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A.
Coleccin RITOS Y SMBOLOS

Nocent

10
EL AO LITRGICO

CELEBRAR A JESUCRISTO
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CUARESMA

2.a edicin

EDITORIAL SAL TERRAE Guevara, 20 SANTANDER

NDICE Pgs.

Introduccin Abreviaturas

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REFLEXIONES BIBLICO-LITURGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA 1. Antropologa de la Cuaresma Dios crea lo divino El Inaccesible entre nosotros Padre del Universo La cada Obsesin del Paraso Considerar la falta en su rescate Pecado original? El mal hoy da Falta y reparacin Significado optimista de la Cuaresma Sinceridad y lealtad 2. La experiencia de la Cuaresma en los Padres Ascesis en la verdad Oracin y ayuno Caridad fraterna Limosna Ayunar sin ayunar? Cura del alma Ayunar con toda la Iglesia Completar el templo de Dios Eco de la doctrina de los Padres

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Ttulo del original francs: "Clbrer Jsus-Christ" L'anne liturgique, 111 Carme.
Ed. JEAN-PIERRE DELARGE.-PARS

...

Traduccin de Juan J. G. Valenceja. Portada de Jess Garca Abril.


(g) Editorial SAL TERRAE.-SANTANDER.

Con las debidas licencias. Printed in Spain I. S. B. N.: 84-293-0522-X Depsito Legal: S. A. 167-1980

A. G. RESMA - Marqus de la Hermida, s/n. - Santander

Pgs. Pgs. 6. 3. La Iglesia, responsable de lo divino Volverse hacia lo divino Metanoia-Conversin La Iglesia define su Cuaresma orndola Ayuno festivo Ayunar de vicios Conocer los misterios de Cristo Conformados segn el modelo que es Cristo Cambiar, convertirse Marcha hacia el misterio de Pascua Alejarse del envejecimiento mediante una renovacin Los sacramentos de la renovacin Renovacin del cuerpo y del alma Renovados para el fin de los tiempos 4. Exigencias de la vida concreta y Cuaresma El hombre perturbado El hombre renovado 41 41 44 44 48 48 50 52 53 54 55 56 56 57 58 58 59 7. Nuestra victoria y nuestra transformacin en Cristo (1. y 76 76 78 79 81 82 83 85 86 88 89 89 91 92 96 ... 96 99 101 103 104 109 109 111 111 112 112 113 115 115 117 118 118 119 120 120 122 125

2. domingos de Cuaresma) Tentacin de Cristo, tentacin del hombre Victoria de Cristo, victoria del hombre Salvados en esperanza T hollars al leoncillo y al dragn Devulveme la alegra de la salvacin Ser transfigurado Obedecer a la llamada Creer al amor Juramento de Dios Raza de Abraham, raza de Cristo Los dos amores Nuestra vocacin santa Entrada en el catecumenado La sed del agua de la vida (3er. domingo) El agua viva Si conocieras el don de Dios Los grandes temas del evangelio de la Samaritana El amor de Dios derramado en nuestros corazones

ESTRUCTURA Y TEMAS DE LA CUARESMA

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El 1er. escrutinio 8. Luz fulgurante (4. domingo) Encontrar la luz El hombre Jess El hijo del hombre, Luz del mundo Cristo te iluminar El Seor escoge a su ungido El 2. escrutinio 9. Resucitar y vivir (5. domingo) Tu hermano resucitar Para que vosotros creis Jess y la muerte El Espritu y la vida

5. Cuaresma ayer y hoy


Cuaresma de iluminacin Celebracin nica Los da siguiente de una fiesta Subir hacia la fiesta Organizaciones sucesivas Primeras ampliaciones Nuevos desarrollos Enriquecimiento en el interior del ordenamiento Reorganizaciones y alteraciones Los ltimos retoques desde el Vaticano II

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ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS ... Cuadro de lecturas de los domingds del Ciclo A en la liturgia eucarstica Cuadro de lecturas bblicas de los domingos en la Oracin

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El 3er. escrutinio Las tradiciones Tradicin del smbolo

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Tradicin del Padrenuestro Tradicin de los evangelios

de las Horas

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Pgs.

Pgs.

ESTRUCTURA DEL CICLO B PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS ... Cuadro de lecturas de los domingos del Ciclo B en la liturgia eucarstica 10. El diluvio y la alianza (1er. domingo) El agua que destruye El agua que salva Diluvio y bautismo El agua y el fin de los tiempos Vicisitudes de la salvacin La Alianza y el Sacrificio 11. Dios entreg a su Hijo por nosotros (2. y 3er. domingos) ... Este es mi Hijo amado El sacrificio de Abraham El Hijo entregado por nosotros Jess crucificado, escndalo para el mundo La seal del Templo La ley que libera 12. La salvacin del mundo (4. y 5. domingos) El Hijo enviado para salvar al mundo Tanto am Dios al mundo Clera de Dios y misericordia Muertos por la falta, resucitados por la gracia La semilld que muere a su Hora Cristo, obedeciendo, salva a todos los hombres No me acordar ms de su pecado

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14.

Convertirse, reconciliarse para resucitar, renovado, con Cristo ( 3 , 4. y 5. domingos) Convertirse o perecer Vuelta hacia el Padre El Banquete celebrado en casa 164 164 166 166

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Revivir, reencontrar la propia dignidad en una vida nueva (5. domingo) 168

ESTRUCTURA DE LAS CELEBRACIONES DIARIAS DE LA CUARESMA Cuatro de las lecturas semanales de Cuaresma en la cele-

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141 141 142 143 143 144 146 148 148 149 150 151 152 154 155 16.

bracin eucarstica Las grandes lneas de fuerza de las celebraciones diarias durante la Cuaresma Conversin y culto interior El perdn condicionado por nuestro perdn La renovacin y el don de la vida mediante la pasin de Cristo La marcha del pueblo de Israel Cuadro de lecturas semanales de la oracin de las horas ...

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LOS LTIMOS DAS DE LA CUARESMA 17. Hacia el monte de los Olivos (Domingo de Ramos, lunes, martes, y mircoles santo) Celebraciones de antao La entrada mesinica en Jerusaln Celebraciones de hoy da Cuadro de lecturas de las celebraciones eucarsticas de los

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ESTRUCTURA DEL CICLO C PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS ... Cuadro de lecturas turgia eucarstica 13. La fe que transfigura (1. y 2. domingos) Tentado pero victorioso en la fe Nuestros cuerpos transfigurados de los domingos del Ciclo C en la li-

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ltimos das de la Cuaresma Cuadro de lecturas de la Oracin de las Horas para los ltimos das de la Cuaresma

159 18. 160 160 162 Hacia la pasin gloriosa del Seor El que viene en nombre del Seor La Pasin gloriosa para la Alianza Llega el da de la muerte gloriosa de Jess

Pgs.

Introduccin

19. La reconciliacin 20. Se repara va 'a creacin


El crisma de salvacin Los signos sagrados 21. Sugerencias: el pasado para el presente La Cuaresma en la tradicin romana

202 214
214 216 218 221

La Cuaresma en Miln
Eucologio La Cuaresma en la Galia merovingia

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La Cuaresma en Espaa

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Este tercer volumen del Ao litrgico seguir, en general, las diversas estructuras adoptadas en los dos primeros volmenes. Intentaremos, pues, hacer accesible la teologa de la Cuaresma analizando con sinceridad si tiene capacidad de afrontar nuestras preocupaciones actuales. Estudiaremos adems los textos de las celebraciones y su sincronizacin. Al final del volumen presentaremos las diferentes celebraciones de la Cuaresma en el pasado de la Iglesia de Roma y en las dems iglesias; nos ser de utilidad para elaborar algunas liturgias de la palabra. Es evidente que nos resultar imposible ser completos: la Cuaresma comprende cinco domingos con un ciclo de tres aos, y una celebracin particular para cada da de la semana. A nuestro parecer, sin embargo, no es tanto el detalle lo que nos debe interesar sino ms bien una determinada mentalidad que nos es necesario adquirir, no para dejar de lado la cultura de nuestro tiempo y adoptar una pasada, sino para enriquecer lo que tenemos e intentar hacer una sntesis personal que pueda guiar nuestra vida. Ser til recordar aqu lo que dijimos en el ler. volumen a propsito de la lectura litrgica de la Escritura (1). Sin duda alguna, la liturgia debe contar con los datos exegticos y apoyarse en ellos. Sin embargo, cuando hemos de entrar en la mentalidad de la proclamacin litrgica de un pasaje del evangelio, la perspectiva litrgica no es la misma que la perspectiva exegtica del texto. Un mismo evangelio, proclamado en celebraciones distintas y atendiendo al ngulo en que lo sitan las otras dos lecturas, adquiere en cada caso un significado concreto. Dicho de otro modo: el tiempo litrgico, las primeras lecturas o al menos una de las dos, permiten leer el evangelio desde un ngulo muy particular. En una celebracin litrgica no se trata, pues, de construir la exgesis de un texto sino de ver el ngulo desde el que la Iglesia ha decidido proclamarlo en una determinada festividad. Segn esta perspectiva trataremos los textos de cada celebracin que tendremos ocasin de estudiar. (1) Celebrar a Jesucristo, I, Introduccin - Adviento.

ABREVIATURAS

Biblia
Hemos usado las de la Biblia de Jerusaln, menos en algunos casos en que por dar mayor claridad a la abreviatura, la hemos modificado levemente. El texto bblico usado es tambin el de la Biblia de Jerusaln; pero cuando se trata de pasajes incluidos en el misal actual, los hemos tomado de l; lo mismo hemos hecho en otras citas de textos oficiales como en las Oraciones de la misa, liturgia de las Horas, Ritual del bautismo de Adultos...

REFLEXIONES BBLICO-LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA

Patrstica CCL = Corpus Christianorum. Series latina (Thurnhout, desde 1954). CSEL = Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Wien, desde 1866). GCS = Die Griechischen Scriftsteller der crsten drei Jahrhunderte (Leipzig, desde 1897). PG = J.-P. Migne, Patrologiae Cursus Completus. Series graeca (Pars, 1857-1866). PL = J.-P. Migne, Patrologiae Cursus Completus, Series latina (Pars, 1844-1855). SC = Sources chrtiennes (Pars, desde 1942).

Antropologa de la Cuaresma

Dios crea lo divino Estamos tan acostumbrados a ver en torno a nosotros deficiencias en las personas y en las cosas, que con dificultad podemos dar un juicio exacto sobre el valor de la creacin, su significado y su finalidad. Tal vez una determinada forma de enseanza religiosa, tal vez tambin la mala comprensin de la liturgia han podido engendrar en nosotros una cierta visin pesimista de la creacin. En efecto, la 1." lectura del 1er. domingo de cuaresma nos presenta la cada..., la incapacidad de la primera pareja para resistir a la tentacin (Gn. 2 , 7 - 9 ; 3,1-17). Esto termina por parecemos natural. Se oye con frecuencia decir que vivimos en un mundo de pecado. En tales condiciones, se hace a veces difcil vivir: o bien se aduea de nosotros una suerte de fatalismo del pecado y nos acostumbramos a la infeliz situacin de la falta, o bien vivimos una especie de angustia asfixiante y el claroscuro de nuestra condicin de hombres. Corresponde esto al sentido de la creacin? No deberamos tomar muy en cuenta el hecho del abandono que se est produciendo, de una religin que se presentara como una especie de blsamo aplicado sobre una llaga de hecho incurable y que contempla al hombre como a un cado, como a un enfermo a quien se ofrecen las muletas de una moral cristiana, una especie de opio del pueblo? Hay que reconocer, desde luego, que algunas presentaciones de la Cuaresma estn lejos de dar al hombre el sentido de lo que ste es en medio de una creacin que, en definitiva, le sera hostil. El "Acurdate de que eres polvo y en polvo te has de convertir" (Gn. 3,19) que acompa desde hace siglos a la imposicin de la Ceniza, no da a la Cuaresma una visin positiva, lo mismo que la 1. a lectura del Gnesis donde se narra la falta. De atenerse uno a estas perspectivas parciales quedara paralizado y como en bancarrota y sentira pocos alientos para arreglar una situacin tan profundamente deteriorada.

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REFLEXIONES BBLICO LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA

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ANTROPOLOGA DE LA CUARESMA

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Slo volviendo a plantear el problema desde el principio es posible analizar la verdadera situacin del mundo y del hombre. Pero la Iglesia presenta la historia del mundo slo a quienes creen. No que rehuse hacerlo a los dems, sino que, en su liturgia, no intenta proponer los problemas al solo nivel del pensamiento; quiere proponerlos a nivel de la vida. Se comprende as que, si describe la falta, es para hacernos entender nuestra condicin humana no solamente y por encima de todo en su miseria sino ms bien en la certidumbre inmensa que a partir de ah debe invadirnos, ya que la falta nos patentiza que Dios no puede crear sino lo divino. La liturgia, como la Biblia, no propone, pues, una explicacin sino un signo: la creacin es lenguaje de un Dios que se expresa en ella. Podra decirse que es un "movimiento" de Dios que se revela en ella. Y que se revela como Padre. Ya desde el principio se ve cmo la fcil oposicin entre el Dios terrible y lejano del Antiguo Testamento y el Dios prximo del Nuevo no tiene fundamento. Si la Iglesia, desde el comienzo del tiempo de la salvacin, hace leer el relato del Gnesis y nos pone en contacto con el Padre, es porque entiende que de este modo muestra que lo que propone no es ni una filosofa religiosa, ni un humanismo, ni un mtodo de enaltecimiento de las facultades del hombre sino una audacia que tiene su legitimacin en un mandato de Cristo mismo: "Sed perfectos como vuestro Padre celestial es perfecto". Se nos ofrece as la imagen que tenemos que imitar, segn la cual adems, habamos sido creados. Y nos encontramos ya en el corazn mismo de una paradoja: Un Dios creador, inaccesible, trascendente y, por otra parte, desde Abraham, una condescendencia de Dios que se hace cada vez ms prximo y a quien el hombre puede acercarse cada vez ms hasta recibir el mandato de imitarle. Pero precisamente este mandato emana de Cristo y es en El donde se resuelve la paradoja. Porque El es la salvacin y en El descubrimos la humanidad de Dios. San Juan refiere esta significativa expresin de Cristo: "Quien me ve, ve a mi Padre". Por eso, cuando la Iglesia vuelve a leer el relato de la creacin, no piensa en proclamrnoslo en plan de ancdota; no puede hacerlo sino refirindose a su final: la Trinidad en la que somos introducidos mediante la humanidad de Cristo resucitado. Es, pues ya, toda la historia de la salvacin lo que la Iglesia ve en este relato en que Dios aparece como creador y Padre del universo. Ah contempla en germen todas las mirabilia y las magnolia Dei, todas las maravillas realizadas por Dios para salvar al mundo, y muy en concreto el envo de su Hijo y el envo del

Espritu. Este Dios, Padre del universo, es el que viene a "most r a r " Jess y el que se revela ya en el primer gesto de la creacin. Cmo formar parte del Pueblo de Dios e insertarse en estas mirabilia que caracterizan su estructura si no se cree en esta Paternidad de Dios revelada por su Hijo? La Iglesia explica, pues, cmo en el relato de la primera creacin est implicado el de la "recreacin". En el bautismo vemos, lo mismo que en el da primero, al Espritu que planea sobre las aguas y que vendr ms tarde sobre el Jordn a designar oficialmente a Cristo como Nuevo Adn, para su funcin mesinica. El cristiano debe reaprender que es de la raza de Dios. Un ms asiduo encuentro con los textos de Pablo y de Juan proporciona el sentido de nuestra filiacin divina, de nuestra divinizacin mediante el Espritu filial del Hijo de Dios. A la vez, nos encontramos en mejores condiciones de captar la profundidad de los lazos que nos ligan a Cristo, la trascendente unidad que nos une en un solo cuerpo para abrirnos a la circulacin de la vida misma de Dios. Pero no menos, esta toma de conciencia correra el peligro de quedarse en una visin abstracta, ms o menos calcada en las antiguas aspiraciones a la inmortalidad, si no reencontrara, al contacto con el Antiguo Testamento, sus verdaderos engarces humanos. Porque Ja raza de Dios es en primer trmino la de Israel. Al encarnarse, el Hijo de Dios se hizo hombre "nacido de una mujer, nacido bajo la ley, descendiente de David, segn la carne". El pueblo entero de la Biblia hace cuerpo con su Cristo, y toda la palabra del libro es balbuceo de su Palabra. Para ser de la raza de Dios hay que adoptar la raza del Israel espiritual (1).

El Inaccesible entre nosotros Esta lectura del Gnesis que como se ve sobrepasa toda ancdota, nos muestra cul es nuestro Dios y cmo situarse en relacin con l. Rostro de Dios que no por ser cercano queda, sin embargo, totalmente descubierto. Tomar conciencia de la proximidad y de la humanidad de Dios no significa suspender una actitud de respeto, de temor, de adoracin, ya que subsiste siempre la clara visin de una total dependencia de Aqul cuyos "pensamientos no son los nuestros" y permanece siendo el Incomprensible y el Inaccesible. La Iglesia (1) C. CHARLIER, Editorial de Bible et Vie Chrtienc, n. 4, DicFebr., 1953-1954, 4.

1. 18 REFLEXIONES BBLICO LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA

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no tiene miedo en repetrselo a sus fieles. "Quizs el mayor esfuerzo pedido a un cristiano sea el aceptar la Inaccesibilidad de Dios. Entonces reconocer su proximidad y su humanidad" (2).

Padre del Universo Se trata, no obstante, de una dimensin esencial que no se puede pasar en silencio, so pena de no entender nada en el plano de la redencin y en la vida de la Iglesia. Esta no se limita a presentarnos un Dios que fuera creador con referencia a m slo. Es tambin el creador de los dems seres humanos y de todo el universo. Adn es colocado en el paraso como un personaje ligado a los seres que le rodean. Es sabido cmo, para los Padres, Dios ha creado la humanidad como un nico todo. Esta unidad que llega hasta lo ms profundo del ser explica cmo, por el pecado de uno slo, toda la raza humana result alcanzada. Y al mismo tiempo se explica la redencin por el sacrificio del NuevoAdn: "Por el sacrificio de Cristo se salv el primer hombre, ese hombre que est en todos nosotros" (3). El cristiano no podra, por lo tanto, adoptar una actitud correcta ante su Creador si no se presentara ante l con el alma abierta, desde luego, a los dems seres humanos, pero tambin a todos los seres creados, animados o inanimados, y atento al universo entero. Porque ste, al igual que el hombre, est sometido a la redencin. En efecto, es el hombre entero y no slo su alma lo que Dios crea y Cristo rescata. La resurreccin de la carne implica la restauracin del universo. En su carta a los Romanos, Pablo expresa claramente su pensamiento a este respecto y nada nos autoriza a pensar que se trate all de un lenguaje puramente literario: "Porque estimo que los sufrimientos del tiempo presente no son comparables con la gloria que se ha de manifestar en nosotros. Pues la ansiosa espera de la creacin desea vivamente la revelacin de los hijos de' Dios. La creacin, en efecto, fue sometida a la vanidad, no espontneamente, sino por aquel que la someti, en la esperanza de ser liberada de la servidumbre de la corrupcin para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios. Pues sabemos que la creacin entera gime hasta el presen(2) C. DUQUOC, "Acto creador y humanidad de Dios" en Lumire et vie, n. 48, t. 9, junio-agosto 1960, 88. (3) PSEUDO-CRISOSTOMO, ln Pascha Sermo 2 PG. 59, 725 y 723, citado por H. DE LUBAC, Catolicismo, Descle, pg. 5. En esta misma obra, cap. I, se encontrarn mltiples citas de textos parfsticos en este mismo sentido.

te y sufre dolores de parto. Y no slo ella; tambin nosotros, que poseemos las primicias del Espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior anhelando el rescate de nuestro cuerpo" (Rm. 8,18-23). Es importante recordar a los cristianos cmo la Salvacin concierne a nuestro ser entero, cuerpo y alma y a la totalidad de la creacin, incluso a los seres infrahumanos. No hay lugar, pues, a escindir, en nuestra espera de la instalacin definitiva del Reino, lo espiritual, lo carnal, el alma, el cuerpo, los bienes del espritu, los de la materia. El mundo que vendr supone la revalorizacin de todos esos rdenes y su perfecta armona en un equilibrio restablecido. (...) El hombre es el centro de la creacin; todo lo que le rodea se cre para l. Las mismas criaturas infrahumanas participan de esta unidad querida por Dios en la humanidad, y Adn queda colocado en el mundo como un personaje csmico, unido con la creacin que lo rodea mediante un lazo ontolgico. La Iglesia, pues, tiene ya en perspectiva la noche de Pascua, en la que releer estas mismas pginas del Gnesis a los que van a "ser sumergidos con Cristo en la muerte para resucitar con El". Los nuevos bautizados las entendern entonces en todo el frescor de su renacimiento.

La cada Sin embargo, hay que reconocer que la liturgia de la Cuaresma est marcada por la cada. No es la nica preocupacin, ya lo hemos visto, pero invade toda la celebracin, tanto en su hecho como en sus consecuencias. La Iglesia quiere, por lo tanto, que sus fieles y sus futuros adeptos sean colocados ante el pecado. Pero tampoco en este caso se entiende bien el libro del Gnesis si no se conocen los dems libros de la Escritura. Es una concreta experiencia lo que ha hecho descubrir, bajo el impulso del Espritu, lo que fue la falta original (4). Decepciones sucesivas, cataclismos, deficiencias personales o colectivas han hecho remontarse a la existencia de un pecado nico, primero, en el que todos participan. Pablo escribir que todos, judos y griegos, "estn todos bajo el pecado" (Rm. 3,9) y que "el delito de uno solo atrajo sobre todos los hombres la condenacin" (Rm. 5,18). Todos nosotros estamos encerrados en el pecado. El Antiguo Testamento, que lo designaba (4) Leer a este propsito A. M. DUBARLE, Le pech originel dans l'Ecriture, Coll. Lectio Divina 20, Pars, Cerf. 1957.

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con nombres diversos, tiende cada vez ms a reservarle un nombre nico. El pecado es un gesto que yerra su objetivo. Aqu se trata de una persona contra la cual se ha cometido una infraccin. Es una "violacin del lazo que liga a las personas entre s, un acto que, al no respetar este lazo orgnico, no alcanza, al interesado ms que hirindolo" (5). Y sin embargo, la visin realista del mundo destruido por la falta no tiene nada de pesimista en la liturgia. Esta quiere que el cristiano tome conciencia del estado de pecado, desea que toque concretamente las faltas, las hendiduras, los lmites humillantes de una naturaleza herida. Pero no quiere presentaciones exageradas, ya prefabricadas por predicadores en no pocos sermones en los que los tiempos que preceden a la falta reciben una descripcin de cuentos de Mil-y-una-noches, mientras que los que la siguen hallan una representacin enlutada por todas las catstrofes. La vieja experiencia de la Iglesia sabe bien cmo tales contrastes no provocan ms que una efmera impresin y son intiles para transformar profundamente las actitudes de un alma Para una verdadera conversin se necesita ms!

Obsesin del Paraso Si la Iglesia siente inclinacin por describirnos el estado paradisaco, y los Padres no se privan de ello no es por el placer de hacer el despliegue de una antinomia sino ms bien para recordarnos que es all adonde hay que volver. Para entender bien toda la liturgia pascual y la riqueza de su tipologa, para captar con precisin el espritu con que la Iglesia releer este mismo relato del Gnesis a los que van a recibir el bautismo en la noche de Pascua, es preciso ya desde ahora darnos cuenta de la mentalidad que la inspira cuando nos proclama este relato, en el momento en que quiere hacernos empezar y vivir con ella la historia de la Salvacin. El Paraso no es para ella tanto el paraso perdido cuanto el paraso que vamos a reencontrar, que hemos ya ahora encontrado. Describindonos el Paraso en el momento de su creacin, la Iglesia piensa ya en la palabra de Cristo en cruz al buen ladrn: "Hoy mismo estars conmigo en el Paraso". Repitmoslo, la Iglesia no quiere leernos ese relato de la creacin sin tener en cuenta lo que ha ocurrido, como si le fuera posible no sentir a cada instante de dnde viene y lo que ella es. (5) . GUILLET, Thmes bibliques, Pars, Aubier, 1954, p. 6.

El Paraso: la Iglesia es su imagen y un comienzo de su realizacin. El esplendor del Paraso reencontrado, del que la Iglesia es la imagen, se encuentra poticamente descrito en un texto venerable que sirvi quizs en las celebraciones litrgicas y que se intitulaba Odas de Salomn. Se lee all cmo nuestro Paraso est ahora en Cristo: "A mis labios se acerc un agua que habla, que viene de la fuente del Seor, y yo beb y me embriagu del agua viva que no muere. Abandon la locura que se haba derramado sobre la tierra, me despoj de ella y la arroj lejos de m. El Seor me renov con su vestido y me revisti de su luz. Mi aliento se regocij con la agradable brisa del Seor. Ador al Seor a causa de su gloria y dije: Dichosos los que estn plantados en la tierra y para quienes hay un puesto en su Paraso..." (6). En la frase: "El Seor me renov con su vestido y me revisti de su luz", se habr reconocido el recuerdo de la gracia bautismal que consiste, segn San Pablo en "revestirse de Cristo". Es de hecho, el bautismo en la Muerte y la Resurrecin de Cristo lo que realiza ese "hoy mismo estars conmigo en el Paraso". Los Padres desarrollaron a porfa el retorno al Paraso mediante el bautismo. Es conocido cmo los mosaicos decorativos de los antiguos baptisterios gustan de representar un decorado paradisaco en el que los ros de agua viva simbolizan el bautismo. Las ovejas los fieles reunidos en la Iglesia se abrevan all y en medio de ellos aparece el Nuevo-Adn: Cristo. Todo lo que de Adn se dice en el transcurso del relato del Gnesis debe recogerse cuidadosamente. Los Padres gustarn de oponerle los rasgos del Nuevo-Adn como una rplica infinitamente mejor. Es sabido cmo el paralelismo entre los dos Adn, tan querido a San Ireneo, por ejemplo, le lleva a trazar igualmente el paralelo entre Eva y la Nueva-Eva, Mara. Hasta el momento del sueo de Adn no se opera la transposicin en el nacimiento de la Iglesia. De hecho, la Iglesia, Esposa de Cristo, sali del costado del Nuevo-Adn.

Considerar la falta en su rescate No es, pues, precisamente en Adn cado donde la Iglesia contempla la falta. Si habla de ella es ms bien para considerar su rescate llevado a cabo por Cristo. Sano realismo de la Iglesia que comprende se mida el abismo de la falta pero que rehusa centrar la religin en ella. El cristianismo no tiene por centro al pe(6) Odes de Salomn, cap. XII, en Revue biblique, 1910, 493.

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cado sino a Cristo vencedor del pecado y de la muerte. La promesa de la redencin es ms importante en la teologa de Septuagsima que el pecado mismo. El cristianismo no es religin de un dualismo; Espritu del bien y espritu del mal, sino religin de un Dios vencedor del mal.

Pecado original? No es extrao que, desde hace mucho, el concepto de "pecado original" nos produzca cierto malestar. La repugnancia es doble: nuestra dignidad de hombre que parece mancillada, y una especie de injusticia de base. El mundo moderno, desde que se ha fijado en el cristianismo, rechaza en l la nocin del pecado original. De este modo se expone a confusiones pero su actitud es comprensible. Con demasiada frecuencia la presentacin del pecado original ha sido malsana; incluso sigue sindolo a veces... Pocos conceptos han sido tan maltratados y destruidos por innumerables confusiones como el del pecado original. Por otro lado, para disimular una cierta congoja que provoca el concepto de este pecado, se transforma el relato del Gnesis en un cuento de atardecer para nios buenos... o malos. Despus de haber creado un mito resulta ms fcil desechar la realidad que se ha disimulado inteligentemente. No se trata de entrar en la jungla de las discusiones teolgicas. El cristiano no especializado tiene el derecho de poder entender lo esencial de un problema que le afecta profundamente. Dejemos, pues, de lado la aportacin de los diferentes autores de los captulos 2 y 3 del Gnesis. Queremos dejar a un lado, incluso, la cuestin de un nico hombre pecador; de hecho existan ya dos personas pecadoras. Incluso hay que reconocer que el trmino "Adn" no significa filolgicamente una persona, como si de un nombre propio se tratara, sino ms bien el conjunto de la humanidad, el hombre, los hombres, En los 539 empleos de la palabra "Adn", los traductores han resuelto el caso acertadamente traducindola por el trmino "hombre". Por ejemplo en Ezequiel repetidas veces se emplea el trmino "Adn", traducido normalmente por "hombre". En Ezequiel 1 9 , 3 : "...se hizo un len joven ; y aprendi a desgarrar su presa, devor hombres", ms exactamente: "comi hombre", Adn (ver tambin Ez. 2 0 , 1 1 . 13.21; 25, 13 etc. - Gn. 7, 2 1 ; 9, 5). Pero no entremos en estos problemas; adems ni la pareja ni la multiplicidad de parejas plantean dificultades reales. Lo que es ms difcil de captar es lo esencial de los captulos 2 y 3 del Gnesis. Se necesitara un

libro para tratar de ello; contentmonos con una breve sntesis, con algunas indicaciones que nos hagan reflexionar y nos despierten las ganas de profundizar en el tema, y nos proporcionen elementos suficientes para poder vivir el tiempo litrgico que nos proponemos entender mejor. Lo hemos dicho ms arriba: Dios crea lo divino. Al crear al hombre no pens en otra cosa ms que en crear un ser que haba de participar en su naturaleza divina. Era preciso que el hombre aceptara ser Dios siguiendo los mtodos indicados por el Creador mismo. Nada de automatismo en esta creacin de un hombre divino: se requiere el consentimiento del hombre en su propia divinizacin. El hombre creado para ser divino debe acceder a eso divino y cooperar a ello con todas sus fuerzas. Indudablemente, de Dios es de quien procede todo don, y toda la obra de la creacin, como la de la divinizacin, depende nicamente de l. Pero cuando Dios crea al hombre no quiere hacer de l una cosa y as es preciso que el hombre creado colabore con su propia estructura que es, en el plan divino, la de imagen y semejanza de Dios. Dios propone la divinidad cuando crea pero no la impone como tal. En este respeto hacia lo que l crea, Dios deja necesariamente un sitio para el fracaso. Sin embargo, hay que advertirlo: en el plan de Dios el hombre est dotado de fuerzas sobrenaturales que despus l perdi al no seguir las perspectivas divinas. Pero estamos invitados por el Seor a vivir una vida como la suya; l lo ofrece sin imponerlo; ya no podra ser verdaderamente divino quien se viera forzado a serlo. Esta creacin es una iniciativa divina lo mismo que la gracia de llegar a ser "divino" es un don de Dios. De hecho, ha habido una catstrofe inicial que ha hecho perder a la humanidad este don de divinizacin que no acept, a pesar de los dones de fuerza que le haban sido otorgados y la lucidez que le competa. En adelante, el que nace, sin estar radicalmente corrompido, como pensaba Lutero, nace en un mundo enfermo bajo todos los aspectos: fsica, fisiolgica, intelectual y espiritualmente. El que nace ya no tiene en s mismo las fuerzas suficientes para enfrentarse con el mundo al que acaba de llegar: tendr que desarrollarse, llegar progresivamente a la divinizacin o rechazarla; abandonado a sus propias fuerzas no puede pensar en entrar en el camino de la divinizacin. Es tributario de la humanidad pasada y presente en la que se encuentra situado. El individuo no est aislado; todo enriquecimiento del hombre es social, toda perversin del hombre es social. No se hereda la culpabilidad de los antepasados, pero se heredan sus taras. Existe un estado que ha precedido a lo que ahora nosotros constatamos

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ANTROPOLOGA DE LA CUARESMA

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en la humanidad: la propensin al mal. Es preciso constatar que en el mundo slo el hombre tiene la capacidad de destruirse a s mismo. Esta destruccin es "el mal". Es lo contrario de la creacin; se opone a ella aunque en realidad no es un ser: es nicamente negacin. Pero el mal es el resultado de una voluntad, y el hombre es su responsable.

El mal hoy da Y aqu est el escndalo permanente: Cmo puede existir Dios con sus necesarias cualidades de justicia y bondad, toda vez que se impone la constatacin del mal en el mundo? Y de qu han servido tantos siglos de cristianos? Los antiguos sentan la tentacin de resolver el problema a base de un dualismo: una potencia de mal y una potencia de bien. Nuestros contemporneos lo resuelven ms radicalmente con el atesmo. Porque el hecho del mal se considera con mucha frecuencia corno el argumentomaza contra el cristianismo. Pero no es as. Si pensamos en el mal ms radical, la muerte, el mal absoluto segn una visin pagana, nos encontramos en plena oposicin entre el pensamiento cristiano y el pensamiento del mundo. Para el cristiano la muerte no es aniquilacin de la persona; no es ms que una etapa, un momento de desarrollo de la creacin total del hombre. A partir de ah, no existe oposicin entre muerte y bondad de Dios; podra incluso decirse que el hecho de la muerte es obra de la bondad de Dios que contina su plan de creacin a pesar de las oposiciones del hombre. Y otro tanto podra decirse de los fracasos de la vida de los hombres: no hay fracaso ms que desde una perspectiva mundana del xito. P a r a un cristiano el xito no merece tal nombre ms que por referencia a un destino definitivo y futuro. El mal no puede, por tanto, definirse sino en funcin de lo definitivo a lo que el hombre est llamado.

Tendremos ocasin de escuchar la proclamacin del evangelio de Marcos 1,13 y la tentacin de Cristo, precisamente el 1er. domingo de Cuaresma. Contiene una clara voluntad de oponer a Cristo en cuanto Jefe de una humanidad nueva que viene a vencer all donde Adn haba sido vencido. El paralelismo se lleva lejos: Adn y Jess son tentados por Satans. Ha podido pensarse que ste es el motivo de que Lucas haga iniciarse la genealoga de Jess en Adn (Le. 3,38) y hay que advertir que su relato de la tentacin (4,1 y siguientes) viene inmediatamente despus de esta genealoga (7). Henos, pues, invitados a leer el Gnesis en la reparacin y en una creacin nueva. San Pablo desarrolla con acentos de triunfo la oposicin Adn-Cristo. Hay que leer aqu todo el pasaje de la carta a los Romanos 5,12-21. Es, adems, la segunda lectura del l e r . domingo de Cuaresma (Ciclo A). All donde se haba multiplicado el pecado, sobreabund la gracia. Adn es figura de aquel que haba de venir (Rom. 5,14), y Cristo ha dado a la humanidad gracia y vida (Rom. 5, 15). Hay universidad de la gracia, y all donde hubo muerte habr resurreccin (1 Co. 15,22) y los resucitados tendrn un cuerpo glorioso e incorruptible (1 Co. 15, 44-49). Abandonaremos, en consecuencia, la imagen de Adn, corruptible y mortal, para tomar la de Cristo, cuerpo espiritual. San Pablo toma aqu el texto del Gnesis (2,7) y utiliza la versin de los LXX: "fue hecho el primer hombre alma viviente", y aade en paralelismo: "el ltimo Adn, espritu que da vida". En nuestro cuerpo fsico y terreno nos parecemos al primer Adn; en nuestro cuerpo glorioso y celeste seremos, por el contrario, semejantes al ltimo Adn (1 Co. 15,48).

Significado optimista de la Cuaresma En realidad, la Cuaresma presenta una visin optimista del mundo. Lo ve como pecador refirindose a los comienzos de la humanidad, pero contempla la falta en su rescate, y la destruccin de una creacin la ve ante su destino de renovacin. A los todava no convertidos, Jes propone la entrada, mediante el bautismo, en una creacin nueva; a los ya bautizados, una revisin de vida, un paso adelante en la divinizacin que les ha sido otorgada en principio, pero que siempre deben realizar consciente y ms profundamente. (7) J. JEREMAS, Artculo Adam en G. KITTEL, Grande Lessico del Nuovo Testamento, Ed. Paideia, vol. I.

Falta y reparacin Dios se preocupa de los hombres, pero para divinizarlos tiene que dejarles la responsabilidad de sus actos. La divinizacin es siempre voluntad de Dios respecto al hombre, y le da para ello los medios. A esto apunta la anttesis Adn-Cristo, tan querida al Nuevo Testamento (Me 1 , 1 3 ; Rm. 5 , 1 2 - 2 1 ; 1 Co. 15,22-45-49).

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Sinceridad y lealtad Mucho ms que una ascesis artificial y mucho ms que un incremento de observancias, la Cuaresma propone a todos los hombres tener el valor sincero y leal de revisar su manera de ser, de ver dnde se encuentran, lo que quieren, lo que han entendido de la vida cristiana. Estos 40 das vividos con Israel en el desierto, con Moiss, con Elias y sobre todo con Cristo son un perodo profundamente espiritual. Nos sabemos frente a la tentacin, pero tambin nos sabemos capaces de vencer con Cristo. La pregunta es sta: lo queremos leal y sinceramente? Eso no suprime el hecho de nuestra nativa debilidad, de los influjos diversos, fisiolgicos, psicolgicos que actan en nosotros; pero no somos tentados por encima de nuestras fuerzas. Visin optimista, pero sentido del riesgo, con seguridad de la victoria si empleamos los instrumentos ofrecidos por Cristo. Para un futuro bautizado, la Cuaresma es la adquisicin estudiada de esos instrumentos; para nosotros, la revisin de la destreza en su empleo, en su mantenimiento, a veces en su reparacin. La Cuaresma es as colaboracin del hombre con Dios para hacer lo divino.

La experiencia de la Cuaresma en los Padres

Todo el mundo est convencido de antemano de la importancia evidente que los Padres de la Iglesia concedieron al ayuno. Parece completamente normal que estuvieran preocupados con ello: formaba parte del marco religioso de su tiempo..., un poco como la tnica de pelo de camello y el plato de saltamontes, resultan inseparables de la personalidad asctica de Juan Bautista. Ascesis severa, toda ella de claroscuro, a la medida de una poca en la que la mortificacin tenia que afirmarse enrgicamente para unos temperamentos duros. Se sentira uno tentado a dejar en la lejana de la historia consideraciones supuestas ya a priori como inadaptadas a nuestros contemporneos. Por el contrario, basta frecuentar algunos Padres para darse cuenta de que el condicionamiento humano y espiritual de los cristianos de entonces conecta sorprendentemente con lo que hoy da vemos. Resulta extrao que nuestros contemporneos se imaginen casi siempre un catolicismo antiguo vivido por temperamentos de hierro, almas templadas, energas sin debilidades y espritu sin imaginacin. Ayuno y mortificacin aparecen hasta tal punto como el patrimonio de ese mundo cristiano, que nos sentiramos casi escandalizados si en l constatramos un relajamiento, una especie de nota falsa en una armona que nosotros habramos construido en todas sus piezas segn nuestras categoras preestablecidas. En realidad, nada puede parecerse a eso que nosotros idearamos as, para encontrar inconscientemente una coartada a nuestro desinters actual por la ascesis. Los cristianos de entonces se parecen a los de ahora y a nosotros mismos. Bastan para convencernos de ello las homilas de los Padres, y lo que ms evidentemente choca es quizs su pertinente actualidad. Somos en realidad contemporneos de los Padres, es a nosotros a quienes hablan y no hay cristiano sincero que pueda considerarse fuera del alcance de sus propsitos.

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Ascesis en la verdad Lo que relacionara a nuestros contemporneos con la exigencia asctica de los Padres es su extremada preocupacin por deslindarla de toda fabulacin y considerarla con toda sinceridad. Para ellos, por encima de toda tcnica, se impone una doble condicin: la del contacto con el prjimo mediante la caridad fraterna expresada concretamente en la limosna, y la de un contacto verdadero con Dios mediante la oracin desnuda pero poderosamente sublimada por las cualidades esenciales del ayuno. Sin esta doble armazn indispensable, la ascesis del ayuno no sera ms que una egosta ilusin, vuelta inconscientemente sobre s misma, y una falsedad.

limosnas y este frugal ayuno son las alas que en estos santos das ayudarn a nuestra oracin a subir hacia el cielo" (4). Se ve cmo San Agustn liga las tres actividades, ayuno, oracin y limosna. Para l, Cuaresma, que debe ser ante todo un tiempo de oracin, es el perodo que ms enriquece la oracin y la afina porque le da "el alimento" de que sta tiene necesidad para elevarse: "(...) porque (la oracin) tiene un alimento que le es propio y que se le manda tomar sin interrupcin: que se abstenga siempre del odio y se alimente constantemente de amor" (5).

Caridad fraterna Mientras San Agustn, en su ascesis cuaresmal insiste tanto en la calidad de la oracin, San Len se manifiesta ms impresionado por la caridad fraterna que se traduce concretamente en la limosna. De los doce sermones suyos que sobre la Cuaresma han llegado hasta nosotros, casi todos hablan de la caridad, del perdn de las injurias y de la limosna. " P o r consiguiente, queridos, acordndonos de nuestra debilidad que nos hace fcilmente caer en toda clase de faltas, guardmonos de menospreciar este remedio primordial y este medio eficacsimo para curar nuestras heridas; perdonemos para que se nos perdone, otorguemos Ja gracia que nosotros mismos suplicamos; no busquemos vengarnos, nosotros que pedimos se nos perdone" (6). San Len recuerda la costumbre segn la cual, en honor de la pasin y de la resurreccin del Seor, los emperadores dejaban en libertad a los prisioneros: "Que los pueblos cristianos imiten, pues, a sus prncipes y que el ejemplo de los emperadores les anime a perdonar en sus propios ambientes. No est permitido, en efecto, que las leyes privadas sean ms rigurosas que las pblicas. Perdonemos las faltas, rompamos las cadenas, olvidemos las injurias y acabemos con las venganzas; entonces la fiesta sagrada, gracias al perdn divino y a los perdones humanos, nos encontrar a todos alegres, a todos irreprochables" (7). "Queridos, rompamos los motivos de discordia, las espinas de enemistad; que

Oracin y ayuno La oracin es la primera actividad de la Cuaresma; es un tiempo muy apto para renovarla. En efecto, todo se apoya en la vida espiritual. Si el tiempo de ayuno exige la oracin, el esfuerzo de ascesis y de liberacin del peso de la carne, la voluntad de alcanzar al prjimo en su propio terreno con un amor fraterno y generoso repercuten en la calidad y poder de lucha de la oracin. "No hay ninguna duda de que el ayuno es til, escribe San Agustn: as el hombre hace la prueba de lo que quiere obtener, de lo que suplica cuando se aflige con el ayuno. Por eso se ha dicho: Buena es la oracin con ayuno (Tob. 12,8). Para que sea aceptada la oracin debe ir acompaada del ayuno". (1) El mismo San Agustn deca tambin a sus fieles en un sermn de Cuaresma: " P a r a que nuestras oraciones puedan ms fcilmente tomar su vuelo y llegar hasta Dios, es preciso darles el doble ceremonial de la limosna y el ayuno" (2). "Nuestra oracin apoyada en la humildad y la caridad, en el ayuno y la limosna, en la abstinencia y el perdn de la injuria, en el cuidado que pondremos en hacer el bien en lugar de devolver el mal y de evitar el mal y practicar el bien busca la paz y la obtiene porque esa oracin vuela, sostenida y llevada a los cielos, donde nos ha precedido Jesucristo que es nuestra paz" (3). "Estas piadosas

(1) AGUSTN DE HIPONA, sobre Tobas, PL. 35, 2363, obra incierta. (2) AGUSTN DE HIPONA, Sermn 206, para el 1. 2. domingo de Cuaresma, PL. 38, 1041. (3) Ibid.

(4) ID., Sermn 207, sobre la Cuaresma, PL. 38, 1042. (5) Ver nota 4. (6) LEN EL GRANDE, Sermn 1 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 77; CCL. 138 A, 220. (7) ID., Sermn 2 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 91; CCL. 138 A, 231.

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cesen los odios y desaparezcan las desavenenecias; que todos los miembros de Cristo se reencuentren en Ja unidad del amor" (8). El leitmotiv de las conclusiones de la mayor parte de los sermones de Cuaresma de San Len ser el perdn de las ofensas a fin de obtener nosotros mismos el perdn. El gran pontfice no deja de dar primaca a la recitacin del Padrenuestro y de subrayar cmo lo que all decimos nos compromete y condiciona el perdn que pedimos para nosotros mismos: "Si, en efecto, decimos: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores, nos encadenamos a nosotros mismos con las ms rigurosas ataduras si no cumplimos lo que declaramos" (9). No es slo a nuestros iguales a quienes hay que conceder este perdn sino de igual modo a nuestros subordinados: " ( . . . ) prometeos a vosotros mismos sin duda posible la divina misericordia, si por vuestra parte, en lo que a vuestros subordinados concierne, transfers toda ofensa al crdito del perdn" (10). San Len se vuelve suplicante, no teme, aun siendo discreto, en recurrir a la forma del patetismo: "Si alguien detiene a unos delincuentes por una falta, no puede poner en duda su propia cualidad de pecador; y, para recibir l mismo su propio perdn, que se alegre de haber encontrado alguien a quien perdonar" (11). "Lo que cada uno decide en relacin con los dems, lo decreta efectivamente para consigo en virtud de su propia-ley" (12). En realidad, este gesto del perdn nada tiene que pueda humillar. Por el contrario, asocia al hombre al poder divino mism o : "Condicin perfectamente justa y benvola, que hace participar al hombre en el poder divino regulando la sentencia de Dios con su propia decisin y comprometiendo al Seor hacia l con el juicio con que uno haya juzgado a su compaero de servicio" (13). San Agustn, en su sptimo sermn de Cuaresma, centrado en la caridad fraternal y el perdn de las injurias, volver sobre temas parecidos. El exordio es vigoroso; hace recaer la salvacin, (8) ID.,Sermn 3 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 99; CCL. 138 A, 237. A, A, A, A, (9) (10) 277. (11) 283. (12) 290. (13) 294. ID., Sermn 5 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 127; 138 A, 256. ID., Sermn 9 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 169; CCL. 138 ID., Sermn 10 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 179; CCL. 138 ID., Sermn 11 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 191; CCL. 138 ID.&rmn 12 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 201; CCL. 138

en medio de las tentaciones tan numerosas que asaltan al alma, en el perdn de las ofensas: "Estos santos das que pasamos en la prctica de las observancias cuaresmales, nos traen el deber de hablaros de la caridad fraterna y de la obligacin de poner fin a todos vuestros odios contra los hermanos si no queris que se acabe con vosotros (...) Tenemos un pacto con Dios, un contrato y, en el acta misma, hemos suscrito la condicin sin la que nuestras deudas no pueden sernos perdonadas" (14). El perdn de las ofensas, segn San Agustn, es una condicin de libertad del alma y de luz. Apoyndonos en la primera carta de San Juan: "El que odia a su hermano permanece en las tinieblas (...) todo el que aborrece a su hermano es un asesino (1 Jn. 3,15)", interpela a sus oyentes: "Quien odia a su hermano, va, sale, entra, viaja, no parece cargado con ninguna cadena ni encerrado en prisin alguna; sin embargo, se halla encadenado con las ataduras de su crimen. Vosotros creis que no est en prisin pero os engais; su prisin es su corazn" (15).

Limosna Una de las formas ms concretas de la caridad fraterna es la limosna. Es una prctica indisoluble del verdadero ayuno. Pero est lejos de limitarse al gesto material que consiste en desprenderse de su dinero. San Agustn ha previsto el error: "Es un deber el multiplicar las limosnas en este tiempo santo". "Qu dir de esa obra de misericordia en virtud de la cual no hay nada que sacar de la bolsa sino que todo procede del corazn, que pierde mucho ms conservndolo que despojndose de ello? Me refiero a la clera que uno conserva en su corazn contra su hermano" (16). Pero la limosna junto con el perdn de las ofensas hace posible el contacto con Dios en la oracin. Comentando a Isaas (58,3) acerca del ayuno, San Agustn concluye : "He ah las dos alas sobre las que la oracin vuela hacia Dios: el perdn de las ofensas y la limosna hecha al indigente" (17). Sin San Agustn, hablando de la limosna, hace de ella una condicin para el contacto con Dios en la oracin, San Len ve en ella una obra de misericordia que nos atrae el perdn: "No (14) 38, 1054. (15) (16) (17) AGUSTN DE HIPONA, Sermn 211 sobre la Cuaresma, PL. Ibid. ID., Sermn 208 sobre la Cuaresma, PL. 38, 1045. ID., Sermn 205 sobre la Cuaresma, PL. 18, 1040.

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pasemos al lado del pobre permaneciendo sordos a sus quejas, concedamos, con benvola solicitud, misericordia a los indigentes para merecer nosotros mismos hallar misericordia en el momento del juicio" (18). El deber de la limosna no se limita a socorrer a quienes comparten nuestra misma fe: " P o r ms que la pobreza de los fieles ha de ser socorrida la primera, tambin los que todava no han recibido el evangelio son dignos de piedad en sus necesidades; porque hay que amar a todos los hombres en la comunin de una misma naturaleza" (19). La limosna hace, adems, participar en la liberalidad de Dios: "Nada es ms digno del hombre que imitar a su Creador y ser, en la medida de sus posibilidades, el mandatario de la obra divina" (20). Los sermones dcimo y undcimo sobre la Cuaresma acaban ambos con una exhortacin a la limosna. En la misericordia Dios reencuentra su propia imagen: "Ninguna devocin en los fieles es ms agradable a Dios que la que se dedica a sus pobres; all donde Dios encuentra la preocupacin por la misericordia, reconoce la imagen de su propia bondad" (21). San Len se deja llevar hasta la paradoja. Se ve cmo, a sus ojos, el ayuno est lejos de ser slo una abstinencia de alimentos: "Con la distribucin de limosnas igualmente y con el cuidado por los pobres, los' cristianos, aun ayunando, engordan; con lo que cada uno sustrae a sus placeres y lo que gasta en favor de los dbiles y de los indigentes" (22). Las exhortaciones de San Len durante la Cuaresma estn marcadas por su mayor preocupacin: caridad fraterna, perdn y limosna. Se adivina que presiente un fcil error en sus cristianos. Pudiera ser que la prctica formalista de un ayuno externo corriera el peligro de proporcionarles una coartada para una vida espiritual fcil. El Papa no lo quiere y denuncia claramente el peligro: "Abracemos, pues, este ayuno solamente con devocin solcita y con fe alerta, y celebrmoslo no con una dieta es(18) 77' CCL (19) A, 235. (20) A, 256. (21) ' (22) A, 290. LEN EL GRANDE, Sermn 1 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 138 A 221. ID., Sermn 3 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 97; CCL. 138 lD.,Sermn 5 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 127; CCL. 138 ID., Sermn 10 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 179; CCL. 138 ID., Sermn 11 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 193; CCL. 138

tril, como a veces la imponen la debilidad del cuerpo y la enfermedad de la avaricia, sino con una amplia generosidad" (23). San Len no olvida poner el acento en la verdadera esencia del ayuno: "El todo de nuestro ayuno no reside en la sola abstencin del alimento; no hay provecho en sustraer alimentos al cuerpo si el corazn no se aparta de la injusticia y si la lengua no se abstiene de la calumnia" (24). No obrar as, sera hipocresa y el Papa no teme en dar la razn a los no-creyentes que encontraran ah un justo motivo de crticas: "Efectivamente, estaremos expuestos, no sin motivo, a las crticas de los infieles y son nuestras propias faltas las que armarn las lenguas contra la religin si, cuando ayunamos, nuestra forma de vivir no va de acuerdo con la pureza de una perfecta abstinencia (25). No hemos querido poner de relieve aqu ms que algunos pasajes de los sermones de Cuaresma, pero tendramos que haber citado muchos otros. Estos bastan, no obstante, para demostrarnos cmo los Padres latinos conciben el ayuno con realismo y empalman con nuestras contemporneas exigencias de una sinceridad exenta de todo formalismo. Veremos, intentando descubrir lo que constituye lo esencial del ayuno, cmo San Juan Crisstomo, por ejemplo, rechaza igualmente todo formalismo.

Ayunar sin ayunar? Juan Crisstomo, en una homila pronunciada el da de Pascua, resume su forma de interpretar el ayuno. Adopta la paradoja, pero quienes le escuchan no pueden menos de quedar ms impresionados por lo esencial de las exigencias que les enuncia: "Cuando ayunis, os deca que podais muy bien hacerlo sin ayun a r ; hoy os digo que se puede ayunar igualmente no ayunando. Quizs os parezca enigmtico este lenguaje; voy a daros enseguida la clave. Cmo es posible, ayunando, no ayunar? As ocurre cuando, renunciando al alimento acostumbrado, no renuncia uno a sus pecados. Cmo es posible, no ayunando, ayunar? As es cuando uno usa el alimento sin usar el pecado. Este ayuno es

(23) ID., Sermn 2 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 87; CCL. 138 A, 228. (24) lD.,Sermn 4 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 103; CCL. 138 A, 240. (25) Ibid.

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mucho mejor que el otro, y no slo mejor sino adems ms fcil" (26). Volvemos a encontrar aqu exactamente la forma de pensar y de expresarse de San Len: "A lo que cada cristiano debe hacer en todo tiempo, debe ahora dedicarse con mayor fe y amor; de este modo satisfaremos esta obligacin que se remonta hasta los Apstoles, de ayunar durante cuarenta das, no slo reduciendo nuestra alimentacin sino sobre todo abstenindonos del pecado" (27). San Agustn, en repetidas ocasiones, utiliza el mismo len- . guaje: "Ante todo se trata, para ayunar de veras, de abstenerse de toda falta".

Cura del alma La Cuaresma es ante todo una cura de alma. No slo el recin llegado a la fe cristiana debe pensar en cuidar su alma sino que ningn cristiano, incluso de tradicin, puede tener la seguridad de una solidez sin grietas. Hablando a los que van a recibir el bautismo y dirigindose a quienes ya lo han recibido, expresa San Len el inters y la necesidad que todos tienen de tal cura de alma: " ( . . . ) los primeros lo necesitan para recibir lo que no poseen an; los segundos, para conservar lo que recibieron. El Apstol dice en efecto que el que se glora de estar en pie tenga cuidado de no caer. (...) Utilicemos pues, queridos, las instituciones venerables del ms favorable de los tiempos, y pulamos el espejo de nuestro corazn con un esmero ms solcito" (28). "Si el ayuno consiste ante todo en abstenerse de vicios, desarraiga adems de ellos a quienes ayunan para llevarles a placeres inefables" (29). San Juan Crisstomo, en una homila sobre el 1er. captulo del Gnesis, en el momento en que cita la segunda carta de Pablo a los Corintios, captulo 4, donde l lea: "Cuanto ms se desmorona en nosotros el hombre exterior ms se renueva el hombre interior", comenta as este pasaje: "El ayuno es el suntuoso ali(26) JUAN CRISSTOMO, Homila contra la embriaguez y sobre la resurreccin. (27) LEN EL GRANDE, Sermn 1 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 138 A, 259. (28) ID., Sermn 5 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 123; CCL. 138 A, 254. (29) ID., Sermn 12 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 199; CCL. 138 A, 294.

ment de nuestra alma, y lo mismo que una alimentacin copiosa engrosa nuestro cuerpo, as el ayuno da vigor a nuestra alma, la provee de alas potentes y ligeras que la llevan a todas las alturas de la virtud y la verdad...". San Agustn, a su vez, expresa lo que piensa de los efectos en el alma de la abstinencia cuaresmal : "Cuando el alma se encuentra liberada de alimentos y del exceso de bebida, se reconoce mejor. En efecto, as como el hombre no se ve tal como es en un espejo sucio, lo mismo ocurre si se ve entorpecido por los alimentos y la embriaguez: se ve distinto de como es (...) Cuando el cuerpo se modera con el ayuno, el alma, adquiriendo conocimiento de s misma, entiende con cunta aficin debe seguir al Redentor" (30). Porque, a fin de cuentas, en eso consiste lo esencial del ayun o : acomodarse ms a la Cruz del Seor. Es el significado especfico dej ayuno pascual. "Ayunemos, pues, escribe San Agustn, humillando nuestras almas ante la proximidad del da en que el Maestro de la humanidad se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte de Cruz. Imitemos su crucifixin sujetando a la cruz, con los clavos de la abstinencia, nuestras pasiones desenfrenadas" (31). Casi en los mismos trminos, San Len expresa su pensamiento acerca del perodo cuaresmal: "En estos das, pues, se han decretado por los santos apstoles, bajo la inspiracin del Espritu Santo y con justo ttulo, ayunos mayores con el fin de que, tomando nuestra parte de la cruz de Cristo, hagamos tambin nosotros algo de lo que l ha hecho por nosotros, segn estas palabras del Apstol: Si sufrimos con l, con l seremos glorificados" (32). El ayuno es, por tanto, una participacin en el sufrimiento de Cristo. Y por eso es, como la vida de Cristo hasta su triunfo, una lucha sin cuartel. Porque " ( . . . ) el tentador, siempre en vela, acosa ms vidamente con sus astucias sobre todo a los que ve se abstienen del pecado. Y de quin mantendr alejados sus engaos, el que se ha atrevido a tentar con sus astucias disimuladas al mismo Seor de majestad?" (33).

