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RICARDO VRHUEZ VILLAFANE

LETRAS INDGENAS en la amazona peruana

pasacalle
ensayos

Que tenga miedo de tratarme mal porque soy hija de grandes jefes y guerreros invencibles Me puedo poner como un cuchucho furioso agresiva como los sajinos feroz como un tigre tsenktsenku Puedo pinchar tu corazn meterte veneno o clavarte un pual puedo comerte mientras duermes como una jurjri hacerme como un temblor que te sacude o azuzar en contra tuya a todos los que me desean pues soy una garza vistosa Aunque me hagas morir he de molestarte hasta hacerte enloquecer Soy una verdadera Tsunki que llena de amor si es tratada bien pero que trae la destruccin si es tratada mal...
Poesa Shuar

Ricardo Vrhuez Villafane

en la amazona peruana

LETRAS INDGENAS

Colofn de Gonzalo Espino Reluc

pasacalle
ensayos

LETRAS INDGENAS EN LA AMAZONA PERUANA Ricardo Vrhuez Villafane 1 Edicin: 1993 2 Edicin: setiembre 2011 Tiraje: 1000 ejemplares Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N 2010-12560 Portada: Wiener, 1880 Ilustraciones interiores: Nancy Dantas, Rafael Daz y Zoltan Keser. Ricardo Vrhuez Villafane, 2011 rvirhuez@gmail.com Editorial Pasacalle EIRL RUC 20515674471 Jr. Bella Unin 672 SMP Lima 31 Telf. 955855201 / RPM *739440 pasacalle@gmail.com http://pasacalle.blogspot.com/ Impreso en HV Editorial Grfica SRL RUC 20513294493 Jr. Ica 386, Lima 1.

Presentacin

El presente trabajo no debe verse como un ensayo terminado ni tampoco como un tratado sobre literatura indgena. Apenas son aproximaciones en tres artculos que escrib para mi curso de literatura indgena en el programa bilinge de la Universidad Nacional de la Amazona Peruana, de Iquitos, que entonces diriga el profesor Roberto Bedoya. Se trata, pues, de textos destinados a cubrir algunas lagunas sobre el conocimiento de la produccin literaria indgena, y mi inters apuntaba principalmente a aquella bibliografa construida por profesores, lingistas, antroplogos y curas en su afn por recuperar el inmenso imaginario oral de nuestros hermanos indgenas. Y ya que mis alumnos eran boras, ashninkas, cocamas, yaguas, etc, es decir, indgenas amaznicos que se preparaban para ser maestros bilinges, me seduca la idea de compartir con ellos algunos alcances sobre construccin narrativa escrita, a partir de sus mismos cuentos orales; idea que me persigue hasta ahora y que en algunos artculos y conferencias he plasmado con la hiptesis de que la literatura oral puede ser, en muchos casos, el mejor ejemplo para la construccin del cuento moderno. Estos textos han sido publicados en diversas revistas, diarios, blogs y pginas web con el nombre de Mito y literatura (en la amazona peruana),
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en parte motivado por la necesidad de aclarar las caractersticas de las tradiciones orales indgenas, literarias desde todo punto de vista. Ahora, con el ttulo de Letras indgenas en la amazona peruana, conservo mis primeras impresiones sobre esta gran literatura, convencido de que se trata apenas de un acercamiento a la vasta produccin verbal amaznica y que merece, sin duda, estudios ms sitematizados y mejor organizados de los que ofrezco en este pequeo libro. Ricardo Vrhuez Villafane

Ms mito que literatura?

Nancy Dantas

a literatura oral, tnica o indgena, o simplemente la tradicin oral, es una forma de literatura tan antigua como el mismo lenguaje. Sin embargo, muchos estudios niegan el estatuto de literatura a los relatos, canciones, poemas o fbulas indgenas, y los nombran -por la obligacin de nombrarlos de alguna manera- como mitos y leyendas, e incluso como folclore2. La literatura es un viejo oficio que puede rastrearse desde los tiempos ms remotos de todos los pueblos. El reciente invento de la escritura, y luego de la imprenta, no hizo ms que acelerar su desarrollo, establecer niveles y diferencias y sancionar la divisin del trabajo intelectual. Surgi as la literatura moderna con las peculiaridades que todos conocemos, pero no surgi la literatura. Los criterios etimolgicos de que la literatura es principalmente escritura aparecen cuando esta (la escritura) es entronizada por los grupos dominantes como el principal medio de coercin ideolgica; lo que en la actualidad los medios de comunicacin electrnicos, en muchos aspectos, ha vuelto anacrnico. Por tanto, la etimologa no puede darnos la significacin ni el sentido de la literatura, sino apenas el origen de su nombre.
1 Publicado como separata de estudio por el Programa Bilinge de la Universidad Nacional de la Amazona Peruana en enero de 1993, con el ttulo Aproximaciones a la literatura indgena en la amazona peruana. Con el mismo ttulo fue publicado como artculo en la revista Amazona N 217, setiembre-octubre 1993, pp. 39-42. 2 Julio Cortzar propuso para la literatura oral el trmino folklore literario.

