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Maces nativos, hbridos y transgnicos

Con la colaboracin del Dr. Fidel Mrquez Snchez Universidad Autnoma de Chapingo

Muchas personas confunden a los maces hbridos con los transgnicos o piensa que todos los maces mejorados genticamente son transgnicos.

Esta presentacin explica de manera sencilla las diferencias entre unos maces y otros.

Maces nativos o criollos


Desde el teocintle hasta las mazorcas como las conocemos hoy el proceso de mejoramiento gentico tiene una historia de 10 mil aos en manos indgenas y campesinas.

El trabajo de generaciones completas ha dado lugar a 50 razas distintas con cientos de variedades diferentes que se adaptan a diversas necesidades y condiciones agroecolgicas, con caractersticas diferentes.

Esa diversidad de maces es un patrimonio comn, fruto del trabajo de millones de mexicanos que crearon esos maces a partir de un proceso sencillo de observacin, seleccin y paciente mejora de los granos ao tras ao. Estos maces nativos, perfectamente adaptados a condiciones ambientales diversas, son una riqueza gentica no slo para los mexicanos sino para todo el mundo.

Mxico centro de origen del maz

La variedad gentica de los maces es especialmente importante en Mxico, porque en estas tierras se origin el maz y aqu existe la diversidad gentica necesaria para enfrentar cambios de clima, nuevas plagas o nuevas enfermedades que puedan surgir. Debemos proteger y sembrar esta diversidad que nos garantiza que nunca nos faltar el maz.

Maces hbridos
Los maces hbridos son el resultado de cruzar un tipo de maz con otro tipo, lo que produce una semilla que en la prxima cosecha dar muchas mazorcas y grandes rendimientos, pero slo en la cosecha del primer ao.

La explicacin de este fenmeno se debe a que en la siguiente siembra, las plantas se polinizan entre s degenerando la cruza original, de manera que al sembrarse de nuevo produce mucho menos que las del primer ao.

Los hbridos despiertan las sospechas de los campesinos porque la mayora de las marcas comerciales pertenecen a las grandes transnacionales semilleras como Monsanto o Pioneer. En el mercado mexicano hay disponibles semillas hbridas producidas por Centros de investigacin como el INIFAP que no tienen patentes y que tambin garantizan altos rendimientos. Los campesinos mexicanos pueden hacer sus propios hbridos a partir de sus maces nativos con una tcnica sencilla.

Cmo se hace un hbrido?

Flor masculina

Flor femenina

1. Se coloca una bolsa sobre la flor masculina del maz de alto rendimiento y otra transparente sobre la flor femenina del maz receptor y se atan con cuidado. 2. Cuando salgan los pelitos de elote de la flor femenina, la planta est lista para reproducirse. 3. Se sacude el polen de la flor masculina dentro de la bolsa y se retira cuidando de no tirarlo.

4. Se quita la bolsa que protege a la flor femenina, y sobre ella se coloca la bolsa con polen y se sacude vigorosamente, para que el polen entre en contacto con los pelitos de elote. 5. Se deja la bolsa de polen sobre la flor hasta que se le sequen las hojas. 6. El grano que resulte ser un maz hbrido, mezcla del maz de alto rendimiento con el maz receptor.

Maces transgnicos
Los maces transgnicos NO fueron elaborados por tcnicas de mejoramiento gentico convencional sino por una tecnologa cara, imprecisa y especializada llamada Biotecnologa, que agrega genes de otras plantas o animales al maz en el laboratorio. A simple vista no se puede saber si un maz ha sido modificado genticamente.

Por qu son diferentes los transgnicos?


Con la Biotecnologa los cientficos han logrado por primera vez en la historia de la humanidad, meter genes de una planta, animal o bacteria a otra saltando las barreras entre especies para crear organismos que no existan en la naturaleza. El conocimiento cientfico sobre el funcionamiento de esta tecnologa es todava muy limitado y las tcnicas actuales no permiten controlar los efectos de la insercin de genes extraos en el maz. NO sabemos que puede pasar con estos experimentos.

