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ESCUELA SUPERIOR POLITCNICA DEL LITORAL

ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIN


Jamie Catherine Riofro Snchez
24/08/2012

Hace poco ms de cinco dcadas que los naturalistas comenzaron a emplear el concepto de "la extincin" y ste empez a hacerse cada vez ms popular para designar un fenmeno que la actividad humana estaba provocando en todo el planeta: la desaparicin de especies de la flora y la fauna silvestres.

Contenido Introduccin ......................................................................................................................... 1 Captulo 1 ................................................................................................................. 1 Animales en peligro de extincin en el mundo ....................................................................... 1 Definicin.- ...................................................................................................................... 1 Captulo 2 ................................................................................................................. 4 Lista de animales con mayor peligro de extincin de la WWF .............................................. 4 Leopardo de las nieves ...................................................................................................... 5 Pingino de Magallanes ................................................................................................... 6 Tortuga lad ..................................................................................................................... 7 Morsa del Pacfico ............................................................................................................ 8 Atn rojo .......................................................................................................................... 9 Gorila de montaa .......................................................................................................... 10 Rinoceronte de java ........................................................................................................ 11 Mariposa monarca .......................................................................................................... 12 Panda gigante ................................................................................................................ 13 El oso polar .................................................................................................................... 14 El tigre de Bengala ......................................................................................................... 18 El Elefante Asitico ....................................................................................................... 26 CAPITULO 3 ............................................................................................................... 33 Estadsticas de la extincin segn la UICN ....................................................................... 34 Cul es su estado? ......................................................................................................... 39 Extinta (EX) .............................................................................................................. 39 Extinta en la Naturaleza (EW) ................................................................................. 40 En Peligro Crtico (CR) .............................................................................................. 40 En Peligro (EN) ......................................................................................................... 40 Vulnerable (VU) ........................................................................................................ 40 Casi Amenazada (NT) ................................................................................................ 41 Poca Preocupacin (LC) ............................................................................................. 41 Datos Deficientes (DD) ............................................................................................. 41

No Evaluada (NE) .................................................................................................... 41 EVALUACIN ............................................................................................................ 42 Cules son las principales causas de este peligro? .............................................................. 43 Trfico de especies .......................................................................................................... 43 El Gran Mercado Negro de Especies .............................................................................. 44 Como evitar la extincin ..................................................................................................... 45 Bibliografa ......................................................................................................................... 46

INDICE DE ILUSTRACIONES Ilustracin 1 Leopardo de las nieves ..................................................................................... 5 Ilustracin 2 Pinginos de Magallanes ................................................................................. 6 Ilustracin 3 Tortuga lad .................................................................................................... 7 Ilustracin 4 Morsa del Pacfico ........................................................................................... 8 Ilustracin 5 Atn rojo ......................................................................................................... 9 Ilustracin 6 Gorila de montaa ......................................................................................... 10 Ilustracin 7 Rinoceronte de java ....................................................................................... 11 Ilustracin 9 Mariposa monarca ......................................................................................... 12 Ilustracin 10 Panda Gigante ............................................................................................. 13 Ilustracin 11 Oso Polar ..................................................................................................... 14 Ilustracin 12 Tigre de Bengala .......................................................................................... 18 Ilustracin 13 Tigre blanco ................................................................................................. 23 Ilustracin 14 Elefante Asitico ......................................................................................... 26 Ilustracin 15 sapo kihansi ................................................................................................. 35 Ilustracin 16 rana de Rabb ............................................................................................... 35 Ilustracin 17 Trfico de especies ........................................................................................ 44 Ilustracin 18 Trafico de aves ............................................................................................. 44 Ilustracin 19 Animal salvaje ............................................................................................. 46 INDICE DE TABLAS Tabla 1 Grupos descritos con ejemplos y nmero de especies. ............................... 38 Tabla 2 Categoras de la IUCN y especies amenazadas............................................ 42

INTRODUCCIN
El presente tema de investigacin tiene como objetivo fundamental explicarnos, los animales en peligro de extincin, para conocer sus detalles de desaparicin; ya que los seres humanos nos hemos encargado de hacer el suficiente dao como para poner en peligro inminente a muchas especies de animales en todas partes del mundo, por no mencionar aquellas que ya se han extinguido, producto de la destruccin de sus hbitat y el desequilibrio de las cadenas alimenticias. En el mundo se pierden cientos de miles de especies, muchas de ellas an antes de ser descubiertas por la ciencia. De ese modo, no slo se pierde la variabilidad biolgica, sino adems la diversidad gentica, fuente de sustento para las generaciones futuras. Una especie en peligro de extincin es la que puede extinguirse en un futuro prximo. A travs de la historia de la evolucin, millones de especies han desaparecido debido a procesos naturales. En los ltimos 300 aos, sin embargo, los humanos han multiplicado la tasa de extincin por mil. Para todas las especies naturales, vegetales y animales, vivir constituye un peligro cotidiano, deben cuidarse de sus congneres, especialmente del ms poderoso predador que existe sobre la Tierra: el hombre. Los desastres ecolgicos, la deforestacin y otras consecuencias de la accin humana provocan daos en la cadena trfica. En el mundo actual la extincin de especies animales no est tan directamente relacionada con la escasez de alimentos o la contaminacin, como con acciones violentas directas (la caza no reglamentada y el comercio ilegal de especies salvajes) o indirectas (la introduccin de especies exticas, en determinados ambientes, que compiten por uno o ms recursos con individuos nativos o ya adaptados al lugar). Segn los conservacionistas, la depredacin de la fauna ha crecido vertiginosamente y se estima actualmente que una especie desaparece cada 15 minutos. Para la naturaleza, lo peor que le puede suceder es la extincin de las especies, ya que con eso se pone en peligro el equilibrio necesario en todo ecosistema. En esta cadena natural, cada especie necesita de la otra para sobrevivir. La acelerada destruccin del hbitat es pretexto de un desarrollo sin parmetros de sustentabilidad, condena a la extincin a una biodiversidad en cuyas potencialidades se basa la vida del futuro. Y aunque esta actitud represente a simple vista una postura antropocntrica, el hombre en su afn de bsqueda de nuevas alternativas no puede apartarse de esa visin, pues de lo contrario la misma existencia no tendra razn de ser. Introduciendo estos conceptos a la filosofa de la comunicacin, consideramos de vital importancia contribuir a la proteccin de los recursos naturales, difundiendo las potencialidades de la riqueza faunstica.

Captulo 1
ANIMALES EN PELIGRO DE EXTINCIN EN EL MUNDO
Definicin.- Cuando la existencia de una especie se encuentra comprometida por diferentes factores estamos hablando de animales en peligro de extincin, la causa de este problema puede ser natural, como consecuencia de la depredacin directa sobre dicha especie y puede ser artificial cuando es causada por la mano del hombre en la destruccin de su hbitat y la caza.

Para que una especie llegue a ser calificada en peligro de extincin se deben pasar ciertos procesos divididos en etapas, comenzando por la primera de ellas que es casi amenazado, que nos indica que esta especie es vulnerable. A esta etapa le sigue el status de Vulnerable que se aplica a los animales que aun no se encuentran en un grave peligro de extincin pero hay cierta predisposicin para que eso ocurra en un corto tiempo, de esta forma llegamos a la tercera etapa que es la de en Peligro, haciendo referencia a las especies en estado silvestre que se encuentran en peligro de ser extintos pero que an existe la posibilidad de salvarlos, por ltimo se encuentra la etapa de los animales en peligro de extincin que pueden preservarse pero su nivel de peligro es mucho ms alto.

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Hay que tener en cuenta que la extincin es un hecho irreparable, y la gravedad no implica solamente en la desaparicin de la especie sino tambin que cause un desorden irreparable en la cadena alimenticia que puede llegar a afectar al ecosistema y por ende a los seres humanos. La mayora de las especies en peligro de extincin se encuentran en este estado debido al accionar del hombre, la contaminacin de espacios verdes como bosques, ros, zonas montaosas, son consecuencia de las industrias y los automviles son factores que provocan la desaparicin de especies, por eso las organizaciones ambientales pelean constantemente para disminuir la contaminacin masiva o evitarla.

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Tambin la cacera deportiva contribuye a este escenario tan preocupante junto a la tala de rboles y la prdida de espacios naturales destinados a la construccin urbana, y lamentablemente es muy difcil dar pelea pese a que existen leyes que protegen a las especies en peligro de extincin. Por eso muchas asociaciones que se encuentran a favor de los derechos animales se encargan de realizar campaas publicitarias convocando artistas famosos mundialmente para llegar a las personas y concientizarlas sobre los animales en peligro de extincin.

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Captulo 2
LISTA DE ANIMALES CON MAYOR PELIGRO DE EXTINCIN DE LA WWF

World Wildlife Fund (WWF) ; es la organizacin ecologista ms

importante del mundo, y publica su lista anual de las especies ms amenazadas en el mundo. La supervivencia de muchos animales es cada vez ms preocupante; las principales causas de la amenaza y de la desaparicin de las especies son: la deforestacin, el cambio climtico y la prdida de hbitat. De acuerdo a la lista de la WWF el tigre podra desaparecer, debido a que su poblacin se ha reducido en un 40% en tan solo 10 aos, lo mismo sucede con el Elefante Asitico, del cual quedan pocos ejemplares. La lista es la siguiente: Leopardo de las nieves Pingino de Magallanes Tortuga lad Morsa del Pacfico Atn rojo Gorila de montaa Rinoceronte de java Orangutn de Sumatra Mariposa monarca Panda gigante

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Leopardo de las nieves


Actualmente solo quedan cerca de cinco mil ejemplares de esta especie, cuyo hbitat natural se encuentra en las altas montaas de los Himalayas de Afganistn, Pakistn, India, China y Nepal.

El leopardo de las nieves, pantera nival, onza o irbis tiene un tamao de su poblacin efectiva estimada en 2500 ejemplares maduros sexualmente segn la UICN, y un total de unos 4.000 a 7.500 ejemplares, con tendencia al declive debido a la prdida de hbitat y presas y a la persecucin. Tambin viven aproximadamente de 500 a 600 leopardos de las nieves repartidos en 150 zoolgicos de todo el mundo. Durante mucho tiempo se han estado cazando en las zonas montaosas de Asia central ungulados lo que ha provocado una disminucin del alimento de los leopardos. Existe demanda por los huesos de estos hermosos animales para usarlos como sustitutos de los huesos de tigre en la medicina tradicional china. Las prendas de vestir de piel de leopardo llegaron a ser muy apreciadas en el mundo de la moda aunque ya no se comercia con ellas a nivel internacional. Estas pieles se han visto a la venta en tiendas de toda China, Taiwn y Mongolia.