La literatura grafa, oral y colectiva se ha practicado y se practica en todos los pases del mundo. Cuenta Menndez Pidal3 que Carlomagno dio la orden que los cantos brbaros y antiqusimos de los francos fuesen aprendidos de memoria y as que no se perdieran para las generaciones venideras (p.28). Y explica: Entre las varias formas de arte existente, hay una forma de arte tradicional en la que el gusto literario es profundamente colectivo. El autor de cada obra es annimo por esencia, porque l, individuo, se sumerge en la colectividad. Por esta forma de arte tradicional y annimo, comienzan histricamente todas las literaturas (p.61). Esta literatura fue trasmitida por generaciones de padres a hijos, y poco a poco se fue especializando el narrador. Surgieron los haravicus incaicos, los kantule panameos, los Minnesnger alemanes, los juglares, trovadores y bardos de la Edad Media, los shair persas, los scop de los antiguos teutones, los aedos griegos, y posteriormente los escritores4. Y la literatura que produjeron estos narradores y cantores populares es inmensa y rica, y su poder de sugestin y belleza compite vigorosamente frente a la literatura moderna con todos sus recursos tcnicos y conocimientos lingsticos. Incluso, como sostiene Albert B. Lord, no hay ninguna duda ahora de que el autor
En Los godos y la epopeya espaola. Madrid: Espasa, 1969. Recordemos el origen oral de la antigua literatura de Europa: los carmina maiorum de los godos ibricos, los carmina facta de los godos orientales, los maiorem laudes de los visigodos, los carmina antique de los pueblos germanos. Adems, los 5 mil versos de la Chanson de Saisnes, la leyenda de los 7 infantes de Lara de Crdoba, la vise danesa titulada Isemar, el poema de Kudrun del siglo XIII alemn, la balada de la Gdeli, la vida del Nele Sibri, Vida de Ibeorgum, Vida del Nele Pana, el poema del Cid de Castilla, la cancin de Gilgamesh, el Ramayana oriental, etc.
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de los poemas homricos fue un poeta oral. La prueba se encuentra en los mismos poemas5. Harry Levin, crtico norteamericano, sostiene por su parte que el trmino literatura, que presupone el uso de letras, asume que las obras de imaginacin verbales son transmitidas por medio de la escritura y la lectura. La expresin literatura oral es obviamente una contradiccn de trminos. Sin embargo, vivimos en una poca en el que saber leer y escribir se ha diluido tanto que apenas puede ser invocado como un criterio esttico. La Palabra, hablada o cantada, junto con una imagen visual del hablante o del cantor, entretanto ha ido ganando aceptacin a travs de la ingeniera elctrica. Una cultura basada en el libro impreso, que ha prevalecido desde el renacimiento hasta hace poco. nos ha legado -junto con sus inconmensurables riquezas- noveleras que deberan ser descartadas6. Y la oralidad fue tambin el sustento creativo de la literatura fantstica de la Biblia y el Mahabharata, y tambin de uno de los libros ms hermosos creados por la humanidad, Las mil y una noches, que recoge historias chinas, rabes, persas, abisinias, etc. La fuente escrita Para el estudio de la literatura indgena amaznica existen dos fuentes principales: la narracin oral y directa de los integrantes de la comunidad nativa en su mismo idioma7; y las recopilaciones y traducciones
The singer of tales. Cambridge: Harvard, 1960, p,141. Citado por Edmundo Bendez. Literatura Quechua. Biblioteca Ayacucho n 78, p. XIX. 7 Exige el conocimiento de casi un cenetenar de lenguas. Peter Landerman, lingista del ILV, manifestaba que su institucin trabaj con 150 lenguas amaznicas, de las cuales ahora solo quedan unas 60.
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hechas por curas, antroplogos, lingistas y profesores, y publicadas comnmente bajo el apelativo de supersticiones, mitos o leyendas. Nos hemos servido de esta ltima fuente porque el trabajo de campo excede nuestras posibilidades, y adems, en contra de opiniones que afirman el absoluto carcter grafo de la literatura indgena, porque las recopilaciones publicadas (sin importar su validez literaria o su fidelidad a las tradiciones indgenas) en lengua espaola o bilinge forman parte ya de la literatura indgena amaznica. De poco nos sirven los datos de los cronistas espaoles al referirse de pasada a lo que consideraban creencias paganas. Ni tampoco los textos que, desde la publicacin de Leyendas y supersticiones amaznicas de Juan Barboza Rodrguez8, se refieren al anecdotario mestizo y rural ribereo. Recin en el siglo XX comienzan las recopilaciones sistematizadas de esta literatura oral. Tenemos, por ejemplo, una amplia gama de publicaciones acerca de las naciones indgenas de la familia lingstica Pano, con recopilaciones y reelaboraciones de Ulises Retegui: Creencias, mitos y leyendas (1990); Francisco Odicio Romn: Mitologa Chama (1969) y Mitos y Leyendas de los Kikin Juni (1988); Andr-Marcel dAns: La verdadera biblia de los Cashinahua (1975); Gregori Estrella: Cuentos Cashibos I y II (1977); Wistrand Robinson: La poesa de las canciones cashibo (1976); James Loriot: Textos shipibos (1975); Csar Calvo: Las tres mitades de Ino Moxo (1981); Danilo Snchez Lihn: Mil y una
Juan Barboza Rodrguez: Leyendas y supersticiones amaznicas. Lima, 1881.
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hogueras (1991); Luis Urteaga Cabrera: El universo sagrado (1991); etc. De la nacin Ese-Eja conocemos Con la voz nuestros Viejos antiguos (1984) de Mara Chavarra Mendoza. De los quechuas amaznicos tenemos: Francisco Izquierdo Ros: Pueblo y bosque (1975); Juan Marcos Mercier: Nosotros los Napu-runas (1979); Juan Ortiz de Villalba: Sacha pacha (1976) y Haba una vez en la selva (1983); Christa Brauch: Textos en el quechua del Pastaza (1975); Filemn Tuanama: Cuentos folklricos de los quechuas de San Martn (1981); Alessandra Folleti: Cantos de amor y de guerra (1987), y las mltiples publicaciones realizadas desde el Ecuador por la editorial Abya-yala y los refranes, sueos, poemas y cuentos quechuas publicados por el CIEI-CICAME. De la familia Jbara: Rafael Karnstein: Mitos de los indios jvaros (1919); Jos Jordana: Mitos e historias aguarunas (1974); Jos Guallart: Poesa lrica aguaruna (1979) y Antologa de prosa narrativa aguaruana (1980?); Siro Pellizaro: Cantos de amor de la mujer achuar (1981); Luca Chumap: Duik Mun (1979); Gerhart Fast: Cuentos folklricos de los achual (1976); John Tuggy: Textos candoshi (1975); Mary Hinson: Cuentos folklricos de los candoshi (1976), etc. De las naciones Orejn y Secoya tenemos: Pai y Mai (1990) de Juan Marcos Mercier; Textos folklricos de los orejn (1977) de Daniel Velie. Y de la familia Arahuaca: Pascual Alegre: Tashorintsi, tradicin oral machiguenga (1979); Ricardo Alvarez: Los piros: leyendas, mitos, cuentos (1960); Vicente de Cenitagoya: Los machiguengas (1943); Andrs Ferrero: Los machiguengas (1967); Stefano Varese:

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La sal de los cerros (1973); Mario Vargas Llosa: El hablador (1987); Joaqun Barriales: Los mashcos hijos del Huanamei (1970); Harold Davis: Cuentos folklricos de los machiguenga (1968); Jos lvarez: Los mashcos en la antigedad (1958), etc. Si hemos citado una cuarentena de ttulos, no es exagerado afirmar que existen varios centenares de textos publicados como libros y otros incluidos en revistas y diarios, cuya cita requiere un trabajo bibliogrfico actualizado del de Ana Mara Espinola y Miguel ngel Rodrguez9, incluyendo los libros publicados en idioma extranjero, las recopilaciones difciles de hallar el Instituto Lingstico de Verano10y las que en la actualidad realizan lingistas, antroplogos y profesores. Religin vs literatura La crtica al etnocentrismo de los cientficos sociales se hace superflua cuando constatamos que algunos textos y traducciones, manteniendo el carcter etnocntrico impuesto por sus autores, rescatan sin embargo aspectos valiosos de la cultura indgena y rompen con cualquier petrificacin del relato. Hasta ahora buena parte de las recopilaciones y traducciones son eminentemente etnocntricas; pero ellas poseen diversos niveles de utilidad social, y por tanto mantienen una diferente posicin frente a la literatura de los pueblos indgenas.

En: Amazona Peruana N 3, 1978. Conocemos la amplsima Bibliografa 1946-1986 del ILV, recopilada por Mary Ruth Wise en 1986. Y muchas de sus investigaciones pueden encontrarse en internet: http://www.sil. org/americas/peru/index.asp?Lang=spa
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Acaso la actitud ms retrgrada respecto de las culturas indgenas sea la de los curas catlicos. Lo notamos, por ejemplo, en la manera de especificar las creaciones literarias indgenas, a las que califican de supersticiones, mitos, leyendas, creencias, ritos y folclore. Cualquier narracin en la que aparezca el elemento extraordinario o heroico es denominada mito. Observemos estos ttulos: Leyendas y supersticiones de los salvajes machiguengas, Mitologa y supersticiones huarayas, Las brujeras entre los campas, Mitos y leyendas de los aguaruanas, etc. No se trata solo de un error en la denominacin del gnero literario (curiosamente los trabajos del ILV son ms cuidadosos al especificar el carcter de sus recopilaciones: Un cuento amuesha, Cuentos folklricos de los machiguengas, Los cuentos de nuestros antepasados, etc); se trata principalmente del racismo y del afn por desvirtuar las creaciones literarias indgenas. Citemos como ejemplo al cura Jess San Romn, considerado como uno de los pilares de la historia en la Amazona, quien hace un esbozo racista del hombre amaznico: Y es que la relacin colonial ha dejado un hombre frustrado, amargado, resentido, acomplejado y maoso por efecto de todas las opresiones y desprecios11 (p.235). No se queda atrs otro cura agustino, Avencio Villarejo12, quien calific al aborigen de la selva baja como sometido, cohibido, aptico, despreocupado, conformista, fatalista, con menos personalidad y autodominio, etc.
11 En conclusiones a Perfiles histricos de la Amazona peruana. Iquitos, 1975, p.235. 12 Avencio Villarejo: La selva y el hombre. Lima, 1959.

