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Cambio climático De Wikipedia, la enciclopedia libre Saltar a: navegación, búsqueda

Imagen actual de la superficie de Venus, un planeta que anteriormente se pareció en muchos aspectos a la Tierra actual.[1] Se llama cambio climático a la modificación del clima con respecto al historial climático a una escala global o regional. Tales cambios se producen a muy diversas escalas de tiempo y sobre todos los parámetros meteorológicos: temperatura, presión atmosférica, precipitaciones, nubosidad, etc. En teoría, son debidos tanto a causas naturales (Crowley y North, 1988) como antropogénicas (Oreskes, 2004). El término suele usarse de manera poco apropiada, para hacer referencia tan solo a los cambios climáticos que suceden en el presente, utilizándolo como sinónimo de calentamiento global. La Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático usa el término «cambio climático» solo para referirse al cambio por causas humanas:

Por "cambio climático" se entiende un cambio de clima atribuido directa o indirectamente a la actividad humana que altera la composición de la atmósfera mundial y que se suma a la variabilidad natural del clima observada durante períodos comparables. Artículo 1, párrafo 2 Recibe el nombre de «variabilidad natural del clima», pues se produce constantemente por causas naturales. En algunos casos, para referirse al cambio de origen humano se usa también la expresión «cambio climático antropogénico». Además del calentamiento global, el cambio climático implica cambios en otras variables como las lluvias y sus patrones, la cobertura de nubes y todos los demás elementos del sistema atmosférico. La complejidad del problema y sus múltiples interacciones hacen que la única manera de evaluar estos cambios sea mediante el uso de modelos computacionales que simulan la física de la atmósfera y de los océanos. La naturaleza caótica de estos modelos hace que en sí tengan una alta proporción de incertidumbre (Stainforth et ál., 2005) (Roe y Baker, 2007), aunque eso no es óbice para que sean capaces de prever cambios significativos futuros (Schnellhuber, 2008) (Knutti y Hegerl, 2008) que tengan consecuencias tanto económicas (Stern, 2008) como las ya observables a nivel biológico (Walther et ál., 2002)(Hughes, 2001). Contenido [ocultar] 1 Causas de los cambios climáticos 1.1 Influencias externas 1.1.1 Variaciones solares 1.1.2 Variaciones orbitales 1.1.3 Impactos de meteoritos 1.2 Influencias internas 1.2.1 La deriva continental 1.2.2 La composición atmosférica 1.2.3 Las corrientes oceánicas 1.2.4 El campo magnético terrestre 1.2.5 Los efectos antropogénicos 1.2.6 Retroalimentaciones y factores moderadores

1.3 Incertidumbre de predicción 2 Cambios climáticos en el pasado 2.1 La paradoja del Sol débil 2.2 El efecto invernadero en el pasado 2.3 El CO2 como regulador del clima 2.4 Aparece la vida en la Tierra 3 Máximo Jurásico 3.1 Las glaciaciones del Pleistoceno 3.2 El mínimo de Maunder 4 El cambio climático actual 4.1 Combustibles fósiles y calentamiento global 4.2 Planteamiento de futuro 4.3 Agricultura 5 Clima de planetas vecinos 6 Materia multidisciplinar 7 Océanos 7.1 El aumento de la temperatura 7.2 Sumideros de carbono y acidificación 7.3 El cierre de la circulación térmica 8 Impacto en los pueblos indígenas 9 Cultura popular 9.1 Cine 9.2 Literatura 10 Véase también 11 Referencias

11.1 Notas 11.2 Bibliografía 12 Bibliografía complementaria 13 Enlaces externos Causas de los cambios climáticos

Temperatura en la superficie terrestre al comienzo de la primavera de 2000. El clima es un promedio, a una escala de tiempo dada, del tiempo atmosférico. Los distintos tipos climáticos y su localización en la superficie terrestre obedecen a ciertos factores, siendo los principales, la latitud geográfica, la altitud, la distancia al mar, la orientación del relieve terrestre con respecto a la insolación (vertientes de solana y umbría) y a la dirección de los vientos (vertientes de Sotavento y barlovento) y por último, las corrientes marinas. Estos factores y sus variaciones en el tiempo producen cambios en los principales elementos constituyentes del clima que también son cinco: temperatura atmosférica, presión atmosférica, vientos, humedad y precipitaciones. Pero existen fluctuaciones considerables en estos elementos a lo largo del tiempo, tanto mayores cuanto mayor sea el período de tiempo considerado. Estas fluctuaciones ocurren tanto en el tiempo como en el espacio. Las fluctuaciones en el tiempo son muy fáciles de comprobar: puede presentarse un año con un verano frío (por ejemplo, el sector del turismo llegó a tener fuertes pérdidas hace unos años en las playas españolas debido a las bajas temperaturas registradas y al consiguiente descenso del número de visitantes, y el invierno del 2009 al 2010 ha sido mucho más frío de lo normal, no solo en España, sino en toda Europa). También las fluctuaciones espaciales son aún más frecuentes y comprobables: los efectos de lluvias muy intensas en la zona intertropical del hemisferio sur en América (inundaciones en el Perú y en el sur del Brasil) se presentaron de manera paralela a lluvias muy escasas en la zona intertropical del Norte de América del Sur (especialmente en Venezuela y otras áreas vecinas). Un cambio en la emisión de radiaciones solares, en la composición de la atmósfera, en la disposición de los continentes, en las corrientes marinas o en la órbita de la Tierra puede modificar la distribución de energía y el equilibrio térmico, alterando así profundamente el clima cuando se trata de procesos de larga duración.

Puede darse el caso de que algunas variaciones caóticas del clima no lo sean en realidad y que sean catalogadas como tales por un desconocimiento de las verdaderas razones causales de las mismas. Por todo eso al clima se le considera un sistema complejo. Según qué tipo de factores dominen la variación del clima será sistemática o caótica. Estas influencias se pueden clasificar en externas e internas a la Tierra. . En esto depende mucho la escala de tiempo en la que se observe la variación ya que pueden quedar patrones regulares de baja frecuencia ocultos en variaciones caóticas de alta frecuencia y viceversa. aunque también las hay aleatorias como es el caso de los impactos de meteoritos (astroblemas). La influencia humana sobre el clima en muchos casos se considera forzamiento externo ya que su influencia es más sistemática que caótica pero también es cierto que el Homo sapiens pertenece a la propia biosfera terrestre pudiéndose considerar también como forzamientos internos según el criterio que se use. Es en este grupo donde se encuentran los factores amplificadores y moderadores que actúan en respuesta a los cambios introduciendo una variable más al problema ya que no solo hay que tener en cuenta los factores que actúan sino también las respuestas que dichas modificaciones pueden conllevar. Influencias externas Variaciones solares Artículo principal: Variación solar. En las causas internas se encuentran una mayoría de factores no sistemáticos o caóticos. Las externas también reciben el nombre de forzamientos dado que normalmente actúan de manera sistemática sobre el clima.Animación del mapa mundial de la temperatura media mensual del aire de la superficie.

como el mínimo de Maunder que fue de 1645 a 1715 en los cuales se produjo una mini era de Hielo. en las emisiones de viento solar. muchos astrofísicos consideran que la influencia del Sol sobre el clima está más relacionado con la longitud de cada ciclo. Sin embargo. también son importantes. Por otro lado. El Sol es una estrella que presenta ciclos de actividad de once años. los eventos el Niño y La Niña. resultando muy estable. y la ocurrencia de dobles mínimos solares separados por pocos años. Debido a este fenómeno. El flujo de radiación es. no se considera que sea una contribución importante para la variabilidad climática a corto plazo (Crowley y North. además. del flujo de radiación solar que recibe. la profundidad de cada mínimo solar. en la Tierra primitiva que sustentó el nacimiento de la vida. en gran medida. la Oscilación casi bianual de la corriente estratosférica sobre el ecuador. Ha tenido períodos en los cuales no presenta manchas solares. por tanto. el motor de los fenómenos atmosféricos ya que aporta la energía necesaria a la atmósfera para que estos se produzcan. Las variaciones en el campo magnético solar y. Esto sucede porque el Sol es una estrella de tipo G en fase de secuencia principal. Sería la variación en los campos magnéticos y la variabilidad en el viento solar (y su influencia sobre los rayos cósmicos que llegan a la Tierra) quienes tienen una fuerte acción sobre distintos componentes del clima como las diversas oscilaciones oceánicas.Variaciones de la luminosidad solar a lo largo del ciclo de las manchas solares.[cita requerida] La temperatura media de la Tierra depende. Sin embargo. debido a que ese aporte de energía apenas varía en el tiempo. el brillo del Sol era un 70% del actual. a largo plazo las variaciones se hacen apreciables ya que el Sol aumenta su luminosidad a razón de un 10% cada 1000 millones de años. las corrientes de chorro polares. hace 3800 millones de años. etc. la cantidad de manchas solares. 1988). la amplitud del mismo. modificando la composición del aire y de las nubes así como la formación de estas. ya que la interacción de la alta atmósfera terrestre con las partículas provenientes del Sol puede generar reacciones químicas en un sentido u otro. Algunas hipótesis plantean incluso que los iones producidos por la interacción de los rayos cósmicos y la atmósfera de la Tierra juegan un rol en la formación de núcleos de condensación y un correspondiente aumento .