Ilustracin 1 Leopardo de las nieves

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Pingino de Magallanes
Amenazados anteriormente por derrames de petrleo, los pinginos de Magallanes (Spheniscus magellanicus) se enfrentan ahora a la prdida de los peces que le sirven de alimento.

Desplazados por corrientes ocenicas clidas, los peces se alejan cada vez ms de sus lugares habituales, forzando a esta ave a viajar ms lejos para encontrar alimento. El ao pasado cientos de pinginos de Magallanes llegaron a playas de Ro de Janeiro, muchos de ellos muertos o moribundos. Las cuatro principales especies de pinginos que viven en la Antrtica estn amenazadas de extincin a causa del calentamiento del planeta. Los cientficos especulan que las variaciones en las corrientes o en las temperaturas, relacionadas con el cambio climtico, pueden ser la causa de que estos animales llegaran a playas que se encuentran a ms de mil millas al norte de sus reas tradicionales de anidacin, en el sur de Argentina. Actualmente, 12 de las 17 especies de pinginos estn experimentando una rpida disminucin en sus poblaciones.

Ilustracin 2 Pinginos de Magallanes


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Tortuga lad
La tortuga lad (Dermochelys coriacea) es la tortuga marina ms grande y uno de los reptiles que ha sobrevivido durante cientos de millones de aos. Ahora se encuentra bajo grave peligro de extincin.

Estimaciones recientes indican que su poblacin est declinando, particularmente en el Pacfico, donde se calcula que slo quedan 2.300 tortugas hembras, convirtiendo a la lad del Pacfico en la tortuga marina ms amenazada en todo el mundo. En el Atlntico, esta tortuga tiene una poblacin ms estable, pero los cientficos predicen su rpido declive debido al gran nmero de tortugas que mueren al ser capturadas accidentalmente por embarcaciones de pesca. Una amenaza adicional a esta especie y a sus nidos es el aumento en el nivel del mar, as como temperaturas ms altas en las playas del Atlntico. El objetivo de WWF es proteger la ruta migratoria de la tortuga lad, trabajando con pescadores para reducir la pesca accidental, proteger las playas de anidacin prioritarias y concienciar a las comunidades locales para cuidar las tortugas y sus nidos.

Ilustracin 3 Tortuga lad


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Morsa del Pacfico


El mar de Chuckchi y el mar de Bering en el rtico son el hogar de la morsa del Pacifico (Odobenus rosmarus divergens), otra de las principales vctimas del cambio climtico.

En septiembre de este ao se encontraron cerca de 200 morsas muertas en la costa del mar Chuckchi, Alaska. Estos animales dependen de las capas de hielo flotante para descansar, dar a luz, amamantar y proteger a sus cras de los depredadores. Con el derretimiento del hielo en el rtico, esta especie ha perdido un porcentaje tan extenso de su hbitat que en septiembre del 2009 el U.S. Fish and Wildlife Service indic que la morsa podra aadirse en el Acta de Especies Amenazadas de los Estados Unidos.

Ilustracin 4 Morsa del Pacfico


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Atn rojo
El atn rojo (Thunnus thynnus) es un pez migratorio de gran tamao que se localiza en el este y oeste del Atlntico y en el mar Mediterrneo.

El atn rojo es utilizado en la preparacin de sushi de primera calidad. La especie se encuentra muy cerca del colapso si continan las prcticas de pesca no sostenibles en el Atlntico y en el Mediterrneo. La prohibicin temporal del comercio internacional del atn rojo podra permitir la recuperacin de esta especie sobreexplotada. WWF pide a restaurantes, chefs, comerciantes y consumidores que dejen de ofrecer, comprar, vender y consumir atn rojo hasta que la especie demuestre signos de recuperacin.

Ilustracin 5 Atn rojo


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Gorila de montaa
Los cientficos consideran que el gorila de montaa (Gorilla beringei beringei) es una subespecie de gorila en peligro crtico de extincin, con slo 720 individuos en su hbitat natural.

Ms de 200 gorilas de montaa viven en el Parque Nacional Virunga, localizado en el este de la Repblica Democrtica del Congo, en la frontera con Ruanda y Uganda. Conflictos de guerra en reas cercanas al parque han aumentado su caza y prdida de hbitat. Gracias a los esfuerzos de conservacin durante los ltimos 12 aos en Virunga, la poblacin de gorilas ha aumentado un 14%, as como un 12% en el Bwindi, en Uganda, considerado el segundo hogar de estos gorilas.

Ilustracin 6 Gorila de montaa


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Rinoceronte de java
En estado crtico de extincin en la Lista Roja del IUCN (2009), el rinoceronte de Java (Rhinoceros sondaicus) es considerado el mamfero ms grande en peligro de extincin a nivel mundial, con una poblacin total de 60 animales.

Muy cotizado por su uso en la medicina tradicional china, la poblacin de los rinocerontes de Java tambin ha disminuido por la conversin de su hbitat de bosque a campos de cultivo. WWF ha estado presente en la proteccin y conservacin del rinoceronte de Java desde 1998, apoyando a los guardabosques para aumentar el patrullaje y las actividades de proteccin, desarrollando censos de la poblacin de rinocerontes, creando conciencia de la importancia de los rinocerontes entre las comunidades locales y apoyando el manejo y la administracin de parques. El mes pasado, con la ayuda de perros altamente entrenados, WWF encontr huellas del nico y extrao Rinoceronte de Java vietnamita, del cual se piensa que existen no ms de doce ejemplares.

Ilustracin 7 Rinoceronte de java


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Mariposa monarca
Cada ao millones de delicadas mariposas monarcas (Danaus plexippus) emigran de Canad y el Norte de los Estados Unidos para pasar el invierno en los bosques de Mxico.

La conservacin y proteccin efectiva del bosque de oyamel y pino de altitud en Mxico es esencial para la supervivencia de los lugares de hibernacin de las mariposas monarcas, lo que se ha reconocido como un fenmeno biolgico en peligro de extincin. La proteccin de sus hbitats reproductivos en los Estados Unidos y Canad es igualmente crucial para salvar la migracin de esta especie. WWF ha diseado una estrategia de conservacin innovadora para proteger y restaurar el hbitat de hibernacin de las mariposas monarcas en Mxico, a fin de protegerlas de climas extremos y otras amenazas. WWF apoya a las comunidades locales para establecer invernaderos de rboles, que se reintroducen posteriormente a la reserva de la mariposa monarca, creando al mismo tiempo nuevas fuentes de ingresos para los dueos del bosque de las monarcas.

Ilustracin 8 Mariposa monarca


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Panda gigante
El panda gigante (Ailuropoda melanoleuca), smbolo internacional de conservacin de WWF desde su fundacin en 1961, enfrenta un futuro incierto, con menos de 2.500 ejemplares en su hbitat natural.

Su hbitat forestal en las montaas sudoccidentales de China se ha fragmentado, ocasionando su separacin y detrimento poblacional. WWF ha estado colaborando en la conservacin del panda gigante durante casi tres dcadas, conduciendo estudios de campo, trabajando en la proteccin de hbitats, y ms recientemente, apoyando al gobierno chino en el establecimiento de un programa para la proteccin del panda y su hbitat a travs de la creacin de reservas.

Ilustracin 9 Panda Gigante

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Descripcin de los principales animales en peligro de extincin

Ilustracin 10 Oso Polar

El oso polar
El oso polar del rtico (Ursus maritimus) se ha convertido en un icono de las vctimas afectadas por la prdida de hbitat debido al cambio climtico.

Aunque ha sobrevivido a una poca de caza descontrolada, se calcula una reduccin de la poblacin del oso polar de ms del 30 % en las prximas tres generaciones (45 aos) debido a la disminucin de su rea de ocupacin y la calidad del hbitat. Al depender casi en su totalidad del medio marino helado, los cambios a gran escala que repercuten sobre su hbitat lo hacen tambin sobre sus poblaciones (Derocher et al. 2004); un ejemplo es el cambio climtico. Los ltimos modelos que calculan la tendencia de la extensin de hielo, su grosor y cobertura predicen reducciones espectaculares en los prximos 50 a 100 aos (Hassol 2004); esto no es ninguna sorpresa porque ya se ha visto que el hielo marino ha disminuido considerablemente durante el ltimo medio siglo. Con respecto al hielo que queda, tambin se reducir su calidad, tambin aportando un efecto negativo sobre la poblacin (Derocher et al. 2004). Pgina 14 de 51 INICIO

Esto no sera tan importante, pero se ha visto que mientras otras especies de osos han demostrado su capacidad de adaptacin a los cambios en su entorno, el oso polar est altamente especializado en el medio marino del rtico. Los osos polares adems tienen bajas tasas de reproduccin, lo que ralentiza la recuperacin de las poblaciones y hace que la hiptesis de que podran adaptarse a la significativa reduccin de hielo sea poco probable. Por lo tanto, debido a su largo tiempo de generacin actual, y al rpido calentamiento global, parece poco probable que sea capaz de adaptarse. Si continan las tendencias, este oso puede llegar a desaparecer de la mayor parte de su rea en tan solo 100 aos segn la IUCN. Otros factores que afectan a la especie incluyen los contaminantes txicos, el transporte martimo, la bsqueda de petrleo y gas y el desarrollo. Actualmente se cree que hay 19 subpoblaciones, y que el nmero total es de 20.000 a 25.000 ejemplares. Las poblaciones no estn aisladas y las diferencias genticas entre ellas son pequeas. La IUCN considera al oso polar vulnerable (2006).

