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Acta Poetica 29 (2) OTOO 2008

La literatura como sistema


Csar Gonzlez Ochoa

Uno de los tericos literarios latinoamericanos ms lcidos, Cornejo Polar, us en sus ltimos escritos las nociones de sistema literario y de heterogeneidad. La historia de esas nociones se remonta a la obra de los formalistas rusos y, posteriormente, a Bajtn, pero tambin se relacionan con la nocin de campo de Bourdieu y la de polisistema de Even-Zohar. En este trabajo se argumenta acerca de la pertinencia de plantear un enfoque de la teora literaria desde la perspectiva sistmica, por lo cual se desarrolla el concepto de sistema y se pone en relacin con la teora de la complejidad.
CLAVE: PALABRAS teora literaria, sistema, heterogeneidad, formalismo, c m po literario.

One of the most lucid Latin-American literary theorists, Cornejo Polar, proposed in his last writings the notions of literary system and heterogeneity. The history of those notions goes back to the work of Russian formalists and, later, to Bajtin; however, it is also related to Bourdieu's notion of field as well as to Even-Zohar's polysystemic theory. This paper discusses the systemic perspective in literary theory; the concept of system is developed thus, and its relationship to the theory of complexity.

Csar Gonzlez Ochoa


Instituto de Investigaciones Filolgicas,
UNAM

La literatura como sistema

La nocin de sistema literario tiene una historia relativamente larga; incluso en nuestra regin latinoamericana, tan resistente a la teora, se pueden encontrar antecedentes: posiblemente la primera vez que aparece sea en un artculo de ngel Rama publicado en 1971; ms tarde (1975) forma parte del ttulo de otro artculo del mismo autor. En ninguna de estas ocasiones Rama dice explcitamente lo que entiende por sistema o por sistema literario; slo afirma que puede verse como equivalente a literatura nacional. Cito un fragmento del artculo donde comenta esto:
No estaremos en presencia de una 'literatura' si s610 contamos con desperdigadas, aisladas obras literarias, por excelentes que stas sean; en cambio, ellas se integrarn a un sistema -que es eso, una 'literatura'- en el momento en que sean absorbidas por la crtica dentro de su discurso explicativo. [...] el sistema 1iici.ario no puede desglosarse del cultural dentro del cual existe y st: fiintlnrnenta, o sea que la literatura como tal es inescindible de los h i g n i licndos y opciones tie la cultura en que surge (Rama, "Crtica y litcrntura", 7),'
El otro artculo inencionado es "Sistema literario y sistema cultural en Hispanoamrica".

Es importante, para los propsitos de este trabajo, destacar el rasgo sealado por Rama, que un sistema literario existe como tal y se fundamenta en un sistema cultural; ms adelante desarrollaremos esta idea. En la misma lnea de Rama, pero de manera ms vaga, Antonio Cndido se refiere a la nocin de sistema literario en un texto escrito en 1987 (aunque publicado diez aos despus), con la cual entiende la literatura de un pas, que surge en un determinado momento y tiene su etapa de con~olidacin.~ El desarrollo de la nocin de sistema literario da un paso adelante con los trabajos del crtico peruano Antonio Cornejo Polar quien, en su ensayo "Los sistemas literarios como categoras histrica~",~ plantear el problema de si es posible hablar de una al literatura latinoamericana, seala que no hay una sola literatura en Amrica Latina sino que se trata de un conjunto de "genuinos sistemas literarios" con sujetos, tiempos y espacios distintos, sistemas que mantienen entre s relaciones contradictorias. Dice despus que ni siquiera es posible hablar de literaturas nacionales, de literaturas de un solo pas, puesto que lo que en realidad existe es una pluralidad de literaturas con rasgos a veces contradictorios dentro de los lmites de un solo pas. Por ejemplo, dice, la mera expresin 'literatura peruana' indica algo equvoco pues lo que encontramos es una literatura hegemnica en espaol,junto con literaturas populares y literaturas indgenas. De modo que preguntarse por la literatura de ese pas o de cualquier otro es preguntarse cmo conviven histrica y espacialmente varios sisteinas literarios autnomos dentro del amplio territorio de Amrica Latina, as como los sistemas internos de cada pas. Parece ser que el probleinii del reconocimiento de las literaturas indgenas en el espacio de las literaturas nacionales ya ha sido superado, pero qiiedari pcndicnics muchos otros que desembocan, directa o inriirt'ctnmcntc, en In consisuccin del objeto 'literatura nacio'Puta e1 ctino de
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ii;iI', sea en singular o en plural; de all que resulte indispensable

"ligurar los modos de relacin (si la hubiera) entre un sistema


(por ejemplo, la literatura oral en quechua) y otro (la literatura 'c-~~lta' espaol, sea el caso)" (Rama, "Crtica y literatura"). en

( J n concepto relacionado que utiliza este mismo autor es el 'literatura heterognea'. En su ensayo "El indigenismo y las liicraturas heterogneas. Su doble estatuto sociocultural", de 1977, llama "literatura homognea" a la literatura producida y leda por escritores y lectores que pertenecen a un mismo estrato social; esta literatura, por circular dentro de un solo espacio social, puede tener un alto grado de homogeneidad. Por tanto, postula la existencia de su opuesto, las literaturas heterogneas, las cuales se caracterizan por la multiplicidad de los procesos productivos de los signos socioculturales; se trata de "un proceso que tiene, por lo menos, un elemento que no coincide con la filiacin de los otros y crea, necesariamente, una zona de ambigedad y de conflicto" (Cornejo Polar, Sobre literatura y crtica). Ejemplos de literaturas heterogneas seran las crnicas de la Conquista, la literatura gauchesca y la narrativa de lo real-maravilloso. Para establecer una intermediacin entre esos factores en conflicto, introduce la categora de totalidad: el factor totalizador de la literatura peruana es la historia; es decir, por medio de la nocin de totalidad es posible insertar el proceso literario dentro del proceso histrico-social peruano, fuera del cual resulta incomprensible. El concepto de heterogeneidad que Cornejo utiliza tiene una historia, que se puede relacionar con la idea de la 'transculturacin' en el campo de la literatura, desarrollada por ngel Rama en su artculo de 1971 "Los procesos de transcultiiracin en la Este narrativa latin~americana".~ autor considera la transculturacin narrativa como una alternativa
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Este articulo se public en 1982, en el libro Trun.s(~ulrur(rl~i(;t~ ti(it.r(rrii~cr Attid(.rr t.ic(i I ~ i i i t i ( idondc analiza los procesos de iinporiocijii y ;isiiiiil;iciii tle iiiotelos , liiriiiiios cxlraiijeros ii Iits li1~i;iiiir:is ii;icioii~lcs.