polvo y cenizas a la atmósfera debido a la quema de grandes extensiones boscosas. sus características orbitales. Esta oscila periódicamente. De este modo. Variaciones orbitales Artículo principal: Variaciones orbitales. y estas variaciones provocan las pulsaciones glaciares a modo de veranos e inviernos de largo período. El último de tales acontecimientos catastróficos sucedió hace 65 millones de años. Tras un impacto suficientemente poderoso la atmósfera cambiaría rápidamente. Se trata de los impactos de meteoritos de gran tamaño. incluso. De la misma manera. Impactos de meteoritos En raras ocasiones ocurren eventos de tipo catastrófico que cambian la faz de la Tierra para siempre. Véase también: Órbita. al igual que la actividad geológica del planeta e. Son los llamados períodos glaciales e interglaciales. tales sucesos podrían intensificar la actividad volcánica en ciertas regiones. En el suceso de Chichulub (en Yucatán. Si bien la luminosidad solar se mantiene prácticamente constante a lo largo de millones de años. Es indudable que tales fenómenos pueden provocar un efecto devastador sobre el clima al liberar grandes cantidades de CO2. la excentricidad orbital y la oblicuidad de la órbita o inclinación del eje terrestre. Véase también: Sol. haciendo que la cantidad media de radiación que recibe cada hemisferio fluctúe a lo largo del tiempo. Influencias internas La deriva continental . la correlación entre la ionización cósmica y formación de nubes se observa fuertemente en las nubes a baja altura y no en las nubes altas (cirrus) como se creía.en la formación de nubes. Hay tres factores que contribuyen a modificar las características orbitales haciendo que la insolación media en uno y otro hemisferio varíe aunque no lo haga el flujo de radiación global. México) hay quien relaciona el período de fuertes erupciones en volcanes de la India con el hecho de que este continente se sitúe cerca de las antípodas del cráter de impacto. no ocurre lo mismo con la órbita terrestre. Se trata de la precesión de los equinoccios. donde la variación en la ionización es mucho más grande (Svensmark. 2007).

La tectónica de placas ha separado los continentes y los ha puesto en la situación actual. la tectónica de placas) sobre el clima es la existencia de yacimientos de carbón en las islas Svaldbard o Spitbergen. las latitudes en las que se concentra la masa continental: si las masas continentales están situadas en latitudes bajas habrá pocos glaciares continentales y. Hay dos aspectos a tener en cuenta. Hace 225 millones de años todos los continentes estaban unidos. Un proceso que demuestra fehacientemente la influencia a largo plazo de la deriva de los continentes (o de igual manera. para ser sustituidos por .Pangea. Véanse también: Deriva continental y clima y deriva continental. Por una parte. perdió sus componentes más ligeros. La atmósfera primitiva. cuya composición era parecida a la nebulosa inicial. La composición atmosférica Artículo principal: Atmósfera terrestre. Así mismo. en general. La deriva continental es un proceso sumamente lento. formando lo que se conoce como Pangea. en una latitud donde ahora no existen árboles por el clima demasiado frío: la idea que explica estos yacimientos es que el movimiento de la placa donde se encuentran dichas islas se porodujo hacia el norte desde una ubicación más meridional con un clima más cálido. La Tierra ha sufrido muchos cambios desde su origen hace 4600 millones de años. temperaturas medias menos extremas. el hidrógeno diatómico (H2) y el helio (He). por lo que la posición de los continentes fija el comportamiento del clima durante millones de años. y había un océano universal llamado Panthalassa. El Océano Atlántico se ha ido formando desde hace 200 millones de años. si los continentes se hallan muy fragmentados habrá menos continentalidad.

Por otro lado. Temperatura del agua en la Corriente del Golfo. especialmente dióxido de carbono (CO2). No se habla tanto de los límites . dando lugar a una atmósfera de segunda generación. Aumentó así el consumo de oxígeno y disminuyó el consumo neto de CO2 llegándose al equilibrio o clímax. Esta modificación de la composición de la atmósfera propició la aparición de formas de vida nuevas. Inicialmente. suavizando las temperaturas de regiones como Europa y las costas occidentales de Canadá y Alaska. a la vez que empezaba a acumularse oxígeno (a partir del proceso abiótico de la fotólisis del agua). dio lugar a una presencia masiva de oxígeno (O2) como la que caracteriza la atmósfera actual. que realizan las cianobacterias y sus descendientes los plastos. son un factor regulador del clima que actúa como moderador. En dicha atmósfera son importantes los efectos de los gases de invernadero emitidos de manera natural en volcanes. Las corrientes oceánicas. Del equilibrio entre ambos efectos resulta un balance radiativo determinado. Este delicado equilibrio entre lo que se emite y lo que se absorbe se hace evidente en el ciclo del CO2.gases procedentes de las emisiones volcánicas del planeta o sus derivados. los organismos autótrofos por fotosíntesis o quimiosíntesis capturaron gran parte del abundante CO2 de la atmósfera primitiva. La climatología ha establecido nítidamente los límites térmicos de los distintos tipos climáticos que se han mantenido a través de todo ese tiempo. y formándose así la atmósfera de tercera generación actual. SO2 y SO3) y otros aerosoles emitidos por los volcanes contribuyen a lo contrario. aeróbicas que se aprovechaban de la nueva composición del aire. o marinas. y aún mayor. la cantidad de óxidos de azufre (SO. La aparición de la fotosíntesis oxigénica. la biosfera. Las corrientes oceánicas Artículo principal: Corrientes oceánicas. la presencia del cual fluctúa a lo largo del año según las estaciones de crecimiento de las plantas. Con la aparición de la vida en la Tierra se sumó como agente incidente el total de organismos vivos. a enfriar la Tierra.

Una hipótesis dice que el ser humano podría haberse convertido en uno de los agentes climáticos. no por el aumento del cultivo a una mayor latitud (lo que corroboraría en cierto modo la idea del calentamiento global) sino por el desarrollo de dicho cultivo en áreas reclamadas al desierto (Marruecos y otros países) gracias al riego en goteo y otras técnicas de cultivo. se presentan en parcelas más o menos planas (cultivo en terrazas) con el fin de hacer más efectivas las lluvias propiciando la infiltración en el suelo. por las implicaciones técnicas y económicas de las actividades involucradas. Desde luego. Actualmente tanto las emisiones se han incrementado hasta tal nivel que parece difícil que se reduzcan a corto y medio plazo. Este hecho. según algunos autores. Los efectos antropogénicos Artículo principal: Influencia antropogénica sobre el clima. Véase también: Paleomagnetismo. Se ha comprobado que en épocas pasadas hubo inversiones de polaridad y grandes variaciones en su intensidad.. Los aerosoles de origen antrópico.[cita requerida] producen un efecto invernadero: CO2 en fábricas y medios de transporte y metano en granjas de ganadería intensiva y arrozales. pero en la actualidad su influencia sería mucho mayor al producir la emisión abundante de gases que. Véase también: Corriente del Golfo. incorporándose a la lista hace relativamente poco tiempo. Su influencia comenzaría con la deforestación de bosques para convertirlos en tierras de cultivo y pastoreo. detiene o no las partículas emitidas por el Sol. en algunas ocasiones se han aproximado al Ecuador. El campo magnético terrestre Artículo principal: Campo magnético terrestre. . excedentaria. si bien tienden a encontrarse próximos a los polos geográficos. Además los cultivos típicos del matorral mediterráneo están adaptados a cambios meteorológicos mucho más intensos que los que se han registrado en los últimos tiempos: si no fuera así. De la misma manera que el viento solar puede afectar al clima directamente. según su estado. 1992). Estos sucesos tuvieron que influir en la manera en la que el viento solar llegaba a la atmósfera terrestre. desde hace bastante tiempo. las variaciones en el campo magnético terrestre pueden afectarlo de manera indirecta ya que. los mapas de los distintos tipos climáticos tendrían que rehacerse: un aumento de unos 2 grados celsius en la cuenca del mediterráneo significaría la posibilidad de aumentar la latitud de muchos cultivos unos 200 km más al norte (como sería el cultivo de la naranja ya citado). esta idea sería inviable desde el punto de vista económico. ya que la producción de naranja es. especialmente los sulfatos provenientes de los combustibles fósiles ejercen una influencia reductora de la temperatura (Charlson et ál. Se sabe también que los polos magnéticos.pluviométricos de dicho clima porque los cultivos mediterráneos tradicionales son ayudados por el regadío y cuando se trata de cultivos de secano. llegando a estar casi anulado en algunos momentos.

Dichos desencadenantes pueden formar un mecanismo que se refuerza a sí mismo (retroalimentación o «feedback positivo») amplificando el efecto. Asimismo. son la principal causa del calentamiento global. ya sean forzamientos sistemáticos o sucesos imprevistos. Véase también: Efecto invernadero. Emisiones globales de dióxido de carbono discriminadas según su origen. La alta demanda de energía por parte de los países desarrollados. Muchos de los cambios climáticos importantes se dan por pequeños desencadenantes causados por los factores que se han citado. debido a que sus emisiones contaminantes son las mayores del planeta. sería la causa que explica el "valle" que se observa en el gráfico de temperaturas en la zona central del siglo XX. Esta demanda de energía hace que cada vez más se extraigan y consuman los recursos energéticos como el petróleo. Retroalimentaciones y factores moderadores La Tierra vista desde el Apolo 17.unido a la variabilidad natural del clima. la Tierra puede responder con mecanismos moderadores («feedbacks negativos») o con los dos fenómenos a la .