CARACTERSTICAS

Los osos polares son animales muy robustos: un macho puede pesar hasta 800 kg, aunque el peso medio de las hembras es de 250 kg, y el de los machos de 350 kg. Su longitud va de 1,85 a 3 m., y su pelaje es blanco. Tiene un cuerpo ms alargado y estilizado que el resto de los osos debido a sus costumbres acuticas pero, al igual que las otras especies, su marcha es plantgrada, y en las zarpas tienen cinco garras afiladas y curvadas que utilizan para agarrarse al hielo y atrapar a sus presas. Estos osos estn bien adaptados a su entorno fro: las plantas de sus pies tienen largos pelos que les proporcionan proteccin al fro, y las patas delanteras tiene pies muy anchos forradas de un pelaje ms duro y rgidos para utilizarlas como remos al nadar. Los osos polares se alimentan de frutos, plantas, mejillones y algas marinas, pero sus presas favoritas son las focas, aunque de vez en cuando capturan morsas. La poca de reproduccin se da entre marzo y mayo, aunque la implantacin del vulo se Pgina 15 de 51 INICIO

retrasa hasta otoo (implantacin diferida), y el nacimiento es por lo general desde finales de noviembre a mediados de enero. Durante el tiempo que permanecen en las oseras (madrigueras) las hembras obtienen la energa con sus depsitos de grasa sin salir mucho, aunque no hibernan realmente. El resto de osos siguen activos durante el invierno. Suelen tener de una a dos cras, y estas dependen de la madre hasta el comienzo de su tercer ao de vida. Adems, las hembras suelen reproducirse por primera vez a los cinco o seis aos las hembras. Todos estos factores influyen en el bajo potencial reproductivo de la especie.
HBITAT Y REA GEOGRFICA

Viven

en

el

medio

polar

rtico

zonas

heladas.

AMENAZAS

El Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climtico (Intergovernmental Panel onClimateChange, IPCC) y el Evaluador del Impacto Climtico en el rtico (ArcticClimateImpactAssessment, ACIA) han predicho que el rtico es extremadamente vulnerable al cambio climtico. Se prev que el hielo desaparecer en su totalidad durante el verano en los prximos 100 aos, y que estos osos probablemente se irn retirando si el hielo marino donde viven va desapareciendo. Adems, este problema afecta tambin de otra manera, ya que tendrn problemas para conseguir a sus presas, estando los adultos ms dbiles, y teniendo cras con menos posibilidades para sobrevivir. Los contaminantes que persisten en sus presas a lo largo de la cadena trfica tambin les afectan. Muchos de estos contaminantes son organoclorados que se acumulan fuertemente en las molculas de grasa. Al consumir animales como focas, con mucha grasa, cogen estos contaminantes en gran medida. En algunas zonas como el NE de Groenlandia donde hay niveles muy altos de contaminantes, llegan a afectar negativamente al sistema inmunolgico, el crecimiento y a la reproduccin, entre otros. El problema no solo afecta a los adultos, ya que las cras se alimentan de la leche rica en grasa de las hembras. La explotacin petrolera en el rtico tambin es una amenaza, desde los derrames de petrleo, hasta el aumento de las interacciones con el hombre (las hembras son sensibles a las perturbaciones de su lugar de cra, y si el lugar es frecuentado en algn momento, la hembra puede llegar a abandonar el lugar o incluso a su descendencia al alejarse. Pgina 16 de 51

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Algunos de los problemas del oso adems de los mencionados vienen de los usos que se les ha dado a estos animales, como son:
1. El principal uso es el da la subsistencia, como el consumo de carne, la confeccin de pieles para hacer prendas de vestir, y a pequea escala la realizacin de artculos de artesana.

2. En Canad una parte de los osos cazados viene de parte de cazadores deportivos que emplean guas nativos y mtodos tradicionales. Los niveles de captura estn regulados y se basan en los principios de gestin sostenible de los recursos. Groenlandia tiene un sistema de cuotas que entr en vigor el 1 de enero de 2006 y planes para iniciar la caza deportiva en un futuro prximo. 3. Un pequeo nmero de cras sin madre se encuentran en zoolgicos.

4.

Las actividades de investigacin son in situ: se capturan y liberan al acabar.

MEDIDAS DE CONSERVACIN

Las acciones de conservacin varan segn la jurisdiccin; El Convenio Internacional para la Conservacin de los osos polares proporciona orientacin. El artculo II del Acuerdo establece que se asumir la gestin de las poblaciones de oso polar, de conformidad con las prcticas de conservacin basada en la mejor informacin cientfica disponible, y de conformidad con el artculo VII, se llevarn a cabo programas nacionales de investigacin sobre los osos polares, y habrn consultas entre s sobre la gestin de la migracin de las poblaciones de oso polar. Estos artculos han sido importantes para animar a los gobiernos a apoyar la investigacin aplicada para responder a preguntas relacionadas con la gestin de los osos polares a lo largo de su rea. Este trabajo es coordinado por la IUCN SSC Polar Bear SpecialistGroup (PBSG). Las resoluciones de la PBSG se desarrollan y se dirigen a garantizar que los trminos y las intenciones del Acuerdo se estn Pgina 17 de 51 INICIO

cumpliendo. Existen ms detalles sobre la situacin mundial y la gestin de los osos polares en Situacin, Estudio y Plan de Accin para la Conservacin: Osos (Status Survey and ConservationAction Plan: Bears) de la IUCN (Servheen et al. 1999).

Ilustracin 11 Tigre de Bengala

El tigre de Bengala
Estudios recientes indican que puede haber tan slo 3.200 tigres (Panthera tigris) en su hbitat natural. Los tigres ocupan menos del 7% del territorio original, el cual ha disminuido un 40% durante los ltimos 10 aos.

Tambin conocido como tigre de Bengala real o tigre indio es una de las ocho subespecies de tigre (Pantheratigris), de las cuales cinco estn amenazadas y tres ya extintas. Y es que al tigre de Bengala de poco le ha servido su gran porte, su hipnotizadora mirada y la fuerza que transmite, ya que pese a todo est en peligro de extincin. Aun as, es la subespecie ms numerosa y conocida de tigre que actualmente existe. Un dato bueno por un lado, pero preocupante por el otro, porque hay que tener en cuenta que la subespecie ms numerosa est en peligro, por lo que las dems estn en peor situacin.
POBLACIN

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El tigre de Bengala probablemente lleg al subcontinente Indio hace 12000 aos, aunque parece que de seguir as no por mucho ms tiempo. Y es que aunque hasta hace bien poco se consideraba la existencia de entre los 3.100 y los 4.500 ejemplares, los nmeros han descendido mucho segn la informacin ms actualizada de la IUCN (organismo internacional dedicado a la conservacin de los recursos naturales) (2008). Recientemente se ha renovado la metodologa para censar a los tigres de manera ms cientfica en la India, extrapolando las densidades calculadas en sitios especficos a la cantidad total de tigres. Para ello se han usado cmaras de trampeo y otros mtodos. Basndose en los resultados, el tigre tiene una poblacin estimada en la india de 1411 ejemplares adultos y subadultos (entre 1165 y 1657). El anterior estudio que se realiz entre 2001y 2002 no se puede comparar con este directamente debido a la ya mencionada metodologa usada que era diferente y ms inexacta (se trataba de identificar a los tigres solo con seales o pistas visuales). En este censo se estimaron 3642 tigres. Lo que s est claro es que ha habido una sustancial disminucin de tigres en India. Por otro lado tenemos a Bangladesh donde se estiman segn un autor 200 (Khan, 2004) y segn otro 419 (MoEF, 2004); En Nepal hay entre 350 y 370 (FFG 2007) y en Bhutn entre 67 y 81 (Sangay y Wangchuk, 2005). En total se estiman menos de 2.500 tigres (1782 2527).

De esta cantidad, tan solo el 40 % es poblacin adulta (segn estudios demogrficos en el Parque Nacional de Chitwan de Nepal (Smith y McDougal, 1991)). Este es un dato importante porque esta se puede considerar que es la poblacin reproductora, y es la ms importante en trminos de conservacin del tigre salvaje. Estos son lo que pueden tener descendencia y por tanto perpetuar a la especie. Pero no solo hay que tener en cuenta el nmero de tigres, si no su medio. De hecho, ninguna de las zonas de conservacin del tigre de Bengala es lo suficientemente grande como para sostener ua poblacin efectiva de 250 ejemplares. Adems, de los Paisajes de Conservacin de Tigre existentes, el 55 % son hbitats que realmente no son adecuados para los tigres. Adems, entre sus causas principales de disminucin los bilogos consideran la caza furtiva y a la prdida de hbitat (Dinerstein et al. 2007).

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Con todos estos datos se calcula que en los prximos 20 y 30 aos, es decir, en las prximas tres generaciones de tigres, se pierda el 50 % de la poblacin, a menos que los esfuerzos de conservacin se tornen ms eficaces.
CARACTERSTICAS

El tigre es un animal nacional en la India y Bangladesh, lo que indica su importancia en estos pases. Su pelaje es generalmente de color naranja o leonado con sus tpicas rayas y con sus partes inferiores de color claro, casi blanco. Adems puede tener lugar una mutacin que hace que el tigre sea de color blanco, y estos seran los majestuosos tigres blancos, tan codiciados por muchos. Tambin existe una mutacin an ms rara, el tigre de oro (hay menos de 100 ejemplares conocidos, todos en cautividad). Esta es la segunda subespecie en tamao despus del tigre de Amur (Pantheratigris altaica), ya que pese a lo que se suele pensar, el tigre de Siberia es algo ms pequeo que el tigre de bengala. Sus machos miden aproximadamente entre 2,70 - 3,10 metros de longitud, incluyendo la cola (que oscila entre 85 y 95 cm de largo). Hay excepciones en las que se han registrado machos que han llegado a alcanzar nada mayor tamao. Las hembras pocas veces sobrepasan los 2,6 metros de largo. La longitud craneal del tigre vara de 330 a 380 milmetros en el caso de los machos, y 275 311 mm en las hembras. Con respecto al peso, pesan entre 180 y 270 kg en el caso de los machos, mientras que las hembras, de menor tamao, suelen pesar alrededor de 140 kilogramos, aunque existen ejemplares que llegaron a los 180 kg. Tienen una esperanza de vida en libertad de entre 10 y 12 aos los machos, viviendo las hembras de media algo ms. En cautividad pueden llegar a vivir hasta 30 aos. Una de las razones de la menor esperanza de vida el libertad son las frecuentes peleas a las que se exponen, ya que por ejemplo, en el parque nacional de Kanha se comprob recientemente que aproximadamente el 25% de los tigres macho mueren en peleas con otros tigres. El tigre de Bengala de mayor tamao conocido fue un ejemplar cazado en 1967, un gran macho de 3,22 m. de largo y un peso de 389,5 kg. Este ejemplar fue cazado en el norte de la India por David Hasinger, un industrial de Philadelfia. Actualmente este ejemplar se Pgina 20 de 51

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encuentra

en

el

Instituto

Smithsoniano,

en

el

saln

de

los

Mamferos.