(30) AGUSTN DE HIPONA, Sermn 120 sobre el Ayuno, PL. 35, 2364. Autenticidad y texto inciertos. (31) ID., Sermn 208 sobre la Cuaresma, PL. 38, 1043. (32) LEN EL GRANDE, Sermn 9 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 161; CCL. 138 A, 279. (33) ID., Sermn 3 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 95; CCL. 138 A, 234.

2. 36 REFLEXIONES BBLICO LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA

LA EXPERIENCIA DE LA CUARESMA EN LOS PADRES

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Pero sera intil proseguir esta investigacin porque siempre nos conducira al mismo punto. El ayuno, tal como lo conciben los Padres, es en su fondo de todo tiempo y de todos los momentos. Ante todo los Padres quieren desbaratar las supercheras y cualquier falsa apariencia. San Agustn no rehuye el declararlo: hay quienes observan la Cuaresma con una verdadera sensualidad y quienes llegan incluso a abstenerse del vino por sensualidad: "Hay cristianos que observan la Cuaresma debido a un espritu de sensualidad ms bien que por religin y se dedican a buscar nuevos goces en lugar de mortificar sus antiguas codicias. A base de grandes gastos hacen provisin de toda clase de frutos y se esfuerzan en combinar los condimentos ms variados y ms exquisitos (...) Tambin los hay que se abstienen del vino pero para reemplazarlo por bebidas que combinan con jugo de otras frutas" (34).

Completar el templo de Dios De este modo, especialmente en tiempo de Cuaresma toda la jerarqua catlica, cada cristiano, toda la Iglesia se ve convocada a colaborar en el trabajo de redencin de su Jefe. La Iglesia es "el Templo de Dios cuyo fundamento es su fundador mismo". El lugar donde habita la Divinidad misma debe edificarse con honor. "Es indudable que no se puede empezar a acabar esta morada sin que su Autor concurra a ello; sin embargo, aquel que la ha edificado, tambin le ha otorgado el poder buscar su acrecentamiento mediante su propio trabajo. En efecto, el material servible para la construccin de este templo es un material vivo y razonable, y est animado por el Espritu de gracia para reunirse voluntariamente en un solo todo (...) Por lo tanto, puesto que todos los fieles juntos, y cada uno en particular, son un solo y mismo templo de Dios, es preciso que ste sea perfecto en cada uno lo mismo que debe serlo en el conjunto" (36). El ayuno nos devuelve as a la perspectiva esencial que debe cautivar incesantemente al cristiano: la construccin de Ja Iglesia y su perfecta edificacin para que crezca hasta la medida del hombre perfecto, hasta la talla misma de Cristo. Todas las actividades cristianas, ascticas, msticas, litrgicas se encaminan a este punto esencial. El ayuno adquiere, pues, una dimensin escatolgica. Desempea, en fin, su funcin salvadora para los ltimos tiempos; es un remedio para la eternidad; es para curar, para consolidar, para purificar, para iluminar a todos y a cada uno en la unidad de la Iglesia; para eso fue instituido este tiempo por nuestro Jefe mismo, Jesucristo nuestro Seor. Eco de la doctrina de los Padres Es interesante indagar cmo han entendido la ascesis cristiana los inmediatos sucesores de los Padres. Un escritor espiritual particularmente interesante para consultar, a este respecto, es San Benito, cuya regla est toda ella influenciada por la doctrina de los Padres, citados a veces ad litteram. Escribe para una comunidad de monjes a quienes no quiere "especialistas" de la ascesis, sino que lleven una vida cristiana lo ms perfecta posible y se esfuercen por alcanzar "un inicio de perfeccin". En el captulo 49 de su Regla le corresponde tratar de "la (36) ID., Sermn 10 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 173; CCL. 138 A, 280.

Ayunar con toda la Iglesia La Cuaresma no tiene nada de comn con estas prcticas, ni tampoco con lo que se redujera a puras y simples observancias. Se trata ante todo de configurarse con la cruz, de vencer al demonio y de restablecer el equilibrio en el contacto con Dios mediante la oracin y en Ja unin con el prjimo mediante una caridad que llega hasta la limosna y el perdn generoso. Pero en esta ascesis cuaresmal el cristiano no est aislado y el objeto de sus esfuerzos no queda concentrado nicamente en l mismo. Toda la Iglesia sale a la palestra y su atencin se centra en los catecmenos que se preparan a renunciar al demonio para revestirse de Cristo. En ese momento es todo el ejrcito cristiano el que se pone en pie para entablar combate con el enemigo. "Sabis, en efecto, que es el tiempo en que por todo el mundo el diablo causa sus estragos y el ejrcito cristiano debe entrar en batalla, y si la indolencia ha enfriado a algunos o las preocupaciones les han acaparado, es preciso que ahora se revistan de las armas espirituales y se animen ante la llamada de la trompeta celeste para entablar la lucha" (35).

(34) AGUSTN DE HIPONA, Sermn 210 sobre la Cuaresma, PL. 38, 1052. (35) LEN EL GRANDE, Sermn 11 sobre la Cuaresma SC. 49bis, 187; CCL. 138 A, 287.

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LA EXPERIENCIA DE LA CUARESMA EN LOS PADRES

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observancia de la Cuaresma". Desde las primeras palabras, se reconocen no slo el pensamiento s i n o tambin ciertas expresiones caractersticas de San Len, y todo el captulo se inspira en l manifiestamente. Para quienes n o han tenido nunca ocasin de ponerse en contacto con la Regl, ; s e r de utilidad leer este bello pasaje, muy sencillo, sin alardes de erudicin teolgica, fruto de una experiencia vivida en la bsq u e da exclusiva de Dios: "El monje deber, indudablemente, llevar en todo tiempo un estilo de vida parecido al dft Cuaresma; sin embargo, pocos tendran esta fortaleza (37). Insistiremos, con todo, en que, al menos en esta poca de Guares m a , vele cada uno por mantener sus costumbres en una exacta pureza y tienda a expiar a la vez en estos das santos las negligencias de todo el ao (38). Con el fin de lograrlo perfectamente, T\OS preservaremos de todo desorden, nos aplicaremos a la oracin acompaada de lgrimas, a la lectura, a la compuncin del corazn, a las prcticas de abstinencia. Es para nosotros el momento de aadir alguna austeridad a la habitual carga de nuestros deberes (39): aumento de oraciones, restriccin en el beber y en el Qomer; en suma, que cada uno se imponga el deber de ofrecer a Dios, en la alegra del Espritu Santo, alguna disminucin a eleccin suya de la porcin que le est reglamentada: por ejemplo^ q U e niegue a su cuerpo un poco de alimento, de bebida, de s u ^ n 0 j q U e recorte tambin algo su propensin a hablar, a bromea^ y q U e ponga todo el ardor de sus deseos espirituales en la gozc,sa espera del da santo de Pascua. Pero lo que se ofrezca-personalmente a Dios, primero se propondr al Abad, para que sea llevado a cabo con su consentimiento y el apoyo de su oracin. Lo OjUe se emprendiera sin la aprobacin del padre espiritual sera amputado a presuncin y vanagloria y no merecera ninguna rec o m pensa. Que se haga todo, pues, con el consentimiento del Abad" (40). (37) Tamen quia paucorum est jsta virtus. En San Len: Sed quia haec fortitudo paucorum est. Sern\n 4 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 102; CCL. 138 A, 238. (38) Omnes parier et neglig,entias aliorum temporum his diebus sanctis diluere. En San Len: omnes praeteritae desidiae castigantur, omnes negligentiae diluuntur. Sermn 1 sobre la Cuaresma, SC. 49 bis, 68; CCL. 138 A, 214. (39) Ergo his diebus augeamuis nobis aliquid slito pens servitutis. En San Len: Omnem observantia+n nostram ratio istorum dierum poscat augeri, y tambin: Ad mensuram C;onseutudinis nostrae necessariis aliquid addamus augmentis. Sermn 2 sobre \a Cuaresma, SC. 49 bis, 78; CCL. 138 A, 223. (40) Traduccin del Priorato ><e San Benito de Port-Valais, Le Beuveret.

San Benito no se refiere a la Cuaresma para toda la Iglesia sino para la porcin que l gobierna y que debe llevar una vida cristiana perfecta. La preocupacin de los catecmenos no se manifiesta en su exposicin. En su poca adems, los bautismos de nios eran los ms numerosos y, sobre todo, Ja vida monstica que l institua no comportaba por s misma una tendencia apostlica como tal. Por eso el acento recae en la ascesis o ms exactamente en un tiempo fuerte de esta ascesis que debera ejercitarse durante todo el ao. En consecuencia, su tcnica mirar mucho ms a completar lo que ya se hace habitualmente y a realizarlo con una mayor calidad, que a imaginar prcticas nuevas. La simple lectura indica cul era la jerarqua de valores en la vida monstica instituida por San Benito, heredero de los Padres del desierto y de los Legisladores monsticos como Casiano, Pacomio y Basilio. La Cuaresma consiste ante todo en una redoblada aplicacin a la oracin, a la lectura, a la compuncin del corazn; tres puntos esenciales de Ja vida monstica sobre los que la Regla insiste en repetidas ocasiones. Slo en cuarto lugar vienen las prcticas de abstinencia. Pero siempre queda bien advertido el hecho de que se trata sobre todo de ampliar en nmero y ms an en calidad lo que debe ser observancia habitual. Ya hemos dicho que se vuelve a encontrar en l casi textualmente el pensamiento de San Len en sus sermones de Cuaresma. San Ambrosio, escribiendo a las vrgenes, les aconseja tambin aadir algo a la prctica habitual... En suma, lo que ha de hacerse importa bastante poco, porque lo que ante todo cuenta es alcanzar a Dios en el desasimiento de s. Por eso, no se debe emprender nada sin el asentimiento del Abad. Todo esto no se distinguira apenas de las triviales afirmaciones de los autores espirituales, si San Benito no caracterizara con una frase la Cuaresma que l cree ver vivir entre sus monjes. Esta especificacin, introducida sin ruido, imprime su carcter a la ascesis cuaresmal: "Que ponga todo el ardor de sus deseos espirituales en la gozosa espera del da santo de Pascua". Para San Benito, como para los Padres, como para la liturgia, la mortificacin de la Cuaresma se inscribe en una tensin hacia el da de la resurreccin del Seor. La ascesis no puede tener ms que un sentido: una liberacin, no un menosprecio del cuerpo sino dentro de un recobrado equilibrio, una liberacin en orden a una entrada total en la "gran liberacin" que es la Pascua del Seor. Una muerte con Cristo para resucitar con l. Mientras el hombre vive en su envoltura mortal, deber siempre trabajar por asegurar en s mismo un equilibrio. Este no pue-

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de mantenerse sin una tcnica de ascesis que hay que consolidar a veces mediante algunas exigencias ms particulares. Pero el verdadero y nico motivo de la tensin que el cristiano debe mantener en s mismo, es el de encontrarse dispuesto para la Pascua y su complemento futuro: la vuelta del Seor. Por eso habla San Benito de "la gozosa espera del da santo de Pascua". Una ascesis centrada sobre s misma no podra, sin hipocresa, pretender una autntica alegra, salvo tal vez la amarga y pasajera de un orgullo de autodominio satisfecho. Slo la espera de la Pascua, de Ja liberacin del hombre y del mundo que significa, puede proporcionar una verdadera alegra la alegra del Espritu Santo de que habla San Benito en medio mismo de la dura y desafiante espera de esta vida: Estos son los temas habituales en la liturgia misma y durante los tiempos de penitencia. As, durante el Adviento, el sbado de las Cuatro Tmporas, la Iglesia,pide para sus fieles que al reconocer sus faltas tengan la alegra que debe inspirarles la venida de Cristo y la renovacin del mundo que trae consigo. El sacramentario Gelasiano, en un antiguo prlogo para el Tiempo Pascual, explcita cmo en esta celebracin de las fiestas pescuales lo que en el fondo debemos desear, preparar y esperar con alegra es la venida definitiva de Criso y nuestro paso: "(...) insistentemente te suplicamos, en tu bondad, concedas a tus fieles que, cuanto ms participan en los sacramentos de Pascua y esperan deseosos tu venida, ms an, perseverando en la vida de los misterios en que han nacido, sean conducidos por su accin a la nueva vida (41).

La Iglesia responsable de lo divino

Si Dios ha creado lo divino y se ha puesto l mismo a repararlo todo para que lo divino reaparezca en el mundo y entre los hombres, ha querido que incesantemente se contine una actividad de bsqueda de eso divino que se ofrece al hombre. Era insuficiente rescatarlo, adems haba que guiarlo; era insuficiente que el Hijo viniera a la tierra para morir por nosotros, era preciso adems que permaneciese en ella de algn modo. El envo del espritu deba continuar en la Iglesia la actividad creadora de lo divino en el mundo, y la Iglesia es as responsable de lo divino en los hombres y en el mundo. En consecuencia, una doble preocupacin debe animar la actividad de la Iglesia: por un lado, difundir lo divino, propagar la posibilidad de una nueva creacin, de una renovacin en la que la muerte no es sino paso hacia una vida definitiva, y ese ser su papel: apelar a la fe en Aquel que es la resurreccin y la vida; por otro lado, mantener incesantemente y hacer progresar en la fe a quienes ya han recibido este don y han intentado hacerlo fructificar en s mismos. La Cuaresma responde a esta doble finalidad: preparar a los que quieren recibir el bautismo, rejuvenecer y reavivar la fe de los bautizados y devolver a veces la vida a los bautizados vencidos por el pecado. De hecho, hallamos en la Cuaresma una triple organizacin: la del catecumenado, la de la preparacin a la reconciliacin de los penitentes y la del mantenimiento espiritual de la vida de los fieles que aceptan comprometerse en la fe y en la prctica concreta de la vida cristiana.

Volverse a lo divino La Iglesia no tiene misin ms importante que la de provocar la metanoia, la conversin, el hecho de volverse, de cambiar de camino, de orientarse hacia lo divino. Este perodo de 40 das que la Iglesia organizar con detalle, una vez liberada de las per-

(41) Sofcr. gel, p. 82, n. 512.

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secuciones, en el siglo IV, abarcar un ordenamiento, fuertemente impulsado, del catecumenado del que encontramos huellas en Roma al comienzo del siglo III, en la Tradicin Apostlica, escrita por San Hiplito. Se ve all ya a toda la comunidad local responsable y preocupada por la conversin de los que se sienten llamados a la fe. Hiplito morira mrtir las persecuciones no haban terminado an; pero entre tanto la Iglesia de Roma no puede esperar la paz para ocuparse de los que deben reencontrar lo divino, para lo cual han sido creados. No pareci suficiente para ello una catequesis individual: toda la comunidad eclesial debe concurrir en este redescubrimiento de lo divino perdido por el pecado. No se trata slo de una conversin intelectual, ni slo de recibir unas nociones; se Jrata de entrar en un pueblo nuevo que se considera elegido por Dios, pueblo nuevo, real, sacerdotal, que anuncia los tiempos definitivos y no teme considerar que pertenece a la "raza" de Dios. Si ya en Hiplito encontramos una organizacin bien caracterizada, sta es, de hecho, el desarrollo de lo que Justino nos da a conocer ya en su 1. a Apologa escrita a Antonio El Piadoso, el ao 150. Los captulos 61 v 62 de este escrito dan pruebas de una exigencia de preparacin para quienes quieren asociarse al grupo de los cristianos. Deben creer lo que se les ha enseado y prometer vivir segn eso que creen. Se les ensea a orar, a pedir perdn de sus pecados ayunando; la comunidad toma a pecho el rodear de cuidados a los que solicitan entrar en sus filas, y ora y ayuna con los candidatos al bautismo. Hay adems sectas herticas que turban a quienes desearan adherirse a la fe. El nmero de cristianos aumenta. Las persecuciones no pasan sin provocar defecciones. Tertuliano se inquieta al constatar que hay cristianos que se adhieren a sectas gnsticas y vuelven despus a la Iglesia para volver a continuacin a la secta. Se trata de dar una formacin slida (1). Hiplito nos dar detalles sobre el estado de un catecumenado ya meior organizado. Los catecmenos quedan divididos en dos clases: la primera rene a los catecmenos propiamente dichos. Estos pasan un examen sobre su conducta y sobre los motivos eme les llevan a la Iglesia. Se es exigente con ellos y hay ocupaciones que deben abandonar si quieren ser inscritos en este primer grado de catecumenado. Se les invita a continuacin a recibir instruccin. Estos candidatos son conducidos hasta el obispo por los res(1) TERTULIANO, De prescriptione haereticorum 1, 3; CCL. 1, 187.

ponsables que se encargan de su educacin cristiana concreta. Reciben instrucciones durante tres aos; despus de cada leccin oran juntos, nunca con los fieles, y no se dan el beso de paz. El que los ha instruido, ya sea eclesistico o simple fiel, ora e impone las manos sobre ellos. Despus de estos tres aos, el catecmeno pasa de nuevo un examen sobre su coducta, prctica de la caridad y de buenas obras. Si sus garantes dan buen testimonio de l, queda admitido a escuchar el Evangelio y recibe cada da la imposicin de las manos. Al acercarse el da de su bautismo, el obispo mismo le impondr las manos. Existen todas las razones para pensar que esto tena lugar el sbado santo por la maana, mientras que el bautismo era administrado durante la noche de Pascua, en ambiente de atencin a la Palabra de Dios y a la oracin (2). Qu relacin puede tener esto con la Cuaresma? Precisamente tocamos aqu uno de los principales puntos que le dan su entidad: la unin de toda la comunidad local en el ayuno y la oracin por quienes van a ser divinizados la noche de Pascua. La Cuaresma est verdaderamente organizada hacia esta liberacin y hacia esta vuelta a lo divino. Ms tarde, el sacramento Gelasiano nos da con detalle la disposicin de la Cuaresma con las oraciones y las celebraciones de "escrutinios" que la jalonan. Qu son los escrutinios? No son exmenes sobre la idoneidad intelectual o moral de los candidatos al bautismo, sino exorcismos que los preparan progresivamente para ser asumidos en posesin por el Espritu que ha de hacerles hijos adoptivos de Dios. Estas reuniones tienen lugar el domingo; las oraciones de la celebracin eucarstica, las lecturas, algunos pasajes del Canon estn destinados a los catecmenos y a quienes tienen su responsabilidad. A lo largo de nuestra lectura de los domingos de Cuaresma tendremos ocasin de entrar ms en el detalle de lo que nos ha ofrecido el Gelasiano, utilizado, por lo dems, en gran medida en el actual rito del bautismo de adultos. Como se ve, la Cuaresma para la Iglesia no se limita a una meditacin y una ascesis personal, sino que abre perspectivas amplias a la comunidad que la vive. Es un momento privilegiado para volver a lo divino e impulsar al mundo a reencontrar sus verdaderos orgenes. Toda la comunidad cristiana ora y avuna por esta vuelta a lo divino de quienes se han confiado a ella y (2) HIPLITO DE ROMA, La Tradition Apostolique, edic. B. Botte. Aschendorf, Mnster im W. n. 17. p. 39, n. 20. p. 41. n. 39, p. 19 n. 41. p. 89

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buscan con sinceridad al Seor. Es, sin duda, una de las perspectivas cuaresmales ms olvidadas en el pasado siglo, que estuvo orientado a la ascesis individual. La Cuaresma es as para la Iglesia un tiempo de optimismo en el que se recuerda el verdadero sentido de la vida humana: entrar en la esfera divina, renacer de nuevo del agua y del Espritu. Metanoia - Conversin Pero el ideal cristiano de divinizacin del hombre no es fcil de mantener. Es sabido que los siete primeros siglos consideraban con tal respeto lo que el hombre haba llegado a ser por su bautismo, que concedan una sola vez en la vida la entrada en el rgimen penitencial para la reconciliacin con Dios mediante el ministerio de la Iglesia. Slo en el siglo VII los monjes Irlandeses empezaron a dar la absolucin en privado y a reiterarla. Nosotros nos escandalizamos un poco de semejante severidad; nos afecta ms la misericordia divina infinita, pero estos siglos, sin olvidar la misericordia de Dios, eran muy sensibles a la gracia de divinizacin otorgada al hombre en su bautismo y sentan dificultades en concebir la posibilidad del pecado en quienes haban logrado una vida nueva. Fue durante la Cuaresma cuando se organiz el tiempo de reconciliacin. El penitente entraba en el Ordo paenitentiae el Mircoles de Ceniza. Ms tarde, considerndose pecadores todos los cristianos, se generaliz la imposicin de la Ceniza. El Jueves Santo, el penitente, despus de una expiacin que poda durar varios aos, era reconciliado solamente con el Seor en la Iglesia. Tambin los textos de esta celebracin ampliada en el s. XIII, nos los ha conservado el sacramentado Gelasiano: textos y ritos que hemos conservado hasta la reciente reforma litrgica. El Jueves Santo pone fin a la Cuaresma; comenzaba entonces el ayuno intra-pascual del Viernes Santo hasta la comunin de la Noche de Pascua. Tendremos ocasin de presentar este ritual de penitencia, muy rico doctrinalmente y conmovedor por sus ritos. Ser para nosotros una nueva ocasin de ensanchar nuestra concepcin de la Cuaresma, poca de reconciliacin de los pecadores por la que suplica y ayuna la Comunidad eclesial. La Iglesia define su Cuaresma orndola Una incursin en los escritos de los Padres nos ha hecho captar las dimensiones en que se inscribe su concepcin del ayuno.

Tambin resulta instructivo indagar a travs de las composiciones litrgicas, oraciones y prefacios sobre todo, cmo contempla la Iglesia el ayuno. Nuestro misal romano actual contiene por s solo una rica doctrina, pero hay que ir ms lejos para redescubrir en los principales sacramntanos la idea de la Iglesia de esos tiempos con respecto al ayuno. No debemos esperar encontrarnos all con una doctrina estructurada en " t r a t a d o " ; la liturgia no es ni un manual de teologa asctica, ni un cdigo de derecho. Pero, al igual que el catecmeno que camina hacia la luz de Pascua, entramos en contacto con el pensamiento "practicado" por la Iglesia durante los Cuarenta das. El catecmeno no recibe, pues, un concepto elaborado del ayuno, sino que toma contacto en la Iglesia con la experiencia de "la Iglesia en estado de ayuno". El que quiere entrar en la comunidad del nuevo Pueblo de Dios descubre que es por medio de signos y a travs de ellos, como se encuentra con el Seor y como se liga progresivamente a los dems miembros de la Iglesia. Ha odo adems designar a sta con el nombre de sacramentum, "sacramento". La Iglesia es un signo al mismo tiempo que es una institucin. Institucin no al estilo de las de nuestro mundo, sino institucin que es un sacramentum. A partir de Ja encarnacin de Cristo, de su muerte, de su resurreccin, del envo del Espritu, la Iglesia ha quedado constituida como "signo". En ella, mediante su actividad de Esposa de Cristo y mediante su constitucin misma ^que es ser "Cristo continuado" somos alcanzados eficazmente por los misterios de Cristo, por todos sus gestos salvadores. Hemos visto cmo entenda San Len el sacramentum, cmo para l el sacramento es a la vez una prolongacin eficaz de los gestos salvadores de Cristo y simultneamente una permanencia y un recuerdo de su ejemplo. "La fe viva de la asamblea cristiana no slo bebe en la fuente de la perfeccin sino que descubre, a un tiempo, al ejemplar de toda perfeccin" (3). Podemos aplicar fcilmente esta doctrina a la Cuaresma y al ayuno. Son sacramentos y, como tales, tienen una eficacia que les viene de los gestos salvadores de Cristo; pero a la vez son efi(3) G. HUDON, La perfectin chrienne daprs les sermons de saint Lon, coll. "Lex Orandi", edic. du Cerf, p. 253. Lase la Constitucin sobre la Iglesia, Lumen Gentium, del Vaticano II, que aplica a la Iglesia este ttulo de Sacramentum. La Cuaresma empezaba antiguamente para toda la Iglesia el 1er. domingo de sta. Por eso, el sacramentario Gelasiano que incluye esta oracin para el mircoles de Quincuagsima, en que comenzaba el ayuno de los penitentes pblicos, dice: Venerabais sacramenti "venturum" celebramus exordium. "Celebramos el "prximo" inicio de este tiempo sagrado". Sacr. Gei., p. 19, n. 91.

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caces porque nos hacen presente el ejemplo mismo del Seor. Al cristiano que se entrega a la ascesis del ayuno le es imposible no pensar en Cristo ayunando durante das en el desierto en lucha con el demonio y obteniendo la victoria. Precisamente con el relato de este ayuno de Cristo en el desierto comienza, con el primer domingo de Cuaresma, el "sacramento del ayuno" que actuar eficazmente en nosotros a la vez por referencia a su institucin por Cristo y por el ejemplo alentador que el Seor nos da. Hemos visto ya que la Cuaresma, lo mismo que el ayuno, no pueden ser considerados en un marco estrecho, sino en la perspectiva global de la renovacin del mundo por el misterio pascual. Propiamente hablando, no habr "sacramento de la Cuaresma y del ayuno", ni sacramento de la resurreccin, sino que habr un sacramentum pasale, un sacramento pascual que engloba la Cuaresma, la Pasin, la Resurreccin, la Ascensin y el envo del Espritu. Estos aspectos, encontrados ya en los Padres y especialmente en San Len, vuelven a hallarse en las composiciones litrgicas de la Iglesia. El ayuno es entendido, pues, dentro del sacramento de Pascua. Es signo de una gracia otorgada, signo de una eficacia y al mismo tiempo es ejemplo que nos pone en contacto con el ayuno de Cristo, su lucha y su victoria. Quien as vive da tras da en el espritu de la Iglesia y, sin ideas preconcebidas, intenta entender a travs de su liturgia la riqueza de su espiritualidad, concibe el ayuno no como la actividad asctica de un individuo sino como una prctica colectiva. El catecmeno que ha dado su nombre a la Iglesia, no percibe que se le prescriba la ascesis individual de la mortificacin, sino que se halla arrastrado en un ejercicio de la Iglesia entera. La expresin "prctica colectiva" podra inducir a error o disminuir la estima a que esta ascesis tiene el ms fundado derecho. Exactamente, no se trata de una "prctica" en el sentido devocional del trmino sino que ya lo hemos dicho y las oraciones lo recuerdan, el ayuno es un sacramentum para toda la Iglesia, goza de una eficacia que alcanza a todo el pueblo de Dios. Es interesante advertir los diferentes apelativos que utiliza el misal romano para designar la Cuaresma. En la oracin sobre las ofrendas del 1er. domingo, se llama a la Cuaresma "venerable sacramento" del que se celebra su comienzo. La oracin, por lo dems, est tomada del sacramentarlo Gelasiano (4). En otros sitios se la llama "ejercicio"; as, en la (4) Sacr. Gel, p. 19, n. 91.

colecta del 1er. domingo, en que se habla de "exercitia sacramenti uadragesimalis", expresin hallada, con toda la frmula de oracin, en el Gelasiano (5). El Mircoles de Ceniza, el Prefacio emplea los trminos "quadragesimalis exercitatio", mientras que el martes de la 4. a semana la oracin habla de la "exercitatio veneranda sanctae. devotionis" (6). La expresin "observantia" se emplea tambin el Mircoles de Ceniza, "observantia quadragesimalis", y la misma expresin aparece en la oracin sobre las ofrendas del viernes despus de Ceniza y el mircoles de la tercera semana, en la oracin. Tambin se habla de "observafionis huius annua celebritate laetantes (7). Se pide al Seor que santifique "nuestra observancia" (8). En fin, aplicando a toda la Cuaresma su verdadera finalidad, se la llama "observatio paschalis" (9). A la vez que la orden, Dios da el poder emprender el ayuno y proseguirlo: Concdenos, Seor, poder empezar santamente nuestro entrenamiento al combate espiritual (10). La posibilidad de entregarnos la mortificacin, la esperamos del Seor: "Concdenos, Seor, una observancia perfecta... (11). El ayuno es as realmente una accin de Dios en nosotros que justifica la expresin "sacramento", as como el trmino "misterio", que lo designa en algunas oraciones: "Hazte presente, Seor, a los sagrados misterios del ayuno..." (12). Sin esta presencia del Seor en la solemne accin del ayuno eclesial, ste no podra contener nada de santificador; se reducira a una simple prueba competitiva. Se comprende que esta particular presencia del Seor en su Iglesia durante la Santa Cuaresma haya hecho que se aplique a sta el nombre de sacramento, de misterio, de solemnidad, de festividad. As es como en el sacramentarlo de Verona se anuncia el ayuno del mes sptimo: "Queridos, debemos celebrar la festividad anual del ayuno..." (13).

(5) Sacr. Gel, p. 20, n. 104. (6) Sacr. Gel, p. 37, n. 235. a (7) 3.a semana, sbado (Sacr. Gel, 20, n. 99). (8) 2.a semana, jueves, en la oracin sobre las ofrendas. (9) 1. semana, viernes, en la oracin. (10) Colecta del Mircoles de Ceniza. (11) Sacr. Gel, p. 24, n. 138. (12) Prosequere, quaesumus omnipotens Deus, ieiuniorum sacra mysteria... Sacr. Gel, p. 38, n. 245. (13) Annua nobis est, dilectissimi, ieiuniorum celebrando festivitas. Sacramentarium Veronense, p. 108, n. 860.

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Ayuno festiva Es una "festividad", y este trmino nos sorprende. Que puefda un ayuno ser festivo nos parece paradjico. Sin embargo, as es como se lo entenda, principalmente en la vigilia de Pascua. Hay que recordar que la vigilancia est concebida como la espera de la vuelta del Seor. La Iglesia en oracin espera la vuelta de su Esposo. En los primeros aos cristianos se pens que esta vuelta tendra lugar en la noche de Pascua, centro de la vida cristiana, aniversario y presencia nueva del triunfo de Cristo. El ayuno de la vigilia, lo mismo que el de toda la Cuaresma, es festivo porque encamina al triunfo y a la vuelta del Esposo. En efecto, a la pregunta: " P o r qu, mientras nosotros y los fariseos ayunamos, tus discpulos no ayunan?", Jess responde: "Pueden acaso los invitados a la boda estar tristes mientras el novio est con ellos? Das vendrn en que les ser arrebatado el novio; ya ayunarn entonces" (Mt. 9,14-15; Me. 2,19-20; Le. 5,34-35). Se ayuna porque no est all el esposo; pero llega, ha inaugurado los tiempos mesinicos y va a confirmar su triunfo. Puede la Iglesia ayunar celebrando como una fiesta la proximidad de esta vuelta. Un antiguo prefacio recuerda este episodio evanglico para el ayuno del cuarto mes: " ( . . , ) Dios que (...) advirti a los hijos del Esposo que no podan ayunar antes de su partid a . . . " (14). Se ve que esta percopa evanglica haba chocado a los espritus de los primeros siglos cristianos como una proftica advertencia siempre verdadera para el tiempo presente. La espera de la vuelta del Seor era una actitud constante y natural del cristiano de los primeros siglos.

Ayunar de vicios Evidentemente, el sacramento del ayuno no tiene sentido ms que si santifica. Las composiciones litrgicas nos hacen ver cmo consideran, a veces como un solo conjunto, los dos aspectos, negativo y positivo, de la santificacin. El amplio desarrollo concedido al aspecto de lucha y de liberacin no debe extraar. Tambin bajo este signo comienza la

Cuaresma, con la 'proclamacin evanglica de la lucha de Cristo en el desierto (15). Uno de los textos ms caractersticos a este respecto es la oracin que se recita en nuestros das al comienzo de la imposicin de la Ceniza: "Seor, fortalcenos con tu auxilio al empezar la Cuaresma, para que nos mantengamos en espritu de conversin ; que la austeridad penitencial de estos das nos ayude en el combate cristiano contra las fuerzas del mal" (16). Este estado de lucha, sealado desde el primer domingo de Cuaresma, ser uno de los temas subyacentes de la Santa Cuaresma. El ayuno est orientado a hacernos ms fuertes contra el enemigo. Est en el origen de un vigor nuevo: "Concdenos, Seor, te rogamos, que al ayunar nos llenemos de tu vigor, y que al privarnos nos hagamos ms fuertes que todos nuestros enemigos" (17). El ayuno es poderoso en esta batalla sin cuartel contra nuestros enemigos; con l y con nuestras buenas obras podemos alcanzar Ja victoria: "Haz, Seor, que para superar a nuestros enemigos obtengamos tu auxilio mediante ayunos que te sean agradables y mediante nuestras buenas obras" (18). Liberacin del enemigo significa liberacin del vicio. Nos hallamos aqu ante un doble movimiento: el ayuno sera falso si no consistiera ante todo en evitar el pecado, pero por otra parte nos ayuda poderosamente a sanar de nuestras inclinaciones malas. El libro de Isaas, en el captulo 58, propone despus del exilio, una concepcin interior de las prcticas religiosas. Ya Amos expresa el disgusto del Seor por las fiestas y solemnidades a las que no corresponde una actitud interior (Am. 5,21). La Iglesia, cuidadosa de mantener en sus fieles la exacta comprensin del ascetismo, canta el prefacio siguiente en uno de los formularios del ayuno del sptimo mes: "(...) pero cuando en nuestras observancias mismas no nos abstenemos d e lo que es malsano e ilcito, t nos atestiguas por la voz de los profetas que no es

(14) Sacr. Ver., p. 27, n." 209.

(15) Evangelio del 1er. domingo de Cuaresma, antiguo comienzo del periodo cuaresmal de la Iglesia. (16) Esta oracin era la del mircoles de las Cuatro Tmporas de Pentecosts en el sacramentario de Verona, p. 26, n. 207. (17) Sacr. Ver., p. 112, n. 894. (18) Ad hostes nostros, Domine, superandos praesta quaesumus ul auxilium tuum ieiuns tibi placiis et bonis operibus impetremus. Sacr. Ver., p. 117, n. 927.

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ese el ayuno que elegiste. Porque no slo no puede ser de utilidad alguna la mortificacin corporal si nuestro espritu est inmerso en pensamientos impos, sino que consta que es ms grave todava el que, aun mitigada la condicin terrena, el alma no se abstenga de la iniquidad" (19). Es un constante temor de la Iglesia ese imaginar a sus fieles en la ilusin de una vida en la que se practicara la mortificacin sin un total apartamiento del pecado; sera un funesto engao no slo para los fieles sino tambin para la Iglesia. Aunque es delicado llamar a la Iglesia "pecadora", es legtimo considerar el pecado en ella. Un autor contemporneo nos parece haber escrito excelentemente a este respecto: "El pecado no proviene de la esencia de la Iglesia sino que hace irrupcin en ella desde el exterior, por la fuerza del espritu del mal que acta en los hombres. El pecado no pertenece a la esencia de la Iglesia pero ha de atribuirse a un desorden en ella, desorden que es un hecho en su actual estado de peregrinaje. Dicho de otro modo segn expresin habitual el pecado en la Iglesia es la falta de sanidad imputable al poder del espritu del mal que acta a travs de los hombres en cuanto que son miembros de la Iglesia. El pecado en y de la Iglesia no puede ser considerado y cmo, si no, podra serlo ms que como una oscura paradoja, inaprehensible y en definitiva carente de sentido. No obstante es preciso tomarlo en serio (20).

mingo (21), la Iglesia de hoy da se expresa as: "Dios todopoderoso, te pedimos que las celebraciones y penitencias cuaresmales nos lleven a la verdadera conversin; as conoceremos y viviremos con mayor plenitud el misterio de Cristo". Henos as informados sobre la manera en que la Iglesia considera la Cuaresma. "Conocer" para el cristiano, como para el hombre de la Biblia, es ms exactamente contemplar el amor, dar gracias por las maravillas que ste ha realizado, cultivar su facultad de admiracin ante las obras maestras de Dios en el mundo y en el corazn de los hombres y, como primera obra maestra, ante la obra extraordinaria de la salvacin de la humanidad. Ms todava, conocer es tener un ntimo contacto con esos mismos misterios de Cristo cuya experiencia permite hacer el sacramento. Experimentando as los misterios de Cristo, experiencia favorecida mediante el ayuno, contemplamos activamente y podemos hacernos idea de los beneficios ya recibidos de Dios y apreciarlos. A la vez, descubrimos nuestra indigencia y nos hallamos as situados en lo que nos falta por recibir: "...porque, cumpliendo con un ayuno apropiado, nos hacemos reconocedores de los dones que hemos recibido y nuestra gratitud se acrecienta por lo que todava necesita recibir" (22). El ayuno es, por lo tanto, una iluminacin del alma. Penetramos los secretos del misterio de la Salvacin; nos hacemos capaces de apreciar el admirable despliegue de benevolencia que es la obra del rescate de la humanidad. Adquirimos una lucidez espiritual que, a pesar del entusiasmo ante ese nuestro enriquecimiento, nos hace entrever todava lo que falta a nuestra perfeccin. Ante una plenitud tal debe, no obstante, surgir una inquietud. Incapaces por nosotros mismos de conseguir semejante visin de Dios, del mundo y de nosotros mismos, d e llegar a realizar progresivamente lo que entrevemos, cmo podremos conservar intacto lo que hemos recibido? La Iglesia se plantea el problema para s misma; sabe cmo la humanidad, q u e es uno de sus componentes, es floja y falible y se inquieta a su vez por su responsabilidad en conservar lo que ha recibido. Es una vez ms la ascesis del ayuno lo que podr ayudarla a conservar su tesoro. En un prefacio para el ayuno del cuarto m e s , la Iglesia se expresa como sigue en un formulario del sacramentario de Verona: " ( . . . ) (21) Sacr. GeL, p. 20, n. 204. (22) (...) et per observantiae competendis obsequium de perceptls grati muneribus de percipiendis ejficimur gratiores. Sacr. Ver., p. 178, n. 1313.

Conocer los misterios de Cristo Sin embargo, no es la purificacin, y sobre todo la purificacin en s misma, lo que interesa a la Iglesia: convertirse y creer el Evangelio, segn la nueva frmula propuesta a eleccin para la imposicin de la Ceniza, significa hacer esfuerzos por conocer los misterios de Cristo. La oracin del 1er. domingo de Cuaresma expresa admirablemente el significado profundo de estos 40 das para el catecmeno, para el penitente, para todo cristiano: Recogiendo el texto del sacramentario Gelasiano para este 1er. do(19) (...) sed cum in ipsis nostris observationibus a noxiis et inlicitis non vacamus, non hoc te ieiunium delegisse prophetica voce testaris quoniam non solum prodesse non poterit castigaio corporalis si spiritus noster nefandis cogiationibus implicetur sed hoc constat esse deterius si eiam terrena condicione mitigata mens ab iniquitabus non quiescit. Secreta del sbado de las Cuatro Tmporas de septiembre. Sacra. Ver., pgina 109, n. 864. (20) HANS KUNG, Concile et retour Vunit, Unam Sanctam 36, Pars, Ed. du Cerf., 1961.

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porque, pasados estos das de jbilo en honor del Seor resucitado de entre los muertos y subido al cielo; despus de haber recibido el don del Espritu, estos santos ayunos se han instituido por nuestra necesidad a fin de que, gracias a una total conversin, los dones otorgados por la bondad divina a los miembros vivos de la Iglesia puedan conservarse" (23). Progresivamente durante la Cuaresma el Seor "abre nuestras almas a la inteligencia de la fe" (24). Es el Seor "quien nos inicia en la fe cristiana" (25). Se adivina aqu todo el contexto catecumenal del ordenamiento de la Cuaresma. Los escrutinios que se celebran para los catecmenos no tienen otra finalidad que la de introducir progresivamente en la fe, dejando sitio libre para que el Espritu pueda iluminar a los que buscan al Seor.

dores de Cristo. Lo sern, en primer lugar, por su humildad, cuyo sentido podrn ver en la ascesis de la Iglesia: "Dios que, mediante el ayuno y la oracin nos has enseado lo que es la humildad a imitacin de Nuestro Seor tu Hijo nico..," (26). Este mismo Cristo profesaba una incondicional sumisin a la voluntad de su Padre. El ayuno, al darnos el hbito del desprendimiento, nos encarrila en esta va de conformidad con el querer divino: " ( . . . ) haz, Seor, que mediante este santo ayuno te seamos enteramente sumisos" (27).

Cambiar, convertirse Todo esto no se logra sin nosotros. Dios no hace lo divino en nosotros ni nos modela a imagen de su Hijo, ni el Espritu puede conformarnos segn el rostro de Cristo sin que nosotros intervengamos profundamente. La conversin es siempre un problema jams resuelto del todo. Por ello, el eucologio de Cuaresma en el nuevo Misal, est lleno todo l de la peticin de conversin. La oracin del 3er. domingo de Cuaresma enumera las tres actvidades que pueden remediar nuestro estado: "...t nos otorgas remedio para nuestros pecados por medio del ayuno, la oracin y la limosna; mira con amor a tu pueblo penitente y restaura con tu misericordia a los que estamos hundidos bajo el peso de las culpas". La conversin es tambin el tema central de la liturgia del Mircoles de Ceniza, la conversin y la fe: "Convertosy creed el Evangelio". Esto no se hace sin lucha: se trata de combatir contra todo lo que es pernicioso en nosotros (28). Anteriormente se dio tal vez demasiada importancia a la penitencia corporal y al ayuno. Nadie negar que la vida de hoy da con sus exigencias constituye una penitencia a menudo por Jo menos tan dura como el ayuno. Aunque esto es verdad, no lo es menos que el alma est de tal forma unida al cuerpo que resulta imposible no admitir que una cierta doma del cuerpo sigue siendo necesaria. Mdica y psicolgicamente se llega a esta conclusin. No habra que llegar a lo mismo con cordura en una lnea cristiana? El Misal actual slo tmidamente ha dejado subsistir para permanecer en la verdad y no hacer se reciten frmulas que no correspondan a la verdad determinadas oraciones en las que

Conformados segn el modelo que es Cristo No hay que tener miedo de que la invasin de la vida divina y de la perfeccin que comporta enorgullezcan al futuro bautizado o al cristiano. Sabemos que, pulido por la ascesis, se encuentra preservado a base de una penetrante visin de sus insuficiencias, numerosas an. Pero hay todava ms. El ayuno ayuda al catecmeno y al cristiano. Sabemos que, pulido por la ascesis, se encuentra preservado a base de una penetrante visin de sus insuficiencias, numerosas an. Pero hay todava ms. El ayuno ayuda al catecmeno y al cristiano a "estructurar" su alma segn el modelo que es Cristo mismo. Humildad y sumisin a la voluntad del Padre son dos caractersticas propias de quien se entrega a la ascesis en la Iglesia. No la practica por s mismo ni a su manera sino que tiene ante s un modelo que ya la liturgia ha presentado a la asamblea de los fieles el primer domingo de Cuaresma. Cuando ayunan, el catecmeno y el fiel se inspiran en un ejemplo, se hacen imita(23) (...) post illos enim laetitiae dies quos in honorem Domini a mortuis resurgentis et in coelos ascendentis exigimus postque percepum Sancti Spiriius donum necessarie nobis haec ieiunia sancta proviso sunt ut pura conversatione viventibus quae Divinitus ecclesiae sunt collata permaneant. Sacra. Ver., p. 29, n. 229. (24) 1.a semana, lunes; Sacr. Gel, p. 175, n. 1170. (25) 5.a semana, Oracin sobre las ofrendas; Sacr. Gel., p. 39, n. 255.

(26) Deus, qui nos formam humilitatis ieiunando et orando Unigeniti tui Domini nostri imitatione docuisti... Sacr. Gel., p. 34, n. 210. (27) Sacr. Gel., p. 31, n. 178. (28) Mircoles de Ceniza, oracin; Sacr. Gel, p. 102, n. 654.

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se habla de castigar el cuerpo para purificar el alma, "...para nuestro bien espiritual nos mandaste dominar nuestro cuerpo mediante la austeridad" (29). "...que tengamos la alegra de poder ofrecerte, como fruto de nuestra penitencia corporal, un espritu plenamente renovado" (30). Esa purificacin comporta alegra. De este modo, la conversin interior encuentra su colaboracin en la disciplina del cuerpo. El problema es, en fin, bien sencillo: desligarse de los lazos del pecado (31), convencidos de la fragilidad de nuestra condicin. Porque no hay que tratar como un problema lo que a menudo es una simple debilidad y una falta de valor para remontar una tendencia. Sin embargo, no habra que quedarse ah y ver nuestra conversin como un pequeo acontecimiento individual; nuestra conversin est ligada a la del mundo, y si la celebracin eucarstica puede y de hecho nos ayuda a convertirnos, est tambin en la base de la conversin del mundo entero (32).

seara que aumente la fe del pueblo cristiano para que "se apresure, con fe viva y entrega generosa, a celebrar las prximas fiestas pascuales".

Alejarse del envejecimiento mediante una renovacin Es uno de los aspectos ms mortificantes y ms descorazonadores de toda vida: la tendencia al envejecimiento espiritual, al encostramiento en la costumbre y la facilidad. Es la tendencia del individuo, y lo es tambin de todo grupo. Son muchas las Comunidades que han empezado con entusiasmo; con rapidez se constata el peso de la rutina, aceptada como facilidad y a veces incluso como salvaguarda. Cambiar es siempre un riesgo y nunca resulta cmodo. Indudablemente, no hay que alimentar menosprecio alguno contra una sana tradicin, pero no hay que confundirla con un atolladero piadoso que la destruye y la hace odiosa. No se da slo el encostramiento; tambin, y ms vulgarmente, la vuelta a los vicios, el envejecimiento del alma. Hay que tener el valor de mirar de frente este fenmeno, atreverse a constatarlo en uno mismo, igual que lo hacemos en la sociedad y en las agrupaciones de personas reunidas para las causas ms nobles. La Cuaresma es un tiempo para desgajarse de ese envejecimiento y un tiempo de renovacin. La oracin de despus de la comunin del viernes de la 4. a semana se expresa as: "Seor, as como en la vida humana nos renovamos sin cesar, haz que, abandonando el pecado que envejece nuestro espritu, nos renovemos ahora por tu gracia". Toda nuestra actividad debe ser abandonar la vida caduca y pasar a ser hombres nuevos (5. a semana, lunes, oracin). El Seor ha de hacer que "superando nuestra vida caduca, fruto del pecado, lleguemos a participar de los bienes de la redencin" (34), "que muera en nosotros el antiguo poder del pecado y nos renovemos con la participacin en tu vida divina" (35). El principio de renovacin es evidentemente el Seor mismo; la Iglesia es bien consciente de ello y le pide que haga crecer ms plenamente en nosotros esta renovacin y la vida que lleva consigo (36).

Marcha hacia el misterio de Pascua Dicha conversin no halla Su posibilidad ms que en la participacin en el misterio pascual de muerte y de vida. La institucin de la Cuaresma est concebida precisamente como una marcha hacia ese misterio de liberacin y de renovacin. Se trata de llegar con un alma purificada a la celebracin de la Pascua (2.*' oracin a elegir en la imposicin de la Ceniza). El prefacio del ler. domingo de Cuaresma, al anclarnos en el modelo, Cristo, recuerda que "al abstenerse durante cuarenta das de tomar alimento, inaugur la prctica de nuestra penitencia cuaresmal, y al rechazar las tentaciones del enemigo-nos ense a sofocar la fuerza del pecado; de este modo, celebrando con sinceridad el misterio de esta Pasua, podremos pasar un da a la Pascua que no acaba". La oracin sobre las ofrendas del 2. domingo pide que la ofrenda del sacrificio "nos prepare a celebrar dignamente las fiestas pascuales". La oracin del jueves de la 3. a semana nos desea "que vaya creciendo en intensidad nuestra entrega para celebrar dignamente el misterio pascual". La del 4. domingo de-

(29) (30) (31) (32) gina 172, (33)

2.a semana, lunes, oracin; Sacr. Cel., p. 30, n. 173. 5.a semana, lunes, oracin sobre las ofrendas. 5.a semana, viernes. 5.a semana, jueves, oracin sobre las ofrendas; Sacr. Gel., pn. 1138. Sacr. Gel., p. 64, n. 394.

(34) (35) (36) p. 60, n.

1.a semana, viernes, oracin despus de la comunin. 4.a semana, lunes, oracin sobre las ofrendas. 4.a semana, mircoles, oracin sobre las ofrendas; Sacr. Gel., 377.

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Los sacramentos de la renovacin Sobre todo y fundamentalmente es mediante sus sacramentos como el Seor nos renueva. El prefacio del 4. domingo se expresa como sigue: "Porque l se dign hacerse hombre para conducir al gnero humano, peregrino en tinieblas, al esplendor e la fe; y a los que nacieron esclavos del pecado, los hizo renacer por el bautismo, transformndolos en hijos adoptivos del radre . O tambin, en la oracin sobre las ofrendas del sbado de ' a 5. a semana: "...por la confesin de tu nombre y el sacramento el b a U t i s m o nos haces renacer a la vida eterna". Y por medio de sus sacramentos los restaura (a todos los nombres) a una vida nueva", se dice en el prefacio del 5. domingo. El Seor concede ahora su fuerza a los ya bautizados y a ios catecmenos que lo sern en seguida en la Noche de Pascua (37).

Seor Dios nuestro, al recibir tu eucarista, alivio para el alma y para el cuerpo; y as, restaurada en Cristo la integridad de la persona, podremos gloriarnos de la plenitud de tu salvacin" (40). Advirtamos esa "integridad de la persona" que traduce el latino lin utroque salvali", que seamos salvados en uno y otro, en el cuerpo y en el alma.

Renovados para el fin de los tiempos En definitiva, esta renovacin que queremos y que pedimos al Seor, aun emplendonos nosotros mismos en ella bajo Su direccin, no tiene otro fin ms que el ms-all. Los textos son numerosos; escojamos los ms elocuentes. La oracin sobre las ofrendas del martes de la 4. a semana es expresiva: "Te ofrecemos, Seor, estos dones que T mismo has creado y que ahora nos entregas, como prueba de tu providencia sobre nuestra vida mortal; haz que lleguen a ser para nosotros alimento que da la vida eterna" (41). La oracin del lunes de la 5. a semana nos presenta las exigencias de esta entrada en el ms-all: "...haz que, abandonando nuestra vida caduca, fruto del pecado, nos preparemos como hombres nuevos a tomar parte en la gloria de tu reino". Ese mismo da la oracin de despus de la comunin nos contempla marchando hacia el Seor siguiendo jubilosamente las huellas de Cristo. Si poseemos ya prendas de nuestra vida futura "...que esta eucarista, prenda de nuestra inmortalidad...", estamos ya en cierta manera en posesin de los bienes del cielo, aqu mismo en la tierra: "Seor, Dios nuestro, que, por medio de los sacramentos, nos permites participar de los bienes de tu reino ya en nuestra vida mortal"... (43).

Renovacin del cuerpo y del alma Sera un engao considerar todo lo que acabamos de subrayar, como si fuera una visin espiritual que concerniera nicamente al alma. Convendra guardarse de semejante error. La liturgia, como la Biblia, no divide al hombre en dos, sino que es toda su persona la que debe renovarse. Lo pona de relieve ya la oracin del mircoles de la 1." semana: "y a los que moderan su cuerpo con la penitencia transfrmalos interiormente mediante el truto de las buenas obras". No se puede subrayar mejor la interaccin alma-cuerpo. Si la Eucarista purifica y renueva nuestras almas, tambin nuestros cuerpos encuentran en ella "fuerzas para la vida presente y el germen de su vida inmortal" (38). Son los corazones y tambin los cuerpos los santificados: que esta olrenda "santifique los cuerpos y las almas de tus siervos y nos prepare a celebrar dignamente las fiestas pascuales" (39). Desde el lunes de la 1. a semana de Cuaresma se pone de relieve esta unidad de salvacin para el cuerpo y el alma en la oracin de despus de la comunin: "Concdenos experimentar, (37) 5.a semana, sbado, oracin; Sacr. Gel., p. 39, n. 257. (38) 4.a semana, martes, oracin despus de la comunin; Sacr. Gel., P- 79 y 181, n.o 4gg y 1225. (39) 2." domingo, oracin sobre las ofrendas.

(40) (41) (42) (43)

Sacr. Gel., p. 179, n. 1204. Sacr. Gel., p. 39, n. 251. 2.a semana, mircoles, oracin de despus de la comunin. 2.a semana, sbado, oracin; Sacr. Gel, p. 23, n. 129.

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EXIGENCIAS DE LA VIDA CONCRETA Y CUARESMA

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Exigencias de la vida concreta y Cuaresma

El hombre renovado La institucin de la Cuaresma est, por el contrario, toda ella interesada en sacar al hombre de su situacin y hacerle reencontrar lo divino. Lo que tal vez pudiera parecemos insuficiente son quizs los medios propuestos, las exigencias demasiado abstractas de una Iglesia que estara demasiado fuera del mundo. De hecho, ante una situacin como la nuestra, nos sentimos un poco sorprendidos de la simplicidad de medios que la Cuaresma nos propone. Nos gustaran mtodos ms espectaculares. Somos un poco como Naamn, el sirio, estupefacto al ver que slo se le prescribe un bao en el Jordn para curar su lepra. El hubiera querido algo espectacular. Nosotros debemos reencontrar lo divino, necesitamos renovarnos; la Iglesia presenta en nombre de Cristo una vida nueva a los catecmenos. Pero los instrumentos que propone parecen modestos; los mismos signos sacramentales parecen desproporcionados en comparacin con lo que han de producir. Las actividades de Cuaresma parecen tambin muy modestas: oracin, limosna, mortificacin. Es esto adaptado? Hay que convertirse, hay que cambiar. Se podr modificar la vida de un drogado con esas prescripciones? Se apaciguar el erotismo y reencontrar el amor su autenticidad? Podr cambiarse el odio en fraternidad? Se extinguir la envidia como un fuego sin fuerzas? La fidelidad se har heroica? A decir verdad, podra parecer que la experiencia ha demostrado suficientemente la ineficacia de los medios presentados por la Iglesia. Eso sera falso... Y estoy convencido de que las generaciones cristianas actuales se afanan por redescubrir los valores de la oracin. Lo hacen tal vez de una forma que tiene que depurarse todava, pero son conscientes de que deben aprender a orar, y basta haber tenido contacto con jvenes, tanto hippies como miembros de "catecumenados", para constatar su sed de oracin y el sosiego que de ella esperan y que en ella dicen encontrar. Quizs no han descubierto todava que su preocupacin era llegar a lo divino, y si se apercibieran de ello, su actitud sonara a falsa; no es necesario que un hombre tenga demasiada conciencia de que toca las montaas. Las mltiples experiencias de vida comn, la creacin constantemente en aumento de casas de oracin, demuestran suficientemente que se acepta el medio propuesto por la Iglesia, que es apreciado y quet produce lentamente sus frutos. Se dan, sin duda, algunos pasos en falso, no todo est igualmente equilibrado en esta bsqueda de oracin; puede existir un cierto neo-romanticismo, un cierto iluminismo tambin; pero no

El hombre perturbado Quienes han ledo los dos captulos precedentes sin prevencin alguna e intentando comprender a la luz de su fe lo ledo, estn convencidos de que semejante doctrina puede todava reclamar la atencin de los hombres y de los cristianos de nuestro siglo? Dicho de otro modo, merece la pena que se profundice en la teologa bblico-litrgica o debemos considerarla inadaptada y no continuar nuestras investigaciones? La experiencia nos propone anlisis existenciales -que no nos hacen particularmente optimistas acerca de las cualidades de la especie humana. Se nos muestra como desequilibrada. Ya a San Pablo se le representaba as cuando escribe a los Romanos las constataciones brutalmente exactas que haba podido hacer en s mismo. Tiene la humildad de confiarnos el anlisis existencial de las reacciones humanas, y esto nos parece bien contemporneo: "Sabemos, en efecto, que la ley es espiritual, mas yo soy de carne, vendido al poder del pecado. Realmente, mi proceder no lo comprendo; pues no hago lo que quiero, sino que hago lo que aborrezco... Descubro, pues, esta ley: en queriendo hacer el bien, es el mal el que se me presenta. Pues me complazco en la ley de Dios segn el hombre interior, pero advierto otra ley en mis miembros que lucha contra la ley de mi razn y me esclaviza a la ley del pecado que est en mis miembros" (Rm. 7 , 1 4 . . . 23). El relato del Gnesis presentado al principio de Cuaresma no disimul cul es nuestra condicin, y nosotros hemos intentado considerarla con objetividad. Tenemos en esto la impresin de que lo que nos ensea la Cuaresma corresponde a lo que tambin nosotros experimentamos y, por tanto, lo consideramos adaptado. Pero atenerse nicamente a esta visin es traicionar a la Cuaresma y al pensamiento de la Iglesia, segn hemos dicho ya.

