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Catalina Smulovitz (1988) OPOSICIN Y GOBIERNO: LOS AOS DE FRONDIZI/2

IX CRNICA DE UN FINAL ANUNCIADO: LAS ELECCIONES DE MARZO DE 1962 1. Introduccin

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Las elecciones de marzo de 1962 fueron significativas, no slo porque precipitaron el fin del gobierno frondizista, sino tambin porque confirmaron el carcter imposible del juego poltico que se haba abierto con la Revolucin de 1955. La dinmica partidaria de esos aos se asemeja bastante a la dinmica del chicken game o juego de la gallina 1. En este juego el peor resultado ocurre cuando los jugadores deciden no cooperar entre ellos. En ese caso el resultado es la destruccin de los participantes y la finalizacin del juego. El caso argentino presenta diferencias que hacen imposible una aplicacin estricta del juego. No slo en la escena partidaria argentina hay varios jugadores en vez de los dos que aparecen en el chicken game, sino que tampoco puede afirmase que el resultado de las contiendas haya sido la destruccin de los partidos. Sin embargo, la metfora es til para describir los rasgos generales de la competencia partidaria de esos aos. El calendario electoral prevea las principales contiendas electorales para marzo de 1962. Esto converta a las elecciones de marzo, y a las de la provincia de Buenos Aires en particular, en un evento decisivo para la estabilidad del gobierno. En todo momento, el partido gobernante los plante como una opcin entre la estabilidad institucional o el salto al vaco que representaba la vuelta de l peronismo. La segunda consecuencia del calendario electoral provena del carcter experimental que el gobierno le haba asignado a las elecciones previas. El permiso implcito a la participacin del peronismo signific la prdida de una importante atribucin del gobierno. 2. Los motivos de los actores a. El gobierno El gobierno apostaba a vencer a un peronismo vuelto a la legalidad y constituirse as en la solucin para el problema de la sucesin legtima de ste. Es factible que, en un primer momento, el gobierno se haya lanzado a las elecciones y haya autorizado implcitamente la participacin del peronismo porque crea que ste se iba a abstener. Pero Pern cambi de parecer una vez iniciada la competencia. Ante este cambio, el gobierno tuvo que modificar su estrategia. Opt por la polarizacin de electorado apelando para ello no slo al enfrentamiento peronismo-antiperonismo, sino tambin a vaticinios que anunciaban la ruptura del orden institucional en caso de una victoria peronista. b. El Peronismo 1. Pern Aun cuando el peronismo estaba sorprendido por la posibilidad de participar que se le haba abierto, saba que una victoria en las urnas significaba un triunfo efmero. Saba que si venca era improbable que pudiera acceder a los cargos electivos. Si esas elecciones estaban planteadas como decisivas para el futuro poltico de Frondizi, las mismas tambin lo eran, aunque por razones opuestas, para el futuro poltico personal de Pern. Tal como estaba planteado el enfrentamiento, como una opcin suma cero entre los dos lderes, los resultados seran igualmente definitivos para ambos. Otro elemento que justificaba la reticencia de Pern a concurrir tiene que ver con el hecho de que en 1962, si bien el peronismo estaba autorizado a concurrir, Pern en persona no poda participar. Si el peronismo ganaba, la solucin hubiera dejado de lado a Pern, lo cual ste no estaba dispuesto a permitir. El anuncio de la frmula peronista el 24 de enero de 1962 confirm el cambio de opinin de Pern. Por qu modific Pern su posicin? Qu argumentaron los
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El juego de la gallina o chicken game era un juego supuestamente practicado por jvenes norteamericanos a fin de probar mayor valenta que su oponente. Consista en dirigir a altas velocidades el automvil propio en contra del del oponente. El primero de los conductores que abandonaba la ruta de colisin era considerado un gallina.