Como todos los tigres, estos son animales solitarios a excepcin de las hembras que pueden viajar con sus cras. Con respecto a los machos, suelen cubrir territorios donde se encuentran varias hembras. Se aparear con todas les hembras de su territorio para tener una mayor descendencia. El tamao de los territorios est entre 10 y 39 km2 para las hembras y entre 30 y 105 km2 para los machos. El tamao del territorio est relacionado con la densidad de tigres en la zona y con la disponibilidad de presas. Los Parques nacionales Kaziranga, Nagrahole, Bandipur y Khana en la India son el hogar de algunas de las mayores densidades de tigres en el mundo debido a sus abundantes presas. Las hembras tienen camadas de entre 1 y 6 cachorros, siendo lo normal entre 2 y 4, que nacern tras una gestacin de entre 98 y 108 das con 1,1 kg de peso. Las hembras cuidan de sus cachorros durante cuatro aos en los que les ensean todas las tcnicas de caza para asegurarse en lo posible que sobrevivirn solos. Los tigres son carnvoros incondicionales que cazan un gran tipo de presas, desde ms pequeas a ms grandes que ellos mismos, desde pavos reales a bfalos, pasando por toda una gama que incluye monos, jabales, tapires, ciervos y antlopes. Se han observado casos ms raros en que han atacado a cras de rinoceronte y elefante, e incluso a otros grandes carnvoros como leopardos y osos. Mucho ms raros son los ataques contra humanos, aunque hasta hace un siglo se sucedan con cierta frecuencia. Se calcula que solo en Bangladesh se producen unos 100 ataques al ao.
TCNICA DE CAZA.- Al contrario que los tigres siberianos, los de Bengala suelen cazar

de noche, en parte para evitar el contacto con los humanos. Adems los tigres generalmente cazan solos; matan tanto los machos como las hembras, y actan sobre presas tan voluminosas como las cobradas por los leones. Quiz por estas razones el tigre resulta algo ms grande y sobre todo ms vigoroso que el len. La diferencia entre el len y el tigre es que el tigre caza solo porque acta en terrenos cerrados donde la coordinacin entre los cazadores sera muy difcil. En cambio cuenta con un mayor factor sorpresa por la vegetacin. Adems el tigre dispone de rayas que le ayudan a camuflarse en su hbitat. En el claroscuro de la jungla, la cara del tigre, donde se combinan, en inslito dibujo, el color ante, el amarillo, el blanco y el negro, resulta prcticamente invisible. A pocos metros, un tigre inmvil puede estar acechando durante minutos sin que el hombre sea capaz de avistarlo. Sus presas solamente pueden descubrirlo mediante su olfato, si la brisa lo traiciona. Pgina 21 de 51

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Una vez se han dispuesto a cazar, pueden recorrer varios kilmetros al da para cazar hasta que divisan a una presa idnea. Entonces, la acecharn agazapados entre la maleza durante el tiempo que sea necesario, acercndose sigilosamente casi arrastrando su cuerpo por el suelo y parndose las veces que sean necesarias, siempre en direccin contraria al viento, hasta que aproximarse lo suficiente a su presa, momento en el que empezarn una carrera extrema a una velocidad que puede alcanzar los 80 kilmetros por hora y que culminar con un gran salto para derribarla con sus garras y dentadura si todo acaba bien para el tigre. Una vez la ha alcanzado, dependiendo del tamao de su presa, el tigre tiene varias formas de matarla. Si se trata de animales grandes, los asfixia apretando su cuello. En cambio, si la presa es pequea, directamente le rompe el cuello de un solo movimiento con la fuerza de su dentadura. Cuando mata, antes de probar bocado arrastra su botn hasta un lugar bien cubierto, donde se entrega a su primera comida, generalmente los cuartos traseros de la presa. A la noche siguiente vuelve a comer con mucha cautela, ingiriendo el cuerpo y las extremidades anteriores. En la tercera visita, el tigre limpia muy bien los huesos y se come las partes menos apetecibles, como el cuello y la cabeza. Saciado, el tigre se oculta en las zonas menos transitadas por el hombre, a ser posible cerca del agua, que utiliza para beber y baarse.
CAUTIVIDAD.- Con respecto a la cra en cautividad, zoolgicos indios han criado tigres

desde 1880. En las dos ltimas dcadas se han llegado a criar con tanto xito que hay demasiados. El problema es que por la falta de responsabilidad tal vez a lo largo de los aos muchos se han mezclado con otras subespecies y ya no se pueden utilizar para conservar a los tigres de bengala. La lista Internacional Tiger Studbook actualmente estima 210 tigres de Bengala genticamente puros en cautividad, estando todos en la India a excepcin de una hembra que se encuentra en Amrica del Norte. El Tiger Studbook es algo as como una confirmacin de que un tigre es puro genticamente hablando de una subespecie, y si ambos padres tienen un nmero que lo acredita, su descendencia tambin lo tendr. Finalizar este listado con los tigres de bengala es un requisito previo necesario para establecer un programa de manejo en cautividad de estos tigres. En la mitologa Hind es el guardin de la selva, portador de la Diosa Madre y el creador de la lluvia. Es capaz de controlar la sequa y puede incluso invocar Indra, el dios del trueno y la lluvia. l puede proteger, puede hacer guardia, y hasta puede matar a alguien si rompe las leyes de la jungla. Hay un proyecto de reintroduccin iniciado por John Varty en 2000. Este proyecto implica Pgina 22 de 51

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que cachorros criados en cautividad en zoolgicos sean entrenados por instructores especializados para que recuperen su instinto depredador y puedan vivir en libertad. Una vez que se comprobara que pueden vivir en la naturaleza, seran liberados. De este proyecto el DiscoveryChannel ha realizado un documental llamado Living WithTigers , y lleg a ser votado como mejor documental en 2003. Sin embargo, tambin ha traido polmica ya que expertos afirman que los tigres usados no son de pura sangre y que por tanto no deberan usarse para criar. Adems, ms tarde se ha comprobado que los tigres no han sido puestos en libertad y que realmente los tigres no son capaces de cazar, si no que se han manejado las situacionespara crear escenas ms dramticas.

Ilustracin 12 Tigre blanco

Tigre blanco Lo primero que hay que saber es que los tigres blancos no son ni un tipo de tigre aparte, ni son tigres albinos. No son albinos ya que no son totalmente blancos. Su nariz es rosa, sus ojos de color azul cielo, su piel de color blanco a crema, sus patas rosadas y tiene un patrn de rayas negras, grises o de color chocolate que envuelven el misterio de los tigres blancos. Tambin existe otra condicin gentica que produce rayas plidas; los tigres de este tipo son llamados blancanieves. Estos tigres, denominados tambin tigres reales, aparecen como una alteracin gentica que elimina la coloracin de su pelaje. Pero?qu tipo de tigre es entonces? Son tigres de Bengala. Estos tigres tienen un gen recesivo (al igual que lo es el gen de los ojos azules en las personas) que hace que el pelo sea blanco. Como es recesivo, tienen que aparearse un macho y una hembra que lo tengan para Pgina 23 de 51 INICIO

que se pueda expresar con suerte, surgiendo esta variante tan llamativa y hermosa. Por lo tanto no es un tipo de tigre en peligro, sino una variacin que aparece en un caso de cada 10000 en la naturaleza. Al ser un gen recesivo, un tigre blanco que crie con un tigre anaranjado puede tener descendencia anaranjada a no ser que el otro tigre tenga el gen recesivo, lo que le dar un % de posibilidades de que tenga en la descendencia tigres blancos. Por otro lado, los tigres blancos parecen ser algo ms grande, lo que puede haberles dado cierta ventaja a pesar de su color llamativo que le producira cierta desventaja a la hora de cazar en la naturaleza. Y es que el tener un color que les impide camuflarse en la naturaleza hace que les sea ms difcil cazar y por lo tanto sobrevivir. De hecho, actualmente es muy raro verlos en la naturaleza y en atencin a los datos actuales de avistamientos y otros estudios de campo, varios especialistas consideran que no hay tigres blancos actualmente en su medio natural. Adems de ser ms grandes (incluso los individuos anaranjados con el gen), tambin tienen una tasa de crecimiento ms rpida que los individuos naranja. El primer registro oficial de un tigre blanco corresponde a la exhibicin de un individuo en el Exeter Change, de Londres, en 1820. Al tigre blanco se le ha considerado distribuido de manera desigual por el bosque de Rewa y otras regiones densamente arboladas del sur de la India. De hecho, en Rewa en 1951 se captur un ejemplar macho que se cruz con hembras para obtener ms tigres blancos. Todos los tigres blancos que se conocen en la actualidad son seguramente descendientes de los individuos capturados en Rewa, los cuales han sido mantenidos en cautiverio. Actualmente, varios cientos de tigres blancos estn en cautiverio alrededor del mundo, con 100 de ellos en India, y su cantidad est en aumento. La coloracin inusual de los tigres blancos les ha hecho popular en los zoolgicos y en espectculos de animales exticos, por lo que la mayora son criados en cautiverio juntando tigres que les puedan asegurar en un gran porcentaje que tendrn cachorros blancos. Esto se hace mediante endogamia, para asegurar la presencia del gen recesivo, y es un problema, ya que puede producir defectos de nacimiento. Pero tambin tiene un lado bueno, ya que debido a su belleza, los tigres blancos son excelentes embajadores de su especie y atraen a millones de personas a parques zoolgicos y centros de educacin y conservacin, desde los cuales se trabaja por la toma de conciencia acerca de los problemas del mundo natural y las especies en peligro. La conciencia pblica es Pgina 24 de 51

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el

primer

paso

para

la

conservacin.

