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EL AO LITRGICO

CELEBRAR A JESUCRISTO

Adrien Nocent
Coleccin RITOS Y SMBOLOS

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EL AO LITRGICO

CELEBRAR A JESUCRISTO
i INTRODUCCIN ADVIENTO

2.' EDICIN

EDITORIAL SAL TERRAE Guevara, 20 SANTANDER

N D I C E Pgs. Abreviaturas 8

Prlogo
1. Introduccin al Ao Litrgico Tiene todava sentido el Ao Cristiano? Paradoja de una liturgia secularizada El culto espiritual San Pablo contestatario del Ao Cristiano? El Ao Cristiano, impacto psicolgico o realidad? El Ao Litrgico, actualizacin de un pasado por el futuro La presencia del Seor CELEBRACIN DEL ADVIENTO REFLEXIONES BIBLICO-LITURGICAS SOBRE EL TIEMPO DE ADVIENTO 2. La espera en la esperanza Hay un modo cristiano de esperar? Que se rompa el espejo! La esperanza de un pueblo pecador La esperanzada espera en. la conversin El gesto de Dios hacia nosotros Espera en el Espritu Una doble espera 3. Espera y expectativa de siglos Espera de Israel Pero al final de los das La espera de la Iglesia La espera del mundo 4. Esperar las venidas del Seor Las dos dimensiones de la espera La espera de la segunda venida De los cuatro vientos reunir a sus elegidos La edad de oro El juicio constructivo Vigilancia: vendr como un ladrn Esperar lo que ya est presente? Los ciegos ven La Buena Noticia se anuncia a los pobres El Banquete mesinico Esperar la Encarnacin

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Ttulo del original francs: "Clhrer Jsus-Chrisf L'anne liturgique. 1 Introduction. L'Avent.
Ed. JEAN-PIERRE DELARGE - PARS

Traduccin de Carlos Lpez de la Rica Portada de Jess Garca-Abril


Editorial SAL TERRAE-SANTANDER

Con las debidas licencias Prnted in Spain


I.S.B.N.: 84-293-0546-7 Depsito Legal: SA. 76-1979

A. G. RESMA - Marqus de la Hermida, s/n. - Santander 1981

Pgs. Pgs. Esperar hoy? Renovacin del alma- y mundo futuro? Vocacin del hombre y de la humanidad Dualismo y desacralizacin interior Fe. accin y espera MTRUCTURA Y TEMAS DEL ADVIENTO 5. Estructura de los domingos y da las semanas Lectura litrgica de la Escritura Cuadro de las lecturas de los domingos Cuadro de Is lecturas de las semanas Cuadro de las lecturas bblicas de la Liturgia de las Horas ... 6. Velar (primera semana) Vigilante espera del Seor (A) El Seor anuncia su vuelta. Estamos en vela. Los pueblos se renen. El da est cerca (8) Hay que estar en vela. Esperamos que se muestre el Seor Jesucristo. Si ei Seor viene todo ser restablecido, el mundo y cada uno de nosotros (C) Velad y estad dispuestos a manteneros en pie ante el Hijo del Hombre. Un vastago de justicia se suscitar al final de los tiempos y debemos presentarnos irreprensibles Caractersticas de nuestra era mesinlca Curacin de ciegos que creen La compasin del Seor Comer con el Seor en la alegra Revelacin del Padre en el Hijo por el Espritu La unidad rehecha La voluntad del Padre Visin de conjunto 7. Preparar los caminos (segunda semana) (A) Preparar los caminos del Seor. El Espritu est sobre l y en l se confirman las promesas (B) Preparar los caminos es preparar un mundo nuevo, una tierra nueva (C) Ver la salvacin de Dios, envolverse en el manto de la justicia, ponerse la diadema de la gloria d Dios Juan Bautista, el ms grande Elias ha venido, pero no lo reconocieron Fuerza para los cansados 82 83 84 85 86 89 91 92 94 96 98 101 101 101 No escuchan ni a Juan ni al Hijo Visin de conjunto Una figura de la espera: Isaas La doncella va a dar a luz La edad de oro 8. Los tiempos mesinicos (tercera semana) (A) Dios viene a salvarnos; su venida est prxima; las curaciones son signos de su presencia (B) En medio de nosotros hay uno que no conocemos. Alegra por la presencia del que tiene el Espritu sobre l ... (C) Viene el que puede ms que Juan Bautista. Alegra! El Seor est cerca. Es el tiempo de la fraternidad y la justicia El reino est presente 120 121 122 124 125 129 129 130

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Avanza la constelacin de Jacob


Juan, lmpara que arde Visin de conjunto Una figura de la espera: Juan Bautista Benedictus Deus Israel Todos vern la salvacin de Dios 9. Los anuncios de la venida del Mesas (cuarta semana) (A) El anuncio de Jos. Una virgen concebir al Hijo de Dios, Jesucristo, de la estirpe de David (B) El anuncio a Mara. El trono de David subsistir para siempre. Dios revela ahora el misterio mantenido en secreto durante siglos (C) El anuncio a Isabel. De Jud saldr el jefe de Israel. Viene para cumplir la voluntad de Dios Jess, Hijo de David El nacimiento de Juan Bautista Una virgen concebir El Seor hizo en m maravillas Una figura de la espera, Nuestra Seora Visin de conjunto Las antfonas Oh 10. Sugerencias: El pasado para el presente El Adviento en la antigua liturgia de Roma El Adviento en la antigua liturgia de Miln El Adviento en la Galia merovingia El Adviento en Espaa

