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LACIVILIZACIN DE GRECIA Y ROMA BENJAMIN FARRINGTON

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PREFACIO Montpellier, la ciudad de la costa mediterrnea donde termin de escribir estas pginas, se encuentra en una regin que perteneca a la cultura griega en el siglo VIII antes de Cristo, y que antes de iniciarse la era cristiana estaba tan completamente romanizada como la misma Italia. En la gua local se deja or todava la tradicin clsica. "La industria", leemos, "ha sido relegada a los vastos barrios modernos de la ciudad, de modo que Montpellier ha conservado su carcter de vieja ciudad capital, centro d la vida administrativa y universitaria, donde la labor de los estudiosos se combina con el solaz de la burguesa, para gran ventaja de las artes y de las ciencias". He aqu, en una sola frase, las principales
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caractersticas de la civilizacin que vamos a estudiar. Se trata de una civilizacin en la cual la industria nada tiene que ver con la cultura; en la cual las artes y las ciencias no tienen ninguna relacin estrecha con la produccin, sino que constituyen la aplicacin de una clase ociosa; en la cual la administracin se ocupa casi exclusivamente del problema de dirigir a los hombres, y apenas toma siquiera en cuenta la lucha por el mejor dominio del ambiente material en que stos viven. Es precisamente el origen de esta civilizacin el carcter de sus realizaciones y su valor para el mundo actual, lo que trataremos de estudiar en este breve trabajo.

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Captulo I EL CARCTER DE LA CIVILIZACIN CLSICA SEGUN LA OPININ DE UN ROMANO Al promediar el siglo I de la era cristiana, uno de los romanos ms ilustres hizo el balance de la civilizacin de su poca. La cultura grecorromana haba alcanzado entonces la plenitud de su desarrollo. Todava le quedaban cuatrocientos aos de vida en Occidente, y despus de ese plazo, otros mil en Oriente, pero sin efectuar progreso alguno ni alterar fundamentalmente su conformacin. Ese gran romano era Sneca. Oriundo de Espaa, haba nacido en Crdoba en el ao 5 a. de C. Era el tutor del futuro emperador Nern, y como
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tal estaba ntimamente familiarizado con las esferas oficiales de Roma. Era un filsofo, partidario, aunque no fantico, de la escuela estoica. Era versado en toda la rica cultura tara de Grecia y Roma, y no vacil en modificar su estoicismo con doctrinas y actitudes tomadas de otras escuelas. De modo que su pensamiento, aparte de ser vigoroso y original, era tambin ilustrado. Si alguno conoca de cerca la vida y la cultura de su poca se era Sneca, y ningn otro hombre de la antigedad estaba ms habituado a formular juicios sobre 1a civilizacin que haba heredado, ni tena mejor ttulo para hacerlo. En opinin de Sneca, antes de la aurora de la civilizacin haba transcurrido una edad ruda en que se careca an de los productos del arte, v en la cual los hombres fueron aprendiendo gradualmente, por pura experiencia. lo que les era til. Pero una vez que sobrevino cierto progreso. en las artes y oficios, se inici un perodo de comunismo primitivo, conocido como la Edad de Oro, en el que los sabios, los filsofos. eran los dirigentes naturales de la sociedad. Pero qu clase de personas eran las que haban inventado las artes y los oficios en que se fundaba la vida material de la Edad de Oro> y de las edades
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posteriores? El filsofo Posidonio, ciento cincuenta aos antes de Sneca. crea que todos esos descubrimientos, a saber, la arquitectura, la carpintera, la metalurgia, el telar, la agricultura, el molino, la rueda del alfarero, haban sido productos de la superior inteligencia de los filsofos; pero que stos pensaron que el ejercicio de esos humildes trabajos los rebajaba, v por tanto se los entregaron a los esclavos. A criterio de Sneca esta opinin careca por completo de fundamento. Segn l, la invencin de las artes tiles de la vida cotidiana siempre ha .sido obra de aquellos cuyo oficio es ocuparse por s mismos de esas cosas. Las artes y los oficios son el producto de la experiencia y del ingenio nativo de los artesanos, no el don de los filsofos a sus prjimos ms humildes. En prueba de ello aduce la experiencia de su propia poca, en la cual se haban hecho cien tos inventos, como ser, ventanas de vidrio traslcido. pisos y muro,, huecos para la circulacin del aire caliente en los baos, un nuevo tipo de columna circular lisa para sostener los techos, y ' oralmente, el arte de la taquigrafa. "Todas ellas-, dice Sneca. "fueron invenciones de menospreciados esclavos. La filosofa ocupa un sitial ms eleva-

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do. No se dedica a adiestrar la:, manos. sino a instruir el espritu". Su objecin a la tesis de que los filsofos. son los inventores de las tcnicas no se funda nicamente en la observacin de los descubrimientos coetneos, sino tambin en un argumento moral. Sneca comprende claramente, al revs de algunos filsofos modernos que no consiguen poner su pensamiento en relacin inteligible con la sociedad, que un objeto til no puede concebirse simplemente como un dispositivo tcnico, sino que slo puede explicarse por completo en su contexto social. Ofrece como primer ejemplo el del cerrojo y la llave. Se trata de artilugios tcnicos, pero su funcin social es preservas la propiedad de un hombre de otros que tal vez la necesiten ms. Si los filsofos inventaran el cerrojo y la llave, son culpables de haber dado la primera leccin de avaricia, el vicio que lleg a destruir la sociedad. Menos an quisiera Sneca endilgar a los filsofos la responsabilidad de haber inventado las artes superfluas de su poca: las imponentes mansiones, los cielo rasos decorados con laca, las ropas de seda "que lejos de proteger el cuerpo no amparan siquiera el pudor", las tcnicas destructivas del militar y el cocinero!
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Sneca crea que la avaricia haba destruido el idilio del comunismo primitivo. En aquellos lejanos tiempos "tanto disfrutaba el hombre en comunicar un descubrimiento como en hacerlo, pues no haba ni escasez ni exceso, sino que todo era compartido de buena gana, y el avaro no haba aprendido todava a encerrar en la inaccin los dones de la naturaleza que son el medio de vida de sus semejantes. "No debiera yo acaso", pregunta. "llamar a los hombres de aquella poca los ms ricos, pues no podan encontrarse pobres entre ellos? Pero la avaricia hizo irrupcin en ese bendito estado y al tratar de robar una porcin del bien comn y utilizarlo en su propio provecho se desposey a s: misma de todo, y de una riqueza ilimitada qued reducida a una estrecha propiedad. La avaricia introdujo la pobreza, y codiciando mucho lo perdi todo. Por ello, aunque ahora se afane por recuperar lo perdido, aunque agregue un campo a otro campo, desalojando a su vecino por el fraude o el oro, aunque extienda sus posesiones al tamao de provincias y d el nombre de fincas a propiedades que se tarda todo un da en atravesar, no hay expansin de lmites que pueda devolvernos al punto de partida. Cuando se

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haya hecho todo lo posible, tendremos mucho. Pero en un tiempo lo tuvimos todo". Esta protesta de Sneca contra la avaricia se refiere, evidentemente, a la forma de monopolio ms conspicua en su poca, los latifundia, grandes fincas privadas que se explotaban con mano de obra esclava, y cuya posesin coronaba una carrera prspera en la antigedad clsica. sta era la forma de propiedad para cuya proteccin estaba entonces organizada la sociedad civil. Y continuando con la descripcin, Sneca agrega que los dominios de los ricos eran entonces de tales proporciones que incluan ros enteros, desde la fuente hasta la desembocadura; que abarcaban islas ntegras, donde otrora haba gobernado grandes capitanes, y que un terrateniente afincado en Roma poda administrar como propietario absentista, por intermedio de sus mayordomos esclavos, fincas situadas ms all de los mares Adritico, Jnico y Egeo. Como lo observara Plinto, otro escritor de la misma poca, los latifundios ya haban arruinado a Italia y estaban entonces arruinando a las provincias. Las consecuencias humanas de esta desproporcin en las riquezas no pasaban inadvertidas para Sneca. "Bajo techos de paja se cobijaban hombres
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libres", expresa, "pero en nuestros palacios de oro y mrmoles habitan esclavos". Y en verdad, cuanto mayor fue la riqueza material de la sociedad clsica en un perodo determinado, mayor fue la cantidad de esclavos Durante cuatrocientos aos, desde el ao 150 a. de C. hasta el ao 250 de C., los esclavos constituyeron las dos terceras partes de la poblacin del Imperio romano. Y se los tena en tan poco que, como Sneca no deja de recordarnos, se les daba muerte por pura diversin. La nica cura que Sneca puede imaginar es el retorno a la simplicidad de la Edad de Oro, antes que la avaricia arruinara a todos. Que los hombres vuelvan a vivir en las cavernas, se vistan con pieles, hojas y plumas. beban con la mano, del arroyo, y se tengan todos por hermanos. "Dorman entonces ms profundamente sobre la dura tierra que ahora en sus mullidas camas. Yaciendo a campo abierto y viendo las estrellas deslizarse sobre sus cabezas contemplaban la gloriosa procesin de la noche, el universo girando en torno a ellos en silencioso cumplimiento de su ingente tarea". De modo que Sneca est desilusionado. Y del triste crculo de sus pensamientos, en los que el progreso material de 'la humanidad parece entreteji11

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do de modo inextricable con la descomposicin moral de la sociedad, no ve otra salida que la ociosa exhortacin a invertir el proceso de la historia. Su anlisis es penetrante pero insuficiente. Est en lo cierto cuando habla del origen de las artes y los oficios, de la ntima relacin de las tcnicas con el carcter de la sociedad, del simultneo incremento de la riqueza y de la esclavitud. Pero no ha podido escapar completamente a las limitaciones de su tiempo. Contina manteniendo una absoluta separacin entre la filosofa y las tcnicas. No puede entender que la filosofa permanecer estril hasta que se avenga a estudiar la tierra. No pudo adivinar que el matrimonio del intelecto con la industria llegara a trasformar el mundo. Su visin de la vida bienaventurada se proyectaba en el pasado, no en el futuro.1

Nota: Las opiniones de Sneca que aparecen en este captulo. han sido tomadas de las Epstolas morales, 89 y 90.
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Captulo II EN LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN CLSICA En el captulo anterior dimos cuenta de las opiniones divergentes de dos filsofos sobre el origen de las tcnicas que constituyen la base material de la vida civilizada. Posidonio crea que su invencin se deba a los filsofos; Sneca dio razones en favor de su conviccin de que haban sido descubiertas por trabajadores manuales. No cabe duda que era Sneca quien estaba en lo justo. Pero importa aadir para nuestro objeto que esas tcnicas bsicas no haban sido aportadas a la civilizacin por los griegos ni por los romanos: fueron heredadas de una remota antigedad. Por repetirse tan a menudo es
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que debemos toda nuestra civilizacin al mundo clsico, y resulta necesario insistir en la deuda de los griegos y los romanos para con culturas anteriores. El perodo histrico a que nos referimos al examinar la civilizacin de Grecia y Roma est comprendido aproximadamente en los mil doscientos aos que median entre el 700 a. de C. y el 500 de C. Estas fechas son algo arbitrarias, pues la poca de oro de la poesa pica griega es anterior al ao 700 a. de C., y por otra parte, ni la literatura griega ni la latina dejaron de existir totalmente despus del ao 500 de C. Pero para ese entonces la cultura pagana de la antigedad clsica haba sido definitivamente suplantada por la Cristiandad, y slo sobreviva como una poderosa influencia en un mundo transformado. Si nos contentamos, pues, con admitir que esos mil doscientos aos incluyen la historia ininterrumpida de lo que se llama la civilizacin clsica, podemos decir que dicha civilizacin fue puramente griega hasta el ao 250 a. de C., aproximadamente. A partir de esa fecha, el incremento del poder de Roma va haciendo cada vez ms apropiado el uso de la denominacin "grecorromana".

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Empero, mucho antes de iniciarse ese perodo haban sido inventadas ya todas las artes y las tcnica que transformaron al hombre, de recolector, en productor de alimentos. sta fue la revolucin fundamental que hizo posible lo que llamamos civilizacin, y ella se haba producido unos dos o tres mil aos antes de que los griegos aparecieran en el escenario histrica. Dicha revolucin tuvo lugar en el perodo comprendido aproximadamente entre los aos 6000 y 3000 a. de C., en los valles fluviales del Nilo, el ufrates, el Tigris, y el Indo. Fue un perodo de progresos extremadamente rpido en la gran conquista humana del medio; y fueron las tcnicas inventadas por el hombre las que posibilitaron la aglomeracin de grandes poblaciones en un mismo lugar y la aparicin de la vida urbana. El reconocimiento de la gran importancia de este perodo primitivo en la evolucin del hombre civilizado es de muy reciente data, y modifica toda la perspectiva de la historia clsica. Durante todo el perodo de la civilizacin clsica no se introdujeron mejoras fundamentales en las tcnicas tradicionales con que los hombres arrancaban a la naturaleza la base material de su existencia.
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Durante la era llamada paleoltica, que segn los clculos de prudentes arquelogos dur unos 250.000 aos, el hombre no haba carecido de alguna ciencia, de ciertos atisbos de un dominio consciente sobre la naturaleza. Posea instrumentos de piedra; saba encender fuego y conservarlo; cazaba animales salvajes y adquiri el conocimiento de sus costumbres; recoga races y frutos, con el discernimiento necesario para evitar los alimentos nocivos y escoger los saludables. Luego, durante la era neoltica, en los centros donde habra de surgir la civilizacin urbana, observamos una sbita aceleracin del progreso. El cambio se inici probablemente con el descubrimiento del arte de cultivar dos cereales, el trigo y la cebada. El hombre comenz a ser, adems de recolector, cultivador. Ya no se limit a tomar lo que la madre tierra le ofreca, sino que con gran audacia la oblig a dar a luz. Haba comenzado a alterar su medio ambiente, y con ello, a educarse y transformarse a s mismo. Fue probablemente ese dominio de la provisin de alimentos lo que puso a los rebaos de animales salvajes en situacin de semidependencia respecto del hombre, y lo que permiti a ste llegar a domes16

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ticar la vaca, la oveja, la cabra y el cerdo. El perro ya se haba convertido en amigo del hombre durante sus pocas de cazador. De este modo, el hombre. comenz a ser ganadero al propio tiempo que agricultor, y al hacerlo se transform en un ser todava ms parecido a su congnere moderno. Esas mejoras fundamentales en la produccin de los medios de vida fueron sucedidas por toda una serie de descubrimientos secundarios. El hombre comenz a hilar y a tejer, a confeccionar ropas de lino y de lana. Invent el torno del alfarero, y model y horne la arcilla. Hizo ladrillos y comenz a construir. Practic el riego artificial con canales y zanjas, y as uni la horticultura al cultivo de los cereales. Aprendi el secreto de la fermentacin, y comenz a fabricar cerveza. Su conocimiento del mundo mineral fue tambin en aumento. Ya saba elegir los pedernales para sus herramientas de piedra. Aprendi luego a distinguir algunos de los minerales metlicos. Refin el cobre y el estao, los fundi, y con su aleacin fabric nuevas herramientas y armas de bronce. Un adelanto condujo a otro; por ejemplo, los nuevos instrumentos de bronce promovieron el desarrollo del oficio de la carpintera. Con su nueva hacha de metal el hombre
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liber una mayor superficie de la tierra del dominio de la selva. Con los troncos construy embarcaciones de tablas, mejores arados, ruedas de madera. Ide y consigui sujetar el buey al arado y a la carreta. Con un poco de imaginacin, podr llegarse a comprender la revolucin interna que esos descubrimientos deben haber ocasionado en el hombre. De calador y recolector se haba transformado en agricultor, ganadero, carpintero, alfarero, hilandera, tejedor, jardinero, constructor y herrero. Fue este asombroso progreso tcnico, que en todos sus aspectos esenciales continu sin otras mejoras hasta el advenimiento de la era de las mquinas, el que posibilit la aparicin de la vida urbana. El hombre haba llegado a poseer el dominio de su provisin de alimentos. El productor primario, agricultor y ganadero, poda mantener al productor secundario, a saber, el constructor, el carpintero, el alfarero. Mucho antes del ao 3000 a. de C., la vida urbana estaba bien establecida en Egipto, la Mesopotamia y el valle del Indo. El perodo culminante de la civilizacin de esos valles fluviales ocurri entre los anos 3000 y 2500 a. de C. All se levantaban entonces grandes ciudades, cuyos habitantes vivan refinadamente, rodeados de monumentos arquitec18

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tnicos y otras obras de arte, practicando la tcnica de la escritura, con un conocimiento ya notablemente avanzado de la aritmtica, la geometra y la astronoma, no enteramente faltos de nociones de higiene 'y medicina, y dueos de literaturas de ciertos alcances y alguna importancia. La historia del surgimiento de esos centros de civilizacin, de la expansin de su influencia por el Asia Menor y la regin oriental del Mediterrneo en general, y de las etapas mediante las cuales el conocimiento de las artes de la vida civilizada alcanz a los creadores de la cultura de la Grecia clsica, presenta claros que van siendo llenados gradualmente por el progreso de la investigacin arqueolgica. Aqu slo podemos ofrecer un esbozo de ella. Muy prxima a las civilizaciones de los valles fluviales apareci la civilizacin insular de Creta. Esta cultura, llamada tambin minoica, de Minos, el rey mtico de Cnossos, en Creta, fue el primer centro de la civilizacin europea. Las exquisitas creaciones de sus arquitectos, alfareros y pintores han llegado a ser familiares para los estudiosos desde que por primera vez las revelaron, hace casi sesenta y cinco aos, las excavaciones emprendidas por Sir Arthur Evans. Desde Creta, mediante la coloniza19