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Esta visin del indgena y del hombre amaznico en general (que olvida sus cientos de rebeliones y movimientos armados contra los curas y soldados espaoles, casi todos victoriosos, y contra los caucheros y hacendados, estudiados, entre otros, por Carlos Dvila Herrera13) explica las acciones de sospechosa solidaridad que la iglesia catlica tiene hacia los nativos. En cuanto a las recopilaciones de relatos indgenas, es un lugar comn que los curas falsifiquen las creaciones nativas. Al estudiar la literatura guaran del Paraguay, Rubn Barreiro Saguier denuncia este hecho: Tup se convirti en el dios creador por imposicin de la reduccin evangelizadora, que lo asimil al dios cristiano, quiz para intentar dar una idea de la instancia todopoderosa, temible y benefactora (Tup era dios del trueno, el viento y la lluvia) que queran imponer14. En nuestra Amazona la situacin no es distinta. Los personajes mticos indgenas son convertidos en remedos de las divinidades cristianas. Lo advertimos, por ejemplo, en Nosotros los napu-runas (sus catolicsimos apstules), o en la forma como los dominicos Ricardo lvarez y Vicente de Cenitagoya intentan teorizar acerca de la imagen de un ser creador que tendran las naciones piro y machiguenga. Todas las recopilaciones efectuadas por los curas catlicos incurren en la misma modificacin, y tambin lo hacen algunos recopiladores que trabajan
13 Carlos Dvila Herrera: Rebeliones Nativas en la Selva Peruana en Panorama Amaznico. Lima: SEA-UNMSM, 1980. 14 Literatura Guaran del Paraguay, Biblioteca Ayacucho, p.222.

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sobre las versiones ya alteradas y no discriminan ni establecen diferencias. En Pai y Mai el hroe civilizador Na (Luna) es convertido en dios catlico que surge sobre la Tierra para crearla, reformarla, luchar contra el mal, etc. Algunos estudios antropolgicos indican, ms bien, que los indgenas no poseen divinidades creadoras sino versiones histricas de hombres que, por sus hazaas guerreras, civilizadoras, mgicas, etc, permanecen en el recuerdo como hroes (en su ms amplia nocin) y como paradigmas, pero jams como dioses. Consideramos necesaria esta aclaracin para delinear mejor los fundamentos de un estudio de la literatura indgena, en la que su forma de expresin y sus contenidos sean delimitados en relacin a sus fuentes, las indgenas y las occidentales, y se establezcan las proporciones y valores en la participacin de cada una de ellas. Todava me parecen discutibles los mtodos de recopilacin practicados con fines antropolgicos, lingsticos y religiosos, pero no literarios. Una metodologa al respecto (preparatoria para una crtica literaria) necesita no solo esclarecer la participacin del discurso occidental e intertnico en las versiones de los propios indgenas, sino adems resolver los problemas de traduccin, el asunto del mito como gnero literario o experiencia colectiva, y tambin el debido cuidado en la versin literaria escrita ofrecida a los lectores. La negacin del carcter literario o artstico ha sido ms o menos consensuada entre los curas. Uno de ellos, Andrs Ferrero, no tuvo reparos en ser explcito al referirse a los machiguengas: Estamos, pues, en plena Edad de Piedra, en los primeros peldaos

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de la vida de que nos habla la historia. Ms dir: muy anteriores a la edad histrica. Y agrega ms adelante: No hay literatura, no hay poesa, no hay pica, no hay historia. Slo quedan vagos recuerdos, pasados de padres a hijos, de boca en boca, de odo a odo que, con los aos, han quedado oscurecidos por la inventiva de los relatores, que a su capricho mezclaron lo real con lo imaginario. Por su parte, los indgenas tambin poseen su visin particular de los misioneros. Por ejemplo, los Chimane del oriente boliviano consideran que los cristianos muertos viven en los conventos y se ocupan en borracheras, orgas y todo tipo de placeres como reflejo de su vida hipcrita y real. En la cancin Mira al feo cristiano lo retratan: Mira, mira cmo se arrastra el feo caimn sobre la arena Estoy muerto: el convento es ahora mi morada Estoy muerto: el convento es mi casa y canto Hosana, hosana, hosana Hosana, estoy borracho Hosana en las alturas Calma camaradas Inviten al caimn a beber Invtenlo a beber cerveza Miren: feo como la piedra es el cristiano Miren qu feo es el cristiano. Mitos del mito Respecto del mito, la situacin contina siendo ambigua. Hasta la fecha no existe una explicacin coherente para considerar al mito como gnero o especie literaria. En todo caso, los intentos de clasifi-

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carlo como una suerte de gnero literario diferente del cuento, la poesa o la novela, tiene como basamento el contenido mtico y, principalmente, su origen oral y tnico. Como apunta Eduardo Galeano en una de sus crnicas, para los grupos explotadores los pueblos indgenas no tienen cultura, sino folclore; no tienen literatura, sino mitos y leyendas; no tienen arte sino artesana. De ah que una aclaracin sobre la existencia y naturaleza del mito se especifique en su acepcin social, y luego, como consecuencia, en su aspecto literario. Dice Malinovski: Mito, tal como existe en una sociedad primitiva, no es meramente una historia contada sino una realidad vivida15. Toda la antropologa posterior solo enriquece este concepto y profundiza el carcter vivencial y concreto del mito. El mito es una experiencia, no un argumento. El narrador oral o recopilador solo recoge finalmente la trama, la historia, la ancdota del mito. Y el resultado es obviamente una narracin literaria con contenido mtico, y no un mito. Acaso se comprenda mejor esta diferencia si recordamos que la pintura, el teatro, la escultura y otras artes recrean igualmente los contenidos mticos, y los resultados son una pintura, una obra teatral o una escultura, mas no un mito. Por eso tienen razn Andr-Marcel dAns y Humberto Morey Alejo cuando advierten que toda recopilacin y traduccin de la literatura indgena amaznica pierde la entonacin onomatopyica del relato oral; pierde la alegra o la tristeza, la tonalidad
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Myth in primitive psychology. New York, 1926, p.40.

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vibrante o sugestiva, la espontaneidad y los estados emocionales que se producen en la vivencia colectiva del mito. El mito es una fe, pero no la ancdota de esa fe. Se dice, por ejemplo, que los tup-guaran (brasileosparaguayos) crean en la Tierra sin mal, donde se vive en paz y justicia, y que en 1550 llegaron 300 de ellos a Moyobamba desde el Brasil, tras un largo viaje que dur diez aos en busca de la tierra prometida (pero desgraciadamente fueron pronto esclavizados por los curas y encomenderos espaoles y tuvieron que huir de sus captores). Ni la narracin de estos hechos ni la misma descripcin del mito de la Tierra sin mal convierten a nuestras palabras en mito. A nadie se le ocurrira, tampoco, llamar mitos, pese a su evidente contenido mtico, a las obras literarias como las tragedias clsicas griegas, los poemas homricos, rabes y chinos, y hasta parte de la literatura moderna que mediante el denominado realismo mgico o lo real maravilloso recrean algunos relatos mticos tradicionales. Esta diferenciacin, que aparentemente desconecta dos realidades no del todo distintas, no sera flexible sin establecer el tipo de relacin que ata al mito con la literatura. Tanto para la creacin oral indgena como para la literatura escrita de cualquier poca y lugar del mundo, el mito es una fuente de creacin de igual validez que la imaginacin individual del artista o la realidad social y poltica. En este sentido debe comprenderse las palabras de Luis Urteaga Cabrera al referirse a la literatura shipibo-conibo: De esta memoria colectiva, voz unnime que trasciende los tiempos cargada de seales, el mito es la pieza central. Porque el mito es la organizacin