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REFLEXIONES BBLICO LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE CUARESMA

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EXIGENCIAS DE LA VIDA CONCRETA Y CUARESMA

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hay que destruir lo que es bello no queriendo fijarse ms que en lo que es menos bello. El mundo ora de nuevo; al hacerlo, reencuentra su primigenia actividad, est en trance de reencontrar lo divino que Dios quiso para l. Al orar se desintoxica, recobra lentamente un juicio de valor, cesa de confundirlo todo, le interesan menos las ideologas, siente que lo puede ganar todo apostando por su contacto con Dios y lo puede perder todo si vuelve a prescindir de l. El fenmeno de la oracin es conocido ya de todos, incluso de los que no creen y de los que no lo entienden en absoluto. Es un fenmeno desconcertante; hay quienes tienen miedo porque ven que los adeptos leales de la oracin se escapan a un mundo salvaje para devolverle una fisonoma divina y exigen arranques a los que no todos pueden decidirse. Curiosa y divinamente, el redescubrimiento de la oracin no ha encerrado al hombre sobre s mismo. Por el contrario, el que ora recobra el sentido de la fraternidad, porque es con los dems, en esa "misma y nica cosa" como se encuentran entre s los miembros de la Iglesia inspirada por el Espritu. Ocurre tambin que se ora, y mejor an, en comn sin por ello sentirse distrados por el vecino; al contrario, se pide un "vecino", signo de un pueblo recreado por el aliento del Espritu. Todo esto no es literatura ; todos los que han tenido ocasin de frecuentar no slo la "joven" Iglesia sino a todos los que buscan, constatan el mismo fenmeno. Quienes han reencontrado o estn en vas de reencontrar la oracin perciben claramente que les es imposible entregarse a ella sin la preocupacin por el otro, sin haber adquirido una profunda sintona con el otro. La necesidad del otro, las exigencias del otro no pueden ser eludidas y echadas a un lado desde el momento en que se quiere poder entrar en contacto con el Seor y gustar los frutos de la oracin. Ya San Pablo escribiendo a los Corintios les adverta que no les sera posible discernir el Cuerpo eucarstico de Cristo si no estaban en condiciones de descubrir el Cuerpo de la Iglesia y de descubrirlo concretamente en el otro (1 Co. 11). Se ha redescubierto la necesidad de la mortificacin? La medicina misma siempre ha enseado el dominio del cuerpo. Lo creen as los cristianos? Sera injusto responder que no. Indudablemente la mortificacin ha tomado otras formas; no se trata ya de conseguir marcas, sino ms bien una bsqueda de mesura. Se considera hoy la ascesis ms bien desde el ngulo de una disciplina moderada, que como una abstencin de todo. Se adivina que se esboza una bsqueda del no-condicionamiento: tener lo

que se tiene, no caer en el desequilibrio cuando no se lo tiene. No sera esto una verdadera conversin? Podr decirse que estas lneas resultan idlicas y que no conciernen ms que a una lite poco numerosa. Sin duda, no es un hecho de grandes masas. Pero un cristiano profundo, podr alguna vez ser un cristiano de masas? No quiere esto decir que Cristo no haya muerto por todos los hombres, pero hay personas a las que el Espritu inspira la exigencia de una profundidad de vida. Hay un fenmeno contemporneo que debe merecer nuestra atencin. Ya haba dicho el Vaticano II que la santidad no est ligada a la vida religiosa; es esencial y es el bien comn de toda la Iglesia. Y ahora vivimos en medio de numerosos laicos que estn a la busca de la santidad y que, en medio de su debilidad, buscan de nuevo un equilibrio divino. No sera justo, como se ve, pensar y decir que la Iglesia actual es indigna de los tiempos pasados. No es menos verdadero que siempre habr que profundizar sobre en qu consiste este "sacramento" cuaresmal y seguir con fe los caminos que la Iglesia traza orientados al cumplimiento de nuestra renovacin. No parece que se pueda lograr ante todo a base de medios mdicos, psicoanalticos o de otras ayudas, importantes en s mismas, pero que no son, como la Cuaresma, un "sacramentum" que produce efectos divinos en quienes quieren dedicarse a ella con confianza. Es preciso, pues, sobrepasar el nivel de la "praxis" de Ja Cuaresma y vivirla como una apertura hacia lo divino que hay que recuperar. A ese precio y desde las diferentes dimensiones en que se la considera, como la de remisin de los pecados y la de la entrada en la fe y en la Iglesia de un grupo de catecmenos, parece que la Cuaresma puede lograr la sintona con nuestra actual necesidad de superacin.

ESTRUCTURA Y TEMAS DE LA CUARESMA

La Cuaresma ayer y hoy

Cuaresma de iluminacin El juego de la liturgia cuaresmal nos sita de golpe en el fondo del problema: se trata en realidad de una toma de conciencia para toda la Iglesia. Inserto en el nuevo Reino en expansin, el cristiano que ha tomado la costumbre de moverse en su espacio sagrado, debe preguntarse con qu derecho lo secundario tiene tanta importancia en su existencia. Ponerse de cara a las realidades del mundo presente, volver a entender que stas no pueden cambiar de sentido si no es en funcin de su insercin en un mundo definitivo, hacer inventario de las ayudas divinas recibidas en el curso de los grandes momentos de la vida cristiana, preguntarse sobre el uso que de ellas se hace y sobre el que debera hacerse, tal es la actividad primordial del cristiano en el "estado de ascesis cuaresmal". Esta le sita en referencia a Dios, a los dems y a s mismo. Habr entonces descubierto inmediatamente que, en consecuencia, no puede "vivir su Cuaresma", sino que la vive con toda la Iglesia, para que los pecadores perdidos recobren su lugar mediante una nueva luz, ellos que antes no han hallado ms que tinieblas. La vive, igualmente, con la Iglesia para que sta se consolide, se despoje de todo formalismo y permanezca en la verdad ; para que crezca y se muestre madre acogedora para quienes buscan el propio camino. De esta forma se abrir a este nuevo aspecto de la Cuaresma, quizs inadvertido para l: contribuir a la iniciacin cristiana de los que se preparan a revestirse de la luz de Cristo, colaborar en la construccin de la Iglesia del Seor. Pero para ponerse a nivel de la vida litrgica no hay que extraarse de verse en la necesidad de tener un mejor conocimiento de su mecanismo y evolucin. Si es lamentable que tantos testimonios la hagan oscura, no hay que desconocer que un gran Cuerpo como es la Iglesia tiene su historia y que el marco de sus

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LA CUARESMA AYER Y HOY

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instituciones no puede cambiar tan rpidamente como el talante de nuestros modos contemporneos. Supone un enriquecimiento conocer el pasado de la vida ntima de la Iglesia. Por ello, para entrar en la espiritualidad de la Cuaresma nos ser preciso poner algunos jalones indispensables para un itinerario de numerosos recodos. Celebracin nica En realidad no existe ms que un nico tema en la Escritura, la liturgia y la vida de la Iglesia: la muerte-resurreccin de Cristo. Pascua es una cima, centro de convergencia y el nico desenlace que puede dar un sentido a la historia. Los cristianos de los primeros aos quedaban fascinados por esta realidad de la muerte-resurreccin de un Dios que vena a restaurar todas las cosas, el hombre y el universo. Por eso no vislumbraban ms que la urgencia de una nica celebracin, la de la Pascua, la de la muerteresurreccin que cada domingo haca presente el rito de la ltima Cena, renovado por mandato mismo del Seor. Pero la gente se fija en lo excepcional; las repeticiones sin renovacin embotan el inters, y la tensin religiosa de los espritus no escapa a la relajacin, fruto de la costumbre. A partir del siglo II, el pueblo cristiano, dominado por el acontecimiento de la Pascua, reserva, en medio de ayuno y de oracin, un da como aniversario para la celebracin de la pasin y de la resurreccin de Cristo. De esta forma, el ao tendr su centro y cada domingo recordar la Gran Solemnidad, gotas de agua que se desprenden de la fuente inagotable. Los da siguiente de una fiesta Es difcil resignarse a extinguir las luminarias de una fiesta brillante para reemprender la marcha acostumbrada. Pascua es un tiempo fuerte y su resonancia espiritual tan intensa, su celebracin tan esplendorosa, que es imposible no escuchar su prolongacin y no mirar los destellos de esos fuegos. Desde el siglo III, la celebracin se prolongar por cincuenta das para llegar a un ltimo tiempo fuerte el quincuagsimo da, subrayado desde el siglo IV con nuevas solemnidades, las de Pentecosts. Subir hacia la fiesta Las fiestas pascuales merecan una preparacin. Las alegras del espritu no pueden brotar ms que en la expectacin del de-

seo. Rodeaba ya las solemnidades anuales un ayuno que adquira paradjicamente carcter festivo. Su duracin se prolong y alcanz una importancia cada vez ms considerable. Debido a una intuicin, fruto del Espritu, el bautismo poco a poco fue siendo reservado para la noche de Pascua. Segn San Pablo, en efecto, el bautismo es conformacin con la muerte y la resurreccin de Cristo. Realizando este misterio en cada uno de los candidatos es como el bautismo les' incorpora a la Iglesia, cuerpo ampliado de Cristo, y siempre en extensin. Esta doctrina que San Pablo transmita a los Romanos en el captulo 6. de su carta, inspira lgicamente a los cristianos que el bautismo se reciba en medio de las solemnidades pascuales. A la vez, ese tiempo de preparacin deseada para todos los cristianos vino a ser para los catecmenos un perodo de preparacin intensiva intelectual, moral y espiritual sobre todo, para su prximo bautismo.

Organizaciones sucesivas En los primeros tiempos se celebraba un Triduo pascual que abarcaba desde el viernes santo (muerte de Cristo), pasando por el sbado (reposo de Cristo en el sepulcro), hasta el domingo de Resurreccin. Pronto el Triduo se extendi al jueves, en que se conmemor la Cena, al viernes y al sbado por la noche. Esta ltima solemnidad perteneca a La vez al tiempo en que se celebraba la muerte de Cristo y al comienzo del domingo, cuando el Seor resucita en su gloria. As San Agustn entenda la liturgia de la noche de Pascua como el gozne entre la celebracin de la muerte y de la resurreccin de Cristo. La preparacin a las fiestas pascuales llegaba, pues, hasta el mircoles santo. No obstante, parece, sin que pueda probarse, que muy pronto toda la semana estuvo orientada hacia esta noche de Pascua, formando un conjunto concerniente a la Pasin.

Primeras ampliaciones Una semana para prepararse a una solemnidad que se prolongaba cincuenta das pareci un tiempo demasiado corto. La primera aadidura fue la de tres semanas de ayuno. La liturgia de este parodo se caracterizaba y ha conservado sus rasgos por la eleccin de las lecturas evanglicas sacadas de San Juan. Pero el desequilibrio entre la prolongacin de las solemnidades pascuales y su preparacin era demasiado notorio an. Des-

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LA CUARESMA AYER Y HOY

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de fines del siglo IV, se cuentan 40 das de ayuno que daban comienzo un domingo cuya apelacin indicaba la duracin dedicada a la preparacin: el primer domingo de Cuaresma, "quadragsima". La reconciliacin de los penitentes pblicos se haba asociado a la celebracin del Jueves Santo. Desde entonces se inscriban como tales para su tiempo de penitencia el primer domingo de Cuaresma. Ms tarde y para enumerar exactamente los cuarenta das de ayuno, se empezaron el mircoles precedente a ese domingo, o Mircoles de Ceniza. Cuando desapareci el uso de la penitencia pblica, todos los cristianos recibiran la Ceniza ese da y el Papa Urbano II, a finales del siglo XI, instaurara esa costumbre para toda la cristiandad. Durante esos cuarenta das, los catecmenos encontraran esta vez la ocasin de una ltima y minuciosa preparacin orgnicamente instituida. Esta comprenda antiguamente una preparacin lejana que duraba tres aos como mximo; era el catecumenado simple. Despus vena la preparacin prxima para la que se inscriban los "elegidos", en Cuaresma. A comienzos del siglo VI el catecumenado simple desapareci. Los bautismos de adultos se hacen raros y los nios presentados proceden de medios cristianos. Se modifica la organizacin pre-bautismal. Primero haba tres escrutinios, que consistan en exorcismos e instrucciones. En la segunda mitad del siglo VI se cuentan ya siete. Estos escrutinios estaban relacionados con la primera parte de la misa. Primitivamente, los tres escrutinios se celebraban los domingos tercero, cuarto y quinto de cuaresma. Luego se trasladaron a otros das de la semana y terminaron por desligarse progresivamente de las misas cuaresmales. Se entiende bien cmo esta intensa preparacin de los catecmenos y su ordenamiento haba modelado no slo la liturgia de la Cuaresma sino tambin su espritu. Toda la comunidad ayunaba pensando en los penitentes, pero sobre todo en los futuros bautizados.

Pero no parar ah la cosa: desde finales del siglo VI empieza a celebrarse Sexagsima y, a comienzos del VII, Septuagsima.

Enriquecimiento en el interior del ordenamiento Al principio, las celebraciones no se hacan ms que los mircoles, viernes y domingos; los viernes primeramente no tuvieron ms que una celebracin de la Palabra sin liturgia eucarstica. Progresivamente, a partir del siglo V, los lunes, martes y sbados tuvieron tambin formularios para su celebracin. Esta, desde el siglo VI, abarca tambin la liturgia eucarstica. Quedaban los jueves de Cuaresma que empezaron tambin a tener sus formularios el siglo VIII. De esta forma, la Cuaresma adquiri una configuracin cada vez ms rica. Sus diversas celebraciones, presididas en Roma por el Papa en diferentes baslicas en las que se reunan clero y fieles, recibieron el nombre de estaciones. El trmino designaba, en el siglo segundo, el ayuno de los mircoles y viernes. Pero pronto calific a las asambleas de oracin comunitaria. Cada celebracin de Cuaresma adquiri as su carcter bien definido; los formularios y la eleccin de lecturas las ms de las veces venan inspirados por las particularidades locales de la reunin y por la preparacin de los catecmenos o de sus garantes.

Reorganizaciones y alteraciones Cuando, progresivamente, la preparacin al bautismo disminuy en importancia y se deslig de la liturgia cuaresmal, sta tuvo fatalmente que adoptar otro aspecto. De hecho, la eleccin de lecturas y cantos fue menos apropiada. La preocupacin bautismal que la haba dictado no tena ya razn de ser. Ya haban tenido lugar adems varias remodelaciones, por ejemplo desde el siglo VI para el 3., 4. y 5. domingos. De cualquier modo, la Cuaresma se convirti sobre todo en un tiempo en el que los cristianos ya bautizados revisan la propia condicin de su existencia en la vida de la Iglesia. Se clausur la perspectiva abierta sobre la penitencia y el catecumenado, y la Cuaresma adquiri una fisonoma bastante diferente; la progresiva supresin de los ritos del catecumenado no la orientaban ya particularmente a una teologa bautismal.

Nuevos desarrollos A principios del siglo VI el ayuno se extender a siete semanas y aparece el domingo de Quincuagsima. Si se cuenta a partir del da mismo de Pascua, es efectivamente el quincuagsimo da. Henos, pues, ante una equivalencia de prolongacin de La fiesta pascual.

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LA CUARESMA AVER Y HOY

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Los ltimos retoques desde el Vaticano || El Vaticano II ha devuelto a la Cuaresma sus dimensiones Fuera de la reconciliacin de los penitentes del Jueves Santo, l e ha restituido, al menos en el Ciclo A, las lecturas y el eucologio de los cinco domingos de Cuaresma tal como los conocamos en su antigua celebracin y se le ha unido, lo mismo que en el pasado, la preparacin catecumenal. La Iglesia nunca pens que la preparacin slo intelectual y religiosa o doctrinal de sus catecmenos pudiera bastar. Los esfuerzos de stos por impregnarse en la enseanza que reciban y por observar la ley moral no constituan an ms que una preparacin imperfecta. Evidentemente es Dios mismo quien progresivamente deba preparar a los candidatos penetrndolos de su gracia. Los exorcismos sobre ellos practicados no tienen otra significacin. Indudablemente su formulacin va ligada de una manera a veces demasiado dramtica a la expulsin del demonio. Pero sera errneo considerar como centro nico del exorcismo la expulsin del demonio; se trata de su fase negativa y no hace sino hacer sitio a la luz de la fe. Estas celebraciones de exorcismos se denominaban "escrutinios", que no hay que confundir con una especie de interrogatorio acerca de la idoneidad doctrinal o moral de los candidatos. El ritual pre-bautismal de los escrutinios arrastra una teologa importante que en buena parte se ha recuperado en el nuevo ritual del bautismo de adultos. Hasta el comienzo del siglo VI se celebraban en Roma tres escrutinios dominicales que se escalonaban desde el 3. al 5. domingo de Cuaresma. Los cinco primeros domingos se haban organizado con vistas sobre todo al catecumenado, sin olvidar la revisin de vida para todos los cristianos. El 1er. domingo, que tena como evangelio el de la Tentacin de Cristo, estaba dedicado a la inscripcin del nombre. El candidato se inscriba para la preparacin catecumenal. Seguan a esta inscripcin tres aos de catecumenado antes de la preparacin inmediata a los escrutinios de los tres domingos. Cuando, ms adelante, el candidato formaba parte de una familia cristiana, sobre todo si era nio, la inscripcin del nombre era, de hecho, la inscripcin para la preparacin al bautismo inmediato en la Noche de Pascua, que segua a los escrutinios de los tres domingos y del sbado santo por la maana. Puede preguntarse por qu, despus de la ins cripcin hecha el primer domingo, no comenzaban los escrutinios inmediatamente el segundo domingo. La respuesta es sencilla. La celebracin de las Cuatro Tmporas se introdujo en la 1. a semana de Cuaresma. Ahora bien, el sbado de las Cuatro Tmporas,

que llevaba en la celebracin de la Palabra 6 Profecas, una lectura del Apstol y el Evangelio, se celebraba en la noche del sbado al domingo. Esto viene indicado en los antiguos sacramntanos con la nota: Dominica vacat. En consecuenia, se traslad al 3er. domingo el 1er. escrutinio, la primera sesin de exorcismos. Tales exorcismos no estaban unidos a la celebracin de la liturgia de la Palabra. No slo las lecturas y las oraciones iban elegidas en funcin de los catecmenos; en el interior mismo de la Oracin Eucarstica eran recomendados al Seor en el Hanc igitur oblationem, mientras que sus padrinos y madrinas lo eran en el Memento de los vivos. Desde el siglo V se celebraba adems la Tradicin del Smbolo de la Fe. Se explicaba cada artculo y el futuro bautizado tena que recitarlo en la celebracin que se denominaba "Redditio symboli". Posteriormente, a esta "tradicin" se aadi otra, la del Pater, explicado tambin peticin por peticin; y al final del siglo VI, la de los Evangelios: cuatro diconos empezaban la lectura seguida de un breve comentario. El sacramentario Gelasiano, en las frmulas de sus celebraciones de escrutinios deja ver claramente que se trata ya, las ms de las veces, de bautismo de nios. Cuando esta situacin se generaliz, los tres escrutinios dominicales se trasladaron a la semana y arrastraron consigo su eucologio y lecturas. Los domingos, dejados as vacos, recibieron parcialmente las lecturas evanglicas de Jos das de feria ocupados en lo sucesivo por los antiguos escrutinios dominicales. Se eligieron epstolas que correspondieran al 3., 4. y 5." domingo as transformados. De esta forma se comprende cmo la fisonoma de Cuaresma se transform claramente; fue la que hemos conocido hasta la reciente reforma del Vaticano II. "Por una especie de compensacin", como los nios no eran capaces de corresponder por s mismos activamente a lo que se realizaba en ellos, se vinieron a multiplicar los escrutinios: se doblaron y se lleg as al nmero de 6 escrutinios, sin contar el del sbado santo por la maana. Progresivamente estos escrutinios vinieron a ser autnomos en relacin a las misas cuaresmales. El Ordo XI testimonia ya el abandono de la estrecha solidaridad que exista entre los escrutinios y los formularios de la misa (1). (1) Un Ordo es una compilacin en la que se encuentran indicadas en sus detalles las rbricas que hay que seguir en una celebracin. Por lo tanto, es una obra que completa esencialmente al sacramentario, que normalmente no contiene ms que las frmulas de oraciones para uso del celebrante. El Ordo XI data de la segunda mitad del siglo VIL Tiene evidentes y estrechas relaciones con el sacramentario Gelasiano. Ha sido

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Hay que aadir an una palabra acerca de la suerte del evangelio de San Juan durante la Cuaresma. Buen nmero de exegetas lo consideran escrito con vistas a una catequesis bautismal. Se utiliz ampliamente durante la Cuaresma, sobre todo a partir del 3er. domingo. La tradicin romana nunca perdi esta tradicin y la actual reforma la ha conservado celosamente. Dado que se restableca la liturgia de los escrutinios dominicales con vistas al bautismo de adultos, y puesto que la sucesin de lecturas para ellos previstas constituye de hecho una excelente catequesis del misterio pascual, se ha confeccionado el Ciclo A con las lecturas antiguamente utilizadas para estos domingos de Cuaresma. Este Ciclo A es obligatorio en las iglesias en que hay catecmenos, aunque puede utilizarse cada ao en las dems iglesias. Para cuando son presentados los catecmenos, se han restituido igualmente las oraciones dichas a su intencin y a la de sus padrinos y madrinas, segn hemos indicado ms arriba. Se ha querido, no obstante, proveer a la Cuaresma de otros dos Ciclos B y C. Son, sin duda, menos pastorales y estn peor logrados; han acaparado adems textos que hubieran podido tilmente figurar en las lecturas de semana, a menudo peor escogidas porque faltaba material. Dada la personalidad de cada ciclo, especialmente la del Ciclo A, estudiaremos cada uno por separado, a reservas de remitir al Ciclo A para el comentario cuando los textos son semejantes. En seccin aparte estudiaremos los das de la semana, que no tienen ms que un ciclo, para no romper la secuencia de los temas dotrinales de los domingos. Igualmente estudiaremos en un solo bloque el Domingo de Ramos y los cuatro das siguientes, dado que la Cuaresma acaba de hecho el Jueves Santo por la maana. La Cuaresma empezaba el 1er. domingo; slo tardamente se adjudic su comienzo al Mircoles de Ceniza, reservado primeramente a los penitentes pblicos que seran reconciliados el Jueves Santo por la maana. Preferimos, pues, para dar una visin ms unitaria de la Cuaresma, empezar con el 1er. domingo. El Mircoles de Ceniza se estudiar con los distintos das de la semana y nos dar la ocasin de encontrar una sntesis de la mentalidad que la Iglesia quiere imprimir a la Cuaresma.

ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

editado por M. ANDRIEU, Les Ordines Romani du Hau Moyen Age, Louvain, Spicilegium Sacrum Lovaniense, vol. 2, 1948, pp. 380-447. Vase A. CHAVASSE, La discipline romaine des scrutins, en Recherches de Sciences Religieuses, 48, 1960, pp. 225-240.

Cuadro de lecturas de los domingos del Ciclo A en la liturgia eucarstica


Antiguo Testamento Gn. 2,7-9; 3, 1-7 Creacin y cada

Apstol

Evangelio

1er. domingo

Rm. 5, 12-19 Pecado y gracia de rescate

Mt. 4 . 4 Tentacin de Cristo

2." domingo

Gn. 12,1-4 Vocacin de Abraham

2 T i m . 1.8-10 Nuestra vocacin santa

Mt. 17,1-9 Transfiguracin

3er. domingo

Ex. 17.3-7 La sed de Israel y el agua de la desesperacin

Rm. 5,1... 8 Jn. 4,5-42 El amor de La Samaritana Dios derramado en nuestros corazones

4. domingo

1 Sam 16,1... 13 La uncin del rey

Ef. 5,8-14 Despertados de entre los muertos e iluminados Rm. 8,8-11 El Espritu del que ha resucitado a Jess habita en nosotros

Jn. 9,1-41 El ciego de nacimiento

5. domingo

Ez. 37,12-14 Yo pondr mi espritu en vosotros y viviris

Jn. 11,1-45 Resurreccin de Lzaro

Cuadro de lecturas bblicas de los domingos Oracin de las Horas (Estas lecturas tienen un solo Ciclo)

en la

ler. domingo; Ex. 5,1-6,1: El Pueblo de Dios oprimido. 2." domingo; Ex. 13,17-14,9: La marcha del Pueblo de Dios hasta el mar Rojo. 3er. domingo; Ex. 22,20-23,9: El Cdigo de la Alianza; leyes sobre el hurfano y la viuda. 4? domingo; Lev. 8,17; 9,22-24: Consagracin de los sacerdotes. 5." domingo; Heb. 1,1-2,4: El Hijo, heredero de todas las cosas y elevado sobre los ngeles.

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NUESTRA VICTORIA Y NUESTRA TRANSFIGURACIN

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Nuestra victoria y nuestra transfiguracin


(1. y 2. domingos de Cuaresma)

Tentacin de Cristo, tentacin del hombre Para entender bien esta liturgia del 1er. domingo, hay que trasladarse a la poca en que la comunidad cristiana, rememorando la actual historia de su propia salvacin, se estrechaba en torno a los catecmenos. Esto no se refiere slo al pasado; en distintos sitios la comunidad vive las mismas situaciones concretas; toda comunidad cristiana debe encontrarse en espritu, en unin con las dems comunidades, en la misma perspectiva. Esta primera jornada de apertura de la gran "catequesis" hace patentes las dos mayores preocupaciones de la Iglesia: la actitud esencial que es necesario imprimir en el alma de los catecmenos y las reflexiones fundamentales que deben despertarse entre los fieles. Hemos dicho ms arriba lo que haba que pensar de la lectura del libro del Gnesis al principio de Cuaresma. Volvamos aqu sobre aquellas reflexiones aadiendo algunos aspectos nuevos. La misin de Jess comienza con un combate victorioso. Este combate se desarroll en el desierto mientras ayunaba durante cuarenta das. Si los "40 das" han tenido evidentemente cierta influencia en la eleccin tradicional de este pasaje para el principio de la Cuaresma, tambin la ha inspirado la victoria de Cristo en la tentacin. Despus de su bautismo en el Jordn y de la investidura mesinica oficial que le haba otorgado el Espritu Santo, Cristo fue conducido al desierto por el mismo Espritu para ser tentado por el diablo (Mt. 3, 13-4, 11). Hay que notar desde ahora la actividad especfica del Espritu. Lo mismo que presidi la creacin del mundo, lo mismo suscita la nueva creacin y conduce a Cristo al desierto para hacerle librar una batalla que, en oposicin a la de Adn, acabar en victoria, presagio de una reconstruccin del mundo en la unidad. En el evangelio de San Lucas la misma sucesin del relato crea una yuxtaposicin sugestiva. Al

final del captulo 3., donde se lee la genealoga de Jess, la larga lista acaba con: "(...) hijo de Adn" (Le. 3,23-38). Inmediatamente despus comienza el relato de la confrontacin de este "hijo de Adn" con el diablo. Desde Ja confrontacin oficial del Paraso no haba tenido lugar un encuentro decisivo. Esta vez Jess, hijo de Adn, toma el relevo de su padre en nombre de toda la humanidad y concluye su lucha con un brillante desquite. A partir de esta victoria total se encontrar en la vida de Cristo una abierta oposicin al demonio. Las mltiples curaciones referidas por los evangelistas, as como las expulsiones del demonio, significan esta lucha de Cristo y anticipan su triunfo. Jess adems tendr que combatir con todos los que padecen el dominio del dablo. Si mediante la expulsin de demonios y las mltiples curaciones quiere dar a entender que "el reino de Satans ha llegado a su fin" (1) y que "ha llegado a vosotros el Reino de Dios" (Mt. 12,28), lo da a entender igualmente mediante su oposicin a los "raza de vboras" (Mt. 3,7-12,34) y a los "verdaderos hijos del diablo" (2) representados por sus orgullosos e incrdulos oyentes. Es sabido que el Evangelio de Juan desarrolla simultneamente dos temas: mientras Jess se revela progresivamente como Hijo de Dios y lo prueba mediante signos cada vez ms deslumbrantes, la incredulidad de los judos se vuelve de da en da ms implacable. La vida de Jess es un signo de contradiccin que llega a su cima en la Cruz. San Lucas vea claramente cmo la tentacin del desierto iba unida a la pasin de Cristo. Al final del relato de la tentacin escribe: "Acabado todo gnero de tentacin, el diablo se alej de l hasta un tiempo oportuno" (Le. 4, 13). San Juan, en el momento de la Cena, subraya esta entrada en accin del diablo: "Durante la Cena, cuando ya el diablo haba inspirado a Judas Iscariote, hijo de Simn, el propsito de entregarle..." (13,2). Satn "entra" en el alma del traidor. San Juan no olvida mencionarlo (13,27), y para San Lucas esta "vuelta" del diablo (22,3) corresponde a lo que haba dicho en el relato de la tentacin: "el diablo se alej de l hasta un tiempo oportuno". Jess hablar frecuentemente del diablo en el momento de la Pasin; ser para expresar el hundimiento de su poder: "Llega el Prncipe de este mundo. Nada puede l contra m". (Jn. 14,30). "Ahora el Prncipe de este mundo ser echado abajo" (Jn. 12,31). (1) En Le. 10, 17-20 se nos refiere la extraeza de los discpulos que ven al demonio someterse a ellos en nombre de Cristo. (2) Jn. 8, 44: "Vuestro padre es el diablo".

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La entrada en accin de las "potencias del mal" es una historia siempre contempornea. Pero la victoria de Cristo es tambin siempre contempornea. Y su victoria se extiende a nosotros desde nuestro bautismo, victoria sobre la muerte.

Salvados en esperanza Quien recibe el bautismo escapa al imperio de las Tinieblas, a "este perverso mundo" (Ga. 1,4) que est regido por Satans, "dios de este mundo cuyas inteligencias (de los incrdulos) ceg para impedir que vean brillar el resplandor del Evangelio de la gloria de Cristo, que es imagen de Dios" (2 Co. 4, 4). Cristo libera a quien mediante el bautismo se configura a su muerte y resurreccin. Antes de la Cena, Jess anuncia su prxima glorificacin mediante su muerte: "Ahora es el juicio de este mundo dijo; ahora el Prncipe de este mundo ser echado abajo. Cuando yo sea levantado de la tierra, atraer a todos hacia m" (Jn. 12,31-32). San Juan escriba en su primera carta: "Sabemos que... el mundo entero yace en poder del Maligno" (1 Jn. 5,19). La resurreccin de Cristo arrastra con l a los bautizados en su victoria: 'El Prncipe de este mundo est condenado" (Jn. 16,11). "El Hijo de Dios se manifest para deshacer las obras del diablo" (1 Jn. 3,8). Pero podemos perder de vista nuestra situacin real: "Nosotros, que poseemos las primicias del Espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior anhelando el rescate de nuestro cuerpo (Rm. 8,23). Respecto a nuestro cuerpo no henos reencontrado la capacidad de dominio que rompa su autonoma y la someta al espritu. Es la fuente del gran drama humano evocado por San Pablo cuando habla de la oposicin que siente en s mismo (Rm. 7, 14 y siguientes). Tenemos adems que confesar que nuestro mismo esp'ritu no est suficientemente invadido por Dios, "no est unido a Cristo segn toda su capacidad, no est saturado por la gracia ; y es porque despus de su rescate efectivo y antes de todo pecado personal encierra en s los principios virulentos del conflicto" (3). El cristiano es desde ahora "hijo del d a " ; vive en este tiempo de gracia que precede a la vuelta de Cristo. (...) Y esto, teniendo en cuenta el momento en que vivimos. Porque es ya hora de levantarnos del sueo; que la salvacin est ms cerca de nosotros que cuando abrazamos la fe. La noche est avanzada. El da se avecina..." (Rm. 13,11-12). Ciudadanos ya de los cielos, esperamos ardientemente como salvador al Seor, Jesucristo (Flp. 3, 20). Esta espera es un tiem-

Victoria de Cristo, victoria del hombre El relato de la falta en el Gnesis encuentra su respuesta en la victoria de Cristo y halla tambin su respuesta en nosotros. En la segunda lectura, de la carta a los Romanos (5,12-21), San Pablo nos lo afirma: Lo mismo que todos se hicieron pecadores porque un solo hombre desobedeci, igualmente todos sern justos porque un solo hombre obedeci. El paralelismo entre "el hombre", Adn nombre colectivo, y Cristo, jefe en adelante de la humanidad de los rescatados, es muy querida a San Pablo as como a los escritos de los Padres. En la Oracin de las Horas, San Agustn en. sus Comentarios sobre los salmos, y en concreto del salmo 60,2-3, subraya cmo nosotros somos tentados en Cristo pero cmo en l somos vencedores: "De forma que nos incluy en s mismo cuando quiso verse tentado por Satans. Nos acaban de leer que Jesucristo nuestro Seor se dej tentar por el demonio. Nada menos que Cristo tentado por el demonio! Pero en Cristo estabas siendo tentado t, porque Cristo tena de ti la carne, y de l proceda para ti la salvacin; de ti proceda la muerte para l, y de l para ti la vida; de ti para l los ultrajes, y de l para ti los honores; en definitiva, de ti para l la tentacin, y de l para ti la victoria. Si hemos sido tentados en l, tambin en l vencemos al demonio" (CCL. 39, 766). En el Invitatorio (canto inicial del Oficio de la maana) cantamos: A Cristo, el Seor, que por nosotros fue tentado y por nosotros muri, venid, adormosle. All donde el pecado se haba multiplicado, la gracia sobreabund. Es la visin optimista que nos ofrece San Pablo en paralelismo con el relato de la cada. Nuestro optimismo se siente ms alentado an por la victoria de Cristo, nuestra victoria. Sin embargo, por real que esta victoria sea, hemos de hacerla de verdad nuestra; es una posibilidad absoluta para nosotros, por la gracia recibida de Dios, de encontrar nuestro equilibrio. Como no es menos verdad que la vida presente es una vida de lucha.

(3) J. MOUROUX, Sens chrien de l'homme, Pars, Aubier, 1943, p. 129.

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po de prueba y de tentaciones. Jess en el desierto nos muestra cmo debemos luchar. Somos el pequeo "Resto" en continuidad con el pequeo "Resto" del Antiguo Testamento que sale de la cautividad, un Resto elegido por gracia: "...Me he reservado siete mil hombres que no han doblado la rodilla ante Baal. Pues bien, del mismo modo, tambin en el tiempo presente subsiste un resto, elegido por gracia" (Rm. 11,4-5). Este pequeo resto, al igual que su jefe, ha de sufrir la tentacin y la prueba. La Iglesia naci del costado del Seor, naci en la prueba. El bautismo del cristiano no significa la quietud sino la Salvacin que es preciso realizar en el trabajo y el combate. Cuando Santiago y Juan se acercan a Jess para pedirle sentarse uno a su derecha y el otro a su izquierda en su gloria, Jess responde: "No sabis lo que peds. Podis beber el cliz que yo voy a beber, o ser bautizados con el bautismo con que yo voy a ser bautizado? Ellos le contestaron: S, podemos. Jess les dijo: El cliz que yo voy a beber, s lo beberis y tambin seris bautizados con el bautismo con que yo voy a ser bautizado; pero, sentarse a mi derecha o a mi izquierda no es cosa ma el concederlo, sino que es para quienes est preparado" (Me. 10,35-40). La prueba es, por tanto, la condicin de la Iglesia, como lo es del bautizado. Uno y otra son ya celestes en principio, pero todava tienen que vencer muchos obstculos. Salvada ya, la Iglesia est sometida, no obstante, a la persecucin y a la tentacin. "Pronto vendr; manten con firmeza lo que tienes, para que nadie te arrebate tu corona" (Apoc. 3,11). Lejos de ser una sorpresa para el cristiano que vive en Cristo, la prueba es, por el contrario, una seal de pertenencia: "Y todos los que quieren vivir piadosamente en Cristo Jess, sufrirn persecuciones" (2 Tim. 3,12). No slo es signo de pertenencia, sino necesaria para el desarrollo del cristiano que adquiere con ella una consistencia nueva, como el oro probado en el crisol: "Por lo cual rebosis de alegra, aunque sea preciso que todava por algn tiempo seis afligidos con diversas pruebas, a fin de que la calidad probada de vuestra fe, ms precisa que el oro perecedero que es probado por el fuego, se convierta en motivo de alabanza, de gloria y de honor, en la Revelacin de Jesucristo" (1 Pe. 1,6-7). El cristiano normalmente tiene pues, que afrontar la afliccin y el sufrimiento; pero stos le encaminan hacia la gloria futura.

Lo mismo que Cristo, el cristiano es objeto de contradiccin en el mundo. Pero l est fijo en la vuelta del Seor. Toda su actitud moral depende de eso. En esta misa del 1er. domingo de Cuaresma, San Pablo enumera para nuestro uso algunos principios de esta actitud: demostrar que somos servidores de Dios, no escandalizando a nadie, animosos en medio de las privaciones y las angustias, soportando hambre y sed, exhibiendo una vida pura, una fe lmpida, dando prueba de paciencia, de bondad, de afabilidad y de caridad (2 Co. 6,1-10): "El da se avecina. Despojmonos, pues, de las obras de las tinieblas y revistmonos de las armas de la luz. Como en pleno da, procedamos con decoro..." (Rm. 13,12-13).

T hollars al leoncillo y al dragn Las advertencias hechas a quienes quieren enrolarse en las filas de los cristianos y el severo tuque de atencin dirigido a los fieles acerca del inevitable combate contra el demonio podran parecer brutalmente duros. Sin duda, la victoria conseguida ya por Cristo es el fundamento del optimismo cristiano, y cada cristiano bautizado tiene clara conciencia de participar ya en esa victoria; la situacin en este mundo, sin embargo, parecer sombra. El catecmeno y el cristiano no deben tener ningn temor. El canto de entrada del 1er. domingo de Cuaresma est sacado del Salmo 90. Lo cita el evangelio de ese mismo da. Es un salmo de confianza en la proteccin divina. En el momento en que va a empezar la liturgia de la Palabra, la Iglesia quiere crear un clima de confianza. Hay que coger sitio en las filas del ejrcito cristiano con un corazn reconfortado por la certeza de la proteccin divina al comenzar la lucha: Me invocar y le responder; estar a su lado en la desgracia, le librar y le glorificar. El que mora al abrigo del Altsimo y se aloja a la sombra del Dios del Cielo (Sal. 90, 15 y 1). Quien ha de entablar la lucha y proseguirla hasta la vuelta de Cristo, se ve liberado de la red del cazador, refugiado bajo el "plumaje" del Seor, ninguna saeta, ningn azote que temer. La fidelidad del Seor es una armadura, un escudo: los ngeles forman buena guardia; nada que temer del len, de la vbora, del

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dragn: sern aplastados. Y el salmo termina con un triunfo pascual: Pues l se abraza a m, yo he de librarle; le exaltar, pues conoce mi nombre... Le librar y le glorificar. Hartura le dar de largos das, y har que vea mi salvacin. El resultado de la lucha, en medio de la cual ha sido invocado el Seor, no tiene duda: es la glorificacin y la salvacin. San Jernimo, comentando el salmo 90, escribe: "Te pondr a la sombra bajo sus espaldas. Ser elevado en cruz, extender sus manos y nos proteger. Y bajo sus alas t esperars, considerando sus manos clavadas en la cruz".

Iglesia con Cristo al Padre, sino cuando empleando la segunda "va" del canto del salmo, lo dirigimos a Cristo. Reencontramos as la dimensin que el Nuevo Testamento da al pecado: es pecado contra Cristo.

Ser transfigurado Pero el que ha elegido y aceptado la lucha, se sabe lo que ser: transfigurado como Cristo. Moiss ayun durante das. Elias ayun durante cuarenta das: uno y otro subieron la montaa santa. Hoy ambos aparecen con Cristo transfigurados ante sus Apstoles: "Y se transfigur delante de ellos; su rostro se puso brillante como el sol y sus vestidos blancos como la luz. En esto, se les aparecieron Moiss y Elias que conversaban con l" (Mt. 17,1-9). Es significativo ver a Moiss y a Elias en esta intimidad con el Seor. En realidad, durante su vida entre los suyos, ya haban sido llamados a esta amistad con el Seor. Un ayuno de cuarenta das Jos haba preparado para estos encuentros. Pasados ocho das de Cuaresma, los catecmenos, como los bautizados, han podido ver disearse ante ellos las realidades cristianas de su existencia. El 1er. domingo hemos asistido a la tentacin del Seor. Despus la Iglesia nos ha mostrado las atenciones del Seor por los suyos, pero tambin las luchas, las pruebas, las austeridades de la marcha. Ahora asistimos a la Transfiguracin, donde volvemos a encontrar a Moiss y a Elias. La eleccin de esta proclamacin evanglica tiene demasiada importancia como para no insistir un poco ms en ella. La Iglesia tiene ante s a sus catecmenos. Los ha guiado con austeridad, siguiendo a Moiss y a Elias. Ahora, con los Apstoles, los conduce a la Transfiguracin. Cristo ser glorificado pero pasar por el sufrimiento y la muerte. Es todo un programa para aquel que quiere calcar su vida en la de. Cristo sumergindose en la fuente bautismal. Nos encontramos ya aqu en pleno misterio pascual: por la cruz, Cristo alcanzar la cima de la gloria. Advirtamos an que los testigos de la Transfiguracin son los mismos que lo sern de la agona: Pedro, Santiago y Juan. Adems, este episodio sigue a la confesin de Cesrea: "Quin dice la gente que soy yo?", y a la respuesta de Pedro inspirada por la fe. En la Transfiguracin, Pedro oye, como una confirmacin de su fe, la palabra del Padre que proclama: "Este

Devulveme la alegra de la salvacin Como canto de respuesta a la 1.a lectura tomada del Gnesis, se ha elegido el salmo 50, "Misericordia, Dios mo, por tu bondad". Todo l est lleno de resonancias del tema del pecado que nos sita lejos de Dios en nuestra existencia humana; San Pablo, en su carta a los Romanos, nos mostrar como ya salvados. Todo el salmo es una confesin tanto individual como comunitaria. Ya en tiempos de su composicin todo israelita poda cantar personalmente al salmo, lo mismo que poda hacerlo en la celebracin litrgica. El pacado de que se trata en el salmo consiste en un enfrentamiento con Dios: "Contra ti, contra ti solo pequ, comet la maldad que aborreces". El sentido del verso es la responsabilidad del pecador que ve su pecado como suyo. Pide la purificacin de ese pecado, sabiendo bien que slo el Seor puede otorgrsela. Encontramos aqu un vocabulario propio de toda liturgia penitencial; para caer en la cuenta hay que leer el salmo entero. Los versos elegidos en esta celebracin de la palabra insisten en la purificacin: "Crea en m un corazn p u r o " ; se pide adems la sabidura y la fuerza: "renuvame por dentro con espritu firme; no me arrojes lejos de tu rostro, no me quites tu santo espritu". Esta purificacin debe devolver la alegra propia de ser salvado: "Devulveme la alegra de tu salvacin". Y la vuelta al Seor no puede sino expresarse con accin de gracias: "Me abrirs los labios, y mi boca proclamar tu alabanza". Este salmo adquiere una singular fuerza y se carga de una intensa emocin espiritual cuando no solamente es cantado por la

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es mi Hijo amado, el que tiene todas mis complacencias; escuchadle". El relato de San Lucas nos informa acerca del tema de la conversacin de Cristo transfigurado con Moiss y Elias: "Hablaban de su partida, que estaba para cumplirse en Jerusaln" (Le. 9,30). En una palabra, hablaban de su subida a su Pasin; hablaban de su xodo, de su Pascua. Esto choca tanto ms cuanto que el relato de Ja Transfiguracin empieza por: "Seis das despus" en San Mateo (16,21), "Unos ocho das despus" en San Lucas (9, 28). Si preguntamos por el acontecimiento a que se alude como punto de partida, se ve que se trata del anuncio hecho por Jess de su cercana Pasin. Esta Transfiguracin del Seor nos centra, pues, totalmente en el misterio pascual. Y no slo de una manera contemplativa, como si nicamente debiramos ver a Jess realizando "su paso" morir y resucitar sino de una manera activa. Este misterio nos concierne. Debemos "realizarlo" con Cristo. El cristiano y el catecmeno deben llevar a trmino los cuarenta das con Moiss y Elias, para llegar a la montaa; es preciso recorrer nuestro xodo y no solamente, como los discpulos, contemplar a Cristo transfigurado, sino ser transfigurados como Cristo. San Ambrosio, comentando el rito post-bautismal en el que los bautizados reciben el vestido blanco, escribe en su Tratado sobre los Misterios: "El que es bautizado es puro, segn el Evangelio, porque los vestidos de Cristo eran blancos como la nieve, cuando manifestaba en el evangelio la gloria de su resurreccin. Porque aquel a quien le es perdonado el pecado queda blanco como la nieve" (4). Al estudiar el bautismo en el Jordn tuvimos ocasin de desarrollar ciertos aspectos que volvemos a encontrar aqu, porticularmente la profunda significacin de las palabras del Padre (5). La Transfiguracin va ligada al cumplimiento de la voluntad del Padre. San Len, en un sermn recogido en el Oficio de las lecturas para el 2. domingo de Cuaresma, ofrece un admirable comentario de esta Transfiguracin y de su profundo significado para nosotros: "Pero con no menor providencia se estaba fundamentando la esperanza de la Iglesia santa, ya que el cuerpo de Cristo en su totalidad podra comprender cul habra de ser su transformacin, y sus miembros podran contar con la pro(4) AMBROSIO DE MILN, Sobre los sacramentos, sobre los misterios, SC. 25 bis, p. 118. (5) Celebrar a Jesucristo, 2, pp. 143 y siguientes.

mesa de su participacin en aquel honor que brillaba de antemano en la Cabeza. A propsito de lo cual haba dicho el mismo Seor, al hablar de la majestad de su venida: "Entonces los justos brillarn como el sol en el reino de mi Padre"; cosa que el mismo apstol Pablo corrobor diciendo: "Considero que los trabajos de ahora no pesan lo que la gloria que un da se nos descubrir"; y de nuevo: "Estis muertos y vuestra vida est con Cristo escondida en Dios. Cuando aparezca Cristo, vida nuestra, entonces tambin vosotros apareceris juntamente con l en gloria" (6).

Obedecer a la llamada La vocacin de Abraham y la eleccin de su descendencia siempre han llamado la atencin de los cristianos, que las consideraban como el tipo de su vocacin personal y de la eleccin de la Iglesia. El relato del Gnesis ha sufrido en este pasaje, como en muchos otros, los retoques de tres tradiciones. De forma sorprendente, mantiene una perfecta unidad y el personaje Abraham, escapando a toda representacin anecdtica, sale de ellos religiosa y admirablemente aislado. Quedar para siempre como aquel a quien Dios escogi en su amor para bendecirlo y confiarle sus promesas; taj es el retrato que de l ha querido trazar la fuente Yahvista. Pero una confianza tal por parte de Dios no va sin exigencias; espera ser pagada en retorno. El patriarca, en medio de los obstculos acumulados en su vida, dar pruebas de una fe que ser para siempre citada como modelo sin igual. As es como la fuente elohista ha querido cincelar los rasgos de la fisonoma moral de Abraham. La Alianza de Dios con Abraham y su descendencia deba quedar sellada con un signo. La tradicin sacerdotal, tercera fuente del relato, subrayar cmo de Abram, que se llamaba, el patriarca fue denominado Abraham, es decir, padre de multitudes. Es elegido para ser "padre". La circuncisin sellar su raza (Gn. 17,4-14). Dios escoge. Y resulta imposible ante este relato no aplicrselo uno preguntndose si Dios no extiende su eleccin actualmente a aquel que busca la verdad. Por su parte, el cristiano ya se ha reconocido en este Abraham, tipo de Jesuciisto sin duda pero tambin de todo llamado. La historia de la Salvacin est, (6) LEN EL GRANDE, Sermn sobre la Transfiguracin, SC. 74. 17, 18; CCL. 138 A, 299.

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pues, marcada por una eleccin y una vocacin. A quienes conocemos el final de la historia, la vocacin de Abraham se nos muestra como el principio de una iniciativa divina de la que no entenderemos verdaderamente la amplitud ms que al fin de los tiempos. Abraham es llamado; sbitamente Dios toma la iniciativa de hablarle. Y ya Abraham queda transformado: Abraham, de la descendencia de Sem, es desarraigado de su pas, viene a ser cosa de Dios, tiene que salir de Ur. Dios es celoso, separa en orden a construir al elegido: "Vete de tu tierra, y de tu patria, y de la casa de tu padre, a la tierra que yo te mostrar. De ti har una nacin grande" (Gn. 12,1-2). S i ' s e preguntara por qu fue a Abraham a quien se dirigi esta palabra, no se encontrar respuesta. Uno es elegido entre otros sin que puedan descubrirse en l cualidades excepcionales. Una sola respuesta para esta pregunta: el amor de Dios elige. Abraham "sale", porque es la condicin puesta a la plenitud del don divino y al desarrollo de su persona n una descendencia que terminar en esta raza escogida, nuevo pueblo de Dios del que habla la primera carta de Pedro (2, 9). El camino que va a seguir le es desconocido. El est en las manos de Dios. La carta a los Hebreos (11,8) lo declara: " ( . . . ) y sali sin saber a dnde iba".

Creer al amor "Y sali sin saber a dnde iba". Cimentarse en Dios supone fe en l, en su amor, lo cual implica que se le ama en retorno. Nada de importacia puede llevarse a cabo en la vida del llamado sin que Dios se lo conceda. A l le basta creer en el amor. Todo lo dems le vendr de Dios que previene nuestras obras. Acerca de la fe de Abraham y su imitacin en la vida del cristiano, las lecturas de Cuaresma arrojarn la luz indispensable que haga se eviten posibles desviaciones. Porque las hay: El solo hecho de ser de la raza de Abraham no concede, por s mismo, ninguna garanta; es una pertenencia que ha de ser vivificada mediante una verdadera donacin a Dios. Lo denuncia Jess casi cruelmente ante los judos: "Ya s que sois raza de Abraham; pero tratis de matarme. (...) Vuestro padre es el diablo y queris cumplir los deseos de vuestro padre" (Jn. 8,37 y 44). Es conveniente recordar a quienes buscan el cristianismo y a quienes pertenecen a la Iglesia que no basta una pertenencia jurdica. Hay no slo que ser de la "raza" de Abraham sino

"hijo" de Abraham. Es necesario hacer las "obras del Padre". Tambin aqu puede ocultarse una trampa. Cumplir las obras del Padre no significa en modo alguno una garanta que vendra asegurada a travs de una observancia formalista. Jess tendr ocasin de denunciarlo muchas veces. En la vida cristiana es Dios quien da el obrar y el hacer en su amor, y la primera "observancia" del cristianismo es la caridad. La epstola de la misa del domingo de Quincuagsima insiste en ello. La fe absoluta de Abraham es uno de los temas ms conocidos del Antiguo Testamento y uno de los ms importantes para la vida de todo cristiano. La propia prueba que tuvo que pasar subraya la iniciativa de Dios en la obra de la Salvacin. El mismo Abraham estaba convencido de que su vocacin no responda a ninguna cualidad particular de su personalidad. El nacimiento de Isaac haba sealado suficientemente cmo Dios abrigaba miras especiales sobre la descendencia de Abraham. Para ste, Isaac, fruto de un nacimiento imposible, era la seal del cumplimiento de la promesa (Gn. 2 1 , 1 y siguientes). Segn varios crticos, el relato ha sufrido en este pasaje ciertos retoques. Se lee all que el Seor dio a Abraham la orden de ofrecerle su hijo en sacrificio. En realidad, en Canan se practicaban sacrificios de nios para significar la pertenencia de stos al Seor. Pero el inters del relato recae sobre dos puntos. Abraham se somete en la fe. Est presto a ofrecer su hijo: "Ahora ya s que t eres temeroso de Dios, ya que no me has negado tu hijo, tu nico" (Gn. 22,12). El sacrificio de Isaac ser considerado por la tradicin de la Iglesia como tipo del sacrificio del hijo nico de Dios. En esta semana de Quincuagsima, la Iglesia quiere prevenir a aquellos que quieren ser miembros suyos: tendrn que practicar una fe sin condiciones. El segundo punto de este relato, de poca importancia aqu, es que Dios interviene poniendo fin al sacrificio de nios. El retoque del relato tiene como finalidad insistir en la condenacin de tales sacrificios, pronunciada muchas veces por los profetas. Pero este aspecto didctico del relato no debilita la fe de Abraham. La prioridad de la iniciativa de Dios en la Alianza es tal que, incluso en el sacrificio que se le ofrece, es El quien se arroga el "proveer el cordero para el holocausto" (Gn. 22,8). El propio Abraham lo declara. De hecho, un carnero se haba trabado por los cuernos en un zarzal; Abraham lo ofrecer en holocausto en lugar de su hijo (Gn. 22,13). El relato aade: "Abraham llam a aquel lugar "Yahv provee", de donde se dice hoy en da: "En el monte Yahv provee" (Gn. 22,14).

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As sucede siempre, desde la cruz del sacrificio de Cristo y de la Iglesia. Dios provee siempre la Vctima, conserva la iniciativa de la Salvacin y es quien hace su propia liturgia. Es siempre el Hijo nico el ofrecido, y es siempre Dios quien provee la Vctima entregndolo por la salvacin del mundo. Juramento de Dios El Gnesis proclama con jbilo cmo "Yahv haba bendecido a Abraham en todo" (24,1). El captulo 22 nos refiere el juramento de Dios despus de su intervencin en el sacrificio de Isaac: "Por m mismo juro, orculo de Yahv, que por haber hecho esto, por no haberme negado tu hijo, tu nico, yo te colmar de bendiciones y acrecentar muchsimo tu descendencia como las estrellas del cielo y como las arenas de la playa, y se aduear tu descendencia de la puerta de sus enemigos. Por tu descendencia se bendecirn todas las naciones de la tierra, en pago por haber obedecido tu mi voz" 22,15-18). Lo sabemos: un solo hombre verificar esta promesa y ser " E l " descendiente de Abraham. Porque la "raza" de Abraham fue infiel y la historia del Antiguo Testamento es la historia de sus infidelidades y de las sucesivas anticipaciones de Dios para hallar en ella la fe, el amor y la fidelidad. Sucesivas iniciativas de Dios, pero sucesivos fracasos. La bendicin de Dios sobre Abraham parece falaz a primera vista. No se puede captar toda su plenitud si no es trasladndose a "los das del cumplimiento". La Iglesia nos habla con frecuencia del "seno de Abraham". Recogiendo en el Evangelio de Lucas la parbola del rico malo y del pobre que "fue llevado por los ngeles al seno de Abraham" (16, 22), desea para sus cristianos el mismo final, y es una expresin que emplea en su liturgia de difuntos. El cristiano de hoy da es un heredero de la promesa pero a travs y por medio de Cristo. En l slo pudo realizarse en plenitud y slo l adquiri la herencia de la promesa. San Pablo evoca estos temas en la carta a los Glatas, captulo 3. La lnea de su pensamiento es clara. Abraham "crey en Dios y le fue reputado como justicia" (3, 6). En Abraham sern bendecidas todas las naciones, pero slo los que viven de la fe sern bendecidos con Abraham el creyente (3,8-9). Porque no se trata de apelar a la prctica de la ley. La ley "no justifica a nadie ante Dios, es cosa evidente, pues el justo vivir por la fe". Cristo

muri rescatndonos de la maldicin de la ley, "hacindose l mismo maldicin por nosotros (...) a fin de que llegara a los gentiles, en Cristo Jess, la bendicin de Abraham, y por la fe recibiramos el Espritu de la Promesa" (3,11-14). La promesa ha visto, pues, su realizacin en un solo hombre. Y, sin embargo, Dios ha podido hablar de una multitud de descendientes porque, por Jesucristo, se hacen herederos de la promesa. Cristo precisa que Abraham tuvo la visin reconfortante de la plena realizacin de la promesa divina: "Vuestro padre Abraham se regocij pensando en ver mi Da; lo vio y se alegr" (Jn. 8, 56). Todos los que se adhieren a Cristo y no forman ms que uno con l, son herederos de la promesa: "En efecto, todos los bautizados en Cristo os habis revestido de Cristo: ya no hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que todos vosotros sois uno en Cristo Jess. Y i sois de Cristo, ya sois descendencia de Abraham, herederos segn la promesa (Ga. 3, 27-29). Raza de Abraham, raza de Cristo Se comprende la eleccin de estos pasajes en este 2. domingo. Una catequesis apropiada debe impregnar en ellos a quienes desean acercarse a Cristo y a Ja Iglesia. El mismo bautismo que quieren recibir se presenta como el sacramento de la fe. Revestidos de Cristo, vendrn a ser los hijos de la promesa con toda verdad. No sern "ya esclavos, sino hijos; y si hijos, tambin herederos por voluntad de D i o s " (Ga. 4,7). Una vez ms se ofrece al mundo una amplia visin sinttica del problema de la salvacin y de las posibilidades de su presente realizacin. Y la lnea es clara, se resume en una palabra: el amor del Seor. Dios ama, escoge y llama. La respuesta es la fe incondicionada. La recompensa de esta fe es la herencia de la promesa en Cristo. El amor de Dios que cre a la humanidad contina queriendo reagrupar a los hombres en el Reino, el reino de los herederos de la promesa en Cristo. Los dos amores El cristiano es siempre objeto de ese amor que le transforma en heredero de las promesas, en hijo del Reino. Pero eso supone por su parte un trabajo nunca interrumpido por incorporar-

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se al amor, a la caridad de Dios. Porque no existe ms que el amor para dar un sentido a la historia de la Salvacin, y no existe ms que el amor para dar sentido y consistencia a la vida del cristiano. La epstola de la misa de Quincuagsima lo expresa con energa: "Aunque hablara las lenguas de los hombres y de los ngeles, si no tengo caridad, soy como bronce que suena o cmbalo que retie. Aunque tuviera el don de profeca y conociera todos los misterios y toda la ciencia; aunque tuviera plenitud de fe como para trasladar montaas, si no tengo caridad, nada soy. Aunque repartiera todos mis bienes, y entregara mi cuerpo a las llamas, si no tengo caridad nada me aprovecha" (1 Co. 13,1-3). Debe desvanecerse toda ilusin. La caridad es esencial; nada puede tener xito sin ella, ni siquiera una fe que fuera poderosa hasta el punto de poder trasladar montaas. La caridad es, pues, todo un programa cristiano de vida. Responde adems al amor de Dios, revelado en las mltiples iniciativas del Antiguo y del Nuevo Testamento. Dios nos ha amado siempre el primero, l es fuente del amor. San Juan os dir cmo. Todo el captulo 4. de su primera carta nos ensea lo que es el amor. "En esto se manifest el amor que Dios nos tiene: en que Dios envi al mundo a su Hijo nico para que vivamos por medio de l. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados" (I Jn. 4,9-10). El amor nos ha sido plenamente revelado en Jess y ha hallado su cima en la cruz. Pero Cristo no slo nos ha revelado el amor del Padre para con nosotros, sino que nos ha mostrado cmo nosotros debemos amar al Padre y cmo debemos amarnos unos a otros. En la epstola de este domingo, San Pablo detalla las cualidades concretas de la caridad. La caridad para con Dios se expresa y est significada en la caridad fraterna: "La caridad es paciente, es servicial; la caridad no es envidiosa, no es jactanciosa, no se engre; es decorosa; no busca su inters: no se irrita; no toma en cuenta el mal; no se alegra de la injusticia; se alegra con la verdad. Todo lo excusa. Todo lo cree. Todo lo espera. Todo lo soporta" (1 Co. 13,4-7).