sindicalistas para provocar dicho cambio? Existen distintas versiones que dan cuenta de la vehemencia con la que los sindicalistas defendan la tesis concurrencista. Cabe, entonces, preguntarse acerca de los motivos de los sindicalistas. 2. Los sindicalistas Durante el gobierno frondizista y con la recuperacin de las principales estructuras gremiales, el sindicalismo peronista haba consolidado su hegemona en el movimiento obrero y se haba vuelto a convertir en la columna vertebral del movimiento peronista. Sin embargo, ese mismo sindicalismo haba sufrido una importante derrota en 1959, cuando la aplicacin del Plan Conintes y las facultades restrictivas que le otorgaba al Poder Ejecutivo la Ley 14.455, haban vuelto estriles las luchas sindicales de 1959. Por consiguiente, a fin de alcanzar un instrumento de presin adicional a los exclusivamente gremiales, el sindicalismo peronista se haba propuesto alcanzar el control de la arena electoral a fin de agregar la presin poltica electoral a sus recursos de lucha. En qu forma las elecciones de 1962 podan servir para dar lugar al nacimiento del vandorismo como un actor con una identidad poltica diferenciada? Es posible pensar que Vandor defenda la tesis concurrencista, a pesar de conocer los riesgos y costos que una victoria significara para el movimiento obrero en particular y para la estabilidad democrtica en general, porque la misma le permitira legitimar la estrategia tendiente a autonomizarse de la figura de Pern, a la vez que le permitira constituirse en el lder de la misma. 3. Marzo de 1962, o cmo elegir la estrategia de mayor riesgo a. La Nominacin Dada la forma reticente en que Pern acept la concurrencia, tanto su postulacin en segundo trmino en la frmula de la provincia de Buenos Aires, as como su postulacin para la diputacin de Capital admiten diferentes interpretaciones. Es factible que con esa candidatura, Pern lograba aparecer ante el peronismo en general y ante los sindicalistas como favoreciendo la concurrencia, a la vez que consegua evitar que la misma se concretara. An no se haba acallado el revuelo que la candidatura de Pern haba originado, cuando el ministro Vtolo anunci, tal como todos prevean, que el Poder Ejecutivo impugnara dicha candidatura ante la justicia. Pocos das ms tarde la justicia electoral aval la solicitud del Ejecutivo. Esta decisin reabri la puja entre los sectores que dentro del peronismo favorecan la concurrencia y aquellos otros que preferan la abstencin. Las innumerables versiones que circularon en esos das permiten entrever que, si bien Pern termin avalando la concurrencia, ese aval fue ms la consecuencia de la presin ejercida por los sindicalistas, quienes se adelantaron a los hechos proponiendo un reemplazante para el segundo trmino de la formula, que el resultado de una decisin del jefe peronista. Por qu era importante para la estrategia sindical no slo que Pern manifestara su voluntad concurrencista sino tambin que las elecciones tuvieran lugar con la efectiva presencia de candidatos peronistas? La presencia efectiva en las elecciones era necesaria, ya que haba que demostrar no slo que Pern no poda aparecer en persona en el terreno, sino que tambin los representantes locales tenan respaldo y fuerza suficiente como para llevar adelante el proceso de autonomizacin que se estaba perfilando. La estrategia finalmente desarrollada por el peronismo en 1962 se explica ms por las pujas internas que en ese momento se diriman, que por los objetivos que el mismo pretenda concretar en relacin al gobierno. Y si bien la estrategia resultante dio origen a los acontecimientos que precipitaron la cada de Frondizi, no puede atribursele al peronismo la total responsabilidad de la misma. 4. Un final sin partidos A pesar de que el oficialismo le gan al peronismo en distritos importantes como el de Capital, y a pesar de que el peronismo no triunf en otros de tanta relevancia como Crdoba, el 19 de marzo de 1962 el gobierno intervino cinco de las provincias donde haba ganado el peronismo. Las intervenciones eran parte de un plan de contingencia ideado por el gobierno para afrontar la eventualidad de dicho triunfo peronista. Como bien sealara Robert Potash, los das que transcurrieron entre las elecciones de marzo y la fecha del derrocamiento de Frondizi demuestran que el decreto de intervencin no haba sellado irremediablemente la suerte del gobierno. El 20 de marzo los jefes del Ejrcito y la Fuerza Area propusieron que Frondizi permaneciera en el cargo siempr e y cuando accediera a nombrar un gabinete de coalicin designado por los tres servicios y a seguir un plan de gobierno que ellos trazaran. Frondi zi aprob la propuesta, acept la renuncia de sus ministros civiles y convoc a seis partidos para formar un gabinete de coalicin. Cuatro de ellos: la UCRP, la Federacin de Partidos de Centro, el Partido Socialista Democrtico y el Partido Demcrata Progresista no aceptaron la invitacin. Los partidos estaban ms interesados en obtener la renuncia del Presidente que en revertir la situacin creada por las intervenciones o en defender la libertad de sufragios. Y este era un requerimiento que Frondizi no estaba dispuesto a aceptar, entre otras razones porque hasta ese momento ni las propias FFAA haban solicitado pblicamente su renuncia. Cuando el 23 de