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de los elementos del universo mediante la palabra. El se propone dar explicacin a la significacin y el sentido del quehacer humano. Crea la figura sobrenatural del destino as como los valores que constituyen los basamentos de la formacin socio-cultural. Por virtud del mito nacen los arquetipos, hroes del orden que luchan por el triunfo de cierta visin del mundo. Y nacen tambin los disidentes y rebeldes, autores de la contradiccin y el conflicto, fundadores de las rebeliones y las transformaciones. Y aparece el rito, epifana del mito, mediante la palabra. Luego, signos nacidos de aquel signo, las artes, tradiciones y costumbres. As, la palabra, el verbo de una comunidad unnime, crea los principios sociales y establece los criterios en que se fundamentan las relaciones del hombre con la naturaleza, con sus semejantes, con la historia16. La traduccin Uno de los problemas ms visibles para apreciar la calidad esttica de la literatura indgena amaznica es el de la traduccin. Lamentamente, al traducir al espaol los relatos indgenas no se han aplicado las mismas reglas que al traducir los relatos en lenguas extranjeras. Las obras de la literatura clsica extranjera se publican en la actualidad en versiones modernas, tal como lo hace la coleccin Biblioteca Ayacucho, por ejemplo, con La vorgine (1924) de Jos Eustacio Rivera, y por su puesto se modifican y actualizan obras como El Cid, La Celestina, La biblia, Nueva cornica y buen gobierno, Los sertones, etc.
16 Luis Urteaga Cabrera: El universio sagrado. Lima: PEISA, 1991, p.12.

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La traduccin de las recopilaciones de literatura indgena deja mucho que desear, es demasiado simple en su estructura narrativa y por supuesto carece de la espontaneidad y viveza del relato oral. Esta espontaneidad s es posible registrarla en la literatura, tal como nos lo demuestran Las aventuras del barn de Mnchhaussen y el Simplicius Simplicissimus en la literatura alemana, las Mil y una noches en la literatura persa, y Tutupaka, el mancebo que venci al diablo en la literatura andina. Pero los recopiladores de la literatura indgena amaznica, en su mayora ajenos a la literatura, nos han dejado piezas de museo que la empobrecen y al mismo tiempo dificultan la lectura. Tenemos, por ejemplo, Duik Mnn, Pai y Mai, Nosotros los napurunas, etc, escritos con un exceso de dependencia fontica y quiz antropolgica, es decir respetando la forma de hablar del informante sin considerar su valor literario. Una posicin intermedia respecto de la calidad de la versin en castellano la encontramos en Mitos y leyendas de los Kikin Juni, Pueblo y bosque, Mitos e historias aguarunas, Poesa lrica aguaruna, Los piros, etc. Y tambin en los excelentes trabajos realizados en el Ecuador de los quechuas del Napo y Aguarico, los Achuar y los Jbaros, sobre todo los de Alessandra Folleti-Castagnaro y Siro Pellizaro. En cambio las versiones de La verdadera biblia de los cashinahua, Las mil y una hogueras y las contrapartes en El hablador nos muestran la profunda belleza literaria de las creaciones indgenas. Conforman una inquietante visin del mundo amaznico expresada con alegra potica, rebelda, humor y pasin que la literatura urbana en la Amazona apenas ha podido intuir. 22

El universo sagrado y El arco y la flecha de Luis Urteaga Cabrera son acaso los textos ms bellos que conocemos sobre literatura indgena. Es cierto que la misma condicin de escritor de Urteaga le ha obligado a resultados estticamente responsables, pero su obra no se reduce al aspecto literario, sino que abarca una certera metodologa de recopilacin y seleccin de textos, una visin cientfica creadora y, por supuesto, un indoblegable amor por el puebo indgena que le sirve de cimiento. Por ello no es extrao que Eduardo Galeano elogiara El universo sagrado: Esta es una sntesis poco frecuente: la investigacin profunda y el alto lenguaje se unen en un solo vuelo. En el otro extremo, las traducciones literales han obedecido ms a necesidades lingsticas que literarias. Siguiendo a J. Courts, el lingista Enrique Balln afirma: El respeto por el texto en la versin original registrada directamente al informante y su transcripcin fonolgica ser la condicin primordial de un estudio regulado de la literatura tnica17. Pero no advierte, como Betty Hall Loos y Eugene E. Loos18, que no existe una versin oficial y nica de un relato indgena, sino tantas versiones como informantes y oportunidades para relatar, que modifican inevitablemente cualquier supuesta versin original. El aspecto utilitario de una traduccin literal se aprecia mejor para el aprendizaje de la lengua original (mtodo pragmtico utilizado con buenos resultados por el ILV), mas no para la literatura propiamente
Enrique Balln: Amazona Peruana. Comunidades y culturas peruanas n 17. Textos capanahua, Tomo I. ILV. 1980.
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dicha. De ah que Claude Lvi-Straus tuviera la conviccin de que, salvo pruebas manifiestas en contra, no existen buenas y malas versiones de un mito19. Adems, para una traduccin ms seria y responsable de un relato indgena, se requiere de conocimientos ms profundos de la lengua original y de la historia del pueblo que la produce, as como de las mismas condiciones sociales de su origen y las de su enunciacin, todo lo cual implica mayor exigencia para la traduccin de la literatura indgena. No est dems, por eso, citar el acierto de Lionel Trilling: Leer un poema aun de hace cien aos atrs requiere tanto traduccin de sus circunstancias cuanto de sus metforas20. Continuidad En estas aproximaciones a la literatura indgena en la Amazona peruana hemos sealado, apenas, algunas de sus caractersticas y problemas sobre su tratamiento. Falta estudiar la naturaleza propiamente oral de esta literatura y un trabajo de campo que ponga en marcha una metodologa respetable de recopilacin y traduccin y obtenga mejores resultados artsticos. Ha sido necesario insistir en aspectos relevantes, como el torpe papel de la iglesia catlica en la Amazona y los prejuicios sobre el mito y la traduccin, para encaminar con mejores basamentos un estudio de la literatura indgena y, al mismo tiempo, procurar su inclusin en el proceso de la literatura peruana.
19 El hombre desnudo (Mitolgicas IV). Mxico: Siglo XXI, 1976, p.571. 20 La imaginacin liberal. Barcelona: Edhasa, 1971.

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A menudo me ha sorprendido no encontrar en los ensayos e historias de la literatura peruana, investigaciones sobre literatura amaznica ni mucho menos sobre literatura indgena. Esta ltima posee, al igual que la literatura andina (quechua-aimara), creaciones que sobresalen por su riqueza, humor y variedad, y cuyo conocimiento enriquecer sin duda alguna las limitadas (e interesadas) visiones que todava se tienen sobre la literatura peruana. No olvidemos por eso la posicin de Ernesto Cardenal, cuyas palabras reflexionan tambin sobre el arte que se produce al interior de la Amazona: Algn da nos daremos cuenta de que la poesa ms grande de Amrica es la de nuestros indios. Mucha de la mejor poesa de Amrica pertenece a tribus ya extintas o confinadas en las espesas selvas del Amazonas o el Orinoco. En todo caso, la verdadera produccin de la literatura indgena en su lengua originaria solo ser creacin de los propios indgenas, quienes, sin perder su matriz cultural, sabrn recoger y aquilatar las influencias de otras culturas, hasta lograr producir, con la fuerza de sus rebeldas, pasiones, sabidura e imaginacin creadora, uno de los mejores aportes a la cultura popular de nuestro continente.

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Ms literatura que mito?