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i~cgioiiiilisiiio sc ;ic;iiiioii;i c.11 los ~ ~ i ~ o t l ~ iy:ii ; is ~ ~ ; i i i ~ ; i ~ l o s cliic c ol la propia cu1tui.a i.cchnz;iiiclo toclo apo1.1~ ii~icvoli)riico, y al v;iiiguardismo, caracterizado por la vulnerabilidad cultural. Frente U estas opciones, la transculturacin narrativa opera, segn Rama, gracias a una "plasticidad cultural" que permite integrar las tradiciones y las novedades: incorporar los nuevos elementos de procedencia externa a partir de la rearticulacin total de la estructura cultural propia, "apelando a nuevas focalizaciones dentro de su herencia" (Sobrevilla, "Transculturacin y heterogeneidad").
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Rama asume explcitamente el concepto de transculturacin propuesto por Fernando Ortizs aunque con algunas modificaciones pues, en su opinin, no se atenda suficientemente a los criterios literarios de selectividad y de invencin que son propios de la plasticidad de toda cultura. La selectividad no slo se aplica segn Rama a la cultura extranjera, sino sobre todo a la propia. En la transculturacin se pueden observar varias operaciones, como prdidas, selecciones, redescubrimientos e incorporaciones, las cuales, como dice Rama, "son concomitantes y se resuelven todas dentro de una reconstruccin general del sistema cultural, que es la funcin creadora ms alta que se cumple en un proceso transculturante" (Rama, "Crtica y literatura"). Tales operaciones se cumplen, segn Rama, en tres categoras bsicas aplicables a la literatura que son la lengua, la estructura literaria y la cosmovisin. La reelaboracin de Rama de la idea de transculturacin de Ortiz dentro del campo de la literatura tuvo gran acogida en el medio de la crtica latinoamericana, tanto positiva como negativamente. Antonio Cornejo Polar critic el concepto de transculturacin en su breve nota "Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad" y propone, como primera tarea, discutir
Fernando Ortiz, Contrapunteo cubano del tabaco y del azcar. Publicado originalmente en La Habana en 1940.

hase epislciiiolgici ia/,oiiiiblcal coiiccpto (que coiisitlci-ofirci. Iciiicntc intuitivo) de inestizaje; o si supoiic, por cl coi~lruiio, liiia propuesta epistemolgica distinta. Aunque la he emplcado varias veces, tengo para m que es -en buena medida- lo primero. Implicara a la larga la construccin de un nivel sincrtico que finalmente insume en una unidad ms o menos desproblematizada (pese a que el proceso que la produce pueda ser muy conflictivo) dos o ms lenguas, conciencias tnicas, cdigos estticos, experiencias histricas, etc. (Cornejo Polar, "Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad"). Su crtica al concepto de transculturacin era que la sntesis que supone no se cumple en muchos casos; por otro lado, se elige como espacio de esa sntesis el de la cultura hegemnica y con ello se dejan al margen los discursos que no forman parte del sistema de la literatura ilustrada. Por todo ello era preferible usar en su lugar el concepto de la heterogeneidad literaria. Esta nocin de heterogeneidad aparece en este ensayo, recogido en Escribir en el aire. Ensayo sobre la heterogeneidad socio-cultural en las literaturas andinas. Dice: Cabra discutir mi propuesta sobre la heterogeneidad que definira a vastos sectores de la literatura latinoamericana [...l. En una primera versin el concepto de heterogeneidad trataba de esclarecer la ndole de procesos de produccin discursiva en los que al menos una de sus instancias difera, en cuanto filiacin socio-tnico-cultura1 de las otras. Ms tarde "radicalic" mi idea y propuse que cada una de esas instancias es internamente heterognea (Cornejo Polar, "Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad"). En este libro insiste en el concepto de heterogeneidad, pero reconoce sus lmites: lo usaba para dar razn de los procesos de produccin de literaturas en que se intersectan conflictiva-

iiiciilc clos o 1115spi.occsos socioculliii-ales, pci'o tlcsl)~iCs i o v C I U C cI carcter heterogneo estii presente cn la contig~irnci6n iiitcrna de esos procesos y que los conceptos mismos de texdiscurso, referente, etc., se hacen dispersos, inestato, c~nisor, blcs, contradictorios. Por ello decide dedicar su atencin a tres ncleos: discurso, sujeto y representacin. No discutir estos conceptos ni la concepcin que Cornejo tiene de ellos puesto que su intencin con toda esta labor de hacer teora es plantear una teora literaria hispanoamericana. Cornejo dice que es necesario hablar de una teora literaria hispanoamericana para comprender mejor una literatura mltiple que genera conflictos, y que asumirla es una tarea urgente del pensamiento crtico latinoamericano (Cornejo Polar, "Mestizaje, transculturacin, heterogeneidad"). La justificacin para desarrollar esta teora local es no juzgar la literatura a partir de categoras elaboradas sobre Corpus ajenos, como es el occidental; nociones ya desarrolladas, como transculturacin y heterogeneidad, seran elementos de esa teora local, aunque no sean exclusivos de ella sino que pueden servir para comprender otras literaturas en las que se presenten realidades socioculturales contrapuestas. Las pginas siguientes son un intento de buscar los orgenes de tales conceptos que, como no puede ser de otra manera, se fundamentan en los escritos de los formalistas msos y en los de Bajtn.

piiiiier lugar los fol1~1111~ta~ eapec-ialiiieritr FUBCIA, Iiriiaiiov, pero taiiil~ieiiHii~trny su grupa, Bourdteu con u11 coii ~ e p l o c;iiiipo, y c.1 ciili,qiic qiie Eveii=Zokarlltiiiia 1~olihi~lCiiiiclc a . 0 t'rio aiiicc, tlc ver en cluC seiitido Iiahlaii del sisteiiia Iitci-ario, viiiiios a plaiitcar algunas ideas sobrc qii es iin \i\tcina y chino .;e p~iedeutilizar en L literatura y otros cainpos dc la cultura. a I,;i perspectiva sistmica en las ciencias, tambin llamada liolista, surgi bsicamente en la primera mitad del siglo veinte, sobre todo en el campo de la biologa cuando se acentu la visin de los organismos como totalidades integradas. En esta lnea estn tambin los trabajos de la psicologa de la Gestalt. lJno de los rasgos bsicos es lo que podemos llamar el modo iclacional de pensar. Dice Bourdieu que el modo de pensamiento relacional es el de la ciencia moderna y "ha encontrado algunas aplicaciones, en especial con los formalistas rusos, en el anlisis de los sistemas simblicos, mitos u obras literarias"; adems, se aplica "a las realidades sociales a costa de una ruptura radical con la representacin corriente del mundo social" (Bourdieu, Las reglas del arte, 271 y 272). Aade que el modo relacional "se opone al modo de pensamiento que Cassirer llama 'sustancialista'" que privilegia realidades sociales consideradas en s mismas y por s mismas, en detrimento de las relaciones objetivas, con frecuencia invisibles, que las unen...". La idea de que los fenmenos semiticos
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1111 3istriiia. eii

2. El concepto de sistema Ni sistema literario ni heterogeneidad son conceptos endgenos de la crtica latinoamericana puesto que han sido desarrollados en otro mbitos y en otras pocas; ello, sin embargo, no quita a Cornejo el mrito de apropiarse de ellos y hacer avanzar la teora. Entre los estudiosos de la literatura y de la cultura encontramos algunos que han pensado el campo de la literatura como

pueden ser entendidos y estudiados adecuadamente si se piensan ms como sistemas que como conglomerados de elementos dispares, se ha convertido en una idea central de nuestro tiempo en la mayora de las ciencias del hombre. As, la coleccin positivista de datos, tomados de bases empinstas y analizada en funcin de su sustancia material, ha sido remplazada por un acercamiento funcional que se centra sobre el anlisis de relaciones. Verlas como sistemas hizo posible hacer hiptesis acerca de cmo operan los diferentes agregados semiticos (Even-Zohar, Polysystem Studies, 9).