Transgnicos comerciales
Existen muchos experimentos para modificar el maz pero las semillas de maces transgnicos que se cultivan comercialmente son de tres tipos: Maz Bt: tienen el gen de bacteria Bt (Bacillus thuringiensis) que hace que la planta produzca la toxina Bt, que funciona como insecticida. Maz tolerante a herbicidas: no mueren al ser tratadas con el herbicida Round Up Ready de Monsanto. Maz que tiene ambas modificaciones genticas.

Qu transnacionales han creado y patentado los transgnicos?


Monsanto (90% de la superficie sembrada con cultivos transgnicos) Syngenta (antes Novartis) Dupont (Pioneer) Bayer Crop Science Dow

Pases que siembran transgnicos


Estados Unidos (66%) Argentina (23%) Canad (6%) China (4%)

En Mxico TODAVIA NO HAY PERMISOS para sembrar transgnicos, pero ha ocurrido la contaminacin transgnica de maces nativos en Oaxaca, Puebla, Chihuahua, Estado de Mxico, Tlaxcala y otros estados. Esto quiere decir que estamos bajo el grave de riesgo de que nuestros maces sean contaminados de manera ilegal. Adems las transnacionales biotecnolgicas estn presionando para lograr permisos de siembra de maz transgnico en Mxico.

Nota de la Jornada 25 septiembre, 2005.

Problemas de los transgnicos


En la agricultura: Incremento del uso de txicos en la agricultura Contaminacin gentica de maces nativos con transgnicos por polinizacin Contaminacin del suelo (toxina Bt) Prdida de la biodiversidad de maces Desarrollo de resistencias en insectos y hierbas Efectos no deseados en otros organismos La biotecnologa es irreversible y sus efectos son imprevisibles

Riesgos para la salud


Se desconocen los impactos a mediano y largo plazo de los transgnicos en nuestra alimentacin o en la de los animales que comemos pero los riesgos son grandes: La alteracin o inestabilidad de los genes puede hacer que las plantas produzcan nuevas toxinas Las protenas que produce el gen extrao puede ocasionar alergias o toxicidad (caso Starlink) Aparicin de resistencias a antibiticos (que se utilizan como marcadores en los transgnicos) Las autoridades no nos estn protegiendo de estos riesgos No hay una investigacin adecuada porque ni siquiera sabemos que los estamos comiendo.

Problemas poltico-sociales
Los transgnicos sirven nicamente a unos cuantos agroindustriales que cultivan en grandes superficies, con riego y agroqumicos. Los transgnicos no pueden usarse exitosamente en milpas. Los transgnicos refuerzan el control de la alimentacin mundial por parte de unas pocas transnacionales. Quienes las siembran tienen que pagar el costo de las semillas, ms regalas por usar esa tecnologa. Contaminan la agricultura orgnica Generan dependencia de los agricultores hacia unas pocas transnacionales Fomentan las patentes de semillas y seres vivos

CUIDADO!
La Ley mexicana de Bioseguridad (mejor conocida como Ley Monsanto) NO protege a los campesinos ni a los consumidores de los riesgos de los transgnicos. La nica forma de protegernos nosotros mismos es teniendo MUCHO CUIDADO con lo que sembramos para que nuestros maces NO SE CONTAMINEN con transgnicos. SIEMPRE que compres o intercambies semilla de maz asegurte de no sembrar transgnicos.

Qu otras actividades o medidas se pueden tomar en tu comunidad o ejido para protegerse en contra de la contaminacin transgnica? Platica con tu familia, amigos y vecinos y organzate para proteger, sembrar y mantener los maces nativos o criollos; para crear sus propios hbridos o elegir los menos riesgosos para elevar los rendimientos de sus parcelas y para protegerse de la contaminacin transgnica.

Todos juntos podemos evitar la contaminacin transgnica de los maces de Mxico!