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Rafael Daz

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El mito l mito surge con la humanidad. Es el primer intento del hombre para explicar y comprender el mundo. Nace antes de la ciencia, la religin, la filosofa y las artes, pero lleva en su seno los grmenes de todas ellas, y, ms adelante, miles de aos despus, les da vida. El mito es, por ello, una forma primaria de conocimiento y corresponde solo a ciertos modelos de sociedad y a determinada etapa de su desarrollo. Es el primer gran intento del hombre para aprehender vitalmente un mundo ajeno a l, a veces generoso y otras destructivo, y al mismo tiempo para comprenderse a s mismo. No aparece an la divisin racionalista sujetoobjeto y ningn otro conocimiento posee autonoma. Poco a poco, segn va surgiendo la divisin del trabajo, algunas disciplinas se independizan nebulosamente del mito: la magia, la religin, las artes, las ciencias, van adquiriendo contorno propio. Lo mismo ocurre con la literatura: ella es primeramente, durante miles de aos, literatura oral, y abandona del mito muchos de sus contenidos mdicos, musicales, dancsticos y religiosos, aunque, por el uso de la gestualidad, el canto y las onomatopeyas, mantiene una estrecha relacin con el teatro.

21 Publicado en la seccin Culturas del diario La Regin (Iquitos) con el ttulo Mito y literatura en la Amazona, los das 05, 06 y 08 de abril de 1996, pp. 11-11-11 respectivamente.

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El mito es ante todo fe, creencia directa en lo sobrenatural, miedo ante lo desconocido, sorpresa y pavor frente a los hechos espectaculares de la naturaleza que no comprende. Es la etapa primitiva del hombre, cuando an su lenguaje y sus modos de sobrevivencia son torpes y balbuceantes. Durante milenios reina el mito, y con las conquistas tcnicas humanas va enriquecindose y sistematizando, a travs de las palabras, el conocimiento del mundo. Al verse enfrentado por la realidad cambiante y por los mismos hombres, y al emerger tmidamente las primeras tentativas del conocimiento cientfico, el mito omnipresente se diluye. Pero no sucumbe en su totalidad. Se refugia en sus propias creaturas, como la religin, la magia o la literatura, y all, enfrentado por formas de conocimiento superiores, expira lentamente. La literatura oral que sobrevive no refleja el mito, sino solo su cadver. En cambio s vive pertinazmente en la religin y la magia, fenmenos arcaicos que an sobreviven como retazos de nuestros antepasados primitivos. Si bien la mayora de cientficos coloca al mito como padre de la religin y la magia, algunos hermanan sus orgenes. Es decir, consideran que el mito se enfrenta solo a determinada necesidad, la de explicar y organizar la vida y el mundo, mientras que la magia y religin se enfrentan a la angustia y temor de lo desconocido. Por tanto, dicen, son fenmenos paralelos. Sin embargo, esta explicacin olvida la historicidad del pensamiento -sea mtico o filosfico- y el hecho de que, en sus comienzos, tambin el mito le haca frente a lo sobrenatural. Por esta razn adems 30

es imposible denominar correctamente como mito a toda creencia u ocurrencia idealista contempornea. Se habla del mito del eterno retorno, de los mitos del capitalismo o socialismo, del mito de la modernidad y posmodernidad, etc. La significacin objetiva del concepto mito se ha perdido y, en cambio, se ha transformado en sinnimo de utopa, irreal, absurdo, ilgico y hasta falso. El mito es en la actualidad la metfora de la mentira. En los primeros tiempos de la vida humana, en cambio, el mito era la imagen de la verdad. Existe el mito en nuestros das, por ejemplo, en los pueblos indgenas o en los llamados pueblos primitivos de Australia y frica? Una respuesta negativa es muy sencilla de explicar. En primer lugar, el hombre primitivo -el verdaderamente primitivo- desapareci hace miles de aos. Las tcnicas y modos de vida arcaicos de algunos pueblos pertenecen, comparativamente, a sociedades ms desarrolladas, ms cercanas a las nuestras. Si no descubrieron la rueda o no se les ocurri la escritura, se adecuaron en compensacin al difcil medio geogrfico y su supervivencia revela una inmensa victoria. Cientos de altas culturas desaparecieron con los siglos, pero ellos (los llamados pueblos atrasados) sobrevivieron. Modernos estudios cientficos han descubierto que poseen costumbres e ideas muy complejas. Incluso en algunos aspectos de su organizacin social y familiar y en no pocas denominaciones lingsticas superan en complejidad a la cultura occidental. La existencia de instituciones mgicas, horticultoras, cermicas, textiles, entre otras, demuestra que el mito hace mucho que se bati en retirada.

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Qu son, entonces, esos relatos maravillosos que se trasmiten oralmente por generaciones? Son leyendas, dicen algunos. Pero la leyenda es parte de la narrativa literaria. Son tradiciones, dicen otros. Y la tradicin tambin es parte de la literatura. Qu son, entonces? Sin ninguna duda, literatura oral. Y la literatura oral tambin es, naturalmente, literatura. Mito o literatura Por qu muchos estudiosos de los pueblos nativos, entre ellos antroplogos, lingistas, religiosos y socilogos, an llaman mitos a la copiosa y bella literatura indgena? Existen varias razones. La ms notoria es la menos seria: etnocentrismo. Pero no se trata ya de un etnocentrismo brutal a la manera de los viejos colonizadores, sino de un estado mental que recorre toda la educacin oficial. La fantasa del cristianismo o de otras religiones, los relatos de ciencia ficcin y de las autodenominadas ciencias ocultas gozan de mayor prestigio y credibildiad que las narraciones mticas. Al no comprenderlas, las desdeamos. Pero la realidad tiene sus propias formas de hacernos ver claro. Por ejemplo, hablemos de los Cocamas. Su filiacin lingstica los hace desprenderse de los tup-guaran, y estos, a su vez, de grupos tnicos ms antiguos provenientes probablemente de la isla de Maraj (desembocadura del Amazonas, en Brasil) y con anterioridad de alguna inmigracin asitica. Si pensamos en los miles de aos de recorrido y los comparamos con las actuales narraciones cocamas, descubriremos que estas no nos dicen nada de 32

los tiempos ms remotos sino, apenas, del pasado reciente. Adems, sus relatos orales contemporneos obedecen a un modo de explicacin adecuado a sus conquistas tcnicas. Son los cazadores y horticultores quienes, partiendo de ese estatus, explican el mundo. La actual literatura oral cocama (casi perdida por el mestizaje o la aculturacin) es distinta a la que fue en sus primeras migraciones hacia el Huallaga. Y los relatos ms antiguos, cercanos a la etapa mtica y primitiva? Se perdieron para simpre. O, en el mejor de los casos, estn fundidos en la actual literatura tup-guaran peruana, brasilea y paraguaya. Por eso dijimos que estas expresiones orales son, en primer lugar, literatura. Por su contenido o su temtica puede ser fantstica, realista o mtica. Hablar de relatos mticos (y no de mitos) significa referirse a relatos cuyos contenidos son mticos. No todas las narraciones orales indgenas poseen contenido mtico. Existen, adems, temas humorsticos (los ms numerosos), de aventuras, fantsticas, guerreras, etc, que nos indican la creciente autonoma de la literatura. Algunas poseen la concisin del cuento moderno. Observemos sino este cuento ashninka: Un nio quiso coger a la luna para convertirla en su collar. Pero la luna se dio cuenta. Cogi al nio e hizo de l un bonito collar. No son pocos los estudiosos de la literatura que han incluido al mito ya no como una forma de pensamiento primitivo, sino como una especie literaria, junto al cuento, la leyenda, la fbula o la poesa. Pero esta clasificacin no est el todo clara. Si el mito como especie literaria pertenece solo a los pueblos atrasados que quieren explicarse el