Ilcsclc las priincras Cpocas sc uliliz cl LCriiiiiit) 'sistciiia' t:iiiL pura referirse a organismos vivos como a sociedades corno pletas; en ambos casos se entiende la nocin de sistema como una totalidad integrada cuyas propiedades fundamentales surgen de las relaciones entre sus partes. Ya desde los aos treinta se enfatizaba una caracterstica de la organizacin de los seres vivos: la estratificacin, es decir, la tendencia a formar estructuras dispuestas en niveles o estratos dentro del todo del sistema. Cada estrato o nivel, al mismo tiempo que es parte de un conjunto mayor, de una totalidad ms amplia que lo engloba y le da sentido, l mismo es un sistema, un todo con respecto a las partes que lo componen. Por tanto, esos estratos o niveles se pueden pensar tambin como sistemas, lo que origina que siempre nos encontremos frente a sistemas cuyos componentes son tambin sistemas. En el mundo orgnico, las clulas, que son sistemas, se combinan para formar tejidos, los cuales a su vez forman rganos y stos componen organismos o individuos. stos existen dentro de ecosistemas o de sociedades o culturas. Las propiedades fundamentales de un organismo o de un sistema vivo (lo mismo puede decirse de los otros tipos de sistemas) son propiedades de la totalidad que es ese organismo; esas propiedades no estn en las partes sino que surgen de las interacciones y relaciones entre dichas partes; por ello se denominan propiedades emergentes. stas desaparecen cuando el sistema se descompone o se rompe en sus elementos, sea fsica o tericamente. Aunque sea posible discernir partes individuales en un sistema, stas no estn nunca aisladas. Los organismos no son slo miembros de comunidades ecolgicas o de sociedades y culturas, sino que tambin son complejos sistemas en s mismos, autnomos pero armnicamente integrados en el funcionamiento de la totalidad a la que pertenecen. Las propiedades de este todo no pueden ser reducidas a las propiedades de sus componentes sino que, como se adelan-

iiiii~t-iis;i de lntar&eeieaes ied etitte I:is paifrs, (ir I;i L-oiili~~iiiicioiirc!;icioiies ordenadas que es carric~ei4 de tic dc c;icl:i tipo (Ic sistciiia. Poim la rinturale~ri totlo eh rllo del cii lt~rciitc la iiiera suma dc sus ct)rii~~oilriltt~s. dc Aclualirienlc se insiste que tanto las ciciici;ih fisicas y naturalcs corno las sociales y humanas tratan con cstructuras complcjas; esto trae como consecuencia la necesidad de poner en ciiestin las explicaciones basadas en la perspectiva analtica tradicional ya que, si aumenta el grado de complejidad del fenmeno estudiado, aparecen ciertas propiedades exclusivas del todo que no estn en las partes. Los varios niveles o estratos de un sistema operan diferentes tipos de leyes puesto que \e trata de niveles de distinta complejidad; por tanto, en cada nivel el fenmeno observado muestra propiedades emergentes que no existen en los otros niveles. En estas totalidades, los elementos, los bloques constructivos se combinan en un cierto nivel para formar otros bloques constructivos en un nivel, superior. El acercamiento sistmico al estudio de los organismos o de los sistemas sociales se opone a la visin clsica cartesiana, segn la cual el comportamiento o las propiedades del todo pueden entenderse a partir del comportamiento o de las propiedades de sus partes. Pero si las propiedades del todo emergen de las relaciones entre sus partes, entonces la perspectiva sistmica es opuesta a la clsica pues muestra que las propiedades de las partes slo pueden entenderse -de hecho, slo tienen sentido como partes- desde y a partir de la organizacin del todo. Esto se muestra de manera muy patente en la consideracin de la lengua como sistema en el pensamiento de Saussure o del sistema literario de los formalistas rusos; incluso en la nocin de campo literario de Bourdieu. Como es de todos sabido, Saussure considera la lengua como un sistema, como "el ms complejo y extendido de los sisternas de expresin". Las partes o elementos de ese sistema son
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los sigiios lirigslicos y, cuiiiiclo sc plaiilca cl ~~i~ot)lciiitiI;i clch dcliiiiitacin de esas partes o de las unidades, dice qiic iio es posible realizarla por medio de la observacin ya que ese medio slo da acceso a los datos del habla, de la manifestacin; de all que no sea posible determinar las partes sobre una base sustancial o material. Su conclusin es que las unidades del sistema de la lengua no puedan determinarse ni por medio de conceptos fundados filosfica, sociolgica o psicolgicamente o de cualquier otra manera extralingstica, ni por referencia a su sustrato material. Slo queda la posibilidad de determinarlo desde el propio sistema, por su posicin en l. All es donde se pregunta qu es lo que constituye una pieza de ajedrez: no es parte del sistema por su materia ni por su figura, sino por sus relaciones con las dems piezas, es decir, por su valor. Una unidad del sistema de la lengua existe nicamente en y a travs del sistema que lo configura junto con las dems unidades. El sistema de la lengua, dice Saussure, es "un sistema cuyos trminos son solidarios y [...] el valor de cada uno es el resultado de la presencia simultnea de los dems" (Curso de lingstica general); en la lengua slo hay diferencias por lo cual sus unidades son puramente diferenciales u oposicionales: su caracterstica es ser lo que las dems no son. El sistema de la lengua no es equivalente a la suma de sus componentes; de hecho, stos slo existen una vez que el sistema ha sido determinado. No podemos definir un signo lingstico simplemente como la unin de un cierto sonido con cierto concepto; "definirlo as sera aislarlo del sistema del que forma parte; sera creer que se puede comenzar por los trminos y construir el sistema haciendo la suma, mientras que, por el contrario, hay que partir de la totalidad solidaria para obtener por anlisis los elementos que encierra" (Saussure, Curso de lingstica general, 142).6
Si el uso de la nocin de sistema por Saussure parece casual o arbitrario, Hjelmslev postula lo que dice ser una tesis de validez general: que para cada proceso hay un sistema correspondiente por medio del cual aqul puede analizarse y describirse,

terii a cle los sistetnas, padt-r'atnobnuscii1)ii ctlsi clicc. Saussure, rnBna8 10 reieteiilr a "ul) tener por :iiiili~i~" clciiieiiios piiesto que si, dentro cle los sillos piirstos clcl par;idigiiia cartcsiaiio, cl c.oiiiport;iiiiit-iito clcl toclo st*cxplic;~ la suma de comporla~iiieiitos siis piirtcs pucs por dc ;iI I el todo es exactamente igual a la suma de sus partes, desde I;is perspectiva holista o sistmica esto no se sostiene, pues las piiites slo existen desde la organizacin del todo; las propiedatlcs de las partes no son intrnsecas sino que slo se entienden tlcntro de la totalidad que las incluye; adems, al no estar en las partes, son propiedades del todo, que emergen como producto tlc la organizacin de las partes. Si se analiza el todo, es decir, se q a r a en sus componentes, esas propiedades desaparecen.
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3. Visin sistmica del formalismo

