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RESUMEN La zona afectada por una despolarizacin vuelve a repolarizarse en aproximadamente 0.

.5 ms despus de que se produjo el flujo de corriente; esto, gracias a la accin de la "bomba" de sodio-potasio que se encarga de devolver a la membrana su potencial de reposo original. En aproximadamente 3 ms la neurona recin est lista para recibir otro estmulo y conducir un impulso nervioso en la forma descrita. Mientras la neurona no se ha repolarizado no puede conducir otro impulso. El perodo de tiempo durante el cual la neurona se recupera se denomina el perodo refractario. La despolarizacin de la membrana empieza en -70 mV, al cual se denomina el nivel de umbral (threshold level). Para pasar hasta la despolarizacin e inversin del voltaje se requiere alrededor de 0.5 ms. Cualquier estmulo suficiente como para iniciar un impulso elctrico se denomina estmulo liminal o de umbral (threshold). Cuando una neurona es estimulada se transmite con una potencia mxima y constante. Si el segundo estmulo se aplica demasiado rpido no se obtiene ningn resultado ya que la zona estimulada necesita de cierto tiempo para recuperarse del primer estmulo. Este perodo se denomina el perodo refractario absoluto y depende del dimetro de la fibra: las fibras gruesas se repolarizan en 0.4 ms, lo que implica 2.500 impulsos/s. Las fibras delgadas en 4 ms; es decir, 250 impulsos/s. Una vez que una neurona es estimulada hasta llegar al potencial de accin, no puede generar otro potencial de accin en unos 5 a 15 ms (perodo refractario relativo) a menos que el estmulo que se le aplique sea ms grande. La velocidad del impulso nervioso es independiente de la potencia del estmulo y tan solo depende del tipo, tamao y condicin fisiolgica de la fibra nerviosa.

Fibras A : Son de dimetros mayores, mielinadas, tienen un perodo refractario pequeo y conducen los impulsos a saltos a una velocidad de 130 m/s, se encuentran generalmente en los axones de los nervios sensores que generan impulsos asociados con el tacto, la presin, posicin de las articulaciones, el calor y el fro. Tambin se las encuentra en los nervios motores que conducen impulsos hasta los msculos del esqueleto. Fibras B: Conducen los impulsos ms lentamente y se hallan en dnde una respuesta instantnea no es un asunto de vida o muerte, tienen un dimetro intermedio y un perodo refractario absoluto mayor que las fibras A. Tambin son mielinadas y velocidades alrededor de 10 m/s. Se encuentran en los nervios que trasmiten los impulsos desde la piel y las vsceras hasta el cerebro y la mdula espinal.

Fibras C: son las ms delgadas y con el mayor perodo refractario absoluto. Conducen los impulsos a velocidades de 0.5 m/s. Son sin vaina medular. Estn localizadas en los nervios que conducen los impulsos en la piel y en las vsceras. Estas fibras conducen los impulsos provenientes del dolor, y probablemente del tacto, presin, fro y calor desde la piel y sensores de dolor en las vsceras. Las funciones motoras de las fibras B y C son las responsables dilatar las pupilas, subir o bajar el ritmo cardaco, contraer y relajar la vejiga y otras acciones del sistema nervioso autnomo. EL TEJIDO MUSCULAR Y LAS CONTRACCIONES MUSCULARES Las clulas musculares son largas y delgadas y tienen un ncleo localizado centralmente. Existen diferentes tipos de msculos. El msculo visceral es llano (sin bandas transversales o estras) y se lo encuentra en las paredes de las cavidades de vsceras tales como el tracto digestivo, urinario y respiratorio, los ductos del sistema reproductivo y los vasos sanguneos. Responde generalmente a estmulos de tipo hormonal o nervioso pero no est bajo control voluntario. Las clulas del msculo cardaco tienen estras, junturas entre las clulas y ncleos localizados centralmente y terminaciones partidas o bifurcadas. Las contracciones son iniciadas por clulas musculares especializadas en conducir impulsos elctricos, pero, el ritmo cardaco es regulado por el sistema nervioso autnomo (no est bajo control voluntario). El msculo cardaco forma la pared del corazn (miocardio). El msculo del esqueleto es estriado, largo y cilndrico (10 a 100 m de dimetro y hasta 4 cm de largo) y las clulas (referidas por su forma como fibras) contienen varios ncleos. El msculo del esqueleto, que est bajo control voluntario, mueve los huesos.