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mundo, entonces el etnocentrismo y subjetivismo permanecen. Un escritor moderno puede escribir mitos? Si la clasificacin del mito como especie literaria fuese exclusivamente de carcter literario, la respuesta sera afirmativa. Existiran cuentos y novelas mticas. Garca Mrquez y Alejo Carpentier perteneceran no a lo real maravilloso o al realismo mgico, sino a la literatura mtica. Pero no es as. El prejuicio antropolgico sigue pesando sobre la especificidad de la literatura y, con ello, el etnocentrismo cultural se nos aparece ms vivo que nunca. Literatura oral Las caractersticas de la literatura oral primigenia (con el tiempo logra desarrollar sus propios recursos e innovadoras tcnicas) son, aparte de ser oral o hablada, la de ser pblica, annima, colectiva, mosaico de lo general (la visin histrica del mito, los acontecimientos pasados, los valores morales organizados con el tiempo, etc) con lo particular (en el que se incluyen los hechos contemporneos, las nuevas historias, los sucesos de los individuos vivos), de modo que esta literatura oral es dinmica, cambiante, actualizada -pero fundida con la tradicin- y de mltiples versiones. El narrador cuenta y acta (teatraliza) al mismo tiempo, mientras el pblico se deja seducir, celebra, protesta y se emociona con la ficcin. La relativa autonoma de la literatura oral se perfecciona, tambin, con la aceptacin pblica de determinados narradores (que se especializan mediante tcnicas intuitivo-racionales de contar) y el rechazo a otros. No todos son narradores en sentido estricto. Es

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decir, existe una sensibilidad esttica entre pblico y narrador que prueba incontrovertiblemente su carcter artstico. La novela El hablador de Mario Vargas Llosa no hace ms que recrear este hecho. Las historias narradas forman un abanico increble de temas, que pueden ser agrupadas segn los subgneros o especies literarias que gozan de consenso: fantsticas, erticas, guerreras, religiosas, msticas, de aventuras, costumbristas, histricas, etc. Todas son cortas y fragmentadas, y estn adecuadas a las necesidades especficas de la oralidad. El pblico acepta estas historias como ficcin y no, como en los tiempos mticos, como realidad. La prueba est en que sus propias historias reconocen la antigedad de determinados acontecimientos fantsticos y los presenta como algo lejano y hasta con irreverencia y burla. Y tambin, en que la vida diaria y las relaciones sociales son distintas a lo narrado. Es obvio que si estas narraciones fuesen mitos y no literatura los hombres viviran determinados por ellos y no, como ocurre en realidad, con evidente independencia. Sin embargo, esta independencia es relativa. Est atravesada de cierto grado de religiosidad que puede confundir nuestra percepcin. Si el aguaruna goza con los relatos de Nunkui, el hroe cultural femenino que les ense a labrar la tierra, nada les impide encomendarse a ella al momento del sembro o la cosecha. No es supersticin o seal de primitivismo o magia, sino simple religiosidad, al igual que los cristianos al adorar la cruz, rezar al cielo o arrodillarse en el templo. El concepto de literatura oral (y con l sus caractersticas) es tan amplio que su campo de accin resulta

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ilimitado. No solo los pueblos indgenas o los pueblos grafos en general producen literatura oral. Tambin lo hacen los pueblos mestizos de la ribera, a quienes pertenecen en realidad las ficciones del yacuruna, el chullachaqui, el bufeo colorado, el ayapullito, el tunchi y otros seres fantsticos. Y la literatura oral se crea asimismo en las ciudades. Lo que pasa es que est tan poco estudiada y menos sistematizada, que es casi una realidad desconocida. La literatura oral es patrimonio de la humanidad. Los relatos orales de los pueblos indgenas han sido y an son recopilados por diversos estudiosos, pero la ausencia de una taxonoma literaria adecuada ocasiona el olvido de aspectos importantes, como la creacin actual (y no la tradicional) de los jvenes narradores. Lo mismo ocurre en los pueblos mestizos ribereos. De ellos se conoce solo su bestiario de bufeos y chullachaquis, pero se olvida su origen europeo. Tanto el yacuruna (sirenas masculinos) como el chullachaqui (gnomo, duende o stiro) tienen su origen en Europa, aunque han desarrollado en la selva sus propias peculiaridades. Lo mismo ocurre con el tunchi (alma en pena eminentemente catlico) y otros espritus emparentados con la imagen hervbora del diablo judeo-cristiano. De Europa a la Amazona Los personajes fantsticos europeos fueron trasladados a Amrica con la colonia y principalmente con la religin catlica. Muchsimos seres mgicos llegaron en el stock de importaciones coloniales. Dios, diablo, almas en pena, condenados, vrgenes embarazadas, monjes sin cabeza, santos guerreros y

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milagrosos, tunchis y chullachaquis, en fin, buena parte de la mitologa europea. Estos personajes se asentaron en zonas geogrficas amplias o especficas. Algunos desaparecieron y otros tuvieron xito. El chullachaqui, por ejemplo, puede rastrearse (con otros nombres) en Brasil, Paraguay y Venezuela, y sus aventuras se cuentan en casi todos los pueblos ribereos de la selva. Pero, curiosamente, en ningn pueblo indgena. Con el auge del regionalismo loretano y la conciencia ecolgica, hace pocos aos, muchos escritores amaznicos se lanzaron a salvar la cultura regional mediante la recreacin de lo que denominaban mitos y leyendas. Llamaron al reencuentro con lo mgico y se sumergieron en cientos de solicitudes de subvencin a las empresas pblicas y privadas para mantener su actitud salvadora. Este oportunismos tuvo un eco inusitado en la aptica intelectualidad local. No les interesaba experimentar con el lenguaje o la construccin narrativa, arriesgarse con temas e historias originales, ni desbrozar y encarar la vida social amaznica; ms bien encubrieron esta ltima con ancdotas mgicas y personajes fantsticos. Los escritores dieron vida a plantas, animales y seres sobrenaturales en defensa de la naturaleza y contra el hombre, por considerarlo el causante de todos los males (no las empresas madereras, las transnacionales petroleras y los funcionarios corruptos de la misma regin, sino el Hombre). Y la desinformacin sobre el tema medio ambiental fue tan grande que an podemos leer en sus libros su llamado a proteger la ecologa, sin distinguir

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a la naturaleza que debiera protegerse de la ciencia que la estudia. De modo que la ltima narrativa amaznica est poblada de animales y plantas humanizadas y de un discurso torpemente ecolgico. La literatura escrita se ha estancado en la fbula moralizante y empobrecida por falta de sinceridad, y los escritores, de momento, no se han sentido tocados por la realidad social que les muerde a diario ni por la imaginacin liberadora.

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El relato mtico
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Zoltan Keser

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ero qu tipo de subgnero o especie literaria es el relato mtico? En qu se parece al cuento o al relato, o acaso a la novela o la epopeya, y cules son sus caractersticas especficas que lo hacen nico y diferente de otras especias literarias? Pueden crearse relatos mticos en la actualidad, distintos de los tradicionales? A estas alturas de las reflexiones sobre literatura indgena, resulta necesario responder a tales preguntas. Sin embargo, todava me parecen difciles las respuestas debido, en primer lugar, a que la naturaleza del mito posee tantas ventanas abiertas que desafan cualquier afirmacin definitiva; y en segundo lugar, porque el problema de los gneros sigue siendo una polmica irresoluble dentro de la literatura. Pero podemos continuar boceteando aproximaciones y definir conceptos ms o menos claros como un recurso pedaggico que nos permita, bajo bases comunes, comprender los aspectos cuestionados de los relatos mticos. Lo primero que podemos hacer es discriminar el relato mtico (donde descansan propiamente los contenidos mticos) de las canciones, himnos y dramatizaciones indgenas. De este modo nos limitaremos al aspecto puramente narrativo, alejndonos de sus elementos poticos y teatrales.
22 Con el mismo ttulo fue publicado en el diario La Regin, de Iquitos, el 10 de febrero de 1999, p. 5.