Falta enumerar algunos rasgos generales de los sistemas pero vamos a referimos a ellos despus de revisar lo que se ha dicho acerca del sistema literario, en primer lugar, por los formalistas rusos. No est entre los objetivos de este trabajo hacer una revisin de todos los tpicos en teora literaria desarrollados por el formalismo ruso sino slo buscar en sus posiciones los elementos pertinentes para una teora sistmica de la literatura. Dicho esto, conviene recordar algunas de sus tesis. Como sabemos, estaban interesados en los principios de acuerdo con los cuales se construye el texto literario; su inters se orientaba hacia el estudio de cmo funcionan los mecanismos y principios constructivos del texto literario y cmo lo convierten en una totalidad
tcsis que, insiste, es vlida para el lenguaje. El autor dice de forma explcita que en su libro Prolegmenos a una teora del lenguaje pretende ocuparse del anlisis icxtual, del proceso, y no del sistema, pero incluso as avanza la idea de que el sistcina es una totalidad y que sta "no consta de cosas sino de relaciones" (Hjelmslev, I'rolegmenos a una teora, 41).

oi.g;iiiizacla. Estas bsqucdus los Ilcviii.o~i plaiiicar coiiio iclc;is a rcctoras la nocin de funcin y, cspccialmcnte, la de sistciiia literario. Entre los innumerables trabajos acerca del formalismo ruso, diversos analistas han abordado lo que los propios formalistas llaman el mtodo formal, as como sus estilos de trabajo, el objetivo de sus intervenciones y, sobre todo, lo relacionado a su objeto de estudio. Sabemos que el propsito declarado del grupo era, como dice Eijembaum, construir "una ciencia autnoma que tiene por objeto la literatura considerada como una serie especfica de hechos". La autonoma de esa ciencia literaria significaba, en sus propias palabras, que tena que ser creada "a partir de las cualidades intrnsecas de los materiales literarios" (Eijembaum, "La teora del mtodo formal", 22). Casi todos reconocen que los formalistas fueron los primeros en postular un principio de especificacin de la ciencia de la literatura, es decir, su objeto de estudio: "el objeto de la ciencia literaria debe ser el estudio de las particularidades especficas de los objetos literarios que los distinguen de toda otra materia: el objeto de la ciencia literaria no es la literatura sino la literariedad, es decir, lo que hace de una obra dada una obra literaria" (Eijembaum, "La teora del mtodo formal", 27). Este camino tomado por el formalismoruso de bsqueda de cualidades intrnsecas, de la especificidad -es decir, de bsqueda de esenciascomo sera esa improbable literariedad, muy pronto encontr sus lmites; pero al mismo tiempo se abri otro, el de la funcin de la literatura, que todava permanece parcialmente inexplorado. Junto con ste, tambin se hizo posible una perspectiva sistmica, la cual ha sido muy fructfera en los campos de las ciencias fsicas y naturales; tenemos la conviccin de que en la teora literaria en particular, y en las ciencias humanas en general, puede ser muy til para evitar atolladeros en estos campos. En la apertura de estos caminos desempe un papel fundamental la investigacin de Tinianov. En su ensayo acerca del hecho literario habla de la literatura como construccin y asevera

que cualqiilei L ~ P ~ I I ~ ~ LIP I Iitr~.iir!o~leke C I lo ~ O tolfiat eii ciiriit,i 1111 fanonieiio hnslcbo,q ~ ~rii ,unii cItAlt*i tiriiiiailn epoca o cii i i i i rspii610 peogrd6c.o iliilo, sc*Ics tiii iitsibiiiclo caracici-sticiislitci'uias a cicrtiis obriis y ii otras iio; cs tlccir, se han reconocido como hrclios litcri~i-ios, coiiio ociiil-ciici;is de una entidad ms amplia, I;i l i t ~ ~ i < i i i i i i iiiiciilsas qiic cllo puede no ocumr para las de otras i. cpocas o dc otros Lugares. Dcsde este punto de vista, considerar 1:i li~cr:iiur como construccin quiere decir que el texto literario i i o piede ser visto ni de manera aislada ni como un hecho esttico, siiio que slo es posible verlo, por un lado, como parte de una ioialidad ms amplia y, por otro, como parte de la tradicin. lin otro de sus ensayos, "La evolucin literaria", Tinianov drhnrrolla algunas ideas respecto a cules podran ser las reIii~*ioiies entre la obra literaria y el conjunto ms amplio que I:i cngloba, es decir, el sistema literario. En esas pginas, la literatura se concibe como una "serie evolutiva" cuya gua funclainental es el principio de la oposicin significante a otras "series", es decir, a otros grupos o tipos de expresiones, verbales segn queda implcito en el ensayo, ya que los formalistas no isumieron de manera explcita que tales series pudieran tener iriaterialidades diferentes a la verbal; sin embargo, dejan abierta esa posibilidad cuando dicen, por ejemplo, que "la histo1-iade la literatura (o del arte) est ntimamente ligada a otras series histricas; cada serie involucra un manojo complejo de lcyes estructurales que les son especficas" (Tinianov y Jakobson, "Problemas de los estudios literarios y lingsticos", 103). Ilri el texto antes citado, Tinianov afirma que "el sistema de la serie literaria es ante todo un sistema de las funciones de la obra literaria que a su vez est en constante correlacin con las otras series" (Tinianov, "Sobre la evolucin literaria", 96). De ~iqu puede concluir que el hecho de considerar como litese r:lrio un determinado fenmeno dentro del contexto lingstico tlcpende de su funcin; este concepto de funcin ha sido desiirrollado varias dcadas despus en el marco de la semitica

tlc lu culiiir:~. Ijc all quc, cii iiii libro iii:s icciciilc cliic i'cvisii iilgiin;is perspectivas teoricas de la literatura, sus aiilorcs concl~iy:~ii sobre esta cuestin que "el estudio inmanente de una obra literaria es una abstraccin problemtica y, estrictamente hablando, imposible" (Fokkema y Ibsch, Teoras de la literaturci del siglo xx, 42). La obra tiene que ser referida a un sistema ms amplio que la engloba, el sistema literario; pero el estudio de este sistema literario, as como el estudio de su evolucin, si se realiza de manera aislada tambin es una empresa imposible ya que este sistema est en correlacin con otras series adyacentes culturales, sociales y de comportamiento a travs de la mediacin del lenguaje verbal. Por tanto, lo que convierte en literaria una obra verbal dada est determinado por la presencia de ciertas regularidades, tanto internas como externas, que hacen que esa obra tenga una funcin literaria; as, "la existencia de un hecho como hecho literario depende de su cualidad diferencial (es decir, de su correlacin, sea con una serie literaria, sea con una serie extraliteraria); en otros trminos, depende de su funcin [...l. En rigor, no se consideran jams los fenmenos literarios fuera de sus correlaciones" (92 y 95). Quedan as especificadas, en el centro de la visin formalista, las nociones de sistema y de funcin. Con la entrada en escena de una tercera, la de evolucin, se hace posible poner en cuestin las definiciones de la literatura que se basan en supuestas esencias, a las cuales Tinianov llama estticas, y se introducen conceptos que delimitan en sentido dinmico el campo de observacin. Es esa 'cualidad diferencial', es decir, la capacidad de establecer correlaciones, lo que hace inadmisible el enfoque inmanente de la obra literaria. Los formalistas mostraron que el cstudio de la obra literaria desde una perspectiva sistmica -es decir, la comprensin de la obra como un sistema- mostraba la independencia del sistema con respecto al amplio contexto clc la evolucin literaria; dicho en otras palabras, la considera-