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Prlogo
ABREVIATURAS

Biblia
Hemos usado las de la Biblia de Jerusaln, menos en algunos casos en que por dar mayor claridad a la abreviatura, la hemos modificado levemente. El texto bblico usado es tambin el de la Biblia de Jerusaln; pero cuando se trata de pasajes incluidos en el misal actual, los hemos tomado de l; lo mismo hemos hecho en otras citas de textos oficiales como en las Oraciones de la misa, liturgia de las Horas, Ritual del bautismo de Adultos... He emprendido este trabajo con bastantes dudas. Pareca insuficiente una simple refundicin de otras obras mas ya publicadas pero inadaptadas despus de la renovacin del Leccionario. Por otra parte, me preguntaba si era til publicar en nuestra poca siete volmenes sobre el ao litrgico. El mismo trmino me pareca enormemente envejecido. Evoca, a menudo, una espiritualidad fcil o el cario entusiasta de las generaciones precedentes por los textos antiguos y los ritos. Me daba miedo que este trabajo fuera, nada ms, levantar el polvo que cubra antiguas piezas conservadas en un museo casi siempre cerrado y, en todo caso, completamente inaccesible a las gentes de hoy. Despus de haber preguntado a jvenes, a fieles de difirentes edades, a sacerdotes, religiosos y religiosas; despus de una cuidadosa encuesta llevada a cabo por el mismo editor, nos ha parecido que las riquezas contenidas en el nuevo Leccionario podan provocar perplejidad y confusin, ms que autntico progreso, si no se las presentaba con sencillez. En efecto, muchas veces la unin entre las diferentes lecturas y las distintas partes de una celebracin no se ven con claridad. Del mismo modo, no lodos tienen una visin de conjunto del amplio campo del tiempo litrgico. Y ms grave todava: muchos no descubren el lazo existente entre esas celebraciones y su vida presente en medio del mundo actual. Nos ha parecido posible intentar la experiencia de una presentacin sencilla del Ao litrgico, tal y como la lia querido el Concilio, intentando responder a las exigencias que se manifiestan en diversos medios cristianos. Esta ptica explica la presentacin tripartita de cada uno de los volmenes. Reflexiones bblico-litrgicas sobre un momento determinado del Ao litrgico: Esta celebracin, vinculada a la historia de la salvacin, tiene algo que ver con nosotros hoy? Cmo ha querido organizar la liturgia actual sus lecturas y cele-

Patrstica CCL = Corpus Christianorum. Series latina (Thurnhout, desde 1954). CSEL = Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum (Wien, desde 1886). GCS = Die Griechischen Scriftsteller der ersten drei Jahrhunderte (Leipzig, desde 1897). PG = J.-P. Migne, Patrologiac Cursus Completus. Series graeca (Pars, 1857-1866). PL = J.-P. Migne, Patrologiae Cursus Completus, Series latina (Pars, 1844-1855). SC = Sources chrtiennes (Pars, desde 1942).

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PROLOGO

braciones? Cmo leer un texto bblico tomado por la liturgia en un contexto determinado? Para ampliar las perspectivas de estas celebraciones y posibilitar la creacin de liturgias de la Palabra, no podemos aprovecharnos del pasado de las iglesias locales y profundizar as en la experiencia que ellos hicieron de los tiempos litrgicos a medida que fueron arraigando progresivamente en ellas ? Estos libros no tienen la pretensin de decirlo todo. Slo intentan dar lneas de pensamiento y reflexin a todos los fieles y a sus pastores, as como a todos los responsables de grupos.y, sobre todo, a aquellos que pretenden vivir y profundizar en la liturgia de la Iglesia. Al hacer este trabajo no he tenido nunca la impresin de ser infiel a las exigencias cientficas ni de traicionar un mtodo que nunca deberamos abandonar, ni siquiera en la misma pastoral. Aunque la exposicin es sencilla y legible, sus bases y a veces sus notas, dan fe de mi intencin de no despreciar los principios y el rigor de la investigacin, sin los que todo trabajo incluso pastoral o "espiritual", carecera de objetividad y solidez. No nos ha parecido conveniente dar bibliografa. El ao litrgico renovado no ha sido estudiado todava en su conjunto. Existen colecciones que estudian cada domingo o fiesta. Son conocidas y ofrecen su inteligente colaboracin a los que quieran profundizar en la teologa litrgica y espiritual de las diversas celebraciones. Los muy numerosos artculos sobre la composicin del nuevo leecionario, sobre sus cualidades y defectos, no hay por qu citarles aqu, en una obra que no pretende dar al lector un inventario completo de los estudios efectuados ni orientar hacia futuras investigaciones. Cada trabajo tiene su propio fin y proporciones. Este debe ir de acuerdo con los suyos. Nuestro deseo es servir al mayor nmero de los que, en la fe, intentan vivir lo que la Igelsia puede proponerles como ms rico y dinmico: la presencia del Seor en su Palabra y su Eucarista.