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Hemos utilizado el trmino relato y no cuento, porque el primero posee una acepcin general y plasticidad para adecuarse a diversas formas narrativas breves. En cambio el cuento, pese a que tambin acepta la generalidad del relato y, en sus formas antiguas, eran idnticos, ha adquirido en la actualidad un estatus propio, posee caractersticas especficas e incluso tcnicas y recursos que le han dotado de autonoma y distanciado de sus antecesores. Obviamente el relato mtico carece de las cualidades del cuento moderno, y solo elementos accidentales pueden darle la estructura y sntesis de este ltimo, especialmente si se trata de una buena traduccin y una versin mejorada. El agregado mtico al relato solo nos aclara la especificidad del subgnero. Es decir, si el subgnero es el relato, y si el relato puede ser fantstico, humorstico, histrico, etc, decir relato mtico solo significa que se trata de relatos cuyo contenido es mtico. Las caractersticas del relato mtico son, en principio, las de cualquier relato en general. La diferencia en su forma, tema y mensaje es dado por el contenido mtico, la habilidad del narrador oral y las costumbres tradicionales y vigentes en el acto de narrar. Un relato mtico narrado oralmente por un indgena a su comunidad es en realidad el fragmento de una larga narracin cuyos hechos, personajes y desenlaces no siempre se corresponden y parecieran guardar una inexplicable incoherencia. Pero aqu radican precisamente sus caractersticas originales. La fragmentacin de las historias (se narra un relato, y luego se pasa a otro, y as sucesivamente), pese a su relacin y vertebracin interna (a veces

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los mismos hechos y los mismos personajes), son tratados generalmente con entera libertad, de modo que el relato solo posee autonoma en la medida en que la versin del narrador se lo permita. Los personajes no siempre cumplen el papel de personajes. Pueden existir solo como pretexto y no como sujeto; de modo que si nos interesamos por la suerte de determinado personaje podemos quedar desencantados cuando comprobamos que ha desaparecido sin explicacin alguna. Cambia el desarrollo de la historia, y cambia tambin el desenlace. La versin del narrador es importante, pero tambin lo es la necesidad interna de la comunidad. Al fin y al cabo, la literatura indgena es expresin de su imaginacin verbal colectiva, de sus sueos, esperanzas y necesidades materiales. Esta incoherencia narrativa, junto a la mutabilidad de la accin y el desenlace, as como la fragilidad existencial de los personajes y la fragmentacin de la historia, representan las caractersticas ms resaltantes del relato mtico. Todo depende de la versin del narrador oral. En cuanto esta versin se hace escrita, las reglas de juego cambian. Respecto de los temas del relato mtico, tenemos algunas constantes fciles de destacar: cosmognicas, cuando se narran las relaciones generalmente humanizadas de los astros y el universo; de origen, cuando asistimos al nacimiento del hombre, y en general de los seres vivos; y culturales, cuando se describe la aparicin de las tcnicas que el hombre inventa para conquistar la naturaleza, como la agricultura, la pesca, las viviendas, etc.

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Esta tipologa es general y pedaggica. Cada una de estas constantes produce subdivisiones que las hacen ms especficas y originales. Ninguna es pura. Ms bien se encuentran interrelacionadas y en algunos casos la nica forma de nominarla es destacando el factor dominante. Es decir, si nos encontramos con relatos mticos que son cosmognicos, de origen y culturales al mismo tiempo, es seal de que la especializacin del relato an permanece en proceso. Podramos agregar a esta primera clasificacin otra de naturaleza menos general, en la que el tema se confunde con el carcter de la narracin: humorstica, aquella que amalgama la sonrisa con la carcajada delirante; fantstica (en su acepcin antigua), cuando intervienen seres sobrenaturales, mgicos e irreales; fbulas, cuando los animales reemplazan al hombre en su protagonismo; histrica, compuesta por hechos violentos o pacficos determinantes en la vida de los pueblos; sociales, aquellas que reflejan y expresan las formas de vida social y los modos de ejercitar el poder y el derecho; costumbrista, referido a los hbitos y tradiciones de los pueblos, etc. Evidentemente, el relato mtico abarca muchos ms aspectos de los que la antropologa o la lingstica atribuyen al mito. El relato mtico no solo explica ordenadamente el origen del hombre y del mundo; tambin lo recrea, se contradice, imagina situaciones que van ms all de la simple necesidad de explicarse las cosas y, en sus momentos ms brillantes, adquiere la autonoma respecto de su funcin primera. El relato mtico, en esta ltima acepcin, representa la narrativa general de los pueblos indgenas

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amaznicos. Desde este punto de vista, el relato mtico solo puede ser expresin de los pueblos indgenas. Y ello se debe a que no se trata de especificaciones literarias puras, sino que todas ellas estn atravesadas por el componente mtico esencial sealado en la primera clasificacin. Los relatos mticos humorsticos, fantsticos, de fbula, histricos, sociales, costumbristas, etc, se encuentran teidos de caractersticas mticas cosmognicas, de origen o culturales, lo que los hace exclusivos de los pueblos indgenas. Cuando el relato mtico (de naturaleza originalmente oral) se convierte en literatura escrita, ya sea por obra de recopiladores y traductores, y se traslada de la lengua nativa al castellano, es forzado a adquirir otra estructura narrativa, lo cual, en lugar de limitarlo o anularlo estticamente, debera elevarlo a niveles de comunicacin modernos, lo que a menudo no ocurre cuando el recopilador o traductor no es escritor. Respecto de la literatura indgena escrita en la misma lengua nativa, es poco lo que podemos decir. En algunos casos solo se puede hablar de una escritura incipiente. En la mayora, en cambio, pese a la existencia de gramticas y diccionarios de las decenas de lenguas indgenas, pese a las traducciones y a los maestros bilinges, es inexistente. Esta obra solo puede ser tarea de los propios indgenas. De modo que, de momento, no podemos referirnos ms que a las traducciones en espaol. En principio, debemos distinguir que as como la oralidad exige una determinada estructura narrativa, sometida a las caractersticas y necesidades del habla, igualmente la escritura exige sus formas y la sujecin 45

a sus propias tradiciones, aquellas que han producido lo mejor de la literatura universal. Esto explica por qu las versiones escritas de los relatos mticos publicadas de modo literal y con resonancias fonticas o pedaggicas, nos parecen aburridas y montonas. En cambio las versiones realmente literarias, que transforman el relato mtico en narraciones solventes con caractersticas del cuento moderno, son verdaderas joyas de arte que nos sorprende y deslumbra, y nos introduce maravillados en la imaginacin verbal de los pueblos indgenas. Si toda traduccin es una traicin, tanto mejor si es til a la literatura. Los recopiladores tienen la obligacin de lucirse como escritores antes que como cajas de resonancia desafinadas. Solo la literatura produce literatura. Es decir, hay que rendirse siempre ante la palabra creadora.

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colofn

Alegato y memoria de Ricardo Vrhuez Villafane


Gonzalo Espino Reluc
UNMSM

Letras indgenas:

a primera dcada del siglo XXI ser recordada como la inclusin definitiva de la amazona en las letras peruanas. Un nuevo espacio que inevitablemente cuestiona el canon centralista. Lleva a recordar los trabajos pioneros de Francisco Izquierdo Ros que tmidamente sentaron las bases de este tipo de trabajos, los ncleos de escritores de la Selva que se sucedieron unos a otros, sobre todo despus de la segunda mitad del siglo XX, hasta las publicaciones de Manuel Marticorena y Ricardo Vrhuez. Con Letras indgenas en la amazona peruana de Ricardo Vrhuez Villafane, llega a la escena literaria un libro significativo que enerva el calmado mundo letrado, exactamente por su adhesin y defensa de la literatura amaznica, y de manera especial, indgena. Tiene su origen en su labor docente, en la necesidad de hacer dialogar la produccin verbal 47