HBITAT Y REA DE DISTRIBUCIN

Habita en la India, Nepal, Bangladesh, Butn, Myanmar y China (en la regin meridional del Tbet). Un tercio de la poblacin mundial se encuentra en la India y Bangladesh, dentro de sus parques nacionales como son Sunderbans y Ranthambor. Tambin hay una vasta poblacin en Nepal, principalmente en el parque Chitawan. Se le encuentra en una gran variedad de hbitats, incluyendo sabanas y bosques tropicales y subtropicales.
AMENAZAS

Desde comienzos de los aos 90 la poblacin del tigre ha comenzado a disminuir de nuevo, debido a la destruccin del hbitat y a la caza furtiva en gran escala para obtener trofeos, pieles y huesos. Los cazadores furtivos matan a los tigres adems para tener partes de su cuerpo para hacer medicamentos tradicionales de Asia oriental. (Algunos alegan que los huesos y dientes proporcionan la fuerza del tigre). Otros factores que contribuyen a su prdida son la construccin y la matanza derivada de conflictos entre tigres y personas. Una de las razones es que los ganaderos culpan a los tigres de la muerte de ganado, algo que empieza a ocurrir en el momento en el que se invade el hbitat de un depredador y se elimina a sus presas naturales.
MEDIDAS DE CONSERVACIN

En India se han estado mejorando los mtodos de seguimiento y estudio por parte del gobierno, para lo que ha aportado dinero. Adems Save The Tiger Fundation ha identificado varios paisajes que son el hogar de importantes grupos de tigres de Bengala y que han sido identificados en el reciente documento de Conservacin de paisajes del Tigre, hay otras organizaciones como TigersForever, un Proyecto Pantera en colaboracin con la Sociedad de conservacin de la naturaleza de Nueva York que comenz en 2006, y que espera invertir el descenso de poblacin de tigres en sitios clave de Asia. Innovadores proyectos de conservacin, Pgina 25 de 51 INICIO

implementados junto con socios dedicados a la conservacin indios, traern nuevos aires de esperanza para los tigres y los habitantes locales que viven junto a este majestuoso depredador. En la india existe el programa de conservacin del tigre de WWF.

Tambin hay leyes que protegen a los tigres y su hbitat, as como el CITES.

Ilustracin 13 Elefante Asitico

El Elefante Asitico Elefante Asiatico (Elephasmaximus); es actualmente el mamfero ms grande que se puede encontrar en todo el continente asitico, y aun as, se encuentra en peligro de extincin. Est en peligro porque ha habido una reduccin de la poblacin de al menos el 50 % en las tres ltimas generaciones; esto se ha calculado a partir de ver que ha habido una reduccin del rea de ocupacin y de la calidad de su hbitat. Aunque hay pocos datos precisos sobre los tamaos de la poblacin en tiempos atrs, el declive mencionado en las tres generaciones, lo que para un elefante es equivalente a 60 y 75 aos, parece ser un dato fiable segn la IUCN. (Hay que tener en cuenta que el tiempo estimado para una generacin de elefante es de 20 a 25 aos). Pgina 26 de 51

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Los

elefantes

asiticos

ya

estn

considerados

en

peligro

desde

1986.

Cuentan con cuatro subespecies: Elefante Elefante Elefante de de Sri indio Sumatra Lanka (Elephasmaximusmaximus) (Elephasmaximusindicus) (Elephasmaximussumatrensis) en peligro

Elefante de Borneo o elefante pigmeo de Borneo (Elephasmaximusborneensis) en peligro crtico.

Se piensa que las poblaciones presentes en Oriente Prximo y China, hoy extintas, pudieran haber podido pertenecer a subespecies diferentes a las mencionadas arriba. La primera era de gran tamao, ms grande an que la subespecie de Sri Lanka de acuerdo con las fuentes clsicas y se usaba con frecuencia en la guerra; desapareci hacia el ao 100 a. C. En cuanto a la segunda, se la conoce como Elephasmaximusrubridens y es descrito en fuentes chinas como de color muy oscuro y colmillos de un color ligeramente rosado. Se extingui en el siglo XV.
CARACTERSTICAS

Se encuentra tanto en estado salvaje como domstico y es muy frecuente en zoos y circos, debido a su carcter dcil, inteligente y obediente. Aunque es pariente del elefante africano, no estn incluidos en el mismo gnero, ( elefante africano (Loxodonta africana)). Adems tienen distinciones morfolgicas como son: El asitico tiene una gran cabeza, con trompa larga y musculosa, cuello corto casi inexistente, cuerpo grande en forma de barril y patas en forma de columna. Los asiticos son ms pequeos (miden de 2 a 3,5 m mientras que los africanos miden de 2,7 a 4 m), tienen la cabeza ms abombada, con las orejas ms pequeas y redondeadas que no cubren los hombros. Adems la espalda la tiene ms arqueada y tienen una cola proporcionalmente ms larga. Al contrario que ocurre en los elefantes africanos, no todos los elefantes asiticos tienen colmillos; los colmillos son largos y de tamao considerable en la mayora de los machos, pero las hembras con frecuencia carecen de ellos. Pgina 27 de 51 INICIO

Miden de largo de 5,5 a 6,4 metros, y la cola mide de 1,2 a 1,5 metros. La piel es espesa y seca, y los pocos pelos son rgidos. El color de la piel vara de gris a marrn. Los pies de las patas delanteras tienen cinco dedos en forma de pezua, y los de las patas traseras, cuatro. La trompa es una adaptacin de la nariz. En la punta se encuentran los orificios nasales. El extremo de la trompa slo presenta un lbulo (mientras que los africanos presentan dos) y la trompa mide de largo 40 cm. La trompa la usan para comer, beber, respirar, oler, tocar, vocalizar, lavarse, tirarse polvo para espantar a los insectos, y para pelear. Pesan hasta 5 toneladas, lo que no impide que se muevan con relativa agilidad incluso en terrenos montaosos. Pueden ir a una marcha de 5 a 6 km/ h de velocidad, aunque pueden correr a ms de 40 km/h si se asustan o enfadan. Son buenos y resistentes nadadores, cualidad que en el pasado les permiti colonizar algunas islas de Indonesia a las que no se poda llegar andando, ni siquiera durante la bajada de los mares tpica del Pleistoceno. Habida cuenta de su fisiologa y las necesidades de energa, los elefantes necesitan consumir grandes cantidades de alimentos por da. Consumen 150 kg al da de los cuales solo digieren el 44 % gracias a bacterias simbiticas en su intestino. Pueden beber hasta 140 litros de agua al da. Se alimentan de gramneas, corteza, races, hojas y tallos de los rboles, y arbustos. Las proporciones de los diferentes tipos de plantas en su dieta vara dependiendo de la temporada y el hbitat. Defecan unas 16 - 18 veces al da, produciendo alrededor de 100 kg de estircol. Tambin cumplen un importante papel ecolgico, ya que con el estircol dispersan semillas, que gracias a este abono pueden germinar. Tienen una esperanza de vida de 60 a 70 aos.

Los machos alcanzan la madurez sexual a los 10 o 15 aos, y las hembras suelen tener su primera cra entre los 15 y 16 aos. Pgina 28 de 51

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Forman manadas compuestas por varias hembras, donde la ms vieja es la matriarca que dirige el grupo, las cras, y a menudo un macho viejo, que puede ir acompaado de otro joven en ocasiones. Los machos en general suelen abandonar el grupo al llegar a la adolescencia y viven de manera solitaria cercndose a las manadas de hembras solo para reproducirse. A la hora de aparearse, los machos pueden competir entre ellos para que el vencedor se lleve a la hembra, aunque a menudo despus la hembra no acepta al macho ganador. No hay estacionalidad en la reproduccin; el periodo de gestacin dura casi dos aos (22 meses), tras lo cual nace una sola cra que puede estar mamando hasta los 5 aos, aunque a los 6 meses ya puede comer alimentos slidos. Los depredadores con los que cuentan las cras son leopardos y tigres, aunque los integrantes de la manada siempre estn alerta para no perder de vista a los pequeos, protegindolos en caso de un intento de ataque; (en ocasiones se ponen los adultos alrededor de la cra y la dejan en medio para que los felinos no alcancen a los pequeos). Los recin nacidos pesan unos 100 kg y pueden ponerse de pie poco tiempo despus del nacimiento. Las cras son cuidadas por la madre u otras hembras de la manada. Los elefantes se reproducen rara vez en cautividad, por lo que la gran mayora de los individuos domsticos han sido capturados ya adultos en estado salvaje. La forma de capturarlos es el Kedah, en el que los hombres rodean una manada y la van empujando hacia un redil de madera, donde separan los individuos ms interesantes y devuelven el resto a la selva. Los individuos escogidos son encadenados a un rbol y aislados mientras se habitan a la gente. Unos das despus reciben la visita del cornaca o mahout, sentado inicialmente sobre otro elefante domesticado, que comienza su adiestramiento. Pasar un tiempo antes de que los elefantes permitan al mahout sentarse sobre su lomo y posteriormente sobre su cuello, momento a partir del cual ya son totalmente dciles y obedientes. Aunque se pueden domesticar y obedecen a las personas, usndose para trabajar y para circos, en ocasiones se escuchan noticias de que un elefante ha matado a su dueo, algo inesperado para todos. Y es que por ms acostumbrados que estn a las personas, en ocasiones se vuelven agresivos sin saber por qu y solo con su fuerza pueden causar estragos. Profundizando en el tema se ha visto que en ocasiones a los machos de elefante les entra una especie de locura, en cualquier poca del ao y sin razn aparente. Durante un tiempo, normalmente no ms de un mes, se vuelven agresivos y atacan a la mnima. Este estado va acompaado de una secrecin oleaginosa de color ocre que segregan los lagrimales, y de un mayor apetito sexual, aunque las hembras suelen rechazar a los machos en este estado. En la India a este extrao estado se le conoce comomust. Tambin produce que orinen o defequen con ms frecuencia, que marquen los rboles con los colmillos y se hagan respetar por los machos no afectados. Ya que no se conoce bien la causa ni la solucin, los dueos suelen Pgina 29 de 51 INICIO

encadenarlos por una pata a la base de un rbol a la espera de que se le pase. Los home ranges (es el clculo de la zona por la que se suele mover un animal para realizar todas sus actividades cotidianas, desde comer hasta buscar alimento; no siempre es el territorio que defienden, en este caso no lo es), suelen superar los 600 km para las hembras en el sur de la India, mientras que en el norte suelen tener home ranges de entre 184 y 326 km ; los machos tienen home ranges de 188 a 407 km . En Sri Lanka se mueven en zonas ms pequeas. La agrandara de sus reas depende de lo que se tengan de desplazar por ejemplo, para conseguir agua y alimento, ya que a ms alimento cerca, menos se debern de alejar. Los elefantes han sido domesticados desde muy antiguo para el transporte de carga o personas. En tiempos de guerra incluso se han usado para transportar armas y piezas de artillera (incluso entrado elsiglo XX). Tambin se les ha llevado a combatir con una armadura y pinchos en las patas, as como algo parecido a espadas en los colmillos. A sus espaldas iban arqueros (fueron parte de las tropas de Ciro el Grande, Alejandro Magno y Pirro de Epiro, entre otros reyes de la antigedad). En la actualidad son los reyes de los espectculos circenses y una de las atracciones tursticas ms solicitadas en el sureste asitico, donde cargan a los visitantes sobre su espalda mientras dan un paseo por la selva. Por su utilidad desde tiempos antiguos, los elefantes indios son profundamente respetados en Oriente y forman a menudo parte de los relatos religiosos. (el dios Ganesh del hinduismo tiene cabeza de elefante y en el budismo, los elefantes blancos son sagrados porque se dice que la madre de Buda, Maya, qued embarazada de l tras soar que un elefante albino se introduca en su matriz.) Este respeto se ha visto acrecentado por el hecho de que los elefantes indios pueden captar infrasonidos y vibraciones del suelo, lo que les permite alertar de uno de los frecuentes terremotos que se abaten sobre su zona de distribucin antes de que los humanos sospechen siquiera que vaya a producirse. Hay que tener en cuenta que los elefantes son muy importantes en la conservacin, ya que como necesitan reas tan grandes, protegerlos a ellos significa proteger a muchas otras especies de animales y plantas. Adems es una especie considerada clave por su actuacin tan importante en la dispersin de las semillas, por ejemplo.
POBLACIN