Esta cualidad del amor fraterno ya que todos estamos revestidos de Cristo y todos pertenecemos a la misma raza de Abraham corresponde perfectamente a lo que con tanta insistencia nos dice San Juan en su primera carta: "Si Dios nos am de esta manera, tambin nosotros debemos amarnos unos a otros" (1 Jn. 4,11). "Si alguno dice: "Amo a Dios", y aborrece a su hermano, es un mentiroso; pues quien no ama a su hermano, a quien ve, no puede amar a Dios a quien no ve. Y hemos recibido de l este mandamiento: quien ama a Dios, ame tambin a su hermano" (1 Jn. 4,20-21). La carta programtica del cristiano no deja lugar a matizacin alguna: amar a Dios y al prjimo: "En esto conocern todos que sois discpulos mos: si os tenis amor los unos a los otros" (Jn. 13,35). La historia de Abraham, por lo dems netamente opuesta a la de Adn, tipo de la desobediencia misma, nos muestra cul ha de ser el camino seguido por el creyente: Fe, esperanza, amor en la obediencia. El paralelismo no se establece nicamente entre Adn y Abraham sino tambin entre Abraham y Cristo. Sabemos que el Nuevo Testamento ve en Cristo la realizacin de la promesa. El libro de los Hechos establece la relacin ( 3 , 2 5 y siguiente) y Pedro en su discurso muestra en Cristo esa descendencia de Abraham: "Vosotros sois los hijos de los profetas y de la alianza que Dios estableci con vuestros padres al decir a Abraham: En tu descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra. Para vosotros en primer lugar ha resucitado Dios a su siervo y le ha enviado para bendeciros, apartndoos a cada uno de vuestras iniquidades" (Hech. 3,25-26). Nuestra vocacin santa "El Seor Jess se manifest destruyendo la muerte y haciendo irradiar luz de vida y de inmortalidad por medio del Evangelio". As nos habla San Pablo en la segunda lectura (2 Tim. 1, 8-10). Por eso debemos anunciar el Evangelio y "nos ha llamado con una vocacin santa". Esto es importante tanto para los que se preparan al bautismo como para todos nosotros. El rasgo subrayado de esta vocacin, de esta eleccin de Dios, es su gratitud. Si Dios nos ha salvado, si nos ha dado una vocacin santa, no es como consecuencia de nuestros propios actos, insiste el Apstol. El tema de la "vocacin" es, por otra parte, querido a

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San Pablo que lo emplea frecuentemente. Somos llamados a la santidad (Rm. 1,7; 1 Co. 1,2); somos llamados a la caridad Ga. 5,13). Pero Dios tiene su plan y quiere realizarlo; se manifiesta en su Hijo Jess. Es lo que San Pablo llamar "el misterio", es decir el plan divino, oculto desde los siglos pero que es ahora revelado a todos en Cristo. Ese plan de Dios es la victoria sobre la muerte y el resplandor de la vida y de la inmortalidad. Es la victoria pascual. Henos, pues, llamados a una vocacin santa que, si respondemos a ella como Abraham y como Cristo,, nos conduce a la transfiguracin victoriosa y triunfante.

accin de gracias y todos responden a ella con una aclamacin: "Seor, te alabamos, te bendecimos". La seal de la cruz hecha sobre la frente, pertenece al ritual ms antiguo del catecumenado. Sacerdote y responsables del catecmeno trazan sobre la frente de ste la seal de la cruz: "N., recibe la seal de la cruz sobre la frente: que Cristo te fortifique con la seal de su amor (o de su victoria). Ahora aprende a conocerle y a seguirle". Se puede tambin hacer una seal de la cruz sobre los diversos sentidos del candidato: orejas, ojos, boca, pecho, espaldas. Despus el celebrante concluye con dos oraciones a eleccin. La primera est sacada del sacramentario Gelasiano: "Escucha, Seor, con bondad nuestras oraciones: rodea constantemente a estos catecmenos con la poderosa proteccin de tu cruz con la que les signamos. Haz que conserven los primeros elementos de la gloria y que, fieles a tus mandamientos, puedan llegar a la gloria del nacimiento nuevo" (9). El celebrante puede tambin pronunciar esta otra oracin, de reciente composicin: "Dios todopoderoso que, mediante la cruz y la resurreccin de tu Hijo has dado la vida a tu pueblo, concdele que estos siervos a quienes hemos signado con la cruz, siguiendo las huellas de Cristo, mantengan en su vida la fuerza salvadora de la cruz y que lo demuestren con su forma de vivir". Si hubiere lugar a ello, se impone un nombre al candidato y a continuacin se le hace entrar en la Iglesia. All se celebra una liturgia de la Palabra. Despus, a continuacin de la homila, innovacin con relacin a la antigua tradicin que lo haca ms tarde, se entrega al candidato el libro de los Evangelios. Despus, toda la asamblea ora en forma litnica por el nuevo catecmeno. El celebrante pronuncia a continuacin sobre l una oracin. Hay una sacada del sacramentario Gelasiano, que se ha adaptado ligeramente: "Dios de nuestros padres, Autor de todas las criaturas, mira con bondad, te rogamos, a tus siervos NN. Que tengan siempre fervor de espritu, que sean alegres en la esperanza, celosos siempre en tu servicio. Condcelos al bao del nacimiento nuevo, y que, segn tus promesas, obtengan con tus fieles las recompensas eternas" (10). (9) Sacr. Gel, p. 43, n. 286. (10) Sacr. Gel, p. 42, n. 285.

As concluye la visin general de la historia de la Salvacin. Creados para la santidad a gloria del Padre, cados por la falta y sucumbiendo a la tentacin, henos ahora colmados por la gracia de Cristo y llamados a una vocacin santa y a la gloria en la transfiguracin del mismo Cristo. El bautismo nos ha dado los "rudimento gloriae", los elementos de nuestra propia glorificacin futura; as se expresa un exorcismo del sacramentario Gelasiano (7).

Entrada en el catecumenado Despus de una pre-evangelizacin y estudiado el caso del adulto que desea entrar en la Iglesia, se celebrar ritualmente la entrada del candidato en el catecumenado. Estar presente la comunidad que lo toma a su cargo y, sobre todo, los que han aceptado la responsabilidad de guiarlo y ayudarlo. Este ritual puede tener lugar despus de la liturgia de la Palabra y antes de empezar la celebracin eucarstica, si se juzga conveniente celebrarla (8). Se interroga al candidato sobre lo que desea y despus de una breve admonicin en la que se le anuncia que se le ofrece la luz del Evangelio y en la que se le ensea el camino de la fe que conduce al amor y a la vida eterna, se le pregunta si est dispuesto a dar su adhesin a esta trayectoria de vida. Se pregunta a continuacin a los responsables y a todos los fieles si estn dispuestos a ayudar al catecmeno. Despus de la respuesta afirmativa del candidato, el celebrante pronuncia una breve oracin de (7) Sacr. Gel, p. 43, n. 286. (8) Lanse las celebraciones previstas en el Ritual del bautismo de adultos.

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Puede tambin decirse la siguiente oracin, de composicin reciente: "Dios todopoderoso, padre de toda criatura, que has creado al hombre a tu imagen, recibe con ternura a los que amas y que se adelantan hacia ti. En medio de nosotros han odo la palabra de tu Cristo; renovados por su fuerza, que lleguen, con tu gracia, a una entera conformidad con l". Cuando los catecmenos se hayan retirado, se puede ya celebrar la eucarista. Durante el catecumenado y la instruccin, los catecmenos participan en liturgias de la Palabra que se celebran para ellos. El sacerdote, el dicono y tambin el catequista pueden pronunciar sobre los catecmenos "exorcismos menores" imponindoles las manos. El ritual propone numerosos formularios de estos exorcismos. Tambin tiene previstas frmulas de bendicin de los catecmenos. Asimismo, pueden anticiparse la "tradicin" del Smbolo de la fe, del Padrenuestro, etc. Hablaremos de ello en el momento en que ordinariamente deberan celebrarse estos ritos segn la antigua tradicin. Puede incluso hacerse una uncin de aceite bendito a los catecmenos; la uncin se hace sobre el pecho, las dos manos u otras partes del cuerpo, si as se desea. Despus del perodo del catecumenado, en el perodo cuaresmal que precede inmediatamente a su bautismo, se procede a la inscripcin del nombre de los catecmenos. Con este rito cesa el catecumenado y los candidatos llevan el nombre de "elegidos", segn la antigua tradicin. Los presenta el sacerdote responsable de la iniciacin de los catecmenos. Se interroga entonces a los padrinos y madrinas sobre la idoneidad de los candidatos. Despus son interrogados los mismos catecmenos sobre su deseo de ser bautizados en la Vigilia de Pascua. A continuacin se ora por ellos con una splica en forma de letana. Luego, el celebrante concluye con una oracin. Una, est tomada del sacramento sacramentario Gelasiano: "Seor, que has creado al gnero humano y lo has recreado, mira con bondad a tus hijos de adopcin e inscribe en la nueva alianza a estos hijos de una raza nueva. Que lo que no han podido realizar por sus propias fuerzas se alegren de recibirlo de tu gracia" (11). (11) Sacr. Gel., p. 43, n. 287.

El sacerdote puede tambin decir esta otra oracin de reciente composicin: "Padre todopoderoso, objeto de nuestro amor, t que has querido instaurar todas las cosas en Cristo y atraes los hombres hacia l, dirige a estos elegidos de tu Iglesia y haz que, fieles a la llamada que han recibido, sean edificados en el reino de tu Hijo y sellados con el Espritu Santo de la promesa". Se despide despus a los "elegidos" y se celebra la eucarista. Esta inscripcin del nombre, ya en el pasado revesta una gran importancia. xodo 32, 32 cita las tablas celestes en las que estn inscritos los nombres de los elegidos. Por eso Gregorio de Nisa, en su Sermn contra los que retrasan su bautismo, comenta ese gesto: "Dadme vuestros nombres para que yo los inscriba con tinta. El Seor los grabar en tablas incorruptibles, inscribindolos con su propia mano, como antao la ley de los Hebreos" (12). ^ Se advertir la exclusin de catecmenos y elegidos cuando empieza la celebracin eucarstica. No es que haya ningn secreto que guardar sobre la celebracin, ni una vuelta a una prctica antigua por s misma, sino que de esta forma se subraya que, normalmente, para tomar parte en la celebracin del Banquete eucarstico, hay que ser dignos de comerlo. De otra forma, la sola presencia de un cristiano, es menos significativa. A partir de este momento comienza una especie de retiro bautismal. Eteria, en su Diario de viaje, escribe: "Aqu hay la costumbre de que los que se van a bautizar, vengan todos los das durante la Cuaresma y primero son exorcizados por los clrigos" (13). A fines del siglo IV, describe Eteria lo que un viaje a Jerusaln le permiti advertir en las celebraciones litrgicas.

(12) PG. 46, 417, citado por J. DANIELOU, Bible et lilurgie, Pars ., P- 33. (13) ETERIA, Diario de viaje, SC. 21,257.

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La sed del agua de la vida


(3er. domingo)

marc para siempre. Los salmos recordarn este instante de defeccin : Pero ellos volvan a pecar contra l, a rebelarse contra el Altsimo en la estepa; a Dios tentaron en su corazn (...) Hablaron contra Dios; dijeron: Ser Dios capaz de aderezar una mesa en el desierto? (Sal. 78,17-19). La roca se yergue ante el pueblo en su masa inexorable. No hay salida humanamente aparente. Moiss mismo no parece afirmado en la fuerza todopoderosa del Seor. Aarn comparte su inquietud. Ambos sern castigados por el Seor: "Por no haber confiado en m, honrndome ante los hijos de Israel, os aseguro que no guiaris a esta asamblea hasta la tierra que les he d a d o " (Nm. 20,12). Pero el poder del Seor se manifiesta: "Toma la vara y rene a la comunidad, t con tu hermano Aarn. Hablad luego a la pea en presencia de ellos, y ella dar sus aguas. Hars brotar para ellos agua de la pea, y dars de beber a la comunidad y a sus ganados" (Nm. 20,8). Toda la esperanza no poda reposar ms que en Yahv. Y "el agua brot en abundancia". El Salmo 77,15-16 se maravilla de ello: En el desierto hendi las rocas, los abrev a raudales sin medida; hizo brotar arroyos de la pea y descender las aguas como ros.

El agua viva No se podan escoger mejor los textos escritursticos para anunciar a los catecmenos cmo su sed va a ser saciada. Reencuentran al Seor, la Roca de la que brota el agua en el desierto (Nm. 2 0 , 1 - 3 ; , 2), se aproximan a Cristo Agua viva para quienes creen en l (Jn. 4,5-42). Las aguas amargas de Mar haban provocado el descontento entre el pueblo de Dios, salido de Egipto. Bajo la orden del Seor, una especie de madero echado al agua las volvi dulces (Ex. 15,22-26). Pero poco despus se dej sentir la falta de agua. Estaban en Masa y Merib, dos nombres dados al valle de Rafidim que expresaban cmo el pueblo fue puesto a prueba y cmo se querell contra Moiss y contra su Dios. La lectura desarrolla ante los ojos y el corazn de los catecmenos esta tragedia histrica. El pueblo de Dios est cansado, camina desde hace mucho tiempo en la fatiga y la miseria, sin verdadera cohesin, sin organizacin eficaz. Humanamente se puede explicar su rebelin instintiva, pero no llega a justificarse su falta de confianza cuando ya su Dios ha hecho tanto por l. Ninguna mirada al pasado y al constante apoyo del Seor, sino, sin reflexin y en medio de violencia, murmuraciones y clera: "Danos agua". Este grito lanzado a Moiss y a travs de l al Seor, hubiera podido ser el recurso propio de la confianza en la prueba, peticin optimista, segura de la respuesta y de la salvacin. Pero el grito no fue expresin de una esperanza confiada sino una invectiva en medio de la desesperacin. El pueblo de Israel se separaba as de su Dios. Fue un momento crucial en su marcha y un pecado de desesperacin que lo

Isaas (48,21) canta el mismo milagro del Seor: No padecieron sed en los sequedales a donde los llev; hizo brotar para ellos agua de la roca. Rompi la roca y corrieron las aguas. Acontecimiento esencial en la vida de Israel. Este agua que brota, signo del amor del Seor que ser llamado "Roca de la Salvacin", es un acontecimiento esencial en la vida de Israel: Venid, cantemos gozosos a Yahv, aclamemos a la Roca de nuestra salvacin (Sal. 94, i). A propsito de este episodio tan importante, los Padres tienen dos interpretaciones diferentes. Unos ven en este agua, unida

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a la figura del man, el tipo del vino eucarstico. San Juan Crisstomo lo interpreta en este sentido cuando estudia la relacin entre el paso del mar Rojo y el bautismo, a propsito del texto de San Pablo en la primera carta a los Corintios (10,4): "En efecto, despus de la travesa sobre el mar, la nube y Moiss, Pablo contina: "y todos bebieron la misma bebida espiritual". Igual que t, al salir de la piscina de las aguas te apresuras a la mesa, as los israelitas salidos de la mar se acercaron a una mesa nueva y maravillosa, quiero decir el man. E igual que t posees una bebida misteriosa, la sangre salvadora, as tuvieron ellos una maravillosa bebida. All donde no haba ni fuente ni corrientes, encontraron un agua abundante que brotaba de una roca seca y rida" (14). San Ambrosio, en sus dos catequesis Sobre los sacramentos y sobre los misterios retoma la misma explicacin. Para El, el agua de Horeb es tipo del vino eucarstico (15). Es en la catequesis Sobre los sacramentos donde con ms claridad se expresa: " ( . . . ) ellos beban de la Roca espiritual que los acompaaba. Y esta roca era Cristo. Bebe tambin t, para que Cristo te acompae. Considera el misterio: Moiss es el profeta, la vara es la Palabra de Dios, el agua corre: el pueblo de Dios bebe. El sacerdote golpea, el agua brota en el cliz para la vida eterna". San Agustn recoger el mismo paralelismo que San Ambrosio (16). Pero existe tambin otra interpretacin que ve en la Roca de Horeb una figura del bautismo. La interpretacin precedente se relacionaba cpn San Pablo en la primera carta a los Corintios (10,4). Esta hace referencia a San Juan; San Cipriano es uno de sus ms importantes representantes: "Todas las veces que se habla slo del agua en las Escrituras, se trata del bautismo. Por eso, el profeta predijo que entre los paganos, en los parajes antes ridos, brotaran ros que abrevaran a la raza elegida de Dios, es decir a los que han sido hechos hijos de Dios por el bautismo. Dice, en efecto: Si tienen sed en los desiertos, Dios les proporcionar agua, la har brotar para ellos de la piedra; se abrir la piedra y el agua brotar y mi pueblo beber (Is. 48, 21). Esto se cumpli en el Evangelio cuando Cristo, que es la piedra, fue abierto por el golpe de lanza en su Pasin. El es quien, (14) JUAN CRISOSTOMO, In dictum Pauli, nolo vos ignorare, etc., PG. 51, 248. (15) AMBROSIO DE MILN, Sobre los sacramentos, sobre los misterios, SC. 25 bis, 113, 185. (16) AGUSTN DE HIPONA, Tratado sobre San Juan, 26, 12; CCL. 36, 265.

recordando lo predicho antes por el profeta, grit: "Si alguno tiene sed, que venga y que beba. El que cree en m, ros de agua viva brotarn de su seno. Y para indicar mejor que el Seor habla aqu no del cliz sino del bautismo, la Escritura aade: Dijo esto refirindose al Espritu que recibiran los que creyeran en l. Ahora bien, es mediante el bautismo como se recibe el Espritu" (17).

Si conocieras el don de Dios Se pasa con toda naturalidad de este relato de Nmeros a su completa realizacin en San Juan (4, 5-42). Este encuentro de Cristo con la Samaritana es singularmente cautivador. Encuentro de Cristo con su criatura en el pecado. El pueblo de Isarel se apelotona murmurando frente a la Roca que va a salvarlos. Piensa uno en los primeros das de la creacin, cuando Dios se halla ante su criatura; aqu Cristo se encuentra delante de todos aquellos a quienes va a recrear. San Agustn comenta muy bien este episodio. Describe en l al Creador fatigado delante de su criatura a la que recrea por su fatiga y su Pasin: "Es por ti por quien Jess est fatigado del camino. En Cristo encontramos la fuerza y la debilidad: se nos muestra a la vez poderoso y anonadado. Poderoso porque "en el Principio la Palabra exista, y la Palabra era Dios, en el Principio l estaba en Dios". Quieres saber cul es el poder de este Hijo de Dios? "Todas las cosas fueron hechas por l, y sin l nada fue hecho". Hay algo ms fuerte que aquel que ha hecho todas las cosas sin experimentar cansancio? Quieres conocer su debilidad? "La palabra se hizo carne y habit entre nosotros". El poder de Cristo te ha creado; su debilidad te ha recreado. El poder de Cristo ha dado el ser a lo que no era; la debilidad de Cristo ha evitado que pareciese lo que era. En su fuerza nos ha creado, en su desvalimiento ha venido en nuestra busca" (18). La tipologa bautismal de este evangelio se revela en muchos puntos: (...) el que beba del agua que yo le d, no tendr sed jams, sino que el agua que yo le d se convertir en l en fuente de agua que brota para vida eterna (Jn. 4,14). (17) Segn J. DANIELOU, Sacramentum futuri, op. cit., p. 171. (18) AGUSTN DE HIPONA, Tratado sobre San Juan, 15, 6; CCL. 36, 152.

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As pues, el agua por s misma no da la vida, sino el agua transformada por Cristo. El agua del pozo es Cristo. Hay que recordar aqu una interpretacin que los Padres han dado tambin a la Roca de Horeb. En ella han visto el costado de Cristo abierto; de l brot el agua. Lo hemos anotado ms arriba en San Ambrosio . San Agustn escribir: "La Roca es figura de Cristo (...) La roca fue golpeada dos veces con la vara. La doble percusin significa los dos brazos de la cruz" (19). Esta interpretacin que apunta a la vez al bautismo y a la eucarista, hace que entendamos mejor la eleccin del canto de comunin de la misa del 3er. domingo: "El que beba del agua que yo le dar dice el Seor, el agua que yo le dar se convertir dentro de l en un surtidor de agua que salta hasta la vida eterna" (Jn. 4,13-14). Los increyentes pueden tomar conciencia de ello si encuentran a los cristianos enamorados de su fe: en cualquier circunstancia se atreven a pedir "una seal que sea para bien: que los que me odian vean, avergonzados, que t, Yahv, me ayudas y consuelas" (Sal. 85,17). Cuando se ven en los ridos desiertos, les basta con gritar, no a la manera de los Israelitas sino con confianza: "Danos agua". Y al recibir la eucarista oirn a Cristo decirles: "El que beba del agua que yo Je d, no tendr sed jams". El cristiano se ve, pues, inducido a interpretar el don del agua a la Samaritana como el que se hizo en Horeb a los israelitas: fue para ellos alimento y consuelo. Para los catecmenos es como si oyeran al mismo Juan: el agua dada por el Seor es la que hace renacer de nuevo. La misa de este domingo est, pues, visiblemente centrada sobre los catecmenos. Basta resituar sus lecturas y cantos en el marco de los formularios del escrutinio, junto con sus oraciones particulares para la misa, y el espritu que ha presidido su composicin aparece claro. El catecmeno es un sediento de Dios, est en camino. El profeta Isaas aplica el episodio de la Roca al nuevo xodo. El agua para l es entonces el smbolo de la Salvacin que Dios dar en los tiempos mesinicos (Is. 3 5 , 6 ; 4 1 , 1 8 ; 4 3 , 2 0 ; 48, 21). Jess lo afirma en el pozo de Jacob: el Mesas... "yo soy, el que te est hablando". Las promesas estn, pues, cumplidas. "Danos agua", gritaban los Israelitas. El Seor ha realizado su promesa. El agua ser instrumento de Salvacin, fuente de vida, (19) Ver nota 16.

manantial en donde uno renace como saliendo del sepulcro con Cristo, promovido a una vida nueva, prenda de vida eterna. Porque el bautismo no es una conclusin; es un renacimiento para una lucha hasta que Cristo vuelva. El agua se vuelve as esa bebida espiritual, la sangre de Cristo ofrecida en rescate de muchos. Bautismo y eucarista forman aqu una misma iniciacin a la vida de Dios.

Los grandes temas del evangelio de la Samaritana Es preciso recoger los grandes temas que pone de relieve esta lectura evanglica, sin duda uno de los ms bellos pasajes del evangelio de Juan. Una vez ms tenemos ocasin de constatar cmo la liturgia utiliza la Escritura. En una lectura exegtica, sera difcil ver en este texto un anucio sacramental propiamente dicho. As es, sin embargo, como la Iglesia, al utilizar este texto el 3er. domingo en el que se celebra el 1er. escrutinio para los "elegidos", interpretar con los Padres, ese pasaje de Juan. Hay sobre todo dos momentos de inters: el dilogo con la Samaritana (versos 7-26) y el dilogo con los discpulos (versos 31-38). En el primer dilogo, encontramos el mtodo qui-pro-quo, tan querido de Juan. Se trata la conversacin en una doble lnea de posible comprensin. La Samaritana entiende el tema del agua en el plano de la sed humana; Jess ve en ese agua un signo. El promete el agua viva (versos 7-15) y esta agua viva es el don de Dios. Pero este don y esta agua estn ligados al conocimiento de Jess, hasta el punto de que el verso 10 puede hacernos pensar que el don de Dios y del agua viva, es Cristo mismo. El don de Dios ya no es aqu la ley dada a Moiss, sino el conocimiento de Jess que, adems, va a revelar ms tarde como el Mesas: "Yo soy, el que te est hablando". El agua es un tema importante en la Biblia. En los libros profticos se la considera como smbolo de los bienes mesinicos (Zac. 1 4 , 8 ; Joel 4,18). En los libros sapienciales se relaciona el agua viva con la sabidura, considerada all todava como fruto del estudio de la ley (Prov. 13, 14, etc.; Eclo. 24, 30). De hecho, puede decirse que el agua viva es el smbolo de la doctrina enseada por Cristo (20). En el dilogo con la Samaritana, por lo tanto, encontramos una forma de hablar del agua que se refiere a un simbolismo judaico itilizinlo (20) M. E. BOISMARD, Dictionnaire de Thologie biblique, artftu lo Eau. Edit. X. Lon DUFOUR.

7. 102 ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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por Jess: se trata de una sabidura simbolizada por el agua. Esta sabidura es la de Cristo. Y aqu pasamos a un nuevo plano. Se trata de lo que Jess revela; no se dirige ya nicamente a la Samaritana, sino que declara que "todo el que beba de esta agua" no tendr sed jams. Como es sabido, la Iglesia en su liturgia ver en este agua el agua sacramental del bautismo que hace entrar en la muerte y en la vida de Jess. Es el momento de subrayar cmo la Iglesia lee los textos sin desviarlos de su significacin exegtica, pero s haciendo de ellos una aplicacin vital a sus ieles. En este primer dilogo con la Samaritana, se muestra todava como profeta (vv. 16-19) y sobre todo como Mesas (vv. 2026). Hay aqu un texto importante tanto para el sentido de la oracin y de la accin litrgica en el cristiano, como para la educacin del catecmeno. Cristo alude a un conflicto entre dos lugares de culto. Para los samaritanos se trata de dar culto en el monte Garizim, donde No haba construido un altar despus del diluvio y tambin Abraham haba ofrecido un sacrificio (Dt. 27, 4-8). El templo construido en este monte era rival del de Jerusaln. Ahora bien, no era posible que existiesen dos templos. Por eso la pregunta de la Samaritana es pertinente: Dnde se realiza el verdadero culto? La respuesta de Jess es decisiva: Ha llegado el tiempo en que el culto no est ligado a un templo: "los adoradores verdaderos adorarn al Padre en espritu y en verdad". Qu quiere decir esto; que todo signo, todo rito queda condenado por Cristo? No ha faltado quien lo dijera en ciertos momentos en los que, tal vez, un cierto ritualismo exagerado haba invadido el culto cristiano; por eso la Reforma se apoyaba en este texto para condenar todo culto exterior. El problema est en la interpretacin de la frase "en espritu". Si esto significa un culto que se hace espiritualmente, fuera de toda materialidad, en ese caso toda liturgia es condenable. Jess insistira en la cualidad de interioridad que debe tener toda oracin cristiana. De hecho,se trata de una oracin que es provocada en nosotros por el Espritu, y esto est en consonancia con lo que escribe San Pablo a los Romanos, cuando les recuerda que es el Espritu quien les permite dirigirse a Dios y gritarle " P a d r e " (Rm. 8,26-27). Y qu es el culto "en verdad"? Ser el verdadero culto, el culto por fin verdadero, despus del de la ley, que era slo un culto en fisura? Habra que estudiar lo que significa "verdad" en el lenguaje de Juan. Ahora bien, la verdad para l es el mensaje que Jess vino a traer; en definitiva, es Jess mismo que se declara verdad y vida. La oracin se har bajo el impulso del Esnritu. nico que la hace posible, y se har en Cristo, con l.

El segundo dilogo es el que Jess mantiene con sus discpulos que han llegado en el entretanto (vv. 31-38). El primer dilogo haba tenido como resultado clarificar lo que significa tener sed y beber; el segundo aclara lo que significa comer. Hay un alimento que los discpulos no conocen. Y volvemos a encontrar aqu un tema querido de Juan: Cumplir la voluntad del Padre. "Mi alimento es hacer la voluntad del que me ha enviado y llevar a cabo su obra". Cuando, abandonando todo prejuicio, hablaba con la Samaritana, provocando la extraeza y casi el escndalo de sus discpulos, cumpla as la voluntad de su Padre y la obra de salvacin. El pasaje ha sido elegido tambin por la constatacin hecha por el evangelista: "Muchos samaritanos creyeron en l por lo que la Samaritana refera de Jess, pero creyeron mucho ms cuando oyeron por s mismos las palabras que Jess les enseaba y vieron en l al Salvador del mundo". Este pasaje era importante para subrayar la universalidad de la obra de Jess que ser tambin la obra de la Iglesia. Para quienes llegan a la fe, el final de este evangelio, y tambin lo que precede, tiene una importancia que no se podra subestimar. El amor de Dios derramado en nuestros corazones La 2. a lectura da todo su sentido espiritual a la proclamacin del evangelio. Este nos ha hecho tomar contacto con el agua que brota para vida eterna. La 1.a lectura nos ha mostrado a los israelitas rebelados desesperadamente en su sed. Henos aqu ahora con San Pablo (Rm. 5,1...8) en plena esperanza. "La esperanza no falla, escribe, porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos ha sido dado". Tenemos en nosotros la fuente de agua manante, que ha hecho de nosotros justos en la fe. Hay ah un misterio de amor que nos resulta difcil entender. E insiste en ello San Pablo: "En verdad, apenas habr quien muera por un justo; por un hombre de bien tal vez se atrevera uno a morir; mas la prueba de que Dios nos ama es que Cristo, siendo nosotros todava pecadores, muri por nosotros". Este domingo del 1er. escrutinio se presenta, pues, como el del don del amor que apaga la sed. Se le ha podido considerar como un "domingo sacramental". Y as es sin duda como lo concibe la Iglesia, aun no queriendo forzar el exacto significado de los textos. De todas formas, el agua es signo de un don que es el del amor que justifica mediante el Espritu. Era imposible no ver ah una relacin con el agua sacramental del bautismo.

7. 104 ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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El 1er. escrutinio Segn hemos indicado ya, en este 3er. domingo de Cuaresma empezaban los escrutinios. Escrutinio significa, no interrogatorio sino exorcismo preparatorio a la recepcin del Espritu del bautismo. Esta disciplina se ha recobrado en el nuevo ritual de adultos. Cuando hay catecmenos, la misa tiene una oracin por ellos: Los que t, Seor, has llamado al bautismo, se acercan al da en que proclamarn la fe en medio de tu pueblo en fiesta; para que sean por fin recreados en Cristo, para que reencuentren en l su dignidad de hijos de Dios, de la que les haba apartado la falta original, sustntalos en su marcha hacia ti. La oracin prevista en el Gelasiano tena el mismo contenido pero se expresaba con mayor sobriedad. Se constata aqu una legtima adaptacin a nuestra mentalidad actual que quizs necesita entrar ms en detalle. El Gelasiano se expresaba as: Concede, Seor, a tus elegidos confesar su fe dignamente y con consciencia, y que puedan ser restablecidos por tu gloria en la dignidad primera que haban perdido por la falta original (21). Despus de la homila, las lecturas y los cantos son los del Ciclo A. Se ora en silencio, y los padrinos y madrinas de los catecmenos se presentan ante el celebrante para esta oracin. Se invita a los catecmenos a arrodillarse o a inclinar la cabeza. Sigue una oracin en forma de letana, seguida del exorcismo. Este ha sido enteramente modificado. El exorcismo previsto en el sacramentarlo Gelasiano y que hasta ahora reproducan nuestros rituales bautismales tanto para nios como para adultos, era difcilmente aceptable en nuestros das a causa de su insistencia, muy medieval, en el poder del demonio. No es que haya que subestimarla, pero hay presentaciones a las que nuestros contemporneos pueden ser alrgicos. Presentamos aqu estos antiguos formularios; as podremos dar un juicio sobre una adaptacin considerada necesaria: Oracin sobre los hombres: "Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob, que te mostraste sobTe el monte Sina a tu siervo Moiss, que hiciste salir de Egipto a los hijos de Israel envindoles, en tu bondad, a tu ngel para guiarlos da y noche: te rogamos, (21) Sacr. Gel, p. 32, n. 193.

Seor, que enves del cielo tu santo ngel para guardar igualmente a tus siervos y conducirlos a la gracia del bautismo" (22). Exorcismo sobre los hombres: "'Imponiendo la mano sobre los elegidos, los ayudantes dirn: T, pues, diablo maldito, reconoce la sentencia que te condena y rinde homenaje al Dios vivo y verdadero, rinde homenaje a Jesucristo su Hijo y al Espritu Santo, y retrate de estos siervos de Dios. Porque plugo a Dios y a nuestro Seor Jesucristo llamarlos a su gracia santa, a su bendicin y a la fuente bautismal. Y que esta seal de la santa cruz, con que signamos su frente, t, diablo maldito, jams tengas la audacia de violar" (23). Oracin sobre las mujeres: "Dios del cielo y de la tierra, Dios de los Angeles, de los Arcngeles, de los Patriarcas, de los Profetas de los Apstoles, de los Mrtires, de los Confesores y de las vrgenes, Dios de todos los que. viven santamente, Dios a quien toda lengua proclama y ante quien toda rodilla se dobla en el cielo, en la tierra y en los infiernos, yo te ruego, Seor, dgnate guardar a tus siervas y conducirlas a la gracia del bautismo" (24). Exorcismo sobre las mujeres: "T, pues, diablo maldito...". El sacerdote dice la oracin final: "Seor santo, Padre todopoderoso, Dios eterno, autor de la luz y de la verdad, yo imploro tu eterna y justsima misericordia sobre tus siervos y siervas. Dgnate iluminarlos con tu luz. Purifcalos y santifcalos. Dales la verdadera ciencia, para que sean dignos de acceder a tu gracia bautismal. Que mantengan una esperanza firme, un juicio recto, una doctrina irreprochable a fin de ser aptos para recibir tu gracia" (25). Secreta: "Oh Dios, te rogamos que tu bondad prevenga adecuadamente a tus siervos para la recepcin de estos misterios y les conduzca a ellos mediante una vida santa" (26). Durante el Canon (27): "Acurdate, Seor, de tus siervos y siervas que van a hacerse cargo de tus elegidos hasta la santa gracia de tu bautismo, y de todos cuantos nos rodean". Aqu interrumpe el sacerdote y se lee el nombre de aquellos y aquellas que van a encargarse de los hijos. Despus, el sacerdote prosigue: "T conoces su fe...".

(22) (23) (24) (25) (26) (27)

Sacr. Sacr. Sacr. Sacr. Sacr. Sacr.

Gel, Gel, Gel, Gel, Gel, Gel,

p. p. p. p. p. p.

44, n. 291. 44, n. 292. 44, n. 293. 45, n. 298. 33, n. 194. 33, n. 195-199.

7. 106 ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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En el curso del Canon tambin: "Te suplicamos, Seor, que recibas favorablemente esta ofrenda; te la ofrecemos por tus siervos y siervas a los que te has dignado apartar, elegir y llamar para la vida eterna y el santo don de tu gracia". Se leen los nombres de los elegidos, y contina despus el sacerdote: "Ellos, Seor, van a ser renovados en la fuente bautismal. Te pedimos que el don de tu Espritu los prepare a la plenitud de tus misterios". Postcomunin: "S presente, te rogamos, Seor, a los efectos de tu redencin. Que los que t recreas con el sacramento de eternidad, se preparen a ella como conviene, bajo su proteccin". Oracin sobre el pueblo: "Seor, tu familia santa espera, suplicndote, el don de tu misericordia. Concdele, te pedimos, recibir de tu largueza lo que desea segn tu voluntad". Se comprende por qu esta ceremonia de los escrutinios se desarrollaba en una misa cuyos formularios evocaban tan concretamente el bautismo, como lo hace por ejemplo, el evangelio de la Samaritana. Las oraciones de la misa estaban orientadas a intencin de los "elegidos" mismos; su teologa es sencilla pero slida. La oracin-colecta sintetiza bien los efectos del bautismo al que tendan estos "elegidos" (28). Reencontrarn su dignidad primera, perdida por la falta original. Esto constituye evidentemente una obra propiamente divina. El hombre nace a la vez solidario del bien y del mal. Por s mismo, no puede des-solidarizarse del medio en que nace, el del mundo ambiental. Slo Dios puede arrancarle de la solidaridad con el mal. Le conduce as a la dignidad de vida y a la sabidura. Se trata de una sabidura entendida no en la lnea de las filosofas paganas, sino en la lnea cristiana; sobre todo: experiencia personal de Dios en y por la comunidad. El restablecimiento del hombre en el estado primero en que Dios le quiso, no tiene en realidad ms que una nica finalidad: la confesin de su gloria. La oracin sobre las ofrendas expresa igualmente la previniente accin divina en la transformacin que el catecmeno debe sufrir. Indudablemente, su vida ha de ser santa, pero es Dios quien le invita a la recepcin de los misterios eucarsticos, a los que le darn acceso plenamente el bautismo y la confirmacin.

Durante el Canon, las oraciones intercaladas para padrinos y madrinas son significativas acerca de la importancia que la Iglesia da a su funcin. Se lee su nombre en el Memento de vivos. Van a tomar a su cargo a los hijos pronto regenerados. A la vez, la Iglesia interesa a toda la comunidad cristiana y la agrupa en torno a la misma preocupacin: dar la vida. Esta insistencia nos hace ver cmo la Iglesia, al administrar un sacramento, no lo hace como simple detentadora de poderes sobre los que ejerce una supervisin. El sacramento no es para ella un instrumento de que dispone y cuyo uso reglamenta, como si se situara en el exterior con respecto a l. En realidad, cuando la Iglesia administra un sacramento no puede hacerlo ms que como el cuerpo de Crist o ; es decir, interviene en ello vitalmente. La Iglesia cae en la cuenta de esto y la forma que tiene de asociar a la comunidad cristiana al bautismo que se iba a administrar e una conmovedora prueba de ello. La oracin por los futuros bautizados, localizada en el Hanc igitur, supone que se proclaman los hombres de los candidatos. Se vuelven a encontrar all las antiguas expresiones bblicas:: "apartar, elegir, llamar", que ponen de relieve la iniciativa divina a la vez que la situacin de los cristianos con respecto al mundo. Viven en el mundo pero son unos "separados, puestos-a-parte, elegidos". Es el Espritu Santo quien los prepara a la plenitud de los misterios de renovacin que van a recibir. Las oraciones previstas para el nuevo ritual de adultos se inscriben en la misma lnea, pero hay que decir que nos resultan ms cercanas: El celebrante, despus de la oracin litnica, se vuelve hacia los catecmenos y dice: Oremos. Dios que nos enviaste a tu Hijo como Salvador, haz que estos catecmenos que desean beber el agua viva como la Samaritana. convertidos por la palabra del Sefior, se reconozcan atados por sus pecados y su debilidad. No permitas que dejndose llevar por una vana confianza en sf mismos, sean engaados por instigacin diablica, lbralos, por el contrario, de toda impostura. Que reconociendo lo que hay de malo en ellos se vean interiormente purificados y emprendan 1 camino de la salvacin. El celebrante impone a continuacin las manos a cada uno en gllencio Despus dice: Seor, tu eres !a fuente de la que los aqu presentes tienen sed, tft eres el maestro que buscan.

(28> En Roma exista una distincin entre los catecmenos. Estos se clasificaban primitivamente en dos grupos: los que hablan recibido la imposicin de la seal de la cruz y la sal, y que al Tecibir las catcquesis, eran los propiamente "catecmenos"; y los que se incriban para la preparacin inmediata antes del bautismo durante la Cuaresma y a quienes se denominaba "elegidos".

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ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

No se atreven a considerarse sin falta delante de ti, el solo santo; confiadamente abren su corazn, reconocen sus manchas, descubren heridas que desconocan. Libralos, pues, con amor, de sus debilidades, cralos de su enfermedad, apaga su sed, concdeles la paz. Que por la eficacia de tu nombre se realice y sea causa de salvacin aquello que han pedido con fe. Impon tu voluntad al espritu del mal que venciste con tu resurreccin. Muestra a tus elegidos el camino en el Espritu Santo, para que, caminando hacia el Padre, le adoren en verdad. Despedidos los catecmenos, se celebra la eucarista.

Luz fulgurante
(4. domingo)

Encontrar la luz El evangelio de este 4. domingo es impresionante. Nos encontramos ante una enseanza llena de consecuencias para cada uno de nosotros. Veamos primero globalmente lo que nos ofrece. Todos somos ciegos de nacimiento; los catecmenos, a pesar de su deseo de alcanzar la verdad, son ciegos. Pero el Seor habla: "Mientras estoy en el mundo, soy luz del mundo" (Jn. 9, 5). Por s mismo el hombre no puede nada; porque lo dice Jess mismo: "He venido a este mundo para un juicio: para que los que no ven, vean; y los que ven, se vuelvan ciegos" (Jn. 9,39). Slo l es la luz, slo l la da porque es el Enviado del Padre. Pero el Seor nos habla: "Vete, lvate en la piscina de Silo" (Jn. 9,7). Y se abren los ojos. El ciego de nacimiento ve. El Seor le ha abierto los ojos. San Ambrosio, en su obra ya citada, Sobre los sacramentos, comenta con entusiasmo este pasaje de Juan. Su catequesis va dirigida a cristianos recientemente bautizados, pero esclarece la forma en que a San Ambrosio le gusta presentar el bautismo: "Por lo tanto, cuando t te hiciste inscribir, l (Jess) tom barro y te lo extendi sobre los ojos. Qu significa esto? Que t tenas que reconocer tu pecado, que examinar tu conciencia, que hacer penitencia por tus faltas, es decir, reconocer la suerte de la raza humana. Porque, aunque el que viene al bautismo no confiese pecado, sin embargo por ese mismo hecho hace confesin de todos sus pecados; porque pide el bautismo para ser justificado, es decir, para pasar de la falta a la gracia. No pensis que esto es intil. Hay quienes s que por lo menos de uno que, cuando yo le dije: "A tu edad tienes mayor obligacin de hacert' bautizar", contest: "Hacerme bautizar, por qu? Yo no tengo pecado. He cometido un pecado?". Este no tena barro, porque

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ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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LUZ FULGURANTE

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Cristo no se lo haba extendido sobre sus ojos, es decir, no se los haba abierto. Porque nadie est sin pecado. Por tanto, se reconoce hombre aquel que busca refugio en el bautismo de Cristo. Y as te ha puesto barro tambin a ti, es decir, temor respetuoso, prudencia, conciencia de tu debilidad, y te ha dicho: "Vete a Silo" Qu es Silo? "Que se traduce, dice, por Enviado". Es decir : Vete a la fuente donde se predica la Cruz del Seor, a esa fuente en la que Cristo rescat los errores de todos". T has ido a ella, t te has lavado t has venido al altar, t has empezado a ver lo que antes no veas, es decir que, por la fuente y la predicacin de la pasin del Seor, tus ojos se han abierto. T que parecas ciego, te has puesto a ver la luz de los Sacramentos" (1). San Agustn, en su 44 Tratado sobre San Juan, comenta as esta pgina del Evangelio: "Si reflexionamos sobre el significado de este milagro, veremos que el ciego representa al gnero humano. Esta ceguera fue en el primer hombre el resultado del pecado, y nos comunic a todos no slo el germen de la muerte sino tambin el de la iniquidad (...) El evangelista crey deber hacernos notar el nombre de esa piscina y nos dice que se la interpreta por Enviado. Ya sabis quin ha sido enviado. Si no hubiera sido enviado, ninguno de nosotros hubiese sido librado del pecado. " ( . . . ) T preguntas a un hombre: Eres cristiano?, y te responde: No. Le vuelves a preguntar: Eres pagano o judo? Si te responde: No, sigues preguntndole: Eres catecmeno o fiel? Si te responde: Catecmeno, ha sido ungido pero an no lavado. Cmo ha sido ungido? Pregntale y te responder. Pregntale en quin cree. Por lo mismo que es catecmeno, te dir: Yo creo en Cristo. Me dirijo ahora a los fieles y a los catecmenos: Qu dije de la saliva y del barro? Que el Verbo se hizo carne. Es lo que ensea a los catecmenos; pero no les basta con haber sido ungidos; que se dan prisa hasta el bao salvador, si buscan la luz" (2). La Oracin de las Horas, en el Oficio de lecturas, ha escogido de San Agustn el Tratado sobre San Juan 34. Citamos un pasaje: "Quedaremos iluminados, hermanos, si tenemos el colirio de la fe. Porque fue necesaria su saliva mezclada con la tierra para ungir al ciego de nacimiento. Tambin nosotros hemos nacido ciegos por causa de Adn, y necesitamos que l nos ilud AMBROSIO DE MILN, Sobre los sacramentos, III, 12-15, SC. 25 bis, 76, 75. (2) AGUSTN DE HIPONA, Tratado sobre San Juan, 44, 1; CCL. 36, 381.

mine... Disfrutaremos de la verdad cuando lleguemos a verle cara a cara, pues tambin esto se nos promete... No se te dice: Trabaja por dar con el camino para que llegues a la verdad y a la vida; no se te ordena esto. Perezoso, levntate! El mismo camino viene hacia ti y te despierta del sueo en que estabas dormido; si es que en verdad ests despierto: levntate, pues, y anda" (3).

El hombre Jess Uno queda sobrecogido ante la clara respuesta dada por el ciego de nacimiento ya curado, e interrogado por los fariseos. "Ese hombre que se llama Jess... me dijo: Vete... y vi". El ciego curado no es el nico testigo de lo ocurrido; la multitud ha podido verlo y se ha asombrado de ver a este ciego de nacimiento ahora curado (Jn. 9,8-13). Por lo tanto, o bien es un profeta el que ha realizado esto, o es el Mesas (Jn. 9,40-43). La multitud se halla inquieta; no puede decidirse a ver con claridad quin es el hombre Jess. La sinagoga se opondr a ver de qu se trata (Jn. 9,24-34). Las reacciones son jurdicas: Nosotros somos discpulos de Moiss y sabemos que Dios no escucha a los pecadores, porque este hombre Jess no ha respetado las leyes del sbado. La investigacin de los fariseos se para en seco: "Pero se no sabemos de dnde e s " ; y el ciego curado responde con lgica: "Si ste no viniera de Dios, no podra hacer nada" (Jn. 9,33), y helo ah expulsado de la Sinagoga como un pecador y un impertinente.

El Hijo del Hombre, Luz del mundo Porque esta es la conclusin de todo esto: que Jess se muestra como el Hijo del hombre y luz del mundo. El signo que acaba de realizar no tiene otra finalidad: demostrar lo que l es. La curacin del ciego est ntimamente ligada a esta demostracin. Jess es la luz del mundo, esa luz que ilumina a todo hombre (Jn. 1, 9). Las obras que Jess lleva a cabo y que demuestran que l es luz no son ms que el cumplimiento de la voluntad del Pad r e ; se trata, efectivamente, de las obras de Dios mismo hechas visibles a travs de los signos.

(3) ID., Tratado sobre San Juan, 34, 8-9; CCL. 38, 315-316.

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El punto central de este pasaje consiste, pues, en mostrar que Jess es el Hijo del Padre y Luz del mundo, enviado para realizar el designio de salvacin. Aqu una vez ms podemos notar la divergencia entre la lectura puramente exegtica y la lectura litrgica. P a r a la pura exgesis este pasaje tiene como punto de mira el patentizar Ja divinidad de Jess a travs de un signo obrado por l. La lectura litrgica, sin olvidar este aspecto, se orienta, no obstante, a otra realidad. La piscina de Silo y la curacin de la ceguera han hecho que se utilizara este pasaje, y ello ya desde poca muy antigua, como catequesis bautismal. No es, por lo tanto, nicamente sobre el descubrimiento de la persona de Jess sobre lo que insiste Ja lectura litrgica, sino tambin sobre el signo bautismal y su efecto: dar la luz; y esto hasta el punto de que a los bautizados se les apellidara "iluminados". Cristo te iluminar El significado litrgico de esta percopa ha determinado adems la eleccin de la segunda lectura, en la que San Pablo recuerda a los Efesios que eran tinieblas y se han convertido en luz. Les queda, pues, una sola actitud que tomar: conducirse como hijos de la luz. (Ef. 5,8-14). El cristiano se ha convertido en luz; la cuestin para l es despertarse de entre los muertos para ser iluminado por Cristo. No es poesa sino gozosa realidad, a la vez que seria. Es una seria responsabilidad ser luz del mundo con Cristo, responsabilidad que lleva toda la Iglesia y en ella todos los que continan la funcin de los Apstoles. Por ms que no habra que cargarles con toda la responsabilidad. Cada uno de nosotros es por su parte luz. Es una resultante ontolgica de nuestro bautismo. Se advertir la oposicin entre el tiempo de tinieblas, antes del bautismo, y el tiempo de la luz, otorgada por el bautismo. Es preciso, pues, dar "frutos de luz"; bondad, justicia y verdad son esos frutos. El Seor escoge a su ungido La eleccin de la primera lectura subraya cmo la Iglesia proclama en su liturgia la percopa de Juan con una peculiar insistencia en el signo bautismal. No es posible hallar en esta primera lectura (1 Sam. 16, 1... 13) un nexo concreto con las otras dos. Sin embargo, s est ligada a ellas mediante un lazo amplio pero consistente.

La percopa subraya la eleccin que Dios hace de quienes l quiere atraer a s para consagrarlos, y la idea del don de la fe es tambin evidente. La eleccin de Dios se manifiesta aqu de una forma muy personal: l tiene su forma de elegir y de juzgar, y sus juicios no tienen la superficialidad de los juicios de los hombres, que se basan en lo exterior. El elegido para la fe no tiene en ello mrito alguno y con frecuencia ocurre que este don desconcierta a sus propios testigos y confunde sus juicios. Me parece que es en esta eleccin donde sobre todo hay que insistir, aunque no puede ignorarse la uncin que podra relacionarse con la uncin de los ojos del ciego de nacimiento. Pero se trata quizs de una relacin fctica sobre la que no hay por qu insistir. La oracin de despus de la comunin resume lo que debe ser nuestro estado de nimo: "Seor Dios, luz que alumbras a todo hombre que viene a este mundo, ilumina nuestro espritu con la claridad de tu gracia, para que nuestros pensamientos sean dignos de ti, y aprendamos a amarte de todo corazn.

El 2." escrutinio El sacramentado Gelasiano nos proporciona los formularios de este segundo escrutinio verificado el 4. domingo de Cuaresma. Escucha, Satn maldito, yo te conjuro por el nombre del Dios eterno y del Hijo de Dios, nuestro Salvador; aljate, vencido, con tu odio, lleno de temor y temblor. Que no haya en adelante nada en comn entre ti y los siervos de Dios. Ellos no piensan en adelante ms que en los bienes celestiales, van a renunciar a ti, a tu mundo, y van a obtener la victoria para la inmortalidad dichosa. Rinde, pues, homenaje al Espritu Santo que viene, bajando de lo alto del cielo, a frustrar tus ardides. Que El cree unos corazones purificados y santificados por la divina fuente, y sean para Dios un templo y una morada. Que, liberados por completo de las funestas consecuencias de sus faltas pasadas, los siervos de Dios den siempre gracias al Dios eterno y bendigan su santo nombre por los siglos de los siglos (4). "Dios de Abraham, Dios de Isaac, Dios de Jacob, Dios que instruyes a las tribus de Israel y libras a Susana de la falsa acusacin, te suplico, Seor, que libres tambin a tus siervos aqu presentes y te dignes conducirlos a tu gracia bautismal" (5).

(4) Sacr. Gel., p. 45, n. 294. (5) Sacr. Gel, p. 45, n. 295.

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ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

Sealemos en esta oracin la alusin a Susana, cuya historia se haba ledo el 3er. sbado, vspera del domingo 4. y de su escrutinio. En el ritual de adultos para este 4. domingo de Cuaresma, la celebracin del escrutinio se desarrolla siguiendo el mismo esquema del 3.. Damos el texto de las dos oraciones de exorcismo de las que podr apreciarse su claridad y riqueza doctrinal: Padre bueno, que diste al ciego de nacimiento la fe en tu Hijo concedindole mediante esta fe el acceso al reino de tu luz, libera a tus elegidos aqu presentes de todas las ilusiones que pudieran cegarlos. Que queden firmemente arraigados en la verdad, que sean hijos de la luz y lo peftnanezcan siendo para siempre. Extendidas las manos sobre ellos, el celebrante prosigue: Seor Jess, verdadera luz que ilumina a todo hombre, libera mediante tu Espritu de verdad a todos estos que se hallan oprimidos bajo el yugo del padre de la mentira. Suscita la buena voluntad en estos a quienes has escogido para recibir tus sacramentos. Que, en posesin de la alegra de tu luz, como el ciego en otro tiempo devuelto a la claridad, sean testigos firmes y estables de la fe.