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cin, la conquista y las relaciones pacficas, fue difundindose el conocimiento de las artes y oficios que posibilitaron la aparicin de la vida urbana en muchos lugares de la cuenca del Egeo. Esta civilizacin egea, llamada tambin micnica por la ciudad de Micenas, en el Peloponeso, donde se han descubierto sus vestigios ms notables, fue la precursora inmediata de la civilizacin clsica en la parte continental de Grecia. La literatura griega ms antigua, es decir, la pica homrica, muestra la influencia de la civilizacin de Micenas, aunque sea difcil determinar hasta qu punto la refleja exactamente, y qu distancia la separa de ella en el tiempo. A1 examinar la cuestin de la relacin de la cultura griega con las civilizaciones ms antiguas de los valles fluviales, es tambin esencial recordar que la primera floracin del genio griego no se produjo en la Grecia continental, sino en la franja de ciudades griegas de la costa egea del Asia Menor. All, por medio de las rutas comerciales que unan las costas del Egeo con la Mesopotamia, los griegos estaban en contacto directo con la cultura todava viva de Babilonia. Las empresas de sus mercaderes los pusieron tambin en relacin directa con Egipto. As, sobre
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las ruinas de la civilizacin micnica, y en vinculacin con las culturas de Egipto y Mesopotamia, surgi esa civilizacin clsica que nos liemos propuesto examinar. La relacin entre la cultura tcnica de los griegos y las de sus precursores ha llegado a aclararse plenamente no hace mucho tiempo. En una obra muy importante, dedicada al estudio del conocimiento de los materiales, desde las pocas ms primitivas hasta fines de la Edad del Bronce en Egipto, Babilonia y la regin del Egeo se han examinado por primera vez, en forma completa y competente, todos los datos. relativos a este asunto. El autor extrae la siguiente conclusin: "El conocimiento del uso de los materiales en el perodo clsico, que por lo general constituye el punto de partida del historiador de la ciencia, proviene casi por entero de culturas mucho ms antiguas. Representa, en muchos casos, no una fase original y vigorosa en el desarrollo del genio nacional, sino una forma decadente de artesana, conocida entonces ya desde pocas tan remotas como lo son hoy para nosotros los ltimos das de Grecia y Roma. Salta a la vista la importancia de esta conclusin para una evaluacin justa de las adquisiciones grecorromanas.
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Antes de concluir este breve resumen de la aparicin de las tcnicas en que se funda la vida urbana, algo debe decirse sobre un tema de mxima importancia. Ya hemos mencionado, sin ms comentario, el hecho de que las artes de la escritura y la numeracin se practicaban en las antiguas civilizaciones del Cercano Oriente. Pensndolo bien, es evidente que la administracin de la ciudad-Estado y del gran territorio de ella dependiente hubiera sido imposible sin las artes de la escritura, el cmputo y la simple medicin. En verdad, mucho antes del ao 3000 a. de C. las tcnicas de la escritura, la lectura y la aritmtica elemental estaban ya inventadas, y en Egipto y Mesopotamia las ejerca regularmente una clase de escribas sin cuya ayuda habra resultado por completo imposible la administracin de esos vastos y complicados Estados. Pero aqu aparece una paradoja. Durante mucho tiempo nos hemos acostumbrado a relacionar el progreso con las letras, y a considerar el arte de la escritura como el principal medio por el cual se conserva la tradicin de la civilizacin. Sin embargo, es evidente que el descubrimiento de las tcnicas bsicas de la vida civilizada es anterior a la invencin del arte de escribir; y todava es ms notable el
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hecho de que desde la poca en que lleg a difundirse ese arte, con la aparicin de la vida urbana, hasta pocas muy modernas, el desarrollo de la ciencia introdujo muy escasos progresos en sus aplicaciones prcticas. En realidad, cabe afirmar que con la invencin de la escritura lleg repentinamente a su fin una gran era de progreso tcnico. La explicacin de esta paradoja reside en la circunstancia de que la escritura y la numeracin no se inventaron para promover la conquista de la naturaleza, que en ese entonces haba avanzado hasta el punto de producir una revolucin en la sociedad. Las tcnicas se transmitan de generacin en generacin oralmente, a travs de un sistema de aprendizaje. La escritura y la numeracin se inventaron para satisfacer necesidades muy diferentes; a saber, las de la administracin y el gobierno. Pues al aparecer la vida urbana se observa una terminante divisin de la sociedad en trabajadores, esclavos o libres, y administradores. La escritura era un instrumento de la administracin, y los escribas eran los servidores del gobierno. De modo que los escritos ms primitivos, como es natural, no fueron tratados de agricultura o metalurgia. La nocin de que un labrador o un minero pueda escribir es an hoy una novedad, hasta
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en algunas regiones de la Europa Occidental. Las primeras escrituras son de ndole contable, y constituyen el registro del botn de las conquistas militares, o bien tratan de artes, como la astrologa, que interesaban a reyes y gobernantes. La religin, por supuesto, est incluida tambin, en uno de sus aspectos, entre las tcnicas administrativas. Por cuanto se ocupa de una esfera que trasciende el alcance del conocimiento positivo, pero de la cual la sociedad extrae sus sanciones para sus instituciones y sus actos, la religin. inevitablemente, atrae la intervencin y la regulacin del Estado. Ningn gobierno puede darse el lujo de admitir que cualquier individuo pueda opinar con tanto acierto Como el que ms sobre la cuestin del ordenamiento divino del mundo. La opinin de los desposedos ser, a menudo, que la justicia divina exige una revolucin en la sociedad; la opinin de la clase dominante ser casi siempre que la Providencia no quiere cambios. Por tanto la religin, como dependencia del gobierno, es uno de los aspectos en que primero tuvo aplicacin la escritura. Entretanto, para los trabajadores las cosas fueron de mal en peor. Como Sneca lo haba adivinado, eran precisamente hombres ocupados de las
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tareas prcticas quienes haban inventado y perfeccionado las artes y los oficios. Y asimismo, segn Sneca lo haba dado a entender, anotes de que existiera la divisin en clases los hombres compartan de buena gana con sus semejantes cualquier mejora introducida en la tcnica. Pero luego el progreso de las tcnicas haba revolucionado la sociedad, convirtindose el artesano en el esclavo del administrador, reducido a una capa social inferior. Lo que produca no le perteneca, sino que se le arrebataba en concepto de impuestos, sin dejarle ms que lo indispensable para mantenerse y reproducirse. As lleg, a desaparecer el incentivo, y casi la posibilidad misma, de nuevos progresos tcnicos. Sociedades de esta ndole existan, en situacin de estancamiento, en los valles del Nilo y del ufrates unos dos mil aos antes de que apareciera la civilizacin griega. Los griegos habran de introducir algunas mejoras asombrosas en la vida de la clase dominante de la sociedad; pero la civilizacin grecorromana corresponde esencialmente a la etapa del desarrollo de la sociedad que acaba de describirse. Aristteles aprobaba plenamente esta sociedad dividida en clases. "No es ningn descubrimiento de los filsofos polticos que el Estado debe estar dividido
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en dos clases, y que los guerreros deben estar separados de los agricultores. Este sistema ha perdurado hasta hoy en Egipto y en Creta . . . La tierra debe pertenecer a quienes poseen armas y participan en el gobierno, y los labradores deben constituir una clase distinta de ellos... Lo mejor sera que todos los campesinos fueran esclavos, hombres que no pertenecieran a una misma raza y que carecieran de nimos, pues estando faltos de arrestos se prestaran mejor a su trabajo, y no habra peligro de que intentaran una revolucin".2

2 Nota: Man makee himselt, de V. Gordon Childe, es la mejor descripcin de la revolucin tcnica del neoltico y de la aparicin de la vida urbana. El libro de Partington, Oripin and development of applied chemiatry, constituye el estudio ms concluyente del conocimiento humano de los materiales desde los tiempos ms primitivos hasta el ao 1500 a. de J. C. La cita de Aristteles con que termina este captulo pertenecer a la Poltica, VII, 10.

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Captulo III HOMERO Y HESIODO Es caracterstico de toda la civilizacin de los griegos que los monumentos ms .antiguos que de ella poseemos sean literarios. Se trata de cuatro grandes poemas: La Ilada y La Odisea, tradicionalmente atribuidos a Hornero, y Los trabajos y los das y La Teogona, atribuidos tradicionalmente a Hesodo. Es seguro que todas esas obras existan hacia el ao 700 a. de C., y que si acaso no revistieron su forma actual ya mucho antes de esa poca, por lo menos encierran abundante material ms antiguo. En el perodo histrico, la sociedad griega estaba organizada en ciudades-Estados independientes,
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que, con la nica excepcin importante de Esparta, haban derogado la forma monrquica de gobierno y se haban constituido en repblicas. Pero es precisamente el perodo monrquico anterior el que se refleja en la poesa de Hornero y de Hesodo, en diferentes aspectos y desde diferentes ngulos. Hornero era un griego asitico de la costa oriental del Egeo; Hesodo, si bien su familia era oriunda del Asia Menor, naci y vivi toda su vida en la Grecia continental. El tema de la poesa de Hornero era la guerra, la aventura, la vida de nobles y reyes. Hesodo canta la vida cotidiana del pequeo granjero y las genealogas de los dioses. Combinando las obras de ambos podemos reconstruir el panorama general de :u poca. En la sociedad descrita por Hornero y Hesodo la agricultura se dedicaba principalmente a la produccin de cereales y vino; la otra actividad productiva principal era la ganadera. Desde luego que la caza y la pesca, entonces como ahora, contribuiran a la provisin de alimentos. Exista ya la propiedad individual de la tierra, y tambin la institucin de la esclavitud. La suerte comn de los prisioneros de guerra era ser esclavizados, y haba un activo comercio de esclavos, pues esos cautivos podan ser
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vendidos en otros pases. El trabajo esclavo se completaba con la labor de los asalariados. Pero la condicin de estos ltimos no era necesariamente mejor que la del esclavo. Un pasaje de Los trabajos y los das sugiere que al granjero de la poca no le pasaba inadvertida la conveniencia econmica de emplear mano de obra libre, en lugar de esclavos, para ciertas tareas. Sin duda, como norma general los trabajos permanentes eran ejecutados durante todo el ao por los esclavos, y se tomaban trabajadores asalariados en las temporadas de mayor actividad. Pero Hesodo no era partidario de ocupar a personas con obligaciones de familia. Una jornalera con un nio pequeo" dice ( verso 603 ) . "es un estorbo". De la obra de Hornero obtenemos una impresin muy similar del destino del trabajador asalariado. Cuando su hroe, Aquiles, quiere declarar en los trminos ms enrgicos posibles que la ms mezquina existencia en este mundo es mejor que la ms exaltada entre los muertos, no elige al esclavo, sino al trabajador asalariado, como el escaln ms bajo de la desdicha humana. "Preferira estar sujete- al suelo, sirviendo a otro por un salario, empleado por algn hombre de escasos recursos,

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carente de tierra, que ser el rey de todos los difuntos". La industria, en aquella poca primitiva, consista principalmente en artesanas domsticas, pero la metalurgia y la cermica eran ya oficios especializados. Se tena gran desprecio por los jornaleros, como ocurrira durante todo el perodo clsico, pero la sociedad era todava tan simple, relativamente, que las clases superiores no estaban por entero apartadas de las ocupaciones manuales tiles. Odiseo, a pesar de ser un rey, era un experto carpintero, y Nausicaa, hija de un monarca, diriga el lavado de ropa del palacio, y tomaba parte en la tarea. La sociedad estaba encabezada por reyes y nobles hereditarios, cuya posicin privilegiada se fundaba en la propiedad de campos, huertos, esclavos, rebaos y majadas. Algunas clases profesionales, dependientes de ellos, gozaban de gran estima. En un pasaje de La Odisea ( libro XVII, versos 382-7 ) se nombra en conjunto al adivino, el mdico, el carpintero y el bardo como personas a quienes cualquiera agasajara de buena gana. Los principales poderes religiosos, legislativos, militares, judiciales y ejecutivos estaban concentrados en las manos del rey, si bien ste era asesorado por el adivino en las
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cuestiones sobrenaturales, y se haca aconsejar de sus nobles en los asuntos militares y de Estado. Pero el extraordinario inters de esta sociedad, reside no tanto en las caractersticas enumeradas, como en la circunstancia de que haya dado origen a la gran literatura pica, de la cual slo han sobrevivido como muestras las obras de Hornero y de Hesodo. Pues no hay ningn elemento en la cultura material del mundo homrico que no sea secundario, imitado, y hasta atrasado en comparacin con sus precursores en Egipto, Mesopotamia y Creta. Pero en las civilizaciones ms antiguas jams se haba producido Una literatura de la calidad de La Ilada y La Odisea, y raramente se lleg a igualarlas en ninguna poca posterior. Desde el momento mismo en que empezamos a saber algo de ellos, los griegos son supremos en su capacidad de concretar sus pensamientos en obras de arte acabadas. La literatura de los hebreos, cuyos orgenes datan aproximadamente de la misma poca, puede en algunos aspectos compararse con la griega. Hay, por ejemplo, cierta semejanza de asunto entre el libro del Gnesis y el poema de Hesodo, La Teogona. Y la obra hebrea, aunque de temperamento menos cientfico. est mejor compuesta y posee un inters
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humano ms profundo. Pero la comparacin de la literatura griega con la hebrea sirve para recordaron una notable laguna en nuestro conocimiento de los orgenes de la cultura intelectual griega. La literatura hebrea, evidentemente, debe mucho a las literaturas ms antiguas del Oriente prximo. La historia de la creacin, por ejemplo, debe mucho a la antigua epopeya babilnica. La Ley mosaica fue preparada por alguien que conoca bien el cdigo babilnico de Hammurabi. Parece seguro que el Himno al Sol del rey egipcio Akenatn influy en la composicin de los Salmos. Y el insuperable genio de los escritores del Viejo Testamento para el cuento corto tuvo en. cierto grado su precursor en la obra inicial de los egipcios dentro de este gnero. Pero, quin puede sealar las influencias extranjeras susceptibles de haber preparado la aparicin de la Ilada? Es el monumento ms antiguo de la literatura griega, pero artsticamente ya reviste une completa madurez. Esta perfeccin artstica debe ser el resultado por lo menos de varias generaciones de esfuerzos y preparativos, pero su conocimiento se ha perdido por entero. Los romanos comenzaron a intentar la forma pica a fines del siglo II a. de C., y tardaron casi doscientos aos antes de alcanzar la madurez de la
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Eneida. Pero al escribir esta obra, Virgilio segua teniendo a la Mada por modelo de perfeccin, con el, que esperaba rivalizar. Debemos resignarnos con la realidad de que la historia de la poca griega no puede escribirse. Comienza para nosotros con su creacin suprema, la Ilada. Y como la Mada sigue constituyendo una de las principales razones para estudiar griego, debemos dedicar una o dos pginas a su examen antes de pasar de la aurora de la pica griega al perodo ms definidamente histrico de la cultura griega. El asunto de la Ilada, en el sentido superficial de la palabra, es la guerra y la lucha. Los sucesos que en ella se describen ocurrieron a raz de una gran crisis, en la decadencia de la civilizacin micnica, cuando una coalicin de ciudades de la Grecia continental agrup sus fuerzas, cruz el Egeo y procedi a la destruccin de la ciudad de Troya, en la ribera asitica. Segn la tradicin, se necesitaron diez aos para conquistar la ciudad. La Ilada, que trata de algunos de los sucesos de esta guerra, es un largo poema, dividido actualmente en veinticuatro libros, cada uno de los cuales consta de unos 600 a 800 versos. Ocupo unas 500 pginas en tipografa moderna, de modo que es bastante ms extenso que
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una novela corriente. Hornero no intenta hacer la crnica de la guerra. No es de ningn modo un analista. Los acontecimientos que describe ocurrieron todos en el espacio de unas pocas semanas, durante el dcimo ao de la guerra. Y se relatan, no desde el punto de vista del historiador de la campaa blica, sino del creador de un drama de pasin y carcter. Hornero no pretende ser el poeta de la guerra de los griegos contra Troya, sino de la clera de Aquiles. La unidad del poema no es externa, no est impuesta desde afuera por el curso de los acontecimientos histricos, sino que emana de la trama dramtica creada por el poeta mismo. Su inters no reside en los hechos, sino en los actores. No se propone analizar la historia, sino la condicin humana. Y su xito es tan grande que inaugura un nuevo captulo en la historia de la cultura. El argumento de la Ilada, la historia de la clera de Aquiles, es muy sencillo. Aquiles, el ms esclarecido guerrero del bando griego, es un hombre que ha elegido a sabiendas la suerte del soldado: una vida breve y honrosa, antes que una longevidad sin honor; y durante nueve aos ha sido el antemural de la hueste griega. Pero ahora, en el dcimo ao de la guerra, ha sido insultado y agraviado por Agame34

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nn, el comandante en jefe, y se niega a seguir combatiendo. La batalla se vuelve entonces cada vez ms adversa a los griegos, y su campamento, levantado en la playa, corre peligro de ser tomado por asalto, y sus buques de ser incendiados. Aquiles sigue negndose a entrar en la liza, pero permite que su amigo Patroclo revista su armadura y trate de suplantarlo. Patroclo sucumbe a manos del hroe troyano Hector. El dolor de Aquiles es tan tremendo como antes su clera. Despus de observar el duelo y celebrar los juegos en honor del difunto Patroclo, reanuda la lucha; se venga con creces del enemigo, y finalmente encuentra a Hctor y le da muerte. El poema concluye con la visita nocturna de Pramo, el padre de Hctor, a la tienda de Aquiles, para rescatar el cadver de su hijo. Tal es, en sntesis, el argumento del poema. Para relatar su historia, Hornero tena a su disposicin un vocabulario y una forma de versificacin que evidentemente haban sido amoldados por una larga tradicin a los fines de la poesa pica. No se ha ideado jams mejor medio para un largo poema narrativo. El arte de la palabra apropiada paracada caso y del ritmo ms adecuado en cada momento haba alcanzado una insuperable perfeccin.
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La manipulacin del relato no es menos admirable. En l se justiprecian y se utilizan todos los recursos capaces de atraer y sostener la atencin del lector. El escritor se sumerge desde un primer momento en su historia. Se mantiene entre bastidores, evitando la narracin directa, y poniendo el desarrollo de la accin en labios de los propios actores. Y va contrastando en forma estudiada los asuntos, el sentimiento, el carcter, diversificando las escenas blicas con la introduccin de cuadros de actividades pacficas en mar y tierra, al aire libre o bajo los techos de los palacios. Y con esto, slo hablamos de los mritos menores del poema, y nos quedamos en el introito de su elogio. Los crticos de todas las pocas han tratado de hallar palabras para describir las cualidades de ndole ms espiritual que tcnica: la intensidad de la visin del autor, la certeza de su dominio de lo que quiere decir, la fuerza de su pathos, la coherencia de su caracterizacin, la osada y elevacin de su pensamiento, la unidad emotiva interior, que, en el flujo y el reflujo del entusiasmo, a travs de los diversos libros, va levantando al poema todo, como una ola creciente, hacia su irresistible conclusin.

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Pues es precisamente en la sucesin de las emociones dominantes donde se revela ante todo la unidad de esta gran obra maestra. La culminacin del poema sobreviene cuando el anciano Pramo se infunde fuerzas para ir a reclamar el cadver de su hijo, de manos del hombre que lo ha matado, y cuando Aquiles, movido de compasin, le entrega el cadver del hombre que mat a su amigo. Pero esta culminacin viene preparndose desde el comienzo del poema, y no puede apreciarse si no lo seguimos paso a paso. Desde la querella de Aquiles con Agamenn en el campamento, y a travs de las hazaas cumplidas en el campo de batalla, vamos comprendiendo progresivamente la magnitud de la amistad entre Aquiles y Patroclo. De las rudas virtudes, las amistades viriles, y el concubinato con las mujeres cautivas en el campamento de los invasores griegos, pasamos a la lucha ms profunda de los troyanos, cuyos hogares amenazados evocan un patriotismo ms puro, un tipo de coraje ms reflexivo, al abandonar los brazos de sus mujeres y sus hijos para afrontar la muerte en la llanura barrida por el viento, ante los muros de su querida ciudad. Durante todo el poema, la acerbidad de la accin va creciendo,

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hasta culminar en el coloquio entre Prarrio y Aquiles. "Cincuenta hijos tena", dice Pramo, "cuando llegaron los aqueos. El fiero Marte extermin a la mayora de ellos, y a Hctor, el nico que quedaba, el guardin de nuestra ciudad y nuestra gente, acabas t de darle muerte; por eso he venido hasta las naves de los aqueos, para recobrar de ti su cadver a costa de un gran rescate. Teme, oh Aquiles, la clera del cielo; piensa en tu propio padre y ten compasin de m, que soy todava ms digno de piedad, pues me he hecho fuerte, como hombre alguno antes que yo, para venir a besar la mano del hombre que mat a mi hijo". No tenemos aqu suficiente espacio para hablar de los dems poemas picos que han sobrevivido de este perodo. Debemos subrayar, al concluir este captulo, la leccin que ya hemos extrado del anlisis de la civilizacin de la edad homrica, a saber, que en cultura material la vida de esa poca slo fue un plido reflejo de lo que ya exista en las civilizaciones del Oriente prximo desde por lo menos dos mil aos atrs. Pero algo hubo en el carcter de ese pueblo o en las circunstancias de su vida que posibilit un florecimiento de literatura creadora todava
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sin parangn entre los ms ricos tesoros espirituales de la humanidad.3

Nota: Las condiciones econmicas en los mundos griego y romano desde loe tiempos ms primitivos hasta la cada del Imperio de Occidente pueden estudiarse en le obra de J. Toutain, L'co-nomis antique..
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Captulo I V EL RENACIMIENTO JONICO: LA CIVILIZACIN DE LOS GRIEGOS EN LAS RIBERAS DEL ASIA MENOR En nuestro ltimo captulo hemos sugerido la existencia de algn elemento en el carcter del pueblo griego o en sus circunstancias, durante la Edad .Homrica, que podra explicar el gran florecimiento del genio creador en esa poca. No podemos analizar aqu el carcter del pueblo; pero no es imposible, ni aun difcil, sugerir una razn social y poltica que explique el progreso mental de los griegos, mientras los babilonios, y ms an los egipcios, se encontraban estancados.