Una reciente estimacin de la poblacin global indica la existencia de 41.410 a 52.345 elefantes (clculos para 2003). Si nos centramos en cada pas, mientras que en algunos casi han desaparecido en otros hay buenas cantidades: Bangladesh 150-250; Butn 250-500; Camboya 250-600; China 200-250; India 26.390-30.770; Indonesia 2.400-3.400; Lao PDR Pgina 30 de 51 INICIO

500?1.000; Malasia 2.100?3.100; Myanmar4.000?5.000; Nepal 100-125; Sri Lanka 2.500?4.000; Tailandia 2.500?3.200; y VietNam 70-150 (Sukumar, 2003) . Sin embargo, segn Blake y Hedges (2004) y Hedges (2006) las cifras de 40.000 a 50.000 son poco fiables y prcticamente son nmeros que se han ido manteniendo desde mediados del siglo pasado. Estos autores piensan que como mucho se pueden conocer datos relativos de su existencia y zonas donde estn, ya que contarlos en terrenos con tanta vegetacin y con terrenos tan difciles de explorar es muy complicado sin tener grandes errores. Lo que s se sabe es que ha tenido un declive del 50 % de la poblacin en tres generaciones, y que la tendencia es a la baja. Esto es lo que ocurre en la mayor parte de su distribucin, aunque en el sur de la India parece ser que hay poblaciones en aumento debido a la mejora de la eficacia de la conservacin.

HBITAT Y REA GEOGRFICA

Su distribucin original se extenda desde el sur de China e Indonesia occidental hasta las costas del golfo Prsico y el sur de Mesopotamia, donde desapareci ya en el Neoltico. Actualmente se le puede encontrar en Sri Lanka, sur y noreste de la India, Bangladesh, Indochina, Malaca, Sumatra y noreste de Borneo. Son animales generalistas con respecto al hbitat y se le puede ver en pastizales, bosques tropicales, bosques hmedos y secos, bosques caducifolios, zonas cultivadas y zonas de matorrales... Tambin se les encuentra desde el nivel del mar hasta los 3000 metros de altitud, superando esta cota en algunas zonas del Himalaya.
AMENAZAS

La destruccin del hbitat, la fragmentacin, la prdida del mismo debido al crecimiento de la poblacin humana, entre otras cosas para la agricultura, son actualmente amenazas importantes para los elefantes. Adems, hay conflictos con las personas cuando se comen y pisotean los cultivos. Debido a ello mueren al ao cientos de elefantes. El futuro a largo plazo de los elefantes fuera de las zonas protegidas, e incluso dentro de algunas zonas protegidas, est ligado a la mitigacin de estos conflictos, convirtindose en uno de los Pgina 31 de 51

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mayores desafos de la conservacin en Asia. Ocurre que viven en la regin del mundo con mayor densidad de poblacin humana, con un crecimiento de entre un 1 y 3 % al ao. Esto hace que se fragmente el hbitat, lo que es an peor para el caso de los elefantes, que necesitan extensiones mucho ms grandes de terrenos que animales ms pequeos y que necesiten territorios ms pequeos. Las zonas donde viven son demasiado pequeas y aumentan la frecuencia de contacto con el hombre. Tambin existe el problema de la captura de elefantes para domesticarlos debido a que es difcil conseguir que cren los elefantes en cautividad. La caza furtiva es una gran amenaza para los elefantes, aunque estimaciones fiables hablan de que el nmero de elefantes muertos y las cantidades de marfil y otras partes del cuerpo son escasamente comercializados. Que se cacen menos que los africanos para comercializar puede ser debido a que muchos carecen de colmillos. Sin embargo, s que se les caza para obtener carne y cuero a escala ms local, lo que amenaza a algunas poblaciones de Asia a largo plazo. Algunos ejemplos de caza furtiva por los colmillos son el de la Reserva Periyar Tiger en el sur de la India, donde la caza por el marfil ha sesgado drsticamente la proporcin de los adultos, encontrndose en 1990 a un macho por cada 122 hembras, mientras que 20 aos antes haba un macho por cada 6 hembras. Esto hace que tambin se produzcan menos nacimientos, acabando con poblaciones locales de elefantes.
MEDIDAS DE CONSERVACIN

Segn la US Federal List estn en peligro, y el CITES lo ha incluido en el Apndice I. Las ms importantes prioridades de conservacin para el elefante asitico son:

1) la

conservacin del entre de

hbitat

del elefante, gracias con

garantizando a los

la

conectividad 2) la gestin

zonas los

corredores elefantes

conflictos

3) una mejor proteccin a la especie a travs de una mejora de la legislacin y la aplicacin de la ley, la mejora y el aumento de las patrullas sobre el terreno, y la regulacin y freno del comercio de

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marfil

otros

productos

de

elefante.

4) tambin es necesario el seguimiento de la conservacin para evaluar el xito o el fracaso de las intervenciones a fin de que puedan hacerse los ajustes necesarios (es decir, ir adaptando la gestin a las necesidades reales).

5) hacer una estimacin fiable del tamao de la poblacin y de sus tendencias sern necesarias como parte de la adaptacin de la gestin a las necesidades.

CAPITULO 3

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ESTADSTICAS DE LA EXTINCIN SEGN LA UICN


La crisis de extincin de especies contina a ritmo acelerado UICN

La ltima edicin actualizada de la Lista Roja de Especies Amenazadas MC de la UICN muestra que, de las 47.677 especies evaluadas, 17.291 estn en peligro de extincin. Los resultados indican que el 21% de los mamferos conocidos, el 30% de los anfibios conocidos, el 12% de las aves conocidas, y el 28% de los reptiles, el 37% de los peces de agua dulce, el 70% de las plantas y el 35% de los invertebrados evaluados hasta ahora estn amenazados.
Las pruebas cientficas de una grave crisis de extincin de especies van en aumento dice Jane Smart, Directora del Grupo de la IUCN de Conservacin de la Biodiversidad. En enero se iniciar el Ao Internacional de la Diversidad Biolgica. El anlisis ms reciente de la Lista Roja de la IUCN muestra que la meta de 2010 de reduccin de la prdida de biodiversidad no se va a cumplir. Es hora de que los gobiernos empiecen a tomarse en serio la tarea de salvar especies y de que aseguren que esto tenga prioridad en sus programas para el prximo ao, pues el tiempo se nos agota.

De los 5.490 mamferos del mundo, 79 estn clasificados como Extinto o Extinto en Estado Silvestre, en tanto que 188 estn En Peligro Crtico, 449 En Peligro y 505 son Vulnerables. El voalavo oriental (Voalavo antsahabensis) figura en la Lista Roja de la UICN por primera vez, en la categora En Peligro. Este roedor endmico de Madagascar est confinado al bosque tropical montaoso y se encuentra amenazado por la agricultura de corta y quema. Actualmente, hay 1.677 reptiles en la Lista Roja de la UICN, 293 de ellos aadidos este ao. En total, 469 estn en peligro de extincin y 22 ya figuran en las categoras de Extinto o Extinto en Estado Silvestre. Entre las 165 especies endmicas de Filipinas que aparecen por primera vez en la Lista Roja de la UICN se cuenta el varano de Panay (Varanus mabitang), que est En Peligro. Este varano altamente especializado se encuentra amenazado por la prdida de hbitat a causa de la agricultura y el desmonte y es objeto de caza por los humanos para consumo como alimento. El lagarto acutico de vela (Hydrosaurus pustulatus) ha sido incluido en la categora de Vulnerable y tambin est amenazado por la prdida de hbitat. Los recin nacidos son objeto de una fuerte actividad recolectora para el comercio de mascotas y el consumo local. Pgina 34 de 51