Resucitar y vivir
(5. domingo)

Tu hermano resucitar Tambin ahora nos lo dice Cristo: "Tu hermano resucitar". Pero no se lo dice a los miembros de la Iglesia lo mismo que se lo deca a las hermanas de Lzaro. Estas confan pero quedan pasivas, no pueden hacer otra cosa que esperar el signo de Cristo. Ahora Cristo se lo afirma a la Iglesia; con toda ella, con cada uno de sus miembros que tienen la vida en s mismos, dirige su oracin al Padre. En el da del bautismo la Iglesia se dirige al catecmeno lo mismo que lo hace al cristiano cado en el pecado: "Lzaro, sal fuera". Cristo y la Iglesia dirn: "Desatadle y dejadle andar". A la sola voz de Cristo y de su Iglesia, caern las ataduras del pecado. Cristo es la cruz del mundo (Jn. 11,9-10) y ahora, a travs de la Iglesia, es resurreccin y vida del mundo (Jn. 11,25-26). La Iglesia se conmueve con Cristo ante Lzaro, el hombre pecador, y su oracin le desata las ataduras del pecado y lo devuelve a la vida. Que Cristo se estremezca ante Lzaro, que la Iglesia se estremezca con l, no debemos entenderlo nicamente como expresin de un profundo afecto humano y espiritual. En Cristo, Hombre-Dios, se da un profundo dolor ante lo que el pecado ha hecho del hombre. Recuerda Dios cmo cre a Adn a su imagen, cuerpo y alma, resplandeciente de vida y de belleza. Cristo se encuentra ante el fracaso de la primera creacin. Junto con l, la Iglesia ha de conmoverse siempre al ver los efectos de la catstrofe inicial del gnero humano. Y los ve a cada paso; basta echar una mirada sobre el mundo pagano y sobre sus propios miembros, tocados en su vitalidad por el pecado. En su 49 Tratado sobre San Juan, San Agustn comenta eseste episodio. En Lzaro ve a un gran culpable enterrado ya hace cuatro das. Insiste en esos cuatro das, en los que l reconoce el pecado original, el pecado contra la Ley natural, el pecado contra

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ESTRUCTURA DEL CICLO A PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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RESUCITAR Y VIVIR

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la Ley de Moiss, el pecado contra la Ley del Evangelio. "Esta interpretacin dejar sus huellas en varios textos litrgicos. El prefacio de la bendicin de cementerios se referir al peso cudruple de los pecados" (1). Y un antiguo prefacio de este da recoge la misma expresin: "Segn la fragilidad de su naturaleza humana, llor a Lzaro, a quien devolvi a la vida por el poder de su divinidad y resucit al gnero humano enterrado bajo la cudruple carga de pecado" (2). En el citado fragmento de su 49 Tratado sobre San Juan, San Agusn pone de relieve un aspecto importante. Ha demostrado lo esencial que es la fe para tener y para guardar Ja Vida, y es un purto doctrinal que desarrolla con vigor el evangelio de este da. No hay Vida sin fe; es una condicin absoluta y su efecto es seguro. "El que cree en m, aunque muera, vivir". Pero Agustn se plantea otra cuestin: "Preguntar alguno: Cmo poda Lzaro ser figura del pecado, y ser amado de esa forma por el Seor? Que escuche a Jesucristo que dice: "No he venido a llamar a los justos sino a los pecadores". Si Dios no amara a los pecadores, no habra bajado del cielo a la tierra. Ahora bien, sabiendo esto Jess, les dice: "Esta enfermedad no es de muerte, es para gloria de Dios, para que el Hijo de Dios sea glorificado por ella". Esta glorificacin del Hijo de Dios no ha aumentado su gloria, pero s nos ha sido til. Por eso dice: "Esta enfermedad no es de muerte", porque la muerte, incluso de Lzaro, no llevaba a la muerte, sino ms bien al milagro que haba de realizarse para conducir a los hombres a creer en Jesucristo y a evitar la verdadera muerte. Ved aqu cmo Nuestro Seor da una prueba indirecta de su divinidad contra quienes niegan que el Hijo sea Dios". Insiste San Agustn en la glorificacin del Hijo. Jess responde, en efecto, a Marta: " N o te he dicho que, si crees, vers la gloria de Dios?" (Jn. 11, 40). Piensa uno en aquella frase tan conocida y tan bella de San Ireneo: "La gloria de Dios es el hombre viviente". Es el logro pleno de la alianza y de la segunda creacin. El signo de la resurreccin de Lzaro est precisamente en eso. Jess se conmueve ante la primera creacin, hundida en el desorden, la muerte y la corrupcin. La gloria de Cristo resplandecer, por encima de todo, en la Pasin, donde se revelar seor de la muerte y seor de la vida, realizndose una y otra en (1) A. ROSE, "Los grandes evangelios bautismales de la cuaresma romana", en Questions liturgiques et paroissiales, n. 1, 1962, p. 15. (2) Antiguo prefacio romano, traduccin de P. JOUNEL, en Notes de pastorale liturgique, 36, Enero, 1962. Ver A. ROSE, art. cit., p. 16.

la hora que l quiere. El milagro de la resurreccin de Lzaro supone toda esta obra de Jess y constituye el signo de esa obra. El catecmeno queda invitado a encontrar en esa gloria de Jess, lo mismo que en la de Ja Iglesia, su propia gloria. Porque la glorificacin de Cristo termina en los cristianos. "Y yo he sido glorificado en ellos", dice Cristo en su oracin sacerdotal (Jn. 17,10). La resurrecin de Lzaro es el signo del restablecimiento de la creacin en su esplendor primero. Al recibir el Cuerpo de Cristo, los cristianos cantan su propia resurreccin, de la que es prenda la eucarista: "Cuando el Seor vio llorar a las hermanas de Lzaro en el sepulcro, llor tambin l en presencia de los judos y grit: Lzaro, sal fuera. Y sali, atado de pies y manos, el que haba estado muerto durante cuatro das".

Para que vosotros creis La eleccin de este evangelio ha estado influida por el deseo de poner de relieve una tipologa bautismal: la resurreccin de Lzaro, tipo de la de Jess y de la nuestra, de nuestra resurreccin a la vida divina en el bautismo, en medio de la espera de una resurreccin definitiva. Nos encontramos en presencia de un signo que es muy representativo de la forma de pensar de Juan. Es respuesta a la fe y realizado para gloria de Dios. Es respuesta a la fe, pero tambin provocacin a la fe. Es lo que subrayan las palabras mismas de Cristo (Jn. 11,11-26). Todo el evangelio de Juan el evangelista mismo se cuida de subrayar^ lo se ha escrito para provocar a la fe. La fe de Marta est indicada en su lamento: "Si hubieras estado aqu..." (Jn. 11,21). Marta cree en el poder de Jess; en presencia suya, todo se puede esperar. Su reflexin atesora todava una esperanza: Jess lo puede todo. Jess empieza entonces su catequesis. Como la mayora de las veces en San Juan, toma su punto de partida en un qui-pro-quo intencionadamente provocado por Jess. Marta pasar de la fe en la resurreccin en el ltimo da, tal como crean los judos, y segn lo que las palabras de Jess le parecan a ella significar, a la fe en Jess, resurreccin y vida para los que creen en l (Jn. 11, 25-26). La resurreccin de Jess, anunciada por la de Lzaro, es signo de nuestra propia resurreccin. Y he ah a Marta dando el paso de la fe en un Cristo capaz de milagros, a la fe en la palabra de aquel que ha sido enviado por el Padre. Es el acto de fe de todo bautizado: creer en la Palabra, en Cristo muerto y resucitado. La

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segunda lectura subrayar esta fe en la fuerza del Espritu de Cristo resucitado que habita en nosotros y que nos har resucitar de entre los muertos (Rm. 8,8-11). La fe de Mara se sita en el mismo nivel. Ella no corre hasta el sepulcro de su hermano, como creen los judos presentes, sino que se dirige a Jess y se postra a sus pies. Omos de boca de Mara la misma profesin de fe implcita que en su hermana: "Seor, si hubieras estado aqu, mi hermano no habra muert o " (Jn. 11,32). Y el evangelista intenta mostrarnos a un Cristo conmovido, conturbado por una profunda emocin ante el dolor, tanto como ante esta manifestacin de fe. Jess y la muerte Es importante subrayar cmo se comporta Jess humanamente ante la muerte. Se conmueve y llora (Jn. 11 33-35). Sin embargo, si resucita a Lzaro es para manifestar la gloria de Dios. Si Marta cree, ver esta gloria de Dios (Jn. 11,40). Se trata tambin de provocar la fe y hacer pasar lentamente al signo de su resurreccin que es signo de la nuestra, resurreccin final que da a la muerte un nuevo sentido para el cristiano. Esta nueva significacin nada quita a la humanidad de la compasin de Jess ante ese brutal fenmeno de la muerte No es este el lugar de razonar sobre la forma que Jess tiene de considerar la muerte. El texto evanglico no se ha elegido para eso. Lo importante es la manera en que Jess presenta la muerte y lo que la sigue, la resurreccin como gloria de Dios. La muerte en adelante es para todo cristiano, paso a una nueva vida, paso de una vida corporal, animal, a una vida espiritual, paso que se hace en Jess, mediante su Espritu. Es lo que se expresa en la 2. a lectura. El Espritu y la vida Ya la 1.* lectura ha insistido en la voluntad de Dios de dar la vida (Ez. 37,12-14). San Jernimo subraya que la utilizacin de esta profeca de Ezequiel muestra la fe de la Iglesia en la resurreccin futura: "No se utilizara la imagen de la resurreccin para representar la renovacin del pueblo de Israel si no se creyese en la resurreccin futura, ya que nadie concebira la idea de confirmar una cosa incierta con otra inexistente" (3). (3) JERNIMO, Comentario sobre Ezequiel, 37, 14; CCL. 75, 515.

Pero, cuando omos proclamar: "Os infundir mi espritu y viviris", inmediatamente uno lo relaciona con la carta a los Romanos, elegida como 2. a lectura (Rm. 8,8-11). Porque en ambos casos se trata de un don y de la actividad del Espritu que vivifica. Nosotros tenemos a Cristo en nosotros; en tal caso, por ms que nuestro cuerpo est destinado a la muerte a causa del pecado, el Espritu es nuestra vida, toda vez que hemos sido convertidos en justos. En ese caso, el mismo que ha resucitado a Jess de entre los muertos vivificar tambin nuestros cuerpos mortales por el mismo Espritu que habita en nosotros. Es el comentario ms completo y ms claro de toda esta liturgia del 5." domingo. Bautizados, tenemos el Espritu de Jess en nosotros y estamos destinados a la resurreccin y a la vida. Todo est ah, y si queremos entender la actitud de Jess ante la muerte, en el evangelio, debemos interpretarla a la luz de este luminoso comentario de Pablo. En adelante el cristiano no entiende ya la muerte como los dems; para l es comienzo de una vida, mejor an, desarrollo de una vida que est ya en l, que ha sido hecho justo y tiene en s a Cristo mediante su bautismo.

El 3er. escrutinio La Iglesia prosigue la preparacin prxima del catecmeno a su bautismo. El esquema de Ja celebracin de este escrutinio es el de los dos domingos anteriores. La liturgia de este escrutinio propone dos oraciones: Padre de la eterna vida, t que eres Dios no de muertos sino de vivos, t que enviaste a tu Hijo como heraldo de la vida para conducir a la resurreccin a los hombres arrancados al reino de la muerte: libera, te rogamos, a estos elegidos del poder portador de muerte del espritu maligno, y que puedan recibir la nueva vida de Cristo resucitado y dar testimonio de ella. Despus, extendiendo las manos sobre los catecmenos, el celebrante dice: Seor Jess que, resucitando a Lzaro de entre los muertos, quisiste manifestar que habas venido para dar la vida a los hombres y que la recibieran sin medida, libra de la muerte a estos que piden la vida a tus sacramendeslgalos del espritu del mal [tos; mediante tu Espritu vivificador,

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comuncales la fe, la esperanza y la caridad, que viviendo siempre contigo participen en la gloria de tu resurreccin. Las tradiciones Durante la celebracin de estos domingos y de las semanas de Cuaresma, Ja Iglesia organizar progresivamente lo que se denomin "tradicin del smbolo, tradicin del Padrenuestro, tradicin de los evangelios". Se trataba de celebraciones en las que se instrua a los catecmenos acerca del credo, del Padrenuestro y de los evangelios, leyndoles los textos y comentndoselos. El actual ritual de adultos ha recogido este uso simplificndolo. Es interesantedar aqu los textos de estas celebraciones antiguas. Tradicin del smbolo Aqu empieza la introduccin al Smbolo a intencin de los "elegidos". Antes de recitar el Smbolo, hacer la presente exposicin: Queridos hijos, vais a recibir los signos sacramentales del bautismo y a ser regenerados como nuevas criaturas del Espritu Santo. Acoged de todo corazn la e que os va a justificar, vosotros que creis. Transformada el alma por una verdadera conversin, acercaos a Dios que ilumina nuestras almas. Recibid el sacramento del Smbolo evanglico. Est inspirado por el Seor e instituido por los Apstoles. Son unas frmulas breves, pero contienen grandes misterios. Porque el Espritu Santo, que es quien las inspir a los Jefes de la Iglesia en un lenguaje as y con esa concisin, ha establecido esta carta de la fe que nos salva. Y as, lo que debis creer y profesar siempre, no podr ni escapar a vuestra inteligencia ni abrumar vuestra memoria. Aplicad, pues, vuestro espritu al estudio de este Smbolo, y esto que os transmitimos tal como nosotros lo recibimos, inscribidlo no en cualquier materia corruptible sino en las pginas de vuestro corazn. Este es el motivo por el que la confesin de fe que habis recibido empieza con este exordio. Cuando un ayudante, que ha puesto la mano sobre la cabeza del catecmeno, termina de cantar el smbolo, el sacerdote prosigue: Este es el resumen de nuestra fe, queridos hijos, stas las frmulas del Smbolo. No son fruto del lenguaje de la sabidura humana, sino que estn dispuestas segn una doctrina infalible. Que no haya nadie incapaz, que nadie sea inepto para entenderlas y guardarlas. All se declara el igual poder de Dios Padre y de

Dios Hijo. Se atestigua que el Hijo nico de Dios naci, segn la carne, de la Virgen Mara y del Espritu Santo. Se proclama su crucifixin, su sepultura y su resurreccin al tercer da. Se reconoce que subi a los cielos y que est sentado a la derecha de la majestad del Padre. Se anuncia que vendr a juzgar a los vivos y a los muertos. Se admite que el Espritu Santo es inseparable en la misma divinidad que el Padre y el Hijo. Se ensea, en fin, la convocatoria que hace la Iglesia, la remisin de los pecados y la resurreccin de la carne. Y as, queridos mos, del viejo hombre que erais, veos ahora recreados en hombre nuevo; de carnales, en espirituales; de terrestres, en celestes. Con fe firme y segura creed que la resurreccin realizada en Cristo ha de cumplirse tambin en todos nosotros y que acaecer a todo el cuerpo lo que ha acontecido ya en la cabeza. En efecto, el sacramente del bautismo que vais a recibir prefigura esta esperanza. Porque en l se celebra una muerte y una resurreccin. Se despoja uno del hombre viejo para revestirse del nuevo. Es un pecador el que entra en el agua, un justificado el que sale de ella. Se rechaza al que nos condujo a la muerte, se recibe a quien nos ha restablecido en la vida, aquel cuya gracia os concede ser hijos de Dios, dados a la luz no por voluntad del hombre, sino engendrados por el poder del Espritu Santo. Este es el motivo por el que debis aficionaros a esta plenitud expresada de forma tan concisa. As podris en todo tiempo utilizar el apoyo de esta confesin. Porque el poder de tales armas es siempre invencible, til para el buen servicio de Cristo contra todas las astucias del enemigo. Que el demonio, que no cesa de tentar al hombre, os encuentre siempre defendidos por este Smbolo. De esta forma, despus de haber vencido al adversario al que renunciis, protegidos por el mismo a quien confesis, conservaris hasta el fin, intacta y sin mancha, la gracia del Seor. Y as, en aquel de quien recibs el perdn de vuestros pecados, poseeris la gloria de la resurreccin. Queridos mos, ya conocis este Smbolo de la fe catlica que acaba de ser proclamado ante vosotros. Ahora id, mantened la enseanza que habis recibido, sin cambiarla en una sola palabra. Porque poderosa es la misericordia del Seor; que ella gue vuestra carrera hacia la fe bautismal. Y a nosotros, que os transmitimos los misterios, que nos haga llegar con vosotros al Reino del Cielo. Por el mismo Jesucristo nuestro Seor que vive y reina por los siglos de los siglos. Amn" (4).

(4) Sacr. Gel. pp. 48-51, nn. 310-316.

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Tradicin del Padrenuestro "Introduccin a la oracin del Seor. El dicono dirige una monicin a los elegidos, como ms arriba. Nuestro Seor y Salvador Jesucristo, entre otras instrucciones salvadoras, dej a sus discpulos que le preguntaban cmo deban orar, esta frmula de oracin que la presente lectura acaba de haceros conocer mejor. Escuchad ahora con amor cmo ensea a sus discpulos a orar a Dios Padre Todopoderoso: "En cuanto a ti, cuando ores retrate a tu habitacin y a puerta cerrada ora a tu Padre". La palabra habitacin que usa, no designa un lugar escondido, sino que recuerda que los secretos de nuestro corazn no son accesibles ms que a l slo. Adorar a Dios a puerta cerrada significa cerrar nuestro corazn como con una llave; hablar a Dios con boca cerrada, hacerlo con un alma pura. Nuestro Dios presta atencin a la fe, no a las palabras. Que con la llave de la fe nuestro corazn quede, pues, cerrado a las traiciones del enemigo y abierto a Dios solo, del que sabe cada uno que es templo; as, l que habita en nuestros corazones nos asistir l mismo en nuestras oraciones. Cristo nuestro Seor, Palabra de Dios y Sabidura de Dios nos ense, pues, esta oracin para orarla de esa manera. Despus de sto, el sacerdote comenta el Padrenuestro:

Hgase tu voluntad. Es decir, que se cumpla tu voluntad en esto: que lo que t quieres en el cielo podamos nosotros, habitantes de la tierra, cumplirlo de forma irreprochable. El pan nuestro de cada da dnosle hoy. Debemos aqu entenderlo del alimento espiritual. Cristo, efectivamente, es nuestro pan, l que ha dicho: "Yo soy el pan vivo bajado del cielo". Lo llamamos de cada da porque debemos pedir siempre ser preservados del pecado para ser dignos de los alimentos del cielo. Y perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos a nuestros deudores. Con este precepto se nos indica que no podemos merecer el perdn de nuestros pecados si primero no perdonamos a los que nos han ofendido. Como dice el Seor en el Evangelio: "Si vosotros no perdonis sus pecados a los hombres, tampoco vuestro Padre os perdonar .vuestras faltas". Y no nos dejes caer en tentacin. Es decir, no permitas que seamos inducidos a ella por el tentador, el autor de la corrupcin. La Escritura dice, en efecto: "Dios no induce al mal". Es el diablo el que es tentador; y para triunfar de l ha dicho el Seor: "Velad y orad para no caer en la tentacin". Mas lbranos del mal. Dice esto por la palabra del Apstol: "Vosotros no sabis lo que es necesario pedir en vuestras oraciones". Tenemos que orar al nico Dios Todopoderoso de tal forma que l se digne concedernos en su misericordia combatir todo aquello de lo que la debilidad humana no tiene la fuerza de guardarse ni de apartarse. El, Jesucristo, nuestro Seor, nuestro Dios, que vive y reina en la unidad del Espritu Santo por los siglos de los siglos. Del mismo modo, el dicono proclama: Permaneced en orden y en silencio. Escuchad atentamente: Habis odo, queridos, los santos misterios de la oracin del Seor. Ahora vais a marcharos; renovadlos en vuestros corazones a fin de que, perfectos en Cristo, podis solicitar y obtener la misericordia de Dios. El Seor nuestro Dios tiene el poder de llevaros, a vosotros que corris hacia la fe, hasta el bao del agua de la regeneracin, y de hacernos llegar al reino del cielo a nosotros que os hemos transmitido el misterio de la fe catlica. El, que vive y reina con Dios Padre en la unidad del Espritu Santo, por los siglos de los siglos" (5). (5) Sacr. Gel, pp. 51-53, nn. 319-328.

Padre nuestro que ests en los cielos. Es este un grito de libertad, lleno de confianza. Por lo tanto, segn estas palabras, tenis que llevar una vida tal que podis ser hijos de Dios y hermanos de Cristo. En efecto, con qu temeridad se permite llamar a Dios Padre suyo el que se aparta de su voluntad? Por eso, queridos mos, mostraos dignos de la adopcin divina, porque est escrito: "A cuantos creyeron en l, les dio el poder de ser hijos de Dios". Santificado sea tu nombre. Esto no significa que Dios sea santificado por nuestras oraciones, l que es siempre santo. Sino que pedimos que su nombre sea santificado en nosotros para que, santificados en su bautismo, perseveremos en lo que hemos empezado a ser. Que venga tu reino. En efecto, cundo no reina infinitamente nuestro Dios, cuyo reino es inmortal? Pero cuando decimos: "Que venga tu reino" es nuestro reino el que pedimos que venga, reino prometido por Dios, adquirido por la sangre y la pasin de Cristo.

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El ritual actual propone unas lecturas; cada tradicin acaba con dos oraciones: Al final de la tradicin del smbolo: Seor, invocamos tu constante benevolencia, t que eres fuente de luz y de verdad, en favor de tus siervos NN. Purifcalos y santifcalos; concdeles el verdadero conocimiento, una esperanza sin desfallecimientos y una doctrina santa, para que sean dignos de acercarse a la gracia del bautismo (6).

portancia y el significado de esta oracin. Se concluye con una oracin precedida de una monicin: Dios todopoderoso y eterno, que fecundas incesantemente a tu Iglesia con una generacin nueva, aumenta la fe y el conocimiento de nuestros elegidos: que, renacidos en las fuentes bautismales, sean asociados al nmero de tus hijos de adopcin (8). Tradicin de ios evangelios Es una tradicin ms tarda que se haca como sigue en la poca del sacramentario Gelasiano: "Aqu comienza la exposicin de los Evangelios a los elegidos para la apertura de los odos. Se acercan primero, viniendo de la Sacrista, cuatro diconos llevando los cuatro Evangelios. Les preceden dos ciriales y dos turiferarios. Dejan los evangelios sobre los cuatro ngulos del altar. Antes de la lectura, hecha por uno de los diconos, el sacerdote la prepara as: Queridos hijos, en el momento de abriros los Evangelios, es decir, la gesta divina, es preciso que os comuniquemos sucesivamente lo que es el Evangelio, de dnde viene, de quin son las palabras que en ellos se encuentran, por qu son cuatro los que han referido estos hechos y quines son esos cuatro que design el Espritu Santo, segn lo haba anunciado el profeta. Sin una exposicin doctrinal, podra ocurrir que dejramos alguna extraeza en vuestros espritus; y puesto que buhis venido para "abrir los odos", no conviene que vuestro entendimiento quede embotado. Evangelio, en sentido propio, quiere decir "buena noticia", es decir, la noticia de Jesucristo nuestro Seor. "Evangelio" viene de que ste anuncia y revela la venida en la carne de aquel que hablaba por los profetas, segn est escrito: "Yo que hablaba, heme aqu". En el momento de explicar brevemente lo que es el Evangelio y cules son los cuatro que el profeta present antao, asignemos su respectivo nombre a cada uno de los smbolo*. El profeta Ezequiel dice, en efecto: "En cuanto a la forma do MU* caras, era una cara de Hombre, y los cuatro tenan cara de Len a la derecha, y los cuatro tenan cara de Toro y cara de ARIIIII a su izquierda" (Ez. 1,10). Sin duda alguna, son los cuatro Evangelistas quienes tienen estas figuras. En cuanto a los nombres de los que escribieron los Evangelios, son: Mateo, Marcos, Lucas, Juan. (8) Sacr. Gel, p. 66, n. 409.

Si queremos recordar el tema de las dos lecturas de la misa renovacin mediante el agua bautismal para quien sigue los mandatos del Seor, si nos tomamos la molestia de volver a leer el evangelio, y particularmente el final de la percopa, quedaremos sorprendidos de la unidad que existe entre esta misa y la Tradicin del Smbolo. El final del evangelio es particularmente sugestivo; encontrando al ciego de nacimiento n quien l haba curado y que haba sido expulsado de la Sinagoga, Jess le dice: "T crees en el Hijo del hombre? El respondi: Y quin es, Seor, para que crea en l? Jess le dijo: Le has visto; el que est hablando contigo, se es. El entonces dijo: Creo, Seor". (Jn. 9, 35-38). Se habr notado el interrogatorio de Cristo y su afirmacin: "Le has visto". Evidentemente, hay correspondencia entre la misa y el escrutinio de la "apertura" de los sentidos a la luz. Jess haba dicho al principio de este evangelio: "Yo soy la luz del mundo" (Jn. 9,5) (7). Los catecmenos ven despuntar esta luz y se encaminan hacia la plena iluminacin. La Tradicin de la Oracin dominical parece haber tenido lugar el sbado de la 4. a semana de Cuaresma. Las lecturas de este sbado llevan a esta conclusin. El nuevo ritual del bautismo de adultos ha recogido el uso de esta tradicin del Padrenuestro adaptndola a nuestros tiempos. Hay una liturgia de la Palabra que precede al ritual de la "tradicin" misma del Padrenuestro. Despus, el dicono lee el evangelio de San Mateo (6,9-13) en el que Cristo ensea el Padrenuestro. Viene a continuacin una homila que explica la im-

(6) Segn el Sacr. Gel, p. 44, n. 298. (7) Ver A. CHAVASSE, La discipline romaine des scrutins, en Recherches de Sciences Religieuses, 48, 1960, 1, 237-238.

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Un dicono proclama: Permaneced en silencio y escuchad con atencin. Comienza entonces la lectura del principio del Evangelio segn Mateo hasta: "Porque l salvar a su pueblo de sus pecados". Terminada la lectura, el sacerdote la comenta en estos trminos: Queridos hijos, para no entreteneros ya mucho tiempo, expliquemos para vosotros cul es el porqu de la figura que cada uno lleva y por qu Mateo tiene la figura de Hombre. Es porque al principio de su libro no trata de otra cosa ms que del nacimiento del Salvador en el desarrollo de su genealoga. Comienza, en efecto, as: "Genealoga de Jesucristo, Hijo de David, Hijo de Abraham". Ya lo veis, no es sin razn el que se le atribuya el personaje del hombre, ya que es el nacimiento de un hombre lo que l cuenta al principio. Y no falta razn, como hemos dicho, en que se atribuya este smbolo a la persona de Mateo. Igualmente otro dicono proclama como antes: Permaneced en silencio y escuchad con atencin. Lee entonces el comienzo del Evangelio segn Marcos hasta: ["Yo os bautizo con agua, pero l os bautizar con el Espritu Santo". Y prosigue el sacerdote en estos trminos: Marcos, el evangelista que lleva la figura de Len, empieza por el desierto, diciendo: "Voz del que clama en el desierto", porque all reina invencible. Encontramos mltiples ejemplos de este Len, por eso esta profeca no est vaca de sentido: "Jud, Hijo mo, cachorro de Len; has crecido para m desde tu nacimiento, duerme como un len, como un pequeo len, quin le har alzar?". Un dicono hace la misma proclamacin que anteriormente. Lee el principio del Evangelio segn Lucas hasta: "Preparar al Seor un pueblo perfecto". Y el sacerdote prosigue en estos trminos: Lucas el evangelista lleva los rasgos del Toro, a imagen del cual fue inmolado nuestro Salvador. Al querer referir el evangelio de Cristo, Lucas ha empezado por la historia de Zacaras y de Isabel que dieron a luz a Juan Bautista en su extrema vejez. A Lucas se le compara con el Toro porque pueden verse en l dos cuernos, los dos Testamentos, y, como en estado naciente, jvenes y vigorosas, cuatro pezuas, los cuatro evangelios. Un dicono hace la misma proclamacin que antes. Lee el principio del Evangelio segn Juan hasta: "lleno de gracia y de verdad". Prosigue el sacerdote en estos trminos: En cuanto a Juan, se parece al guila en que busca las grandes alturas. Dice, en efecto: "Al principio exista el Verbo, y el Verbo estaba con Dios, y el Verbo era Dios". David dice de la persona de Cristo: "Tu juventud se renovar como la del guila". Se trata de la juventud de Jesucristo nuestro Seor que, resucitando de entre los muertos, sube a los cielos.

Por eso, despus de haberos concebido, la Iglesia que os lleva en su seno se alegra de que la celebracin de su culto se oriente hacia nuevos derroteros en la condicin del cristiano. Que podis as, cuando llegue el santo da de Pascua, renaciendo mediante el bao del bautismo, recibir, como todos los santos de Cristo nuestro Seor, el don incorruptible de la filiacin. El, que vive y reina por los siglos de los siglos" (9).

(9) Sacr. Gel., pp. 46-48, nn. 299-309.

ESTRUCTURA DEL CICLO B PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

Cuadro de las lecturas de los domingos del Ciclo B en la liturgia eucarstica


Antiguo Testamento 1er. domingo Gn. 9, 8-15 Diluvio y Alianza Apstol Evangelio

IPe. 3,18-22 El Diluvio imagen del bautismo que salva Rm. 8,31-34 Dios entreg a su Hijo por nosotros ICo. 1,22-25 El Mesas crucificado, sabidura pero escndalo Ef. 2,4-10 Muertos por la falta, resucitados por la gracia Heb. 5,7-9 Cristo obediente, causa de salvacin

Me. 1,12-15 Tentacin de Jess

2. domingo

Gn..22,1... 18 Sacrificio de Abraham

Me. 9.2-10 Este es mi Hijo amado

3er. domingo

Ex. 20,1-17 La ley dada por Moiss

Jn. 2,13-25 Destruid el templo y yo lo reconstruir en tres das Jn. 3,14-21 El Hijo enviado para salvar al mundo

4. domingo

2 Cr. 36, 14...23 Destierro y liberacin ; clera y misericordia de Dios Jer. 31,31-34 Nueva Alianza en el olvido de los pecados pasados

5. domingo

Jn. 12,20-33 El grano de trigo enterrado da fruto

Para las lecturas del Oficio, ver el cuadro precedente del Ciclo A.

10.

EL DILUVIO Y LA ALIANZA

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10

El diluvio y la alianza
(ler. domingo)

11-15), el agua le servir an como instrumento para castigar a los hombres. En xodo vemos cmo el agua traga a los soldados del Faran (Ex. 1 5 , 4 ; Sal. 1 0 6 , 9 ; Sab. 18,5). El castigo mediante el agua sigue siendo el procedimiento habitual de la justa venganza de Dios: Una inundacin barre su morada, arrastrada en el da de la clera. Tal es la suerte que al malvado Dios reserva, la parte que recibe de Dios (Job. 20,28-29).

El Ciclo B est peor construido que el Ciclo A. Para los dos primeros domingos se ha querido conservar el tema clsico de la Tentacin de Jess y e la Transfiguracin. Ambos temas estn tomados esta vez del evangelio de Marcos.

Habr adems un "nuevo diluvio" o al menos as es como Isaas describe la invasin asira venida del Eufrates, que va a castigar la falta de fe del pueblo de Israel: Porque ha rehusado ese pueblo las aguas de Silo que fluyen mansamente, y se ha desmoralizado ante -Rasn y el hijo de Remelas, por lo mismo, he aqu que el Seor hace subir contra ellos las aguas del Ro embravecidas y copiosas. Desbordar por todos sus cauces, invadir todas sus riberas. Seguir por Jud anegando a su paso, hasta llegar al cuello. Y la envergadura de sus alas abarcar la anchura de tu tierra, Emmanuel (Is. 8,6-8). El agua se presenta, pues, como el instrumento de la clera de Dios dirigido a un mundo corrompido. No por ello hay que imaginarse que el agua destruya la maldad de los hombres. Esta renace incesantemente: torre de Babel, confusin de lenguas, dispersin de pueblos; consecuencias del pecado original que se oponen diametralmente a la voluntad divina de un mundo reunido en la unidad; esa es la situacin.

El agua que destruye


Viendo Yahv que la maldad del hombre cunda en la tierra, y que todos los pensamientos que ideaba su corazn eran puro mal de continuo, le pes a Yahv de haber hecho al hombre en la tierra, y se indign en su corazn. Y dijo Yahv: Voy a exterminar de sobre la haz del suelo al hombre que he creado, desde el hombre hasta los ganados, las sierpes, y hasta las aves del cielo porque me pesa haberlos hecho (Gn. 6,5-7). La corrupcin del mundo llega a un paroxismo tal que Yahv se arrepiente de haber creado los hombres y el mundo. El relato, observmoslo, engloba en el proyecto de destruccin tanto a las criaturas infrahumanas como al hombre mismo. Sabemos cmo Adn en el Paraso era un personaje csmico, cmo su creacin no haca de l un ser aislado sino, al contrario, cmo era a la vez jefe de una descendencia de hombres e intendente de las criaturas infrahumanas. La catstrofe del pecado trastorna radicalmente la unidad de la creacin, y el proyecto destructor de Dios engloba a la vez a los hombres y a todo lo que a ellos se refiere. De hecho, con el diluvio, es la segunda destruccin a que vamos a asistir. Como la primera, responde al desorden de los hombres. La primera fue la consecuencia de la desobediencia de Adn. Esta viene provocada por la progresiva corrupcin de su descendencia. Por ms que el Seor declara a No que "no volver nunca ms a ser aniquilada toda carne por las aguas del diluvio" (Gn. 9,

El agua que salva Ya hemos podido constatar que la liturgia nunca propone el pecado a la meditacin de los fieles sin mostrarles al mismo tiempo cmo constituye el punto de partida de un rescate. A travs de toda la liturgia, la felix culpa del Exultet pascual es siempre el sesgo con que la falta se presenta. La corrupcin jams queda tapada. El que desea acercarse a Dios y ver operarse en l la "conversin", la "vuelta" que le permite reencontrar al Seor,

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debe tomar conciencia de la corrupcin del mundo, de su propia corrupcin. A quienes se preparan para entrar en los 40 das de catecumenado intensivo que es la Cuaresma, la Iglesia, sin sustraerse a su deber, expone por lo tanto la realidad de los pecados del mundo, pero subrayando siempre lo que el Seor ha hecho y ha llevado a cabo siempre para curar el mal. El caso del diluvio se inscribe en las mismas perspectivas: si el pecado es entrevisto siempre desde el ngulo de la curacin, el castigo es siempre considerado bajo el aspecto de una reconstruccin. Durante toda la Cuaresma, y ms concretamente a partir de la noche pascual, tendremos que seguir en la liturgia el tema de "el agua que salva". Pero ya desde este domingo de Sexagsima la Iglesia quiere ofrecer a quienes se preparan para el bautismo, y a nosotros que lo hemos recibido, una sntesis de la historia de la Salvacin. El agua puede destruir. Pero del castigo de Dios sale siempre la vida. Slo los hombres conocen la triste indigencia de un castigo del que nace la muerte. Una pedagoga as no es divina. El agua puede destruir; como toda criatura, est por completo al servicio del Seor: Si retiene las aguas, sobreviene sequa, si las suelta, avasallan la tierra (Job. 12 15). Amenaza al mar y lo deja seco, y todos los ros agota (Na. 1,4). El agua puede destruir, pero puede tambin salvar. El diluvio aparece como el esquema-tipo de la Salvacin. Los hombres pecan, Dios castiga al mundo y lo destruye, pero deja que subsista un "pequeo resto", fermento de un pueblo nuevo. Es evidente que tambin aqu el relato de Gnesis ha sufrido retoques que unifican en el Antiguo Testamento las "tcnicas divinas" de la Salvacin. En el Eclesistico, No aparece claramente como "el resto": Perfectamente justo No fue hallado, en el tiempo de la ira se hizo reconciliacin. Gracias a l tuvo un resto la tierra, cuando lleg el diluvio. Alianzas eternas fueron con l pactadas, para que no fuera ya aniquilada por el diluvio toda carne (Eclo. 44,17-18). (1) Lase aqu J, DANIELOU, Bible et llturgie, Pars, Cerf, 1951, *> 97-118. Sacramentum futuri, Pars, Beauchesne, pp. 55-85.

El Nuevo Textamento y los Padres que lo comentan han visto en el diluvio el tipo del bautismo y de la salvacin. El relato del diluvio, sntesis de los procesos divinos de Salvacin, es tanto ms explotado por los Padres cuanto que para los catecmenos es a la vez un resumen doctrinal y una especie de imagen de la Cuaresma. En efecto, la purificacin del diluvio dur cuarenta das: Y estuvo descargando la lluvia sobre la tierra cuarenta das y cuarenta noches (Gn. 7, 12). El diluvio dur cuarenta das sobre la tierra (Gn. 7, 17). Al cabo de cuarenta das, abri No la ventana que haba hecho en el arca (Gn. 8, 6). Es, pues, la Escritura misma la que nos indica cmo hemos de entender la Escritura.

Diluvio y bautismo Es sabido que la primera carta de Pedro es considerada por varios exegetas como una catequesis bautismal. En el captulo tercero encontramos la ntima conexin entre diluvio y bautismo. Despus de recordar la construccin del arca en la que "ocho personas fueron salvadas a travs del agua", prosigue la carta: "A sta corresponde ahora el bautismo que os salva" (1 Pe. 3,21). Subrayamos la expresin tan caracterstica:" Ocho personas fueron salvadas a travs del agua". El agua, destructora de pecadores, es al mismo tiempo salvadora para un "pequeo resto". La carta pretende insistir en la correspondencia entre el diluvio y el bautismo. El primero es tipo del segundo. Y debemos desprendernos aqu de una concepcin simplista del "tipo", como si fuera slo un ejemplo, una ilustracin. Ha de decirse que el tipo bblico es el comienzo de una historia, de un gesto de Salvacin que contina ahora. Entre diluvio y bautismo existe algo ms que una conexin entre una imagen y lo que ahora vemos realizarse; el bautismo est en estrecha continuidad con el diluvio, lo hace plenamente verdadero, plenamente eficaz, lo realiza por completo; tan bien, que el verdadero diluvio es ahora el bautismo. Aunque existe oposicin entre tipo y realidad, y aunque evidentemente hay distincin entre ellos, en el tipo es preciso ver mucho ms que una simple imagen, porque all estn ya los grmenes, los inicios de esta realidad que alcanzar algn da su plenitud.

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Se adivinan fcilmente las correspondencias entre diluvio y bautismo. Parece, no obstante, que no hay que extremar en todos los detalles las relaciones del tipo con la realidad. A nuestra espiritualidad del bautismo debe bastarle ver cmo fue preparado durante milenios. Llevar ms lejos las comparaciones podra conducir a conclusiones frgiles y que dan la impresin de ficticias. A esto no siempre han resistido los Padres. Justino ve en la insistencia de las dos cartas de Pedro en el nmero ocho de los que se salvaron del diluvio, el smbolo del ogdoal, del octavo da, el de la Resurreccin. El bautizado sumergido en la muerte con Cristo, resucita con l: "No con su mujer, sus tres hijos y las mujeres de sus hijos formaban el nmero ocho y ofrecan el smbolo del octavo da, que es aquel en que nuestro Cristo apareci resucitado" (2). Pero no habra que ser injustos respecto a San Justino; ese mismo pasaje nos ofrece un comentario muy interesante: "En el diluvio se opera el misterio de la salvacin de los hombres". Se ve cmo San Justino aprecia el valor del tipo bblico: "Ahora bien, Cristo, primognito de toda la creacin, ha venido a ser, en un sentido nuevo, el jefe de una raza distinta, de aquella que ha sido regenerada por l, por el agua y el madero que contena el misterio de la cruz, lo mismo que No fue salvado por la madera del arca y llevado sobre las aguas con los suyos". Retengamos el paralelismo No-Cristo, ambos jefes de un pueblo nuevo salvado por el agua. El diluvio tipo del bautismo, el arca tipo de la Iglesia, la Paloma que designa al Espritu, son temas constantemente reproducidos por los Padres. Aqu citaremos slo dos textos clsicos. El primero est tomado del Tratado del bautismo, de Tertuliano. "Despus que las aguas del bautismo hubieron purificado la antigua mancha, despus del bautismo del mundo, si me atrevo a decirlo, es la paloma soltada del arca y que vuelve con un ramo de olivo smbolo de paz incluso para los paganos la que vino como mensajera a anunciar a la tierra el aplacamiento de la clera del ciclo. As tambin, segn una disposicin semejante, pero cuyo efecto es enteramente espiritual, la paloma que es el Espritu Santo vuela hacia la tierra, es decir, nuestra carne, esta carne que sale del bao, lavada de sus antiguos pecados. Aquella trae la paz de Dios, como mensajera del cielo, donde se mantiene la Iglesia de la que es figura el arca" (3). (2) Dilogo con Trifn 138, 1-2, citado por LUNDBERG, La Typologie baptisme dans l'ancienne Eglise, 1942, p. 82, y recogido por J DANIELOU, Sacramentum futuri, p. 67. (3) TERTULIANO, Tratado del bautismo, SC. 35,77-78.

Subrayamos la insistencia de Tertuliano en la paloma figurando al Espritu, y en el arca figura de la Iglesia. Desde luego, la Escritura misma no da comentario ninguno sobre la paloma ni sobre el arca. Pero es sabido cmo la tradicin patrstica, sobre todo en cuanto al arca, es unnime en ensear esta tipologa; rpidamente la liturgia misma la recogera como suya (4). Resulta evidentemente seductora y expresa admirablemente una realidad presente. El segundo comentario clsico es el de San Ambrosio. Tiene un tratado De No y del arca, del que est tomado un pasaje de los maitines del rito monstico el domingo de Sexagsima. Pero es en su obra sobre los sacramentos y sobre los misterios, conjunto de notas tomadas con ocasin de sus catequesis, donde encontramos los pasajes ms interesantes y mejor conocidos. En el tratado sobre los sacramentos leemos: "Hay tambin en el diluvio una figura anticipada del bautismo. Ayer empezamos a explicarlo (5). Qu es el diluvio sino el medio de preservar al justo para difundir la justicia y hacer morir el pecado? Por esto el Seor, desde que vio multiplicarse las faltas de los hombres, preserv al justo solo con su descendencia, mientras ordenaba a las aguas rebasar incluso la cima de las montaas. As este diluvio hizo naufragar toda la corrupcin de la carne, mientras la raza y el modelo del justo subsistieron. No es este diluvio el bautismo, en el que se borran todos los pecados, mientras resucitan slo el espritu y la gracia del justo?" (6). Se ve cmo Ambrosio prosigue la teologa fundamental de la primera carta de Pedro sin sacar de ella ms de lo que dice. En el diluvio como en el bautismo ve l el agua que destruye la corrupcin, pero que al mismo tiempo pone a salvo "la raza y el modelo del justo". En su tratado Sobre los misterios recoge Ambrosio los temas queridos a Tertuliano: "He aqu otro testimonio. Toda carne se haba corrompido a causa de sus iniquidades. "No permanecer para siempre mi espritu en el hombre dice el Seor porque no es ms que carne" (Gn. 6,3). Dios muestra con ello que la impureza de la carne y la suciedad de una falta grave deforman la gracia espiritual. Por eso Dios, queriendo que subsistiera lo que faltaba, hizo el diluvio y orden al justo No que subiera al arca. Este, cuando el diluvio se retir, solt primero un cuervo que no (4) Constituciones apostlicas, libro II, 14,9. (5) AMBROSIO DE MILN, Sobre los sacramentos, sobre los misterios, SC. 25 bis, 61. (6) ID., SC. 25 bis, 62.

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volvi. Despus solt una paloma que, leemos, volvi con un ramo de olivo (Gn. 8,1-11). T ves el agua, ves la madera, te das cuenta de la paloma, y dudas del misterio? Se trata, pues, del agua donde la carne es sumergida para borrar todo pecado de la carne. Todo crimen es all sepultado. Es el madero al que fue sujetado el Seor Jess cuando sufri por nosotros. Es la paloma, bajo cuya figura descendi el Espritu Santo, segn has visto en el Nuevo Testamento, es l quien te inspira la paz del alma, la tranquilidad del espritu. El cuervo es imagen del pecado que se va y no vuelve, supuesto que en ti perseveren la observancia y el ejemplo del justo" (7). El agua y el fin de los tiempos

En la segunda carta de Pedro hemos podido hallar un paralelismo entre el tiempo que precede al diluvio y el espacio que nos separa del juicio. El plazo pacientemente concedido por Dios tiene por finalidad conducir a los hombres al arrepentimiento: "(...) sino que usa de paciencia con vosotros, no queriendo que algunos perezcan, sino que todos lleguen a la conversin" (2 Pe. 3,9). Por otra parte, si para los Padres el diluvio tiene un significado escatolgico y prepara el juicio futuro, tambin el bautismo comporta el mismo significado; prepara al juicio de los ltimos tiempos y lo prefigura. "En el bautismo de agua, escribe Orgenes, somos sepultados con Cristo; en el bautismo de fuego, seremos configurados al Cuerpo de su gloria" (8). Vicisitudes de la Salvacin

Pero hay otro aspecto del relato de Gnesis que se encuentra especialmente subrayado en la primera carta de Pedro. Es el de la paciencia divina que espera antes de dar su sentencia: "Les esperaba la paciencia de Dios, en los das en que No construa el arca" (1 Pe. 3,20). La segunda carta de Pedro recoge un tema idntico: "Sabed ante todo que en los ltimos das vendrn hombres llenos de sarcasmo, guiados por sus propias pasiones, que dirn en son de burla: Dnde queda la promesa de su Venida? Pues desde que murieron los Padres, todo sigue como al principio de la creacin. Porque ignoran intencionadamente que hace tiempo existieron unos cielos y tambin una tierra surgida del agua y establecida entre las aguas por la Palabra de Dios, y que, por esto, el mundo de entonces pereci inundado por las aguas del diluvio, y que los cielos y la tierra presentes, por esa misma Palabra, estn reservados para el fuego y guardados hasta el da del Juicio y de la destruccin de los impos. Mas una cosa no podis ignorar, queridos: que ante el Seor un da es como mil aos y, mil aos, como un da". (2 Pe. 3,3-8). La segunda carta de Pedro recoge el comentario que Jess mismo haba hecho de la "paciencia de Dios": "Porque como en los das que precedieron al diluvio, coman, beban, tomaban mujer o marido, hasta el da en que entr No en el arca, y no se dieron cuenta hasta que vino el diluvio y los arrastr a todos, as ser tambin la venida del Hijo del hombre" (Mt. 24, 37-39). El diluvio, tanto en el Nuevo Testamento como en los Padres, tiene una dimensin escatolgica. (7) ID., SC. 25 bis, 110-111.

De este modo, la maduracin de la obra de Dios, su plan para la salvacin del mundo, se ve en dificultades. Las fuerzas demonacas y el espritu del mundo se alian para hacerlo fracasar. El que busca la Luz acaba de ser colocado ante una viva sntesis del misterio de la Salvacin y de su historia. Se trata para l y para nosotros de integrarse en ese misterio que le concierne. Slo el justo se salva, aquel que ha sido hallado digno de.subir al arca; los dems son exterminados. En principio, el bautizado ha subido al arca que es la Iglesia, pero vive siempre en su condicin de hombre. San Agustn expresa bien lo trgico de esta paradoja: "Ahora empezamos ya a ser semejantes a Dios porque tenemos las primicias del Espritu; y le somos desemejantes por lo que nos queda del viejo Adn (...) Ahora poseemos las primicias del Espritu y por consiguiente ya somos hijos de Dios en realidad. Por lo dems, es en esperanza como estamos salvados, renovados e, igualmente, como somos hijos de Dios; porque no estamos salvados del todo, todava no estamos plenamente renovados, ni siquiera todava somos hijos de Dios, sino hijos del siglo (...). Que se consuma, pues, esto que nos hace an hijos de la carne y del siglo, y que concluya lo que nos hace hijos de Dios y renovados en el Espritu" (9). En este domingo, los que buscan la luz como el bautizado, quedan situados una vez ms ante el misterio cristiano de la Salvacin. Es don, es renacimiento, pero supone una larga madu(8) ORGENES, Comentario sobre San Mateo, 15, 23; PG. 13, 1522. (9) AGUSTN DE HIPONA, De peccatis, meritis et remhsione, II 7, 10. En Jean MOUROUX, Sens chrtlen de l'homme, Pars, Aubier, 1943, p. 130, nota 2.

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racin durante la cual Dios espera en su paciencia nuestro buen querer activo. San Gregorio de Nisa escriba en su Vida de Moiss: "Cada uno de nosotros nace por propia eleccin (...) y somos en cierta manera nuestros propios padres, ya que nos damos a luz a nosotros mismos tal como queremos" (10). La Alianza y el Sacrificio La sntesis que se nos ofrece del misterio de la Salvacin quedara gravemente truncada si no quedaran evocados la Alianza y el Sacrificio. Porque es evidentemente el objetivo final de la paciencia de Dios: volver a unirse con los hombres, conducirlos a la Alianza, unida ntimamente al sacrificio que es su signo. Tambin ahora este tema de la Alianza es un retoque del libro del Gnesis, donde se proyecta en la salvacin otorgada a No y a los suyos el hecho de la Alianza que se abrir en realidad y plenamente con Abraham. En el Gnesis y en el relato del diluvio, No aparece despus de los cuarenta das como un hombre nuevo, padre de una raza nueva, un nuevo Adn que es a la vez figura de Cristo. La Iglesia quiere mostrar a sus fieles y a cuantos buscan la luz esta figura del hombre renovado. Al mismo tiempo, subraya cmo la Alianza queda sellada con un sacrificio: No construy un altar a Yahv, y tomando de todos los animales puros (...) ofreci holocaustos en el altar. Al aspirar Yahv el calmante aroma, dijo en su corazn: "Nunca ms volver a maldecir el suelo (...)" (Gn. 8,20-21). El sacrificio da nacimiento a la Alianza. A las iniciativas divinas, la Creacin responde con el homenaje del sacrificio. Dios lo acepta. La Alianza est cumplida: Dijo Dios a No y a sus hijos con l: "He aqu que yo establezco mi alianza con vosotros, y con vuestra futura descendencia, y con toda alma viviente que os acompaa: las aves, los ganados y todas las alimaas que hay con vosotros, con todo lo que ha salido del arca, todos los animales de la tierra. Establezco mi alianza con vosotros, y no volver nunca ms a ser aniquilada toda carne por las aguas del diluvio, ni habr ms diluvio para destruir la tierra". Dijo Dios: "Esta es la seal que para las generaciones perpetuas pongo entre yo y vosotros y toda alma viviente que os acompaa: Pongo mi arco en las nubes y servir de seal de la alianza entre yo y la tierra (Gn. 9, 8-13). (10) GREGORIO DE NISA, Vida de Moiss, PG. 44, 327.

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Dios entreg a su hijo por nosotros


(2. y 3er. domingos)

Este es mi Hijo amado Esta voz del Padre en el relato de la Transfiguracin nos proporciona preciosas indicaciones. Ya en nuestro estudio sobre la Epifana, al escuchar esta misma voz del Padre, tuvimos ocasin de desarrollar un poco el significado de la afirmacin: Este es mi Hijo amado (1). En esta voz es reconocible la vibracin de aquella de Abraham ofreciendo al Padre su hijo nico. Aqu el Hijo ha sido enviado y se ha ofrecido l mismo, pero lo ha hecho en obediencia, para cumplir la voluntad del Padre, oponindose as a la desobediencia de Adn. Esta obediencia de Cristo le vale la transfiguracin, signo de la transfiguracin de todo hombre que elige el camino de Dios y cupl la voluntad del Padre. Se plantean muchos problemas a propsito de la Transfiguracin, pero queremos continuar fieles a nuestro propsito: leer litrgicamente el Evangelio. En el Ciclo A se trataba de la Transfiguracin como resultado de una respuesta a la llamada. Aqu el tema es diferente: la respuesta a la llamaba hasta la ofrenda del sacrificio; es el tema de la 1.a lectura, el sacrificio de Abraham. Y es el tema de la 2. a , en la que San Pablo recuerda que Dios entreg a su propio Hijo para salvarnos. El cumplimiento de ese sacrificio da a la frase: "He aqu a mi Hijo amado" todo su significado. Pero y por ms que esto no entra en la lnea de la eleccin de este evangelio para el presente domingo se plantea la cuestin del famoso secreto impuesto por Cristo a sus discpulos despus de su Transfiguracin (Me. 9,9-10). No es la nica vez que Criso impone el secreto a los testigos de sus milagros, de los exorcismos, de las parbolas mismas. San Marcos tiene su forma peculiar de presentar este secreto. Insiste en l y advierte que es (1) Celebrar a Jesucristo, 1, Adviento-Navidad-Epifana.

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mantenido cuidadosamente por los testigos, quienes no entienden lo que signifique "resucitar de entre los muertos". Tal vez con este mtodo del secreto se trata de respetar la necesidad de una lenta iniciacin. Sera una especie de mtodo catequtico y pastoral. No es que la verdad sea mltiple, sino que para presentarla se dan diferentes etapas. Vemos que Jess se comporta y habla de forma distinta ante algunos discpulos, ante un grupo ms considerable y ante la muchedumbre. Hay grados en la manera en que quiere desvelar su mesianidad. San Marcos responde as, con la Iglesia primitiva, a la acusacin que se poda hacer a Jess de no llenar las condiciones gloriosas reservadas a la venida y a la tarea del Mesas. De hecho, Jess fue glorificado de varias formas, pero l no quiso que esta gloria fuera comunicada a todos. La lectura del Evangelio mismo exige diversos estadios de comprensin. Cristo da as el ejemplo de una catcquesis discreta que respeta la marcha de comprensin en los oyentes, y en cuanto a San Marcos, en los lectores o los oyentes de la Palabra proclamada.

Se advertir la semejanza entre esta plegaria y la que actualmente recitamos. Hay que notar, sin embargo, que la oracin citada por San Ambrosio no est dividida, como la nuestra, en dos partes y que en l la referencia a Abel, Melquisedec y Abraham est al final, mientras que en la nuestra, dividida en dos, esta referencia se lee en la primera parte.

El Hijo entregado por nosotros San Pablo considera el hecho y no lo discute; lo contempla como el proyecto de salvacin de Dios y el signo de su amor por nosotros. Dios sacrifica a su propio Hijo. Eso forma parte del plan de reconstruccin del mundo (Rm. 16,25-26). Este don del Hijo es para nosotros revelacin del "misterio". El "misterio", es decir, el secreto plan de salvacin oculto en Dios desde toda la eternidad, nos es revelado ahora en el don del Hijo. Este don del Hijo tiene como finalidad hacernos hijos a imagen del Hijo, y por esta razn ste toma una carne semejante a la nuestra (Rm. 8, 3). Dios, por lo tanto, ha entregado a su Hijo a la muerte por todos nosotros. Y henos as libres de toda acusacin: "Quin podra acusarnos, quin podra condenarnos? Porque Jess ha muerto, y ms an, ha resucitado y est sentado a la derecha de Dios" (Cfr. Rm. 8,31-34). Volvemos a encontrar aqu el tema de la Transfiguracin y el anuncio de la resurreccin hecho por Cristo. El salmo 115, cantado como respuesta a la 1.a lectura, expresa perfectamente los sentimientos de Abraham, de Cristo y los nuestros: Seor, yo soy tu siervo, siervo tuyo, hijo de tu esclava: rompiste mis cadenas. Te ofrecer un sacrificio de alabanza, invocando tu nombre, Seor... Noes fcil encontrar una cierta unidad entre las tres lecturas de este 3er. domingo. No hay, pues, por qu intentar forzar las relaciones.

El sacrificio de Abraham Hay una frase del relato que es estremecedora y que prepara lo que la 2. a lectura nos dir acerca del envo del Hijo para salvarnos: "Dios proveer el cordero para el holocausto, hijo mo" (Gn. 22,8). Abraham se preparaba a sacrificar a su hijo. Esto era creer en la promesa en el momento mismo en que todo desmenta su realizacin. La tradicin eucarstica ha conservado este sacrificio de Abraham, y las diversas plegarias eucarsticas lo citan a menudo, especialmente la Plegaria eucarstica de Roma, primera de nuestras cuatro anforas. La figura de Abraham ya se evoca en el Tratado "Sobre los sacramentos", de San Ambrosio, en el cual encontramos el ncleo de nuestro "Canon" romano: Y el sacerdote dice: Recordando, pues, su gloriossima pasin, su resurreccin de los infiernas y su ascensin al cielo, te ofrecemos esta hostia sin mancha, esta hostia espiritual, esta hostia incruenta, el pan sagrado y el cliz de la vida eterna, y te suplicamos y te pedimos que aceptes esta oblacin por manos de tus ngeles sobre tu sublime altar, como te dignaste aceptar los dones de tu siervo el justo Abel, el sacrificio de nuestro padre Abraham y el que te ofreci el sumo sacerdote Melquisedec" (2). (2) AMBROSIO DE MILN, Sobre los sacramentos, sobre los misterios, SC. 25 bis, 116-117.

Jess crucificado, escndalo para el mundo La 2. a lectura (1 Co. 1,22-25) da al testimonio cristiano todo su vigor y subraya tambin su problema: Cristo, locura y escndalo. No se trata de que el cristiano ame lo que es insensato.