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En Egipto y en Babilonia la ficcin de la monarqua de derecho divino se haba establecido muy tempranamente como un medio esencial de gobierno. Toda la actividad intelectual haba cado bajo el dominio de los sacerdotes que sostenan el trono. El fomento de la supersticin se consideraba como una necesidad administrativa, y el progreso cultural qued paralizado. "Cuando los griegos comenzaron a llegar a Egipto", dice con agudeza un escritor contemporneo,4 y quedaron pasmados por su antigedad y abrumados por la multiplicidad de sus dioses, sus castas y sus ceremonias, lo que en realidad encontraron fue una nacin de fellahin gobernada con mano de hierro por una Sociedad de Anticuarios". Podemos respaldar este juicio con muchas citas de escritores griegos, que estaban lejos de cerrar los ojos ante el significado poltico de las supersticiones conservadas por los gobernantes de Egipto. Por ejemplo Iscrates, autor griego del siglo IV a. de C., hablando de un personaje mtico, Busiris, a quien considera como el legislador de Egipto, dice: "Introdujo muchas y variadas prcticas piadosas; l estableci la ley por la cual deben venerar y honrar a
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Stanley Casson, en Progresa and catastrophe 41

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animales que son despreciados entre nosotros, no porque abrigara ninguna idea errnea del poder de esas criaturas, sino por otras dos razones. La primera, que le pareci apropiado habituar a la plebe a obedecer cualesquiera rdenes que le fueran impartidas por sus superiores; la segunda, que quera poner a prueba, mediante su concurrencia a esas ceremonias pblicas, las opiniones que sus sbditos pudieran sostener sobre cuestiones ms difciles de observar. Pues crea que quienes desprecian esas ceremonias veniales, muy bien pueden menospreciar tambin otras cosas ms importantes, y que en cambio poda esperar que quienes exhiban all su piedad fueran igualmente respetuosos de la ley en todos los dems aspectos"5. Ahora bien, en los tiempos homricos esas cazones para el estancamiento intelectual no existan entre los griegos. Sus monarquas, como hemos visto, no eran absolutas, y slo tenan un leve matiz teocrtico. Adems, los reyes gobernaban territorios exiguos, tenan a su disposicin recursos muy escasos de hombres y hacienda, y eran tantos que resultaban poco ms que jefes de clanes. Odiseo, monarca de la pequea isla
Como historia del origen de la religin egipcia, ente prrafo carece de autoridad, pero como observacin acerca de su funcin social parece
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de Itaca, era un rey de reyes. En esas circunstancias, las complicadas supersticiones que servan de apoyo a la monarqua egipcia no hubieran desempeado ninguna funcin, y en realidad a Hornero nunca se le ocurre tratar a sus reyes y nobles sino como seres humanos. Asimismo, aunque conserva, como ornamento potico y como smbolos adecuados del pensamiento de la poca, todo un calendario de deidades olmpicas no se deja intimidar por ellas, y sus reflexiones sobre la humanidad y su destino nunca se subordinan a las exigencias de un credo ortodoxo. Estas circunstancias sociales ofrecen por lo menos una explicacin parcial del surgimiento de una literatura tan superior a la de las civilizaciones ms antiguas. Es tambin interesante observar que justamente en la regin que pretenda ser la cuna de Homero aparecieron la ciencia y la filosofa en el siglo VII a. de C., y que esos precursores de la explicacin racional expresaron sus pensamientos precisamente en el idioma del gran poeta. Nos ocuparemos ahora de ese vasto movimiento intelectual, llamado el Renacimiento Jnico. A lo largo del Egeo, sobre la costa del Asia Menor, haba en el siglo VII a. de C. una serie de ciujusto. 43

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dades griegas: Mileto, Priene, Magne-sia, feso, Colofn, Clazomene, Focea, y las ciudades insulares de Lesbos. Samos y Quos, que disfrutaban de una combinacin de circunstancias tal como nunca antes se haba conocido en el mundo. Los griegos de esas ciudades constituan una poblacin inteligente y emprendedora, de, orgenes tnicos mixtos ( pues los inmigrantes griegos se haban emparentado con los pueblos indgenas ) que hablaba la lengua en la cual ya haba hallado su expresin la copiosa y estimulante literatura pica. Su rgimen poltico era avanzado, pues las viejas monarquas haban , sido derrocadas, y haba . llegado a su fin lo que podramos llamar el orden social feudal. Dada su situacin en la faja costera de Anatolia, donde salan al Egeo las rutas de las, caravanas orientales, se haban convertido en emporios comerciales, que exportaban los artculos manufacturados del interior e importaban en cambio las materias primas de Rusia Meridional, Italia y Espaa. Tambin tenan relaciones con Egipto pues en el siglo VII el rey Psamtico, fundador de la Vigesimosexta Dinasta, invit a los mercaderes griegos a instalares en su pas, y tom mercenarios helnicos a su servicio. Bajo el estmulo de esos contactos inmediatos con las antiguas civili44

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zaciones, y de , las exigencias de su vida mercantil y marinera, esos hombres que hablaban el idioma de Hornero no podan dejar de crear una cultura original, y as lo hicieron, evolucionando con brillante originalidad en una cantidad de aspectos distintos. En arquitectura, inventaron las encantadoras formas del templo jnico, perfecto smbolo de su carcter feliz, indiferente por completo al tamao en s ( pues no trataban de intimidar a ningn pueblo sometido)' y slo interesado en la proporcin. Aprendieron a hacer estatuas de mrmol y de bronce: y sus figuras humanas son de tamao natural y de movimientos ms sueltos que en la escultura egipcia. De los fenicios adoptaron el diseo de la galera, y, lo que es an ms importante, el uso de un alfabeto fontico. La literatura comenz tambin a revestir nuevas formas. Las baladas picas, hechas para ser recitadas en los banquetes de los reyes, ya no respondan al espritu de la poca, y fueron reemplazadas por versos lricos y elegamos en los que hallaba expresin directa la vida personal del poeta. As surgi una poesa de amor, de amistad, de jovialidad, de poltica, de pobreza y riqueza, de guerra y paz: la poesa de una era inquieta, aventurera e individualista. Calmo, Arquloco, Alcmen, Miner45

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mo, Simnides, Alceo y Safo, fueron otros tantos cantores recordados de esta poca. He aqu dos pasajes de Arquloco: I) "Discurra la doncella plcidamente, con un ramo de mirto en una mano y una rosa en la otra, velados sus hombros y su espalda con la sombra de su cabellera". II) No quiero tener por capitn a un individuo alto, de porte fanfarrn, atuendo exquisito y labio afeitado: dadme a un tipo bajo y robusto, patizambo, bien plantado sobre los pies y de nimo fogoso". Estas estrofas pueden dar una idea de la vivacidad y la naturalidad de la poesa de entonces. Para mostrar su sabidura, su pasin, su ciencia de la propia personalidad, sera precise dar ejemplos ms extensos. Pero este temperamento vivaz, que vea e mundo cotidiano con nuevos ojos, renov algo ms que el arte y la arquitectura. Los griegos conocan las explicaciones mitolgicas del universo que eran corrientes en las civilizaciones ms antiguas, y tenan tambin su propia mitologa, como bien saben los lectores de Homero y de Hesodo. Pero de pronto cesaron de inventar teoras para ocultar su propia
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ignorancia, comenzaron a pensar en una nueva forma, y a ofrecer explicaciones inteligibles de los fenmenos del universo basadas en elementos de la experiencia comn. En la ciudad de Mileto, particularmente, una sucesin de tres grandes pensadores, Tales, Anaximandro y Anax-menes, inaugur un captulo de especulacin racional sobre la naturaleza de las cosas que signific el principio histrico de la ciencia moderna. All, por primera vez, se reconoci la teora como organizadora de la experiencia. Ya no se trata nicamente de decirse: "Har esto porque veo que da resultado", sino de aadir adems: "Si da resultado, debe ser porque su naturaleza es tal". Por qu est . constituido el universo de tres clases de materia: slida, lquida, y vaporosa? se pregunta Tales. Y responde que probablemente las tres puedan reducirse a una sola forma fundamental, a saber, el lquido, tal como el agua puede congelarse y hacerse slida, o calentarse hasta que se evapora. Anaximandro contina este razonamiento con la sugestin de que probablemente la substancia primera no sea ni tierra ni agua, ni vapor, sino alguna especie de comn denominador de los tres. Anaxmenes completa esta lnea de especulacin, por el
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momento, opinando que la diferencia entre slidos, lquidos y vapores no es fundamentalmente cualitativa, sino cuantitativa. Una pequea cantidad de la substancia primaria en un espacio dado, es vapor; una cantidad mayor determina la forma lquida, y mayor an, produce la materia slida. De este modo la teorizacin racional penetr en el dominio de la experiencia para organizarla y profundizarla, y naci fa verdadera ciencia. Del mismo modo, en esa poca se procedi tambin a purgar las observaciones astronmicas de los babilonios y los egipcios de sus caractersticas astrolgicas, y sus conocimientos matemticos, que haban permanecido en la etapa emprica, y carecan de abstraccin y generalizacin, se desarrollaron rpidamente hasta convertirse en una estructura lgica coherente, en la cual se captaron claramente por primera vez las condiciones de la prueba matemtica. Como el verso result inadecuado para esas especulaciones y raciocinios, la expresin fue completada mediante la creacin de un estilo de prosa que pronto evolucion, a partir de unos principios tan rgidos como torpes, hasta alcanzar una facilidad, una variedad y una amplitud que satisfacen

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tanto el odo como el intelecto. Se iniciaron tambin la geografa descriptiva, la historia y la cartografa. Y este fermento intelectual no se limit a las costas del Asia Menor, pues en aquella poca de colonizacin los griegos de Anatolia ya tenan sus plazas comerciales en el otro extremo del Mediterrneo, en Francia y Espaa; y las ciudades griegas eran tan numerosas e importantes en el sur de Italia y en Sicilia que esa regin lleg a ser conocida como la Magna Grecia. All tambin cundi la especulacin sobre la naturaleza de las cosas, y los nombres de Pitgoras de Crotona, Parmnides de Elea, y Empdocles de Agrigento son tan grandes como los que distinguieron a Mileto y otras ciudades griegas del Asia. Por ltimo, fue en la ciudad de Abdera, en Tracia, donde la especulacin csmica de la poca lleg a su culminacin con la teora atmica de Leucipo y Demcrito. Su amplia explicacin materialista del universo es el digno remate del gran edificio intelectual de la Grecia Jnica. Poder apreciar esta proeza, seguir el curso de la especulacin griega en los ciento treinta aos que separan a Tales de Demcrito, es llegar a entender uno de los momentos ms vitales en la historia del pensamiento humano. Para el estudiante, es sta la introduccin natural a
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la historia de la filosofa y del pensamiento cientfico, y su valor educativo ha sido reconocido hace va mucho tiempo en las universidades de todo el mundo. El gran perodo del Renacimiento Jnico se extiende aproximadamente del 600 al 450 a. de C. Desgraciadamente, casi toda la produccin literaria de esta poca ha desaparecido. Lo que subsiste es una multitud de fragmentos que han sobrevivido en citas o en parfrasis en las obras de los enciclopedistas. bigrafos, escritores de diccionarios y compiladores griegos de todas clases, que vivieron en pocas posteriores. Las obras ms antiguas que se han conservado ntegras pertenecen a una coleccin de obras mdicas provenientes de la escuela del gran mdico Hipcrates, de la isla de Cos, y las ms antiguas de ellas datan quizs del ao 500 a. de C. El ms grande de los monumentos conservados de la prosa jnica es la Historia de Herdoto, escrita aproximadamente a mediados del siglo v. Hipcrates y Herdoto, lo mismo que Hornero, siguen interesando, no slo al especialista, sino al estudioso de la historia en general. Obras como la Medicina antigua, y La enfermedad sagrada, de Hipcrates, y el juramento hipocrtico, no son meramente parte de
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la historia de la medicina, sino de la cultura humana. Y la Historia de Herdoto sigue siendo tan divertida en sus pormenores, y tan imponente en su efecto total, como lo era hace ms de dos mil aos.

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Captulo V ESPARTA Y ATENAS: EL IDEAL DE LA CIUDAD-ESTADO La unidad de la organizacin poltica de los griegos no era la tribu ni la nacin, sino la ciudadEstado, que no sola contar con ms de diez mil habitantes. Aristteles crea que el lmite adecuado era la mxima cantidad de personas que poda or simultneamente la voz de un orador. Los griegos no trepidaban en luchar, y perder la vida para defender la independencia y la autarqua de esos minsculos Estados: la ciudad-Estado, o la polis, como ellos la llamaban, era para los helenos, sinnimo de civilizacin. Este ideal, que concitaba su fantica devocin, ha sido muy admirado tambin
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en pocas modernas. El reducido tamao de esta unidad poltica permita a todo ciudadano participar directamente en el gobierno, y le brindaba la posibilidad de adquirir experiencia en el manejo de la cosa pblica. Pero tena al mismo tiempo la desventaja de constituir un obstculo insuperable a toda unidad real entre los Estados griegos. stos posean un idioma comn, una misma religin, y compartan las celebraciones de los juegos olmpicos, pticos, neneos e stmicos. Pero en lo poltico, Grecia permaneci desunida, y as fue fcil presa, primero de Macedonia y luego de Roma. A medida que mejoraron los medios de comunicacin, las ciudadesEstados independientes y autrquicas se convirtieron en un anacronismo poltico y la unidad que fueron incapaces de instaurar por :, mismas les, fue impuesta desde afuera. sta haba sido ya la suerte de los griegos asiticos, en el siglo vi a. de C., cuando cayeron bajo la dominacin poltica primero de Lidia y luego de Persia. Los lidios y los persas les dejaron la administracin de sus asuntos municipales; y la prdida de su independencia poltica, como hemos visto en el captulo anterior, no menoscab su esplndida contribucin a la cultura griega. Pero les arrebat
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algo que para los griegos encarnaba el valor supremo. De modo que si queremos examinar la ciudadEstado griega en su pleno desarrollo, debemos dirigirnos a la Grecia de tierra firme, y en particular, a Atenas y Esparta.- Empecemos por esta ltima. Hacia el ao 1000 a. de C. una horda invasora de griegos dricos provenientes del norte consigui instalarse en Peloponeso, en el rico valle del Eurotas. Evidentemente, llevaron consigo el ideal de la ciudad-Estado, que Aristteles describira luego tan bien.6 Repartieron las tierras entre s, en parcelas iguales, esclavizaron a los habitantes conquistados y los sujetaron a la gleba, y luego de haber resuelto as el problema de conseguir los productos agrcolas que necesitaban, sin tener que trabajar ellos mismos la tierra, se pusieron a considerar la mejor forma de obtener los pocos artculos manufacturados que precisaban, sin fabricarlos ellos mismos. Resolvieron este problema tolerando que las pequeas ciudades vecinas continuaran existiendo como entidades separadas bajo gobernadores espartanos, que sacaban de ellas los productos de la artesana y la industria, actividades de las que el orgullo de los espartanos les impeda ocuparse. De este modo,
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Vase al final del captulo II. 54

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todo ciudadano espartano era un hidalgo rural ocioso. El Estado le proporcionaba su granja y la mano de obra necesaria para explotarla; la nica condicin de su tenencia era que entregara a la comunidad una proporcin determinada del producto de su finca. Quien as no lo haca, perda sus derechos cvicos. Alrededor del ao 800 a. de C., sobre la base de este sistema, mediante el cual satisfacan sus necesidades econmicas con el trabajo ajeno, los espartanos haban establecido una forma de gobierno que despert la admiracin de pocas posteriores. Conservaron la institucin de la monarqua, pero evitaron algunos de sus inconvenientes manteniendo dos reyes. Cada uno de ellos limitaba el poder del otro, y si uno estaba ausente, como general de las tropas en alguna campaa militar, el otro quedaba en la capital como jefe del gobierno. Exista un consejo, formado de veintiocho ancianos, que ejerca. una constante fiscalizacin de los asuntos pblicos. La general participacin de la ciudadana en la vida pblica era asegurada mediante la presencia de todo ciudadano varn mayor de treinta aos en una asamblea donde se decidan todas las cuestiones polticas fundamentales.

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Adems, haba una magistratura popular, compuesta por los foros, que formaban una junta de cinco miembros, encargada de vigilar tambin a los monarcas. Estos magistrados tenan atribuciones casi ilimitadas de vigilancia y fiscalizacin, pero como eran renovados anualmente, no haba mayor peligro de que abusaran de ellas. De este modo,, la constitucin de Esparta contaba con un ingenioso sistema de equilibrio de poderes que asegur su permanencia durante varios siglos. Como los espartanos estaban exentos de trabajar en la agricultura o en los talleres, cabe preguntarse si tenan algo que hacer: en realidad, su nica funcin era la preparacin blica, y para ella vivan a la manera de alumnos internados en una escuela harto disciplinada, con rasgos de cuartel. La vida privada estaba casi totalmente abolida. No se toleraba el lujo. En toda Grecia eran clebres sus hbitos peculiares: la inmersin matinal en las fras aguas del Eurotas, la sopa negra de los refectorios colectivos, el rstico maderamen de sus viviendas, labrado slo con el hacha. Y as pasaban el da los espartanos, entre sus diversiones organizadas, las comidas comunales, los negocios pblicos, los ejercicios militares, y las misiones castrenses. No escriban histo56