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No cabe duda de que los reptiles del mundo estn sufriendo, pero es posible que el panorama sea mucho peor de lo que actualmente parece, afirma Simon Stuart, Presidente de la Comisin de Supervivencia de Especies de la IUCN. Necesitamos una evaluacin de todos los reptiles para comprender la gravedad de la situacin, pero no contamos con la suma de dos a tres millones de dlares requerida para llevarla a cabo. La Lista Roja de la UICN muestra que 1.895 de los 6.285 anfibios del planeta estn en peligro de extincin, lo que los convierte en el grupo de especies ms amenazado que se haya conocido hasta la fecha. Treinta nueve de ellos ya figuran en las categoras de Extinto o Extinto en Estado Silvestre, 484 estn En Peligro Crtico, 754 se encuentran En Peligro y 657 son Vulnerables. El sapo del aerosol de Kihansi (Nectophrynoides asperginis) ha pasado de estar En Peligro Crtico a Extinto en Estado Silvestre. A la especie se la conoca nicamente en las cataratas de Kihansi en Tanzana, donde abundaba, con una poblacin de por lo menos 17.000 especmenes. Su declive es debido a la construccin de una represa aguas arriba de las cataratas de Kihansi, que redujo en un 90% el caudal de agua que llegaba a la garganta. Es muy posible que el colapso final de la poblacin haya Ilustracin 14 sapo kihansi sido resultado de la enfermedad mictica conocida como chitridiomicosis. El hongo ha afectado tambin a la rana arbrea de Rabb (Ecnomiohyla rabborum), que se ha incorporado a la Lista Roja como En Peligro Crtico. Slo se la conoce en el centro de Panam. En 2006, se inform de la presencia del hongo chitrid (Batrachochytrium dendrobatidis) en su hbitat y desde entonces slo se ha odo cantar a un nico macho. Esta especie ha sido recogida para cra en Ilustracin 15 rana de Rabb cautividad, pero hasta ahora todos los intentos han sido infructuosos. Este ao la Lista Roja de la UICN contiene 7.615 invertebrados, 2.639 de los cuales estn en peligro de extincin. Los cientficos aadieron 1.360 liblulas y caballitos de mar, con lo que el total ha aumentado a 1.989, de los cuales 261 estn amenazados. Chlorocypha centripunctata, clasificada como Vulnerable, se halla en el sureste de Nigeria y el suroeste del Camern y est amenazada por la destruccin forestal. Los cientficos tambin aadieron 94 moluscos, aumentando el nmero total de moluscos evaluados a 2.306, de los cuales 1.036 estn amenazados. Siete caracoles de agua dulce del Lago Dianchi en la provincia de Yunnan (China), figuran actualmente en la Lista Roja de la UICN y todos estn amenazados. stos se suman a 13 peces de agua dulce de la misma Pgina 35 de 51 INICIO

regin, 12 de ellos amenazados. Las principales amenazas son la contaminacin, los peces de especies introducidas y la sobreexplotacin. Actualmente hay 3.120 peces de agua dulce en la Lista Roja de la UICN, lo que supone un aumento de 510 especies respecto del ao pasado. Aun cuando queda mucho camino por recorrer para que se conozca la situacin de todos los peces de agua dulce del mundo, 1.147 de las especies evaluadas hasta ahora estn en peligro de extincin. Neochanna apoda, que se halla nicamente en Nueva Zelandia, ha pasado de la categora Casi Amenazada a la de Vulnerable, toda vez que ha desaparecido de muchas zonas de su rea de distribucin. Entre el 85% y el 90% aproximadamente de los humedales de Nueva Zelandia se ha perdido o degradado de resultas de planes de drenaje, regado y bonificacin de tierras. Durante mucho tiempo no se ha prestado atencin a las criaturas que viven en aguas dulces. Este ao hemos aadido muchas de ellas a la Lista Roja de la UICN y estamos confirmando los altos niveles de amenaza para numerosos animales y plantas de agua dulce, lo que refleja el estado de nuestros valiosos recursos de agua dulce. Existe la necesidad urgente de proseguir nuestros esfuerzos pero lo ms importante es que se empiece a utilizar esta informacin para avanzar hacia el uso racional de los recursos hdricos, dice JeanChristophe Vi, Jefe Adjunto del Programa de Especies de la IUCN. La Lista Roja de la UICN de este ao da mucho que pensar, dice Craig Hilton-Taylor, Administrador de la Unidad de la UICN encargada de la Lista Roja. Estos resultados no son sino la punta del iceberg. Hasta ahora slo hemos conseguido evaluar 47.663 especies; existen muchos millones ms que podran estar gravemente amenazadas. Ahora bien, sabemos por experiencia que las medidas de conservacin son eficaces; no esperemos pues a que sea demasiado tarde y empecemos a salvar especies ya. La situacin del pez australiano de agua dulce Prototroctes maraena ha mejorado de resultas de iniciativas de conservacin. Hoy est clasificada como especie Casi Amenazada, por contraste con Vulnerable, ya que su poblacin se ha recuperado gracias a las escaleras para peces construidas sobre las represas para que puedan migrar, al aumento de la vegetacin riberea y a la educacin de los pescadores, a quienes actualmente se les pueden imponer fuertes multas si se les encuentra en posesin de esta especie. Cifras globales de la Lista Roja de Especies Amenazadas 2009 de la UICN: Total de especies evaluadas = 47.677 Total de las categoras Extinta y Extinta en Estado Silvestre = 875 (2%) [Extinta = 809; Extinta en Estado Silvestre = 66]. Pgina 36 de 51 INICIO

Total de especies amenazadas = 17.291 (36%) [En Peligro Crtico = 3.325; En Peligro = 4,891; Vulnerable = 9.075]. Total de la categora Casi Amenazada = 3.650 (8%). Total de la categora Bajo Riesgo/Dependiente de la Conservacin = 281 (<1%) [categora antigua que est siendo eliminada gradualmente de la Lista Roja] Total de la categora Datos Insuficientes = 6.557 (14%) Total de la categora Preocupacin Menor = 19.023 (40%)

Cifras globales de la Lista Roja de Especies Amenazadas 2008 de la UICN: Total de especies evaluadas = 44.838 Total de las categoras Extinta y Extinta en Estado Silvestre = 869 (2%) [Extinta = 804 ; Extinta en Estado Silvestre = 65] Total de especies amenazadas = 16,928 (38%) [En Peligro Crtico = 3.246; En Peligro = 4.770; Vulnerable = 8.912] Total de la categora Casi Amenazada = 3.513 (8%) Total de la categora Bajo Riesgo/Dependiente de la Conservacin = 283 (<1%) [categora antigua que est siendo eliminada gradualmente de la Lista Roja] Total de la categora Datos Insuficientes = 5.570 (12%) Total de la categora Preocupacin Menor = 17.675 (39%)

NB:

No todas las especies que figuran en la Lista Roja de la UICN estn

amenazadas. Actualmente hay ms especies en la Lista Roja de la UICN. Esto significa que el porcentaje global de especies amenazadas ha bajado un 2%. Esto no se debe a que la situacin de la biodiversidad del mundo est mejorando, sino a que hemos evaluado ms especies. En aos anteriores, las evaluaciones de la Lista Roja se centraban a menudo en especies que ya se consideraban amenazadas, pero a medida que la Lista crece para dar cabida a ms evaluaciones exhaustivas de grupos enteros, estamos empezando a hacernos una idea ms clara de la proporcin relativa de especies que estn amenazadas respecto de las que no lo estn.

Acerca de la IUCN La UICN, Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza, ayuda al mundo a Pgina 37 de 51 INICIO

encontrar soluciones pragmticas a los desafos ambientales y de desarrollo ms acuciantes. La UICN trabaja en biodiversidad, cambio climtico, energa, medios de vida y economa verde, a travs del apoyo a la investigacin cientfica, el desarrollo de proyectos de campo en todo el mundo y la reunin de gobiernos, organizaciones no gubernamentales, las Naciones Unidas y compaas para desarrollar polticas, leyes y mejores prcticas. La IUCN es la mayor y ms antigua organizacin ambiental de carcter mundial y cuenta con ms de 1.000 gobiernos y ONG miembros y cerca de 11.000 expertos voluntarios en unos 160 pases. El trabajo de la UICN cuenta con el apoyo de ms de 1000 profesionales en 60 pases y cientos de asociados de los sectores pblico, no gubernamental y privado de todo el mundo.

Acerca de la Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN MC La Lista Roja de Especies Amenazadas de la UICN (o La Lista Roja de la UICN) es la fuente de informacin ms completa del mundo acerca del estado de conservacin mundial de las especies vegetales y animales. Se basa en un sistema objetivo de evaluacin del riesgo de extincin de una especie caso de que no se tome ninguna medida de conservacin. Las especies se asignan a una de ocho categoras de amenaza teniendo en cuenta si cumplen criterios relacionados con la tendencia de la poblacin, as como el tamao, la estructura y el rea de distribucin geogrfica de la poblacin. Las especies clasificadas como En Peligro Crtico, En Peligro y Vulnerables se describen colectivamente como Amenazadas. La Lista Roja de la UICN no es slo un registro de nombres y sus categoras de amenaza asociadas. Es un alioso compendio de informacin sobre las amenazas a las que se enfrentan las especies, sus requerimientos ecolgicos, los lugares dnde viven, y las acciones de conservacin para reducir o impedir su extincin.

El Libro Rojo de la Unin Internacional para la Conservacin de la Naturaleza (IUCN) menciona que hasta 2007 se han descrito 1589.361 especies (Tabla 1).
Tabla 1 Grupos

descritos con ejemplos y nmero de especies. Ejemplos Osos, ballenas, ratones, murcilagos guilas, gaviotas, pjaros Especies 5,416 9,956

Grupo Mamferos Aves

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Lagartijas, cocodrilos, tortugas, vboras Ranas, salamandras, cecilias Anfibios Peces, tiburones, rayas Peces Abejas, hormigas, Insectos escarabajos Pulpos, ostiones, almejas Moluscos Camarones, langostas, Crustceos cochinillas Corales Corales Otros grupos de Araas, lombrices invertebrados Musgos Musgos Helechos Helechos Pinos, ccadas Gimnospermas Encinos, rboles tropicales Dicotiledneas Monocotiledneas Pastos, palmas Algas verdes Algas rojas Lquenes + algas) Lquenes Hongos Hongos Algas pardas Reptiles

8,240 6,199 30,000 950,000 81,000 40,000 2,175 130,200 15,000 13,025 980 199,350 59,300 3,715 5,956 10,000 16,000 2,849 1,589,361

