la pequea burguesa, los pequeos propietarios, cuyos intereses son parcialmente divergentes de los del gran capital, forman lo que Marx algunas veces considera explcitamente como la clase media del capitalismo. Mientras que el feudalismo se basa en un sistema clasista, que se ajusta al modelo abstracto de clases, existen contrastes importantes entre las clases feudales y las capitalistas examinadas a nivel concreto. El feudalismo como el capitalismo se construye sobre una relacin de clases dicotmicas, centrada en la posesin de la tierra. 3. 1Anlisis que Marx hace sobre las clases en el capitalismo: as como existen modelos puros de clase, existen tambin modelos puros y concretos de la estructura del capitalismo y del proceso de desarrollo capitalista. La expansin del capitalismo destruye inexorablemente tanto los vnculos y la fidelidad feudales como el carcter relativamente cerrado de la comunidad local. El capitalismo estimula el crecimiento de los mercados nacionales e internacionales: en la divisin del trabajo capitalista, el carcter independiente de las regiones locales es socavado y la sociedad se reunifica en un sistema nico de productores interdependientes. 2. Capitalismo y desarrollo capitalista El modelo abstracto de Marx o modelo puro del capitalismo considera el caso de Inglaterra como punto de referencia: porque es el terreno clsico del capitalismo. Parte de un problema de la teora econmica: el origen de la plusvala. Dado el hecho de que la esencia del capitalismo se expresa en la relacin de clases entre el capital y el trabajo asalariado, en virtud de la cual la clase obrera debe vender su fuerza, de trabajo a la burguesa a cambio de sus medios de subsistencia, se deduce de los supuestos del modelo abstracto de clases de Marx que esta relacin debe basarse en la apropiacin de plusvala por la clase capitalista.
1

Aclaracin: los puntos 2 y 3 estn relacionados en la explicacin para Giddens, pero separados solo en la enunciacin.

El capitalismo presupone lo que Marx llama una separacin entre el individuo personal y el individuo de clase. En el capitalismo, el trabajo se considera lo mismo que cualquier otra mercanca, como un producto que se vende y se compra en el mercado. Lo que el trabajador vende es su fuerza de trabajo, una capacidad econmica: la plusvala se explica por referencia al hecho que, como la fuerza de trabajo del obrero es una mercanca, su costo de produccin puede calcularse*, exactamente, igual que otra mercanca. La constitucin del trabajo en puro valor de cambio es as inherente al funcionamiento del capitalismo. La dominacin de la burguesa como clase se asegura mediante las libertades polticas que: 1. liberan el mercado de la influencia o control, poltico; 2. permiten a los hombres disponer de s mismos en el mercado como agentes libres Existen en el mercado abstracto 2 procesos: 1. La incipiente socializacin de las fuerzas del mercado que se manifiesta sobre todo en el crecimiento de las sociedades annimas, y 2. La polarizacin de las clases, el capital y el trabajo asalariado. El capitalismo descansa en la persecucin individualista del beneficio en el mercado libre, por lo cual la produccin va unida a la inversin en el mercado de capital. Segn Marx, la dislocacin entre la produccin y el consumo es la causa de las crisis endmicas del [capitalismo. Como consecuencia de su propio funcionamiento el capitalismo se transforma a sf mismo desde dentro. Se ve equilibrado por el movimiento hacia un nuevo tipo de orden econmico y social: pero esto solo se puede llevar a cabo por la accin revolucionaria de la clase obrera. El desarrollo del potencial revolucionario de la clase obrera est ligado a tres aspectos de la polarizacin de clases: a. La desaparicin de aquellas clases y segmentos de clases que complican el sistema principal dicotmico de clases compuesto por el capital y el trabajo asalariado; b. La progresiva eliminacin de sectores diversificados dentro de la propia clase obrera; c. La creciente disparidad entre la riqueza material del capital y la del trabajo asalariado. La cada vez mayor homogeneidad interna de la clase obrera se deriva, segn Marx, a la tendencia a la mecanizacin estimulada por el constante impulso hacia cambios tecnolgicos que genera el capitalismo. El principal, fenmeno es la desaparicin del trabajo especializado. El ejrcito de reserva es el que representa el foco principal de la pobreza absoluta y de la privacin que crea el capitalismo.

[Anthony Giddens, La estructura de clases en las sociedades avanzadas. Madrid. Alianza Universitaria, 1979, Cap. I, pp. 24- 43.]