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Sera inimaginable que Dios espere insensatez por parte de quienes quieren seguirle. Lo que resulta incomprensible es el amor de Dios que llega hasta a enviar a su Hijo. San Pablo nos sita ante un hecho: los Judos exigen signos, Jos Griegos buscan sabidur a ; y nosotros predicamos a Cristo crucificado. El kerigma de la Iglesia consiste, pues, en esta proclamacin de Cristo crucificado. La Iglesia conservar este kerigma hasta el fin de los tiempos como un deber que le es querido, pero que no le granjea simpatas. Para los que son "llamados", sean judos o griegos, Cristo es la fuerza y la sabidura de Dios. "Pues lo necio de Dios es ms sabio que los hombres; y lo dbil de Dios es ms fuerte que los hombres". Los trminos son enrgicos y provocan la atencin: "lo necio y lo dbil de Dios..,". Nosotros no podemos escamotear este mensaje y esta realidad qu condiciona nuestra vida. No tenemos otra cosa que transmitir, y el contenido de este mensaje es exigente. En efecto, todos aquellos que creen en este Cristo deben seguirle, lo cual supone contradicciones y desarraigamientos radicales. En esos momentos la locura de Dios es la nuestra. Pero es evidente que semejante actitud no sera justificable sin una fe absoluta en la resurreccin de Cristo. Cuando San Pablo escribe en su carta a los Romanos: "Porque, si confiesas con tu boca que Jess es Seor y crees en tu corazn que Dios le resucit de entre los muertos, sers salvo" (Rm. 10,9), est recogiendo una antigua frmula de confesin de fe, y de una fe elemental, sin la que el cristianismo es inexistente. Conocer a Cristo resucitado, creer en aquel que le ha resucitado es la base sobre la que los evangelios presentan como cargados de vida la vida misma, las obras, los sufrimientos y la muerte de Jess. Si la crucifixin de Cristo es escndalo, hoy da hay quienes se escandalizan de su resurreccin. No es el momento de plantearnos los problemas que sern suscitados el da de Pascua; pero tendremos que preguntarnos cul es la realidad de esta resurrecin y si esta realidad condiciona nuestra propia existencia. A condicin de que esta resurreccin sea una realidad en todos los sentidos posibles, y slo con esta condicin, podemos anunciar a Cristo crucificado, sacrificado a la voluntad del Padre para salvarnos. La seal del Templo Esta es la razn de que el evangelio de este 3er. domingo proponga un pasaje de San Juan (2,13-25), en el que el propio Cristo anuncia su resurreccin. Tambin aqu es preferible que

no nos recarguemos de detalles histrico-exegticos; no que stos sean despreciables, sino que nuestro propsito es descubrir el ngulo de la lectura litrgica de la Escritura de este domingo de Cuaresma. El punto central que ha ocasionado la eleccin de este relato es la afirmacin de Jess que anuncia su resurreccin: "Destruid este templo, y en tres das lo levantar". Se acusar a Jess de haber querido destruir el templo (Mt. 2 5 , 6 1 ; Me. 14, 58). Para que se entienda bien lo que Jess haba querido decir, aade Marcos: "...este Santuario hecho por hombres y en tres das levantar otro no hecho por hombres'' (Me. 14,58). Es evidente que Jess aluda a una reedificacin de un nuevo templo escatolgico. San Juan, siempre ms exacto y ms rico en la eleccin de sus trminos, prefiri emplear aqu la palabra griega egeirein, hacer levantar, despertar; y este trmino se aplica tanto a la reconstruccin material del templo como a la resureccin del cuerpo de Jess. Los oyentes de Cristo no pueden entender y se pasan a la burla: cmo reconstruir un templo como ste en tres das? El mismo San Juan explica el significado de las palabras de Jess'. "Hablaba del templo de su cueTpo". Lo cual no significa que los apstoles entendieran inmediatamente el significado de las palabras de Jess. Existen todos los motivos para pensar que lo comprendieron despus de la resurreccin e iluminados por el

Espritu.
El cuerpo de Cristo resucitado ser el nuevo templo, el templo espiritual en el que se celebrar el culto en espritu y en verdad (Jn. 4, 21). Es Juan el primero que ha visto en el cuerpo resucitado de Cristo el templo; todo el Nuevo Testamento utiliza tambin este smbolo, y particularmente Pablo, cuando habla de la Iglesia (Ef. 2,19-21, etc.). Una vez ms Juan subraya la fe de los que vieron los signos realizados por Jess. Es sabido cmo en sus escritos y particularmente en su evangelio desarrolla una teologa viva del signo. El signo se opera en recompensa de la fe, o bien, por el contrario, el signo provoca l a fe. En este caso, la fe es perfecta o insegura an. Tal sera el caso en este pasaje del evangelio en el que Juan escribe que "muchos creyeron en su nombre, viendo los signos que haca; pero Jess no se confiaba con ellos porque los conoca a todos". Hay, pues, una fe provocada por la palabra y una fe provocada por los signos.

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DIOS ENTREGO A SU HIJO POR NOSOTROS

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La ley que libera San Pablo habla del yugo de la Ley; nos encontrbamos cercados bajo su vigilanica (Ga. 3,23). Pero la Ley no contena sino la sombra de las riquezas futuras (Heb. 10,1). Es conocida la insistencia de Pablo en el paralelismo Ley y Fe. Nosotros no dependemos ya de la Ley (Rm. 6,14), estamos muertos respecto de la Ley (Rm. 7,4), estamos muertos a la Ley a fin de vivir para Dios (Ga. 2 , 1 9 ) ; Cristo nos ha rescatado de la maldicin de la Ley (Ga. 3,13); Cristo anul en su carne le Ley (Ef. 2,15). Escribir tambin acerca del cristiano frente a la Ley (Rm. 7), sobre la salvacin mediante la fe y no por la Ley (Ga. 3). Por su parte, San Juan escribe: "La Ley fuedada por medio de Moiss; la gracia y la verdad nos han llegado por Jesucristo" (Jn. 1, 16-17). Sin embargo, el pasaje del xodo que la Iglesia nos hace proclamar este domingo expresa la liberacin, la va de la libertad para el pueblo de Dios. En la Biblia tenemos varios cdigos de leyes, pero ste de xodo 20 es el principal y sabemos que el mismo Jess recuerda algunos pasajes al rico que vino a interrogarle qu haba que hacer para tener la vida eterna (Me. 10, 19). No obstante, el texto, tal como lo tenemos, es discutido por los especialistas hoy da (3). En realidad, los diez mandamientos son signos de amor y obra de liberacin. El salmo 81 recuerda el declogo y evoca el nacimiento de Israel a la libertad (Sal. 81,7). El comienzo de la lectura de hoy nos dice: "Yo soy el Seor, tu Dios, que te saqu de Egipto". La Ley promulgada por el Seor da vida, hace resucitar al pueblo de Dios. En este sentido puede entenderse el nexo de esta lectura con las otras dos, sin insistir en ello. La Ley es intermediaria y transitoria, y no puede vivificar o dar la justicia y el don de Dios (Ga. 3, 21). Est hecha, pues, para prever las transgresiones y para evitarlas. La Ley es, por lo tanto, imperfecta, ya que no se interesa ms que por las transgresiones. Es Cristo el que vino a realizar cabalmente le Ley; por eso hay que reconocer que la Ley conduca a Cristo. El trmino de la Ley es Cristo que ofrece la justicia prometida a cualquiera que cree (Rm. 10,4). Pero Cristo pone fin a esa Ley cumpliendo todos sus preceptos con su solo acto de obediencia (Ga. 3, 13). Cristo se hizo hombre entre los Judos para someterse a la Ley con el fin de rescatarlos de su esclavitud a ella (Ga. 4,4-5).

El salmo escogido como respuesta a esta lectura engrandece la Ley del Seor que es perfecta, segura y que hace sabios a los ignorantes (Sal. 18). Un texto de Orgenes muestra cmo para conocer de verdad el declogo hay que haber alcanzado ya un cierto grado de santidad: Al que aprende a despreciar el siglo presente (en lenguaje figurado se nombra a Egipto), que, para decirlo como la Escritura, se deja arrastrar por el Verbo de Dios, "de tal forma que ya no se vuelve a l" porque camina aprisa hacia el siglo futuro, el Seor le dice: Yo soy el Seor tu Dios, que te ha hecho salir de Egipto, de la casa de esclavitud. Estas palabras no van dirigidas slo a los que antiguamente salieron de Egipto; lo son mucho ms a vosotros que las escuchis ahora, en caso de que salgis de Egipto y no seis esclavos de les Egipcios. "Yo soy el Seor tu Dios, que te ha hecho salir de la tierra de Egipto, de la casa de esclavitud". Ved si los quehaceres del siglo y las acciones de la carne no sern esta casa de esclavitud, y si, por el contrario, la huida de las cesas del siglo y la vida segn Dios no sern una casa de libertad, segn lo que el Seor dice en el Evangelio: "Si permanecis en mi palabra, conoceris la verdad y la verdad os har libres" (4).

(3 Ver los estudios de N. LOHFINK, Les dix commandements dans le Sina, en Sciences bibliques en marche, Tournai, 1969, pp. 104-127.

(4) ORGENES, Homilas sobre el xodo, SC. 16, 184-185.

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La salvacin del mundo


(4. y 5. domingos)

El Hijo enviado para salvar al mundo


Este tema, recogido del evangelio de Juan para el 4. domingo de Cuaresma (Jn. 3, 14-21), ya se haba empezado y profundizado en las lecturas del 2. domingo, concretamente en la 1.a (Gn. 2 2 , 1 . . . 18) y en la 2. a (Rm. 8,31-34). La percopa presentada hoy como lectura evanglica no deja de plantear problemas que, a decir verdad, no interesan a la proclamacin litrgica ms que de lejos. Es verdad que, al leer el captulo 3., se percibe con facilidad una notable diferencia entre la presentacin de los versos 1-12 y los versos 13-21, que constituyen precisamente la lectura de hoy. En esta segunda parte se trata, desde luego, de la regeneracin del hombre mediante la muerte y resurreccin de Jess. Pero el estilo es diferente. Aqu se emplea la segunda persona: vosotros no aceptis nuestro testimonio. Jess no dialoga ya con Nicodemo, sino que se dirige a terceras personas. Hay que notar tambin la insistencia de Jess en la exaltacin del Hijo del hombre, que no se adapta ms que de forma bastante vaga con lo precedente. No se poda evitar, pues, el pensar que estos versos representan una catequesis de Juan mismo y una de sus mejores composiciones. Es esta una de las posiciones de la exgesis alemana, representada por varios autores a los que es intil citar aqu. Parece que es innegable un retoque efectuado por Juan. En cuanto a la distincin entre cules son exactamente las palabras de Jess y qu es lo que Juan ha introducido de propia cuenta, inspirado por el Espritu, hay que renunciar a saberlo. En realidad todo el evangelio de Juan presenta el mismo problema. No es que se trate en Juan lo contrario ha sido probado tantas veces de fantasas personales, sino que l retoma los acontecimientos y las palabras de Jess, bajo la direccin desde luego del Espritu, para hacer de ellas una catequesis que ha de provocar a la fe. Es el caso de este pasaje. El tema fundamental que se ha querido presentar hoy es el

de la regeneracin del hombre, condicionada por el envo del Hijo y su venida, as como por su exaltacin, es decir, su crucifixin y su resurreccin triunfante. Este es el plan realizado del amor de Dios hacia los hombres. Es, por lo tanto, el amor de Dios el originario punto de partida de todo el proceso de salvacin. Pero esta salvacin tiene que ser aceptada, y cuando vino la luz, los hombres prefirieron las tinieblas. Eso es el juicio del mundo, realizado con la venida de Cristo. Los hombres, pues, se condenan ellos mismos cuando rehusan aceptar la luz para continuar sus obras malas. Renacer supone, en consecuencia, toda una actitud; la renovacin que se nos ofrece no se verifica mecnicamente. Aunque Cristo vino para dar la vida, sta tiene que ser aceptada; de lo contrario, lo que ha venido a traer es el juicio. Hay, pues, que obrar la verdad, si queremos venir a la luz. Qu quiere decir "obrar la verdad"? El trmino "verdad" es, como se sabe, un trmino querido a Juan. El trmino griego altheia, verdad en el sentido intelectual de la palabra, lo ha traducido el hebreo por met, que designa ms bien el orden moral. Qu significa para Juan la "verdad"? Por ejemplo en nuestro pasaje: "Todo el que obra la verdad va a la luz". Podra traducirse: "aquel que obra bien, de forma honesta". Quedaramos entonces en el sentido hebreo de met; actuar fielmente. No faltan ejemplos en el Antiguo Testamento (Gn. 3 2 , 1 0 ; 47,29, etc.). De este modo se restringira el texto a un significado moral. Se trata de esto en la mentalidad de San Juan? Cuando escribe: "El Espritu de la verdad os guiar hasta la verdad completa" (Jn. 16,13), se trata no de fidelidad sino de verdad, es decir, el conocimiento de la realidad que nos es entregada por Jess, la realidad eterna revelada a los hombres. Cristo no slo revela la realidad, sino que l mismo es en definitiva esta realidad (Jn. 14,10). El Hijo ha trado, pues, la verdad a la tierra y sta ha producido la luz que era adems l mismo: la verdadera luz. Es preciso vivir y actuar segn esta verdad para venir a la luz, que equivale tambin a decir "para renacer". En medio de un contexto sacramental se comprende la importancia de un texto como ste: el signo sacramental no es magia, supone siempre la fe y la aceptacin de la verdad en la luz.

Tanto am Dios al mundo


Continuando en el mismo pasaje del Evangelio de hoy, esta frase se destaca intensamente. No es que el hecho sea desconocido, pero s que existe una cierta espiritualidad ms ligada a la

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necesidad de amar a Dios, que al hecho de que somos amados por l. Juan insiste a menudo en este hecho del amor de Dios, revelado en la actividad salvadora del Hijo: En esto se manifest el amor que Dios nos tiene: en que Dios envi al mundo a su Hijo nico para que vivamos por medio de l. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am y nos envi a su Hijo como propiciacin por nuestros pecados (1 Jn. 4,9-10). Esta prioridad del amor que Dios nos tiene es una de las realidades ms conmovedoras del cristianismo, ya que supone por parte 'de Dios la misericordia para con el pecado y la debilidad de los hombres. Juan afirma adems en otras partes este amor: En esto hemos conocido lo que es amor: en que l dio su vida por nosotros (1 Jn. 3,16). La realidad para Juan es tal, que caracteriza la actitud misma del cristiano en la fe: Y nosotros hemos conocido el amor que Dios nos tiene, y hemos credo en l (1 Jn. 4,16 a). Y no se trata para el cristiano de una actitud pasajera, sino de una constante necesaria: Dios es Amor y quien permanece en el amor permanece en Dios y Dios en l. (1 Jn. 4, 16 b). Por lo tanto, quien no cree en el amor ya est condenado porque no ha aceptado al Hijo (Jn. 3, 18). El motivo de la condenacin es evidente: La luz vino al mundo, y los hombres amaron ms las tinieblas... (Jn. 3,19). El conflicto luz-tinieblas, propio del Cuarto Evangelio, desvela toda la dramtica realidad de la vida del cristiano. El cristiano se encuentra ante una eleccin a la que no puede escapar. Clera de Dios y misericordia Precisamente el presente relato de la 1. a lectura de este 4. domingo nos pone en presencia de la infidelidad de Israel: "todos los jefes de los sacerdotes y el pueblo multiplicaron sus infideli-

dades" (2 Cro. 36,14). El texto subraya asimismo que todos despreciaban a los enviados de Dios y se burlaban de los profetas. Encontramos aqu un paralelismo con el texto del Evangelio: los hombres no recibieron la luz, sino que prefirieron las tinieblas. La clera de Dios provoca la destruccin del Templo y la deportacin a Babilonia de los que haban escapado a la masacre. Pero el Seor es Dios de amor, y volvemos as una vez ms al texto elegido del Evangelio: setenta aos despus, Ciro, rey de Persia, hizo edificar un templo y permiti a todos los que formaban parte del pueblo de Dios que subiesen a Jerusaln. El salmo escogido como respuesta a esta lectura expresa admirablemente los sentimientos de Israel y puede igualmente traducir los nuestros: Cmo cantar un cntico del Seor en tierra extranjera! Si me olvido de ti, Jerusaln, que se me paralice la mano .derecha... (Sal. 136). De esta forma, la expiacin, el sufrimiento, la toma de conciencia de un modo de reaccionar para con Dios que no coincida con la verdad, permite la vuelta a la benevolencia, caracterstica del Dios del Antiguo Testamento lo mismo que del Nuevo: un Dios que perdona y que pone a salvo. Y esto es lo que por su parte quiere subrayar la 2. a lectura de esta celebracin.

Muertos por la falta, resucitados por la gracia En su carta a los Efesios, San Pablo se expresa en estos vigorosos trminos: "Pero Dios, rico en misericordia, por el gran amor con que nos am, estando muerto a causa de nuestros delitos, nos vivific juntamente con Cristo ^por gracia habis sido salvados y con l nos resucit y nos hizo sentar en los cielos en Cristo Jess" (Ef. 2,4-10). Nos encontramos otra vez con toda la realidad del amor de Dios que tan patentemente se nos ha mostrado en el Evangelio. Hay un pasaje de la carta a los Romanos que es para nosotros una atrayente certidumbre: "La prueba de que Dios nos ama es que Cristo, siendo nosotros todava pecadores, muri por nosotros" (Rm. 5,8). Antes el Apstol haba escrito, y se adivina con qu emocin espiritual, pensando en su propio caso: "En efecto, cuando todava estbamos sin fuerzas, en el tiempo sealado, Cristo muri por los impos; en verdad, apenas habr quien muera por un

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justo; por un hombre de bien tal vez se atrevera uno a mor i r . . . " (Rm. 5,6-7). Somos, pues, vivientes y vivientes con Cristo: "El padre nos vivific juntamente con Cristo" (Ef. 2, 5). San Pablo explica en otros sitios esta realidad: "Sepultados con l en el bautismo, con l tambin habis resucitado por la fe en la accin de Dios, que le resucit de entre los muertos" (Col. 2,12). Pero no slo hemos resucitado, sino que vivimos tambin nuestra Ascensin con Cristo: "...y nos hizo sentar en los cielos en Cristo Jess" (Ef. 2,6). Para San Pablo, la Ascensin es signo del estado de Cristo glorioso despus de su obediencia hasta la muerte (Flp. 2,9). Pero esta ascensin es tambin la muerte y para nosotros no es slo una alentadora promesa para el final de nuestra vida, sino que existe ya en sus principios. El bautismo es ya nuestra ascensin al cielo y es consecuencia de nuestra resurreccin con Cristo. Nos hallamos, pues, en plena contemplacin de la sobreabundancia de la gracia otorgada por el Padre. Somos salvados por gracia, esta gracia es rica y hace buenos nuestros actos a los ojos de Dios. Tal es la densa enseanza de este 4. domingo de Cuaresma. De todo ello hay que mantener no slo la admirable coherencia del designio de salvacin de Dios, sino reflexionar adems sobre la forma en que tenemos que vivirlo concretamente.

La semilla que muere a su Hora El 5. domingo sigue detallando la obra de salvacin en la que nos encontramos empeados. El grano muere y da fruto; este fruto cultivado en la obediencia es la salvacin eterna, nueva Alianza en el olvido de las faltas pasadas. Esta podra ser la sntesis de lo que este 5. domingo quiere hacernos vivir. El tema de la semilla enterrada que luego da fruto es comn a los Sinpticos. Pero aqu San Juan da un valor muy particular a la parbola: la semilla es Cristo mismo que, a travs de su muerte, dar la vida a los hombres. Sera, por tanto, rebajar e incluso anular el significado que Juan ha querido dar a esta imagen, hacerla moralizante y presentarla nicamente como una necesidad de humillarnos y mortificarnos para dar frutos de santidad. Eso sera un verdadero contrasentido. Aqu se trata de una verdadera teologa cristolgica. Los Sinpticos presentan las parbolas de la semilla sobre todo para poner de manifiesto el desarrollo que adquiere, por ejemplo la parbola del grano de

mostaza (Me. 4,30-32; ver para las otras parbolas: Me. 4 , 1 - 9 ; 4, 26-29 y paralelos). Juan ha querido insistir sobre todo en la muerte y sepultura y en el fruto de esta donacin de la vida de Cristo. La semilla se encuentra en l personificada. Una vez ms nos engaaramos si quisiramos interpretar nicamente en una lnea moralizante las frases siguientes: "El que me sirva, que me siga, y donde yo est, all estar tambin mi servidor. Al que me sirva, el Padre le honrara" (Jn. 12, 26). Se trata del itinerario de todo crisiano. Su bautismo le ha conferido la imagen de Cristo en el Espritu: el paso por la muerte para la resurreccin es completamente normal e inevitable para el cristiano. Advirtase en este texto que los griegos desean "ver a Jess". Su deseo se sita, a pesar de todo, a un nivel histrico: ver a un hombre que concita a las masas y que obtiene por ello un gran xito. La respuesta de Cristo los sita brusca pero inequvocamente en otro plano: Jess es aquel que muere, resucita y es glorificado; seguirle significa atravesar el mismo camino. Los griegos provocan por parte de Jess la advertencia muy particular, propia tambin de Juan, de Ja "hora" que llega y que ya est aqu. Esto confiere tambin a la parbola de la semilla que muere un tono muy particular en Juan (1). "La hora" est aqu unida a Ja "glorificacin". Este ltimo trmino en Juan abarca la pasin, muerte, resurreccin y ascensin de Jess. El verso 23 del evangelio de este da une ambos trminos: "Jess les respondi: " H a llegado la hora de que sea glorificado el Hijo del hombre" (Jn. 12,23). El evangelio de Juan detalla las etapas de esta "Hora". En las bodas de Cana Jess dice que "su hora" no ha llegado an (Jn. 2,4). El captulo 7 alude tres veces a la Hora que no ha llegado todava (Jn. 7,6.8.30). El captulo 8,20 recoge una vez ms el mismo tema: "Y nadie le prendi, porque an no haba llegado su hora". Pero ahora esta Hora ha llegado y es la hora de la glorificacin, segn los diversos y complementarios sentidos que Juan da a este trmino. Cristo ha llegado a esta "hora" para que el Padre glorifique en l su nombre. Hay que subrayar una vez ms la relacin entre esta "hora" y la glorificacin. Muchos pasajes de Juan relacionan ambos trminos: " H a llegado la hora de que sea glorificado el Hijo del hombre" (Jn. 12, 23). "Cuando (Judas) sali, dice Jess: "Ahora ha sido glorificado el Hijo del hombre" (Jn. 13,31). "Padre, ha llegado la hora; glorifica a tu Hijo" (Jn. 17,1). (1) Ver C. H. DODD, The inerpretation of the Fourth Gospel, Cambridge University Press, 1953 y 1970.

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Hemos reunido aqu los pasajes en los que la hora va ligada a la glorificacin y en los que la glorificacin es el misterio de la muerte y resurreccin de Cristo. La voz del Padre que se deja or anuncia esta Pasin gloriosa del Hijo. Y es el momento en que Jess anuncia que el mundo es juzgado: es juzgado por la Cruz que triunfar del mal. De esta forma, cuando Jess sea elevado y San Juan se cuida de precisar el significado de este trmino: daba a entender con ello la muerte de que iba a morir, atraer hacia s a todos los hombres. Es el ms explcito anuncio que podramos escuchar sobre la voluntad de Dios de salvar a todos los hombres. As esta semilla que muere a su hora, salva al mundo y a todos los Tiombres.

No me acordar ms de su pecado El hecho de la infidelidad, de la clera de Dios y, por fin, de una tentativa de Alianza forma la trama principal de todo el Antiguo Testamento. Se trata una vez ms de una alianza, pero de una alianza "nueva". Jeremas nos describe esta alianza en la 1.a lectura de este 5. domingo: "Yo ser su Dios, y ellos sern mi pueblo". Es un tema que ser recogido por los profetas siguientes y que encontramos a menudo en la obra de Jeremas ( 2 4 , 7 ; 3 0 , 2 2 ; 3 1 , 1 : 32,28), (Ez. 1 1 , 2 0 ; 1 4 , 1 1 ; 3 6 , 2 8 ; 35, 23-27; Zac. 8,8). As quedan claramente definidas las relaciones entre el Seor e Israel. Ya sabemos cmo el profeta Oseas expresa con la imagen de los desposorios y del matrimonio, o con la de las relaciones padre-hijo, las del Seor con su pueblo (Os. 2, 2 ; 3 , 1 . 4 ; 31,20). La alianza va ligada tambin al conocimiento del Seor: Todos me conocern (v. 34). Pero, se trata de una alianza "nueva", que aporte algo nuevo? Por de pronto, la alianza ser inscrita en sus corazones, y esto cambia considerablemente el aspecto de la antigua alianza. En esta ltima, la voluntad de Dios se expresaba como desde fuer a ; aqu, por el contrario, cada uno llevar en su corazn la voluntad del Seor. Adems, esta unin y este conocimiento del Seor ya no quedan reservados a una lite y sobre todo a los profetas, sino a todos: "Todos me conocern, desde el pequeo al grande". Trae a la memoria lo que el Evangelio dice cuando Jess se presenta como atrayendo a todos los hombres a s. El resultado definitivo es el perdn de las faltas: "no me acordar ms de sus pecados". El salmo 50 responde con este texto conmovedor: "...Lava del todo mi delito, limpia mi pecado... Crea en m un corazn puro... Devulveme la alegra de tu salvacin...". El grano de trigo es enterrado a su Hora y da su fruto: la obediencia de Cristo proporciona el acceso a la salvacin eterna para quienes le siguen y, en su nueva Alianza, Dios olvida los pecados pasados.

Cristo,, obedeciendo, salva a todos los hombres Pero esta salvacin de todos no ha sido posible ms que mediante la obediencia del Hijo hasta la muerte. El tema ha sido tantas veces comentado que parece intil que nos detengamos en l; y sin embargo, estamos tocando el ncleo de la Historia de la salvacin. Los Padres no han dejado de ver en esta obediencia de Cristo la contrapartida de la desobediencia de Adn. Hemos estudiado la oposicin que San Pablo se ha cuidado de subrayar: por un solo hombre entr el pecado en el mundo, por un solo hombre la gracia renov al mundo. La carta a los Hebreos puede extraarnos por sus afirmaciones. Leemos all: "Aun siendo Hijo, con lo que padeci, experiment la obediencia; y llegado a la perfeccin, se convirti en causa de salvacin eterna para todos los que le obedecen" (5, 8-9). El autor de la carta ve en Cristo un posible perfeccionamiento en el camino de la obediencia y en la calidad de su perfeccin. De este modo, el Cristo que se nos presenta es ese Cristo que, aun siendo Hijo, comparte nuestra humanidad a excepcin del pecad o ; pero es llamado a hacer la experiencia del sufrimiento y la experiencia de la obediencia. No se trata, por lo tanto, de un Cristo abstracto, sino que se subraya cuidadosamente la armona entre las actitudes del Cristo trascendente y las del Cristo que nos es accesible. Por eso el autor puede afirmar que cuantos obedecen a este Cristo visiblemente cercano a nosotros tendrn la salvacin eterna en ese Cristo obediente hasta la muerte.

ESTRUCTURA DEL CICLO C PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

Cuadro de lecturas de los domingos del Ciclo C en la liturgia euearstica


Antiguo Testamento 1er. domingo Dt. 26,4-10 Fe del pueblo de Israel Apstol Evangelio

Rm. 10,8-13 Fe en Cristo

Le. 4,1-13 Tentacin de Cristo

2. domingo

Gn. 15,5... 18 Fe de Abraham y Alianza

Flp. 3,17-4,1 Nuestros cuerpos transfigurados 1 Co. 10, 1... 12 El camino del desierto es ejemplo para nosotros 2Co. 5,17-21 Reconciliados con Dios en Cristo

Le. 9,28-36 Transfiguracin de Cristo

3er. domingo

Ex. 3,1... 15 El Seor libera a su pueblo

Le. 13,1-9 Convertirse o perecer

4. domingo

Jos. 5,9... 12 La Pascua celebrada en la Tierra prometida Is. 43,16-21 No pensar ya en el pasado; he aqu un mundo nuevo

Le. 15,1... 32 El hijo prdigo

5. domingo

Flp. 3,8-14 Resucitar con Cristo

Jn. 8,1-11 La mujer adltera reencuentra su dignidad

NB. Para la lectura de la Oracin de las Horas, ver el cuadro del Ciclo A.

13.

LA FE QUE TRANSFIGURA

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13

La fe que transfigura
(1. y 2. domingos)

Tentado pero victorioso en la fe Lo mismo que en los otros dos Ciclos, se nos propone de nuevo el relato de la Tentacin del Seor. Aqu adquiere una particular significacin: la prueba sufrida por Cristo termina con un triunfo que es el de la confianza en el Padre y la voluntad de seguir lo que l decida. El hombre no vive slo de pan, sino que el pan que tiene que comer es el de la voluntad del Padre, conocida a travs de su Palabra viva (Is. 55,1). P a r a Jess, el pan es esta Palabra de Dios de la que debemos vivir cada da (Mt. 4,4). A esta Palabra tenemos que dar la adhesin de nuestra fe (Jn. 6,35-47). Hay que adorar al nico Dios cumpliendo su voluntad, sin pedir explicacin. Pero esta fe en el Seor ha hecho de Israel una gran nacin que, reducida a la esclavitud, fue atendida por su Dios, liberada y conducida a un pas que mana leche y miel (Dt. 26,4-10). El salmo 90: "Yo digo al Seor: Refugio mo, alczar mo, Dios mo, confo en ti", sirve de respuesta a la 1.a lectura que nos refiere la fe del pueblo de Dios y su salvacin a travs de la tribulacin. Es el grito de triunfo de la nacin tentada y reducida a esclavitud; y omos la respuesta de Dios: Se puso junto a m: lo librar; lo proteger porque conoce mi nombre, me invocar y lo escuchar. Con l estar en la tribulacin, lo defender, lo glorificar. Esa misma confianza ha de ser la de quienes creen en Cristo. San Pablo, en la 2. a lectura nos dice esas mismas palabras de aliento y confianza en medio de la prueba y del sufrimiento: "La Palabra est cerca de t i : la tienes en los labios y en l corazn" (Rm. 10,8). Toda esta lectura del Apstol es un grito de fe con la seguridad de la liberacin: "Si tus labios profesan que Jess

es el Seor y tu corazn cree que Dios lo resucit, te salvars. P o r la fe del corazn llegamos a la justicia". Estos alientos de Pablo llegan hasta nosotros, en lo concreto, en la intimidad de nuestra vida. No hay ningn momento de nuestra vida en que no podamos estar seguros de nuestra salvacin, desde el momento en que, en la fe, invocamos el nombre del Seor, que es generoso para con todos los que lo invocan. Este domingo est sobre todo dominado por el pensamiento de la "salvacin" que se obtiene mediante la fe. Son los dos temas dominantes: Fe y Salvacin. Advirtmoslo: se refiere a todos los hombres; no existe distincin entre judos o griegos, sino que cualquiera que invoque el nombre del Seor se salvar. La salvacin no est reservada, por lo tanto, a un pueblo ni a una raza; ni siquiera al pueblo de la promesa. Cristo da una nocin ms amplia y ms profunda de la economa de la salvacin que la que Abraham, Moiss y el pueblo de Israel vivieron. San Pablo, en los versos 5 y 6 de este captulo 10 versos no recogidos en la lectura de hoy tiene inters en oponer }a justicia que viene de la Ley y la justicia que viene de la fe. La Ley se mostr incapaz de conferir la verdadera salvacin a quienes intentaban obtenerla mediante sus propias obras (Rm. 9 , 3 2 ; 10,3). Mediante la fe, cada uno se confa a Dios y no intenta una aventura imposible: la de salvarse mediante su propia justicia. La Ley daba el conocimiento del pecado (Rm. 3,20), la fe da la fuerza del Espritu que santifica (Rm. 1,4; 8,11). Esta fe da la salvacin. Obedeciendo a la Ley, el Israelita buscaba satisfacer su legtima aspiracin a la vida desbordante; pero slo el camino de la fe conduce a la salvacin dada por Dios. Esta fe da una salvacin que es presente, pero es tambin una salvacin futura: "El que mediante la profesin de sus labios afirma su fe, llega a la salvacin". Al final de la vida, en el momento del juicio, ninguno de los que hayan afirmado as su fe conocer el bochorno. "Todo el que invoca el nombre del Seor se salvar". La 1.a lectura del Deuteronomio ligaba la profesin de fe (Deut. 26,5-9) a un ceremonial de ofrenda de las primicias de la tierra (Dt. 26,4-10). Los exegetas ven aqu la intencin de acomodar al culto de Yahv los cultos agrcolas. Los dones de la tierra son actualizacin de la salvacin y muestran cmo Dios quiere salvar a su Pueblo, a condicin de que ste le exprese su confianza. Se ve cmo la 1. a y la 2. a lecturas estn ligadas entre s; la a 2. dando toda su glorificacin cristiana y actual a la 1. a . En cuanto al evangelio" de la Tentacin, ha de subrayarse sobre todo el aspecto de adoracin y de fe para con el nico Dios. Tenemos aqu una nueva ocasin de constatar cmo la lectura litrgica de

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ESTRUCTURA DEL CICLO C PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

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LA FE QUE TRANSFIGURA

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un mismo texto ha de ser interpretada segn el ngulo de visin determinado por las dems lecturas. Por eso el evangelio de la Tentacin, proclamado en los tres Ciclos, tiene que ser comentado de forma diferente, siguiendo el ngulo determinado por las otras dos lecturas de cada Ciclo.

Nuestros cuerpos transfigurados Tambin el tema del evangelio del 2. domingo es el mismo que el de los dos primeros Ciclos. Pero ha de leerse teniendo en cuenta la aportacin de las otras dos lecturas. Veamos en primer lugar la 1.a, la que recuerda la fe de Abraham y la Alianza (Gn. 1 5 , 5 . . . 18). Nos encontramos ante una teofana impresionante en la que el Seor hace una especie de juramento ligado a un signo sacrificial. La primera parte del relato pide a Abraham la fe en las personas del Seor, e inmediatamente despus del sacrificio y en recompensa de la fe de Abraham, el Seor concluye su Alianza. El relato es bastante rpido y los versos omitidos en el texto elegido para la liturgia lo hacen ms sucinto todava, un tanto simple incluso: promesa del Seor y fe de Abraham; en conclusin, la realizacin inmediata de la promesa: la Alianza. El salmo responsorial (Sal. 26) se corresponde bien con esta teofana: Tu rostro buscar, Seor, no me escondas tu rostro: no rechaces con ira a tu siervo, que t eres mi auxilio. Espero gozar de la dicha del Seor en el pas de la vida. Espera en el Seor, s valiente, ten nimo, espera en el Seor. Segn esto, el evangelio de la transfiguracin propuesto por Lucas hay que leerlo con una perspectiva de obediencia y de confianza absoluta. Lemos ya el relato ofrecido por Mateo (17, 1-9) y el de Marcos (9,-10). En Lucas este relato adquiere un sesgo pascual. Cristo aparece en la gloria y los ngeles participan en esta gloria de Jess (Le. 9, 3 1 ; cfr. 24, 4 y Hech. 1,10). Advirtamos en Lucas la presencia de Moiss y Elias como testigos de la Pasin; parecen ayudar a Jess a afrontar la prueba que les espera en Jerusaln. Cristo habla de su muerte como de una especie de bautismo; el "cliz" ir unido a esta imagen y lo volve-

remos a encontrar en la agona. En el captulo 24 de Lucas hallamos una tipologa del misterio pascual: Entrada de Cristo en este mundo, salida de este mundo, entrada en su gloria, todo ello en conexin con Moiss, del que Jess es la verdadera realizacin, atravensando el Mar Rojo para salvar a su pueblo y conducirlo hasta el Reino definitvo del Padre. Cristo es as el Moiss del nuevo xodo. Por otra parte, Cristo es el nuevo Elias tambin, "que ha venido a traer fuego sobre la tierra" (Le. 12,49). Lo mismo que en los otros relatos, la voz del Padre declara, en la presencia del Espritu, lo que la persona de Jess representa: El Hijo amado. Ms arriba hemos tenido ocasin de desarrollar todo el significado que hay que dar a estas palabras. Lo que le vale a Jess ser transfigurado en la gloria es, pues, su obediencia confiada y absoluta a la voluntad del P a d r e para el cumplimiento de ese "paso" d la muerte a la vida en el que arrastrar a todo su pueblo, conducindolo por el camino de la salvacin para la gloria. En la 2. a lectura, San Pablo (Flp. 3, 17-4, 1) explica cmo todos nosotros, los bautizados, participaremos en esta glora de la transfiguracin. Se invita con insistencia a los cristianos u qiir sigan el modelo, que es el Apstol, y a no dejarse llevar a comm terrenas. Ya son ciudadanos del cielo; no es ya cuestin, por lo tanto, para un cristiano de poner su gloria en lo que coiiNliltiyc su vergenza y tomar la tierra como objetivo de su vida. El cristiano se halla, pues, situado frente a una eleccin qun no puede eludir. Tiene que elegir y tiene que elegir siempre. Ciudadano ya del cielo, vive todava en esa forma de esclavo ii.sumiihi por Cristo, que se humill hasta la muerte (Flp. 2,6-11). Pero < l > da de la venida del Seor ser tambin para el cristiano fiel el momento de ser transfigurado en la gloria lo mismo que Cristo glorioso. Esta es la leccin de este 2. domingo de Cuaresma para movernos a la conversin: cambiar de vida, elegir y seguir al Apstol; en definitiva, seguir a Cristo a travs de su camino pascual para resucitar con l en la transfiguracin y la gloria.

14.

CONVERTIRSE, RECONCILIARSE PARA RESUCITAR, RENOVADO...

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14

Convertirse, reconciliarse para resucitar, renovado, con Cristo


(3., 4. y 5. domingos)

Convertirse o perecer Los tres ltimos domingos de Cuaresma tienen por eje la conversin y la renovacin de la vida de quien se convierte. Es interesante constatar cmo en la renovacin de la Cuaresma se concede el primer lugar a la conversin. El evangelio del 3er. domingo es muy significativo a este respecto. El problema de la conversin en el evangelio parte de un hecho distinto: Pilatos hizo asesinar en masa a unos Galileos mientras stos ofrecan un sacrificio; 18 personas fueron muertas por el derrumbamiento de la torre de Silo. Partiendo de estos acontecimientos, Jess declara que estas vctimas no eran ms culpables que los dems habitantes de Jerusaln. En consecuencia, Jess sirvindose como apoyo de estos sucesos quiere insistir en la urgencia de la conversin: "Si no os corverts, todos pereceris de la misma manera". Y por otra parte, el Seor es paciente y aguarda la conversin. Ese es el tema de la segunda parte del pasaje evanglico propuesto hoy: "Djala todava este a o ; yo cavar alrededor y le echar estircol, a ver si da fruto. Si no, el ao que viene la cortars". Este evangelio de Lucas (13,1-9) es de una penetrante actualidad: la paciencia de Dios que espera la conversin. Es interesante, no obstante, entrar ms de cerca en el significado del texto. En ningn momento afirma Jess que lo ocurrido a las vctimas de Pilato o de la cada de la torre sea un castigo por sus faltas. Sabemos que afirma de buena gana lo contrario. Desgracias de este tipo no siempre son resultado de faltas. Es el caso del ciego de nacimiento, relatado en San Juan (9, 3) donde Jess afirma que ese desgraciado estado no es debido a los pecados de este hombre ni a los de sus padres. Igualmente en nuestro pasaje evanglico de hoy Jess subraya que esos Galileos muertos en masa no eran ms pecadores que los dems. Pero de esos sucesos saca Jess una leccin concreta: si no

os converts, todos pereceris. Pone fin aj concepto de una retribucin temporal y al de un castigo en esa tierra; pero ve en los acontecimientos una advertencia para lo que ocurrir al final de los tiempos. De hecho, todos nosotros somos culpables y dignos de reprobacin; se trata de arrepentimos para el fin de los tiempos. El segundo episodio es muy interesante y tiene races escritursticas profundas. Israel es una plantacin del Seor (Is. 5, 1-4; Jer. 2 , 2 1 ; Ez. 1 7 , 6 ; 19, 10-11; Sal. 80,9-17). Cuando esta plantacin se disgrega y se hace estril, entonces se deja sentir una especie de venganza divina (Is. 5,5-6; Jer. 5 , 1 0 ; 6 , 9 ; 12, 10; Ez. 1 5 , 6 ; 1 7 , 1 0 ; 19,12-14, etc.). La plantacin, ms concretamente la via, designa a Israel. Pero frente al pecado y al pecador existe una paciencia de Dios que nos conmueve y nos lleva no a esperar, sino a poner manos a la obra para empezar desde hoy mismo nuestra conversin. A fin de cuentas, lo que parece ms importante en el relato de Lucas es precisamente la paciente misericordia del Seor. La 1. a lectura confirma esta impresin. La teofana en forma de fuego y el dilogo entre el Seor as presente y Moiss subraya esta inmensa piedad del Dios de Israel: "He visto la opresin de mi pueblo en Egipto..., me he fijado en sus sufrimientos. Voy a bajar a liberarlos..." Ante el sufrimiento de su pueblo, la piedad del Seor es tal que se revela para siempre como e} Dios de Abraham, de Isaac y de Jacob y ese ser el memorial con que quiere ser celebrado por siempre. He ah toda la leccin de xodo 3 , 1 . . . 15. El salmo 102, tomado como canto responsorial, canta la ternura y el amor de este Dios: "El Seor es compasivo y misericordioso, lento a la ira y rico en clemencia...". La carta de Pablo a los Corintios (1 Co. 10, 1... 12) se inscribe en la misma lnea. Se trata en ella de la ruta del desierto y de la diversa suerte de los que caminan. Todos atravesaron el mar Rojo, fueron unidos a Moiss como por un bautismo en la nube y en el mar, todos comieron el mismo alimento espiritual. Pero buen nmero de ellos murieron, cayeron en el desierto porque desagradaron a Dios. Se trata de una dura advertencia para cada uno de nosotros y una luz para no atollarse en un sacramentalismo que dispensara de vivir en el amor y el respeto a la voluntad de Dios. No se trata tanto de estar bautizado, de "practicar"; aunque eso es fundamental para todo cristiano; con ello no se evita la muerte espiritual: es necesario vivir en el amor y cumplir la voluntad de Dios.

14. 166 ESTRUCTURA DEL CICLO C PARA LOS 5 PRIMEROS DOMINGOS

CONVERTIRSE, RECONCILIARSE PARA RESUCITAR, RENOVADO...

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Vuelta hacia el Padre El relato es clsico (Le. 1 5 , 1 . . . 32). Nos fijaremos nicamente en dos puntos fundamentales: el movimiento de conversin expresado por el hijo prdigo: "Me pondr en camino adonde est mi padre, y le dir : "Padre, he pecado contra el cielo y contra t i " ; y las palabras del padre: "ste hermano tuyo estaba muerto y ha revivido". Nos encontramos aqu en plena alegra pascual, que se celebra con un banquete: "Convena celebrar una fiesta y alegrarse, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida". En este episodio, el hermano primognito tiene claramente la impresin de que su padre es injusto y lo siente duramente. El ha sido el fiel, el observante, el que no ha olvidado nunca el menor deber en sus quehaceres, el que ha atendido siempre a su padre y le ha ayudado escrupulosamente en su trabajo. El relato sita muy bien la misericordia del Seor: Aunque tiene en cuenta con amor al que le es fiel, no puede permanecer insensible a quien se arrepiente y quiere volver; su corazn estalla y ah est toda la revelacin del amor infinito de Dios para con quien se decide a dar un paso hacia l. Ese "paso hacia l" no slo lo espera el Seor, sino que lo provoca. Es todo el misterio de la ternura de Dios con el pecador.

pasado, otro mundo nuevo ha comenzado ya. Dios nos ha reconciliado consigo por medio de Cristo. El llamamiento de Pablo sigue punzante hoy da: "En nombre de Cristo os pedimos que os dejis reconciliar con Dios". Nuestra respuesta podra ser desesperada: "S lo queremos, pero no nos sentimos capaces de dejarnos reconciliar; existen tantas tendencias en nosotros, tantas aspiraciones hacia la tierra y sus alegras, que nos es imposible escapar a la codicia". En ese momento nos responde Pablo: "Al que no haba pecado, Dios lo hizo expiar nuestros pecados, para que nosotros, unidos a l, recibamos la salvacin de Dios". Mediante Cristo, que ha tomado nuestra carne, somos capaces de dejarnos reconciliar. El es quien nos reconcilia mediante su Sacrificio, y henos as capaces de tomar parte en la santidad de Dios mismo. Tales son nuestras posibilidades y tal debe ser nuestra actitud: volver al Padre, tomar parte en el banquete de los pecadores, reconciliados en Cristo Jess. Por eso el salmo 33, que sirve de respuesta a la 1.a lectura, es verdaderamente un canto eucarstico; es una accin de gracias de todos los que hacen la experiencia de Dios y saben que son escuchados cuando se dirigen a l en su desamparo. El salmo que responde a la Pascua de Josu es tambin el canto de los que, reconciliados mediante Cristo, vuelven a casa y son recibidos en el Banquete de los reencuentros, en la celebracin eucarstica, signo del Banquete definitivo de los ltimos das.

El Banquete celebrado en casa La primera lectura nos indica cmo ha de comentarse el evangelio. Se trata del banquete y de la mesa de los pecadores. En Josu 5, 9... 12 no es el ritual de la celebracin de la Pascua lo que interesa al autor, sino el hecho de la entrada en la tierra prometida y de comer su fruto. Imposible no pensar en el banquete preparado al hijo prdigo que va a comer el fruto de la casa de su padre. Es el final del duro perodo de marcha por el desierto; es un nuevo estilo de vida que comienza. Deja caer el m a n ; era una ayuda pero tambin una prueba, ya que muchos murieron por comer, sin aceptar su propia condicin, de mano de Dios y entre murmuraciones. De hecho, el verdadero alimento ser el que d Jess. Porque en Cristo es donde hemos sido reconciliados. El tema de la 2. a lectura (2 Co. 5,17-21) insiste en ello. Ese es el significado del ministerio apostlico: reconciliar a todos los hombres en Cristo. Y henos ya una criatura nueva; el mundo antiguo ha

15.

REVIVIR, REENCONTRAR LA PROPIA DIGNIDAD DE LA VIDA...

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15

Revivir, reencontrar la propia dignidad en una vida nueva


(5. domingo)

El evangelio de hoy es bien conocido; a veces ha sido mal interpretado, como si Cristo demostrase all su fcil indulgencia para los pecados de la carne. Pero la ltima frase (Jn. 8,11) es bien clara: "Tampoco yo te condeno. Anda, y en adelante no peques ms". Es lo mismo que comenta muy bien el canto de aclamacin que precede al evangelio: "Yo no me complazco en la muerte del malvado, dice el Seor, sino en que el malvado cambie de conducta y viva" (Ez. 33,11). No tendramos razn, por lo tanto, si comentramos este pasaje de una manera moralizante o si sacsemos conclusiones falsamente apologticas en favor de las debilidades de la carne. El significado de este pasaje es totalmente distinto: La misericordia del Seor es inagotable y l no condena sino que quiere la vida, a condicin sin embargo, de que el pecador se arrepienta. En ese momento Dios rehabilita al pecador: helo ah restaurado en su dignidad. Lo constatamos en la mujer adltera: se reencuentra en su dignidad de mujer, a quien en adelante ya nadie quiere condenar y ella se decide a llevar una vida nueva. Es tambin el tema de la 1. a lectura (Is. 43,16-21): "No recordis lo de antao, no pensis en lo antiguo; mirad que realizo algo nuevo; ya est brotando, no lo notis? ...El pueblo que yo form proclamar mi alabanza. As el cristiano que ha pecado pero que se arrepiente no tiene ya nada del pasado; si se convierte, es un hombre nuevo en un mundo nuevo, y helo ah capaz de reemprender su actividad de rescatado: alabar al Seor. La conversin y nuestra vuelta a la dignidad de hijos de Dios es la verdadera maravilla de Dios. Somos devueltos de la cautividad. "El Seor ha estado grande con nosotros", as se expresa el salmo responsorial (Sal. 125).

La esperanza de todo cristiano cristaliza en torno a esta entrada en una vida decididamente nueva con Cristo resucitado. San Pablo, que ha tenido esta experiencia, considera con entusiasmo que lo que supera todas las cosas en nuestra vida es el conocimiento de Cristo (Flp. 3,8-14). No hay ms que un objetivo digno de la vida del cristiano: hallar a Cristo, en quien Dios le reconocer como justo. En la fe se trata de conocer a Cristo, de experimentar el poder de su resurreccin participando en los sufrimientos de su Pasin, reproduciendo en nosotros su muerte, con la esperanza de resucitar de entre los muertos. Por lo tanto, hay que olvidar todo lo que queda atrs y lanzarse hacia adelante para ganar el premio, al que Dios desde arriba llama en Cristo Jess. Desde que nosotros, pecadores, volvemos a buscar a Cristo en la.fe, nos volvemos a encontrar con nuestra dignidad primera, todo se hace nuevo para nosotros y hacemos la experiencia de un Dios que nos llama en su Hijo a la resurreccin.

ESTRUCTURA DE LAS CELEBRACIONES DIARIAS DE LA CUARESMA

CUADRO DE LAS LECTURAS SEMANALES DE CUARESMA EN LA CELEBRACIN EUCARISTICA

S E M A N A DEL MIRCOLES D E C E N I Z A : Un ayuno del alma. Conversin interior y compartir. Mircoles de Ceniza Jueves Viernes Sbado [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] [8] [9] La conversin interior, Joel 2,12-18. Este es el tiempo favorable, 2 C o . 5,20-6,2. Oracin y buenas obras en secreto, Mt. 6 , 1 . . . 18. Elegir el camino de Dios, Dt. 30,15-20. Perder la propia vida para salvarla, Le. 9, 22-25. El ayuno, un compartir, Is. 58,1-9. Ayunar en ausencia del Esposo, Mt. 9, 14-15. Dar el propio pan y vivir en la luz. Is. 58,9-14. Llamada de los pecadores a la conversin, Le. 5, 27-32.

1.a SEMANA D E C U A R E S M A : Amor del prjimo y conversin Lunes Martes [10] [11] [12] [13] Mircoles Jueves Viernes [14] [15] [16] [17] [18] [19] Sbado [20] [21] Justicia para con el prjimo, Lev. 19, 1... 18. Lo que hicisteis a uno de los mos..., Mt. 25,31-46. La Palabra de Dios realiza lo que quiere: la conversin, Is. 55,10-11. El Padrenuestro: Que se haga la voluntad de Dios. Perdnanos nuestras deudas como nosotros perdonamos, Mt. 6,7-15. El signo de Jons y la conversin de los Ninivitas, Jon. 3, 1-10. El signo del Hijo del hombre, Le. 11,29-32. El nico apoyo es el Seor, Est. 14,1... 14. Pedir para recibir, Mt. 7,7-12. Deseo del Seor: Que el pecador se convierta, Ez. 18, 21-28. Convertirse supone reconciliarse con los hermanos, Mt. 5,20-26. Ser el pueblo santo del Seor, Dt. 26, 16-19. Ser perfectos como el Padre celestial y perdonar, Mt. 5, 43-48.

2. a S E M A N A : El perdn de los pecados (Lunes-Martes-Sbado) Interioridad y verdaderos valores (Jueves) La Pasin anunciada (Mircoles-Viernes) Lunes Martes [22] [23] [24] [25] Hemos pecado, Dn. 9,4-10. Perdonar para ser perdonado, Le. 6, 36-38. Dejar de hacer el mal, purificarse, Is. 1,10... 20. Decir y hacer, Mt. 23,1-12.

ESTRUCTURA DE LAS CELEBRACIONES DIARIAS DE LA CUARESMA

CUADRO DE LAS ESTRUCTURAS SEMANALES DE CUARESMA

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Mircoles Jueves Viernes Sbado

[26] [27] [28] [29] [30] [31] [32] [33]

Atentado contra el profeta, Jer. 18,18-20. Complot para hacer morir a Jess, Mt. 20,17-28. Juicio de los verdaderos valores. Poner la confianza en Dios, Jer. 17,5-10. La felicidad, aqu o en el cielo?, Le. 16,19-31. Es Jos con sus sueos, matmosle, Gn. 37,3... 28. Es el heredero, metmosle, Mt. 21,33... 46. Arroja al fondo del mar todos nuestros pecados, Mi 7,14... 20. Tu hermano estaba muerto y ha revivido, Le. 15,1... 32.

5. a S E M A N A : Poder del Seor que salva y rene mediante [59] Martes Mircoles Jueves [60] [61] [62] [63] [64] [65] Viernes Sbado [66] [67] [68] [69]

su muerte

3. S E M A N A : Escuchar al nico Salvador (Mircoles-Jueves-Viernes) El salva a todos los hombres (Lunes) Perdonar a los dems (Martes) Interioridad del culto (Sbado) Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado [34] [35] [36] [37] [38] [39] [40] [41] [42] [43] [44] [45] Naamn, el Sirio, es curado, 2 Rey. 5, 1-15. Jess enviado para todos los hombres, Le. 4,24-30. Recbenos, con el corazn contrito y humillado, Dn. 3,25... 43. Perdn para quienes perdonan, Mt. 18,21-35. Practicar los mandamientos, Dt. 4,1-9. El Reino para quines observan los mandamientos, Mt. 5, 17-19. Ellos no escucharon, Jer. 7,23-28. Estar conmigo o contra m, Le. 11,14-23. Dios, nica fuente de dicha, Os. 14,2-10. El Seor es nico, hay que amarlo, Me. 12,28-34. El amor y no el rito sacrificial, Os. 6,1-6. El culto interior, Le. 18,9-14.

Susana falsamente acusada y salvada, Dn. 1 3 , 1 . . . 62. La mujer adltera rehabilitada, Jn. 8,1-11, o Cristo, luz del mundo, Jn. 8, 12-20. La serpiente suspendida de un estandarte y cuya vista curaba de las mordeduras, Num. 21,4-9. El Hijo del hombre elevado en cruz, Jn. 8,21-30. Los tres jvenes salvados del fuego, Dn. 3, 14... 28. La verdad que libera, Jn. 8, 31-42. Abraham guarda la Alianza y es padre de una multitud de pueblos, Gn. 17, 3-9. Antes que naciera Abraham existo yo. El que guarda la palabra no sabr lo que es morir. Jn. 8,51-59. Jeremas perseguido. El Seor est con l, Jer. 20, 10-13. Jess escapa de las manos de los Judos, Jn. 10, 31-42. Yo har de ellos un solo pueblo, Ez. 37,21-28. Jess debe morir para reunir en la unidad a los hijos dispersos, Jn. 11,45-56.

4. a S E M A N A : La vida de renovacin y la Alianza (Lunes-Martes-Mircoles) Incredulidad y tentativas de malar a Cristo (Jueves-Viernes-Sbado) Lunes Martes Mircoles Jueves [46] [47] [48] [49] [50] [51] [52] [53] Viernes Sbado [54] [55] [56] [57] Una fierra nueva en la que se viven largos das, Is. 65,17-21. Vete, tu hijo vive, Jn. 4,41-54. Salvado en el agua que brotaba del Templo Ez. 47, 1... 12. El paraltico de la piscina de Betesda, Jn. 5 , 1 . . . 16. El amor del Seor por su pueblo, Is. 49,8-15. El Hijo da la vida a los que quiere, Jn. 5, 17-30. Moiss intercede y calma la clera del Seor, Ex. 32, 7-14. Moiss acusar a los Judos porque no escuchan la palabra, Jn. 5,31-46. Condenar al justo a una muerte infame, Sab. 2,1...22. Tratan de prender a Jess, Jn. 7 , 1 . . . 30. Como un cordero llevado al matadero, Jer. 11,18-20. Apresar a Jess y condenarlo?, Jn. 7,40-53.

16.

LAS GRANDES LINEAS DE FUERZA DE LAS CELEBRACIONES...

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16

Las grandes lneas de fuerza de las celebraciones diarias durante la Cuaresma

No podemos pensar en comentar detalladamente cada da de la semana durante la Cuaresma. Tampoco sera til; la eleccin de las lecturas y su significado no exigen de ordinario explicacin. Sera, igualmente, ahogar lo esencial el encadenamiento de los domingos que forman la trama de la Cuaresma en lo accesorio. Por el contrario, intentando agrupar las lneas de fuerza de las celebraciones de la semana, podemos proporcionar un apoyo al desarrollo mismo de los domingos. P a r a no multiplicar las citas, cada lectura lleva un nmero entre corchetes; en consecuencia, para referirnos a tal o cual lectura, empleamos esta numeracin. Las lecturas se reparten tres grandes temas a lo largo de las semanas: La conversin y la oracin interior, el perdn condicionado por nuestro perdn, la renovacin y el don de la vida mediante la Pasin de Cristo.

que nos hagamos su pueblo santo [20] y que seamos perfectos como l [21]. Hay, pues, que cesar de hacer el mal y purificarse [24], reencontrar el juicio de los verdaderos valores [28]. Y todo ello no puede quedar en abstracto: no slo hay que decir sino tambin hacer [25, 38-39]. Esta conversin supone la escucha de la Palabra de Dios que realiza lo que quiere [12]. Si los judos sern acusados por Moiss es porque no escuchan la Palabra [53-40]. Se requiere, en consecuencia, una gran interioridad: Elegir el camino de Dios [4], aceptar perder la propia vida para salvarla [5], estar siempre atentos a la voluntad de Dios [13], aprovechar el tiempo favorable [2]; estar con Cristo o contra l [41]. Aunque es verdad que el nico apoyo es el Seor [16], aunque es la nica fuente de dicha [42], el nico a quien hay.que amar [43], aunque hay que suplicarle, no es con ritos como obtendremos su benevolencia, sino con amor [44] y culto interior [45]. Tal sera la visin que las liturgias eucarsticas de la semana dan a la conversin a que estamos llamados [9].