También hay factores moderadores del cambio. por consiguiente. Ello se debe en parte a las limitaciones de la capacidad de procesamiento. de los organismos fotosintéticos (fitoplancton. mediante observaciones desde el espacio. algas y plantas) sobre el aumento del dióxido de carbono en la atmósfera. El climatólogo Roy Spencer (escéptico del cambio climático vinculado a grupos evangélicos conservadores[2] ) ha llegado a la conclusión. amplifica el enfriamiento. Se estima que el incremento de dicho gas conllevará un aumento en el crecimiento de los organismos que hagan uso de él. fenómeno que se ha comprobado experimentalmente en laboratorio. Uno es el efecto de la biosfera y.[4] [5] En particular. Del balance de todos los efectos saldrá algún tipo de cambio más o menos brusco pero siempre impredecible a largo plazo. amplificando el calentamiento cuando hay una desaparición de masa helada. La Tierra ha tenido períodos cálidos sin casquetes polares y recientemente se ha visto que hay una laguna en el Polo Norte durante el verano boreal. por lo que los científicos noruegos predicen que en 50 años el Ártico será navegable en esa estación.vez. más concretamente. pero también es el resultado de limitaciones en cuanto al conocimiento científico o la disponibilidad de observaciones detalladas de algunos procesos físicos. Es el caso de las nubes. de que el efecto total que producen las nubes es de enfriamiento. Un planeta sin casquetes polares permite una mejor circulación de las corrientes marinas.[6] . En el momento en que empieza a abrirse el paso a las corrientes se contribuye a homogeneizar las temperaturas y favorece la fusión completa de todo el casquete y a suavizar las temperaturas polares. También es una retroalimentación la fusión de los casquetes polares. Un ejemplo de feedback positivo es el efecto albedo. El efecto neto futuro y pasado es difícil de saber ya que depende de la composición y formación de las nubes. Los científicos creen. ya que el sistema climático es un sistema caótico y complejo. La razón fundamental para la mayoría de estos errores es que muchos procesos importantes a pequeña escala no pueden representarse de manera explícita en los modelos. existen niveles de incertidumbre considerables. sin embargo. pero deben incluirse de manera aproximada cuando interactúan a mayor escala. y disminuye la diferencia de temperatura entre el ecuador y los Polos. ya que crean un efecto de estancamiento por el cual las corrientes oceánicas no pueden cruzar esa región. Hay también mecanismos retroalimentadores para los cuales es difícil aclarar en que sentido actuarán. llevando el planeta a un mayor calentamiento al reducir el albedo. sobre todo en el hemisferio norte. También puede actuar a la inversa. asociados con la representación de las nubes y con las correspondientes respuestas de las nubes al cambio climático.[3] Pero este estudio solo se refiere a las nubes actuales. Incertidumbre de predicción Se debe destacar la existencia de incertidumbre (errores) en la predicción de los modelos. que los organismos serán capaces de absorber solo una parte y que el aumento global de CO2 proseguirá. un aumento de la masa helada que incrementa la reflexión de la radiación directa y.

y una historia climática prehistórica con no tan buena precisión. Los estudios del clima pasado (paleoclima) se realizan estudiando los registros fósiles. hay constancia de la existencia de océanos y de vida desde hace 3800 millones de años. A medida que se retrocede en el tiempo los datos se reducen y llegado un punto la climatología se sirve solo de modelos de predicción futura y pasada. ha encontrado una teoría revolucionaria de caos[7] que hoy en día se aplica en las áreas de economía. Sin embargo. Con base en todos estos datos se ha podido confeccionar una historia climática reciente relativamente precisa. por lo que la paradoja del Sol débil solo puede explicarse por una atmósfera con mucha mayor concentración de CO2 que la actual y con un efecto invernadero más grande. Cuando se discute sobre la cantidad de precipitación. en los primeros momentos de la existencia de la Tierra. las burbujas de aire capturadas en los glaciares. Lorenz. Se dice que la predictibilidad (duración confiable de predicción) es máximo 7 días para discutir cuantitativamente in situ (a escala local). a través de esta técnica se puede discutir el estado del promedio mensual cualitativamente. hay que tener la idea de la existencia de incertidumbre y la propiedad caótica del clima. Cuánto más aumenta el largo de las integraciones (7 días. Cambios climáticos en el pasado Artículo principal: Paleoclimatología. por lo cual se sabe que. 1 año. viento. El efecto invernadero en el pasado . Sin embargo. 30 años. un investigador del clima. la técnica de “ensamble” (cálculo del promedio de varias salidas del modelo con insumos diferentes) disminuye la incertidumbre y según la comunidad científica. En el modelo numérico se calcula el estado del futuro con insumos de observaciones meteorológicas (temperatura. si hay pequeñas tolerancias en la observación meteorológica (datos de insumo). Según Lorenz. biología y finanzas (y otros sistemas complejos). Al mismo tiempo. temperatura y otros. 100 años) entonces el resultado de la predicción tiene mayor incertidumbre. La paradoja del Sol débil A partir de los modelos de evolución estelar se puede calcular con relativa precisión la variación del brillo solar a largo plazo. las acumulaciones de sedimentos en los lechos marinos. precipitación. las marcas erosivas en las rocas y las marcas de crecimiento de los árboles. presión) de hoy y usando el sistema de ecuaciones diferenciales. el Sol emitía el 70% de la energía actual y la temperatura de equilibrio era de –41 °C.Edward N. en el proceso del cálculo de predicción crece la tolerancia drásticamente. para la toma de decisiones políticas relacionadas con la temática del cambio climático es importante considerar un criterio de multimodelo (promedio de las salidas de varios modelos: un tipo de ensamble).

La Tierra tiene una temperatura mucho menor.48 micrómetros (Ley de Wien) y la atmósfera deja pasar la radiación. Por ejemplo en el proterozoico una bajada importante en los niveles de CO2 atmosférico condujo a los llamados episodios Tierra bola de nieve. a la que la atmósfera ya no es transparente. El balance es complejo ya que si bien se conocen los fenómenos que capturan CO2 y los que lo emiten la interacción entre estos y el balance final es difícilmente calculable. Se desconocen las causas exactas por las cuales se producirían estas disminuciones y aumentos aunque hay varias hipótesis en estudio. La atmósfera influye fundamentalmente en el clima. La concentración en el pasado de CO2 y otros importantes gases invernadero como el metano se ha podido medir a partir de las burbujas atrapadas en el hielo y en muestras de sedimentos marinos observando que ha fluctuado a lo largo de las eras. El resultado es que la atmósfera se calienta y devuelve a la Tierra parte de esa energía por lo que la temperatura superficial es de unos 15 °C. El CO2 que está actualmente en la atmósfera. También lo hace y en mayor medida el vapor de agua). en una proporción de 367 ppm. Se conocen bastantes casos en los que el CO2 ha jugado un papel importante en la historia del clima. infrarroja de unos 10 a 15 micrómetros. pero la atmósfera se comporta de manera diferente según la longitud de onda de la radiación. Véase también: Efecto invernadero. El Sol por su alta temperatura emite radiación a un máximo de 0. Véase también: Equilibrio térmico de la Tierra. A este fenómeno se le llama el efecto invernadero y el CO2 y el H2O son los gases responsables de ello. la temperatura en la Tierra sería de –20 °C.Variaciones en la concentración de dióxido de carbono. Gracias al efecto invernadero podemos vivir. El CO2 como regulador del clima . si no existiese. absorbe dicha radiación. y dista mucho del valor de equilibrio sin atmósfera. Así mismo aumentos importantes en el CO2 condujeron en el periodo de la extinción masiva del Pérmico-Triásico a un calentamiento excesivo del agua marina lo que llevó a la emisión del metano atrapado en los depósitos de hidratos de metano que se hallan en los fondos marinos lo que aceleró el proceso de calentamiento hasta el límite y condujo a la Tierra a la peor extinción en masa que ha padecido. y reemite la radiación absorbida a una longitud mucho más larga.

El problema es de difícil predicción ya que. como se ve. según la NASA. A medida que el planeta se calienta. al albedo terrestre. El calentamiento global también ocasionará que se evapore más agua de los océanos. Durante las últimas décadas las mediciones en las diferentes estaciones meteorológicas indican que el planeta se ha ido calentando. según predicen los modelos. de 1881 a 1992. a 150 cm del suelo (algo que se realizó a partir de 1881). La fusión de los hielos puede cortar también las corrientes marinas del Alántico Norte provocando una bajada local de las temperaturas medias en esa región. Es importante señalar que una estación meteorológica debe registrar datos de termometría del aire. . Existen desacuerdos sobre la exactitud de la información en este artículo o sección. Los últimos 10 años han sido los más calurosos desde que se llevan registros. por ejemplo lo hace el de la banquisa ártica o el casquete glaciar de Groenlandia. Esto produce lo que se llama «efecto amplificador». al menos en el muy corto plazo. disminuye globalmente el hielo en las montañas y las regiones polares. sin acceso a la "isla de calor" urbana. pues. Algunos expertos están de acuerdo en que este proceso tiene un origen antropogénico. clásica de otras estaciones invadidas por la burbuja de calor generado por las ciudades. El vapor de agua actúa como el mejor "gas invernadero". aunque el hielo antártico. hay retroalimentaciones positivas y negativas. lo que hará que la Tierra se caliente aún más.[cita requerida] y algunos científicos predicen que en el futuro serán aún más calientes. La disminución de dichos casquetes también afectará.Echuca: Temperatura diaria promedio del aire en casilla meteo. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. Así pues. aumenta ligeramente. De la misma manera. un aumento de la nubosidad debido a una mayor evaporación contribuirá a un aumento del albedo. generalmente conocido como el efecto invernadero. habrá un mayor calentamiento. Dado que la nieve tiene un elevado albedo devuelve al espacio la mayor parte de radiación que incide sobre ella.