Introduccin al Ano litrgico

Tiene todava sentido el ao cristiano? "Ao cristiano", "Ao litrgico", dos palabras muy anticuadas, incluso sospechosas. Sospechosas de esconder un contenido pasado de moda, sin valor real, sin respuesta a la expectativa del mundo presente. Sospechosas de ser una tentativa de evasin de cristianos asustados por los oleajes dogmtico-morales del mundo religioso de hoy y que buscan una zona de seguridad. Refugiarse cmodamente en una cierta "teora" apoyada sobre una base pretendidamente teolgica, pero de hecho neorromntica, volver la espalda al volcn para contemplar un horizonte lejano, tranquilo, plcido, oracin-refugio, seguridad psicolgica, barrera contra la invasin sexual, tranquilizante en un ambiente tenso y neurtico: todas stas podran ser las actitudes de un grupo inofensivo de cristianos que viven de lo que ellos llaman el "Ao litrgico". Sin embargo, el Concilio Vaticano II tuvo la pretensin, y la manifest con entusiasmo no disimulado, de rejuvenecer la celebracin litrgica y convertirla en respuesta a las necesidades del hombre de hoy. Consider la celebracin litrgica como cima y fuente de la actividad de la Iglesia y fuente tambin de santificacin (1). Para la mayor parte de la gente esto fue un descubrimiento. Antes, la liturgia era solamente tarea de sacristanes y rubricistas o, a otros niveles, se la consideraba como un objeto de investigacin con todo el prestigio de las ciencias de la diplomacia, de la historia y de la arqueologa. Despus del Concilio, un obispo deca que se haba convertido a la liturgia... puesto que haban introducido en ella los sacramentos! De hecho, cierto nmero de telogos, y no siempre los ms desconocidos, continan enseando la teologa de los sacramentos sin preocuparse lo ms mnimo por el (1) Constitucin sobre la Liturgia n. 10.

Desde aqu queremos dar efusivas gracias a Bruno Camelot que con gusto ha ledo, criticado y corregido algunas pginas de este libro.

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INTRODUCCIN AL AO LITRGICO

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mundo de la liturgia, a la que adems niegan toda autoridad teolgica. Definiramos bastante bien la situacin diciendo que, para algunos, la liturgia era una especie de "religin de lujo" reservada a las personas distinguidas a las que los numerosos problemas de la vida concreta no parecen afectarles. Milagrosamente con el Vaticano II, la Iglesia vuelve a ocuparse de su liturgia. Sin entrar en discusiones tcnicas y de detalle, afirm el valor ontolgico y no slo moralizante de la celebracin litrgica como cima de la actividad de la Iglesia, ya que vea en la celebracin la presencia actual, tangible a travs de los signos, de los misterios salvadores de Cristo. "Cima de la actividad de la Iglesia, fuente de santificacin". La frase fue acogida como una luz fulgurante, como un punto de arranque para la renovacin de Una vida cristiana centrada en lo real y protegida contra toda abstraccin. Al menos ste era el modo como la reforma enfocaba sus objetivos. Muchos cristianos han credo en ella y, ante todo, los responsables de las comunidades cristianas. Se lian equivocado? Nos liemos dejado vencer por una alucinacin colectiva? Porque efectivamente ahora comprobamos que no es todo tan sencillo. Parece que el primer gran entusiasmo ha decado un poco y la renovacin para algunos est a punto de expirar. En el mismo momento en que se redescubran valores ricos y tradicionales, susceptibles de arrastrar masas, surgan nuevos problemas, tan importantes en nuestra poca, que la renovacin recin iniciada corre el peligro de ser exterminada por una alta marejada psicolgico-filosfica. Desacralizacin, secularismo, exigencias psicoanalticas, nueva antropologa, problemas de lenguaje, compromiso total de la Iglesia, exigencia de un culto poltico; toda esta marea escala un templo cuya fachada acaba de ser revocada hace muy poco.

Paradoja de una liturgia secularizada Los cristianos de hoy no creen haber perdido la fe cuando, en caso de dolor de muelas, recurren al dentista antes que a Santa Apolonia. Los trabajadores invocan mucho menos al santo Patrn de su oficio; se apresuran por el contrario a formar un sindicato para reivindicar mejores condiciones de trabajo. El colrico que sabe su peligro de ceder a impulsos criminales se da cuenta de que debe someter su tiroides a un serio examen. En caso de obsesin sexual, la experiencia demuestra que la oracin y la meditacin