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rias, ni cultivaban las ciencias, ni hacan esculturas. Pero conocan la diferencia entre un espartano y un ilota, entre un espartano y un habitante de cualquier ciudad vecina, entre un espartano y cualquier otro griego. Eran los mejores infantes. con armamento pesado en toda Grecia, y su ciudad sin murallas se levantaba en campo abierto como un tcito desafo al resto de Grecia, por si caba alguna duda. Por increble que pueda parecer, esta extraa sociedad se mantuvo sana y vigorosa duran, te unos cuatrocientos aos; pero hacia el siglo IV estaba evidentemente en decadencia. Es posible que con su sistema de agricultura los espartanos hubieran agotado la fertilidad del valle del Eurotas. Es indudable que la sencillez de su vida, artificialmente conservada, era cada vez ms anacrnica, y que la disciplina espartana iba quebrantndose a medida que las circunstancias ponan a este pueblo ms y ms en contacto, no slo con otros griegos, sino tambin con los persas. Sea cual fuere la razn, cada vez menos espartanos aportaban su contribucin al fondo comn, y hacia el siglo III, de los diez mil infantes pesadamente armados que en un tiempo hacan temblar a su paso la llanura del Eurotas, no quedaban sino unos centenares. Los grandes das de
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Esparta haban pasado para no volver jams. Slo se conserv el recuerdo de sus proezas y de su constitucin, registrado por sus enemigos, los atenienses, como ejemplo y advertencia para la humanidad. El desarrollo de Atenas sigui otro rumbo. Lejos de constituir una horda invasora en territorio conquistado, los atenienses se enorgullecan de ser indgenas del Atica. Pero su orgullo del pasado no los haca conservadores. Los intereses de los terratenientes muy pronto fueron morigerados por el desarrollo de una clase media comercial e industrial, que determin la quiebra de viejas instituciones y contribuy a la rpida evolucin poltica que es la principal caracterstica de la historia ateniense. Tambin dio lugar a la presencia en Atenas de una gran cantidad de residentes extranjeros quecontribuyeron notablemente a su preeminencia intelectual. En sus primeros tiempos Atenas, como otros Estados griegos, fue una monarqua. A sta sucedi una oligarqua tirnica de la clase terrateniente, que a su ves, luego de un perodo de trastornos polticos, dio paso a una forma de democracia. Los ciudadanos estaban divididos en cuatro clases, sobre la base de la propiedad. Todas ellas, hasta la ms baja,
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es decir, la que careca de toda posesin, teman el derecho de asistir a la asamblea popular, y de recibir nombramientos para los tribunales populares, que ejercan un vasto poder sobre la vida pblica y privada de la ciudad. E1 orden del da de la asamblea era preparado por un parlamento de quinientos miembros, que se designaba anualmente, echando suertes, con la participacin de las tres clases superiores de ciudadanos. El poder ejecutivo estaba en manos de una junta de nueve miembros, designada tambin anualmente, a) azar, por los ciudadanos de las tres clases superiores del Estado. Esta democracia, si bien no alcanz desde un principio su pleno desarrollo, qued establecida en el ltimo decenio del siglo m. Casi inmediatamente, la nueva forma de gobierno se vio sometida a una terrible prueba. Las ciudades griegas del Asia se haban rebelado contra su amo persa. Atenas haba tenido la presuncin de ayudarlas. Los persas, despus de sofocar la revuelta, juraron vengarse de Apenas, y procedieron a la invasin de Grecia. Pero en 490 la infantera ateniense, en la llanura de Maratn, y en 480 la flota ateniense, en la baha de Salamina, enfrentaron y derrotaron a las fuerzas muy superiores del invasor. Estas victorias asombraron
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al mundo, y se sac la conclusin de que el nuevo experimento de la democracia deba considerarse un brillante xito. El historiador de esos dramticos sucesos, Herdoto, dice que "Los atenienses ganaron en estatura: y resulta evidente que la igualdad poltica es por todos los conceptos una cosa valiosa, si reflexionamos que los atenienses, cuando estaban gobernados por un tirano, en modo alguno superaban a sus vecinos en coraje, pero cuando se liberaron de la tirana se pusieron a la cabeza de todos. Salta a la vista que mientras estaban sometidos se hacan los cobardes, pues sus esfuerzos slo habran servido los intereses de su amo; pero una vez que estuvieron libres, todos rivalizaron en luchar por sus propios intereses". La gloria de este primer experimento democrtico rodea hasta hoy como un halo el nombre de Atenas. Ella fue, para Shelley, el "primer trono" de la libertad; la gran historia de Grecia, obra de Grote, es un homenaje a la democracia ateniense; la creacin de los dos grandes arquitectos de la constitucin democrtica, Soln y Clstenes, contina despertando la admiracin de los filsofos polticos mejor informados, que no vacilan en comparar el genio de aquellos hombres con el de los estadistas
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ms afamados de las pocas modernas. Asimismo, e! gran florecimiento de la literatura en la Atenas del siglo v no puede comprenderse sino en el ambiente de la democracia ateniense. Las mximas creaciones literarias de la Atenas del siglo v fueron el teatro, la historia y la oratoria. El teatro ateniense, tanto en la tragedia como en la comedia, es inconcebible fuera de la atmsfera de la Atenas de esa poca. Las obras se representaban ante toda la ciudadana. en festivales religiosos peridicos que eran organizados y costeados por el Estado. Es un indicio significativo de la realidad de las libertades polticas de entonces, que los hombres que ocupaban una posicin de tanta responsabilidad pblica como los dramaturgos atenienses hayan retenido una individualidad tan pronunciada de pensamiento y de estilo. Pero al mismo tiempo esta estrecha relacin entre el poeta y toda la ciudadana es probablemente el fundamento del equilibrio y la normalidad del teatro ateniense, que en medio de todo su rico contenido intelectual y su tono elevado mantiene un contacto vital con la existencia del hombre comn. Justamente a los mismos atenienses que haban ganado la batalla present Esquilo en Los Persas una versin dramtica de su triunfo en
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Salamina. Sfocles, maestro insuperable en el arte de gobernar las emociones, tuvo a su mando, como general en el campo de batalla, a los mismos hombres a quienes en el escenario presentara el drama de la desgracia y la muerte de Ayaz, o la historia de los traicioneros tratos de Odiseo con el invlido Filoctetes, Eurpides, escptico, crtico, campen de las causas impopulares, defiende los derechos del extranjero y del esclavo, preconiza la emancipacin de la mujer, denuncia las debilidades de la religin del Estado y ataca la glorificacin de la guerra, como quien vive en una atmsfera de pblica discusin y espera influir en la poltica pblica con sus alegatos. Esta actitud se acenta todava ms en la comedia de Aristfanes, que no deja nunca de ser polmica. Pone en el escenario a los poetas, los filsofos y los hombres pblicos de su propia poca, y en las animosa tiradas contra ellos podemos todava captar el eco de la libertad de palabra que caracteriz a la democracia del siglo v en Atenas. Ese mismo espritu pblico influy decisivamente en las obras de historia escritas en aquella poca. Entre los historiadores atenienses debemos incluir a Herdoto, pues si bien ste naci en Halicarnaso, del lado asitico del Egeo, vivi en Atenas,
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donde hall un hogar natural, ya que los atenienses pertenecan a la rama jnica de los griegos, y l fue precisamente el historiador de su mxima hazaa : la victoria sobre los persas. Haba vivido anteriormente entre los griegos que haban cado bajo la dominacin meda. Luego vivi en Atenas. que al menos por un tiempo haba sacudido el yugo persa de los hombros de los griegos. Herdoto crey que esta hazaa poda atribuirse a la nueva forma de constitucin de Atenas. Su historia es el primer gran tributo a la democracia. Mientras la estaba escribiendo iba siendo leda al pblico ateniense. A su sucesor, Ticdides, el destino le reserv una tarea ms ardua y menos grata. Atenas, despus de su victoria sobre los persas. se convirti naturalmente en la ciudad rectora del mundo helnico. Para resistir al medio, se constituy tina federacin de unas doscientas ciudades griegas, con Atenas a la cabeza. Pero la confederacin pronto fue convertida por Atenas en un imperio, sus aliados se transformaron en sus sbditos y la protectora de Grecia en su tirana. Cuando medio siglo despus de la batalla de Salamina Esparta tom las armas contra Atenas. Ticdides comprendi que no se tratara meramente de una lucha de los
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dorios contra los jonios, de la oligarqua contra la democracia, de una potencia terrestre contra una potencia martima, sino que los aliados-sbditos aprovecharan tambin la oportunidad para rebelarse contra Atenas y recobrar la independencia. Al cabo de veinticinco aos de amarga lucha, Atenas termin por caer completamente derrotada. sta fue la guerra de la cual Ticdides se convirti en historiador. Su libro fue la obra de su vida. Su estilo es austero, casi agresivo; expresa en el prefacio su desprecio por las artes de atraccin popular innatas en Herdoto, quien, con ser un gran genio, era tambin un exiliado que deba ingenirselas para vivir. Los crticos tachan sus escritos de indiferentes, prescindentes y fros. Cierta vena colorida que aparece en su relato, donde su tono adquiere una fcil fluidez narrativa, fue denominada por un crtico de la antigedad "la sonrisa del len". Pero Ticdides es en realidad uno de los escritores ms apasionados. Amaba la civilizacin que vio derrumbarse en la guerra entre Atenas y Esparta, pero saba que no eran sus emociones las que interesaran a la posteridad. Con una serenidad tan digna como la de Hornero, y un humanitarismo tan sabio como el de su
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contemporneo el gran mdico Hipcrates, se puso a la tarea de investigar objetivamente las causas del desastre. Sin decirlo expresamente, nos da a entender que se propone crear una ciencia de la sociedad: "No me he aventurado a hablar de los sucesos de la guerra basndome en informaciones fortuitas, ni segn nociones propias; slo he descrito lo que vi por m mismo o lo que he sabido por otros, acerca de quienes hice las ms cuidadosas y minuciosas averiguaciones. La tarea ha sido laboriosa, pues los testigos presenciales de un mismo acontecimiento dan de l diferentes versiones, en la medida que recuerdan las acciones de uno u otro bando, o estn interesados en ellas. Y es muy probable que el carcter estrictamente histrico de mi narracin pueda decepcionar el odo. Pero quien desea tener ante su vista una verdadera descripcin de lo ocurrido, y de los sucesos parecidos que pueden esperarse entre los hombres en lo venidero, juzgar que mis escritos son tiles, y con eso me dar por satisfecho. Mi historia es una posesin perdurable, no una composicin premiada que se escucha y luego se olvida". De la oratoria que fue el ornato de su poca, slo podemos decir aqu que constituy el instrumento necesario para que un hombre pudiera influir
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sobre sus semejantes en una reunin pblica, ya se tratara de un tribunal o de una asamblea donde se debatieran cuestiones polticas. De modo que se trataba de un producto caracterstico de la democracia. Tambin es peculiar del temperamento artstico griego por haber asumido rpidamente una forma externa definida. El discurso ateniense tiene una pauta fija, como un poema lrico o un templo. Mucho podra decirse al respecto; nos limitaremos a una observacin: que en cualquier composicin que ha de presentarse ante el pblico, la existencia de una pauta tiene la ventaja evidente de que tanto el oyente como el orador saben en qu situacin se encuentran, y cundo se aproxima el desenlace. Se trata de una cortesa elemental hacia el auditorio, que de todos modos pronto le sera impuesta al orador en el ambiente franco de la vida pblica ateniense. Se han hecho muchos y muy diversos intentos de analizar la cualidad esencial de la vida ciudadana griega. En un pasaje anterior del presente ensayo, cuando estimamos necesario recordar al lector que los griegos no haban inventado las artes en que se basa la vida urbana, y que no llegaron a vivir en ciudades sino miles de aos despus que otros pueblos,
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prometimos explicar, si pudiramos, las caractersticas distintivas de su existencia ciudadana pues ellos mismos consideraban brbaros a quienes no compartan sus instituciones e ideales polticos. Sin embargo, los griegos participaban, junto con quienes llamaban brbaros, de un ideal, que lleg a su mxima expresin en Esparta, pero que fue tambin la base de la vida ateniense a saber, que todo el trabajo pesado del campo y de los talleres deba quitarse de los hombros de los ciudadanos y cargares sobre las espaldas de una abatida poblacin esclava. Pero para la ciudadana tenan un noble ideal de libertad. Un escritor contemporneo7 halla el secreto de su libertad en su aceptacin del principio de la voluntad mayoritaria. Estaban dispuestos ( claro que dentro de ciertos lmites) poner las cuestiones a votacin y acatar los resultados de sta; podemos suscribir esta opinin. Y podemos tambin coincidir con dicho autor cuando dice lo siguiente: "Haban captado la profunda verdad de que el desarrollo del carcter y del intelecto no depende tan slo de la naturaleza individual, sino tambin de una forma de sociedad que exige a sus miembros que ejerzan sus facultades tanto en el inters pblico como en el
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propio . . . La ciudad de Atenas fue el Estado donde el principio de la res publica alcanz su mxima expresin en toda Grecia".

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Captulo VI SCRATES, PLATN Y ARISTTELES Para muchos historiadores, el desarrollo de la filosofa en Atenas, representado por los tres grandes nombres que encabezan este captulo, constituye el movimiento intelectual ms importante de la antigedad, y aun de toda la historia escrita del pensamiento humano. Si nos limitamos a considerar la estatura intelectual de los tres filsofos, es difcil discutir esta opinin. Pero si se procede a examinar el movimiento de ideas que representan, en su relacin ntima con la estructura de la sociedad de su poca, sus ttulos al respeto de la posteridad disminuyen notablemente. Los historiadores de la pura filosofa pueden darse por satisfechos con examinar,
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y aplaudir, la audacia y el ingenio del pensamiento de esos grandes maestros. Pero el estudioso de la sociedad debe tambin tomar en cuenta su origen y funcin sociales. En la Era Neoltica, a la que nos hemos referido en un captulo anterior, cuando se descubrieron las artes y los oficios bsicos mediante los cuales el hombre arranca a la tierra los medios de su existencia material, la mente del hombre tuvo necesariamente que proyectarse hacia el exterior, obedeciendo a las persistentes exigencias de su lucha con la naturaleza. Su ciencia, por simple e irreflexiva que fuera, tena en comn con la ciencia moderna la propiedad de - constituir su medio de dominio sobre la naturaleza bruta. Cuanto ms estaba en contacto directo con la naturaleza, ms progresaba su ciencia; sta daba un paso adelante cada vez que el hombre araaba la tierra, arrojaba la simiente y cosechaba su producto. Sus problemas eran la determinacin de la temperatura para hornear su alfarera, las proporciones de la aleacin de cobre y estao o qu deba comer cuando estaba enfermo. Y tales problemas slo poda resolverlos mediante el experimento, adquiriendo conocimientos cada vez mayores sobre las cosas materiales.
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Durante la poca de la ciencia jnica, cuando el saber adquiri carcter especulativo, y cuando se reconoci que la teora era la organizadora y la gua de la prctica, el carcter de la ciencia cambi porque haba cambiado tambin la situacin de los investigadores. El hombre de ciencia ya no era un artesano. 'Los cambios que haban introducido en la sociedad los descubrimientos artesanales haban creado una clase de hombres que ya no estaban obligados, para poder vivir, a participar en la lucha con la tierra. No obstante, para los mercaderes de Mileto la ciencia tena an un objeto prctico. Es cierto que posean lo que se llama la curiosidad cientfica desinteresada; eran curiosos de la naturaleza y les interesaba averiguar sus fenmenos, como le sucede a todo ser humano, en la medida de su inteligencia, si se le da la oportunidad. Pero su curiosidad estaba condicionada por sus circunstancias. Estudiaron los astros, no porque les interesaran ms las estrellas que los renacuajos, sino para poder guiar sus buques. Estudiaron matemtica, porque la necesitaban para la arquitectura, la navegacin y otros fines prcticos. Trazaron mapas del mundo conocido, porque estaban explorndolo, recorrindolo con su comercio, y poblndolo con sus colo71

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nias. Comenzaron a escribir su historia, porque estaban en una relacin constante y vital, ora hostil, ora pacfica, con sus pueblos. Este tipo de ciencia no careci de representantes en Atenas durante el perodo del que nos ocupamos en el ltimo captulo. En la poca de Pericles, el gran estadista que gui los destinos de la democracia ateniense en los das anteriores al estallido de la guerra del Peloponeso, cuando los atenienses perciban tributo de doscientas ciudades, cuando sus teatros, sus tribunales y sus puertos estaban colmados de visitantes, litigantes y mercaderes de ultramar, era natural qu los estudiosos se dirigieran tambin a la ciudad que iba convirtindose, tanto cultural como polticamente, en la rectora del mundo griego. Y as es como de Clazomene, ciudad de la costa asitica del Egeo, lleg Anaxgoras, producto tpico de la ciencia jnica. Muy bien enterado de las opiniones de sus predecesores, sostena a su vez una original teora sobre la constitucin de la materia, deducida de observaciones fisiolgicas como las practicadas en la escuela mdica de Los. Por tanto, la ciencia de Anaxgoras era esencialmente de ndole jnica, o sea una teorizacin basada en la ob72

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servacin de los hechos. Y tan convencido estaba de la, eficacia de su modo de entender el universo, que no vacil en aplicar sus interpretaciones materialistas al sol y a la luna, que los atenienses tenan por divinidades. O bien, aunque no las consideraran tales, por lo menos todos los atenienses respetables estaban convencidos de que se desmoronaran totalmente la ley y el orden si no se les reconociera como deidades. En consecuencia, cuando Anaxgoras opin que el sol era una piedra caliente y la luna un trozo de tierra del tamao aproximado del Peloponeso, fue acusado de impiedad, sin que pudiera protegerlo siquiera la amistad de Pericles, y huy de la ciudad, que no deba contaminar con el atesmo jnico, para refugiarse en Lampsaco, en los Dardanelos. Era evidente que la filosofa, para prosperar en Atenas, deba enarbolar una bandera que no fuese la del materialismo jnico. La revuelta contra este ltimo, y la nueva orientacin impresa a la filosofa, fueron obra del hijo ms conocido y amado de Atenas, o sea el propio Scrates. Cuenta la tradicin que era hijo de una partera, y que l, por su parte, ejerca el oficio de escultor en mrmol. Deducir de ello que perteneciera a la clase artesana sera un gran error. Toda su
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carrera indica a las claras que se trataba de un hombre ocioso que se mova en los crculos ms elevados de la sociedad ateniense. El fermento intelectual de su poca lo atrajo en su juventud hacia el estudio de la especulacin jnica, y es muy probable que durante un tiempo haya dirigido una escuela de investigaciones a la manera de los jnicos. De ser as, slo puede haberle interesado en forma acadmica, y no es sorprendente que con su temperamento fervoroso pronto la haya abandonado. Pues la ciencia jnica, que haba mantenido una relacin vital con la existencia de los griegos de la Jonia, slo era una moda intelectual en Atenas, donde nunca consigui echar races profundas. Scrates le pidi lo que an no poda dar, y al no recibir respuesta, la desech por intil. En efecto: las cuestiones que Scrates trataba de resolver nada tenan que ver con el dominio del hombre sobre su medio material. En los crculos donde actuaba, esas preocupaciones eran vulgares. La educacin genuina, y la autntica ciudadana, en opinin de la clase dominante de Atenas, correspondan a aquellos que por su fortuna se vean libres de la necesidad del trabajo manual. La palabra "escuela", en griego, significa "ocio". El concepto
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de la educacin liberal significaba la que era digna del hombre libre; nada estaba ms lejos de ella que el aprendizaje de un oficio. "La actividad industrial del ciudadano ateniense se basaba por entero en el trabajo de los esclavos. Si posea una fbrica, la diriga su esclavo de confianza, quien daba las rdenes a los trabajadores; y algunos de stos eran a su vez esclavos. Si era comerciante, un esclavo actuaba como su mano derecha. Si tena un banco, todas sus actividades estaban a cargo de esclavos y libertos".8 Haba, como dijo Aristteles, una ciencia del amo y otra del esclavo. Y la ciencia del amo, como tal era muy fcil. El esclavo tena que saber cmo hacer las cosas, y el amo slo deba ordenarle que las hiciera. En tales circunstancias, sigue diciendo Aristteles, lo mejor es delegar hasta la funcin de la vigilancia en un esclavo, y quedar completamente libre para actividades superiores. Semejante sociedad ofreca un terreno completamente impropio para el cultivo de lo que llamamos ciencia; y en verdad, Scrates no se interesaba por ella. Lo preocupaba profundamente la corrupcin de la vida poltica de su poca y la ausencia de toda orientacin segura para una vida recta, y se
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Rostovtzev, A history of the ancient world, vol. I, pg. 289. 75

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crea llamado a reformar su ciudad natal. Era un hombre de profundo genio moral, que durante sus largos perodos de intensa contemplacin, cuando permaneca durante horas como sumido en un trance, se senta inspirar los principios de conducta por los cuales, con terco coraje, habra de guiarse luego durante el resto de su vida. Sus ms ntimas convicciones respondan a las enseanzas de la secta pitagrica, a saber, que el alma humana es un principio inmortal, temporariamente alojado en el cuerpo, pero cuya verdadera morada no es de este mundo. La misin que se crea llamado a cumplir para con los atenienses, era predicarles la inmortalidad del alma, y revelarles los eternos valores que sta posee en su existencia pura, separada de este mundo corrupto. sa era la ciencia que deseaba alcanzar. Rechazaba la especulacin fsica de los jonios, porque no le pareca que sta lo ayudara en su empresa; su preocupacin por las cosas materiales no haca sino embrollar el alma con el cuerpo y dificultar su huida definitiva de ste. Pero dnde podan hallarse estos valores eternos? Y cmo podra abrir los ojos d sus semejantes para revelarles su existencia y convencerlos de su verdad? Sus maestros pitagricos le dieron la res76