durante el Jurásico inferior con elevaciones medias de temperatura que llegaron a 5 °C. hay efectos compensadores. que desarrolló el conocimiento necesario para domesticar plantas (agricultura) y animales (ganadería) como el . Las glaciaciones del Pleistoceno El hombre moderno apareció. El O2 en una atmósfera es el resultado de un proceso vivo y no al revés. Los geólogos creen que la Tierra experimentó un calentamiento global en esa época. hace unos tres millones de años. Europa y el norte de Asia quedaron cubiertas bajo gruesas capas de hielo durante muchos años. Así pues el CO2 desempeña también un papel regulador. y emiten O2.Naturalmente. Las algas. La última época glaciar acabó hace unos quince mil años y dio lugar a un cambio fundamental en los hábitos del hombre. Se dice frecuentemente que los bosques y selvas son los "pulmones de la Tierra". Aparece la vida en la Tierra Con la aparición de las cianobacterias. En cualquier caso. Su acumulación en la atmósfera favoreció la aparición de los organismos aerobios que lo usan para respirar y devuelven CO2. Todo el planeta tenía un clima tropical y apto para quienes formaban la cúspide de los ecosistemas entonces. Sin embargo. en el proceso de creación de estos grandes ecosistemas forestales ocurre una abundante fijación del carbono que sí contribuye apreciablemente a la reducción de los niveles atmosféricos de CO2. sino también en la producción de energía que hace posible las funciones vitales de las plantas. Luego rápidamente los hielos desaparecieron y dieron lugar a un período interglaciar en el cual vivimos. se favorece su intercambio con los océanos para formar carbonatos. y luego también las plantas. aunque esto recientemente se ha puesto en duda ya que varios estudios afirman que absorben la misma cantidad de gas que emiten por lo que quizá solo serían meros intercambiadores de esos gases. El proceso se repite cada cien mil años aproximadamente. estos estudios no tienen en cuenta que la absorción de CO2 no se realiza solamente en el crecimiento y producción de la biomasa vegetal. probablemente. Desde hace unos dos millones. energía que pasa a la atmósfera o al océano en forma de calor y que contribuye al proceso del ciclo hidrológico. el CO2 se acumula porque no se favorece su extracción con lo que aumenta la temperatura. en la Tierra se puso en marcha la fotosíntesis oxigénica. Máximo Jurásico Actualmente los bosques tropicales ocupan la región ecuatorial del planeta y entre el Ecuador y el Polo hay una diferencia térmica de 50 °C. Si la temperatura es baja. El CO2 juega un importante papel en el efecto invernadero: si la temperatura es alta. Entonces el efecto invernadero decae y la temperatura también. Posteriormente se produjo también otro episodio de calentamiento global conocido como Máximo térmico del Paleoceno-Eoceno. los dinosaurios. la Tierra ha sufrido glaciaciones en las que gran parte de Norteamérica. Ciertas investigaciones[8] [9] indican que esto fue la causa de que se acelerase la erosión de las rocas hasta en un 400%. un proceso en el que tardaron 150 000 años en volver los valores de dióxido de carbono a niveles normales. Hace 65 millones de años la temperatura era muy superior a la actual y la diferencia térmica entre el Ecuador y el Polo era de unos pocos grados. absorben y fijan CO2.

El Sol y las estrellas suelen pasar un tercio de su vida en estas crisis y durante ellas la energía que emite es menor y se corresponde con períodos fríos en el clima terrestre. Para entonces.perro. No fue hasta 1941 que el matemático y astrónomo serbio Milutin Milankovid propuso la teoría de que las variaciones orbitales de la Tierra causaron las glaciaciones del Pleistoceno. presentó la primera historia completa que mostraba el avance y retroceso de los hielos durante las últimas glaciaciones. Un mínimo solar tiene que ocurrir como muy tarde en el 2900 y un nuevo período glaciar. el hombre ya era capaz de construir pequeñas aldeas dentro de un marco social bastante complejo. El cambio climático actual Artículo principal: Calentamiento global. No fue sino hasta 1851 que el astrónomo Heinrich Schwabe observó que la actividad solar variaba según un ciclo de once años. Por término medio los periodos de escasa actividad solar duran unos 115 años y se repiten aproximadamente cada 600. cuyo ciclo es de unos cien mil años. La obtuvo de un lugar insólito: el fondo del océano. puede aparecer hacia el año 44 000. con lapsos de solo 180 años. Las auroras boreales o las australes causadas por la actividad solar desaparecen o son raras. El astrónomo solar Edward Maunder se percató que desde 1645 a 1715 el Sol interrumpe el ciclo de once años y aparece una época donde casi no aparecen manchas. denominado mínimo de Maunder. Calculó la insolación en latitudes altas del hemisferio norte a lo largo de las estaciones. Pero su aparición es muy irregular. hasta 1100 años. para iniciarse una edad del hielo. Actualmente estamos en el Máximo Moderno que empezó en 1780 cuando vuelve a reaparecer el ciclo de 11 años. C. si las acciones del hombre no lo impiden. Ha habido 6 mínimos solares similares al de Maunder desde el mínimo egipcio del 1300 a. hasta el último que es el de Maunder. entre mínimos. Su tesis afirma que es necesaria la existencia de veranos fríos. con máximos y mínimos. comparando el contenido del isótopo pesado oxígeno–18 (O–18) y de oxígeno–16 (O–16) en las conchas fosilizadas. hubo que esperar a principios de los años cincuenta. La mejora de las condiciones térmicas facilitó el paso del Paleolítico al Neolítico hace unos diez mil años. . el Sol y sus manchas han sido observados con asiduidad. El mínimo de Maunder Desde que en 1610 Galileo inventara el telescopio. Cesare Emiliani que trabajaba en un laboratorio de la Universidad de Chicago. en vez de inviernos severos. Su teoría no fue admitida en su tiempo.

La actividad industrial y las variaciones de la actividad solar se encuentran entre los más importantes.Esquema ilustrativo de los principales factores que provocan los cambios climáticos actuales de la Tierra. Además del dióxido de carbono (CO2). La quema de petróleo. carbón y gas natural ha causado un aumento del CO2 en la atmósfera que últimamente es de 1. Se estima que desde que el hombre mide la temperatura hace unos 150 años (siempre dentro de la época industrial) esta ha aumentado 0. Hidrofluorocarbonos (HFC). los cuales están contemplados en el Protocolo de Kioto. tales como el gas metano (CH4) óxido nitroso (N2O). al centro de esta y el efecto de isla urbana también ha influido en el aumento observado. Perfluorocarbonos (PFC) y Hexafluoruro de azufre (SF6).4 ppm al año y produce el consiguiente aumento de la temperatura.[cita requerida] . a pesar de que las estaciones meteorológicas en las grandes ciudades han pasado de estar en la periferia de la ciudad. Combustibles fósiles y calentamiento global A finales del siglo XVII el hombre empezó a utilizar combustibles fósiles que la Tierra había acumulado en el subsuelo durante su historia geológica. A principios del siglo XXI el calentamiento global parece irrefutable. Los últimos años del siglo XX se caracterizaron por poseer temperaturas medias que son siempre las más altas del siglo. existen otros gases de efecto invernadero responsables del calentamiento global.5 °C y se prevé un aumento de 1 °C en el 2020 y de 2 °C en el 2050.

toda una advertencia sobre el posible futuro que podría depararle a la Tierra. cuando el Sol entre en un nuevo mínimo. Se proyecta que el calentamiento global tendrá impactos significativos que afectaran a la agricultura. deshielos. el CO2 era más elevado que ahora y la Tierra estaba 8 °C más cálida. En el Cretácico. En Marte la atmósfera tiene una presión de solo seis hectopascales y aunque está compuesta en un 96% de CO2. Pero parece ser que en el pasado gozó de mejores condiciones. precipitación y la interacción entre estos elementos. Véanse también: Oscurecimiento global e influencia antropogénica sobre el clima. El efecto global del cambio climático en la agricultura dependerá del balance de esos efectos. Venus tiene una atmósfera cuya presión es 94 veces la terrestre. la temperatura. tal vez se reduzca la temperatura. el CO2 no puede conjugar cualquier desvío e incluso a veces puede fomentar un efecto invernadero desbocado mediante un proceso de retroalimentación. . Estas condiciones determinan la capacidad de carga de la biosfera para producir suficiente alimento para todos los humanos y animales domesticados. Sin embargo. En un plazo de miles de años. El cambio climático y la agricultura son procesos relacionados entre sí. el dióxido de carbono cumple un papel regulador fundamental en nuestro planeta. ya que ambos tienen escala global. desencadenándose la próxima glaciación. Clima de planetas vecinos Como se ha dicho. dióxido de carbono. Hay que recordar que pequeños cambios pueden desencadenar un mecanismo retroalimentador y si este es suficientemente poderoso se puede llegar a descontrolar dominando por encima de todos los demás factores hasta dar unas condiciones extremas como las de Venus. El estudio de los efectos del cambio climático global podría ayudar a prevenir y adaptar adecuadamente el sector agrícola para maximizar la producción de la agricultura. o puede que simplemente no llegue a producirse ese cambio. el efecto invernadero es escaso y no puede impedir ni una oscilación diurna del orden de 55 °C en la temperatura. Probablemente la menor distancia al Sol haya sido determinante para sentenciar al planeta a sus condiciones infernales que vive en la actualidad. ni las bajas temperaturas superficiales que alcanzan mínimas de –86 °C en latitudes medias. este se acumuló y provocó un efecto invernadero intenso que aumentó la temperatura superficial hasta 465 °C. sin intervención humana. capaz de fundir el plomo. Agricultura Artículo principal: Cambio climático y agricultura.Planteamiento de futuro Tal vez el mecanismo de compensación del CO2 funcione en un plazo de cientos de años. La inexistencia de agua impidió la extracción del anhídrido carbónico de la atmósfera. y está compuesta en un 97% de CO2.