aplicadas a ello, muchas veces no logran sino recrudecer la obsesin y acentuarla ms que curarla. En un pas de atroz sequa se prefiere la construccin de un lago artificial, preparado para regar en el momento en que falte la lluvia, a las rogativas. Debemos estar atentos a este fenmeno. Los hombres de hoy no pueden aceptar una liturgia que se presente como un momento sagrado, fuera de lo cotidiano y de la vida, como si lo creado y la tcnica fuesen malos e hiciese falta impregnarlo todo, el mundo, los tiempos y los lugares, de bendiciones celestiales para poder utilizarlos. Aunque comprenden y experimentan los lmites del mundo, no se resignan a celebrar una liturgia fuera de l. Sera una huida del mundo, una ascensin por encima de l para infundirle a continuacin una santidad que le hiciese digno de colaborar en la alabanza. Creen que el mundo en s mismo puede servir de material para una nueva construccin, que la liturgia no es "lo sagrado" y el mundo "lo profano" y que el culto no es, por consiguiente, un acto y un momento "fuera del mundo" para santificar el mundo. Apenas emprendida la renovacin de la liturgia occidental, se desarrolla, implacable, una secularizacin aparentemente incompatible con ciertas formas de culto. En Ginebra, en 1963, un informe de la Comisin teolgica sobre el culto declara que la palabra "culto" lia perdido su sentido para el hombre de hoy y ya no despierta ningn inters... El mismo ao, el informe de las sesiones de la IV Conferencia mundial Fe y Constitucin de Montreal, afirma, por el contrario, que el culto cristiano est profundamente de acuerdo con la vida del hombre de hoy (2). Sin embargo, el Congreso toma conciencia de una actitud nueva en el mundo: "El culto de las Iglesias se celebra hoy en un mundo orgulloso de sus xitos tcnicos, pero profundamente turbado. Bajo formas tradicionales o nuevas, nuestro mundo se muestra opuesto o indiferente al culto cristiano, insensible a la buena nueva de Jesucristo. A veces inconscientemente, lleno de aparente desdeo ante lo transcendente del destino humano, el mundo moderno parece acomodarse a lo absurdo, cuando los xitos desaparecen o falla la seguridad material" (3). La comisin es realista. Declara: "En estas circunstancias el culto de las Iglesias exige un profundo examen. Las Iglesias deben preguntarse si la lengua litrgica, las imgenes y smbolos de los que se sirven, son accesibles al hombre de hoy y si la predicacin sabe aclarar la herencia del cristianismo en un lenguaje que sea accesible" (4). (2) Foi et Vie, 63, 1964, pg. 49. (3) Ibd:, pgs. 57-58. (4) Ibd., pg. 58 -Revista Litrgica, 5-6, 1969, 576.

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Esto es sin duda lo que ha intentado hacer el Concilio. Pero, es globalmente realizable? Es suficiente conceder las adaptaciones que parecen exigir la ciencia y las ideas poltico-sociales? De este modo, se corre el riesgo de dar una solucin ilusoria. Esto no es ms que una etapa, una solucin de urgencia. Se tratara de buscar desde el interior mismo mediante una aproximacin a las verdaderas situaciones humanas. En realidad, habra que tener ms confianza en la encarnacin de la Iglesia en los valores humanos, aceptar plenamente los valores terrestres, animar desde dentro la vida del hombre. Esto, en suma, no es sino un aspecto de la ley de la encarnacin que Cristo quiso. En este sentido la Iglesia, se hace misionera y esta vocacin esencial le impone una "secularizacin" que debe tomar diversas formas segn los tiempos y las regiones. En efecto, de este modo volvemos a encontrarnos con la actitud de los profetas tan ansiosos por evitar el hundimiento del culto que se producira si estuviera en vigor una institucin cultual que dispensara del amor. Pero existe el peligro de confundirlo todo. La pendiente de la secularizacin, al menos terica, no es del todo llana. Ya han surgido denuncias del snobismo de una secularizacin de laboratorio, intelectualmente concebida, pero no siempre se han hecho con lucidez. A veces, se la dirigen reproches que no carecen de fundamento: "El uso abusivo, inconsiderado, y comercial del trmino desacralizacin y de otros vocablos parecidos es penoso y desagradable. De este modo se arremete, con mucha agresividad, contra realidades arraigadas en lo ms profundo del hombre. Se atenta, de una manera cmplice y sin matices, contra un conjunto de valores, que estn en ntima conexin con Dios" (5). Sin embargo, subsiste un verdadero problema. Cmo aceptar una liturgia separada de una actividad temporal del cristiano? El problema no es de hoy y la renovacin litrgica ciertamente ha sido sensible a l. Es imposible aceptar una ruptura entre la verdadera actividad temporal del cristiano y la liturgia. Pero si esta chocante situacin existe, cmo aportar un remedio?; hay que considerar la actividad temporal como intangible en su realidad y ajustar a ella la liturgia, o ms bien se debern insertar los signos de la liturgia en los signos de la vida temporal, con su propio programa terrestre? Ocurra lo que ocurra con esta toma de postura brutal y sin matices, esta mentalidad est ampliamente extendida. No siempre