indgena amaznica con los espacios letrados ubicados en diversos escenarios y al mismo tiempo con la urgente necesidad de dar cuenta de la vitalidad de la produccin cultural literaria de los pueblos amaznicos. Al mismo tiempo, una vieja aspiracin: la vitalizacin del cuento moderno a partir de la narrativa oral amaznica. De esta suerte, Letras indgenas se presenta como un alegato y memoria; como alegato pues se ubica en la defensa del arte verbal amaznico, y como memoria, pues se constituye en archivo necesario para el estudio de la literatura indgena. Organizada en tres ensayos fundamentales. Pero, de qu letras indgenas nos habla Ricardo Vrhuez? Sin duda de aquellas que han llegado a nuestras manos a travs de interpsitas personas (curas, antroplogos, lingistas, aficionados), donde la voz del indgena ha quedado como memorias tenues, disociadas de su apego a la vida y del locus, como plidas representaciones de la riqueza verbal que estas sugieren. El primer captulo hace una relacin de las escasas noticias sobre la Amazona en la situacin colonial y que en nuestra opinin resulta intensamente importante para la construccin de ese imaginario ausente que se elabora en pleno siglo XX. El segundo es el referente a la ficcionalizacin de diversa partitura que ofrece: va de Francisco Izquierdo Ros, pasando por Mario Vargas Llosa, que si bien en su origen tienen anclaje etnogrfico, habra que sospesar la sospecha de una banalizacin del relato indgena. A partir de esta idea postula la presentacin de una amplia bibliografa para el siglo XX. A lo largo del libro nos propone una mayor certeza sobre la literatura oral amaznica. Dir todas

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las colectividades humanas tienen literatura, su expresin es el lenguaje. Esto lo lleva a imaginar un probable desarrollo, para entender la disolucin de la voz en la letra, el trnsito de la palabra a la escritura, asunto que la imagina como tarda y asociada a las grandes tradiciones creativas de la humanidad. A partir de estos cambios, se empea en organizar un archivo de la memoria escrita, que lo hace con precisin. Pero al mismo tiempo plantea una discusin pragmtica, pues esta se convierte en alegato para la defensa del arte verbal de los indgenas amaznicos, y est referida a la escurridiza formulacin de la relacin entre mito y literatura, asunto que lo localiza como relato mtico, bajo dos alegatos: primero contra el exotismo que se resuelve en la forma como los especialistas convierten las textualidades amaznicas indgenas en formas ilegibles para el destinatario de las otras comarcas culturales del pas; y el segundo, referido a la literatura que hace extica a la Amazona. En su revisin critica las prcticas de especialistas y misioneros, que realizadas sobre bases etnocentrista y racistas, convierten al texto indgena en formulaciones que petrifican o reinventan formas ancestrales para adaptarlas a logo confesional, todas ellas precedidas por el afn de desvirtuar las creaciones literarias indgenas. Negativa que alcanz su mayor representante en Andrs Ferrero, quien a propsito de los machiguengas dir: No hay literatura, no hay poesa, no hay pica, no hay historia en esto pueblos. Si esto es as, los indgenas amaznicos supieron a la par replicar con creatividad estas tendenciosas miradas, elaborando respuestas en 49

su propia tradicin sobre el blanco y el misionero, como se puede leer en Mira al feo cristiano. Vrhuez exhibe una preocupacin por las clasificaciones. En ello coincidimos. Sin embargo, el debate debera centrarse sobre la descalificacin del arte de la palabra. Considero que, como dice nuestro autor, el mito es vivencia, asunto que desde la letra nos resulta poco aprehensible, pues esta se desprende de su naturaleza ritual. Cuando el narrador indgena dice el mito, lo vive y renueva el archivo de la memoria de su etnia. La pauta la da Urteaga Cabrera, a propsito de los mitos shipibo-conibo: el mito es la organizacin de los elementos del universo mediante la palabra. l se propone dar explicacin a la significacin y el sentido del quehacer humano. Vrhuez tiene un trazo polmico al disociar literatura y mito, y lo lleva a proposiciones como esta: La literatura oral que sobrevive no refleja el mito, sino solo su cadver. Si el diagnstico es correcto, no lo es en relacin a sus conclusiones. La historicidad que reclama ubica otra dimensin. Todo relato oral es a su vez un enunciado en el tiempo. Y el tiempo es el de un sujeto en la historia. O dicho de otro modo, todo relato esconde a su vez una historia. Esta historia es la que tenemos que reconstruir. Con ello vuelve sobre la naturaleza de los relatos: nos propone con pertinencia no reducir la narrativa a una categora genrica sino reparar en la diversas estrategias formales que operan en los relatos amaznicos: habla de relatos mtico y de una consideracin semejante al relato moderno. En su anlisis hay que destacar dos asuntos: la creciente autonoma de la literatura y ampliacin del campo de la literatura oral amaznica, para hablar de pro50

ducciones de ribereos y mestizos, aspecto que da como agenda a desarrollar. Su crtica vuelve sobre la argumentacin para dar contornos a la literatura oral, enriquece el debate pues afianza su versatilidad; propone que la literatura oral es dinmica, cambiante, actualizada pero fundida con la tradicin y de mltiples versiones. Su caracterizacin ahora asume que el mito posee tantas ventanas abiertas y se plantea explcitamente el problema del gnero. Planea discriminar el relato mtico de canciones, himnos y dramatizaciones. Por eso la decisin ser formal, puramente narrativo, as el relato mtico, dir, carece de las cualidades del cuento moderno y su especificidad es que se trata de relatos cuyo contenido es mtico. Y cuyas caractersticas sern: la fragmentacin de las historias, mutabilidad de la accin y el desenlace, junto a la fragilidad existencial de los personajes, organizara un tipo de relato cuyo resultado sera la incoherencia narrativa. Esta caracterizacin me parece til porque precisa contenidos y la ampla. Se hablar de relatos mticos cosmognicos, de origen y culturales, y las sutiles coincidencias o cruces que se producen en el tejido textual que tienen que ver ya con el arte de narrar (Cada una de estas constantes produce subdivisiones que las hacen ms especficas y originales. Ninguna es pura). Su escritura se vuelve tensa, pues postula que El relato mtico, en esta ltima acepcin, representa la narrativa general de los pueblos indgenas amaznicos y que la literatura indgena es expresin de su imaginacin verbal colectiva, de sus sueos, esperanzas y necesidades materiales. 51

As Letras indgenas en la amazona peruana de Ricardo Vrhuez se empea en entregar una imagen de lo que se ha producido a la fecha, se convierte en puerto de llegada, en playa donde tenemos que recalar si queremos estudiar la literatura amaznica. Levantada sobre la base de quien est comprometido con la palabra esttica, y con la palabra indgena, no puede dejar de rechazar la formas que en estricto la convierte en objeto de estudio (de antroplogos, lingistas, religiosos y aficionados); rechaza el exotismo de la literatura ecologista que recusa al hombre y no a la empresa como responsable del devastamiento de la naturaleza, y se aproxima a la nocin de relato mtico desde una pedagoga prctica para exhibir la complejidad del relato, y para exigir que las versiones sean un homenaje a la palabra y a la cultura amaznica. Una literatura que se rinde siempre ante la palabra creadora, que es la que finalmente espera el lector. Un libro que comparte la magia del hombre que ingres con su palabra definitivamente al fuero de lo nacional.

Virhuez Villafane, ricardo: La literatura indgena amaznica en Revista Peruana de Literatura, ao IV, n 6. Lima, abril-junio 2007; pp. 10-15. izquierdo ro, francisco: Folklore peruano. Relatos populares de la Selva. Sus fuentes en Revista Peruana de Cultura, n 1. Lima: 1963; pp. 142-166.

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Indice

Presentacin / 5 Ms mito que literatura? / 7 Ms literatura que mito? / 27 El relato mtico / 39 Colofn Gonzalo Espino: Letras indgenas: Alegato y memoria de Ricardo Vrhuez Villafane / 47

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editorial

pasacalle

pasacalle@gmail.com http://pasacalle.blogspot.com/

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