Las consecuencias de comprender o no plenamente las cuestiones relativas al cambio climático tienen profundas influencias sobre la sociedad humana debiendo abordarse estas desde puntos de vista muy distintos a los anteriores. Existen desacuerdos sobre la exactitud de la información en este artículo o sección. geología y biología tienen muchas cosas que decir. El papel de los océanos en el calentamiento global es complejo. Otros posibles efectos incluyen los cambios en la circulación del océano. Materia multidisciplinar En el estudio del cambio climático hay que considerar cuestiones pertenecientes a los más diversos campos de la ciencia: meteorología. el ascenso del nivel del mar. Según el Informe Especial sobre los pronósticos de . De cualquier modo. Sin actividad volcánica Marte estaba condenado y el CO2 se fue escapando de la atmósfera con facilidad. Los océanos sirven de “estanque” para el CO2. En la página de discusión puedes consultar el debate al respecto. El agua de la tierra o de los glaciares pasa a estar en los océanos. Además.llegando a correr el agua por su superficie como demuestran la multitud de canales y valles de erosión. dado que además tiene menos gravedad que en la Tierra. el estimado total del deshielo glacial sobre Groenlandia es –239 ±23 km3/año (sobre todo en el este de Groenlandia). El gas provendría de las emanaciones de los grandes volcanes marcianos que provocarían un proceso de desgasificación semejante al acaecido en nuestro planeta. el deshielo de los glaciares y el calentamiento de la superficie de los océanos. El incremento del CO2 ha dado lugar a la acidificación del océano. como por ejemplo el caso de Groenlandia o las capas de hielo del océano Antártico. las capas de hielo de la Antártida se prevé van a aumentar en el siglo XXI debido a un aumento de las precipitaciones. Pero ello fue debido a una mayor concentración de dióxido de carbono en su atmósfera. También es posible que algún proceso de tipo mineral absorbiera el CO2 y al no verse compensado por las emanaciones volcánicas provocara su disminución drástica. química. como por ejemplo. El calentamiento global esta proyectado para causar diferentes efectos en el océano. como el económico. Las predicciones muestran que antes del 2050 el volumen de los glaciares disminuirá en un 60%. La diferencia sustancial es que el diámetro de Marte mide la mitad que el terrestre. sociológico o el político. se vuelve más complicada la absorción del exceso de CO2. astronomía. Océanos Artículo principal: Subida del nivel del mar. Mientras. Con el ascenso de la temperatura global el agua en los océanos se expande. a medida que la temperatura de los océanos asciende. Esto quiere decir que el calor interno era mucho menor y se enfrió hace ya mucho tiempo. lo que facilita el proceso. física. absorbiendo parte de lo que tendría que estar en la atmósfera. constituyendo este tema un campo multidisciplinar. Como consecuencia el planeta se enfrió progresivamente hasta congelar el poco CO2 en los actuales casquetes polares. geografía.

17 °C entre los años cincuenta y ochenta. Desde el 1000 a.. 1993). El aumento de la temperatura Desde 1961 hasta 2003 la temperatura global del océano ha subido 0. La temperatura del océano Antártico se elevó 0. El gas se incorpora bien como gas disuelto o bien en los restos de diminutas criaturas marinas que caen al fondo para convertirse en creta o piedra caliza. El nivel del mar ha aumentado más de 120 m desde el máximo de la última glaciación alrededor de 20000 años atrás. el climatólogo James Hansen (Hansen et ál. Este siglo (Hansen. Desde 1990 el nivel del mar ha aumentado una media de 1. Este predice una pequeña o una nula contribución al aumento del nivel del mar en el siglo XXI en Groenlandia y la Antártida. (700 antes del presente). Es preocupante que los pronósticos de GEI con los que el IPCC trabaja habitualmente (BAU GHG o business as usual greenhouse gases en sus siglas en inglés) puedan causar unos aumentos del nivel del mar considerables. fundiendo el hielo del mar. Aparte de tener efectos para los ecosistemas (por ej.7 mm/año.1 °C desde la superficie hasta una profundidad de 700 m. pero algo de enfriamiento desde 2003 hasta 2007. Tampoco se corresponden con las pruebas paleoclimáticas presentadas para la ausencia del retraso perceptible entre la fuerza de la capa de hielo y el aumento del nivel del mar. el nivel global del mar alcanzará 25 a 44 cm sobre los niveles de 1990. Hay una variación entre año y año y sobre escalas de tiempo más largas con observaciones globales de contenido de calor del océano mostrando altos índices de calentamiento entre 1991 y 2003. con solo pequeñas fluctuaciones. La temperatura global bajó después del Holoceno Climático. C. C. 2001)(IPCC. La mayor parte de ello ocurrió hace 7000 años. el período cálido medieval puede haber causado cierto incremento del nivel del mar: se han encontrado pruebas en el océano Pacífico de un aumento de aproximadamente 90 cm sobre el nivel actual en el año 1300 d.Misión del IPCC. hasta el principio del siglo XIX. En un artículo publicado en 2007. . C. Sin embargo. causando un descenso del nivel del mar de 70 cm (±10 cm entre el 2000 y el 500 a. sin embargo. afectando al crecimiento de las algas bajo su superficie). Está aumentando 4 mm/año. el calentamiento reduce la capacidad del océano de absorber el CO2. desde 1993. 2007. el nivel del mar era casi constante. lo que hace que constituyan el sumidero de carbono más importante. 12-14). los análisis y proyecciones no tienen en cuenta la física no lineal de la desintegración de la capa en deshielo. 2007) difiere de las estimaciones del IPCC (IPCC. el pronóstico A1B para mediados del 2090 por ejemplo. los altímetros del satélite TOPEX/Poseidon indican una media de 3 mm/año. pp. Sumideros de carbono y acidificación Se ha comprobado que los océanos del mundo absorben aproximadamente un tercio de los incrementos de CO2 atmosférico (Siegenthaler y Sarmiento. las corrientes y las placas erosionantes de hielo. 2007) afirmaba que el hielo de los polos no se funde de una manera gradual y lineal sino que oscila repentinamente de un estado a otro según los registros geológicos. Casi el doble de la media para el resto de los océanos del mundo.

dentro del ciclo geoquímico del carbonato-silicato. en el rápido tamponamiento del aumento atmosférico de CO2. Esto afectaría en particular a áreas como Escandinavia y Gran Bretaña. como pueda ser el vulcanismo. Véase también: Efectos potenciales del calentamiento global#Acidificación del océano.La escala temporal de ambos procesos es diferente. formando piedra caliza. A lo largo de la historia de la Tierra.. 2009). Sin embargo. está en debate todavía. 2009): CO2 + H2O ⇌ H2CO3 ⇌ HCO3− + H+ ⇌ CO32− + 2H+ La liberación de dos protones (H+) es la que provoca el cambio de pH en el agua. Pero ¿cómo se origina esa acidificación? El origen del mecanismo es que el agua de mar y el aire están en constante equilibrio en cuanto a la concentración de CO2. El cierre de la circulación térmica Se especula que el calentamiento global podría. el ciclo geoquímico del carbono ha equilibrado esta acidificación. el aumento de incendios. asociado con un catión de calcio. el ion carbonato disuelto en el océano acaba precipitando. y tiene su origen en el ciclo del carbono. El gas se incorpora al agua en forma de anión carbonato. etc. La posibilidad de este colapso en la circulación no es clara. un incremento de dicho gas en la atmósfera comportará un aumento de su concentración en el océano (y una rebaja del pH). pero actúa más lentamente y nada puede hacer para moderar acidificaciones intensas provocadas por aumentos bruscos del dióxido de carbono en el aire. y al cabo del tiempo regresa a la atmósfera por las emisiones volcánicas. que son calentadas por la corriente del Atlántico Norte. . vía cierre o disminución de la circulación térmica. mientras que un descenso de su concentración en la atmósfera provocará la liberación del gas desde el océano (y un aumento del pH). según la siguiente reacción (Dore et ál.. hay ciertas pruebas para la estabilidad de la corriente del Golfo y posible debilitamiento de la corriente del Atlántico Norte. Más significativamente. podría llevar a una situación oceánica de anoxia. provocar un enfriamiento localizado en el Atlántico Norte y llevar al enfriamiento o menor calentamiento a esa región. en forma de CO2 una vez más. Sin embargo no se ha encontrado ningún enfriamiento en el norte de Europa y los mares cercanos. pues.[10] A una escala muchísimo más lenta. Es un mecanismo de tampón que atempera los cambios en la concentración de dióxido de carbono producidos por factores externos. el grado de debilitamiento. Así.[10] Otra posibilidad es que emerja a la superficie terrestre por procesos tectónicos. La incorporación de dicho gas al océano plantea problemas ecológicos por la acidificación del mismo (Dore et ál. Esta piedra caliza acaba incorporándose a la corteza terrestre. y si será suficiente para el cierre de la circulación. la acción humana. La acidificación tiene su origen.