se manifiesta de manera clara, pero corresponde al sentir de hoy. En el momento en que se redescubra la liturgia con sus incomparables valores, se exaltaban las realidades del mundo y del hombre. Tambin es difcil para nuestros contemporneos considerar el cristianismo slo como una idea impuesta por Dios. Tambin el hombre y el mundo se creen en el derecho de plantear a Dios preguntas que esperan una respuesta. Dicho de otro modo: la toma de conciencia de los valores humanos y de los valores del mundo nos predispone a aceptar con dificultad lo que podra ofrecer una liturgia que presentase todas las cosas hechas, un "preta-porter" que slo habra que arreglar un poco para usarlo. Una liturgia as no podra encontrar eco en el hombre ni interpelarle. Perdera toda razn de ser, ya que el hombre se reconoce a s mismo el derecho de interpelar a Dios. De esto se deriva el instintivo rechazo de un "tiempo" considerado como sagrado, de textos autoritariamente impuestos y de un ritual prefabricado, es decir, tradicional. Algunos piensan si no tenemos hoy nuestra "Escritura", la de la vida, la nuestra, escrita cada da. Y que se deberan leer durante la liturgia llamada de la Palabra las diversas noticias de un peridico... Se nos deben y se nos pueden imponer formularios de oracin o temas de celebracin? Se reivindica una absoluta creatividad... En estas condiciones, cmo ofrecer un comentario al Ao litrgico despreciando todo este tipo de reacciones, algunas de ellas legtimas?

El culto espiritual Como hemos ya subrayado, la palabra "culto" o no es aceptada o es mal aceptada. Y sucede as porque se comprende mal. De hecho, muchos cristianos tienen una nocin pagana del culto. Muchos libros de teologa la encierran, an hoy da, en lmites imposibles de comprender. El culto, como acto o elevacin del alma hacia Dios para honrarle y reconocer nuestra dependencia ante El, no es sino una visin parcial dentro de una teologa escolar y elemental. Con el Vaticano II, heredero de anteriores estudios, se ha abierto una ventana a una realidad mucho ms rica y vigorosa. El culto cristiano se ve como un dilogo de Dios con el hombre. Dios toma la iniciativa provocando y esperando la respuesta de alabanza y oracin del hombre, que responda tambin a las preguntas de ste. Esa es la actitud bblica del xodo (19), cuando se nos describe el Qahal. Dios rene a su pueblo para hablarle teniendo a Moiss como intermediario. El pueblo le escucha, le res-

(5) G. THILS, Dsacralisation et sculaiit en Au service de la Parole, Mlanges A. M. Charue, Gembloux, 1969, pg. 395.

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ponde, y su respuesta es alabanza y splica que desemboca en la ofrenda del sacrificio. Hemos de retener esta dinmica de la intervencin divina que instaura un dilogo. Para Dios, la palabra es accin. En su palabra se da para salvar; su palabra es don de salvacin. Nuestra respuesta no puede ser, pues, un rito vaco, debe ser una ofrenda de vida. Esto es lo que S. Pablo escribe a los Romanos exhortndoles a ofrecer su cuerpo como hostia viva, santa, agradable a Dios. Es el culto espiritual el que significa toda la vida del cristiano, en todas sus dimensiones de interioridad, de sentido del otro y de la comunidad, de abertura a las necesidades y a los progresos del mundo (Rm. 12, 1-2). Podemos caer en la tentacin de creer que Pablo marca aqu una clara ruptura entre las concepciones del Nuevo Testamento y las del Antiguo, al ser ste ms "cultualizado". Pensar as sera excesivo e incluso inexacto. El libro de Josu sugiere ya un servicio a Yahv que no es slo cultual, sino que supone toda una existencia en el cumplimiento de la ley (Jos. 24, 21-24) (6). Por otra parte, los Profetas ponen en tela de juicio las instituciones del culto. "Mejor es obedecer que sacrificar, mejor la docilidad que la grasa de los carneros" (1 Sam, 15, 22) o el texto tan conocido de Oseas: "Porque yo quiero amor, no sacrificio, conocimiento de Dios, ms que holocausto" (Os 6, 6). Sabemos que Cristo vuelve sobre estos temas con insistencia en Mateo 9, 13 y 12, 7. Esta espiritualidad proftica va avanzando. Pero despus del exilio, el culto se institucionaliza de nuevo: fiestas, das, sbados, tiempos y lugares sagrados adquieren una importancia cada vez mayor. Por ejemplo, el sabbat, da de descanso (Ex 20, 8) se convierte en el da de culto. El Nuevo Testamento intenta una misin resueltamente espiritual del culto. Ya lo hemos subrayado antes. El culto significa la ofrenda de la persona (1 Co 16, 1 5 ; Rm 16, 5 ; Hech 9, 14-28; 1 Pe 2, 5 ; Ap 14, 4). Pero significa tambin toda la vida del cristiano puesta al servicio de la evangelizacin, de la fe y del amor fraterno. En 2 Co 9, 11-12 escribe S. Pablo: "Sois ricos en todo para la largueza, la cual provocar por nuestro medio acciones de gracias a Dios. Porque el servicio de esta accin sagrada, no slo provee a las necesidades de los santos, sino que redunda tambin en abundantes acciones de gracias a Dios". En la carta a los Filipenses 4, 18 encontramos la misma teologa: la ofrenda hecha por los Filipenses es un sacrificio que Dios recibe y encuentra (6) H. J. KRAUS, Gotlesdiens in alten und im neuen Bund, Evang. Theologie 23, 1965, 171-206.