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puesta. La escuela de Pitgoras haba desarrollado en grado notable la matemtica. Es sta una ciencia deductiva, basada en unas pocas suposiciones fundamentales. En geometra, por ejemplo, si aceptamos las definiciones del punto, la lnea, la superficie, y algunas otras, es posible construir sobre esa base, mediante un procedimiento de deduccin, una estructura lgica cuya verdad, en el sentido de la coherencia, es independiente de la experiencia. Los pitagricos haban datado de fundar una ciencia de la tica igualmente deductiva, y Scrates los sigui en ese camino. Lo que buscaba eran definiciones de todas las virtudes que fueran tan claras y convincentes coma las definiciones de la geometra, y de validez igualmente eterna. De sus perpetuas conversaciones con sus amigos y conocidos, en busca de las definiciones de las virtudes, naci la ciencia de la dialctica. Era la bsqueda de una realidad independiente de la experiencia. Se basaba en la presuncin de fue lo que llamamos la geometra euclidiana ( pues los pitagricos inventaron la mayor parte de sta) constituye precisamente ese conocimiento de la realidad. Y procur completar realidades tales como los tringulos, los cuadrados y los crculos, con otras realidades, a saber, la Verdad, la Belleza y
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la Bondad en s mismas, o sea, la Idea Absoluta de la Verdad, la Idea Absoluta de la Belleza, la Idea Absoluta del Bien. Evidentemente, esta clase de conocimiento, suponiendo que exista, es completamente distinta de lo que nosotros, como los filsofos jnicos, entendemos por ciencia. sta, a nuestro entender, es un intento de organizar la experiencia, y la matemtica no es ms que un medio para ese fin. Para Scrates la verdadera ciencia era independiente de la experiencia; y una tcnica como la matemtica, cuya funcin es la de un medio para el conocimiento de la realidad material, se le presentaba errneamente como la realidad misma. Una objecin similar puede formularse contra su tica. No se trata solamente de que su ideal de justicia no mostrara preocupacin alguna por lo que llamaramos justicia social, es decir, el esfuerzo por distribuir equitativamente el peso y los beneficios del trabajo entre todos los miembros de una comunidad. La propia concepcin de una tica divorciada de la experiencia y de la historia, es falsa en su integridad. Qu descenso a partir de la sabidura de Ticdides, que no trataba de definir lo indefinible, de captar valores absolutos divorciados de toda relacin con el espacio y el tiempo, sino de entender el
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secreto del proceso histrico durante el cual Grecia haba alcanzado cierto mdulo de civilizacin y luego haba procedido a destruirlo! La bsqueda de lo Absoluto es una quimera. Los trminos de Bello, Bueno; Noble, Grande, Perfecto, exclama Montesquieu, "son atributos de los objetos en relacin con los seres que los contemplan. .Hay que meterse este principio en la cabeza. Es la esponja que borra casi todos los prejuicios; es el mayal que sacude la paja de la filosofa de la antigedad". Montesquieu, que, cmo Ticdides, trataba de entender los principios que gobiernan la grandeza y la decadencia de los Estados, hall que la tica de Scrates constitua un obstculo en su camino. Sin embargo, la tica socrtica hizo un aporte de mxima importancia para el adelanto del conocimiento. La ciencia fsica no agota la experiencia del hombre. Su vida interior, sus aspiraciones, sus luchas, sus sentimientos de honorabilidad o de culpa, son hechos de la experiencia tan reales como los mensajes que le transmiten sus cinco sentidos. Scrates tena razn al creer que se era tambin un terreno que deba cultivarse. Estaba en lo cierto al afirmar, por primera vez, que "el estudio propio de la humanidad es el hombre". Pero su error era el de
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introducir una separacin absoluta entre el alma y el cuerpo, y en sus esfuerzos por elevar sus intuiciones de la virtud al rango de valores absolutos. En este aspecto, si lo hubiera sabido, la ciencia jnica podra haberle sealado el buen camino. Para que el hombre pueda aprender a dominarse a s mismo, debe aprender a considerarse como un organismo viviente en un ambiente material, con el que mantiene una constante interaccin. Su tica debe fundarse en la historia, a saber, la del origen del hombre y del desarrollo de la sociedad humana. sta fue la profunda intuicin de los filsofos jnicos. Pero cuando sus prematuras y contradictorias conclusiones Fueron voceadas en la plaza del mercado de Atenas, y se .apoderaron ansiosamente de ellas una serie de ingenios superficiales pero astutos, que las utilizaron para quebrantar la moral tradicional y abrir paso a la licencia privada y la corrupcin pblica, Scrates tuvo razn para exclamar: "Concete a ti mismo", y para exhortar a sus conciudadanos a que consultaran sus propias conciencias. A travs de sus continuas discusiones con toda clase de interlocutores en los lugares pblicos de Atenas, Scrates adquiri una reputacin de sabidura que pronto super los lmites de su ciudad natal.
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Vinieron a visitarlo hombres procedentes de todo el mundo griego, y se convirti en un smbolo nacional, no slo por su mtodo novedoso de buscar la verdad mediante la discusin, es decir, el mtodo dialctico> sino tambin por su sabidura prctica, su encanto singular y su nobleza de carcter. Era tan independiente en la accin como en la opinin, y era invencible por su valor moral. Desafi las pasiones de la democracia ateniense en su fase ms desenfrenada, y desafi asimismo el poder de los Treinta Tiranos, una junta oligrquica que por un tiempo se apoder de las riendas del gobierno en Atenas. Y cuando su independencia poltica lo llev ante los tribunales, bajo una falsa acusacin de sedicin y atesmo, aprovech la oportunidad que le ofreca el proceso para justificar toda su carrera, hacindolo con tal audacia que aunque asegur su condena a muerte, gan al propio tiempo fama imperecedera como el primer mrtir de un ideal al servicio de la humanidad. Su misin deba desarrollarse en Atenas; para l no haba Lampsaco. Scrates no dej escritos propios, pero era tan amado y admirado que fue objeto de muchas memorias. Se invent un nuevo estilo de composicin, el dilogo filosfico, mediante el cual se procur mantener vivo el
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recuerdo del gran maestro, tal como ste se haba comportado durante la discusin en el crculo de sus amigos y discpulos. De los autores de esos dilogos socrticos, el ms grande, sin punto de comparacin, fue Platn. Discpulo de Scrates desde su juventud, era un ateniense de elevada cuna, cuyo destino natural hubiera sido una carrera poltica. Despus del martirio de su maestro, disgustado tanto de la democracia como de la oligarqua de Atenas, abandon todo inters en la actividad poltica y se dedic a continuar la bsqueda socrtica de un verdadero sistema de tica. Su esperanza ltima era redimir a la sociedad preparando a un grupo de idealistas que, una vez seguros de la teora y la prctica de la virtud, entrara en el escenario poltico para salvar a los hombres de las consecuencias de su egosmo y su locura. Despus de un largo perodo de viajes; luego de la muerte de su maestro, volvi a instalares en Atenas cuando tena unos cuarenta aos, y fund una institucin llamada la Academia, en la cual, durante los cuarenta aos restantes de su larga vida, dict cursos regulares sobre aquellas ramas de la ciencia que poda aprobar. De vez en cuando continu dando a conocer al pblico, en la forma ms
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popular de dilogos socrticos, sus opiniones sobre tica, poltica y metafsica. Todos los dilogos que public, unos treinta, algunos muy extensos, han llegado hasta nosotros. La Repblica consta de diez libros, y Las Leyes, de doce. No sabemos cul era el contenido de su enseanza oral en la Academia. Aparte de sus mritos filosficos (o como podra decirse ms honradamente a menudo, pese a sus defectos filosficos), los Dilogos son de extraordinario inters. De estilo brillante, abiertos a una vasta variedad de ideas, iluminan la vida de la Atenas de Pericles con una serie de estudios de los caracteres de personalidades eminentes en el mundo del pensamiento y la vida pblica, agrupadas todas en torno a la figura seera de Scrates. Al recrear la personalidad de ste, dilogo tras dilogo, abordando diversos temas de perenne inters humano y revelando el pensamiento y la conducta del Maestro en diferentes etapas de su carrera, Platn cre un retrato literario que _e ha convertido en una parte de la educacin de la raza humana. En los Dilogos, por vez primera, aparece una biografa espiritual, un retrato en tamao natural de un hombre cuyo mrito y cuyo genio peculiares residan en haber dirigido su mirada hacia s mismo con valor intrpido,
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tratando de adquirir la conciencia de su propio ser y de explicar a los dems los principios de su vida moral. As gan una nueva profundidad el concepto de la personalidad humana, y se present un nuevo ideal para que los hombres lo imitaran. Debe observarse, empero, que al criticar a Scrates por su errneo ideal tico hemos estado criticando a Platn, de quien proviene la mayor parte de la informacin que tenemos sobre el primero. Y ahora convendra examinar en el ms celebrado dilogo de Platn, La Repblica, el medio social donde se origin ese modo defectuoso de pensar. Empecemos por manifestar que el objeto de La Repblica es definir la idea de la justicia. Al iniciarse el dilogo, Platn explica que todo Estado necesita de agricultores, albailes, sastres, zapateros, carpinteros, herreros, pastores, ganaderos y muchos otros productores. Pero stos slo son los proveedores de la base material del Estado: no son el Estado mismo. El Estado real lo constituyen los hombres de recursos independientes, que pueden costearse un caballo o una armadura, y que como soldados, preservan la seguridad de todos. Entre ellos deben elegirse los magistrados. stos son los verdaderos Guardianes del Estado, y la clase de la
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cual se seleccionan es la de los Auxiliares de los Guardianes. Advirtiendo la inseguridad de una sociedad as dividida en clases (fundada, podramos decir, en una palpable injusticia, aunque todo el objeto declarado de La repblica ser un intento de definir la idea de la Justicia Absoluta), Platn comprende la conveniencia de darle un fundamento moral mediante la creacin de un mito oficial. A los mitos de este tipo, necesarios para la existencia de la sociedad, Platn los llama "nobles mentiras". El mito particular sugerido para satisfacer la necesidad recin mencionada, pretende que la naturaleza ha creado hombres compuestos de tres maneras diferentes: unos, con cierta proporcin de oro, a saber, los Guardianes; otros, con una parte de plata, los Auxiliares, y los terceros, con partes de los metales inferiores, el hierro y el cobre; a saber, los trabajadores. A cada clase corresponden diferentes virtudes. La virtud de los Guardianes es la sabidura; la de los Auxiliares el valor, y la de los trabajadores, la templanza. Si todas estas virtudes se observan en efecto, prevalecer la justicia en todo el Estado. Esta estructura poltica de las virtudes se traslada luego a la psicologa del individuo. En el alma hay tres partes,
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es decir, una larte racional, qu corresponde a la Sabidura de los Guardianes, y que debe regir el todo; una parte animosa, que corresponde a la virtud del Valor de los Auxiliares, y que debe cooperar con la sabidura en la represin de la tercera parte, pues esta ltima es el elemento codicioso del hombre, cuya frula es la Templanza, virtud de los trabajadores. Es innecesario destacar la tendencia conservadora de esta concepcin de la poltica y de la tica. Para poner las sociedades actuales en armona con este ideal, se precisa la dictadura del filsofo. Por tanto, es esencial poder distinguir al filsofo verdadero del falso. El primero es el que estudia lo Real; el segundo estudia los fenmenos. Debe advertirse aqu que por lo Real, Platn entiende el mundo de lo Absoluto, el mundo de las Ideas, el Tringulo, el Crculo, el Cuadrado, lo Bueno, lo justo, lo Bello y lo Verdadero; mientras que los fenmenos que estudia el seudofilsofo son los del mundo de la experiencia, que hoy consideramos como el asunto de la ciencia. Hay dos mundos, explica Platn: el visible, tal como se presenta a nuestros ojos, del cual se ocupa el falso filsofo, y el intelectual, entendido por la razn pura, al que se

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dedica el verdadero filsofo, o sea el filsofo platnico. Las ciencias saludables, que apartan a la mente del mundo visible de los fenmenos y la conciencia hacia el mundo inteligible de lo real, son la aritmtica, la geometra, la astronoma, la armona y la dialctica. En el sistema de Platn, todas ellas son ciencias abstractas. Ni siquiera la astronoma tiene que ocuparse de contemplar el cielo; debe ser una ciencia abstracta del movimiento. stas son las materias que deben ensearse a los Guardianes en la Repblica ideal. Ellas suministran la disciplina mental para la clase gobernante; una disciplina encaminada, en ltima instancia, a la conservacin de cierto tipo de sociedad, y no al progreso del conocimiento de la naturaleza. Los historiadores idealistas acostumbran tratar este sistema como un gran paso adelante en el camino hacia la ciencia moderna.. Se dice que la matemtica es la nica ciencia que poda considerares plenamente constituida en la poca de Platn, y que al tomar la geometra por modelo de todas sus ciencias ste segua el mejor rumbo posible para el progreso. Al que esto escribe, ello no le parece cierto.

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En el mundo de Platn, haba dos ideales divergentes de conocimiento. La investigacin jnica se diriga al conocimiento de los fenmenos. Platn consideraba que stos constituan un obstculo para el estudio de la realidad. Para .los jonios, la matemtica era aproximadamente lo que es para nosotros: un recurso para el dominio del mundo fenomnico. Para Platn era un din en s mismo, el verdadero conocimiento de la realidad. La ciencia jnica ira de alcance limitado, porque la divisin de la sociedad en clases haba separado al hombre de ciencia del conocimiento de los materiales y de los procesos tcnicos; pero en materias como la medicina, la astronoma, la cosmologa y el estudio de la estructura de la materia, cuyas profesiones no se consideraban serviles, el progreso era seguro. Platn no slo estaba divorciado del conocimiento de los materiales, sino que desconfiaba de la vida mercantil y comercial que haba constituido la base material de la sociedad jnica. Para l, el mar era una influencia perturbadora, fuente de toda inquietud y todo cambio. Su ideal era una comunidad aislada, consagrada a las labores agrcolas. Pero no por ello previ alteracin alguna en los mtodos tradicionales de explotacin de la
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tierra. Por tanto, su idea de la educacin nada tena que ver con el dominio del mundo material, sino que se diriga a los fines: la perpetuacin del tipo de sociedad que admiraba en este mundo y la consecucin de un destino feliz para el alma en el ms all. Era indiferente, o bien, segn veremos, hostil, inclusive a la ciencia jnica, limitada como ella era. La ciencia abstracta de la matemtica progres. en la Academia. Tambin contribuy sta a los principios de la futura ciencia de la lgica formal. Pero stas fueron las nicas vas de progreso abiertas a Platn. No le interesaba la educacin en el sentido de impartir el conocimiento de las leyes naturales, sino la disciplina mental de los Gobernadores de su peculiar tipo de Estado. Conforme a sus estrechos ideales, Platn procede luego a proscribir de su Estado a todos los elementos incompatibles con sus fines. Es bien sabido que en La Repblica destierra a Hornero y a los dramaturgos. Ello no representa una aberracin ni un capricho, de parte del legislador utopista. Platn comprenda claramente que la sociedad no slo se funda en reglas positivas dirigidas a fines particulares, sino tambin en una concepcin de la naturaleza ltima de la realidad. La idea de una re89

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velacin progresiva de la naturaleza de la sociedad era plenamente incompatible con su ideal de una sociedad fija, pues habra terminado por arrebatar el poder de manos del legislador, y Platn no estaba dispuesto a ello. l mismo expone la naturaleza de la realidad ltima, al principio, como un ensayo, pero posteriormente se decide a imponer su concepcin corno una ortodoxia. sta es la funcin del Mito en sus dilogos polticos. En ese dominio es donde le afecta la competencia de los poetas, que haban sido los primeros maestros de los griegos, y por esa razn los destierra, pues su autoridad era demasiado grande, y su popularidad demasiado vasta. La prohibicin anunciada por primera vez en La Repblica, se repite cuarenta aos despus en Las Leyes. All, una vez ms, se exponen los alegatos de los dramaturgos en favor de su admisin en el Estado ideal, y cuando Platn, en su angustiado pensamiento, decide que debe expulsarlos, se expresa como un magistrado. No puede admitir que usurpen la prerrogativa del Estado en cuanto a la regulacin de* la opinin. En efecto. Platn no poda esperar que Eurpides omitiera el empleo de .todos los recursos de su arte para desacreditar su ideal.
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Pero las exigencias de su ideal poltico no lo obligaron tan slo a proscribir a los poetas. En Las Leyes tambin los hombres de ciencia jnicos y sus escritos caen bajo la proscripcin. Tanto como los poetas eran ellos capaces de disputar al Estado el dominio de la opinin. Sus especulaciones cosmolgicas suplantaron las de los poetas. En la poca en que escribi Las Leyes, Platn estaba convencido de que si no se inculcaba la creencia en las mltiples deidades de Grecia, la sociedad se tambaleara sobre sus cimientos. Las Leyes, en muchos aspectos, recuerdan ms la organizacin de un monasterio medieval que la de un Estado moderno. En ellas se impone urca perpetua sucesin de menudos ritos religiosos, para mantener a los ciudadanos en la actitud espiritual apropiada. La ciencia jnica era incompatible con este ideal. Platn no poda admitir que en su comunidad se introdujeran hombres que, fundndose en los resultados de la observacin de los fenmenos, se presentaran con el anuncio y con la prueba de que los cuerpos celestes eran de composicin trrea, o de que no se movan en crculos perfectos a velocidades regulares; hombres que pudieran sostener que el alma misma era un fenmeno, y que como cualquier otro ser que adviene a la
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existencia, deba seguramente morir. De modo que promulga una censura frentica de las doctrinas de los filsofos jnicos, y ni siquiera se detiene ante la imposicin de la sentencia de muerte a los partidarios obstinados de las mismas. Montesquieu, que comprendi que el estudio de La Repblica y de Las Leyes de Platn. y de la Poltica d Aristteles proporcionaba una visin ms ntima de la condicin de la sociedad antigua que todas las descripciones de los historiadores, dijo despus de examinar las ideas polticas de Platn: 'Su Repblica no es ms ideal que la de Esparta". Este reproche es justo. El ideal de Platn era el de una aristocracia terrateniente disciplinada, mantenida con el trabajo de los esclavos, y la lgica de su ideal fue conducindolo cada vez ms, en su concepcin cultural, hacia la ignorancia decretada de Esparta. Tampoco debe olvidarse la suerte que cabe a los esclavos en su Utopa. Cuando Aristteles, en su Poltica, al afrontar uno de los problemas prcticos que plantea el ideal platnico de la sociedad, a saber, la obtencin de un adecuado suministro de esclavos, dice que "desde cierto punto de vista el arte de la guerra es un arte natural de adquisicin, pues ste incluye la caza, y la caza debe practicarse
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tanto contra los animales salvajes como contra aquellos hombres que a pesar de haber sido creados esclavos por la naturaleza se resisten a someterse, pues ese tipa de guerra es naturalmente justo", al adoptar este tono, por brutales que parezcan sus palabras, no hace ms que dejar explcita la base implcita de la Utopa de Platn. En materia de justicia social ni Platn ni Aristteles superaron el nivel de su poca. Pero en otras obras ajenas a la poltica, la ciencia de Aristteles se emancipa de las restricciones impuestas por el ideal platnico de la sociedad, Aristteles era hijo de un mdico de la corte de Filipo de Macedonia. Antes de cumplir veinte aos dej su Estagira natal para ingresar como estudiante en la Academia de Platn, en Atenas. Su aprendizaje dur veinte aos,. y slo termin con la muerte del Maestro. Posteriormente, el propio Aristteles estableci una nueva escuela en Atenas, el Liceo, que pronto rivaliz con la fama de la Academia. La fortuna de los escritos de Aristteles es la inversa de la que corrieron los de Platn. No poseemos ninguna de sus obras publicadas, pero s una vasta coleccin de tratados, en forma ms o menos lista para. la publicacin, que contienen los cursos
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dictados por el filsofo en el Liceo. Estos tratados revelan un sistema de pensamiento muy coherente, en el cual las enseanzas de la Academia son sistematizadas, criticadas, rechazadas en parte, y en parte completadas con nuevos aportes. La crtica que Aristteles hace del platonismo lo conduce a la negacin de la concepcin platnica de la realidad. Para Aristteles el mundo fenomnico es el mundo real, pero reconoce en todo fenmeno dos elementos forma y materia. La forma corresponde al mundo platnico de las ideas, al mundo "real" inteligible de Platn, pero carece de existencia separada. Slo existe en unin de la materia, y slo puede estudiarse investigando los fenmenos materiales. Por tanto, la matemtica y la lgica cesan de ser fines en s mismos, ciencias de la realidad, y se convierten en medios para el estudio de fenmenos. Desde este punto de vista, Aristteles procede a una renovacin de la ciencia. La psicologa se transform mediante la admisin de la interdependencia del alma y el cuerpo. La tica fue reconstituida sobre la base del reconocimiento de la autonoma moral del individuo. En cuanto las ciencias naturales, los progresos ms notables se efectuaron en la biologa. Habiendo superado los obstculos tericos
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que el platonismo opona a la investigacin de los fenmenos, Aristteles se dedic, con una euforia intelectual que an hoy puede discernirse claramente en sus escritos, al paciente examen de las mltiples variedades de la vida animal. Disipados los velos de la Academia, volva a ser el hijo del mdico. Su Historia de los animales, junto con otros tratados suyos de ndole similar, es, probablemente, la mayor contribucin a la ciencia jams aportada por un solo individuo. Su discpulo, Teofrasto, trabajando bajo su direccin, ech las bases de la botnica en un libro paralelo, la Historia de las plantas. Empero, debe observarse que todava no haba llegado el momento de superar los prejuicios aristocrticos de la sociedad esclavista, al extremo de que el hombre de ciencia fuera a visitar la alfarera, la tintorera, la fundicin o la mina. Slo a mediados del siglo XVIII de nuestra era el filsofo Diderot, al ponerse a escribir sus artculos para la Enciclopedia, comprendi que deba visitar a los trabajadores en sus talleres.