[12] La obra ha recibido críticas por algunos sectores como el Ofcom (el regulador de los medios de comunicación británicos) por determinar que no ha cumplido las reglas de imparcialidad y veracidad básicas. Tal es el caso de este filme presentado en 2004 bajo la dirección de Roland Emmerich. Cultura popular Cine Una verdad incómoda: El político estadounidense Al Gore trata el tema del cambio climático. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico. hay películas de ciencia ficción que han marcado un impacto en la cultura popular sobre el cambio climático.Impacto en los pueblos indígenas Los pueblos indígenas serán los primeros en sentirse afectados por el cambio climático. pueden amenazar su vida.[15] Véase también Agroecología Antiglobalización y Globalización . ya que su supervivencia depende de los recursos naturales de su entorno. concretamente el calentamiento global en esta película documental.[13] El día después de mañana: Además del documental de Al Gore. como por ejemplo sequías extremas. En un informe publicado en 2009. como los biocombustibles. la energía hidroeléctrica. la conservación de los bosques y la compensación de las emisiones de carbono. basada en una serie de conferencias que ha dado por todo el mundo. y cualquier cambio.[14] Literatura Estado de miedo: Novela tecno-thriller de Michael Crichton cuyo hilo conductor es el cambio climático. La última hora: El actor estadounidense Leonardo DiCaprio produce y narra este documental que trata el tema de la crisis ambiental actual. y de cómo establecer soluciones para salvar el planeta para las futuras generaciones.[11] Según el informe. la ONG Survival International denunciaba el impacto de las medidas de mitigación del cambio climático sobre los pueblos indígenas. La gran estafa del calentamiento global: Documental de Martin Durkin producido por la cadena británica Channel 4 que cuestiona la influencia del hombre y el CO2 en el calentamiento global. dichas medidas facilitan a gobiernos y empresas violar sus derechos y reclamar y explotar sus tierras. Ha recibido críticas de algunos autores como Myles Allen por su falta de rigor científico.

libro de Harald Welzer Oficina Española del Cambio Climático Oscurecimiento global Permacultura y Agroecología Propulsión alternativa Vehículo eléctrico Vehículo híbrido Referencias Notas ↑ «Venus se parecía mucho a la Tierra». artículo en el diario Qué (Madrid) del 14 de julio de 2009. . 1082-1083.sciencemag. pdf).1082a.5764. Consultado el 6 de julio de 2009. Science (AAAS) 311 (5764): pp.Biocombustible y los biocombustibles directos (biodiésel y biobutanol). ISSN 0028-0836. Eli (24 de febrero de 2006).pdf. «EvangScientists Reach Common Ground on Climate Change» (en inglés. consultado el 29 de julio de 2009.1126/science. Calentamiento global Cambio climático en España Cambio climático y agricultura Ciudades posiblemente afectadas por la elevación del nivel del mar Clima Contaminación Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático Dinámica atmosférica Globalización y Antiglobalización Guerra climática Guerras climáticas. doi:10. ↑ Kintisch.org/cgi/reprint/311/5764/1082a.311. http://www.

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Amenazas para la agricultura e impactos futuros Marco Vulnerabilidad Sector Agricultura Generalidades y conceptos básicos de adaptación. El marco normativo internacional de la adaptación al cambio climático Ejemplos prácticos de Adaptación al cambio climático en Honduras Cambio climático: una innegable y preocupante realidad Ya no es posible negarse a aceptar que estamos en una situación de emergencia planetaria. el problema no está tanto en los cambios como en la . que lo que los humanos estamos haciendo con la Tierra es nimio comparado con los cambios que ha experimentado antes por causas naturales. No es posible seguir afirmando que el planeta es muy resistente. que ya ha habido otros cambios notables en la composición de la atmósfera y en la temperatura… Ello es verdad. como han señalado los meteorólogos. pero.

Los cambios provocados por los seres humanos están siendo tan profundos que se habla de una era geológica nueva. 2001 y 2007. de la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo conocida como Comisión Brundtland. con un notable y merecido impacto mediático. investigar los orígenes y efectos de un cambio climático. . En dicha Conferencia. Otro paso importante. reunión clave para que Naciones Unidas arrancara el proceso de negociación que condujese a la elaboración de un tratado internacional sobre el clima. organismo científico de Naciones Unidas.rapidez de los mismos. Ello dio lugar en 1979 a la convocatoria de la Primera Conferencia Mundial sobre el Clima. en 1990. IPCC. con el cometido de realizar evaluaciones periódicas del conocimiento sobre el cambio climático y sus consecuencias. Ésta fue. se celebró la Segunda Conferencia Mundial sobre el Clima. porque. término propuesto para destacar la responsabilidad de la especie humana en la creación de los problemas. en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humano (CNUMAH). y en las vías de solución.. A finales de 1990. si bien las primeras decisiones políticas en torno a dicho problema se adoptan en 1972. 1995. El día 2 de febrero de 2007 se hizo público. el IPCC ha publicado cuatro informes de Evaluación.. en 1983. como se fundamenta en el IV Informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático. no parece haber duda alguna entre los expertos acerca de que las actividades humanas están cambiando el clima del planeta. dotados del máximo reconocimiento mundial. La alerta ante la influencia de las acciones humanas en la evolución del clima comienza a cobrar fuerza a finales de los años sesenta con el establecimiento del Programa Mundial de Investigación Atmosférica. Hoy. la conclusión de los Informes de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). precisamente. El informe de la Comisión subrayaba la necesidad de iniciar las negociaciones para un tratado mundial sobre el clima. tras décadas de estudios. para impulsar la investigación y adopción de acuerdos internacionales para resolver los problemas. el IV Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). tuvo lugar con la constitución. vigilar científicamente el clima y establecer políticas internacionales para la reducción de las emisiones a la atmósfera de los gases de efecto invernadero. todavía estamos a tiempo. Hasta el momento. organismo creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. el antropoceno. se propusieron actuaciones para mejorar la comprensión de las causas que estuvieran pudiendo provocar un posible cambio climático.

la concentración de CO2]. [La sensibilidad climática expresa el grado de respuesta del sistema climático a un cambio definido en alguno de los factores que lo determinan como. Eso es lo que muestra la curva de Keeling. las medidas realizadas indican que la proporción de CO2 en la atmósfera. metano…) la energía solar absorbida por el suelo y las aguas no es total e inmediatamente irradiada al espacio al dejar de ser iluminados. El problema no está. hidrofluorcarbonos. concretamente. dióxido de carbono. ha aumentado de forma acelerada en las últimas décadas. antes de referirnos a las causas de este alarmante fenómeno. óxido de nitrógeno. Así se logra un balance energético natural que evita tremendas oscilaciones de temperatura. y la conclusión puede resumirse en las palabras pronunciadas por Achim Steiner. de este modo. es preciso salir al paso del frecuente error que supone hablar negativamente del efecto invernadero. Gracias a que hay gases “de efecto invernadero” en la composición de la atmósfera (vapor de agua. Los resultados de estos análisis son realmente preocupantes: por una parte han mostrado una clara y elevada sensibilidad climática al aumento de la concentración de CO2 en el aire. pasará a la historia como un irresponsable”. provocando un notable incremento del efecto invernadero (Balairón. que proporciona la variación de la concentración de CO2 en la atmósfera. sino que la atmósfera actúa como las paredes de vidrio de los invernaderos y. que contribuyen también a ese efecto y las emisiones de la mayoría de ellos crecen cada año provocando lo que . con este informe en la mano. plenamente concordantes. incompatibles con las formas de vida que conocemos. en el efecto invernadero. 2005).Miles de científicos habían puesto en común los resultados de sus investigaciones. clorofluorcarbonos. debido fundamentalmente a la emisión creciente de CO2 que se produce al quemar combustibles fósiles como carbón o petróleo. Keeling en un observatorio de Hawái. vapor de agua y el ozono. Y por otra. y cualquiera que. Director del Programa de Naciones Unidas sobre Medio Ambiente (PNUMA): “El 2 de febrero pasará a la historia como el día en que desaparecieron las dudas acerca de si la actividad humana está provocando el cambio climático. óxido nitroso. la temperatura media de la Tierra se mantiene en torno a los 15º C. en el incremento de los gases que producen el efecto invernadero. Y. no haga algo al respecto. sin olvidar que hay otros gases. pues. como el metano. sino en la alteración de los equilibrios existentes. alejado de zonas industriales que pudieran alterar los resultados. medida por Charles D.