agradable. De un modo ms brutal diramos nosotros, la carta de Santiago corrobora esta espiritualizacin del culto que supone un don: "La religin pura e intachable ante Dios Padre es sta: visitar a los hurfanos y a las viudas en su tribulacin y conservarse incontaminado del mundo" (Sant 1, 27). Como ya hemos dicho, y sin detenernos aqu en ello, la transmisin de la fe, el anuncio, la evangelizacin es, a la vez, culto y liturgia. Toda la vida de Pablo, su apostolado, es participacin en la ofrenda sacrificial de Cristo (Col 1, 2 4 ; 2 Co 4). Pablo se considera como un oficiante de Cristo Jess ante los paganos, sacerdote del evangelio de Dios, para que se conviertan en ofrenda agradable, santificada en el Espritu Santo (Rm 15, 15-16). Por otra parte, salvar, redimir, es contemplado por la epstola a los Hebreos en categoras cultuales, y esa es su originalidad (sobre todo, Heb 5-10). El culto contemplado por la Escritura es, pues, espiritual y quiere conducir hacia un futuro. Cristo es su Sumo Sacerdote (Heb 2, 1 7 ; 7, 1-14, 23-28). Supera todo lo creado. Limita los instrumentos del culto e irradia el mundo entero con su luz y su poder. Todas estas realidades se apoderan de nuestra vida cotidiana por medio de los signos, palabras y gestos, de la liturgia. De hecho, no hay sagrado ni profano, ya que el mundo no ha alcanzado todava las dimensiones del Reino. Y precisamente por esto siguen siendo indispensables la Iglesia y sus sacramentos que lo renuevan y lo construyen (7). Si consideramos el culto as, estaremos apuntando hacia el futuro. El cristiano utiliza el mundo como material de construccin para un mundo nuevo. Tomar al mundo tal cual es, sin enfurruarse contra l, es hacerlo accesible al trabajo de Dios, a nuestro propio trabajo; es ofrecerlo para que Dios lo reconstruya segn su primer plan. El mundo no es nicamente objeto de reconstruccin ; no se reconstruye slo porque la Iglesia le prodiga los dones del cielo que lo transformarn, sino que l mismo, entra en la actividad que lo reconstruye. El cristiano no tiene, pues, que condenar el mundo como tal, sino sus limitaciones actuales, fruto del pecado. Se compromete as en la bsqueda de un futuro en el que el mismo mundo material quede redimido. El culto rene en s todos estos aspectos. Si es descenso de Dios, es tambin subida del hombre que se sirve del mundo crea(7) Para profundizar en estos puntos de vista, ver Y. CONGAR, Situation du "saci" en rgime chretien, en Liturgie aprs Vatican II, Pars, 1967, 385-403; L. MALDONADO, Hacia una liturgia secularizada; A. AUBRY, Le temps de la liturgie est-il passl

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do para llegar a su Dios y ofrece su vida diaria y todo su servicio de amor a los otros, difundiendo la Buena Noticia alrededor de s mismo, con la mirada puesta en el futuro y haciendo que el mundo entero evolucione hacia ese futuro.

cmo, para el cristiano, cada da es un "sabbat". San Justino nos ofrece un texto ya clsico a este propsito: La nueva ley quiere que celebris un sbado ininterrumpido. Por el contrario, vosotros (Trifn y los judos) creis que dejando de trabajar un da dais culto a Dios. Quien de vosotros sea adltero, ladrn, mentiroso, que se convierta. En esto consiste la verdadera celebracin del sbado (8). Orgenes reflexion sobre la actitud de Pablo a propsito de las fiestas y escribi: Fue, supongo, el pensamiento que condujo a San Pablo, a denominar "fiesta parcial" a la fiesta unida a das distintos de los dems. Dejaba entender con esta expresin que la vida, en continuo acuerdo con el Logos divino, no es una fiesta parcial, sino la fiesta integral e ininterrumpida (9). Guiados por Ja realidad de la salvacin recibida en la Comunidad, Cuerpo de Cristo, la Iglesia primitiva y los escritores cristianos pensaban as. Hay que insistir en ello: hasta el siglo IV lo que se celebra y domina es la realidad de la Pascua. Sea cual sea el sentido literal y amplio de la expresin: "todos los das", los cristianos de los primeros tiempos son asiduos a la fraccin del pan y a la oracin. (Hech 2, 42); parten el pan en sus casas, alaban a Dios, todos los das el Seor agrega a la comunidad a los que son salvados (Hech 2, 46); cada da es anunciada la Buena Nueva de Cristo Jess (Hech 5, 42). La experiencia vivida de la liberacin, de una vida nueva instaurada y que progresa, cambiando el mundo entero, es el fundamento de la fiesta, celebracin cotidiana del cristiano. Sin embargo, precisamente porque el hombre, como hombre, con toda su totalidad humana entra en la celebracin, fue natural concentrar sobre tal o cual da la oracin particular y la reunin de la comunidad. Esto se realiz normalmente el da de la resurreccin. Sin embargo, esto parece insuficiente. Precisamente porque el hombre entero entra en la celebracin, no es suficiente para l la celebracin cotidiana de la Pascua, aun cuando sea bien consciente de que el Seor pasa cotidianamente por su vida. El hombre tiene necesidad de momentos privilegiados, su psicologa ms elemental lo exige. Tiene necesidad de actos ms sealados que le permitan expresar, "tocar" ms personalmente la realidad de su