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Captulo VII LA ERA ALEJANDRINA Ya en vida de Aristteles se precipitaron los acontecimientos exteriores que barreran con las ciudades-Estados independientes, inspiradoras de su pensamiento poltico y del de su maestro, Platn. Con la conquista de Grecia por Filipo de Macedonia en 338 a. de C., las ciudades-Estados quedaron incorporadas al imperio macednico, y la ciudadana pas a adquirir un nuevo significado. Cuando al cabo de pocos aos el hijo de Filipo, Alejandro Magno, en una extraordinaria sucesin de conquistas, agrup en una misma unin poltica los territorios donde haban florecido las antiguas civilizaciones del Cercano Oriente, fue su norma deliberada eli96

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minar las barreras que separaban entre s a Oriente y Occidente. Naci as, una nueva cultura, entre cuyos rasgos se cuenta la gradual infiltracin de la` civilizacin griega por las influencias orientales. Uno de los centros principales de esta nueva cultura fue la ciudad que el conquistador fund en el Delta del Nilo, Alejandra, cuyo nombre designa a la civilizacin de esa poca. Es cierto que Atenas conserv su preeminencia en materia de filosofa, pero Alejandra se puso ala cabeza en las ciencias y en la erudicin. En la nueva Atenas los elementos polticos del platonismo ( que, como ya hemos visto, penetraban el sistema en su totalidad), haban llegado a convertirse en un anacronismo. El pensamiento de la poca tena que verterse en nuevos moldes. De los diferentes sistemas que surgieron para responder a esta necesidad, los ms importantes fueron el estoicismo y el epicuresmo. En ninguno de los dos el ciudadano de un Estado diminuto. devora al hombre tan completamente como en la concepcin platnica. Zenn, el fundador de la escuela estoica, era un mercader fenicio oriundo de Chipre que se haba instalado en Atenas, centro del pensamiento griego.
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Su sistema era una mezcla de elementos griegos y orientales. Utilizaba la lengua griega, y toda su estructura intelectual haba sido conformada por sus maestros helenos, pero en cambio el ncleo central de su filosofa estaba constituido por la antigua doctrina caldea de la simpata que une entre s al cielo y la tierra. Alentaba el mayor desprecio por el ideal de la ciudad-Estado independiente, con su distincin entre griegos y brbaros, y lo sustituy por la concepcin de la ciudad ecumnica, de la Cual todos los hombres eran ciudadanos. Proclam as el evangelio de la fraternidad humana, apto para una nueva era en que las ciudades-Estados iban siendo absorbidas por imperios recin constituidos, y su predicacin tuvo franco xito. Los dioses de su ciudad ecumnica eran los seres celestiales, a saber, el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas, deidades comunes a toda la humanidad. Y las leyes de la nueva ciudad eran las leyes del universo mismo. Vivir de conformidad con la naturaleza era la regla tica de los estoicos. Pero subsista el problema de cmo determinar esas leyes. Platn haba procurado deducir las leyes de su Repblica de los principios de la razn pura, que en definitiva resultaron oscuros para todos, in98

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clusive para l. Zenn, que era materialista y que conceba el universo en su integridad como un solo ser vivo animado por un nico espritu, trat de deducir esas leyes de un cierto conocimiento de la naturaleza. Pero este concepto es equvoco. Por una parte, inclua un retorno a un tipo ms antiguo de especulacin fsica, es decir, la de los pensadores jnicos, que Platn haba rechazado, a la vez que encarnaba un profundo respeto por Herclito de feso, un filsofo jonio del siglo v a. de C. Por otra parte, en cambio, introduca elementos nuevos y ms dudosos, de procedencia oriental. Ya se ha dicho que el ncleo del estoicismo era la creencia caldea en la simpata entre el cielo y la tierra. Segn esta concepcin, cada fenmeno celestial produca inevitablemente su efecto en la tierra, y como los astrlogos caldeos haban alcanzado, mediante largas observaciones, un conocimiento muy considerable y exacto de los ciclos del sol, la luna y los planetas, de modo tal que podan predecirlos con bastante exactitud, era natural suponer que podan tambin predecir los fenmenos terrestres que, segn esta teora, dependan de ellos. Las leyes de la ciudad ecumnica podan leerse en el firmamento, y todo individuo, en la medida en que le concernan,
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poda averiguarlas con slo recurrir a un astrlogo que le trazara su horscopo mediante una mdica retribucin. De este modo el estoicismo origin, por una parte, esa sublime resignacin a lo inevitable que todava hoy designamos con el nombre de estoicismo, y por otra foment una creencia febril en las pretensiones de los astrlogos. El epicuresmo, a su vez, si bien se inspiraba igualmente en las tradiciones intelectuales de los jonios, estuvo, por fortuna, libre de las patraas astrolgicas del estoicismo. El ideal de Epicuro, pensador de origen ateniense que comenz a exponer su sistema en la capital del Atica hacia el ao 307 a. de C., posiblemente unos pocos aos antes de que Zenn empezara a difundir el suyo. era la obtencin de la paz espiritual mediante la derrota de la supersticin. Las falsas creencias que destruan la paz espiritual eran principalmente dos, a saber, la referente a la divinidad de los cuerpos celestes, y la relativa a la inmortalidad del alma. En sus propias palabras, tales enemigos quedaban definidos del siguiente modo: "la creencia de que los cuerpos celestes son divinos e indestructibles, sin dejar de encerrar al mismo tiempo deseos, acciones y motivos incompatibles con esa condicin; y el temor a sufrir males despus
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de la muerte, inculcado mediante la enseanza de los mitos". El carcter antiplatnico de estas enseanzas es bien evidente, y Epicuro, como es natural, se apoy en los pensadores a quienes Platn haba rechazado, a saber, los de la antigua escuela jnica. El sistema atmico de Leucipo y Demcrito se convirti en la base de su filosofa orientada hacia la tica. ste fue el sistema que, en trminos generales, ms se aproxim a la moderna concepcin cientfica del mundo. Mientras Zenn y Epicuro elaboraban en Atenas los sistemas de pensamiento rivales que estaban destinados a compartir la adhesin de la mayor parte de las personas cultivadas durante dos o tres siglos, en la nueva ciudad de Alejandra se haban creado las condiciones necesarias para una nueva etapa de progreso del saber. La dinasta macednica de los Tolomeos, que despus de la muerte de Alejandro Magno ocup el trono de los faraones egipcios, se distingui por su ilustrado apoyo a las ciencias y las artes. Estos monarcas atrajeron a su corte a estudiosos provenientes de todas las regiones del mundo griego, y se aseguraron sus servicios pagndoles elevadas remuneraciones y dotando generosamente las actividades de investigacin. Crea101

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ron para ello una institucin, el Museo de Alejandra, provisto de salas de estudio y de conferencias, de una vasta biblioteca, la mayor que conoci el mundo antiguo, y de un observatorio, jardines botnicos y jardn zoolgico. En tales condiciones, los progresos del saber fueron rpidos y constantes. La cultura alejandrina no fue una cultura nacional como la de Atenas en el siglo v a. de C. El griego slo era el idioma de la corte, que a su vez encarnaba un gobierno extranjero, macednico, impuesto a una poblacin egipcia con abundante elemento judo. Por tanto, las circunstancias no eran propicias para el desarrollo de formas literarias populares como el teatro, ni para una oratoria adecuada a la vida pblica de ciudadanos libres, como ocurra en las antiguas ciudades-Estados. Hasta es posible que la libertad del examen filosfico y del relato histrico haya sido sofocada por el patronazgo de la corte. Pero se haban creado las condiciones para un gran progreso del conocimiento positivo y de los estudios especializados, y ellas fueron plenamente aprovechadas. All, en el breve lapso de. ciento cincuenta aos, adquiri forma definitiva gran parte de la tradicin cultural europea. All se elabor toda la tcnica de
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copiar y editar textos exactos de escritores clsicos, tanto literarios como cientficos. De la enseanza basada en esos textos, escritos en un idioma que iba resultando ya anticuado, hasta el punto de exigir aclaraciones y comentarios, fue surgiendo la ciencia de la gramtica, plasmada en torno a principios que son vlidos hasta en nuestros das. All la geometra, como materia de enseanza, fue estructurada por Euclides en una forma que sigui siendo utilizada hasta el siglo XX. El que esto escribe, cuando nio, aprendi con deleite de este texto alejandrino. En medicina, no slo se estudiaron y conservaron los escritos anteriores de la escuela hipocrtica y de otras, sino que se lograron adelantos notables mediante la investigacin experimental en anatoma y fisiologa. Todas las ramas de la matemtica se desarrollaron al unsono, con asombrosa rapidez. Y fueron tan grandes los progresos de la cartografa celeste que llegaron a elaborarse tcnicas astronmicas para la determinacin de la latitud, al trazar mapas terrestres. Tambin result posible estimar con cierta aproximacin el tamao de la tierra, y las magnitudes y distancias del sol y de la luna. Las invenciones mecnicas se multiplicaron. Arqumedes, entre otras proezas cientficas, constituy 1a ciencia
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de la hidrosttica. La idea de la ciencia como comprensin de la naturaleza retorn con renovados mpetus. El hombre lleg a concebir el universo en el cual viva como un vasto mecanismo, cuyas leyes poda aprender a interpretar. Pero en cambio, el progreso sigui siendo lento en materia de ciencias aplicadas. La humanidad haba llegado al umbral. de la era de las mquinas, pero miraba con harta indiferencia la posibilidad de trasponerlo. El modo de produccin de su vida material permaneci inmutable. El esclavo, la "mquina vocal", segua siendo an la herramienta universal. La clase dominante de esta poca precisaba mejores calendarios y mapas, y los obtuvo. Necesitaba mquinas para la guerra, y stas se multiplicaron. Requera atencin mdica, y para proporcionarla progresaron la anatoma y la fisiologa. Exiga mayor rendimiento de sus campos y de sus ganados, y justamente esta poca se caracteriz por la rapidez con que la ciencia helnica satisfizo la demanda de una mayor produccin, tanto en lo que se refiere a los cereales como a frutas y verduras, al propio tiempo que se mejoraban las razas de ganado. Pero las actividades agrcolas, lo mismo que las industriales, fueron ejercidas cada vez ms por em104

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presas capitalistas basadas en la mano de obra esclava. No se introdujeron mejoras en el arado ni en los restantes implementos agrcolas; nadie pens en aplicar la fuerza mecnica al telar, al molino ni a la rueda. Se haban estudiado, en verdad, las fuentes de energa del aire comprimido, del vapor, y de elementos elsticos como las cuerdas retorcidas, y hasta se las haba utilizado para fines de diversin o de destruccin, pero no para aliviar la pesada carga del trabajo. La ciencia del mundo antiguo se detuvo a este nivel.Y

Nota: Para una descripcin ms completa de la ciencia en lo antigedad, con indicacin de las fuentes ms autorizadas que existen en la materia, vase mi libro Science in Antiquity. 105

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Captulo VIII ROMA CONQUISTA EL MUNDO A principios del siglo ni a. de C., cuando la cultura alejandrina que acaba de describirse comenzaba a florecer bajo el amparo de los Tolomeos, el mundo griego se vio obligado a reconocer el surgimiento de una nueva potencia "brbara" en Occidente. Un rey griego, Pirro de Epiro, haba invadido Italia para ayudar a la ciudad griega de Tarento en una guerra contra Roma. A1 cabo de varios aos de duros combates fue derrotado en toda la lnea y tuvo que evacuar el suelo italiano en el ao 275 a. de C. Como consecuencia de esta derrota, las ciudades griegas del sur de Italia cayeron bajo la dominacin

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romana. Roma, que ya haba conquistado el resto de la pennsula, qued as duea de Italia. Esta ciudad, que de modo tan terminante afirmaba su poder, haba sido fundada, segn la tradicin, en 753 a. de C. Luego de un perodo monrquico que dur aproximadamente dos siglos y medio, del cual nos han quedado interesantes relatos legendarios, pero ninguno verdaderamente histrico. Roma se libr de sus reyes de acuerdo con la versin tradicional, a fines del siglo vi a. de C. De ser as, su surgimiento como repblica habra coincidido con el establecimiento de la democracia en Atenas. Dentro de la repblica romana tuvo lugar una notable evolucin poltica, encarnada en la famosa querella de las rdenes ( patricios y plebeyos ) . Con este conflicto, se entra ya, sin duda, en el terreno de la historia, pues si bien los detalles de la narracin pueden ser ficticios, sus lneas generales estn abonadas por la supervivencia en tiempos histricos de las instituciones que surgieron de ese movimiento social. Al finalizar dicha evolucin, o sea, hacia comienzos del siglo III a. de C., Roma haba depuesto a su aristocracia hereditaria, la orden de los patricios. El Estado pas a ser administrado por un comit de magistrados elegidos anualmente,
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de los cuales los ms importantes eran los dos cnsules. El senado, que representaba a la vieja aristocracia acompaada por los plebeyos ricos recientemente admitidos en el crculo mgico de la clase gobernante, constitua un consejo consultivo permanente, y era en realidad el asiento del poder. Empero, nominalmente, las asambleas populares, ya representaran a todo el populus romanus o meramente a los plebeyos presididos por sus propios magistrados, los tribunos, eran la fuente del poder soberano. Tal era la constitucin de la ciudad de Roma cuando sta afront y derrot a Pirro en batalla campal. Los historiadores griegos de Roma, posteriormente, halagaron a sus amos comparando su constitucin con la de Esparta, en detrimento, claro est, de la tradicin democrtica ateniense y de las aspiraciones del partido popular romano. Simultneamente con su evolucin poltica, caracterizada por un menor empleo de la violencia y por un mayor recurso a la transaccin, si se la compara con lo que haba sido habitual en las ciudades griegas. Roma haba ido ampliando su poder sobre sus vecinos italianos. Primero consigui dominar a los ms cercanos, o sea, los Estados miembros de la confederacin latina. Aprovechando la oportunidad
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que le brindaba la represin de una revuelta dirigida contra ella en el interior de la confederacin, priv a las ciudades latinas de los derechos que hasta entonces haban disfrutado, de comerciar entre s y de poseer terrenos en propiedad las unas en los territorios de las otras. En cambio, esos derechos se mantuvieron entre Roma y cada una de dichas ciudades. sta fue la primera aplicacin d su mxima: "dividir para reinar", con xito inmejorable. Desde ese momento los romanos adquirieron el monopolio del comercio en el Lacio, y la ciudadana romana se convirti en un valioso privilegio. Roma tard aproximadamente ciento cincuenta aos en llegar a dominar el Lacio en la forma que se ha descrito. Pero le bast la mitad de ese tiempo para subyugar al resto de Italia. Hacia el ao 270 a. de C. Roma se haba adueado de la pennsula. Los diversos Estados italianos pasaron a ser administrados del mismo modo que los miembros de la confederacin latina. Mediante su habilidad poltica Roma haba conseguido en la pennsula itlica lo que ninguna ciudad helnica haba podido hacer en Crecia, es decir, organizar a todo el territorio en una unin poltica permanente. Esta proeza posibilit su victoria final en la lucha por el poder dentro del
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mundo mediterrneo. Los principios que guiaron a Roma en la tarea de establecer su poder en toda Italia valen la pena de ser examinados; son los mismos que habra de emplear luego, cuando se puso a extender su imperio sobre l mundo. Primero cre lo que ha sido llamado la "gran Roma", instalando colonias romanas en puntos estratgicos de toda Italia, o bien otorgando a las viejas ciudades latinas la plena ciudadana romana, que acarreaba, como ya se ha visto, importantes privilegios en materia de comercio y propiedad. Ulteriormente, procedi a establecer grupos de ciudadanos romanos, bajo la forma de guarniciones, entre los pueblos extranjeros y conquistados; estos sbditos renunciaban a su ciudadana romana, pero adquiran importantes derechos como aliados favorecidos, que demostraron ser agentes eficaces en la romanizacin de Italia. Finalmente, los aliados italianos, como los latinos antes de ellos, fueron unindose todos con Roma mediante tratados separados, mientras que . se disolvan todas las uniones y federaciones que antes tenan entre s. De esta manera, los propios romanos se ocuparon de que todos los caminos `condujeran a Roma.

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La expansin del poder romano en la regin del Mediterrneo sigui rpidamente a la subyugacin de Italia. Roma haba descubierto el secreto de poner a su disposicin toda la mano de obra de la pennsula italiana. Los labradores del Lacio haban bastado para la conquista de la pennsula italiana. A continuacin, todos los campesinos de Italia quedaron disponibles para alistarse en la conquista del mundo. Como dijo Gibbon, "la ciudad se enriqueci con el provechoso comercio de la guerra, y la sangre de sus hijos fue el nico precio que pag por las ovejas de los Volscos, por los esclavos de Britania y por las gemas y el oro de los reinos asiticos". La primera de sus grandes luchas en esta nueva etapa fue la que sostuvo con Cartago, antigua ciudad fenicia del norte de frica fundada por colonos tirios a mediados del siglo IX a. de C. Cartago haba sometido a las tribus nativas de tierra adentro, haba explotado el suelo del territorio circundante con gran eficacia, y era en aquel tiempo duea indiscutida del comercio en el Mediterrneo occidental. Durante ms de doscientos aos Sicilia haba sido motivo de discordia entre griegos y fenicios. Roma, al asumir el protectorado de las ciudades griegas de

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Italia, se convirti tambin en jefe natural de los griegos de Sicilia. Nada remiso, el nuevo campen de stos se lanz inmediatamente a la lucha con el enemigo fenicio. Para ello, Roma tuvo que hacerse al mar por vez primera. Se construy una flota, y en poco ms de veinte aos arrebat a Cartago el dominio de Sicilia. Durante la paz subsiguiente, hall ocasin de apoderarse de Crcega y Cerdea, fundando as su imperio ultramarino. Las causas de su xito no son difciles, de averiguar: tena un ejrcito de ciudadanos, aliados leales, con afinidades ticas, y un senado idneo. Los cartagineses, en cambio, eran extranjeros en frica, regan a pueblos extraos, tenan un ejrcito mercenario, y sus gobernantes estaban divididos entre si por lo que respecta a la guerra. La lucha a muerte entre Roma y Cartago lleg a ser de este modo inevitable. Roma pas, los veinte aos siguientes sometiendo a las tribus clticas del valle del Po, aumentado as sus reservas de soldados. campesinos. Cartago, , para resarcirse de la prdida de Sicilia, se forj un nuevo imperio en Espaa. Y fue de all de dnde Anbal, el mximo estratega de la historia antigua y la encarnacin misma
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del odio cartagins contra Roma, lanz en los ltimos decenios del siglo III a. de C. su osado plan de ataque a sta mediante una invasin directa de Italia. Una vez all, fue derrotando a los romanos batalla tras batalla. Pero la lealtad del grueso de los aliados italianos a la causa de Roma le quit el fundamento nico de sus esperanzas de victoria, a saber la presuncin de que habra de disolverse la unin poltica de Italia. Expulsado de sta, fue perseguido hasta el frica y derrotado all en forma decisiva. Cincuenta aos despus, en una guerra despiadada que no haba provocado, Cartago fue completamente destruida. Entre tanto, al ser derrotado Anbal, Espaa haba cado en manos de Roma, que en 197 a. de C. la organiz en dos provincias, hacia 133 a. de C. haba concluido su pacificacin. tnicamente, espaoles e italianos tenan la afinidad suficiente para unirse entre s de manera espontnea. Las primeras comunidades romanas fuera de Italia se instalaron en Espaa. Los soldados romanos se casaron con espaolas y se instalaron en su nueva patria. La romanizacin de Espaa haba comenzado. En pocas posteriores muchas de las grandes figuras de la literatura romana fueron oriundas de este pas.
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Roma se haba embarcado plenamente en su carrera de conquistas ultramarinas. Ya era duea de Sicilia, Cerdea, Crcega y Espaa. frica, arruinada, esperaba el da en que quisiera conquistarla. Y el destino la haba impulsado ya hacia Oriente. En tiempos de la invasin de Italia por Anbal, el ex imperio de Alejandro Magno estaba dividido entre tres monarcas: Filipo de Macedonia. Antoco de Siria y el Tolomeo reinante de Egipto. Filipo de Macedonia se haba aliado con Anbal. Derrotado ste, Roma se volvi hacia Filipo, quien pidi socorro a Antoco. Vencido por los ejrcitos romanos, ste fue perseguido a su vez hasta Asia Menor. A mediados del siglo II a. de C. Macedonia se haba convertido en una provincia romana; Grecia la sigui, y al otro lado del Egeo, todos los viejos reinos del Asia Menor al oeste del Halys reconocieron la hegemona romana. Slo en tiempos de Augusto hall Roma conveniente hacerse cargo de la administracin de Egipto. Antes de ese momento haba procedido a colonizar todo el antiguo territorio de Cartago, adems de Britania, el Ponto, Siria y la Galia. La conquista de Britania no comenz hasta mediados del siglo i112 de nuestra era. Cien aos despus, la construccin de una lnea de fortifica114