sino en que se calienta demasiado. deshielo. 2006):   disminución de los glaciares y deshielo de los casquetes polares. con la consecuente subida del nivel del mar y destrucción de ecosistemas esenciales como humedales. Vilches y Gil. 2004. Duarte. Y las consecuencias de degradación ambiental comienzan ya a ser perceptibles (Folch. por ejemplo. Se evita así esa destrucción de la capa de ozono. Lynas. Y lo mismo ocurre con los proyectos para construir nuevas centrales térmicas. que los compuestos hidrofluorocarbonados (HFC) hayan sustituido a los fluorclorocarbonados (CFC). puesto que el problema no reside en el que la atmósfera esté caliente. del permafrost. que contribuyen a destruir los bosques.de las que se ha constatado su eficiencia.. como la lluvia ácida. reduciendo. en los aerosoles y equipos de refrigeración. la capacidad de absorción del dióxido de carbono. McNeill. “recalentamiento climático” (Bovet et al. Canadá y Groenlandia) que encierra musgo y liquen acumulados desde la última glaciación y que. que siguen adelante en muchos países. pese a que comportarán un notable aumento de las emisiones de CO2. (suelos congelados de la tundra siberiana. además de provocar otras formas de contaminación sin fronteras. 2008. lo que podría dar lugar a lo que Pearce (2007) denomina un tsunami atmosférico y que está provocando ya el derrumbamiento de . gas cuyo efecto invernadero es más de 23 veces superior al CO2. De hecho. 2003. 2003. Por ello Greenpeace ha propuesto la sustitución de los HFC en equipos generadores de frío por tecnologías basadas en los hidrocarburos -denominados 'greenfreeze'. pp. 44-45). por tanto. causantes de la destrucción de la capa de ozono. Es chocante. bosques de manglares y zonas costeras habitadas. 1998. pero se sigue contribuyendo al incremento del efecto invernadero. se descomponen emitiendo metano. al descongelarse. en particular. como se hace en francés. es compartida casi al 50% entre la deforestación y el aumento de emisiones de CO2 y demás gases invernadero. la responsabilidad del incremento del efecto invernadero y el consiguiente aumento de la temperatura media del planeta.deberíamos denominar.

con repercusiones en la agricultura. 2006). 2008. 2008. lo que les convierte en refugiados climáticos o ambientales y les condena a la pérdida acelerada de su identidad (Bovet et al. Cabe temer. por ejemplo. obligados a abandonar su tierra hacia las grandes ciudades. Duarte. 2007).. Los cambios provocados por los seres humanos están siendo tan profundos que se habla de una era geológica nueva. 2007. diferentes tipos de cáncer. las reservas de agua… y. Sachs. Cabe lamentar. pp 4445). en particular.. 1988. más oscura y absorbente de la radiación . el nivel del mar experimentará ascensos significativos y la frecuencia de los fenómenos climáticos extremos aumentará. por su rapidez e intensidad. influyen sobre el mismo (Preace. además. cambia la superficie muy reflectante del hielo por la del suelo. modificaciones en las migraciones de aves con graves consecuencias para la biodiversidad. enfermedades respiratorias. erosión y desertización. los bosques.. auténticas barreras protectoras de las costas y hábitat de innumerables especies marinas. transformación de los océanos en fuente de CO2 en vez de sumideros debido al aumento de temperatura.       numerosos edificios y la ruptura de oleoductos y carreteras en Siberia y Alaska (Gore. lluvias torrenciales e inundaciones. que los cambios no sean lineales. por consecuencias del cambio climático que. Así.dificultando las previsiones metereológicas. etc. grandes incendios. (Comisión Mundial del Medio Ambiente y del Desarrollo. huracanes. Esta situación ha obligado a introducir la reivindicación de la “justicia climática”. a menudo como consecuencia de la degradación ambiental. 46-47). el deshielo de Groenlandia. pp.). el antropoceno. término propuesto por el premio Nobel Paul Crutzen (Crutzen y Stoermer. en particular. McNeill. El clima se tornará más errático –lo está haciendo ya. para la salud humana: aumento de la mortalidad asociado a las olas de calor y otros fenómenos extremos. acidificación de las aguas y destrucción de los arrecifes de coral. estén en vías de desaparición. a su vez. 2000) para destacar la responsabilidad de la especie humana (Pearce. 2007)... Se habla por ello de un “shock” climático inédito. avalanchas de barro. Y las nuevas predicciones del IPCC para el siglo XXI señalan que las temperaturas globales seguirán subiendo. en definitiva. es decir. alteración de los ritmos vitales de numerosas especies. incremento de alergias. que muchas comunidades y pueblos autóctonos. . 2008). poseedores de una cultura profundamente anclada en su ambiente. para los seres vivos (Bovet et al. alteraciones en las precipitaciones y un aumento de la frecuencia e intensidad de los fenómenos extremos (sequías. sino que puedan verse repentinamente acelerados por diversas retroacciones. que persigue evitar que los más afectados por el cambio climático sean quienes son menos responsables del mismo. 2003.. Todo ello con graves implicaciones sociales.

la composición de la atmósfera y los océanos afectan a este sistema y cambios pequeños en parámetros importantes. aguas subterráneas. sino también los océanos. El mismo efecto tiene la fusión del permafrost al liberar cantidades ingentes de metano. Hay que tener en cuenta que el clima es un sistema tremendamente complejo que no sólo comprende la atmósfera. hubo glaciaciones… y la Tierra continuó girando”. en parte. Es cierto también que las consecuencias son. hasta muy recientemente. 2006. No es posible seguir afirmando que “el planeta es muy resistente. Ya no es posible negarse a aceptar que estamos en una situación de emergencia planetaria. Ello se ha aprovechado por algunos. debido a la elevación de la temperatura en los casquetes polares y consiguientes incrementos de agua dulce procedentes del deshielo. los ríos. según los expertos. Una retroacción particularmente preocupante es la posible alteración en la circulación termohalina y sus consecuencias (Broecker. La circulación termohalina actúa así como una gran cinta transportadora oceánica que juega un papel fundamental en la distribución de agua caliente desde los trópicos hasta las regiones polares y en el intercambio de CO2 entre la atmósfera y los océanos. impredecibles.. que ya ha habido otros cambios notables en la composición de la atmósfera y en la temperatura. Esas aguas profundas se desplazan y van recorriendo los océanos hasta emerger de nuevo al calentarse regresando por superficie al atlántico donde comenzará un nuevo ciclo. pueden causar resultados inesperados y no lineales. institución científica internacional de más de 35000 miembros. hundiéndose a grandes profundidades. la tierra y su relieve. Pero. lo que eleva aún más la temperatura y acelera el cambio climático. Todo ello es verdad: en el . la rotación de la Tierra. Pero.solar (efecto albedo). que lo que los humanos estamos haciendo con la Tierra es nimio comparado con los cambios que ha experimentado antes por causas naturales. como ha señalado la Unión Geofísica Americana (AGU). Pearce 2007). el agua puede no alcanzar la densidad suficiente para hundirse. lagos. 1991).. para decir que "las cosas no están claras" y justificar así su rechazo a la adopción de medidas. una ralentización de la circulación termohalina llegando incluso al colapso (Duarte. hielos. “el nivel actual de incertidumbre científica no justifica la falta de acción en la mitigación del cambio climático”. La radiación solar. Se denomina así a las corrientes oceánicas impulsadas por flujos superficiales de aguas saladas y cálidas (de ahí su nombre) procedentes de los trópicos que en el ártico y la región antártica se enfrían y se hacen más densas. como la temperatura. lo que podría provocar. Gore 2007. con drásticas consecuencias sobre el clima global del planeta.

realizado por científicos del Instituto Goddard de la NASA. En apoyo de esta urgencia debemos referirnos a un reciente estudio. Esta confusión constituye un serio obstáculo al que es preciso hacer frente. con cerca de un millar de artículos científicos analizados ni uno solo de los cuales ponía en duda la realidad del actual cambio climático. señalando que si aumenta un grado más igualará el máximo registrado en el último millón de años. Baste recordar que en el IV informe del Panel Intergubernamental del Cambio Climático destaca el espacio concedido a las medidas mitigadoras y la fundamentada conclusión de que todavía estamos a tiempo… pero que es urgente actuar. Sin embargo. ha hecho tanto calor como el que me temo hará dentro de pocos lustros” (Delibes y Delibes. Y debemos insistir en que esas soluciones existen y que estamos a tiempo de adoptar las medidas necesarias. Podemos referirnos. Ante esta situación. al “catastrofismo de los ecologistas” e incluso con tomas de posición de conocidos responsables políticos que se oponen a que. guiado por una apuesta miope por el beneficio a muy corto plazo. dejando claro que no ha lugar para un negacionismo sin fundamento científico. El estudio científico de los problemas tiene como finalidad conocer su origen y poner a punto las posibles soluciones. como han señalado los meteorólogos. se financien causas “científicamente cuestionables” como el cambio climático. por tanto. en esos cuatro mil siglos. el problema no está tanto en los cambios como en la rapidez de los mismos: baste señalar que la proporción de CO2 en la atmósfera se ha incrementado en 200 años… ¡más que en los 10000 precedentes! Y Delibes de Castro puntualiza: “Nunca ha habido tanto CO2 en la atmósfera desde hace al menos 400 000 años. es preciso dejar claro que el consenso científico es total. 2005). En consecuencia. según el cual la Tierra está alcanzando las temperaturas más altas desde hace 12000 años. por ejemplo. buena parte de la ciudadanía sigue sin ver necesaria su implicación en la resolución de esta problemática. entre otros. Este rechazo del “negacionismo” no supone. La forma de no ser catastrofistas es reconocer los problemas y trabajar por su solución. Por contra. Y seguramente nunca. . adoptar las posturas catastrofistas de quienes afirman que los problemas no tienen solución y que. en épocas de crisis como la actual. cualquiera que siga la prensa diaria o se asome a Internet se puede encontrar con abundantes documentos que se refieren a “las mentiras del cambio climático”. más del 50% de los artículos publicados en la prensa diaria durante el mismo periodo expresaban dudas acerca del cambio climático. asociado. No es de extrañar que la conclusión de algunos ciudadanos sea que la cuestión no está clara. a la quema de combustibles fósiles. no ven posible ni necesario hacer nada… lo que les condena a la misma pasividad de quienes sostienen que no hay problema. ni su origen. al estudio realizado por la investigadora Naomi Oreskes (2004).pasado también ha habido alteraciones en la concentración atmosférica de los gases de efecto invernadero que han originado profundos cambios climáticos. Sin embargo. en modo alguno.