San Pablo, contestatario del Ao Cristiano? Una lectura superficial de la carta a los Glatas, podra hacernos ver en San Pablo a un adversario decidido de las fiestas cristianas: "... ahora que habis conocido a Dios, o mejor, que El os ha conocido, cmo retornis a esos elementos sin fuerza ni valor, a los cuales queris volver a servir de nuevo? Andis observando los das, los meses, las estaciones, los aos. Me hacis temer no haya sido en vano todo mi afn por vosotros." (Ga 4, 9-11) Cristo dijo que el sbado haba sido hecho para el hombre y no el hombre para el sbado (Me 2, 27). Del mismo modo, S. Pablo escribe a los colosenses, a propsito de las fiestas anuales, de los novilunios o los sbados, que todo esto no es ms que la sombra de lo venidero, pero que la realidad es el Cuerpo de Cristo (Col 2, 16-17). Aparentemente estos textos no animan a la celebracin de un Ao Litrgico. Cmo ha podido la Iglesia celebrar das y aos litrgicos? No ser una especie de recada en el defecto sealado por San Pablo? Primero la Iglesia celebr cada domingo; despus de mediado el siglo II eligi uno para festejar particularmente la Pascua, en referencia con el plenilunio. Ms tarde, a partir de la vigilia pascual se desarrollar la cincuentena pascual, la organizacin progresiva de la Cuaresma, Navidad, Epifana y ms tarde, en Roma, el Adviento. En realidad, lo fundamental es nuestra liberacin, que es el objeto central de toda fiesta. Si la celebracin litrgica fuese un peso, si apareciera bajo la forma de un yugo de la ley, el hombre estara hecho para el sbado. Pero el sbado se hizo para el hombre y todas las fiestas significan su liberacin. Por eso para el cristiano cada da es una fiesta. Fiestas como los domingos no significan que se quieran sustraer ciertos das a Ja profanidad de los dems das. La expresin "santificad el domingo" no quiere decir sacralizar un da, que de suyo sera profano. Los Padres de la Iglesia subrayaron el profundo aspecto teolgico de la fiesta y

(8) JUSTINO, Dilogo con Trifn 12, 3. (9) ORGENES, Contra Celso 8, 23; SC 150, vol. 4, 225-227.

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liberacin y reflexionar sobre ella. Aunque el cristiano vive siempre y en cada instante en el tiempo de la salvacin, orientado hacia la escatologa, aunque emerge del tiempo medido por los aos y los das, es normal, sin embargo, que haya ciertos momentos en que pueda gustar mejor su alegra y pueda adherirse ms concretamente a su salvacin. El Ao litrgico no es, por tanto, una horca, ni una acumulacin de recuerdos extraos a su vida que debe escuchar pacientemente. El Ao litrgico subraya la realidad de su vida nueva y el valor profundo de su existencia cotidiana.

El Ao Cristiano, impacto psicolgico o realidad? Podemos preguntarnos si el Ao cristiano, domingos y fiestas, constituyen nicamente una necesidad psicolgica; carece de un contenido real aunque tenga el valor de un impacto psicolgico? Para buscar una respuesta a esta cuestin fundamental, hay que recurrir a la Escritura y a la liturgia juda. Los judos practicantes expresan as su punto de vista: "No huir del espacio, actuar con los objetos espaciales, pero enamorarse slo de lo eterno". Esto podra ser una aproximacin al pensamiento judo y al tema que nos ocupa (10). Para un judo, Dios est inscrito en la historia. P a r a Dios, pasado, presente y futuro coexisten. Dios es aquel que fue, es y ser. La liturgia juda est concebida como un acto que permite al que va de paso estar en contacto con Aquel que permanece, y a Aquel que permanece estar en contacto con el que va de paso. El judo, en su culto, no se distinguira de los cultos helensticos si nicamente mirara hacia la historia del pasado. De los dems cultos le separan al culto judo dos actitudes a las que concede una importancia capital y que, segn l, corresponden a una realidad. En el culto, es contemporneo de lo que ha sido, pero tambin es contemporneo de lo que ser. "Conmemorar no es distanciarse de lo que fue; por el contrario, es abolir las distancias". Es hacer que renazca el pasado, considerar que cada uno de nosotros, que nosotros mismos, somos contemporneos de los aconteceres de la historia, de la que continuamos soportando las consecuencias o prolongando los efectos (11). Adems, la liturgia juda est en tensin hacia un futuro. La cena pascual no es conmemoracin ficticia de la salida de Egipto. Cada participante