ida do la obra cciriio uii sisterna abre la pu~ibilidad ci~neltt de


~iunilrlu los uspec.lus tatitu sincrdnices como djecronic.o\. con Como se dijo a l ~ t ~ s ,f ~ ~ l i i i l l i ~ orienf~mn LOS sc t ~ s h&caiil cIt3s t-1 subriiiiieiito tlt* 1;is icgiiliiiitlatlc~s iiitciiiis y cxtciiias c l i i t - ;isignan a uiia obra el cali1ic:ilivo clc I ilciai ia, es decir, cl~ic tciigan la f~iiitsin l t ~lit~clio t lilci-ui-io;insisrcn, adems, eii que las 'series' liteiai i;i\ posceii uriii cliiiliiiicu iiitrnseca que les da un carcter eslwc'ilico. lI1 pi.ol->lc~iria que se concentraron en mucha macs yor iiiccli(1i c 1 1:1srcgiilaridades internas porque sostenan que 1 solo c.ii:iiiclo estas sc hubieran aclarado se podran descubrir las c.oiiiplcias iiilcraccioties con las regiilziridades externas. lil concepto de sistema fiie usado muy ampliamente en los rsc.1-los de los formalistas; en primer lugar postularon la obra iiiisiiia como un sistema, lo que les permiti pensarla desde los puiitos de vista formal y funcional; buscar lo que hace de una obr;~ dada un hecho literario, pero tambin la posibilidad de ta~iiai' cuenta la evolucin y reconocimiento de los diferencii ten sisteiiias sobre la base de diferencias funcionales. Tambin se rClirieron a la poca como un sistema ya que, segn ellos, $tilo era posible estudiar las correlaciones entre lo interno a la liici-aturay lo externo en un periodo temporal determinado. Los li~rrnalistas tambin consideran la literatura como un sistema ciiltural y a los hechos literarios particulares y singulares como Iciimenos comunicativos definidos de manera funcional; esto ltiiiio significa que se definen por medio de las relaciones est itblcc idas entre los factores interdependientes que configuran el sistema. Gracias al concepto de sistema, la definicin formalista de la literatura adquiere un carcter funcional, lo cual quiere decir que todo conjunto de elementos al que se aplica el atributo de literario est estructurado como un conjunto de elementos inlerticl~endiente el cual el papel de cada elemento en est dado por la (uncin que desempea en el conjunto. A $11vc7,, este sisteina es parte de un sistema mayor que le d : ~sviitido: entre las consideraciones formalistas est presen-

lc la insercin del sistema literario dentro de un conjunto ms amplio. Por ello no se puede entender la literatura como una actividad aislada de la sociedad sino como uno de sus factores constitutivos; se trata de un elemento importante que est directamente implicado en la manera en que las sociedades se definen y se construyen a s mismas. De all la conviccin de que la literatura se comporta como uno ms de los sistemas simblicos socialmente organizados, y se encuentra inmersa en el sistema ms amplio de la cultura.

iiic.tlio. tSi~lo1iio. cslc~.;~, iit~iiOsfera, hori~oiilc. C'oiiio loclos rllos p:wcccii 1i:isla cierto punto equivalentes, tomo la nocin [le itic*tlioideolgico:
cc~

cl hombre social est inmerso en fenmenos ideolgicos, ro-

4. Visin sistmica en Bajtn Algunas obras de Bajtn y su grupo pueden ser consideradas como respuesta a las posturas formalistas. Para los propsitos de dar una etiqueta a esta postura terica, tomo la denominacin que ellos mismos asumen: potica sociolgica, de la cual postulo que tambin tiene un carcter sistmico. Esta potica estara englobada en una disciplina ms amplia, una especie de teora de la cultura. Los propsitos principales de la potica sociolgica son: "delimitar una obra literaria en cuanto tal, dar una exposicin de su estructura, determinar sus formas y especies posibles y determinar sus elementos y funciones" (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 81). Las preguntas que se plantea esta disciplina son, entre otras, qu es una obra literaria?, cul es su estructura?, cules son los elementos de esta estructura, y cules son sus funciones artsticas?, qu es el gnero, el estilo, el argumento, el tema, el motivo, el protagonista, el metro, el ritmo, la meloda? Pero tambin, y especialmente, cmo el horizonte ideolgico se refleja en el contenido de una obra, y cules son las funciones de tal reflejo en la totalidad de su estructura artstica (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 77). No hay una definicin explcita de 'horizonte ideolgico' ni de otras nociones con el adjetivo 'ideolgi:ii

dcado de objetos y signos de diferentes tipos y categoras: de palabras, realizadas en las formas ms heterclitas, pronunciadas, escritas y otras; de aserciones cientficas; de smbolos y creencias religiosas; de obras de arte, etc. Todo esto en su conjunto constituye el medio ideolgico que rodea al hombre con su densa atmsfera (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo ,formal, 55). Todas las manifestaciones creadoras del hombre - o b r a s de ~ csmbolos, ritos, etc.- vistas como objetos materiales, son , 1;) cncarnacin o plasmacin de significaciones y valores; slo \t. convierten en una realidad ideolgica al materializarse por iticdio de palabras o acciones o conductas, vestido, etc., es det.ii., en algn material sgnico: sonido, gestos, lneas, colores, ckic.Es mediante este material como llegan a ser una parte mai i i fiesta de la realidad circundante. As, esas manifestaciones son productos ideolgicos y, como tales, parte "de la realidad social y material que rodea al hombre, es momento de su horimnte ideolgico materializado" (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 48). Ida literatura, el conjunto de las obras literarias, es una parte iiiit6noma del entorno ideolgico de la realidad, y aparece bajo I n Iorma de obras verbales que se organizan de una manera deteririinada, y que tienen una estructura especfica que es propia solo de estas obras. La investigacin literaria, por tanto y desde la perspectiva de estos autores, es una rama del estudio de las ideologas ya que se encuentra formada por muchas ramas en las cuales se manifiesta esa capacidad. Cada rea tiene su propio lenguaje y sus propias formas y tcnicas, as como sus leyes especficas.

As, pues, el punto de inicio para el estudio de la literatura (de cualquier manifestacin ideolgica) es su naturaleza material y objetiva: en tanto producto ideolgico, las obras literarias son cosas materiales, partes de la realidad, como ya se dijo, una visin de mundo o una creencia, etc.; slo se convierte en producto ideolgico al actualizarse en algn material semitico. Por otro lado, la produccin y comprensin de cualquier material de este tipo slo puede ocurrir en el proceso de interaccin social; es ste el medio por el cual el fenmeno ideolgico adquiere su existencia especfica, su significado ideolgico, su naturaleza semitica. Cada rea de la produccin ideolgica tiene un carcter especfico, pero slo cuando se establecen los rasgos de los objetos ideolgicos en general es posible la especificacin de stos; para ello se requiere la definicin concreta de cada rama, siempre teniendo en cuenta que esa especificacin no puede hacerse desde el punto de vista de sus significados abstractos, sino desde su realidad material y concreta, por un lado, y de su significado social realizado en forma de interaccin concreta, por el otro. Sj nos limitamos al campo de la literatura en particular, sta se distingue de otras producciones por el lugar que ocupa en la totalidad de su entorno ide~lgico;~ese lugar es una y posicin central a causa de su estructura. Entre la obra literaria y el entorno ideolgico hay una estrecha relacin ya que ste, adems de manifestarse en su contenido, ejerce una influencia formadora en la obra: la obra es parte del entorno literario, o sea, del agregado de todas las obras literarias socialmente activas en una poca y en un gmpo social dados. Por tanto,
Ya se ha dicho antes que el ser humano est rodeado por signos, por fenmenos ideolgicos que forman anillos a su alrededor; la conciencia vive y se desarrolla en ese espacio sin estar en contacto directo con la realidad; esta relacin con lo real se establece por ese mundo circundante, el entorno ideolgico, que no es algo esttico sino est en un constante proceso de generacin: para cada colectividad, en cada poca, el entorno ideolgico es una totalidad concreta nica que une ciencia, tica, arte y otras producciones ideolgicas en una sntesis viva e inmediata.