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ciones entre los estuarios del Clyde y del Forth marc el lmite de 1a expansin del podero romano. A partir de la fecha en que los romanos llegaron a Britania este vasto imperio se mantuvo ntegro durante cuatrocientos aos, y en ese perodo su organizacin lleg a ser bastante eficaz, a la vez que mantena hasta cierto punto la paz dentro de sus fronteras. Slo afines del siglo v se derrumb el imperio romano de Occidente. El de Oriente, cuya capital era Constantinopla, slo fue destruido por los turcos en 1453. Dejemos de considerar por un momento esta carrera de conquistas para examinar la situacin interna de Roma y de Italia. La querella de las rdenes haba abolido la distincin entre patricios y plebeyos en Roma, pero no haba suprimido las diferencias entre ricos y pobres. Una y otra vez, en las diversas etapas de la lucha, pudo observarse que las concesiones hechas a su trmino resolvan los aspectos polticos del conflicto, pero sin solucionar en absoluto los aspectos econmicos. A raz de ellas, los plebeyos ricos obtuvieron los privilegios polticos y sociales que deseaban; los de condicin ms modesta, en cambio, traicionados por sus dirigentes enriquecidos, volvie115

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ron a caer en el marasmo de. la miseria. Entre tanto, la situacin econmica de Italia no mejoraba. La base econmica de la vida italiana, desde tiempos inmemoriales, haba sido la granja familiar. En el siglo m a. de C. comenz a observarse en la pennsula que los pequeos granjeros iban siendo desalojados de sus tierras, para dar lugar a grandes empresas agrarias de ndole comercial que utilizaban la mano de obra esclava. Las perpetuas guerras favorecieron este proceso, pues los campesinos italianos se vean imposibilitados de regresar de las campaas en pases remotos para ocuparse de las faenas agrcolas en sus tierras. Muchos de ellos moran en esas expediciones; otros, se vean obligados a contraer pesadas deudas. En uno u otro caso la tierra se pona en venta y quedaba disponible para su incorporacin a grandes fincas. Al propio tiempo, del botn de .las conquistas formaban parte los esclavos que se necesitaban para reemplazar a los campesinos en los latifundios. El historiador francs Michelet describe as este proceso: "En la poca en que todos los reyes de la tierra venan a rendir homenaje al pueblo romano, representado por el senado, el verdadero pueblo estaba organizando. Consumido por el doble efecto de una guerra que
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nunca terminaba y de un sistema jurdico que lo devoraba, iba desapareciendo de Italia. El soldado romano, que se pasaba la vida en campamentos de ultramar, rara vez volva a visitar su pequea parcela. T a mayor parte de ellos ya no tenan tierra ni casa .propia; sus bienes domsticos eran las guilas de su legin. As fue establecindose una especie de intercambio entre Italia y las provincias. Italia mandaba a sus hijos a morir en tierras distantes, y reciba a cambio de ellos millones de esclavos". Cuanto mayor era el producto del saqueo que aflua de las provincias a las arcas de la clase reinante en Roma, ms rpidamente iban desapareciendo los campesinos del agro italiano. Persista, empero, una tradicin proveniente de aquellos tiempos sencillos en que cada ciudadano era un labrador, y en que poda verse a un cnsul abandonar el arado para ponerse al frente de los ejrcitos de la nacin; gracias a ella, se cultivaba un sentimiento de reverencia hacia la agricultura, por oposicin a la industria y al comercio, que obsesionaba la mentalidad de los romanos. No exista inversin ms respetable que la que se haca en propiedades rurales. Quien no tena otro remedio, aceptaba como un mal necesario que sus rentas provinieran de una f117

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brica con mano de obra esclava, de una red de comercios al por menor o de acciones de una empresa naviera. Tan fuerte era este prejuicio, que se prohiba a los senadores romanos operar en el comercio, salvo en carcter de socios capitalistas. Claro est que si el negocio era suficientemente grande, la desgracia era menor, pues una elevada renta poda facilitar una rpida fuga de las degradantes relaciones del puerto a la respetabilidad de la propiedad agraria.9 Es imposible ahora determinar la proporcin de las tierras italianas devoradas por los latifundios en distintas pocas de la historia, pero puede afirmarse que a mediados del siglo i de C. deba en verdad ser muy elevada. tico. el amigo de Cicern, ya tena la mayor de sus fincas al otro lado del Adritico, en el Epiro. Cuando Horacio, pocos aos despus, quiere citar ejemplos de hombres muy ricos contemporneos suyos, habla de uno cuyos graneros estaban repletos de trigo proveniente de frica, de otro que posea grandes fincas para la cra de ganado vacuno en Sicilia y de un tercero que era dueo de haciendas dedicadas a la explotacin del ganado lanar en las Galias. Esto indica cierta dificultad, ya en esa poca, para hallar tierras adecuadas
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a los fines de hacer inversiones en Italia. La vida en uno de esos grandes establecimientos agrcolas fue descrita irnicamente por Petronio en el siglo I de nuestra era. El multimillonario Trimalcin se halla en medio de un colosal banquete cuando debe hacer un parntesis para escuchar la lectura del boletn de noticias de una de sus fincas: "El 27 de julio, en la hacienda de Trimalcin en Cusmas, nacieron cuarenta nias y treinta nios esclavos. Se transportaron quinientos mil quintales de trigo de la era al granero. Se uncieron al yugo quinientos nuevos bueyes y se crucific al esclavo Mitrdades por deslealtad a su amo". Los emperadores romanos se sentan a veces molestos por el poder de estos grandes terratenientes. Se dice que Nern hizo ejecutar a seis de ellos en el frica romana: sus propiedades, reunidas, ocupaban la mitad de una provincia. La crisis de la cuestin agraria tuvo lugar en Italia afines del siglo n a. de C., poca de las reformas intentadas por los Gracos. Tiberio Graco, que haba observado con dolor la progresiva desaparicin del campesino libre y su reemplazo por el esclavo extranjero, concibi el heroico plan de rescatar parte de las tierras pblicas para los pequeos labradores,
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restringiendo la extensin de esas propiedades que podan estar en manos de un solo hombre. Pronto pudo comprobar que intentar esta reforma era iniciar una revolucin. Todo el poder del Estado perteneca a los terratenientes; el propio senado era un comit de stos. Tiberio Graco, aterrado, pero sin deponer su enrgica actitud, fue inducido por el senado a asumir una conducta vulnerable, y a rengln seguido' los senadores consumaron su asesinato en nombre de la constitucin. "Perezcan as cuantos vuelvan a proceder del mismo modo---: tal fue el veredicto que sobre l pronunci su pariente Escipin el Africano, destructor de Cartago. Este voto fue fervientemente coreado por todos los "hombres buenos", o sean los ricos, pues esos trminos eran sinnimos en la fraseologa poltica de la poca. Nueve aos despus su hermano Cayo, cuya educacin poltica haba sido conformada por la meditacin sobre la muerte de Tiberio, y que era hombre de energa y capacidad an mayores, inici un movimiento tendiente a quebrantar el poder de la oligarqua, convirtiendo a la asamblea popular, y no al senado, en el verdadero rgano gobernante de Roma. Por desgracia, era completamente imposible alcanzar ese objetivo sin otro medio que el apoyo
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popular. Cayo se vio obligado a solicitar la adhesin de la clase media romana en ascenso, a saber, la orden de los equites o caballeros, cuya base econmica resida en las actividades bancarias, usurarias y tributarias ejercidas en las provincias. Exaltar a esta clase por encima de los senadores equivala, en el mejor de los casos, a salvar al labrador italiano arrojando las provincias a los lobos. En verdad, no haba ninguna solucin fcil para los terribles males de la poca. El senado recurri nuevamente a su tctica anterior. Cayo, lo mismo que Tiberio, pereci en cuanto se present una oportunidad adecuada para aplastar su movimiento con la fuerza. Poco tiempo despus quedaron legalizados todos los aspectos ilegales de la posesin de la tierra por parte de los latifundistas. Italia y el imperio quedaron asegurados para ellos y sus cuadrillas de infelices esclavos. Los das del campesino libre haban pasado para siempre. Pero no fallaban otras discordias en la ya atribulada tierra italiana que amenazaran echar por tierra el poder romano. Ya se ha visto que el pleno privilegio de la ciudadana romana haba sido reservado a los habitantes de Roma v la "gran Roma". La esencia de ese privilegio no resida en el derecho de
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votar, que slo poda ejercerse mediante un fatigoso viaje a Roma, sino en la proteccin que el derecho romano otorgaba a las transacciones comerciales de quienes posean la ciudadana. Los aliados italianos constituan el grueso de los ejrcitos con los que se conquist el imperio; la minora formada por los ciudadanos romanos, a su vez gozaba del monopolio de explotarlo. Habiendo visto rechazadas una y otra vez sus demandas de ampliacin de la .ciudadana, dichos aliados, cuya lealtad no haba flaqueado en los trgicas das de la invasin cartaginesa, se levantaron en armas contra Roma. Su coalicin asumi las ms formidables proporciones. Se dice que en un momento dado haba ms de cien mil hombres librando batalla contra los ejrcitos romanos. Al cabo de dos aos de luchas desesperadas, en las cuales hubo tantas vctimas como en las guerras pnicas, Roma termin victoriosa, pero slo al precio de otorgar concesiones que a costa de tantos sufrimientos haba negado hasta entonces. Y con todo, fermentaba en el imperio un- tercer mal todava ms grave que la pobreza de la masa de los ciudadanos o el descontento de los aliados italianos, a saber, la vasta concentracin de esclavos acarreada por la evolucin del nuevo rgimen eco122

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nmico. Aquellos desdichados eran aprehendidos en todas las zonas ribereas del Mediterrneo. Ocasionalmente, el triunfo romano en una campaa blica inundaba el mercado con grandes cantidades de esos prisioneros. Pero se requera un suministro regular, y a esta necesidad respondan las actividades de los piratas. La captura de hombres "a quienes la naturaleza haba creado para que fueran esclavos, pero que se negaban a someterse", constitua una gran industria. Despojados de sus ropas, exhibidos en filas, examinados y vendidos en la plaza del mercado como la hacienda vacuna se los embarcaba por millares para satisfacer los pedidos de las fincas rurales de Italia, de Sicilia y de otras regiones. En Delos, isla del Egeo donde se encontraba el mercado principal, las ventas de un solo da podan ascender a diez mil esclavos. En Sicilia la crisis del sistema se haba producido inmediatamente antes de las fracasadas reformas de los Gracos. Los esclavos se rebelaron con tanto xito que por un tiempo dominaron la isla y slo fueron subyugados despus de varios aos de dura lucha con los ejrcitos regulares enviados por los cnsules desde Roma. El mayor peligro para Roma misma se present en el ao 73 a. de C., cuando varios gladiadores es123

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caparon de la escuela de su profesin en Capua, eligieron como jefe a un esclavo tracio llamado Espartaco y muy pronto llegaron alistar unos setenta mil hombres bajo el pendn de la revuelta. En cuatro batallas campales con estos rebeldes los ejrcitos romanos sufrieron tres derrotas. Pero los recursos superiores del Estado tenan que triunfar a la larga. Espartaco cay con las armas en la mano, y sus partidarios fueron crucificados a lo largo de las carreteras romanas. Tal era el castigo reservado para los esclavos. Fue en ese imperio esclavista donde el fundador del cristianismo dijo: "Y yo, si fuere levantado de la tierra, a todos atraer a m mismo": con lo cual aluda al suplicio que le esperaba. Si tal era la situacin predominante en Italia, la de las provincias no era mejor. El senado, corrompido por el sbito aflijo de riquezas que haban comenzado a llegar desde el Oriente conquistado a principios del siglo II a. de C., y que continuaba todava a mediados del siglo I a. de C., haba abandonado hasta las pretensiones de ejercer el poder. Bien puede decirse que el robo descarado, amparado por los poderes oficiales, era el tratamiento reservado a las provincias en aquella poca. En tiempos de Cicern haba llegado a ser cosa normal que un go124

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bernador romano favoreciera a alguno de sus amigo con un cargo oficial y con una fuerza militar para que pudiera ir a arrancar a alguna desdichada provincia los exorbitantes intereses de prstamos privados ilegales. "La Repblica haba llegado a una situacin tal", escribe un crtico moderno, "que cuando un gobernador romano se conduca honradamente, se vea obligado a presentar excusas a los aristcratas reinantes, y a revestir su conducta, hasta donde le era posible, con las apariencias de una injusticia que, segn le constaba, ellos habran de aprobar, y hasta exigir".10"En semejante sociedad, ninguna reforma poda introducirse, salvo por la fuerza. El millonario Craso dijo muy sagazmente que "ninguna fortuna era lo suficientemente grande para quien aspirase a gobernar la Repblica si no le bastaba para mantener a un ejrcito". La suerte de los Grecos haba demostrado que ningn reformador poda triunfar sobre el senado si no tena a su disposicin fuerzas superiores. Por suerte para Roma, despus que la brutalidad, la ignorancia y la supersticin hubieron ejercido en ella el poder supremo, sin saber qu hacer con l, en la persona
10 El libro de Tyrrell y Purser, Correspondence of cicero, vol. III, Introduccin, de donde proviene esta cita, merece especial atencin de quie-

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de un Mario o de un Sila, lleg a aparecer un dictador cuya ilustracin corra pareja con su energa. Julio Csar conquist el dominio del mundo a travs de un bao de sangre, pero una vez que lleg al poder, supo y pudo ejercerlo. La obra de reconstruccin, interrumpida por su asesinato en el ao 44 a. de C.. fue reanudada por su sobrino y heredero Augusto, quien venci a sus rivales y estableci la forma de monarqua conocida bajo el nombre de Principado en el ao 27 a. de C. En los cuarenta aos de vida que le quedaban consolid los principios del nuevo rgimen. Desde entonces, hasta la cada del imperio, el saqueo de las provincias fue contenido; se cre una administracin pblica regular, responsable ante el emperador; el poder civil ejerci una relativa autoridad sobre el ejrcito; el privilegio de la ciudadana romana se fue extendiendo hasta el punto de que a principios del siglo III de C. abarcaba a todos los habitantes del imperio; un mismo estilo de educacin y una misma cultura se difundieron por todas las provincias; el mismo sistema jurdico rigi en todas partes y las oportunidades de ascenso a los puestos ms elevados quedaron abiertas para todos,
nes estudian esta poca. 126

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sin distincin de razas. Fue un perodo de descanso para la humanidad, y de expansin, si no de progreso, de su herencia cultural. Pero el, imperio fue pereciendo gradualmente a raz de su descomposicin interna. Los gastos que exiga el funcionamiento de tan vasta maquinaria eran mucho mayores que los rendimientos de su administracin. Los romanos podan administrar su imperio, pero no eran capaces de desarrollar su economa. El gran legado que dejaron al mundo fue jurdico, no cientfico. El cmulo de impuestos agot las riquezas que se haban acumulado durante siglos. La edificacin ces, no se construyeron ms caminos, y el imperio comenz a deteriorarse. Las exigencias de la tributacin motivaron la creacin de un sistema de castas. El deber de todo contribuyente, en todas las categoras sociales, era dejar tras de s una rplica de s mismo. La sociedad perdi su dinamismo, la iniciativa de sus habitantes se fue extinguiendo y la era feudal comenz a aproximares. Los agricultores, adscritos a la gleba, ya no eran comprados, exprimidos y desechados como en el perodo de formacin de los latifundios, y pasaron a adquirir la condicin de siervos. El conocimiento, perdida toda concepcin del progreso, degener en
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pedantera. El espritu de la Jonia fue finalmente exorcizado, y los mitos gubernamentales de Platn triunfaron sobre la ciencia alejandrina. La Edad de las Tinieblas se aproximaba.Y

Nota: Le obra de Pelham, Outline of roman history, es el mejor estudio breve del tema. El libro de Warde Fowler, Roma, Home University Librery, Butterworth, constituye une introduccin clara y sencilla. 128

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Captulo IX LA LITERATURA ROMANA El perodo durante el cual Roma llev a cabo su gran tarea de organizar la unidad italiana, no posea cultura literaria alguna. Se supone que su pueblo cultivaba las diversiones folklricas con ingenio espontneo, que las grandes familias pronunciaban elogios fnebres y cantaban versos en honor de sus difuntos, que los sacerdotes llevaban anales en los cuales yacan los grmenes de la historia y que el augusto senado celebraba sus debates, registraba sus decisiones y daba a conocer sus decretos en algn estilo de prosa eficaz, aunque careciera de elegancia. Pero nadie aspiraba a ser escritor, y ninguna perso-

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na uni su nombre a la creacin de una obra de arte. Pero al terminar la primera guerra pnica Roma tena bajo su proteccin a las ciudades griegas de la Italia meridional y extenda ya su mano sobre Sicilia, en la cual, durante dos siglos y medio, se haba hecho una rica contribucin, en prosa y verso, a la multiforme literatura griega. Y cuando apart su mirada del Lacio, el pequeo territorio donde se utilizaba la lengua latina, para dirigirla hacia los centenares de ciudades que se ufanaban de compartir la cultura helnica, en las que los nios aprendan en la escuela los versos homricos, competan en cantar a coro las obras maestras de la lrica griega, presenciaban la representacin de las tragedias ticas o de las nuevas comedias de la era alejandrina, estudiaban retrica para valerse de ella en la vida pblica, lean la historia de su pas y de los extranjeros en prrafos bien concertados de refinada prosa y eran cortejados por las voces de sirena de las escuelas filosficas rivales, Roma lleg a comprender que ella tambin deba hacer su aprendizaje. Sus primeros educadores literarios fueron dos griegos, o semigriegos. Uno de ellos, Livio Andrnico, tradujo la Odisea al latn para proporcionar un
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libro de texto a los nios romanos. El otro, Enio, escribi los Anales, historia potica de Roma, obra de gran vigor e imaginacin. Livio haba utilizado para su traduccin un metro nativo italiano aliterativo, que no prometa mucho como forma literaria futura. Pero Enio adapt al latn el metro pico de Hornero. A juzgar por los fragmentos que de su obra han quedado, es evidente que faltaba mucho por hacer antes de que el vocabulario y los ritmos latinos se amoldaran plenamente a las exigencias del verso pico. A pesar de ello, se trataba de una obra maestra. Enio haba comprendido el significado del xito de Roma al organizar Italia y derrotar a los cartagineses. Dio a Roma conciencia de su desuno, y por ms de ciento cincuenta aos su poema sigui siendo la mayor expresin del espritu romano. Con el advenimiento del Principado, fue reemplazado por la Eneida. Entre tanto, en diferentes tonos y para entretenimiento de un pblico distinto, iban siendo adaptadas a la lengua latina otras creaciones, ms ligeras, del ingenio griego. La pica de Enio, y las tragedias que este mismo poeta tradujo del griego, estaban destinadas a los odos de los crculos oficiales y gobernantes. Pero las comedias de Plauto, de las cua131