marzo el Presidente solicit al general Aramburu que mediara en la situacin, los mrgenes de negociacin se haban estrechado; a esa altura la mayora de los partidos haba dejado sentado que el piso para cualquier acuerdo era la renuncia del Presidente. 5. El otro juego de Frondizi La cuota de poder que Frondizi pudo preservar permite entender su firme decisin de no renunciar. Su renuncia habra significado una victoria para sus adversarios polticos, pero tambin habra permitido mantener, aunque en forma turbia, el estado de derecho, ya que habra permitido apelar a los mecanismos constitucionales para su reemplazo. Es factible que el desinters de Frondizi por encontrar soluciones que permitieran preservar el estado de derecho estuviera vinculado a la aparicin de importantes modificaciones en su ideologa poltica. Mario Barrera ha analizado el impacto que informacin nueva, as como eventos polticos diversos, han tenido en los cambios que se produjeron en la ideologa frondizista. Este autor identific cuatro estadios diferenciados en la evolucin ideolgica de Frondizi: un primer estadio reformista (1930/1943), un segundo transicional (1944/1955), un tercero desarrollista (1956/62) y un cuarto denominado desarrollista dictatorial (1963/1970). El pasaje a la etapa desarrollista dictatorial implic el abandono de los mecanismos democrticos como el medio reconocido para acceder al poder. Segn Barrera, este cambio estuvo motivado por el impacto que caus en Frondizi el fracaso de su gestin. Por lo tanto, puede especularse que su desinters por facilitar una solucin que permitiera la preservacin del estado de derecho estuvo tambin motivada por su convencimiento de que el mismo constitua un obstculo para la realizacin de sus objetivos. 6. Conclusiones Al igual que en el chicken game, en la escena partidaria argentina las estrategias que llevaban al compromiso eran inestables. Cada uno de los partidos supona que cualquier gesto que indicara sui intencin de resignar parte de sus objetivos de corto plazo, en ve de provocar gestos equivalentes en los otros, sera apropiado por sus rivales y usufructuado como una victoria poltica, Por consiguiente, cada uno de los partidos evit dar seales que pudieran indicar su voluntad de cooperar. La consecuencia fue que cada uno de los partidos desarroll una estrategia que culmin con significativas prdidas para cada uno de ellos. En este contexto, la defensa del rgimen semidemocrtico no apareca como un objetivo valioso ni aun para aquellos partidos que se supona deban beneficiarse con el mismo en tanto ste no les garantizaba la posibilidad futura de acceder al poder.

[Catalina Smulovitz, Oposicin y gobierno. Los aos de Frondizi, Vol. 2, Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires, 1988, pp. 143-168 (Biblioteca Poltica Argentina, 214)]

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