hlstoi ic~iiiiciikIii ohr a es uii elemento inseparable del entorno ltle(~Iogico dependiente de l, por lo que, tanto en su totalidad y

cada uno de sus elementos la literatura tiene un lugar cii el entorno ideolgico, est orientada y definida por ste. El liorizonte ideolgico influye de manera determinante en la totalidad de la obra. En sus palabras:
La obra literaria es parte, de forma inmediata, de un medio literario, entendido como la totalidad de las obras literarias socialmente influyentes durante una poca y para un grupo social dado. Desde el punto de vista estrictamente histrico, una obra literaria aislada no aparece como autnoma, y por lo mismo es un elemento inalienable del medio literario. En ste, la obra ocupa un lugar establecido, determinado por la influencia inmediata del medio [...l. Pero a su vez, el medio literario es slo un elemento dependiente y por tanto prcticamente inseparable del medio ideolgico general de una poca y de una totalidad social dadas. La literatura, tanto en su totalidad como en cada uno de sus elementos, ocupa cierto lugar en el medio ideolgico, est orientada hacia ste y est determinada por su influencia directa. Del mismo modo, el medio ideolgico en su totalidad y en cada uno de sus elementos, es, a su vez, un elemento igualmente supeditado al medio socioeconmico, est determinado por ste y asimismo se rige, desde abajo hasta arriba, por una ley socioeconmica. De este modo obtenemos un complejo sistema de interrelaciones e interacciones. Cada elemento se determina por varias totalidades particulares autnomas, pero mutuamente permeables (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 73).

C~OII~O en

En sntesis, la obra est inmersa en "el medio literario" (el sistema literario); ste est englobado en un sistema mayor, el medio ideolgico, el cual, a su vez, est englobado en "el medio socioeconmico". Por tanto, el conjunto configura un complejo sistema de interacciones e influencias que hacen que la obra no se entienda fucra dc la unidad de la literatura y que

su vez, en su totalidad y en sus elementos, slo tenga sciitido en Ia unidad de la vida ideolgica, la que finalmente tiene sentido dentro de las leyes ms generales de la sociedad. La obra literaria, como parte de un entorno literario, no puede cstudiarse directamente como parte de un entorno ideolgico, como si fuera el nico ejemplar de la literatura; para entender SLI lugar en el entorno ideolgico debe entenderse primero su lugar en el literario. Y menos todava puede ser insertada en el entorno socioeconmico, como lo haca cierta crtica sociolgica. Una obra no puede ser comprendida fuera de la unidad de la literatura; pero sta en su totalidad, as como en cada uno de sus elementos y, por consiguiente, la obra dada, no puede ser comprendida fuera de la unidad de su entorno ideolgico; ste, a su vez, no puede entenderse, ni como un todo ni en sus elementos, sin tomar en consideracin "la ley socioeconmica ~nificadora".~ Solamente cuando se cumplen estas condiciones es posible realizar un estudio histrico de una obra literaria. Es cierto que los formalistas hablan de series (es decir, de sistemas), e incluyen all la serie de las obras literarias; sin embargo, Bajtn y Medvedev, ven este sistema como independiente de los dems sistemas ideolgicos y se proponen revelar las leyes inmanentes del desarrollo de las formas dentro de las series literarias cerradas. Entienden esas leyes como producto de una necesidad interna que no cambia aunque ocurran cambios sociales o ideolgicos. Con ello, su concepcin de la evolucin no va ms all de los lmites de las series literarias para explicar
~.~iii. ;I

Dice enseguida que es "absolutamente ilcito estudiar una obra literaria directa y exclusivamente como elemento de un medio ideolgico como si se tratara de un ejemplar literario nico y no de un elemento del mundo literario en su singularidad. Sin haber comprendido el lugar que una obra ocupa dentro de la literatura, sin ver su interdependencia directa es imposible entender el lugar de la obra en el medio ideolgico [...l. An es ms ilcito pasar por alto dos eslabones consecutivos y tratar de comprender una obra directamente a partir de su medio socioeconmico, como si se tratara de un ejemplar nico de la creacin ideolgica, y no de un elemento previamente orientado dentro de la literatura y de su horizonte ideolgico" (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 74).

C'Otlfi\t'fO~ C 0 1 1 Iil C[lOCil. A ~ ~ l l l l L ' l lC h CICI 10, ( l L I C b , lsl lll'C~C.hlCIilCI 1ii~ loriiiax he sustituye11pero de all no hay riiancra dc clcduc~r iiii;i evolucin en la literatura a partir de ese contacto extrahisrci-ico y accidental. En ese sentido, su concepcin de evolucin carece de la categora de tiempo histrico: para ellos la historia cs como un almacn del material til que sirve para ilustrar sus posiciones terica^.^ El entorno literario no es un sistema cerrado y autosuficiente; no hay sistemas culturales cerrados puesto que la individualidad de un sistema se basa exclusivamente en la interaccin del sistema como un todo y en cada uno de sus elementos con todos los dems sistemas en la unidad de la vida social. De este anlisis no est lejos la historia pues si la potica proporciona las direcciones de la investigacin material y las definiciones bsicas de sus formas y tipos, la historia rectifica esas definiciones, las hace flexibles y dinmicas, adecuadas a la diversidad del material histrico. Dice Bajtn que los formalistas realizaron con fortuna la primera parte del programa pero vieron la especificacin como el aislamiento de un dominio ideolgico dado, como el cierre de ese dominio a las dems formas de la vida social. No niegan que los formalistas se hayan ocupado de la relacin entre la obra literaria y los entornos sucesivos, puesto que reconocen que estos sealaron que en el hecho literario intervienen factores tanto intrnsecos como extrnsecos, pero los acusan de no haber logrado establecer correctamente la relacin entre ambos factores. Relacin, dicen, debida a que el medio literario no es cerrado ni centrado en s mismo, pues ningn sistema cultural es independiente ya que est en in-

Sin embargo, admiten que "los formalistas aparecieron como especificadores, quiz los primeros en los estudios literarios rusos. Supieron aportar una gran agilidad y fuerza de principios a los problemas de especificacin literaria, lo cual les caracteriza de una manera destacada y ventajosa en medio de un inconstante eclecticismo y de la habitual ausencia de principios de los estudios literarios acadmicos" (85).

~ ~ l ~ l L ' L ' 1 0 ~ 1~ ~ 1 ~ ~ 1 COI1 1 ~ 1 t l t * l l l a l \ \ l \ ~ C l l l i l h 1 1 1 1 IOh

VICI'I

hO~.l;lI.