El perdn condicionado por nuestro perdn Intimamente ligado a la actitud de conversin est el perdn que viene de Dios pero que est condicionado por el perdn que nosotros concedemos a los dems. Es interesante consultar el cuadro de lecturas y constatar la gran insistencia en ese perdn que debemos conceder al prjimo. Tenemos que extender esta nocin de perdn al amor al prjimo en general y a la participacin que debemos realizar en su favor. El ayuno se nos presenta desde el comienzo de la Cuaresma como una actividad del compartir [6]. Dar su pan y vivir en la luz, tal es el pensamiento propuesto por Isaas [8]. La 1. a semana de Cuaresma se centra casi exclusivamente en la conversin, ligada necesariamente a las relaciones con el prjimo. El amor del prjimo consiste primeramente en ser justos en lo que a cada uno se refiere [10]. Es como un primer grado que puede parecer banal de puro evidente, pero la experiencia del mundo prueba demasiado bien que esta justicia para con el prjimo es tan poco sencilla de practicar, que los hombres mueren de injusticia y hacen morir por injusticias, o por repararlas o por encontrarla. El drama de la humanidad es se: ser justos para con el prjimo. Qu es "ser justos"? Ser justo es imposible a quien posee la luz, y es imposible poseer la luz si uno no es perdonado por Dios. Ahora bien, el perdn de Dios no se obtiene

Conversin y culto interior Desde el Mircoles de Ceniza, las lecturas nos indican el camino de autenticidad en que debe situarse la Cuaresma: desgar r a el corazn, no los vestidos [1]. Se trata, adems, de luchar contra el espritu del mal (oracin del Mircoles de Ceniza); tener un corazn puro, recreado por el Seor (Sal. 50, salmo responsorial del Mircoles de Ceniza). La nueva frmula a elegir de la imposicin de la Ceniza es significativa: "Convertios y creed el Evangelio". Tambin las antfonas que se cantan durante la imposicin subrayan la misma exigencia: Volvamos a Dios de todo corazn; haznos conocer nuestras faltas. Es preciso que estemos purificados de nuestras faltas para participar mejor en la Pasin de Cristo (oracin sobre las ofrendas). Si oramos, ha de ser en secreto, y lo mismo en cuanto a nuestras buenas acciones [3]. El deseo del Seor es que el pecador se convierta [18],

16. 178 ESTRUCTURA DE LAS CELEBRACIONES DIARIAS DE LA CUARESMA

LAS GRANDES LINEAS DE FUERZA DE LAS CELEBRACIONES...

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ms que perdonando a los dems: "Perdnanos nuestras deudas as como nosotros perdonamos" [13]. Toda conversin supone una reconciliacin con los hermanos [19] y hay que perdonar para ser perdonado [23-37]. La conversin supone que veamos al mismo Seor en nuestro prjimo, y esto hasta tal punto que lo que hacemos al prjimo, es a Dios a quien se lo hacemos [11]. De este modo, nosotros mismos condicionamos la medida segn la cual se nos perdonar; el perdn de nuestras faltas est condicionado por el perdn que damos a los dems, y nuestra conversin est necesariamente ligada a nuestra generosidad con los dems. Estas son las condiciones, sencillas pero difciles de realizar, de nuestra conversin y del perdn que nos hace falta recibir de Dios.
La renovacin y el don de la vida mediante la Pasin de Cristo

intentan destruir al justo [58], Jess rehabilita al cado y menospreciado [59]. El da la vida [47] y los que guardan su palabra no mueren [65]. Quienes le miran, elevado en cruz, encuentran la vida para siempre [60-61], pero esta vida la da el Hijo a quien l quiere [51]. Todo el proceso de salvacin presentado en estas lecturas concluye en la restauracin del mundo creado por Dios en la unidad. A la voluntad del Seor de hacer de su pueblo una sola nacin [68], Jess responde muriendo para reunir en la unidad a los hijos dispersos [69]. Esta breve sntesis puede dar una primera idea de la riqueza del leccionario semanal. Por ms elemental y fragmentario que sea este sumario, puede servir para situar cada lectura en un contexto y facilita ligar unas con otras, ya sea horizontalmente en cada celebracin, ya verticalmente en relacin con otras celebraciones. La consulta del cuadro facilitar el orientarse en orden a una lectura y sobre todo a una escucha fructuosa de la Palabra.
La marcha del pueblo de Israel

Conversin interior y sentido del otro son actitudes que conducen a la Vida y a la renovacin. La Cuaresma es el tiempo favorable [2]; se puede decir que para nosotros los cristianos es un signo que debemos acoger si queremos ser salvados de la destruccin y no se nos dar otro [14-15]. Es el momento en que nos centramos ms en el misterio de Cristo que se entreg para dar vida. Desde la 2.a semana concretamente los Mircoles y Viernes las lecturas nos recuerdan las contradicciones que el Seor soport hasta la muerte para liberarnos. Su palabra irrita a los Judos y, lo mismo que a Jeremas perseguido [26], se hace un complot para que Jess muera [27]. No se recibe al Hijo enviado del Padre: "Es Jos y sus sueos de reinado, matmosle [30], es el hijo del dueo de la via, matmosle" [31]. As se amenaza al justo con terminar en una muerte infame, y constantemente se busca hacer perecer a Jess [54-55]. Detenido, condenado [57], ser como un cordero conducido al matadero [56]. Sin embargo, Jess se entregar a los judos voluntariamente y "a su hora". Aunque sea perseguido, el Seor est con l [66] y escapa de las manos de los judos [67] hasta el momento en que decida entregarse. En ese momento se juega toda la Historia de la salvacin. Cristo aparece como el que es enviado para todos los hombres [34-35]. Da seales de ello; a travs de sus intervenciones milagrosas anuncia la vida nueva [46]. Cura la parlisis y prefigura as la renovacin que da el agua bautismal [48-49], trae la verdad que libera [63]; por ella y por liberar al mundo, todo cristiano deber sufrir hasta el martirio [62]. Aunque las fuerzas del mal

Paralelamente a las lecturas de la celebracin eucarstica semanal, la Oracin de las Horas nos hace revivir los grandes momentos de la Historia de Israel hasta la Pascua. No vamos a comentar estos textos escritursticos elegidos para la semana, pero damos un cuadro que permita seguir fcilmente la lnea histrica y espiritual del pueblo de Israel que es tambin la nuestra durante la Cuaresma: una subida a Jerusaln. Para los que no tienen el libro de la Oracin de las Horas, el cuadro que sigue facilitar una rpida eleccin de lecturas para celebraciones o para la lectura personal durante la Cuaresma.

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LAS GRANDES LINEAS DE FUERZA DE LAS CELEBRACIONES...

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CUADRO DE LECTURAS SEMANALES DE LA ORACIN DE LAS HORAS


Mircoles de Ceniza Jueves Viernes Sbado El ayuno que agrada a Dios, Is. 58,1-12. Israel oprimido, Ex. 1, 1-22. Nacimiento y huida de Moiss, Ex. 2, 1-22. Vocacin de Moiss y revelacin del nombre de Dios, Ex. 3,1-20.

Jueves Viernes Sbado

: Exploradores enviados a Canan, Num. 13, l-4a y 18-34. : Murmuracin del pueblo e intercesin de Moiss, Num. 14,1-25. : Las aguas de Merib. La serpiente de bronce, Num. 20, 1-13; 21,4-9.

5.a semana Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado Jess, Autor de la salvacin, semejante a sus hermanos, Heb. 2,5-18. Jess, apstol de la fe que profesamos, Heb. 3, 1-9. La fidelidad de Dios, nuestra esperanza, Heb. 6,9-20. Melquisedec, tipo del sacerdote perfecto, Heb. 7,1-11. El sacerdocio eterno de Cristo, Heb. 7,11-28. El sacerdocio de Cristo en la Nueva Alianza, Heb. 8,1-13.

'1.a semana Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado 2.a semana Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado 3.a semana Lunes Martes Mircoles Jueves Viernes Sbado 4." semana Lunes Martes Mircoles El da de la expiacin, Lev. 16,2-28. Los mandamientos respecto al prjimo, Lev. 19, 1-18 y 31-57. El Espritu derramado sobre los Ancianos y Josu Num. 11,4-6.10-30. Pacto de Alianza en el Sina, Ex. 24, 1-18. El Becerro de oro, Ex. 32,1-20. Revelacin del Seor a Moiss Ex. 33,7-11.18-23; 34, 5-9.29-35. Cdigo de la Alianza, Ex. 34, 10-28. El santuario y el Arca, Ex. 35,30-36,1-, 37,1-9. El Tabernculo y la nube, Ex. 40,14-36. Paso del Mar Rojo, Ex. 14, 10-31. El Man, Ex. 16,1-18,35. El agua de Horeb, Ex. 17,1-16. Eleccin de los jueces, Ex. 18, 13-27. Promesas de Alianza. Aparicin del Seor en el Sina, Ex. 19,1-19; 20,18-21. La Ley entregada en el Sina, Ex. 20, 1-17. Vocacin de Moiss, Ex. 6,2-13. 1.a plaga de Egipto, Ex. 6,29-7,25. Plaga de las tinieblas y anuncio de la muerte de los primognitos, Ex. 10,21-11,20. La Pascua y los cimos, Ex. 12,1-20. Muerte de los primognitos, Ex. 12,21-36. Salida de los Hebreos, Ex. 12,37-49; 13,11-16.

Como se ve, la ltima semana de Cuaresma en la liturgia de las Horas est toda ella centrada en Cristo y su sacerdocio como ltimo acto de la Historia de la salvacin.

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Hacia el Monte de los Olivos

(Domingo de Ramos, Lunes, Martes y Mircoles Santo)

Celebraciones de antao El misterio pascual no es objeto de libre devocin en la existencia cristiana, lo mismo que no es nuestra liturgia una simple celebracin excepcional. Representa exactamente la ley misma de nuestra vida cristiana, a la vez muerte y vida a travs y mediante la muerte. Es en realidad el centro de nuestra liturgia que se despliega a partir de l a Jo largo de todo el ao. Los primeros tiempos de la Iglesia tenan buena conciencia de ello: no celebraban ms que la noche de Pascua, cuyo sentido de "paso" por la muerte para desembocar en la verdadera vida comprendan. Actualmente todava, los das santos se celebraban en algunas liturgias con gran sencillez. En el rito copto, por ejemplo, se componen nicamente de lecturas del Antiguo y del Nuevo Testameno que ensean el sentido del misterio pascual, alaban por l al Seor, le hacen presente y preparan a los fieles para la vuelta de Cristo. Esta liturgia monstica despojada y esencialmente contemplativa es notable sobre todo en la vigilia pascual, compuesta nicamente de lecturas. En Roma se celebraba primeramente y ante todo la noche y ante todo la Noche de Pascua, vigilia en la que pronto se introdujo la administracin del bautismo y que terminaba con el sacrificio eucarstico. Este ncleo primitivo se desarroll rpidamente. En el siglo V, en frica, San Agustn hablando del triduo sacro lo llama el "Triduo de Cristo crucificado, sepultado y resucitado". Se trata para l del viernes santo, sbado y domingo de Pascua. La cima de estos tres das era la nica celebracin eucaristica de la noche de Pascua. En Jerusaln, sin embargo, donde se poda mejor que en otras partes seguir el desarrollo histrico sobre los lugares mismos del cumplimiento del misterio de Pascua, la liturgia estaba ya muy desarrollada. El "diario de viaje" de la viuda Eteria, en

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el siglo IV (1) nos describe con sus detalles la liturgia de Jerusalen desde el domingo de Ramos. Reconstruccin intencionadamente precisa, del ltimo acto de la vida de Jess, pero celebracin, no obstante, del entero misterio pascual, sin fragmentacin, por ms que cada da estuviera dedicado a alguno de sus aspectos particulares. Para imitar a Jerusaln y para revivir las indicaciones dadas por los evangelistas, la liturgia occidental se ampli, e invadi la semana una celebracin muy particular dando lugar a lo que llamamos actualmente la "semana santa", y muy concretamente el final de la semana y el domingo de Pascua. El peligro de una reconstruccin demasiado precisa y demasiado anecdtica de los gestos sagrados del misterio pascual era, para los fieles, el de fragmentar el misterio, separar demasiado la celebracin de la muerte y la de la resurreccin. Semejante peligro de fragmentacin en aspectos exclusivos vistos demasiado desde fuera del misterio total, no siempre se evit. Todava ahora nos libramos apenas de ciertas desviaciones que se derivan de tales visiones demasiado parciales. Tanto es as que en la Edad Media se denomin a la semana santa la "semana penosa", acentuando de esta forma el aspecto de sufrimiento y de compasin afectiva pero sin poner suficientemente de relieve el aspecto triunfal y vencedor del sufrimiento. Esta inclinacin a una lectura anecdtica de los Evangelios ha tenido repercusiones importantes que duran todava. A mediados o a finales del siglo VI se introdujo en Roma, donde hasta entonces el jueves santo era sobre todo da de la reconciliacin de los penitentes, una conmemoracin de la Cena del Seor. A partir de ese momento se oper un desplazamiento y el Triduo pascual se celebr los das jueves, viernes y sbados santos. Hablaremos de esto ms adelante; para los fieles esto constitua un evidente peligro de alteracin del sentido plenario del misterio pescual. Por lo tanto, lo que nosotros llamamos ahora "los tres das santos", no coincide con lo que la Iglesia de tiempo de San Agustn denominaba el Triduo Santo. Para ella estos tres das eran: Viernes, sbado y domingo; para nosotros designan al jueves, viernes y sbados santos. Sin duda alguna hubo en ello una voluntad de introducir en la liturgia un aspecto dramtico un tanto ficticio, que poda ser mal entendido y que no ha dejado de serlo con mucha frecuencia. Porque la liturgia no es en absoluto simple juego de representacin. En efecto, no se participa en la liturgia para recordar hechos pasados en una atmsfera de actividad espiritual, (1) ETERIA, Diario de viaje, SC. 21.

sino para celebrar un misterio que se actualiza. La celebracin litrgica hace presente la eficacia de un momento que se halla histricamente pasado en sus aspectos materiales, anecdticos. Este acontecimiento se basta a s mismo; por eso no tiene que ser renovado, sino introducido en cada momento de la historia para ser su principio y su valor. Convena recordar estos elementos esenciales para el espritu de la celebracin de la semana santa, lo mismo, por lo dems, que de cualquier otra celebracin litrgica. La entrada mesinica en Jerusaln Fue en Jerusaln, hacia los aos 400, donde se pretenda reproducir con la mayor exactitud posible la entrada del Seor en Jerusaln. Segn decamos ms. arriba, desde este domingo se acenta la firme voluntad de seguir anecdticamente las huellas de Cristo. La peregrina Eteria, hacia el fin del siglo IV nos describe la procesin del domingo de Ramos tal como se desarrollaba en Jerusaln: " . . . al acercarse la hora undcima (las cinco) se lee el pasaje del Evangelio en que los nios con ramos y palmas acudieron ante el Seor diciendo: "Bendito sea el que viene en nombre del Seor". E inmediatamente se levanta el obispo con todo el pueblo y entonces, desde lo alto del monte de los Olivos, se viene, todo el mundo a pie. Todo el pueblo va delante del Obispo, al canto de himnos y antfonas, respondiendo siempre: "Bendito sea el que viene en nombre del Seor". Todos los pequeos de la regin, hasta los que no pueden andar por ser demasiado pequeos y a quienes llevan sus padres en brazos, todos tienen ramos, unos de palmeras, otros de olivos; y as se escolta al obispo a la manera que se escolt al Seor aquel da. Desde lo alto del monte hasta la ciudad, y desde all hasta la Anstasis atravesando toda la ciudad, toda la gente hace todo el camino a pie, incluso las mujeres e incluso los altos personajes, todos escoltan al obispo diciendo la respuesta; se va as muy despacio, muy despacio para no fatigar a la multitud, de modo que ya ha cado la tarde cuando se llega a la Anstasis. Llegados all, aun siendo tarde, se hace, sin embargo, el lucernario y despus todava una oracin a la Cruz y se despide al pueblo" (2). Se notar que Eteria advierte (2) Ibid., 244, nota 1. La procesin se hace, pues, desde el monte de los Olivos, pasando por la ciudad de Jerusaln, hasta la Anstasis, es decir, la iglesia redonda donde se contiene el Santo Sepulcro.

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la presencia de bebs, mientras que los evangelistas no indican nada a este respecto. Sin embargo, al contar San Mateo (21,1516) que unos nios, ante los prodigios que Jess acababa de realizar, gritaban en el templo: "Hosanna al Hijo de David" y al narrar la respuesta de Jess que citaba el salmo 8 : "De la boca de los nios y de los que an maman te preparaste alabanza", se hizo, como consecuencia, de la procesin de Ramos una fiesta a los nios. Quizs es lo que dio origen en nuestra liturgia a las dos antfonas: Los nios hebreos y el Gloria, alabanza y honor! en el que se trata de una alabanza hecha por los nios al canto del Hosanna (3). Este tipo de procesin no poda menos de obtener un xito excepcional, hasta el punto de que en Oriente toda la jornada de este domingo est dedicada al nico tema de la entrada de Jess en Jerusaln; oficio y misa recogen a porfa este tema. Naturalmente esta procesin tomar sesgo dramtico. Mientras en Egipto se lleva triunfalmente la Cruz, en Jerusaln el obispo, que representa a Cristo se sienta sobre un asno (4). Hecho muy frecuente en la historia de la liturgia, estos usos pasan de Oriente a Espaa y a Galia. Hay que notar que en Espaa en este domingo que precede al de Pascua, tena lugar por la maana el rito de expulsin del demonio: el Effetta, mientras que en la misa se haca la tradicin del smbolo. El Liber Ordinum, a principios del siglo VII, nos da las lecturas de la misa, de las que slo el evangelio concierne a la entrada de Jess en Jerusaln, y nos habla de la procesin de Ramos, precedida de la bendicin de las palmas sobre el altar as como de la bendicin del pueblo. Pero no tenemos descripcin alguna de la procesin (5). En Galia se celebra el Domingo de Ramos a fines del siglo VII. Los libros litrgicos de la poca describen una bendicin de ramos sobre el altar para el Domingo de Ramos, pero no se habla de procesin. Sin embargo, en el siglo IX dicha procesin est claramente atestiguada en Galia y, como es sabido, Teodulfo de Orleans compone el canto Gloria, laus, Gloria y Alabanza. Pero en Roma, el domingo antes de Pascua se lee la Pasin del Seor. Los 19 sermones sobre la Pasin del Seor, pronunciados por el Papa San Len El Grande, de los que hemos citado ya algunos pasajes, nos demuestran con evidencia que en (3) Ibid., 222, nota 1. Cfr. J. ZIEGLER, en Bblica 1931, 188-189. (4) A. BAUMSTARK, Liturgie compare, Chevetogne 1940, pginas 158-159. <s\ M FFROTIN. Liber Ordinum, Pars, 1904, col. 178-184.

Roma, en esta poca, se centraban en la Pasin de Cristo. Siete de esas homilas fueron pronunciadas el domingo y proseguidas el mircoles siguiente. Al final del tercer sermn, San Len indica claramente que el mircoles se volver a empezar la lectura de la Pasin (6). P o r lo tanto, este domingo antes de Pascua es para los Romanos el domingo de la Pasin del Seor. Sin embargo, a finales del siglo VII y en el VIII se encuentra el ttulo de "Domingo de Ramos" (7). Pero ser con el Pontifical romanogermnico del siglo X cuando llega a Roma, es decir, en el siglo X I como la procesin de Ramos lleg a ser un uso romano (8). La ceremonia descrita por el Pontifical romano-germnico es muy compleja. Encontramos all prcticamente lo que tenamos en el misal romano como ceremonial de bendicin y de procesin de Ramos antes de la reforma de 1955, es decir, esa especie de ante-misa que abarcaba una lectura de epstola y evangelio y varias oraciones de bendiciones de Ramos (9). A partir del siglo XII tambin la procesin misma se desarrollar en las Iglesias de Roma. El Pontificial romano del siglo XII nos da una descripcin de lo que pasa en Galicia o en Maguncia en el mismo momento. Aunque las iglesias de Roma son favorables a esta celebracin de los Ramos y a la procesin, no ocurre lo mismo en la iglesia papal de Letrn. El Pontifical del siglo XII prueba que la liturgia papal de los Ramos es muy discreta. El Papa distribuye los ramos bendecidos en una capilla de su palacio y el cortejo se va hacia la baslica de Letrn para la celebracin de la misa. Las palmas se tienen en las manos y cantan antfonas; el Gloria, laus se canta delante de la puerta cerrada de la iglesia de Letrn y, cuando se abre la puerta, entra la procesin al canto del responsorio Ingrediente Domino (10). Se advertir la reticencia de Roma o al menos de la liturgia

(6) LEN EL GRANDE, Sermn 3, SC. 74, 35; CC. 138 A, 322. (7) Este ttulo se lee, por ejemplo, en el sacramentario Gregoriano, J. DESHUSSES, Le sacramentare grgorien, Spicilegium Friburgense, 1971, n. 312. (8) Le Pontifical romano-germanique es una coleccin compuesta por un monje de San Albano de Maguncia en el siglo X. Es una compilacin en la que parecen haber colaborado varios personajes. Ha sido editada por Cyrille VOGEL: Le Pontifical romano-germanique du X sicle, Citt del Vaticano, 1963, 2 vol. (9) C. VOGEL, Ibid., Vol. II, pp. 40-54. (10) M. ANDRIEU, Le Pontifical romain au Moyen Age: Le Pontifical du XII sicle Citt del Vaticano. 1938. DD. 210-214.

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papal con respecto a esta procesin de Ramos. All estn ms sensibilizados hacia la memoria de la Pasin de Cristo (11).

Celebraciones de hoy da La ms antigua tradicin romana hace del domingo antes de Pascua la conmemoracin de la Pasin del Seor. En la segunda mitad del siglo VII se hizo deslizar esta denominacin al 5. domingo de Cuaresma, en tiempos "domingo de Lzaro". La expresin "Domingo de Ramos" se emplea tambin en los siglos VII y VIII. La remodelacin actual, devolviendo a los cinco domingos de Cuaresma su lnea continua de preparacin al misterio pascual de muerte y de resurreccin, ha suprimido el 1er. domingo de Pasin, restableciendo el domingo tipolgico de la resurreccin (Lzaro), y el domingo de Pasin ha vuelto a ser el de Ramos. La tendencia a ampliar la liturgia de un Tiempo, como por ejemplo el de Cuaresma, a una semana antes, se verific para todo el tiempo mismo de Cuaresma. Debido a diversas influencias, se alarg el tiempo de penitencia remontndose hasta Septuagsima, pasando por sexagsima y quincuagsima, y la Cuaresma empez el Mircoles de Ceniza. La renovacin litrgica ha vuelto a la Cuaresma sus justos lmites. Podra haberse llegado hasta el final y haberla hecho empezar el 1er. domingo de Cuaresma. Eso hubiese sido delicado: el mundo entero, incluso no creyente, est muchas veces sensibilizado por el Mircoles de Ceniza, que ha venido a ser celebracin para todos los cristianos, reconocidos como pecadores, y no reservado ya a los que estaban sometidos a penitencia y reconciliacin pblicas. La celebracin misma de la liturgia de Ramos ha vuelto a adquirir una mayor sencillez. Puede realizarse de diversas maneras segn las posibilidades y la disposicin de los sitios. La insistencia recae sobre la entrada mesinica del Seor en Jerusaln, y la bendicin misma de los Ramos es completamente accesoria.

Se ha suprimido tambin la costumbre de cubrir con un velo la cruz, uso por lo dems de orgenes oscuros y discutidos. Al celebrarse la semana con el pensamiento de la Cruz, no hay motivo alguno al menos en la mentalidad actual para cubrirla. Antes la Iglesia proclamaba la Pasin de Cristo el domingo de Ramos, el martes y el mircoles santos. La actual renovacin ha preferido proclamarla slo el domingo de Ramos, asignando cada uno de los evangelios sinpticos a los tres Ciclos y reservando la Pasin segn San Juan al viernes santo de cada ao. Terminaremos esta parte del libro con la celebracin penitencial del jueves santo. De hecho, la Cuaresma termina con la Reconciliacin de los penitentes. El ayuno propiamente penitencial finaliza este jueves, y el viernes santo, primer da del Triduo de Cristo muerto, sepultado y resucitado, empieza el ayuno festivo, intra-pascual, en la espera de la gloriosa resurreccin del Seor.

(11) Acerca de todos estos usos e historia del domingo de Ramos, lase: H. A. P. SCHMIDT, Hebdmada Sancta Herder 1956-1957, 2 vol., que da una bibliografa abundante. Lase tambin en el volumen L'Eglise en prires. escrito bajo la direccin de A. G. MARTIMORT, Descle y Ca., lo all escrito del domingo de Ramos, p. 711 y ss. Lase tambin el excelente estudio al que hemos recurrido con frecuencia de P. JOUNEL, Le dimanche des Rameaux, La Maison Dieu 68, 1961, 45-63.

CUADRO DE LECTURAS DE LAS CELEBRACIONES EUCARISTAS DE LOS LTIMOS DAS DE CUARESMA


DOMINGO DE RAMOS Procesin Bendito sea el que viene en nombre del Seor. A Mt. 21,1-11. B Me. 11,1-10. C Le. 19,28-40. : Is. 50, 4-7: Ofrec mi espalda a los que me golpeaban; no quedar confundido. Flp. 2, 6-11: Cristo se humill, por eso Dios lo elev. Pasin de Nuestro Seor Jesucristo: A Mt. 26, 14-27, 66. B Me. 14,1-15,47. C Le. 22, 14-23, 56. : Is. 42,1-7: Mirad mi siervo, a quien sostengo. Jn. 12,1-11: Ella tena guardado su perfume para el da de mi sepultura. : Is. 49,1-6: Que mi salvacin alcance hasta el confn de la tiena. Jn. 13,21... 38: Uno de vosotros me va a entregar... Judas y Pedro. : Is. 50,4-9: No ocult el rostro a insultos y salivazos. Mt. 26,14-25: Ay del que va a entregar al Hijo del hombre! :

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Misa

El que viene en nombre del Seor Ya hemos visto que la procesin de Ramos entra tardamente en los usos romanos. Pero desde que se introdujo en ellos, el folklore se adue de la ceremonia tanto en Roma como en las dems Iglesias. La importancia que el Pontifical romano-germnico concedi a la bendicin de los Ramos y a la procesin demuestra bien que el pueblo de entonces se adhera de corazn a estas ceremonias ms vistosas y anecdticas (1). El pueblo se rene fuera de la ciudad. All un sacerdote bendice la sal y el agua y se entona el cntico Hosanna. El sacerdote canta entonces una oracin. Despus se lee xodo 15,27-16,10, con la respuesta "CollegerunL pontfices: los prncipes da los sacerdotes se reunieron". Despus se proclama el evangelio de la entrada en Jerusaln. Se toma, bien d e Mateo, 2 1 , 9 , o bien de Marcos, 11,1-10. El sacerdote bendice entonces los ramos y tiene para elegir una decena de oraciones segn se trate de palmas, ramaje, ramas de olivo, etc. La bendicin de ramas de olivo se incrementa con un prefacio. Se asperjan e inciensan las palmas, se recita una oracin, se distribuyen los ramos y se sale en procesin. Durante sta se cantan antfonas. Se llega al sitio en el que hay dispuesta una cruz. Los nios se adelantan hasta ella, extienden su manto en tierra y prosternados adoran el crucifijo mientras se canta la antfona: "Los nios de los Hebreos extendieron sus vestidos en el camino". Les sigue otro grupo de nios (1) Para el aspecto histrico de esta procesin, ver: N. MAURICEDENIS BOULET, Le dimanche des Rameaux en La Maison Dieu, 41, 1955 16-33. H. GRAF, Palmenweibe und Palmenprozession in der lateinische Liturgie, Steyler, 1959. El Ordinaire del hospital Saint-Jasques de Melun en el siglo XIII, por ejemplo, describe con detalle la procesin que tiene lugar a partir del exterior de las puertas de la ciudad. Bibl. Nacional de Pars, manuscrito latino 1206. U. CHEVALIER, Sacramentaire et martyrologe de l'Abbaye Saint-Rmy de Reims, Pars, 1900, pp. 277-279.

Lunes Martes

Mircoles

CUADRO DE LECTURAS DE LA ORACIN DE LAS HORAS PARA LOS LTIMOS DAS DE CUARESMA
Dom. Ramos Lunes Martes Mircoles Jueves Heb. 10,1-18: Nuestra santificacin por la ofrenda de Cristo. : Heb. 10,19-39: Perseverancia en la fe. Espera del juicio. : Heb. 12,1-13: Fijos los ojos en Jess nuestro Jefe corramos al combate. : Heb. 12,14-29: Subamos a la montaa del Dios vivo. : Heb. 4,14-5,10: Cristo, nuestro Gran Sacerdote. :

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que canta Kyrie eleison arrojando los ramos ante la cruz y prosternndose a su vez ante el crucifijo mientras se canta: "Los nios de los Hebreos llevaban ramos". Despus viene un himno a Cristo Rey compuesto por Teodulfo de Orlns: "Gloria, alabanza, honor". Se canta el salmo "Jerusaln. glorifica al Seor" y los fieles arrojan flores y hojas. El obispo a su vez se prosterna ante la Cruz, canta despus una oracin y la procesin vuelve a ponerse en marcha. Llegados a las puertas de la ciudad, los fieles contan Kyrie eleison y se entona la antfona: "Al entrar el Seor en la Ciudad Santa". Se empieza entonces la misa durante la cual clero y pueblo tienen los ramos en sus manos. Verdaderamente se trata, segn se ve, de un homenaje a Cristo Rey, homenaje que a nosotros nos puede parecer un poco turbulento, es cierto, y que tena el peligro de disminuir considerablemente cuando se introdujo en la liturgia romana la primaca del tema de la Pasin gloriosa de Cristo. Pero no fue as. La renovacin no ha tenido miedo de poner de relieve la procesin en honor de Cristo Rey. Se ha simplificado notablemente el rito de bendicin de los Ramos. Efectivamente, lo que importa es mucho ms la procesin en la que se agitan las palmas que las palmas mismas. Hay que notar el uso mantenido en la liturgia actual de un punto de reunin fuera de la iglesia, a condicin de que sea esto posible. Ya desde el momento en que la gente se ha reunido, una antfona da el tema de la celebracin que va a tener lugar: "Hosanna al Hijo de David!, Bendito el que viene en nombre del Seor, el Rey de Israel! Hosanna en el cielo!". Mientras se distribuyen los ramos se canta la antfona: "Los nios hebreos, llevando ramos de olivo", con el salmo 2 3 : "Del Seor es la tierra y cuanto la llena"". Se canta a continuacin la antfona: "Los nios hebreos extendan mantos por el camino", con el salmo 46: "Pueblos todos, batid palmas". Distribuidos los ramos, se proclama el evangelio de San Mateo (21,1-9): la entrada de Jess en Jerusaln. Despus, para poner en accin el evangelio proclamado, se va en procesin cantando las antfonas que recogen el texto evanglico. En medio de la procesin puede cantarse un himno a Cristo Rey o cualquier otro canto apropiado: CORO: Gloria, alabanza y honor! Gritad hosanna y haceos como los nios hebreos al paso del Re[dentor Gloria y honor al que viene en el nombre del Seor!

ESTROFAS: 1. Como Jerusaln con su traje festivo, vestida de palmeras, coronada de olivios, viene la cristiandad en son de romera a inaugurar tu Pascua con himnos de alegra. Ibas como va el sol a un ocaso de gloria; cantaban ya tu muerte al cantar tu victoria. Pero t eres el Rey, el Seor, el Dios fuerte, la Vida que renace del fondo de la muerte. T, que amas a Israel y bendices sus cantos, complcete en nosotros, el pueblo de los santos; Dios de toda bondad, que acoges en tu seno cuanto hay entre los hombres sencillamente bueno.

2.

3.

En esta procesin debemos ver mucho ms que un remedo y un recuerdo, la subida del pueblo de Dios, nuestra propia subida con Jess hacia el sacrificio. Adems, mientras que la procesin nos recuerda el triunfo de Cristo en Jerusaln, nos lleva tambin ahora hacia el sacrificio de la cruz, hecho presente en el sacrificio de la misa, que va a ofrecerse. Si en esta procesin no viramos ms que aglomeracin de una multitud, palmas agitadas y cantos entusiastas, desnaturalizaramos la autntica importancia de esta procesin en la liturgia romana. No es para ella la conmemoracin de la entrada de Cristo en Jerusaln, no es slo una procesin triunfal, es una marcha de Cristo con todo su pueblo al Calvario y al acto de la Redencin. Indudablemente, quizs este domingo de Ramos que abre la puerta a la semana santa es lo que el pueblo sencillo mejor retiene; incluso a veces se mezcla la supersticin en ello. Sin embargo, la riqueza de los textos y la frecuente ocasin concedida al pastor para explicarlos, pueden fcilmente enmendar los errores y llevar a los fieles a una verdadera comprensin del misterio pascual que va a celebrarse de nuevo para nosotros de una manera ms solemne.

La Pasin gloriosa para la Alianza El domingo de Ramos proclama la Pasin del Seor segn San Mateo, San Marcos y San Lucas, segn los diferentes Ciclos. Los exgetas han sealado que el evangelio de Mateo est escrito en referencia a la historia de Moiss. Han podido descu-

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brir en l tantas coincidencias, que han considerado posible sacar la conclusin de que San Mateo presenta a Jess en su obra como el nuevo Moiss (2). Sin duda alguna que la eleccin del evangelio d e San Mateo no est motivada por esta relacin con Moiss, en orden a presentar preferentemente a Cristo como el hombre de la Nueva Alianza y subrayar Ja unin de sta con la Pasin. La liturgia, en efecto, ha seguido sencillamente el orden de los cuatro evangelios y empieza por el de San Mateo sin otras pretensiones teolgicas. Pero podemos sacar provecho de esa relacin. Est ya fuertemente marcada en el evangelio de la entrada de Cristo en Jerusaln. El eclesistico Rabba escribe: "El ltimo liberador actuar como el primero. Quin fue el primer liberador? Est dicho: Entonces Moiss tom a su mujer y a sus hijos y los hizo montarse en un asno. As ser el ltimo liberador: humilde y montado en un asno" (3). Citemos simplemente una pgina que nos muestra el evidente acercamiento que hace el evangelio de Mateo entre Cristo y Moiss: " . . . determinados episodios de la Pasin deben ponerse de relieve. Hay que mencionar primeramente algunos detalles sobre la traicin de Judas. En dos ocasiones (26,14-16; 27,3-10) se refiere Mateo a una pgina de Zacaras (11,11-13). Este ltimo ha obtenido simblicamente el puesto de Yahvh, pastor de Israel (Zac. 1 1 , 4 ) ; pero ante la mala voluntad del pueblo, rompe la Alianza (v. 10). Y he aqu que el salario de sus trabajos y por lo tanto del pastoreo de Yahvh mismo es estimado por las clases dirigentes (los sacerdotes) en treinta siclos de plata, el precio de un esclavo (Ex. 2 1 , 32). Conforme a la orden de Yahvh, el profeta arroja entonces los treinta siclos en el tesoro del templo. Con Jess la historia tiene su cumplimiento: Cristo, pastor de Israel, es valorado tambin en treinta monedas de plata; pero Judas, presa de remordimientos, arroja las monedas en el santuario antes de ir a ahorcarse (Mt. 27, 5), mientras los sacerdotes recogen el precio de la sangre (Mt. 27,6). Una vez ms, la Pasin de Cristo, en la que ser derramada su sangre, estimada por los judos en un precio irrisorio, seala el final de la Antigua Alianza... Hay que sealar tambin las mltiples citas del salmo (2) Por ejemplo: R. BLOCH, Quelques aspects de la figure de Moise dans la tradition rabbinique, en Mise, l'homme de l'Alliance. Tournai-Pars 1955, citado por J. LECUYER, Le Sacrifice de la Nouvelle Alliance, Mappuis, 1962, p. 98. (3) ECLESISTICO RABBAH 1, 9, citado por R. BLOCH, op. cit., p. 157, ver: J. LECUYER, op. cit., p. 103.

22 en el evangelio de Mateo (27,35.39.43.46); es sabido que este salmo termina con la promesa de un reino de Dios extendido por todo el universo como consecuencia de los sufrimientos y de la predicacin del siervo fiel. El nexo entre Ja muerte y Jess y el cambio de la Alianza aparece tambin en otros indicios: Jess es condenado y entregado a muerte (Mt. 2 6 , 6 1 ; 27,40) por haber predicho el advenimiento de un nuevo templo, es decir, el fin de la legislacin cultual del Sina..., etc. (4). La Iglesia tiene conciencia de que ella es ese pueblo de la Nueva Alianza. Este es el motivo de que hoy mismo en la 2. a lectura de la misa lea la carta del apstol Pablo a los Filipenses: "Hermanos, tened entre vosotros los mismos sentimientos que tuvo Cristo. El cual, a pesar de su condicin divina, no hizo alarde de su categora de Dios; al contrario, se despoj de su rango, y tom la condicin de esclavo, pasando por uno de tantos. Y as, actuando como un hombre cualquiera, se rebaj hasta someterse incluso a la muerte, y una muerte de cruz". (Flp. 2, 5-8). Sin embargo, esta visin de la Pasin de Cristo, que va a ser hecha presente de nuevo, conmueve a la Iglesia. Porque ella sabe que al que se anonad, obedeciendo hasta la muerte de la cruz, Dios lo exalt soberanamente. Le concedi el Nombre-sobretodo-nombre. Y el canto de aclamacin recoge otra vez el texto de Filip. 2, 8-9. Es verdaderamente el Cristo de la Alianza Nueva. Ella saluda a ese Dios que vino en medio del sufrimiento para salvarnos; vencido pero para alcanzar la vitoria; muriendo pero para darnos la vida eterna. San Len, en su Sermn 11 sobre la Pasin, exclama: "Lo que unos testigos falsos, lo que unos prncipes sanguinarios, lo que unos sacerdotes impos infligieron al Seor Jesucristo con el concurso de un procurador cobarde y le una cohorte inexperimentada, todo ello fue una obra que todos os siglos deben a un tiempo maldecir y abrazar. La cruz del Seor, en efecto, cruel en la intencin de los judos, es admirable :n la fuerza del crucificado" (5). La Iglesia sabe lo aue le ha costado a su Seor esta gloria le la resurreccin. En la l.* lectura hace leer Isaas (50,4-7) nostrando a Cristo como quien no protegi su cara de los golpes. La respuesta tomada del salmo 21 es un gran grito de desam>aro del Seor, Cristo, sobre la cruz: "Dios mo, Dios mo, por [u me has abandonado...". Y ahora el cristiano se acerca a la mesa de la comunin canMi J. LECUYER, op. cit., pp. 103-104 (5) LEN EL GRANDE, Sermn 11 sobre la pasin, SC. 74, 77; X L . 138 A, 380, 381.

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tando la antfona: "Padre mo, si este cliz no puede pasar sin que yo lo beba, llgase tu voluntad" (6). Beber la sangre de la Nueva Alianza es aceptar en toda su realidad y concretamente, la Pasin del Seor para poder triunfar con l. La Pasin segn San Mateo relacionaba el misterio de la Nueva Alianza y su Jefe, Cristo, con la Alianza Antigua pactada con Moiss. La Pasin segn San Marcos es narrada por el evangelista de una manera muy concreta, con un realismo trgico. El cristiano se siente dominado por la Pasin del Cristo que guarda silencio, que muere en la soledad y el abandono del Padre. Y en ese momento cada hombre, cada cristiano, toma conciencia de que en el curso de su existencia terrena tendr que realizar este programa, dar cumplimiento a este mismo viaje del Hijo del hombre, desde Galilea a Jerusaln, la subida a la cruz, la bajada a la muerte. Camino penitencial del hombre cado que Cristo ha querido recorrer por todos nosotros. Camino que ha recorrido pero que le ha llevado a la resurreccin y a la gloria, a la derecha del P a d r e ; se ha hecho as para nosotros el camino de nuestra salvacin y de nuestra vida. Su Pasin ha provocado la remisin de nuestras faltas y nos ha abierto el camino que tenemos que seguir ahora, a la manera que l mismo lo ha recorrido, a fin de obtener perdn. El evangelio de Lucas insiste en la Cruz como factor de conversin. No teme alejarse del esquema de Marcos. Si presenta a Simn de Cirene y a las piadosas mujeres es porque quiere testigos de los hechos; pero ms todava quiere que el cristiano se encuentre ms ntimamente asociado a la cruz de Cristo. Simn llevar la cruz de Cristo siguiendo a Jess, y esa debe ser la actitud de todo cristiano. Advirtamos la insistencia de Lucas en las piadosas mu eres annimas que siguen a Jess, que observan de lejos (Le. 23,49) y se. lamentan (23,27). Cada cual, despus de haber visto lo ocurrido, vuelve a su casa golpendose el pecho (23,48). La eficacia de la cruz es cuidadosamente sealada por Lucas a propsito de los dos malhechores crucificados a los lados de Jess: "Hoy estars conmiso en el Paraso" (23,43). Al morir Jess y en el momento de los cataclismos que le acompaan, el centurin exclama: "Ciertamente este hombre era j u s t o ! " . (23,47). Si traeremos sintetizar nuestras observaciones, podramos decir oue San Mateo presenta a Cristo a la luz de la fe y lo ve en relacin con la Isrlesia; Marcos subraya la revolucin producida por los acontecimientos que afectan a Jess y a sus discpulos, (6) Mt. 26,22.

mientras que Lucas insiste en el vnculo entre los discpulos, aquellos que quieren seguir a Cristo y la Cruz de Jess. La 1. a lectura est tomada del tercer canto del Siervo de Yahvh en Isaas (50,4-7) Omos all al siervo que escucha la palabra desde la maana sin rebelarse, sino abriendo el odo. Pero escuchar la palabra significa tambin aceptar los acontecimientos. El siervo deja que le golpeen la espalda, las mejillas y se deja mesar la barba. No oculta el rostro a insultos ni salivazos. Imposible no ver en los versos de este poema la historia misma de la Pasin del Seor. Pero el Seor viene en ayuda del siervo obediente que no queda avergonzado. El salmo 21, escogido como respuesta y cantado por el mismo Cristo en la cruz: "Dios mo, Dios mo, por qu me has abandonado?", ha sido reledo por el Nuevo Testamento que ha hecho de l el salmo por excelencia transformado por los labios de Cristo. La comunidad cristiana h visto entre la plegaria del salmista y la vida de Jess un estrecho lazo que ser puesto de relieve por los evangelistas. Nos queda reflexionar sobre el significado de la Pasin de Cristo para nosotros. Es preciso reconocerlo: la piedad con frecuencia ha comentado el relato de la Pasin insistiendo demasiado exclusivamente en los sufrimientos de Jess. Sin duda las profecas mismas describen a Cristo como el varn de dolores. Sin duda tambin es importante no olvidar que Cristo lleva as los sufrimientos y las contradicciones del mundo y que es en cierto sentido su testigo y su mrtir, ya que sufre y muere por establecer el Reino de los liberados y por introducir en l a los hombres cuya miseria, excepto el pecado, l ha conocido y compartido. Sin embargo, detenerse en la Pasin dolorosa sera no entenderla. Es el peligro de un cierto anecdotario que la celebracin del Viernes santo ha logrado evitar en la liturgia romana. Es sorprendente constatar que los evangelistas, testigos tambin de la resurreccin, ya no son capaces de presentar un relato dolorista de la Pasin, porque la ven y la entienden a travs de la visin gloriosa de Cristo resucitado a quien han visto subir a la d o r i a . Es lo aue expresa el libro de los Hechos cuando dice: "Dios ha constituido Seor v Cristo a este Jess a quien vosotros habis crucificado" (Hech. 2,36). El meior correctivo de una impresin dolorista e incompleta de la Pasin nos viene precisamente ofrecido en la 2.* lectura de la misa, en la que San Pablo hace descubrir a los Filinenses la humillacin de Cristo, hecho siervo y semejante a los hombres y yendo en su humillacin obediente hasta la muerte de cruz. Pero en seguida aade: "Por eso Dios lo levant sobre todo". Al

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nombre de Jess toda rodilla se doble en el cielo y en la tierra y toda lengua proclame que Jesucristo es el Seor, para gloria de Dios Padre (Flp. 2,6-11). El conjunto de la liturgia de los Ramos da, pues, una visin teolgica muy completa del misterio de Cristo, que no puede ser nicamente misterio de muerte sino misterio de vida triunfante a travs de la muerte. Y esto no es algo sin importancia para una justa concepcin de la vida espiritual.
Llega el da de la muerte gloriosa de Jess

Las celebraciones del lunes, martes y mircoles siguen presentando a Cristo siervo obediente y sufriente pero que muere para el triunfo. El lunes tiene como 1.a lectura el poema del siervo (Is. 42, 1-7), el martes ha seleccionado otro canto del siervo (Is. 49,1-6), y el mircoles lee un tercer canto del siervo (Is. 50,4-9). Los tres cantos presentan un estrecho lazo entre los sufrimientos y situacin de abandono del siervo, y lo que a Cristo le ocurri. Se comprende que la comunidad cristiana los haya conservado con piedad. Sin embargo, cada poema aporta la especificidad de su visin. El lunes de la semana santa, Cristo es presentado en Isaas (42,1-7) como el siervo elegido sobre el que el Seor ha hecho reposar su Espritu. Las cualidades del siervo y su funcin estn bien definidas: ...el pabilo vacilante no lo apagar, har que se implante el derecho en la tierra, de suerte que aun las islas lejanas aspiren a su enseanza. El Seor ha hecho del siervo su Alianza con su pueblo, l es la luz de las naciones y, proporcionando as el signo de la presencia del reino, l abrir los ojos de los ciegos, har salir a los cuativos de su prisin, y de su mazmorra a los que habitan las tinieblas. El salmo responsorial (Sal. 26) aplica el tema de la luz a este siervo que no debe temer nada, aun cuando le asalten los malvados. Porque el Seor es luz y salvacin, l es defensa de la vida. El segundo poema, recogido el martes de la semana santa (Is. 49,1-6), aclama la investidura del siervo: "T eres mi siervo, en quien me gloriar". El poeta vuelve sobre el tema del primero: "Es poco que seas mi siervo...; te hago luz de las naciones, para que mi salvacin alcance hasta el confn de la tierra". El salmo responsorial (Sal. 70) afirma la confianza del siervo, de quien Dios es roca y alczar, que escucha y salva en su fidelidad. El tercer poema se proclama el mircoles de la semana santa (Is. 50,4-9). Es el poema por excelencia de la Pasin; hasta tal

punto y casi en sus detalles describe la Pasin del Seor. La respuesta (Sal. 68) canta a Cristo que aguant el insulto y cuyo rostro cubre la vergenza, pero todo esto lo soporta en orden a la alabanza. Por comida le dieron hil y en su sed, vinagre. Pero el Seor le escucha. Los evangelios de estos das del comienzo de la semana santa preparan a la muerte de Jess. Y en primer lugar, el anuncio de su embalsamamiento. La historia es conocida (Jn. 12,1-11). Juan nos cuenta cmo durante una cena en casa de Lzaro, su hermana Mara perfuma los pies de Jess. San Juan refiere la crtica de Judas; la subraya y da los motivos. No es de hoy el que Judas se aleje y se haga infiel; la preparacin de este abandono fue larga y el desenlace no es sino el resultado de una actitud conscientemente prolongada. La reflexin de Judas proporciona a Cristo la ocasin de predecir su muerte. San Juan, aprovechando la ocasin de este relato de una cena en casa de Lzaro, refiere la actitud de los Judos con respecto a l. La resurreccin de Lzaro constituy un acontecimiento de consternacin para los Judos. Era difcil no ver en l el poder de Cristo y al menos haba que plantearse sobre el tema algunas preguntas llenas de estupor, porque resucitar a los muertos, no era el signo de la presencia del reino y del Mesas que haba de venir? Esta resurreccin de Lzaro era el anuncio de la de Jess. Los judos deciden, en consecuencia, hace morir tambin a Lzaro. El evangelio del martes (Jn. 13,21-38) prev la traicin y una doble traicin: la de Judas, pero tambin la inexplicable debilidad de Pedro: "No cantar el gallo antes que me hayas negado tres veces". Hay que subrayar en este evangelio el nexo entre la Cena, la traicin de Judas y la glorificacin que Cristo anuncia, glorificacin del Hijo del Hombre, glorificacin del Padre. Es todo el significado del Calvario pero.tambin de la Cena, que se celebra haciendo actual el Calvario para la glorificacin del Hijo y la glorificacin del Padre. Reencontramos aqu la perspectiva gloriosa de la Pasin y de los sufrimientos de Cristo: son gloria para su Padre y para l. El evangelio del mircoles est tomado de San Mateo (26, 14-25). Es repeticin del proclamado ayer. Pero aqu la insistencia recae en la traicin y su maldicin. El eucologio de estos tres das gravita en torno a la imitacin de Cristo en nuestra vida. La Pasin de Cristo que celebramos ha de ser fuerza para nosotros (Oracin del lunes); ha de alcanzarnos el perdn (Oracin del martes); ha de librarnos del poder de Satans para permitirnos recibir la gracia de la resurreccin (Oracin del mircoles).

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El trmino "Penitencia pblica" da lugar a menudo a una doble confusin. En primer trmino, jams ha habido confesiones pblicas de faltas. Estas se confiesan en secreto al obispo. Esta confesin secreta ha sido siempre obligatoria. Si ocasionalmente la historia nos ofrece el testimonio de ciertas confesiones pblicas, no se trata ms que de iniciativas personales, signos muy particulares de un profundo arrepentimiento, pero exteriorizacin no obligatoria en la disciplina penitencial antigua. Adems, no debe imaginarse que al lado de esta penitencia llamada pblica hubiera otra penitencia privada, sacramental. A excepcin de Irlanda a partir del siglo VII no existe penitencia privada sacramental y reiterada antes del siglo IX. Aunque la confesin es privada, no hay ms expiacin que la pblica de la que no se revela el motivo. La distincin entre los diferentes pecados en cuanto a su gravedad, se deduce menos del anlisis del pecado en s mismo, que de la forma en que deba expiarse. Es grave, mortal, el pecado que exige penitencia cannica, la cual supone la intervencin de la Iglesia para la reconciliacin. Es leve o venial el que se puede reparar con mortificaciones privadas (1). Desde fines del siglo I se ve perfilar una especie de disciplina penitencial. Ante todo, el pecador grave queda privado de la eucarista. Son los jefes de Comunidad quienes determinan por s mismos la medida de esta excomunin (2). En el siglo III se concretara la prctica penitencial como consecuencia de ciertas circunstancias sociolgicas. La reconciliacin de los pecadores culpables de adulterio, de fornicacin y sobre todo de apostasa, ser fuente de controversias que provocarn la lenta elaboracin de una doctrina penitencial. Tertuliano, muerto despus del 220, es una de las ms destacadas personalidades envueltas en dicha controversia. En su Tratado sobre la penitencia (3) nos da una (1) C. VOGEL, Pastorale du pech, Descle de B., p. 149. (2) Carta de POLICARPO a los Filipenses 6, 1; PG. 5, 1010. (3) TERTULIANO, De Poenitentia c. 9; SC. 35,78.

descripcin bastante precisa de los usos penitenciales de su tiempo. Para obtener la remisin de las faltas graves, se precisa un tiempo de expiacin bastante severo. Esto supone siempre una confesin de las faltas e interiormente una total conversin, un pesar y un buen propsito. Esta confesin no es pblica pero la actitud externa de la penitencia exigida da a entender a todos que se trata de un pecador. Las oraciones, prosternaciones, ceniza sobre la cabeza, se llevan a cabo delante de la puerta de la Iglesia, y ms tarde en el interior de la iglesia misma durante el tiempo fijado por el obispo, hasta el da de la reconciliacin. Esta penitencia no se podr repetir, y este uso tan severo subsistir hasta el siglo VIL El penitente que recae es, por tanto, dejado a la misericordia de Dios pero la Iglesia no interviene ya para reconciliarle. Desde el siglo IV y hasta el siglo VI se constata una decadencia en la prctica antigua de la penitencia. Sin embargo, la antigua disciplina esencial: que el pecado grave exige la penitencia eclesistica, subsiste siempre. La dificultad est en los principios de clasificacin entre pecados que someter a la penitencia y otros pecados que pueden perdonarse mediante buenas obras. Entre el siglo VII y VIII se ve como evidente este hecho: que apenas se reconcilia nadie ms que a la hora de la muerte. La penitencia cannica ha venido a resultar mucho ms severa para estas generaciones y ya no cumple su papel en la vida de los cristianos. En el siglo VII los Celtas y los Anglosajones inauguran una nueva prctica: la penitencia puede en adelante reiterarse. A partir del siglo VIII habr un libro penitencial del que se sirve el sacerdote o el obispo para aplicar a las diversas faltas una tarifa impuesta de antemano. Se llega as a esta decisin: que un pecado grave se perdona por una penitencia cuya importancia est indicada en el libro penitencial; en cuanto a los pecados pblicos, ho pueden ser perdonados ms que con una penitencia pblica. De hecho, estos pecadores pblicos son a la vez objeto de una pena de prisin. El sacramentario Gelasiano nos da un ritual de reconciliacin que incluye tres bellos formularios. He aqu brevemente el esquema de las ceremonias penitenciales: el Mircoles de Ceniza, antes de la misa, el obispo recibe a los penitentes. Les impone el cilicio y siguen una serie de oraciones. Finalmente el penitente es expulsadoy y confinado hasta el jueves santo (4). Este da es liberado y viene a prosternarse a la puerta de la iglesia. El dicono se dirige al obispo para pedir la reconciliacin de los pecis Sacr. Gel., nn. 78-83.

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dores. El obispo les dirige una monicin. Vienen a continuacin las tres bellas plegarias de reconciliacin (5). En el siglo X (950), el Pontifical romano-germnico retomar este ritual Gelasiano, hacindolo ms brillante y ms demostrativo (6). Ms tarde, a fines del siglo XIII, Guillermo Durand, obispo de Mende, compuso un Pontifical (7) y redact un ritual de reconciliacin que nos llegara un tanto retocado por los Pontificales siguientes. El Pontifical contemporneo ha conservado este ritual hasta la reforma del Concilio Vaticano II. El jueves santo tiene lugar la reconciliacin de los penitentes. Al principio de la Cuaresma haban sido apartados de las asambleas por la Iglesia que les haba impuesto una penitencia solemne. El obispo llega, rodeado del clero, y se prosterna ante el altar, al canto de las letanas de los santos. Pero los penitentes, a la puerta de la iglesia, descalzos, permanecen prosternados en tierra, teniendo en la mano cirios apagados. Cuando en las letanas se ha dicho: "Santos patriarcas y profetas, rogad por nosotros", y el coro ha repetido la misma invocacin, se hace una pausa. El obispo enva entonces a los penitentes a dos subdiconos que llevan en la mano cirios encendidos y dicen la antfona: "Vivo yo, dice el Seor, que no quiero la muerte del pecador sino que se convierta y viva". Terminada esta antfona, apagan sus cirios y los penitentes vuelven a su sitio. Al decir: "Todos los santos mrtires, rogad por nosotros", y una vez que el coro haya repetido la misma invocacin, se hace un alto en las letanas y el obispo enva a los penitentes otros dos subdiconos que llevan cirios encendidos. Colocados en el umbral de la entrada, cantan la antfona: "Dice el Seor: Haced penitencia, porque el Reino de los cielos est cerca". Una vez apagados los cirios, como anteriormente, los penitentes son devueltos a su sitio. Se continan las letanas hasta antes de: "Cordero de Dios". Entonces el obispo enva hacia los penitentes a un solo dicono, de edad, con un gran cirio encendido. Este se coloca en el umbral de entrada y canta la antfona: "Levantad vuestras cabezas, he aqu que se acerca vuestra salvacin". Se encienden los cirios de los penitentes con el cirio que el dicono lleva despus encendido. Se dice entonces: "Cordero de Dios, que quitas los pecados del mundo, ten piedad de nosotros, Seor", y las dems invocaciones hasta el final. (5) Sacr. Gel, nn. 349-374. (6) C. VOGEL, Pontifical Romano-germanique, vol. II, pp. 59-67. (7) M. ANDRIEU, Le Pontifical romain au Moyen Age, vol. III. Le Pontifical de Guillaume Durand, Citt del Vaticano 1940, Studi e Testi 88, pp. 560-569.