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les han sobrevivido una veintena ( primeras obras en latn que han llegado hasta nosotros en su integridad), fueron representadas ante las muchedumbres cosmopolitas que colmaban los lugares pblicos en los das festivos de la antigua Roma. Estas obras, si bien son adaptaciones del griega estn llenas de originalidad y genio cmico. Shakespeare no tuvo a menos modificar una de ellas para presentarla en los escenarios isabelinos. Molire, por su parte, adapt dos para el pblico ms crtico de la corte de Luis XIV. Durante todo el siglo II a. de C. continuaron en incremento los esfuerzos de los romanos por dotarse de una cultura literaria. Escipin Africano el Menor, el estadista y general que a mediados de aquel siglo consum la destruccin de Cartago, patrocin el estudio del griego y el desarrollo de la literatura latina. De las producciones literarias debidas al crculo que l presida han sobrevivido seis comedias, adaptadas, como las de Plauto, de originales griegos, pero de estilo ms pulido y mesurado. Su autor fue un tal Terencio que, por su nacimiento, era un esclavo africano. Se sabe que julio Csar las tena por admirables modelos de latinidad, pero carentes de vis cmica.
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Tambin hacia esa poca comenz la prosa latina a adquirir cierta categora artstica. Al principio, quienes queran escribir la historia de Roma lo hacan en griego, pues les pareca demasiado difcil expresarse en su propio y rstico idioma, tal como un da Toms Moro y Milton hallaran ms fcil escribir en latn que en ingls. Pero, antes de promediar el siglo II a. de C., un adversario de la influencia griega, Catn, ridiculiz sus esfuerzos y se puso a dar el ejemplo escribiendo la historia de Roma en latn. En la generacin siguiente, el ms joven de los Gracos adquiri la reputacin de haber sido el primer romano capaz de utilizar lo que se llamaba el estilo peridico en la oratoria. Al cabo de dos siglos de esfuerzos, el aprendizaje literario de Roma haba terminado, y a mediados del siglo I a. de C. se inici la edad de oro de la literatura latina. Por la universalidad de su inters y por la abundancia de su produccin es Cicern el primero de los escritores de esta poca. Tena fama en su juventud de ser el mejor poeta latino contemporneo, y en verdad, los fragmentos que subsisten de sus poemas no pueden ser ignorados por los estudiantes. Pero su carrera fue de abogado y estadista. Tanto en la oratoria forense como en la
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parlamentaria despleg una virtuosidad asombrosa. Posea seguridad, temperamento e ingenio, y poda demostrar, a voluntad, la pasin y conviccin, o bien simularas. El veredicto de la posteridad ha confirmado la opinin de los crticos romanos, segn los cuales poda comparrsele con el mximo orador de Grecia, Demstenes. No contento con esto, Cicern aspiraba tambin a arrebatar a Grecia la palma de la filosofa. Quera llegar a ser el Platn, el Aristteles, el Zenn de Roma. Con ayuda de su fiel secretario y amigo griego, Tirn, hizo traducciones de muchos escritos filosficos griegos, a veces de los grandes maestros, y otras de sus epgonos. Cada vez que se le present la ocasin, elabor, sobre la base de esas traducciones, exposiciones populares de diferentes temas filosficos, escritas con muy buen sentido y con un estilo encantador, pero sin mayor profundidad y sin conviccin sincera. El estilo de estos textos es en verdad admirable, hasta el punto de haber creado el modelo para la prosa de la Europa occidental. Si su produccin fue copiosa, ello respondi a las necesidades de su poca, pues no exista entonces nada semejante en latn. Cicern seleccion lo que ms fcilmente poda asimilarse de la filosofa de los
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griegos, maestros de la razn discursiva, y lo adapt a la mentalidad romana. Pero esto no fue todo. El nimo inquieto de Cicern no le permita vivir sin la simpata de sus amigos, o, por lo menos, de sus corresponsales. Era un maestro del gnero epistolar. Y Tirn tuvo la feliz inspiracin de recopilar y editar la correspondencia de su amo ( dicho sea de paso, si se dice que no hay grande hombre para su ayuda de cmara, debe reconocerse, para mayor gloria de Cicern, que sigui siendo un hroe para su secretario). As han llegado hasta nosotros casi mil cartas, de las cuales slo una pequea proporcin son respuestas de sus amigos. Ellas presentan de la poca una imagen ms vvida que cuantas tenernos de cualquier otro perodo de la antigedad. La amable intimidad que Cicern cultivaba se ha extendido a la posteridad, y gracias a ella nos sentimos contemporneos suyos. Si la universalidad de Cicern es tal que merecidamente da su nombre a la poca, hubo otros hombres que lo superaron mucho en diversas cualidades del espritu humano. El estudiante que aprende su latn en la Guerra de las Galias o en las Guerras civiles de Julio Csar, no suele advertir el inters del hecho de que stas representan las memorias perso135

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nales de los hechos de uno de los ms grandes hombres que jams hayan existido. Y en los libros histricos de Salustio tenemos la fortuna de poseer retratos contemporneos de Csar, y de otros personajes, que son una obra maestra de penetracin. Tanto Csar como Salustio son ejemplos que ilustran una de las caractersticas de esta edad: la progresiva fertilizacin de la mente romana por el intelecto griego. A menudo se ha observado que el carcter de Csar debe tanto a la influencia helnica como a su herencia romana. Ticdides, el ms profundo de los historiadores griegos, suministr a Salustio un elemento de importancia para la comprensin de los acontecimientos. El esfuerzo por asimilar la leccin de Grecia puede advertirse en los poetas de esta poca an ms claramente que en las historias de Salustio o en la vida y obras de Csar. Catulo, el amante y amigo apasionado, hall en la poesa de Safo y sus contemporneos un soplo de inspiracin que se uni al vigor de su propio espritu y lo condujo a escribir acerca de sus emociones personales con una fuerza directa y con un dejo acerbo que no tienen parangn en poetas posteriores. Lucrecio, al revs de Cicern, que escriba acerca de todas las filosofa , no
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crea en ninguna, se entreg con todas sus ricas dotes de intelecto y sensibilidad a predicar la filosofa de Epicuro. Habiendo elegido el verso para su exposicin, y siguiendo el modelo del poeta filsofo del siglo v a. de C., Empdocles de Agrigento, trabajaba a menudo, segn l mismo cuenta, hasta altas horas de la noche, con la luna y las austeras estrellas en el firmamento por nica compaa, para encontrar las palabras latinas con las cuales poder expresar las difciles teoras atmicas de Demcrito y la aplicacin tica que les haba dado Epicuro. Muri antes de haber concluido su tarea, pero los seis libros de su poema que han llegado hasta nosotros no tienen rival en la poesa filosfica del mundo entero. La urgencia proftica de la obra de Lucrecio, sin parangn fuera de la literatura . del Viejo Testamento, ha atrado hasta a lectores de las concepciones filosficas ms opuestas. Ocurre que Lucrecio no era un pensador acadmico, sino un hombre que trasmita un mensaje ardiente a la sociedad de su poca. Su corta vida transcurri en medio de un perodo revolucionario, durante el cual la sociedad romana se encontraba en disolucin. Estaba convencido que una sociedad autntica deba organizarse sobre la base de la ciencia, y no de la
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supersticin; lo que haba de ms sagrado en el mundo era para l la tradicin jnica tal como culminara en el pensamiento de Epicuro, y lo que tena por ms detestable era la religin de terror que poblaba los cielos con dioses colricos cuya ocupacin era castigar a los hombres en esta vida y en el ms all. Le atormentaba ver a la humanidad abrumada por el peso de estas falsas creencias; su consuelo era saber que las enseanzas de Epicuro haban llegado a convertir ciudades enteras, y su propsito era hacerlas triunfar tambin en Roma. Era en verdad una tarea heroica, en una ciudad en la cual los miembros de la clase gobernante no titubeaban en burlarse entre s de la religin, pero inculcndosela simultneamente al pueblo como medida poltica necesaria. Lucrecio tena razn al considerar su misin con carcter de crtica urgencia. A1 extinguirse la repblica y establecerse el principado, la literatura cambi de modo consiguiente. Sea como fuere, se trataba de una revolucin, y la sociedad comenzaba a modelarse en la forma que habra de conservar durante unos quinientos aos. Augusto convoc a los escritores para que acudieran a sostener el nuevo rgimen. Pero cuando se trataba de autores cuyo talento mal se
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prestaba a estos fines polticos, lo mejor era que sus escritos se alejaran todo lo posible del tema en cuestin. La era de Augusto fue la poca de la perfeccin formal en prosa y verso. Tito Livio, el gran historiador de la Repblica, hall en el pasado refugio de los trastornos y degeneraciones de sus das, y no extrajo de sus estudios lecciones polticas, sino ticas: no era su intencin averiguar la verdad, sino edificar a sus lectores. Virgilio, que en su juventud haba expresado el encanto del credo epicreo, se convirti en el apstol de la reconstruccin octaviana, con su resurgimiento de las antiguas prcticas religiosas de Roma. La sociedad deba consolidarse con la vieja argamasa, y Virgilio, como albail del rgimen, puso su cuchara de oro al eficaz servicio de la obra comn. Desde luego, su temperamento y convicciones lo capacitaban plenamente para su funcin predestinada de dar expresin espiritual a los ideales del principado. Pero el cambio que media entre De Retum Natura de Lucrecio y la Eneida de Virgilio no es meramente de ndole intelectual. Era polticamente imposible predicar el credo de Epicuro desde las gradas del trono imperial. Ello no impide que la literatura de la era octaviana revista el ms elevado inters. No puede des139

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conocerse que la prosa de Tico Livio, lmpida en su pureza y majestuosa en su mpetu, expresa, con su fluir tan sereno como incontenible, el panorama histrico de los siete siglos durante los cuales la ciudad de Roma haba llegado a abarcar el mundo. En efecto, su posicin era tal que escribir su historia era escribir, en cierto sentido, el poema pico de la especie human. Tampoco puede ignorarse que la sensibilidad de Virgilio hizo de las peligrosas aguas del Mediterrneo y del apacible paisaje italiano otros tantos escenarios poticos penetrados de la ms: tierna simpata por la humanidad en su peregrinacin hacia la tierra prometida. Es igualmente necesario reconocer que, bebiendo en alguna recndita fuente de humana comprensin, pudo crear en la fenicia Dido una imagen de la femineidad civilizada destruida por un mundo que no estaba an maduro para ese tipo de mujer. Y no debe olvidarse, asimismo, que Horacio, el hijo de un liberto, arrancado de la oscuridad rural para ir a vivir en el resplandor de la corte, tuvo bien presente que el cortesano no debe anular al hombre, y por encima de otros rasgos menos dignos de su carcter supo y ense que ser un buen poeta puede ser la tarea agotadora de toda una vida. El respeto que mantuvo por s mismo
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como hombre y por su talento como artista constituye una de las ms esplndidas lecciones que puede ofrecernos la antigedad. . Y contemporneamente, Propercio y Tibulo cantaban con pasin arrebatada o con ternura romntica las alegras y las penas del amor, mientras la vivaz inteligencia, el temperamento ardiente y el ingenio mordaz de Ovidio lo llevaban a agotar cuanto tema del pasado legendario o de las costumbres modernas le era dado abordar sin contrariar los planes de reorganizacin social adoptados por el Emperador, hasta el momento en que, combinando una audacia profanaron un sincero desprecio por la moralidad sexual romana, escribi su poema mejor y ms atrevido, el Arte de amar. Augusto, enfurecido, lo desterr a las riberas del Mar Negro, donde el poeta sigui volcando su nostalgia de Roma en versos que hoy nos hacen comprender los placeres que un poeta tan ingenioso como amante de la buena compaa hallaba abundantemente en aquella gran ciudad. Tal es el cuadro que ofrece la literatura de la era octaviana, tan rica en cuanto podra servir para enriquecer el intelecto y regocijar el espritu si pudiramos olvidar el dolor de las masas en la sociedad
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que le dio el ser. No tenemos aqu espacio para examinar las glorias posteriores de la literatura latina, una vez que pas su perodo culminante. Pero los escritores de la edad de plata, a saber, Lucano, Marcial, Juvenal, Tcito, Quintiliano, Sneca y los dos Plinios, rivalizaron con los mejores de la poca ciceroniana y de la de Augusto.Y

Nota: La obre de Mackail, Latin literature, si bien presenta la antigedad clsica en forma muy idealizada, constituye probablemente la mejor exposicin sucinta del tema. 142

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Captulo X CONCLUSIN "Seor mo", dijo el doctor Johnson, "todos perderamos si todos trabajramos para todos; as no podra haber ningn progreso intelectual. ste es hijo del ocio que algunos disfrutan gracias al trabajo de otros". Nadie puede negar que hay en esto algo de cierto. El doctor Johnson no podra haber escrito su diccionario si hubiera tenido que ganarse la vida cmo picapedrero. Pero si tal comprobacin no tuviera su reverso, este libreto habra sido escrito en vano. "A medida que he profundizado el estudio de la vida en la antigedad", dice Max Beer, "he ido advirtiendo cada vez con mayor claridad que el colap143

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so moral y poltico del mundo clsico se debi principalmente a la esclavitud, o sea, al trabajo sin libertad, al desprecio por las actividades productivas, y al consiguiente estancamiento de la tcnica en la produccin".11 ste es un aspecto tan verdadero como importante que la antigedad no lleg a advertir, y que muchos no llegan siquiera a percibir an hoy. Tratemos, pues, de sacar una conclusin acerca de los efectos que tuvo sobre la ciencia, la educacin, la moral y la religin el esfuerzo de la civilizacin clsica por ordenar la sociedad de tal modo que una clase se dedicara a las actividades intelectuales, mientras que otra deba limitares a ejecutar el trabajo manual. Por lo que respecta al progreso de la ciencia, el resultado fue que la teora qued divorciada de la prctica. Hubo una ciencia del amo y otra del esclavo. Mientras que ste bregaba con el mundo material, aqul encaraba el problema del gobierno; y el carcter esencial de dicho problema fue condicionado precisamente por la divisin de la sociedad en clases. El esclavo, asalariado o no, adquira mediante el aprendizaje el ejercicio de tcnicas bien estableci11

Social struggles in antiquity, pg. 109. 144

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das, pero era demasiado ignorante como para poder organizar y profundizar mediante una teora el conocimiento de los materiales, o sea, el nico que tena a su alcance. El amo, por su parte, tenda a perder hasta la misma idea de que la ciencia tuviera relacin alguna con el mundo material; su cultura revesta dos aspectos: uno poltico, referente a la conservacin de dicha sociedad de clases. y otro tico, relativo al progreso mental y espiritual que crea deber a su exencin del trabajo manual. En tal ambiente, la ciencia, cuando mucho, slo poda desarrollarse en forma desequilibrada y parcial. Platn no admita la regla y el comps ms que en el estudio de la geometra, y prohiba la construccin de modelos geomtricos y mecnicos. Arqumedes, el mximo genio mecnico de la antigedad, se neg a escribir un libro sobre la materia por temor de que su nombre quedara, para la posteridad, vinculado al trabajo manual de los esclavos. Los mdicos romanos, por abandonar a stos las tareas de diseccin, no llegaron a descubrir, en ms de mil aos, que lo que Galeno haba descrito como anatoma humana era en realidad anatoma del mono. Durante toda la antigedad se continu unciendo los caballos a los vehculos atndoles una
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correa flexible al cuello, y hacindoles arrastrar pesos estrangulados de este modo, error garrafal que el ms leve examen anatmico habra enseado evitar. Pero los anatomizas no se interesaban en la traccin a sangre. Tales eran las restricciones que la divisin de la sociedad en clases impona al progreso y aplicacin del saber. Pero si la clase dominante no estudiaba la naturaleza, cul era el objeto de su estudio? Preciso es reconocer que su cultura no careca de amplitud ni de profundidad. En distintas pocas propicias los poetas estudiaron las pasiones del corazn humano, los historiadores trataron de analizar el auge y la decadencia de los Estados, y los hombres de ciencia inauguraron distintas especialidades de investigacin. Pero su educacin, como se ha observado con frecuencia, versaba, en general, sobre palabras y no sobre objetos materiales. La gramtica, incluido mucho de lo que ahora llamamos literatura, y la retrica, eran las disciplinas ms importantes. Un hombre realmente instruido poda llegar a aprender astronoma, en la medida necesaria para entender a los poetas. Tampoco le vena mal una pizca de filosofa. Con tal instruccin, quedaba capacitado para sus deberes de ciudadano,, segn el concepto que en146

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tonces se tena de la vida cvica. Pero en cambio, era muy poco lo que saba de la naturaleza del mundo fsico. Respecto de la moral, ya hemos visto que la justicia social, en el sentido moderno, no poda integrar el ideal de una sociedad basada en el trabajo de los esclavos. Debe aadirse tambin una observacin ms particular referente al tema del sexo. La moralidad sexual existe en la medida en que los impulsos instintivos del hombre y de la mujer estn regulados por la simpata y el respeto hacia el objeto de sus deseos. Por tanto, la vida sexual se corrompe all donde existe una poblacin esclava que no es amada ni respetada a merced de la lujuria de sus amos. En el siglo v a. de C., Pndaro, poeta de exquisita sensibilidad, pone a contribucin los recursos de su arte para celebrar la incorporacin de cien nuevas prostitutas al templo de Venus en Corinto: "Salud, jovencitas, destinadas al solaz de los extranjeros!". Quinientos aos despus. Horacio, hombre de mundo, dice que es una tontera liarse con mujeres libres cuando los amantes prudentes tienen siempre a su disposicin esclavos y esclavas. Y otros quinientos aos ms tarde un interesante poeta cristiano, Paulino de Pella, se enorgullece de
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haber seguido un comportamiento como el que haba recomendado el pagano Horacio. En su alocada juventud. segn cuenta, se abstuvo de todo trato con mujeres libres, "por ms propicias que fueran", y slo frecuent las esclavas de su padre. Ya fuera griega, romana o cristiana, la moral sexual de estos autores era una misma, pues sus respectivas sociedades estaban fundadas por igual en la esclavitud. No obstante, los especialistas en la materia han descrito las diferentes concepciones de la familia sustentadas respectivamente por griegos y romanos, mientras que la concepcin cristiana difera de las otras dos. Y as como la esclavitud anulaba el respeto en la vida sexual, era igualmente negativa tratndose del respeto a la vida humana. Catn el Antiguo recomendaba a los granjeros que vendieran a sus esclavos agotados, o que los dejaran morir. En la ciudad de Roma, los esclavos enfermos eran abandonados en una isla del Tber para que murieran sin asistencia alguna; si en tal trance llegaban a sanar, era posible que fueran a recuperarlos despus. El espectculo de la muerte de los gladiadores, criados y formados para combatir en el circo, era una diversin corriente. Por detrs de las ele148

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gantes frases y nobles sentimientos que han valido a la obra de Cicern De los deberes un lugar elevado en la literatura tica, asoma la sombra realidad de su tiempo. En poca de escasez de cereales, debe el hombre bueno alimentar a sus esclavos'' Cuando un buque amenaza naufragar y es preciso aligerarlo, debe el hombre bueno sacrificar un caballo valioso, teniendo a mano un peso equivalente en esclavos de poca monta? Tales eran los problemas, que examinaba el moralista. Cicern refiere que la autoridad por l citada haba decidido "en favor de la conveniencia y no de la humanidad'. Asimismo, era inevitable que el trabajo libre perdiera categora frente a la mano de obra esclava, hasta quedar al nivel de sta. En verdad, uno de los descubrimientos del mundo antiguo, que prepar el camino para nuestra moderna civilizacin. fue que, con frecuencia, es ms conveniente comprar la fuerza de trabajo de un hombre que comprar al hombre mismo. Hemos viste que hasta Hesodo atisb esta verdad econmica respecto del trabajo de temporada en las granjas. Pero el descubrimiento tambin es atinente a los trabajos peligrosos para la vida del operario. Varrn, contemporneo de Cicern, en su tratado sobre la agricultura, sealaba la
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conveniencia de utilizar mano de obra asalariada, mejor que esclavos, para los trabajos que se ejecutaban en pantanos infectados de paludismo. Obvio es indicar que de semejante sociedad no poda surgir una religin pura e inmaculada, Cicern y Varrn no eran, individualmente, malas personas. En rigor, pocos hombres han posedo una personalidad moral ms pura o una mayor, reverencia instintiva que Cicern por los pensamientos y acciones nobles. Pero uno y otro se vieron obligados a preconizar una religin adecuada a las exigencias de la sociedad en que vivan. Esto equivala, en pocas palabras, a inculcar el grado de supersticin requerido para la conservacin del orden social en el cual hablan llegado a ocupar posiciones culminantes. Gibbon, al examinar los ideales polticos de aquella poca, los comenta con una frase inmortal: "En el progreso de la equidad primitiva a la injusticia final, los pasos son silenciosos, los matices casi imperceptibles, y el monopolio absoluto es custodiado por leyes positivas y por una razn artificial". Con esto podemos concluir. En nuestra breve exposicin de las realizaciones de la civilizacin clsica hemos tratado tambin de revelar la naturaleza del monopolio sobre el que ella descansaba, y la
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vinculacin de este monopolio con sus instituciones polticas y con su pensamiento filosfico. Al exhibir as las sombras junto a las luces no nos propusimos menoscabar a los hombres del pasado. Por el contrario, hemos tratado en todo lo posible de separar cuanto hay de vital en su pensamiento, de las incrustaciones del spero medio circundante. El pensamiento de los hombres de la era clsica estuvo condicionado por una economa de escasez. Y la cuestin de averiguar si la antigedad pudo o no haber prescindido de la esclavitud es ahora de ndole acadmica. Somos ms bien nosotros los que hemos de culparnos si en una era de abundancia no podemos dejar de engaarnos a sabiendas con las falacias superficiales y con los mezquinos artificios que aherrojaron las mentes de los individuos y que desfiguraron la vida social en el mundo antiguo.

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