C 'iicl:~ I'ciiineno literario (igual que cada ienineilo idcol ogico) cst determinado simultneamente desde fuera y desde den-

tro: "Desde dentro, por la propia literatura, desde fuera, por las otras reas de la vida social. Pero al estar determinada desde el interior, una obra literaria est determinada desde el exterior, puesto que la literatura, que la determina, lo est tambin determinada desde fuera" (Bajtn [Pavel N. Medvedev], El mtodo formal, 76). Concluyen que los formalistas no vieron esto ya que interpretan la interrelacin con la realidad extraliteraria o con la vida literaria como la absorcin unilateral de una por la otra; aunque admiten que la vida entra en la literatura, suponen que por ello deja de ser vida, es decir, que adquiere un significado literario a expensas de su significado como vida. En realidad no se sustituye un tipo de significacin por otro, sino que lo que ocurre es una superposicin: la significacin constructiva literaria se aade a la significacin de los hechos de la vida.

5. Los estudios literarios desde la complejidad Las crticas de Bajtn y Medvedev a los formalistas podran atenuarse si se acenta la diferencia entre lo que Even-Zohar llama sistemas estticos y los dinmicos, o entre un funcionalismo esttico y un funcionalismo dinmico. La visin esttica muchas veces se ha identificado con el acercamiento funcional o estructural y se relaciona con la obra de Saussure y sus seguidores puesto que, en Curso de lingstica general se entiende el sistema como una red de relaciones en la cual el valor de cada elemento depende de las relaciones especficas en las que entra en un momento determinado. Se trata de una perspectiva sincrnica, que da cuenta de la funcin de los elementos y de las reglas que los controlan, pero no deja lugar para estudiar los cambios y las variaciones; por ello se dice que es esttica

1)iic-xioqiic en el sistema no puede estar presente la diiiicnsin iriiil)oi-al.Y si la historia queda fuera del sistema, entonces se itlciiiifica lo sincrnico con lo esttico y lo diacrnico con la Iiisioria. Los formalistas, especialmente Tinianov (Even-Zohar, "El verdadero padre del acercamiento sistmico a la literatura", 29), tuvieron una visin dinmica de los sistemas, y a esta visin es a la que Even-Zohar llama funcionalismo dinmico; all se asume que tanto la diacrona como la sincrona son histricos y no slo la diacrona sino que "en cualquier momento dado, ms de un conjunto diacrnico est operando sobre el eje sincrnico" (Even-Zohar, Polysystem Studies, 11). Es decir, un sistema consiste tanto de sincrona como de diacrona; pero esto ya lo decan Tinianov y Jakobson en sus tesis de 1928: "El sincronismo puro se presenta ahora como una ilusin: cada sistema sincrnico contiene su pasado y su porvenir como elementos estructurales inseparables del sistema"; esa oposicin sincrona/diacrona pierde importancia pues "cada sistema se nos presenta necesariamente como una evolucin" y "la evolucin tiene inevitablemente carcter sistemtico" (Tinianov y Jakobson, "Problemas de los estudios", 104).'O A la correlacin de la serie literaria con las otras series sociales los mismos autores la llaman "sistema de sistemas", y a este sistema de sistemas que se intersectan y que funcionan como un todo estructurado cuyos miembros son interdependientes y en el cual estn presentes opciones diferentes que coexisten de modo simultneo, Even-Zohar lo llama polisistema. Con esta denominacin quiere acentuar el hecho de que raramente estamos ante "monosistemas" sino siempre ante "sistemas mltiples, sistemas de varios sistemas que se intersectan y que se superponen parcialmente, que usan opciones diferentes, incluso que funcionan como un todo estructurado cuyos miembros son
' El traductor usa la palabra "sistemtico" pero en realidad est hablando de O "sistmico".

iiitci~dcpciiclic1~1cs" (Even-Zohar, PuLysystem S t u ( i i r ~ ~1). Si II l, ciiibargo, como dice la teora de sistemas, sa es la condicin comn de los sistemas, ser estructuras abiertas, mltiples y heterogneas, en las que concurren varias redes de relaciones; por ello no tiene mucho sentido el neologismo propuesto por el autor y preferimos aqu el trmino simple 'sistema'. Para la discusin de los atributos de abierto y heterogneo antes mencionados, tenemos que volver al concepto general de sistema. Despus de la Segunda Guerra Mundial, con la entrada de una nueva ciencia, la ciberntica, se enriquece el concepto de sistema. La ciberntica tiene una visin unificada de los problemas del control y de la comunicacin, y sus propuestas surgieron de la comparacin entre las mquinas y los organismos vivos, es decir, con la concepcin de modelos mecnicos de los sistemas vivos. All aparece el concepto de retroalimentacin segn el cual una causa inicial se propaga a travs de una serie de elementos conectados de modo que cada uno produzca un efecto en el siguiente, pero donde la salida del ltimo alimenta al primero. Con ello se produce la regulacin del sistema completo, una autorregulacin, a medida que el efecto inicial se modifica al pasar por el circuito. Las mquinas autorreguladas existan desde tiempo atrs, pero los patrones de causalidad circular slo se conocieron en la dcada de los 40. Desde entonces se tuvo conciencia de la importancia de la retroalimentacin no slo en los sistemas vivos sino tambin en los sistemas sociales y culturales. Si la estructura que est presente en los sistemas tiene un patrn de red, donde existen circuitos retroalimentados, su propiedad primaria, efecto de la retroalimentacin, es la no linealidad. El bilogo Bertalanffy trat desde los aos cuarenta de establecer una teora general de los sistemas desde su disciplina, pues objetaba la posicin dominante de la fsica en las ciencias modernas. Con esa idea, puso de manifiesto un dilema que surgi desde el siglo XIX entre la teora de la evolucin y una

dc I i i Iiail.ii, Iii ~ci~iiiodinmica. poblulaba dos lcycs sta i~iuicas: primera, que la energa se conserva, que no se crea la I I I se destruye, slo se transforma; y la segunda, que los proCGOS de transformacin de energa nunca son completos sino lue permanece un residuo no aprovechable en forma de calor; (le all se estableci que cualquier sistema cerrado evolucioliaba espontneamente hacia el incremento del desorden y, a csa cantidad siempre en aumento, la llam entropa. Con ello se concluy que la mquina del mundo se degrada continuamente hasta su eventual muerte. Esta ciencia estaba en franca oposicin con el pensamiento evolucionista que sostena que el universo vivo cambiaba en sentido inverso, del desorden hacia estados de mayor orden, desde los ms simples hacia los ms complejos. Bertalanffy no logr resolver el dilema, pero dio un paso decisivo al reconocer a los organizamos vivos no como sistemas cerrados sino abiertos, en continuo intercambio de materia y energa con el exterior; por tanto, que los sistemas abiertos no podan ser descritos por la termodinmica clsica. Muy pronto se vio que los sistemas sociales y los culturales (por tanto, tambin el sistema literario) son siempre sistemas abiertos. Tanto los formalistas como Bajtn mostraron que el sistema literario (para los formalistas) o entorno literario (para Bajtn) nunca est aislado puesto que su individualidad se basa en su interaccin, como un todo y en cada una de sus partes, con todos los dems sistemas de la vida social. Adems de ser abiertos, los sistemas culturales son heterogneo~ (caracterstica destacada por Cornejo Polar en el caso del sistema literario); ser heterogneos quiere decir que los diferentes estratos o niveles del sistema (los cuales, como se ha dicho, son tambin sistemas) se encuentran actuando no de manera uniforme sino que aparecen jerrquicamente ordenados cn la totalidad que los engloba. Los varios niveles no son fijos i i i funcionan de una manera uniforme, sino que estn en lucha IjCiinanente,segn sugiere Tinianov, y es esto lo que constituye
i.iiii;i