conocida con el nombre de Protocolo de Kyoto. tras su ratificación por el parlamento ruso en octubre de 2004 se aseguraron los apoyos necesarios para su entrada en vigor. Si el calentamiento se mantiene en ese margen. que entró en vigor en 1994. sin duda. estableciendo sistemas de control de la aplicación de estas medidas. Para que el acuerdo entrara en vigor. Pese a que se trata solamente de un primer paso todavía tímido en .2 ºC cada 10 años. aumentando la temperatura media en 0. agravar los impactos de este importante problema”. probablemente veremos cambios que harán de la Tierra un planeta diferente del que conocemos hoy. pasará a la historia como el inicio de una nueva etapa en la protección del medio ambiente por la comunidad internacional. los efectos del cambio climático podrían ser manejables. más allá de lo que exige el principio de precaución. Una fecha que. se estima que el nivel del mar era unos 25 metros más alto que el actual”. la Tierra era más o menos como es hoy. Como señala Duarte (2006) el calentamiento global “es una realidad en la que estamos ya plenamente inmersos” y “su consideración como especulación o como proceso futuro aún por llegar solo puede retrasar la adopción de medidas de adaptación y mitigación y. En consecuencia. la información validada hasta ahora es suficiente. Estos datos son extremadamente preocupantes porque la concentración de CO2 sigue aumentando aceleradamente. pues. Pero si las temperaturas suben dos o tres grados centígrados más. Para contribuir a dicho objetivo. hace unos tres millones de años.5°C. La última vez que la superficie del planeta alcanzó esas temperaturas. Y aunque existen países como EEUU (con mucho. el aumento de temperatura estaría probablemente entre 2 y 4. amenazando con duplicarse en pocas décadas lo que según las estimaciones del IPCC sobre sensibilidad climática. a sólo uno o dos grados más y desde hace 30 años se ha acelerado el calentamiento. con ello. por el cual los países firmantes asumían el compromiso de reducir las emisiones en porcentajes que varían según su contribución actual a la contaminación del planeta. Así pues.“Esto significa –explican los autores del estudio.que un mayor calentamiento global de un grado define un nivel crítico. el más contaminante) que no asumen todavía el Protocolo de Kyoto y por lo tanto no se comprometen a aplicar las medidas que en él se plantean. el desastre global se produciría en poco más de 50 años. Y el estudio se refiere a claros indicios de cómo el calentamiento global ha empezado a mostrar sus efectos en la naturaleza. si el proceso continuara. que tuvo lugar el 16 de febrero de 2005. Y en 1997 los gobiernos acordaron incorporar una adición al tratado. aunque existen todavía muchas incertidumbres que no permiten cuantificar con la suficiente precisión los cambios del clima previstos. El punto crítico de un proceso irreversible está. se estableció un mínimo de 55 países firmantes que sumaran en conjunto al menos un 55% de las emisiones correspondientes a los 39 países implicados en el acuerdo. se creó la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC). y como resultado de un acuerdo alcanzado en la Cumbre de Río en 1992. porque durante los periodos interglaciales más templados. para tomar medidas de forma inmediata.

y quiénes emitieron el 75 % de las emisiones históricas de gases de efecto invernadero”. por supuesto.la regulación de la contaminación ambiental. como el que pretende la Década de la Educación para la sostenibilidad. Y surgen nuevas iniciativas para presionar sobre la comunidad internacional como la Primera Conferencia Mundial de los Pueblos sobre Cambio Climático y los Derechos de la Madre Tierra (Cochabamba. que exige la Evaluación del Impacto Ambiental. ni para una adecuada gestión de los recursos del planeta: se precisa igualmente el pleno desarrollo de las “Nuevas culturas” (energética. a escala planetaria. con el Convenio de Viena para la protección de la capa de Ozono.es/divulgacioncientifica/noticias_301. Como señala Sachs (2008. en la lucha contra el cambio climático. como componente de la deuda ecológica contraída por los países desarrollados con el conjunto de la humanidad: “La deuda climática es una obligación de resarcimiento que se genera a partir del daño causado a la Madre Tierra por la emisión irracional de gases efecto invernadero. entre otros. 2000. McNeill. Riechmann.htm. urbana.oei. En 1985. 2003). y en 1987. pero que resulta cada vez más necesario y urgente y debería alcanzarse ya sin más demora en la Cumbre de Durban a finales de 2011. Un acuerdo que no ha sido posible alcanzar todavía ni en la Cumbre del Clima de Naciones Unidas de Copenhague 2009 (COP 15) ni en la de Cancún 2010 (COP 16). Alrededor de 500 ONGs agrupadas en la red CAN (Climate Action Network) trabajan para impulsar este acuerdo y. Pero no basta con el logro de acuerdos internacionales ni para luchar contra el cambio climático y la degradación ambiental. EIA de los productos y tecnologías que se proponen y la gestión integrada de los recursos del planeta (Mayor Zaragoza. Los principales responsables de estas emisiones irracionales son los países llamados “desarrollados” donde habita el 20 % de la población mundial. un acuerdo justo y vinculante de reducción de gases de efecto invernadero. donde se realizaron algunos avances. más ambicioso que el Protocolo de Kioto. más en general. Bolivia. “Acuerdo de los Pueblos”. para promover acciones gubernamentales e individuales que limiten el cambio climático de origen entrópico en niveles ecológicamente sostenibles (). la importancia de este hecho es enorme por lo que supone de regulación global de un ámbito que afecta a numerosos aspectos de nuestras actividades y un paso hacia la cada vez más imprescindible prevención de riesgos. del agua…) con el impulso de la tecnociencia para la sostenibilidad y un sostenido esfuerzo educativo capaz de modificar actitudes y comportamientos. el desarrollo del concepto de “Deuda climática”. concienciación pública. 162). resolver el problema del cambio Climático exigirá dar esos mismos pasos: “consenso científico. Se precisa. Un acuerdo justo de reducción de gases de efecto invernadero habrá de tener en cuenta esta deuda climática. 2003. 2010) cuya declaración final. desarrollo de tecnologías alternativas y marco global para . la humanidad fue capaz de atajar una amenaza de primer orden de carácter antropogénico. Destaca en dicha declaración. es accesible en http://www. p. con el protocolo de Montreal para la prohibición del uso de los CFC. de la movilidad.

Por supuesto la aplicación de estas tecnologías para hacer frente al desafío global al que se enfrenta hoy la humanidad.net/fundacion_universitaria/anlisis-del-cambio-climtico-en-hondurasutilizando-climadiagrama-estudio-en-el-distrito-central-19982008-honduras . En la Cumbre de Valencia de Noviembre de 2007. que no contribuyan a las emisiones de CO2. presentó su informe a los delegados gubernamentales de 130 países.. así como otros estudios de conclusiones concordantes como el hecho público por la OCDE. en primer lugar. es decir. encargado por el Gobierno Británico en 2006 a un equipo dirigido por el economista Nicholas Stern. pero también las que favorecen su absorción. IPCC. 2008. si no se actúa con celeridad se provocará una grave recesión económica mucho más costosa (Bovet et al. 70-71). para lograr en pocas décadas una sociedad sin petróleo (Bovet et al.slideshare. pp 12-13). Suecia ha marcado la pauta con un acuerdo fruto del trabajo conjunto de investigadores.. El premio Nobel de la Paz concedido ese mismo año al IPCC y a Al Gore refrendó la labor realizada por los galardonados por construir y divulgar un mayor conocimiento sobre el cambio climático causado por el los seres humanos y por fijar las bases de las medidas que son necesarias para contrarrestar esos cambios. Hemos avanzado mucho en todas las parcelas. sindicatos. 2008. Un informe en el que destaca el espacio concedido a las medidas mitigadoras y la fundamentada conclusión de que todavía estamos a tiempo. etc. pero como ha mostrado el Informe Stern. como la protección y expansión de los bosques o las tecnologías CAC (Captura y Almacenamiento de Carbono). En palabras del Presidente del comité Nobel noruego: “La acción es necesaria ahora. Entre las medidas necesarias figuran. al cambio global que el planeta está experimentando como consecuencia de nuestras acciones. Todo un ejemplo a seguir Consultar esta pagina… http://www. funcionarios gubernamentales. industriales. la puesta a punto de fuentes limpias de energía. tiene un coste. antes de que el cambio climático quede totalmente fuera de control de los seres humanos”. el Convenio Marco de las Naciones Unidas sobre el cambio Climático y de una creciente determinación para avanzar en una implantación mucho más rotunda”.. El consenso científico es sólido y la conciencia social ha aumentado de forma espectacular (…) ya hay nuevas y fascinantes tecnologías de baja emisión de carbono (…) disponemos incluso de un marco global.la acción. el Panel Intergubernamental del Cambio Climático. pp.

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