Casi cualquiera podra decir que hay muchas especies, no es as? La realidad es otra, veamos: Cul es su estado? Desafortunadamente, debido a las actividades humanas, muchas poblaciones animales y vegetales han disminuido. Sus reas de distribucin original se han ido restringiendo debido a la prdida de su hbitat. Gran cantidad de ecosistemas naturales, como bosques, pastizales y arrecifes de coral se encuentran fragmentados y deteriorados. Otras especies han disminuido debido a la sobreexplotacin que hemos hecho de ellas. Unas ms son vctimas de la competencia, depredacin o de enfermedades tradas por especies introducidas intencional o accidentalmente. De esta manera, poblacin tras poblacin se ha ido extinguiendo hasta llegar en algunos casos al ltimo individuo de esa especie en la faz de la tierra. Para entender el estado de las diversas especies, la IUCN ha establecido varias categoras dependiendo de las tendencias en su distribucin y abundancia: Extinta (EX) Cuando hay duda razonable de que el ltimo individuo ha muerto. Una especie se supone extinta cuando ha habido muestreos extensos en el hbitat apropiado, durante tiempos Pgina 39 de 51 INICIO

apropiados a travs de su rango histrico de distribucin, y no se ha encontrado ningn individuo. Algunos ejemplos son: la paloma de la isla Rodrigues (Alectroenas rodericana), la guacamaya de Cuba (Ara tricolor), el sapo dorado (Bufo periglenes) y el hipoptamo enano de Madagascar (Hippopotamus madagascariensis). Extinta en la Naturaleza (EW) Cuando se conoce que una especie sobrevive en cautiverio, o en cultivo fuera de su rango. Algunos ejemplos son: la paloma de la isla Socorro (Zenaida graysoni), el hocofaisn de Alagoas (Crax mitu) el sapo de Wyoming (Bufo baxteri) y el cuervo de Hawai (Corvus hawaiiensis). En Peligro Crtico (CR) Cuando la evidencia seala que cumple uno de los siguientes criterios: Reduccin o proyeccin de reduccin en el tamao de la poblacin mayor al 80% en 10 aos o tres generaciones; rea de distribucin menor a 100 km2 severamente fragmentada y disminuyendo; poblacin estimada en menos de 250 individuos maduros y disminuyendo. Algunos ejemplos son el ruiseor de la isla Socorro (Mimodes graysoni), la rana arbrea mixe (Hyla mixe), y la iguana de Oaxaca (Ctenosaura oaxacana). En Peligro (EN) Cuando la evidencia seala que cumple uno de los siguientes criterios: Reduccin o proyeccin de reduccin en el tamao de la poblacin mayor al 50% en 10 aos o tres generaciones; rea de distribucin menor a 5000 km2 severamente fragmentada y disminuyendo; poblacin estimada en menos de 2500 individuos maduros y disminuyendo. Algunos ejemplos son el perico de cabeza amarilla (Amazona oratrix), la tortuga verde (Chelonia mydas), la rana arbrea de Chimalapa (Hyla chimalapa), el guan cornudo (Oreophasis derbianus), y la cotorra serrana (Rhynchopsitta pachyrhyncha).

Vulnerable (VU) Cuando la evidencia seala que cumple uno de los siguientes criterios: Reduccin o proyeccin de reduccin en el tamao de la poblacin mayor al 30% en 10 aos o tres Pgina 40 de 51 INICIO

generaciones; rea de distribucin menor a 20,000 km2 severamente fragmentada y disminuyendo; poblacin estimada en menos de 10,000 individuos maduros y disminuyendo. Algunos ejemplos son la guacamaya verde (Ara militaris), la iguana de Yucatn (Ctenosaura defensor), la chara enana (Cyanolica nana), el motmot (Electrn carinatum), la rana ladradora de la Tarahumara (Eleutherodactylus tarahmarensis), y la cotorra serrana oriental (Rhynchopsitta terrisi). Casi Amenazada (NT) Cuando ha sido evaluada y no califica para las categoras de Crticamente Amenazada, Amenazada, o Casi Amenazada actualmente pero est cercana a calificar en una de estas categoras a corto plazo. Algunos ejemplos son el tecolote barbudo (Otus barbatus), el guila arpa (Harpia harpyja), el hocofaisan (Crax rubra), y el quetzal (Pharomachrus mocinno). Poca Preocupacin (LC) Cuando ha sido evaluada y no califica para las categoras de Crticamente Amenazada, Amenazada, o Casi Amenazada. Las especies abundantes y de amplia distribucin se incluyen en esta categora. Datos Deficientes (DD) Cuando no hay informacin adecuada para hacer una evaluacin directa o indirecta de su riesgo de extincin. Algunos ejemplos son la nutria de ro (Lontra longicaudus) y la raya (Urotrygon chilensis). No Evaluada (NE) An no han sido evaluadas.

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Grfico 1 Categoras de la UICN

EVALUACIN En el ao 2007 la IUCN evalu 41,415 especies de las cuales 16,306 (39%) se consideran amenazadas (Tabla 2).
Tabla 2 Categoras

de la IUCN y especies amenazadas Especies 3,302 4,446 8,292 16,306

Categoras En Peligro Crtico En Peligro Vulnerable

Si te das cuenta, son ms de 16 mil especies amenazadas para desaparecer, son pocas? Jams! Con que una sola especie est en peligro, eso bastara para preocuparse. Pero por qu motivo las especies corren peligro?

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CULES SON LAS PRINCIPALES CAUSAS DE ESTE PELIGRO?


Las principales causas de la extincin de los animales generalmente estn relacionadas a la accin del hombre, y esto es totalmente cierto ya que desde siempre se han explotado los recursos naturales de forma indiscriminada sin tener en cuenta los peligros que esto ocasiona.

Las principales causas de la extincin de las especies son: 1) 2) 3) 4) 5) 6) La persecucin y matanza por el valor de sus pieles. La caza intensiva y la pesca intensiva para comercializar sus carnes. La contaminacin de las especies extraas a su hbitat, o sea "especies invasoras". Los grandes emprendimientos como represas, hidrovas, etc., que el hombre construye. Prdida de petrleo, que contaminan los mares. Accidentes naturales como la "muerte gris", erupcin de los volcanes que lanza a la atmsfera nubes de cenizas y gases con alto contenido de azufre. 7) La accin de otros contaminantes (yacimientos de uranio, polonio, radio y de otros elementos radioactivos) 8) Accidentes varios, intencionales o no, como los incendios de bosques, choque de barcos, etc.

Trfico de especies El trfico de la flora y la fauna se ha convertido en uno de los emprendimientos econmicos ms redituables y figura en el mundo en tercer lugar luego del de armas y de las drogas. El de la fauna mueve alrededor de 10.000 millones de dlares anuales y la flora, est superando los 7.000 millones. A estas cifras habra que sumarle el trfico clandestino Pgina 43 de 51 INICIO

Cada ao se consumen en el mundo entre 600 y 900 toneladas de marfil, que se obtienen de unos 150.000 colmillos de elefantes adultos. En 1990, el comercio de marfil se prohibi internacionalmente. Segn el CITES, el tratado mundial que regula el comercio de especies protege a las que estn en peligro de extincin, la poblacin de elefantes africanos se redujo de 1,3 millones de ejemplares a poco ms de 600.000, durante la dcada del ochenta. Otra dcada similar bastara para provocar la extincin de la especie. Pero no es este el nico caso. Segn los datos de las organizaciones TRAFFIC y WWF, cada ao se comercia ilegalmente con primates, ave, pieles de reptil y de mamferos, orqudeas, cactus y peces exticos. Su destino son EEUU, Europa, Japn y parte del sudeste asitico. Y los usos que se les dan son tan variados como la peletera de lujo (una piel de pantera siberiana alcanza los 100.000 dlares en el mercado negro), ornamentos, productos pretendidamente afrodisacos y, en algunos casos, animales de compaa o plantas para jardines. A causa de este comercio ilegal, unas 700 especies se encuentran al borde de la extincin. Pero, adems, otras 2.300 especies animales y 24.000 vegetales estn amenazadas.

Ilustracin 16 Trfico de especies

El Gran Mercado Negro de Especies Actualmente, el trfico ilegal de especies supera los 4.000 millones de dlares al ao, y slo el contrabando de armas y el narcotrfico generan cantidades superiores. Segn datos de Pgina 44 de 51
Ilustracin 17 Trafico de aves

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TRAFFIC y WWF, a consecuencia directa del comercio ilegal, unas 700 especies se encuentran en peligro inmediato de extincin.
Primates: Ms de cincuenta millones de primates son capturados anualmente y utilizados en

laboratorios de investigacin (los menos) o como animales de compaa. Elefantes: Unos 150.000 colmillos de elefantes (entre 600 y 900 toneladas de marfil) son esquilmados para fabricar productos artesanales o decorativos. Reptiles: Diez millones de pieles de reptil se destinan a la confeccin de bolsos, zapatos u otros productos de lujo. Parte de los reptiles van a parar a terrarios como exticos animales de compaa. Aves: Cinco millones de aves son capturadas con destino a los salones de casas de pases desarrollados, restaurantes de lujo y coleccionistas privados. Felinos: Unos quince de millones de pieles de mamferos (nutras, felinos, etc.) engrosan cada ao lujosas peleteras en EEUU, Europa y Japn. Ranas: Cerca de 250 millones de ranas (sobre todo, ranas toro) son capturadas en sus hbitats naturales con destinos a restaurantes. Peces: Entre 350 y 600 millones de peces ornamentados son capturados para abastecer acuarios y peceras en todo el mundo. Cactus: Ocho millones de cactus son recogidos clandestinamente. Su destino son las casas de los pases occidentales. Orqudeas: Casi nueve millones de orqudeas y flores de los bosques tropicales son recolectadas con destino a pases occidentales. Coral: Ms de dos toneladas de coral se convierten anualmente en ornamentos y objetos decorativos.

COMO EVITAR LA EXTINCIN


Es muy difcil luchar contra los factores no naturales que provocan la extincin de las especies animales, evitar la cacera o el arrasamiento de bosques y zonas silvestres es complicado pero no imposible, ya que cualquier causa que sea consecuencia de los actos del hombre puede ser controlada. El problema que no puede resolverse es cuando una especie en peligro de extincin sufre de las consecuencias de los desastres naturales o de la depredacin, por eso existen muchas Pgina 45 de 51

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organizaciones que se encargan de rescatar los ltimos ejemplares de animales en extincin y mantenerlos en cautiverio, en hbitats para preservar su especie.

Ilustracin 18 Animal salvaje

Pero hay casos en donde estos animales en peligro de extincin son muy difciles para acostumbrarlos a vivir en cautiverio pese a contar con todas las condiciones ideales para su crianza y esto llega a complicar esta tarea.

Pero pese a todos estos problemas, los ecologistas no bajan los brazos y cada ao inventan nuevas tcnicas y estrategias para lograr que los animales en peligro de extincin puedan interactuar entre ellos en cautiverio y lograr la reproduccin. Nuestro aporte esta en trabajar para que no se sigan destruyendo los ecosistemas, principal causa de extincin de animales.

BIBLIOGRAFA
http://animalesextincion.org/animales_en_extincion http://www.wwf.es/que_hacemos/especies/especies_prioritarias/las_especies_mas_am enazadas/

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http://www.animalesextincion.es/ http://fisicazone.com/wp-content/uploads http://www.monografias.com/trabajos55/especies-en-extincion-y-peligro/ http:// www.iucn.org http://www.iucnredlist.org

Diapositivas

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