h111c.1I ~ I C O sisLeIira, pero sc lrata dc uiiii siiici-oiiu O CICI iio en estado de reposo sino en movimiento, una sincrona dinmica. Por tanto, "la victoria de un estrato sobre los otros es lo que constituye el cambio sobre el eje diacrnico" (Even-Zohar, Polysystem Studies, 13). Otro formalista, Shklovski, distingui la produccin de textos en trminos de la estratificacin; dice que algunas propiedades de los textos literarios se convierten en cannicas mientras que otras no. Cuando habla de cannico se refiere tanto a normas literarias como a obras que se aceptan como legtimas por los crculos hegemnicos dentro de una cultura, normas y obras que se preservan por la comunidad como parte de su herencia histrica. Pero el repertorio de obras del canon no permanece fijo sino en constante mutacin puesto que las obras que no estn dentro del canon ejercen una intensa presin para entrar en l. Es esto lo que garantiza la evolucin del sistema, que al mismo tiempo es la manera de preservarlo puesto que un sistema sin cambio y sin transformacin est condenado a desaparecer. De all que la dinmica del sistema literario est en relacin directa con su carcter heterogneo. Es posible encontrar ideas de otros miembros del grupo de los formalistas, como Eijembaum con respecto al sistema; si Tinianov piensa el concepto de sistema literario en relacin con la idea de repertorio de elementos, es decir, de textos, y no tanto con la idea de modelo (en otras palabras, piensa los componentes del sistema literario como hechos concretos y no como virtualidades), por el contrario, Eijembaum entiende la nocin de literatura en trminos funcionales y, por tanto, no ve en los componentes del sistema simplemente los textos, entendidos como objetos cuya produccin est controlada por las normas que rigen la actividad literaria, sino que tan importantes como los textos es la red de relaciones en la que participan. Para l, el sistema literario comprende mucho ms que los elementos aceptados normalmente en los estudios literarios.
1111 CS(IC!O

tlc sistciiia Iilcruio de los formalistas se asciiicja 21 ig de L - . I I I I ~ literario postulada por Bourdieu, quien ve la liteO @@ra ioino un conjunto de actividades que en trminos de sus &l~cii)iics comportan como una totalidad, es decir, como se ya si\tcina, y por tanto, entiende que las leyes que rigen ese $1Rteiii;i especfico (ese conjunto de actividades) son las que elcplic~in comportamiento y su naturaleza. Sin embargo, esas su lrych no configuran un conjunto rgido o sin posibilidades de t i ,iiisformacin, puesto que cualquier elemento de ese conjunto piiede al mismo tiempo participar de alguna otra totalidad, que iiicluso puede estar gobernada por otras reglas y correlacioliarse con factores diferentes. Desde esta perspectiva, no tiene inucho sentido hablar de aspectos intrnsecos y extrnsecos de la literatura." Segn Bourdieu, el sistema literario comprende como internos todos los factores que estn involucrados con el conjunto de actividades a las cuales se puede aplicar la etiqueta de literarios de una manera ms conveniente que a cualquier otro. El campo literario es uno de los muchos campos que existen en el mundo de la cultura y sirve para establecer una mediacin entre, por un lado, el estudio de las producciones culturales (filosofa, arte, ciencia, literatura, etc.) desde una perspectiva que tradicionalmente se llama interna, que toma en cuenta slo su contenido textual, y, por otro, el otro estudio que slo considera el punto de vista externo, el del mundo social y econmico. Dice Bourdieu que en todo el dominio de las producciones culturales -sea la ciencia, la filosofa, la literatura o el arte en general- siempre est presente la misma oposicin "entre las interpretaciones que podemos llamar internalistas o internas y las que podemos calificar como externalistas o externas". En
La
iiir.;i
I ' De la misma manera, Bajtn desecha de entrada la divisin entre factores inicr-nos y externos ya que slo en el terreno de la supersticin "ha podido sostenerse I:I Iiurda, inerte, anquilosada e irreversible diferenciacin entre factores internos y rxicrnos del desarrollo de los fenmenos ideolgicos ..." (El mtodoformal, 76).

el rea de la literatura, entre los que sostienen que para coiiiprenderla basta con leer los textos, y los que "quieren remitir el texto al contexto y se proponen interpretar las obras mediante su puesta en relacin con el mundo social o el mundo econmico" (Bourdieu, "Los usos sociales de la ciencia", 73 y 74). Entre esos dos polos existe un universo intermedio que el autor llama campo, literario en este caso, pero tambin campo cientfico o filosfico, etc., que "es social como los dems, pero que obedece a leyes sociales ms o menos especficas". Esta nocin de campo es un camino para salir de esta disyuntiva, pues, para comprender una obra literaria, por ejemplo, no basta hablar de su contenido textual, pero tampoco con hablar de su contexto social y poner en relacin directa el texto y el contexto. Es a esto a lo que llama "error del cortocircuito", que consiste en reducir las leyes de acuerdo con las que funciona un campo a leyes exteriores, sociales o econmicas o de algn otro tipo. El campo es un espacio relativamente autnomo que si bien est sometido a las leyes que operan en el nivel ms amplio, tiene una cierta autonoma respecto de ste. De esta manera, las determinaciones externas, cualquiera que sea su naturaleza, tienen efectos en el interior pero slo a travs de la mediacin del campo; de hecho, una de las manifestaciones ms visibles de la autonoma del campo es su "capacidad de refractar, retraducindolas en una forma especfica, las coacciones de las demandas externas" (Bourdieu, "Los usos sociales de la ciencia", 76). Mientras ms autnomo el campo, ms fuerte es su capacidad de refraccin y mayor la transformacin de tales demandas exteriores. El campo literario es un campo de fuerzas creado por los propios agentes y sus relaciones. La estructura de las relaciones entre los agentes determina lo que stos pueden hacer o no hacer; es decir, la posicin que ocupan en la estructura determina u orienta su toma de posicin. La postura de Bourdieu es mucho ms elaborada y compleja de lo aqu presentado, pero slo quiero destacar este carcter heterogneo

tic su concepcin de lo literario, con semejanzas con la visin dc

I3ajln y, por supuesto, con algunas tesis formalistas.


t. Palabras finales

Esperamos haber mostrado la productividad de un acercamiento a los estudios literarios desde la perspectiva de la complejidad. Es cierto que este acercamiento supone dificultades, originadas sobre todo por su carcter multidisciplinario, que nos obliga a salir de los dominios de nuestra disciplina para buscar en otras los insumos exigidos. Pero es cierto tambin que esto lo hemos hecho, en mayor o menor medida, todos los que estudiamos literatura, y sobre todo lo han hecho los estudiosos que aqu hemos visitado, Bajtn y los formalistas, adems del caso particular de Antonio Cornejo Polar. Todos ellos establecieron las bases para pensar los textos literarios como objetos complejos; pero el trabajo est apenas comenzando, nos toca continuarlo.

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