El obispo se levanta de su sede, as como el clero y los ministros que van todos delante de l, con la cruz, el incensario y los cirios; el cortejo sale del coro de la iglesia. En medio de sta se ha preparado una especie de t r o n o ; el clero se halla colocado en fila a cada lado de la nave, vuelto hacia la puerta. Entonces, el archidicono, desde el umbral y con voz ms elevada que la del tono de lectura dice a los que estn delante de la puerta: "Manteneos en silencio; escuchad atentamente". Y volvindose hacia el obispo dice ya en el tono de lectura: " H e aqu, venerable pontfice, llegado el tiempo, el da del perdn divino y de la salvacin de la humanidad, cuando la muerte fue destruida y comenz la vida eterna, cuando en la via del Seor de los Ejrcitos las plantas de ramos jvenes fueron de tal modo reanimadas, que la antigua maldicin qued abolida. Por ms que, en efecto, las riquezas de la bondad y de la misericordia de Dios en ningn tiempo faltan, ahora sin embargo la remisin de los pecados, debida a su indulgencia, es ms abundante y el aliento de los que renacen, ms eficaz. Por su gracia, nos acrecentamos regenerndonos, nos acrecentamos convirtindonos. Las aguas lavan; Jas lgrimas borran. Por eso hay alegra en reanimar a los que son llamados, jbilo en absolver a los penitentes. Despus de haber cado en diversa suerte de faltas, por el menosprecio de los mandatos celestes y por la transgresin de las costumbres honestas, estos siervos, humillados y prosternados, claman hacia el Seor diciendo con el profeta: "Hemos pecado, hemos obrado mal, hemos cometido la iniquidad". "Ten piedad de nosotros, Seor. Que no en vano hemos recibido la palabra de tu Evangelio: "Bienaventurados los que lloran porque sern consolados". Ellos han comido, segn est escrito, el pan de Ja afliccin, han regado de lgrimas sus lechos, han rasgado con el duelo su corazn, han afligido sus cuerpos con ayunos, a fin de recobrar la salvacin de sus almas, que haban perdido. El remedio de la penitencia es nico porque es til para cada uno y viene en ayuda de todos". Entonces el obispo se adelanta con los ministros hacia la puerta de la iglesia (el coro de sacerdotes no se mueve). Mantenindose en medio de la puerta, les hace una breve exhortacin acerca de la clemencia divina y de la promesa del perdn y les dice cmo sern pronto reconducidos a la iglesia y cmo deben vivir en ella. Despus canta l la antfona: "Venid, venid, venid, hijos mos, escuchadme, yo os ensear el temor del Seor". A continuacin, el dicono, mantenindose al lado de los penitentes, les dice: "Arrodillmonos". Entonces todos los penitentes so arrodillan, despus de lo cual dice de nuevo el dicono: "Arrodi-

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limonos". El obispo repite una tercera vez la antfona: "Venid, venid". Igualmente el dicono dice por tercera vez: "Arrodillmonos". Despus el obispo entra en la iglesia y se mantiene a distancia conveniente de la puerta. El archidicono empieza la antfona y el salmo que prosigue el coro: "Acercaos a l y seris iluminados: y vuestros rostros no se avergonzarn". Se canta entonces el salmo 3 3 : "Bendecir al Seor". Los penitentes pasan la puerta de la iglesia, se arrodillan a los pies del obispo y, as prosternados, permanecen inmviles hasta que termina el salmo y la antfona. El archidicono dice entonces lo que sigue, en el tono de lectura: "Restablece en ellos, pontfice, sucesor de los apstoles, lo que, a instigacin del demonio, haba quedado corrompido, y reconcilalos con Dios por los mritos de tus oraciones en su favor y por la gracia de la reconciliacin divina. Que, lo mismo que antes se disgustaban a s mismos por sus extravos, se feliciten ahora de agradar a Dios en la tierra de los vivos, porque el autor de la muerte ha sido vencido". Y el obispo interroga: "Los crees dignos de la reconciliacin?" El archidicono responde: "Yo creo y testifico que son dignos de ella". El otro dicono dice: "Levantaos". Se levantan y el obispo toma a uno de ellos de la m a n o ; todos los dems se cogen tambin de la mano. Entonces dice el archidicono en voz alta: "Yo conozco mis iniquidades". R / Y mi pecado est siempre ante m. V / Aparta tu rostro de mis faltas. R / Y quita todas mis iniquidades. V / Devulveme la alegra de tu salvacin. R / Y afirma en m el espritu del bien. Dicho esto, el obispo comienza la antfona que prosigue el coro: "Yo os digo: hay alegra entre los ngeles del cielo, por un pecador que hace penitencia". Despus de estas palabras, acerca al que tiene cogido de la mano, y ste a los dems, y los conduce as hasta el trono, en el medio de la iglesia. All, detenindose ante las escaleras, vuelto a los penitentes que se arrodillan, empieza la antfona: "Hijo mo, t debes alegrarte, porque tu hermano estaba muerto y ha vuelto a la vida; estaba perdido y ha sido encontrado". Despus, a modo de oracin, dice: "Que el Seor todopoderoso os desate todos los lazos de pecado para que tengis la vida eterna y vivis. Por Nuestro Seor Jesucristo, Hijo vuestro, que vive y reina en la unidad del Espritu S a n t o . . . ' . Sigue sobre ellos, con voz mediana y teniendo las manos abiertas delante del pecho, este prefacio: "Verdaderamente es

digno de alabanza el Seor por Jesucristo su Hijo, que el Padre todopoderoso quiso que naciera de manera inefable a fin de que saldara al Padre eterno la deuda de Adn, que l matase nuestra muerte con la suya, que llevara nuestras heridas en su cuerpo y borrara nuestras manchas con su sangre a fin de que nosotros viviramos, nosotros que habamos sido daados por el odio del antiguo enemigo, y furamos liberados por su propia bondad. Te imploramos suplicantes y te pedimos por su medio, Seor, que te dignes escuchar nuestras oraciones por las faltas de los dems, nosotros que no somos suficientes ni para rogarte por las nuestras. T, pues, Seor piadossimo, llama de nuevo a ti con tu acostumbrada bondad a tus siervos aqu presentes, a quienes separaron de ti sus pecados. Porque t no rechazaste la humillacin del muy culpable Acab, sino que alejaste de l el castigo que mereca. T escuchaste los sollozos de Pedro y le confiaste despus las llaves del Reino de los Cielos, Y al ladrn que reconoca sus faltas le prometiste las recompensas de este mismo Reino. As pues, bondadossimo Seor, acoge a estos por quienes nosotros te ofrecemos nuestras plegarias, y recbeles con bondad de nuevo en el seno de tu Iglesia, a fin de que el enemigo no triunfe en modo alguno de ellos, sino que tu Hijo, tu igual, los reconcilie contigo y los purifique de todo delito para que sean dignos de ser admitidos al banquete de su santa Cena. Y que as l los rehaga mediante su Carne y su Sangre, para que despus del curso de esta vida los conduzca al Reino celestial". Lo que sigue se lee en voz baja: "Jesucristo, tu Hijo, nuestro Seor, que vive y reina contigo en la unidad del Espritu Santo, Dios, por los siglos de los siglos. R / Amn". Acabado el prefacio, el obispo en su sede, los ministros sobre la alfombra, clero y pueblo se prosternan en tierra, y el chantre comienza la antfona y los salmos siguientes que sigue el cor o : "Oh Dios, crea en m un corazn puro: renueva en mi interior un espritu firme". Se cantan los salmos 50, 55, 56. Despus se levanta de su sede el obispo y dice por los penitentes: "Seor, ten piedad de nosotros, Cristo ten piedad de nosotros, Seor, ten piedad de nosotros, Padre nuestro...". A continuacin, una serie de versos seguidos de oraciones: "Oremos: Permanece atento, Seor, a nuestras splicas y escchame con bondad, a m el primero que necesita de tu misericordia y que, no en atencin a mis mritos sino por el don de tu gracia, he sido establecido ministro de esta reconciliacin. Otrgame la confianza de obtener tu socorro y de obrar en mi ministerio lo que es propio de tu bondad. Por nuestro Seor Jesucristo...

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Oremos: Te pedimos, Seor, que concedas a tus siervos presentes el digno fruto de la penitencia a fin de que, habindose antes alejado por el pecado de la pureza de tu Iglesia santa, sean a ella devueltos, obteniendo el perdn de sus delitos. Por Cristo Nuestro Seor... Oremos: Yo imploro, Seor, la bondad de tu Majestad para que a tus siervos presentes, reconociendo sus pecados y delitos, te dignes otorgarles el perdn y soltarles los lazos de sus faltas pasadas; t que volviste a llevar al redil la oveja descar r i a d a ; t tambin, Seor, que, aplacado, escuchaste las splicas del publicano, te aplaques con tus siervos presentes, atiende benvolo a sus oraciones, a fin de que persistiendo en un reconocimiento que les hace llorar, obtengan prontamente tu clemencia y que, devueltos a tus santos altares, nuevamente se vean restablecidos en la esperanza eterna y la gloria celeste, t que vives y reinas... Oremos: Dios, creador bondadossimo del gnero humano, a quien tambin restauras por tu bondad, t que has rescatado mediante la sangre de tu hijo nico al hombre decado de las cosas eternas por el resentimiento del demonio, vivifica a tus siervos presentes; t no deseas en modo alguno que perezcan. Recibe, ahora que ya se han corregido, a quienes no abandonaste cuando eran pecadores. Que conmuevan tu bondad, te lo suplicamos, Seor, los suspiros y las lgrimas de tus siervos presentes. Sana sus heridas. Extiende sobre ellos, prosternados ahora ante ti, tu mano que salva, para que tu Iglesia no se vea privada de una parte de sus miembros, para que tu rebao no sufra estragos, para que el enemigo no se alegre con la ruina de tu familia, para que no se aduee una segunda muerte de aquellos que hallaron un nacimiento nuevo en el bao de la salvacin. A ti, pues, Seor, dirigimos suplicantes nuestras oraciones, a tus pies derramamos las lgrimas d e nuestros corazones. T perdonas a los que reconocen sus faltas ante ti, a fin de que en el juicio futuro no se vean expuestos a la sentencia de los castigos que los amenazan. Que no experimenten el terror de las tinieblas ni el silbido de las llamas, y que, vueltos ya de la va del error al sendero de la justicia, jams en ej futuro sean heridos con heridas nuevas, sino que est intacto y sea definitivo para ellos lo que tu gracia les ha concedido y tu misericordia ha restaurado en ellos. Por el mismo Cristo Nuestro Seor... Oremos: Dios misericordioso, Dios clemente, Dios que, segn la multitud de tus misericordias destruyes los pecados de los penitentes, y borras por la gracia del perdn las faltas de los pasados delitos, mira con benevolencia a tus siervos presentes, y

puesto que te lo suplican, atindelos a ellos que reclaman de ti la remisin de todos sus pecados a causa del reconocimiento total que su corazn te ha hecho de ellos. Renueva en ellos, Padre de bondad, todo lo que fue bueno, todo aquello que se corrompi por la fragilidad terrena, todo lo que fue violado por la astucia del demonio. Y por tu redencin, lgalos de nuevo a la unidad del cuerpo de la Iglesia en calidad de miembros. Apidate, Seor de sus gemidos, ten piedad de sus lgrimas; y a quienes no tienen confianza ms que en tu misericordia, admtelos al sacramento de tu reconciliacin. Por Cristo Nuestro Seor... Oremos: Suplicamos a tu Majestad, Dios todopoderoso y eterno, que te dignes conceder tu perdn a tus siervos presentes, enflaquecidos por una larga y severa penitencia, a fin de que, revestidos ya del traje nupcial, merezcan ser introducidos en tu banquete regio, del que haban sido rechazados. Por Cristo nuestro Seor... Absolucin: Que el Seor Jesucristo, que mediante el don de s mismo y el derramamiento de su sangre inmaculada fue digno de expiar los pecados del mundo entero, y que dijo a sus discpulos: "Todo lo que atareis sobre la tierra ser atado tambin en el cielo", discpulos en el nmero de los cuales me ha querido a m, aunque indigno como ministro, por intercensin de Ja bienaventurada Mara, madre de Dios, del bienaventurado arcngel Miguel, del apstol San Pedro a quien le fue entregado el poder de atar y desatar, y de todos los santos; que l mismo, mediante mi ministerio, os absuelva de todos vuestros pecados cualesquiera que sean, de pensamiento, de palabra o de accin negligentemente realizada, por medio de su Santsima Sangre derramada en remisin de los pecados; y que libres de los lazos de vuestros pecados, se digne conduciros al Reino de los Cielos: l que vive y reina con el Padre y el Espritu Santo por los siglos de los siglos. R / Amn". El obispo, entonces, los asperja con agua bendita y los inciensa diciendo: "Levantaos, vosotros que dorms, levantaos de en medio de los muertos, y Cristo os iluminar". Finalmente les da el perdn; despus, teniendo elevadas las manos y extendidas sobre ellos, les da la bendicin solemne: " P o r las oraciones y los mritos de la bienaventurada Mara siempre Virgen, del bienaventurado Miguel Arcngel, del bienaventurado Juan Bautista, de los santos apstoles Pedro y Pablo, y de todos los santos, que Dios Todopoderoso tenga misericordia de vosotros, perdone todos vuestros pecados y os lleve a la vida eterna. R / Amn".

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"Que el Seor Omnipotente y misericordioso os conceda el perdn, absolucin y remisin de todos vuestros pecados. R / Amn". Al final los bendice diciendo: "Que Dios Todopoderoso, Padre, Hijo y Espritu Santo os bendiga. R / Amn". Esta celebracin, poco conocida de los cristianos, es evocadora de lo que es en realidad el sacramento de la Penitencia. Si quisiramos sintetizar los elementos de este ritual, bastara nos quedsemos con las riqusimas ideas generales que nos dan las oraciones. El obispo ora por s mismo, ministro del sacramento. Tiene clara conciencia de que es un pecador que, como instrumento de Dios, perdona las faltas de otros hombres, sujetos como l a la debilidad ( 1 . a oracin). Viene a continuacin una oracin ms general : se trata de la reintegracin en la Iglesia de estos pecadores cuya falta mereci la exclusin de la sociedad de los fieles (2. a oracin). Es el reconocimiento del pecado lo que conduce al perdn. Este permite al pecador tener acceso a los santos altares y le restablece en la esperanza eterna de la gloria celeste (3. a oracin). El perdn es as vivificador. El Seor no ha abandonado ni un solo instante a los pecadores. La Iglesia no puede ser privada de una parte de sus miembros y una segunda muerte no puede alcanzar a los que encontraron un nuevo nacimiento. El reconocimiento seguido del perdn, que ha de ser definitivo, preserva al pecador de la sentencia final del juicio (4. a oracin). El rescate le unir ahora de nuevo al cuerpo de la Iglesia en calidad de miembro (5. a oracin). Los penitentes van a ser revestidos del traje nupcial y readmitidos a la Mesa regia de la que haban sido apartados (6. a oracin). Se advertir la clarsima insistencia en el aspecto comunitario de la reconciliacin. El pecado es un perjuicio al rebao de Cristo; la reconciliacin es crecimiento de la Iglesia. La penitencia es considerada en su estrecho vnculo con el Misterio pascual: muerte, resurreccin, luz, vida. Y as los formularios, de inspiracin bblica, se apoyan en el paralelismo entre el bautismo y la penitencia. La funcin del obispo o del sacerdote est claramente significada, sobre todo la del obispo, que es "Cristo", el apstol, y que, en nombre de Cristo, acoge al pecador despus de haberle invitado a volver juntamente con la Iglesia. Pero sobre todo la penitencia permite al pecador absuelto volver a ocupar su puesto en el banquete de la eucarista, Cuerpo de Cristo, que "rehace" al penitente, lo reconstruye y le da de nuevo la prenda de la vida eterna. Una ms profunda lectura de este ritual, liberado de lo un tanto vistoso y teatral que en el curso de los siglos ha ido adqui-

riendo, facilitara a muchos cristianos reencontrar un ms exacto sentido de la penitencia, y un ritual as podra servir como punto de partida para la creacin de celebraciones de la penitencia como seran de desear con vistas a que se instaurase el uso del Jueves santo. Se percibira mejor cmo el reconocimiento de las faltas y la absolucin provocan una vuelta al estado de nacimiento nuevo o su afirmacin; se vera mejor cmo este nuevo nacimiento, adquirido por el bautismo, da derecho a tomar parte en la mesa comn del banquete eucarstico; como la absolucin reintegra al Pueblo de Dios: realidades esencialmente pascuales y que la antigua celebracin del ritual de la Reconciliacin pona en particular relieve este Jueves santo. A la muerte de Cristo y a su triunfo sobre la muerte debemos nosotros la posibilidad de volver a encontrar incesantemente la Alianza eterna con el Padre, mediante su Hijo. Se nos concede y es la cima de la Vigilia pascual comer el Pan y beber la Sangre de la Nueva y Eterna Alianza. El sacramento de la penitencia no slo adquiere su eficacia en la Sangre del Seor, sino que nos da de nuevo acceso a la mesa eucarstica, banquete de triunfo y de resurreccin. Por eso la penitencia est ntimamente inserta en el misterio doloroso y triunfante de Pascua; est esencialmente ligada al bautismo y a la eucarista; provoca la renovacin del pueblo cristiano y acta en la consolidacin de la estructura del pueblo de Dios que es la Iglesia. Segn esto la penitencia ha de referirse primeramente a la presencia de Cristo resucitado. Es en Cristo "siempre para interceder por nosotros" (Heb. 7,25), es en la intercesin soberana de su Persona siempre presente en su Iglesia, donde deben converger las actividades de la penitencia. Ante este Cristo sentado a la derecha del Padre se halla situado el cristiano que se arrepiente. Delante de ese Cristo es como hay que hablar de pecado y de penitencia, y de cara a l es como la liturgia cuaresmal habla de ellos. El pecador debe operar, pues, "una descentracin de s, una recentracin sobre Dios en Jesucristo, una entrada en el misterio de muerte y de resurreccin. Y es Dios quien, en su Hijo, hace que se lleve a cabo el arrepentimiento, la adhesin, el don de s, y quien de nuevo reintegra al hombre a la vida eterna"(8). Toda verdadera actitud penitencial supone una tensin dentro de un deseo por reencontrar una plena y completa posibilidad de dialogar con Dios. Semejante dilogo, que tendra lugar entre Dios y Cristo, se intercambia ahora entre Dios y la Iglesia. A travs de ella, mediante ella, cada cristiano se inserta en este di(8) J. MOUROUX, Le mystre du temps, Aubier, 1962, p. 231.

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logo. Por eso, la actitud penitencial no es una exclusiva vuelta sobre s mismo, sino que supone un vis-a-vis, una persona que escucha, responde y perdona. El pecador penitente se halla incluido en este dilogo. Este le ayuda en la lucha que caracteriza el entretiempo que transcurre entre el momento en que se ha realizado la presencia de Cristo resucitado en quien tenemos la certeza de que se nos ha adquirido Ja salvacin de forma definitiva, si nos adherimos a ella, y el momento en que la vuelta de Cristo consumar definitivamente la realidad de la salvacin. "Vosotros sabis el momento en que vivimos", escriba San Pablo (Rm. 13,11-12). Todos nosotros vivimos en el tiempo, salvados en eperanza, radicalmente salvados por el bautismo en la muerte de Cristo, pero no obstante, en la fase de lucha todava. Toda la liturgia cuaresmal insiste en este punto y hace profundizar en su realidad. Pero la actividad penitencial est referida en la liturgia al tiempo escatolgico y a esa promesa de la vuelta de Cristo que fundamenta nuestra esperanza de salvacin. Se recordar que toda la 4. a semana de Cuaresma est orientada a esa vuelta y a la Jerusaln celestial. La penitencia de la Iglesia est siempre orientada a la vuelta del Seor y a la nueva Jerusaln. Con este trasfondo escatolgico podemos descubrir lo que piensa la Iglesia sobre la penitencia, tal como ella la construye en la liturgia. La penitencia se practica siempre en la Iglesia con referencia a Cristo resucitado, sentado a la derecha del Padre y actualmente presente en su Iglesia. Con l, en la Iglesia, y teniendo presente su infinito poder de intercesin, se confronta el penitente. La actividad penitencial es retorno, lucha, conversin en la que interviene el Buen Pastor que, "dbil" ante la fe sincera y humilde del hombre pecador, no rehusa su perdn. La penitencia no es esttica, sino que est centrada en una marcha hacia la Jerusaln celestial, hacia la propia transfiguracin del penitente en la gloria de Cristo resucitado. San Ambrosio, en la homila sobre el evangelio de la viuda de Nan, exclama: "Si hay pecado grave que no podis lavar vosotros mismos con las lgrimas de vuestro arrepentimiento, que llore por vosotros la Iglesia, que interviene por cada uno de sus hijos. Como madre viuda por hijos nicos... Que llore, pues, la tierna madre y que la multitud la asista... Entonces os levantaris de la muerte, entonces seris librados del sepulcro" (9).

De esta celebracin es posible utilizar al menos algunos textos, tomando su tema y ajusfndolos a nuestra manera de sentir. De todos modos, al trmino de estas reflexiones acerca de la Cuaresma pareca de importancia subrayar cmo conceba la Iglesia el sacramento de la penitencia como coronacin de la ascsis, con todas las dimensiones que hemos podido sealar.

(9) AMBROSIO DE MILN, Tratado sobre el evangelio de San Lucas 5,92, SC. 45. 216; CCL. 14,164.

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Se repara ya la creacin

El Crisma de salvacin Parece ser que en Galia, hasta finales del siglo VII, la bendicin de los santos leos se haca durante la Cuaresma y no el Jueves santo. Es, en efecto, hacia fines del siglo VII cuando aparece en el sacramentario Gelasiano, pero en la parte redactada en Galia (1). No obstante, el origen de la bendicin de los santos leos y del Crisma es romano, a pesar de una evidente galicaniz acin. Aunque teolgicamente se puede ligar la bendicin de los santos leos y la constgracin dej santo Crisma a la eucarista, no es legtimo considerar esta interesante teologa, que hace depender todos los sacramentos de la eucarista, como el motivo determinante de esta ceremonia fijada en el Jueves santo. Parece que esta fijacin es puramente utilitaria: se necesitaban santos leos y Crisma para el bautismo y la confirmacin de la vigilia pascual; en consecuencia, era necesaria una ceremonia en el curso de la cual se consagraran. La reforma de 1955 ha restablecido la misa de consagracin del santo Crisma. El origen de sus diversas piezas no es evidente. Segn algunos (2), no pueden ser romanas; para otros, algunas podran serlo (3). La misa crismal no tena liturgia de la Pala(1) Vase: A. CHAVASSE, Elude sur l'onction des infirmes dans l'Eglise latine du Ule. au Xle. sicle, vol. I. Du Il sicle la reforme carolingienne, Lyon, Librairie du Sacr-Coeur, 1942. H. SCHMIDT, Hebdmada Sancta, op. cit., vol. II, p. 727 y siguientes. (2) Por ejemplo, H. SCHMIDT, op. cit., vol. II, pp. 738 y 734-736. (3) Por ejemplo, A. CHAVASSE, A Rome, le jeudi saint au VIe. sicle; segn un viejo Ordo romano, en Rev. Hist. Eccl. 50, 1955, pp. 2135. Le sacramentaire glasien, op. cit., pp. 126-137. Las dos tesis opuestas estn en relacin con la postura que se tome a propsito del origen del sacramentario Gelasiano y de su uso. A. CHAVASSE lo considera como un libro compuesto en Roma en vista de los ttulos prsebiterales. H. SCHMIDT lo tiene por una compilacin de "libelli" romanos llegados a Galia en el siglo VI y a los que se aadieron formularios y otras frmulas propias.

bra. El motivo de esta ausencia no est claro. Quizs es que se haca antes de la celebracin eucarstica la liturgia de la reconciliacin y haca las veces de liturgia de la Palabra? Tal vez tambin tengamos aqu las huellas de la antigua disciplina segn la cual los jueves no haba celebracin de la Palabra ni celebracin eucarstica. Una vez celebrada la eucarista del Jueves santo, se habra, pues, instituido sencillamente la celebracin, sin pensar en que la precediera la liturgia de la Palabra. Antes de la reforma de 1955 la bendicin de los santos leos y la consagracin del Crisma se hacan fuera de la misa. La reforma del Vaticano II ha hecho que se consagren los santos leos y el santo Crisma antes del ofertorio y despus de la renovacin de las promesas sacerdotales. Porque esta es una de las novedades introducidas por esta reforma: La bendicin de los santos leos y la consagracin del santo Crisma ha sido la ocasin para reunir al clero en torno a su obispo y hacer de esta celebracin una jornada de renovacin de las promesas sacerdotales, as como la concelebracin eucarstica en la misa vespertina querr significar la unidad del sacerdocio. La nueva composicin de la misa crismal ha querido subrayar fuertemente esta especie de "fiesta" del sacerdocio y los textos escogidos para las lecturas estn todos centrados en las caractersticas del que ha sido elegido para cumplir las funciones sacerdotales. Son textos fciles de entender y en el curso de este estudio nos hemos encontrado ya con algunos de ellos. La 1. a lectura est tomada de Isaas ( 6 1 , 1 . . . 9 ) ; el tema es conocido y no falto de propsito para la celebracin, tal como se la ha concebido ahora: "El Seor me ha ungido; a anunciar la Buena nueva a los pobres me ha enviado..., para darles... el aceite de gozo". A esta lectura corresponde exactamente el evangelio (Le. 4,16-25). Cristo en la sinagoga de Nazaret ley precisamente este pasaje de Isaas y lo coment como predicho de s mismo: "El Espritu del Seor est sobre m, por cuanto que me ha ungido". El salmo 88, escogido como respuesta, canta la uncin de David, el siervo. La 2. a lectura, tomada del Apocalipsis de Juan ( 1 , 5-8) es la ms explcitamente centrada en el objeto de la celebracin: "El ha hecho de nosotros un Reino de Sacerdotes para su Dios y Padre". La renovacin de las promesas sacerdotales ofrece la ocasin de recordar una teologa del sacerdocio. La ordenacin supone el amor de Cristo, el servicio de la Iglesia. Los sacerdotes son los intendentes de los misterios de Dios mediante el anuncio de la Palabra, mediante la eucarista y las dems celebraciones litrgicas. El obispo ha recibido un encargo apostlico y tiene en medio de

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S a r d e C r i s t 0 1 U e 6S S a c e r d o t e % k ' > y Siervo de todos, dice el 01eo leo de los enfermos, despus el de los caecs y por fin el obispo consagra el Crisma. Bue D
tor Maestr<

tCS y d e s u s f i e l e s e l l u

Los signos sagrados


i!,stas k bendiciones de criaturas que sirven nuevamente al homla K 8 1 3 k g ' o r i a d e Dios son u n a manifestacin del resultado de ant ^ C ^ r i s t o e n ^te mundo. Incesantemente se desarrolla inent n l t r 0 S ' d ** V e z ' e s a a c t i v i d a d divina a travs de los ele s humanos con vistas a la salvacin no slo de nuestra al' s l n o de nuestra alma y de nuestro cuerpo, de toda nuestra persona humana. Lentamente todo nuestro ser se encuentra as g a ? S o r m a d o y recreado segn el tipo mismo que Dios haba soy , c u a n d o cre el mundo, y nosotros volvemos a ser reyes, vemos a ser igualmente profetas y sacerdotes que, en una tiey en un mundo todava en reconstruccin y que debe reenontrar su verdadero sentido, propagan la Buena Noticia de la uerte y de la resurreccin de Cristo. A partir de esta muerte y surreccin, esos elementos creados pueden comunicarnos la graael espritu que Cristo subido a los cielos no cesa de enviarnos.

el alma. Si nuestro cuerpo ha venido a ser mortal es porque nuestra alma se vio herida de muerte por la falta. El sacramento del leo confirma la unidad cuerpo-alma. Una sustancia creada recupera, por el poder del Espritu, su verdadero destino: servir al hombre y, alcanzndole, sanarle en su cuerpo y en su alm a ; ms exactamente: el motivo de que pueda sanar el alma, y con ella el cuerpo, es que alcanza al alma a travs del cuerpo. Relanse esos textos tan densos de la bendicin de los leos y se reencontrarn en sus trminos esas realidades que deben suponer la alegra profunda de todo cristiano en la certidumbre de que la salvacin acontece hoy.

r ? S v e m o s insertos, pues, en esta poderosa actividad trinitaia. ti Padre creador, que nos ha amado hasta el punto de enarnos a su H i j o ; el Hijo de quien nos hacemos hermanos, ya que somos hijos adoptivos del P a d r e ; el Espritu enviado por el _ ijo y que sin cesar nos hace avanzar en la perfeccin del aseme]amiento al Padre. No slo nosotros; toda la creacin se halla asi en estado de reconstruccin, d e la que estos santos leos prueban su progreso. En efecto, una criatura sirve ahora a la gloria de Dios contribuyendo a la vida del hombre y a su transformacin en rey llamado a sentarse a la mesa del banquete del ultimo da. Todo esto puede realizarse a partir del sacrificio de Cristo. Las criaturas infrahumanas han vuelto a encontrar sus autnticas propiedades, actan sobre nuestro cuerpo mismo, destruido por el pecado, habitado por las fuerzas malignas que lo han deteriorado. Esas criaturas actan, por la virtud que el Espritu las comunica, sobre nuestra persona que recupera sus posibilidades y se ve en condiciones de recuperar su soberana en el equilibrio. Estamos curados y somos capaces de vivir en Dios. No existen en nosotros, en efecto, compartimentos estancos entre el cuerpo y

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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Sugerencias: el pasado para el presente


Jueves Viernes 4 Tmporas Sbado 4 Tmporas

Epistolario de Wiirzburg

Evangeliario de Wiirzburg

Comes

de

Misal de 1570

Murbach

Ez. 18,1-9 Jn. 8,31-47 Ez. 15,20-28 Jn. 5,1-15

Ez. 18,1-9 Jn. 8,31-47

Ez. 18,20-28 Ez. 18,20-28 Jn. 5,1-15 Jn. 5,1-15 Dt. 26,12-19 Dt. 11,22-25 Eclo. 36,1-10 Dn. 3,47-51 ITes. 17,1-9 Mt. 17.1-9 1 Tes. 4,1-7 Mt. 17,1-9 Dn. 9,15-19 Jn. 8,21-29

Fieles a nuestro plan, damos aqu una sumaria exposicin de la liturgia cuaresmal en la liturgia romana antigua y en otras liturgias. No se trata ni de arqueologa ni de curiosidad intil, sino de proporcionar textos para eventuales celebraciones de la Palabra y para facilitar la ocasin de conocer otras mentalidades.

Mt. 17,1-9 2.a Semana Domingo Lunes I T e s . 4,1-7

Mt. 17,1-9 1 Tes. 4,1-7 Me. 1,40-45 Dn. 9,15-19 Jn. 8,21-29

Epistolario de Wiirzburg Mircoles de Ceniza Jueves Joel 2,12-13

Evangeliario de Wiirzburg Mt.6,16-21

Comes

de

Misal 1570

de

Dn. 9,15-19 Jn. 8,21-29

Murbach Joel 2,12-13 Mt.6,16-21 Is. 38,1-6 Mt. 8,5-13

Martes Joel 2,12-19 Mt.6,16-21 Is. 38,1-6 Mt. 8,5-13 Is. 58,1-9 Mt. 5,43-6,4 Is. 58,9-14 Me. 6,47-56 2Co. 6,1-10 Mt. 4,1-11

3 Re. 17,8-16 Mt. 23,1-12

3 Re. 17,8-16 3 Re. 17,8-16 Mt. 23,1-12 Mt. 23.1-12

Mircoles

Est. 13,9-17

Est. 13,8-17 Est. 13,8-17 Mt. 20,17-28 Mt. 20,17-28 Mt. 20,17-28 Jer. 17,5-10 Jn. 5,30-47 Jer. 17,5-10 Le. 16,19-31

Jueves

Viernes

Is. 58,1-9

Mt. 5,43-6,4

Is. 58,1-9 Mt. 5,43-6,4 Is. 58,9-14 Me. 6,47-56

Viernes

Gn. 37,6-22

Sbado
a

Gn. 37,6-22 Gn. 37,6-22 Mt. 21,33-46 Mt. 21,33-46 Mt. 21,33-46 Gn. 27,6-39 Gn. 27.6-39 15,11-32 Le. 15.11-32 Le. 15,11-32 Ef. 5,1-9 Ef. 5,1-9 11,14-28 Le. 11.14-28 Le. 11.14-28 4 Re. 5,1-15 Le. 4,23-30 4 Re. 5,1-15 Le. 4.23-30

Sbado 3.a Semana Domingo Lunes

Gn. 27,6-39 Le.

1. Semana Domingo Lunes

2Co. 6,1-10 Mt. 4,1-11 Ez. 34,11-16

2Co. 6,1-10 Mt. 4,1-11

Ef. 5,1-9 Le. 4 Re. 5,1-15 Le.

Ez. 34,11-16 Ez. 34 11-16 Mt. 25,37-46 Mt. 25,31-46 Mt. 25,31-46 Is. 55,6-11 Is. 55,6-11 Mt. 21,10-17 Mt. 21,10-17 Mt. 21,10-17 Ex. 24,12-19 Ex. 23,12-18 3 Re. 19,3-8 3 Re. 19,3-8 Mt. 12,18-50 Mt. 12,18-50 Mt. 12,18-50

Martes

4,23-30

Is. 55,6-11

Martes

4 Re. 1-7

Mircoles 4 Tmporas

4 Re. 4.1-7 4 Re. 4,1-7 Mt. 18,15-22 Mt. 18,15-22 Mt. 18,15-22 Ex. 20,12-24 Ex. 20,12-24 Mt. 15,1-20 | Mt. 15,1-20

Ex. 24,12-19 3 Re. 19,3-8

Mircoles

Ex. 20,12-24 Mt. 15,1-20

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LOS LTIMOS DAS

DE CUARESMA Misal de 1570 Jer. 7,1-17 Jn. 6,27-35

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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Epistolario de Wrzburg Jueves Viernes Sbado 4.a Semana Domingo Lunes Martes Mircoles Num. 20,1-13

Evangeliario de Wrzburg

Comes de Murbach Jer. 7,1-17 Jn. 6,27-35

Epistolario de Wrzburg Viernes Sbado Jer. 17,13-18

Evangeliario de Wrzburg

Comes de Murbach

Misal de 1570

Jer. 17,13-18 Jer. 17,13-18 Jn. 11,17-54 Jn. 11,17-54 Jn. 11,1-54 Jer. 18-18-23 Jer. 18,18-23 Jn. 6,53-71 Jn. 12,10-36 Mt. 21,1-9 Flp. 2,5-11 Flp. 2,5-11 Mt. 26,2-27. Mt. 26,26-27. 66. 66 Is. 50,5-10

Jn. 4,6-42 Dn. 13,1-62 Jn. 8,1-11 Ga. 4,22-31 Jn. 6,1-15 3 Re. 3,16-28 Jn. 2,13-25 Ex. 32,7-14 Jn. 7,14-31 Ez. 36,23-28 Is. 1,16-19 Jn. 9,1-38 Jueves Viernes Sbado 3Re 17,17-24 Jn. 11,1-45 Is. 49,8-15 Is. 55,1-11 Jn. 8,12-20 5. Semana Domingo Lunes Martes Mircoles Jueves
a

Num. 20,1-13 Num. 20,1-13 Jn. 4,6-42 Jn. 4,5-42 Dn. 13,1-62 Jn. 8.1-11 Ga. 4,22-31 Jn. 6,1-15 Dn. 13,1-17 Jn. 8.1-11 Ga. 4,22-31 Jn. 6,1-15

Domingo de Ramos

Flp. 2,5-11 Mt. 26,2-27. 66. Is. 50,5-10

3 Re. 3,16-28 3 Re. 3,16-28 Jn. 2,13-25 Jn. 2,13-25 Ex. 32,7-14 Jn. 7,14-31 Ex. 32,7-14 Jn. 7,14-31

Lunes

Is. 50,5-10 Zac. 11,12,13, 10,11a; 13,6-9 Jn. 12,1-36 Jn. 12,1-23

Jn. 12,1-9

Ez. 36,23-28 Ez. 36,23-28 Is. 1,16-39 Is. 1,16-19 Jn. 9,1-30 Jn. 9.1-38 4 Re. 4,25-38 4 Re. 4,25-38 Jn. 5,17-39 Jn. 17,11-16 3Re 17,17-24 3Re 17,17-24 Jn. 11,1-45 Jn. 11,1-45 Is. 49,8-15 Is. 5,1-11 Jn. 8,12-20 Is. 49,8-15 Jn. 8,46-59

Martes

Jer. 11,18-20 Sab. 2,12-22

Jer. 11,18 20 Jer. 11,18-20 Sab. 2,12-22 Jn. 13,1-32 Jn. 12,24-43 Me. 14,32-15, 46 Is. 62,11-63,7 Is. 62,11-63,7 Is. 53,1-12 Is. 53,1-12 Le. 22,1-23,53 Le. 22-23,53 Le. 22,39-71; 23,1-53

Mircoles

Is. 62,11-63,7 Is. 53,1-12

Se advertir en estos cuadros la referencia a 3Re y 4Re. As es como la Biblia latina designa al 1." y 2. libro de Samuel: 3Re = 1 Sam.; 4Re = 2 Sam.

Heb. 9,11-15 Jn. 8,46-59 Jon. 3,1-10 Jn. 7,32-39 Dn. 14,27-42 Jn. 7-1-3 Lev. 19,11-19

Heb. 9,11-15 Heb. 9,11-15 Jn. 8,46-59 Jn. 8.46-59 Jon. 3,1-10 Jn. 7,32-39 Jon. 3,1-10 Jn. 7,32-39 La Cuaresma en la tradicin romana Escgenos slo las listas ms caractersticas; dar la referencia de todas las lecturas de los diversos leccionarios constituira por s slo una obra y no corresponde a nuestra finalidad. Segn se ve, una tradicin firme circula ya entre los diversos leccionarios que transmiten la liturgia de Roma. Se advertir en los ms antiguos de entre ellos la ausencia de una liturgia del JueVes, que no se celebr sino a partir del siglo VIII. Se nota tambin que en los ms antiguos, el 2.a domingo de Cuaresma no

Dn. 14,27-42 Dn. 14,27-42 Jn. 7-1-3 Jn. 7-1-3

Lev. 19,11-19 Lev. 19,1-25 Jn. 10,22-38 Jn. 10,22-38 Jn. 10,22-38 Dn. 3,34-35 Jn. 7,40-53 Dn. 3,25-45 Jn. 7,36-40

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21. LOS LTIMOS DAS DE CUARESMA

SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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va provisto de liturgia. En efecto, la noche del sbado al domingo se celebraba la misa de las Cuatro Tmporas; el domingo quedaba, pues, sin celebracin. En el evangeliario de Wrtzburg se constata que los evangelios son los mismos que encontraremos hasta el misal romano actual, pasando por el Comes de Murbach y el Misal de 1570. La celebracin de los escrutinios ya haba pasado (645, fecha de este evangeliario) a la semana. Sin embargo, otras tradiciones italianas presentan lecturas diferentes que sin duda se utilizaron en Roma antes del leccionario y del evangeliario de Wrtzburg. Tomamos slo dos ejemplos y nos limitaremos a los domingos.

La Cuaresma en Miln De la tradicin ambrosiana retendremos nicamente el sacramentarlo de Brgamo y el Misal Ambrosiano. Nos fijamos slo en los domingos.

Sacram. de

Brgamo

Misal

Ambrosiano

1er domingo 2 C o . 6,1-10 Mt. 4,1-11 Tentacin 2. domingo Ef. 1,15-23 Jn.4,5-42 Samaritana

Is. 57,21-58,12 2 C o . 6,1-10 Mt. 4,1-11 Id. Ex. 20,1-24 Ef. 1,15-23 Jn. 4,5-42 Id. Ex. 34,1-10 1 Tes. 2,20-3,8. Jn. 8,31-59 Id. Ex. 14,15-31 I T e s . 4,1-11 Jn. 9,1-38 Id. Ex. 14,15-31 Ef. 5,15-22 Jn. 11,1-45 Id. Is. 53,1-12 2 Tes. 2,14-3,5 Jn. 11,55-12,11 Id.

Italia del Norte Evangeliario de Aquilea (1)

Italia del Sur Liturgia de Benevento(2)

3er domingo

I T e s . 2,20-3,8 Jn. 8,31-59 Jess y Abraham

1er domingo 2." domingo

Mt. 4,1-11 Tentacin de Cristo Le. 12,32 Vender sus bienes, hacer limosna, estar preparado Jn. 8,12-59 jess Luz del mundo Jn. 9,1 El ciego de nacimiento Jn. 11,1 Resurreccin de Lzaro Jn. 4,5-42 La Samaritana

4. domingo 1 Tes. 4,1-12 Jn. 9,1-38 El ciego de nacimento 5. domingo

3er domingo 4. domingo 5. domingo

Jn. 8,12-59 Id. Jn. 9,1138 Id. Jn. 11,1-45 Id. Ramos

Ef. 5,15-22 Jn. 11,1-45 Lzaro

2 Tes. 2,15-3,5 Jn. 11,55-12,11 Une. en Betania

Se advertir que la liturgia de Benevento proclama el 2. domingo de Cuaresma el evangelio de la Samaritana, mientras que el 3er. domingo tiene el largo evangelio de Jess luz del mundo, que precede al tema de Abraham. Sin duda, la introduccin de las Cuatro Tmporas hizo que se suprimiera el evangelio de Jess Luz (Jn. 8,12-59), reemplazado por el de la Samaritana (Jn. 4,4-42) que no era proclamado, ya que el domingo quedaba vacante a causa de la celebracin de la noche del sbado.

Prcticamente el sacramentado de Brgamo recoge, en general, las lecturas presentadas por los libros litrgicos que le preceden .en cuanto a la liturgia milanesa. Eucologio La liturgia milanesa nos ofrece algunos bellos prefacios. He aqu el que el sacramentario de Brgamo propone para el 1er domingo de Cuaresma: "...por Cristo Nuestro Seor, por quien se alimenta la fe de los que ayunan, se impulsa su esperanza y se fortifica su caridad. El es, en efecto, el pan verdadero y vivo, l que es sustancia de eternidad y sustento de la virtud. Porque tu Palabra, por la que todo fue hecho, no es slo el pan de

(1) Evangliaire d'Aguile (8. semana). Ver C. VOGEL, op. cit, p. 298. (2) Liturgie de Bnvent (Fulda, escrito por Vctor de Capua 545; Comes de peles). Ver C. VOGEL, op, cit., p. 305.

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los hombres, sino tambin de los ngeles. Gracias a este pan pudo Moiss tu siervo, observando la ley, ayunar cuarenta das y cuarenta noches y abstenerse de carnes para ser ms capaz de gustar tu sabor. Por lo que no experiment el hambre y se olvid de los alimentos terrenos. Porque la visin de tu gloria le iluminaba y, bajo el influjo del Espritu de Dios, la Palabra le sustentaba. No ceses de darnos este pan, Jesucristo, del que nos exhortas a tener hambre sin cesar" (3). Cada da de Cuaresma lleva un prefacio propio, con frecuencia muy rico. Veamos todava el del 2. domingo, que el evangelio de la Samaritana hace que se proclame en esta liturgia (Ver cuadro de la pgina anterior): "...por Cristo Nuestro Seor que, para ensearnos la humildad, se sent fatigado sobre el brocal del pozo y pidi a la Samaritana que diera de beber a quien en ella creaba el don de la fe..." (4). La Cuaresma en la Galia merovingia
Epistolario de Bobbio 1er. domingo de Misal Bobbio Leccionario de Slestat I 11 1 2 11-14 2 Co. 6.2-10 Mt. 7.12 Le. 15,20 Prov. 3,19-34 Ef. 4,23 Le. 15,11-24 3er. domingo Col. 2,4 Jn. 4. domingo 5. domingo Ramos Ga. 1,4 Rm. 6,17 Rm. 13,12 6,28-54 Zac. 8,19-23 Jer 18,13-23 Jn. 8,12-54 Jn. 6,30 Jn. 6,71 Jn. 11.47 Za. 8,19-23 Le. 2S.1-19 Is. 58,1-8 ITes. 3,6-8 Le. 15.11-32 Le. 15.11-32 Mt. 6,1-8 Evageliario de S. Kilian Evageliario de Trves

Un prefacio para el Martes de la 3. a semana se expresa as: "...t que no quieres que perezcan los pecadores, t que no juzgas en el acto faltas y pecadores, sino que los esperas provocndolos a la penitencia. Aparta de nosotros la clera que merecemos y concdenos el perdn que deseamos. Para que, purificados con el ayuno, merezcamos ser agregados al grupo de tus elegidos" (5). Hemos querido dar a conocer estas muestras que no son necesariamente los textos mejores. Por lo menos pueden darnos ya una idea de la forma en que quiere expresarse la liturgia local de la regin de Miln. Ello puede servirnos de ejemplo y llevarnos a crear para nuestras celebraciones de la Palabra oraciones que se adapten a nuestra mentalidad actual. En la tradicin gala hemos sealado las compilaciones que encerraban las indicaciones ms valiosas. Si no citamos el leccionario de Luxeuil es porque tiene pocas indicaciones. Por el contrario, los que hemos elegido pueden proporcionarnos suficientes precisiones. Los dems son muy fragmentarios, como por ejemplo el leccionario de Luxeuil que no da ms que algunas percopas, o el palimpsesto de Wolfenbttle que no indica percopas ms que para el 1er. domingo y 4 das de semana. Se advertir la originalidad de bastantes selecciones de estos leccionarios de la Galia merovingia. Tal riqueza puede sernos til. No obstante, el nexo de estas lecturas con el tiempo de Cuaresma no siempre resulta claro a Ja primera lectura. En el evangeliario de Trves podr observarse el discurso sobre el pan de vida del captulo sexto de San Juan.

2Co. 6.2-10 3 Re. 19,3-15 2Co. 12,12 2Co. 6.2-10 Mt. 6,1-8 Mt. 4,1-11

2.

domingo

Is. 57,1-13 Zac. 9,7-17 1 Pe. 2,21-25 Jn. 12,1-16

n. 12,47-13,8 Jn. Jn.

12,1-50 17,1-26

(3) per Christum Dominum nostrum. In qua ieiunantium fides alitur, spes provehitur, caritas roboratur. Ipse enim pais verus et vivus, qui est substantia aeternitatis, esca virtutis. Verbum enim tuum, per quod faca sunt omnia, non solum humanarum mentium sed ipsortum quoque pais est angelorum. Huius pais alimento Moyses famulus tuus quadraginta diebus ac noctibus legem suscpiens ieiunavit et a carnalibus cibis, ut suavitatis captior esset abstinuit. Unde nec famem corporis sensit et terrenarum oblitus escarum est. Quia illum et gloriae tuae clarificabat aspectos et influente spiritu Dei sermo pascebat. Hunc panem etiam nobis ministrare non desinas, quem ut indeficienter esuriamus hortaris Iesum Christum (Sacr. Berg., p. 100). (4) per Christum Dominum nostrum. Qui ad insinuandum humilitatis suae mysterium fatigatus resedit ad puteum et a mulieri samaritana aquae sibi petiit porrigi potum qui in ea creaverat fidei donum... (Sacr. Berg., p. 110).

(5) ...qui peccantium non vis animas perire sed culpas et peccantes non semper continuo iudicas sed ad poenitentiam provocatus expectas. Averte quaesumus a nobis quam meremur iram et quam optamus super nos effunde clementiam. Ut sacro purificati ieiunio electuorum tuorum adeisci mereamur collegio (Sacr. Berg., p. 123). Del Epistolario y del Misal de Bobbio y del Leccionario de Slestat ya hemos hablado en el vol. 1 de esta obra. Evangeliario de S. Kilian. Se trata de notas marginales que van del siglo VII al LX aadidas a un texto de los cuatro Evangelios. Ver: G. MORIN, edicin y bibliografa, Revue Bndictine 28,1911,328-330. P. SALMN, Le systme des lectures liturgiques contenues dans les notes marginales du ms. M. p. th. O. II de Wrzburg, Revue Bndictine 61, 1951, 38-53; 62, 1952, 294-296. C. VOGEL, Histoire du Cuite, op. cit., p. 294. Evangeliario de Trves. Se trata de notas marginales del siglo VIII. Ver C. VOGEL, op. cit., p. 295.

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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La Cuaresma en Espaa Los libros litrgicos suministran abundante informacin sobre los textos elegidos en Espaa para la celebracin de la Cuaresma. Los leccionarios se repiten y se copian unos a otros las ms de las veces. Sin embargo, para mayor facilidad, como hemos hecho con la liturgia de Roma, notaremos las referencias de estos diferentes leccionarios. Damos nicamente las percopas de los domingos.
Misal de Toledo Leccionario de Toledo Leccionario de Silos Leccionario de San Milln

1er. domingo Prov. 1,23-32 3 Re. 19,3-15 3 Re. 19,3-15 3 Re. 19,3-15 2 C o . 6,2-10 2 C o . 6,2-10 2 C o . 6,2-10 Jn. 4,5-42 Mt. 4,1-11 Mt. 4,1-11 Mt. 4,1-11 2. domingo Prov. 14,33Os. 14,2-10 Os. 14,2-10 Os. 14,2-10 15,8 Gn. 41,1-45 Dn. 2 Dn. 2 Dn. 2 Sant. 2,14-23 Sant 2,21-3,13 Sant 2,21-3,13 Sant 2,21-3,13 I P e . 3,5-9 I P e . 3,5-9 I P e . 3,5-9 Jn. 6,28-35 Jn. 6,28-40 Jn. 6,28-35 Jn. 9,1-36 Jn. 4,5-42 Jn. 4.5-42 Jn. 4,5-42 (Num. 13,3Dn. 4 14,24) Prov. 20,7-28 Num 22,2-23, 11 1 Jn. 1,5-2,2 1 Pe. 1,1-2 Jn. 1 - 5 3 Jn. 9,1-38 Dn. 4 Dn. 4

Otros manuscritos, como el Lber commicus de Carcassonne (800), la Biblia de Madrid (siglo IX-X) contienen slo algunas indicaciones para los das de semana y casi nada para los domingos (6). El Lber sacramentorum (ver vol. 1) ofrece un eucologio muy rico para la Cuaresma. Conforme a la costumbre de esta liturgia, los formularios son bastante largos y se expresan de una forma muy metafrica, esforzndose por encontrar una aplicacin actual a Jos acontecimientos referidos en el evangelio del da. Las misas en cuanto a los domingos se indican como sigue: En el 2. domingo, Misa de la Samaritana; en el tercero, Misa del ciego de nacimiento, aunque el ttulo dice: misa que se dice el 2. domingo de Cuaresma. El 4. domingo es el de la mitad de Cuaresma, el vigsimo da; el 5. domingo es el de Lzaro (Lib. Moz., pp. 166-212). Traemos aqu algunos ejemplos del eucologio cuaresmal hispano. "Por eso, aunque cansado en su carne, en su debilidad no nos deja ser dbiles. Porque lo que en l es dbil es ms fuerte que los hombres. Debido, pues, a su humildad, ya que vena a arrancar al mundo del poder de las tinieblas, se sent y tuvo sed cuando pidi agua a la mujer. Porque humillado estaba en su carne cuando se sent y habl con la mujer junto al pozo. Tena sed y reclam la fe de la mujer. Suscit en esta mujer la fe que buscaba y peda, y de sta dice a los discpulos que se acercan: yo tengo para comer un alimento que vosotros no sabis. El, que haba creado ya en ella el don de la fe, le peda que le diera de beber; l que la abrasaba con la llama de su amor, le peda la bebida qu calmaba su sed" (7). (6) Misal de Toledo. Se trata ms bien de un leccionario (Liber commicus, exactamente) que datara de los siglos IX-X. Ver C. VOGEL, op. cit., p. 303. Liber commicus de Toledo. Datara de fines del siglo IX. Ver C. VOGEL, op. cit., p. 303. Liber commicus de Silos. Datara de antes de 1041/1067. Ver C. VOGEL, op. cit., p. 302. Liber commicus de San Milln, Ver C. VOGEL, op. cit., p. 304. (7) Ideo igitur, etsi fatigatus Ule in carne, non tamen nos sinit infirman in sua infirmitate. Nam quod infirmum est illius fortius est hominibus; ideoque per humilitatem veniens eripere mundum a potestate tenebrarum, sedit et sitivit quando aquam petivit. Ule enim humiliatus in carne, quando sedens ad puteum loquebatur cum muliere. Sitivit aquam, et exegit fidem ab ea. In ea quippe mulier fidem quam quaesivit quamque petivit, exegit: atque venientibus dicit de ea discipulis: "Ego cibum habeo manducare quem vos nescitis". Ule iam qui in ea creaverat fidei donum, ipse poscebat aquae sibi ab ea porrigi potum: quique eanr dileccionis suae flamma cremabat, ipse ab ea poculum quo refrigeraretur sitiem postulabat {Lib. Moz., 168).

3er. domingo

1 Jn. 1.6-9 Jn. 9,1-38 Dm 13,1-64 Sant. 4,1-16 Jn. 8,15-20

U n . 1,5-9 J,i. 9,1-38 Dn. 13,1-64 Sant. 4,1-16 Jn. 8,15-20

4. domingo

5. domingo Eccli. 14,11-22 1 Re. 1,1-21 2 Pe. 1,1-12 Jn. 7,2-15 1 Re. 26,1-25 Eccli. 47,24-30 21-23 U n . 1,1-8 Jn. 10,1-17 Ramos

Dn. 10,1-11,2 Dn. 10,1-11,2; 12,1-13 Sant. 3,14-18 Sant. 3,14-18 Jn. 7,14-20 Jn. 7,14-20 Lev 23,5-8.23- Lev 23.5-8.2328.39-41 28.39-41 U n . 5,16-20 U n . 5,16-20 Jn. 11,1-52 Jn. 11,1-52 Is. 49,22-26 Is. 49,22-26 I P e . 1,25-2,10 I P e . 1,25-2,10 Me. 7.31-37 Me. 7.31-37 Ex. 19,4-5.Dt. 5,32-33;6,2-3 10,17-21; 11, J6-22; 30,3-5; 28,10-11 ;1 Jn. 2,9,-17 Jn 11,55-12,13

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

Otro ejemplo de teologa litrgica, a propsito del ciego de nacimiento: "(Cristo) expuls las tinieblas del mundo con la iluminacin de su fe e hizo hijos de su gracia a aquellos que se encontraban prisioneros bajo la justa condenacin de la ley. Por eso vino al mundo para juzgar, a fin de que quienes no vean pudieran ver y quienes vean fueran ciegos. Los que reconocieron que se hallaban en las tinieblas del error recibieron la luz eterna, y quienes, orgullosos de sus mritos, creyeron tener en s mismos la luz de la justicia, en s mismos encontraron la oscuridad, ellos que, hinchados de orgullo y seguros de su propia justicia, no buscaron al Mdico para curarse... (8). Una oracin "Despus del Sanctus", en el domingo de Lzaro, dice as: "La gracia (de Cristo) nos ha liberado del peso de la ley e hizo de nosotros hijos de adopcin. El se acerc a resucitar a Lzaro y dijo "Quitad esta piedra" para quitar el peso de la condenacin de aqul a quien la permanencia en el sepulcro haba podrido. Quitadle, dice Jess, el peso de la ley que le ha oprimido en la muerte para que la gracia de mi voz le preste ayuda. Porque gracia de Dios es el que oigamos su voz para, con Lzaro, seguir a Jess por rectos caminos". Estos textos, tan difciles d e traducir, nos muestran cmo en Espaa la liturgia eucarstica tenda a "sacramentalizar" las lecturas proclamadas en la liturgia de la Palabra. Es una de las caractersticas de esta liturgia: desarrollar constantemente el tema central de la celebracin de la Palabra. A veces lo hace de una forma que no cuadra con nuestra mentalidad actual, pero es rica en la meditacin "sacramentalizada" de la Palabra de Dios (9). (8) Qui illuminatione suae fidei tenebras expulit mundi et fecit illos esse gratiae qui tenebantur sub legis iusta damnatione. Qui ita in iudicium in hunc mundum venit ut non videntes viderent, et videntes ceci essent; qualiter et hii qui in se tenebras confitentur errorum perciperent lumen aeternum, per quod carerent tenebris delictorum; et hii qui de meritis suis arroganter lumen in semetipsos habere se iustitiae aestimabant, in se ipsos mrito tenebrescent, qui elati superbia sua et de iustitia confisi propria, ad sanandum Medicum non quaerebant... (Lib. Moz., 180-181). (9) ...cuius nos gratia liberavit a pondere legis, et fecit filios suae adoptionis; qui ad suscitandum veniens Lazarum, "Tollite lapidem" clamabat, ut pressuram auferret ab eo damnationis, quem iam fetidum reddiderant horrenda actio sepulchralis. Tollite, Ihesus ait, ab eo pondus legis, quod eum deprimit in morte; ut succurrat illi grati vocis meae. Gratia quippe De'i est cum vocem eius audivimus, ut cum Lzaro rectis Ihesum gressibus adsequamur (Lib. Moz.. 210-211).

El tiempo de Cuaresma se muestra como una riqueza in table de la que cada uno de nosotros puede sacar lo que ne< Lejos de ser un tiempo sombro, atado a una ascesis ne< ;ii hemos podido constatar que podra ser el punto de partida i una superacin del hombre y contribucin a una autntii > construccin del mundo en el que los valores puedan til' con mesura y equilibrio. Vivir en profundidad estas semana dra llevar a ese no-condicionamiento al que debera tendel ' cristiano. Ningn menosprecio por los hombres y las cosa sera lo opuesto a lo que la Cuaresma quiere sino amarlos sin dar condicionado por ellos, tal debera ser la actitud CTM > fruto de una liturgia intensamente celebrada.