se considera a s mismo como liberado, en ese momento presente, de la servidumbre. Esto no es poesa o teologa abstracta, es una verdadera liberacin del ahora. Adems, en la mesa de la cena pascual hay un sitio reservado para el profeta Elias, subrayando as el espritu en tensin hacia la consumacin. Para el cristiano, el Ao litrgico ser slo un impacto psicolgico? Una especie de pedagoga de la fe en imgenes? La tradicin patrstica le concibe de muy distinta manera: para los Padres de la Iglesia, el Ao cristiano no es una conmemoracin edificante del pasado, sino que realiza un presente para un futuro. Pero no fue el siglo IV una poca sacralizante? Sus celebraciones tenan el mismo espritu que las liturgias de los siglos precedentes? Algunos sospechan que en las fiestas cristianas de entonces haba tendencias sacralizantes y paganizantes (12). Sin duda alguna, hay en los Padres una tendencia a imitar al menos el vocabulario de las religiones contemporneas. La mayor parte de las veces lo hicieron para favorecer una mejor comprensin. Tambin se les puede reprochar una actitud excesivamente desconfiada ante el mundo. Y, sin embargo, se apartan radicalmente de la falsa sacralizacin. Tienen el sentido innato de la insercin de Dios en la historia y para ellos todos los acontecimientos estn relacionados entre s. Para convencerse de esto basta recordar su sentido de la tipologa, segn la cual la historia del mundo dirigido por Dios no es una serie de acontecimientos sucesivos, de "historias", sino que constituye, de hecho, una unidad. Recordemos que el " t i p o " no es slo un ejemplo, sino un punto de partida realizado en el "antitipo". Por ejemplo, el paso del mar Rojo no es una ilustracin del bautismo, sino que es su tipo, es decir, su punto de partida, y nuestro bautismo, es la continuacin de ese comienzo hasta el paso completo donde encontramos al Salvador. Estamos, pues, inscritos en una historia que perfeccionamos y continuamos. Podemos comprender as lo que significa el mundo para los Padres. Para ellos, toda celebracin es presencia actual del misterio de Cristo que prosigue la historia del Antiguo Testamento en el Nuevo y en el tiempo presente. Esta afirmacin la encontramos en San Len Magno, desprovista de toda intencin potica y de una forma categrica: "Aunque la sucesin de los hechos corporales haya pasado ya, tal y como estaba de antemano previsto en el designio eterno... no obstante, nosotros seguiremos adorando ese alumbramiento de una Virgen, que nos salva." (13)

(10) Abraham HESCHEL, citado por R. ARON, La Uturgie juive et le temps, en La Maison Dieu 65, 1961, 12-20. (11) R. ARON, Artculo citado, pg. 19.

(12) L. MALDONADO, op. cit., pg. 170. (13) LEN MAGNO, Sermn 29, 2; CCL 138, 148.

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Lo que escribe en la Navidad, San Len lo confirma y precisa en otros dos sermones en la Epifana: "Pues ese da no ha terminado, de forma que haya pasado tambin el poder de la obra que entonces se nos revel." (14) San Len quiere subrayar la eficacia de la celebracin litrgica como dispensadora de los misterios pasados de Cristo que hay que acoger hoy. Escribe: "El recuerdo de las obras hechas por el Salvador de la humanidad es de gran utilidad para nosotros, amados mos, si esas obras, que veneramos porque creemos en ellas, las acogemos para imitarlas. Ya que en la distribucin de los misterios de Cristo encontramos los poderes de la gracia y la fortaleza de la doctrina, tanto que, a quien confesamos por espritu de fe, le seguimos igualmente por el testimonio de nuestras obras." (15) Para San Len, "el recuerdo de las obras hechas" no es un simple recuerdo. Es un recuerdo dispensador de los misterios de Cristo. Esta dispensacin es a la vez gracia, enseanza y ejemplo. Doctrina muy estimada por San Len a quien le gusta afirmar que el sacramento, es decir, el signo eficaz que hace actual un gesto de Cristo, es a la vez para nosotros ejemplo y gracia. Dos clsicos pasajes de los sermones de San Len confirman de nuevo su punto de vista. Uno trata de la Anunciacin. "El grandioso coloquio del ngel Gabriel con Mara y la concepcin por el Espritu Santo tan maravillosamente prometida y aceptada por la fe, no slo vuelve a nuestra memoria sino que, por decirlo as, siguie ocurriendo ante nosotros." (16) Esta misma doctrina de la actualizacin de un misterio pasado en una "memoria", la afirma de nuevo San Len a propsito de la Redencin. La llama "Sacramentum redemptionis''' (17) y queriendo explicar esta denominacin, escribe ms adelante: "Todo lo que hizo y ense el Hijo de Dios para reconciliar al mundo, no slo lo conocemos por la narracin de hechos ocurridos en el pasado, sino que seguimos bajo el efecto del dinamismo de esos hechos presentes."(18) (14) (15) (16) (17) (18) ID. Sermn 36, 1; CCL 138, 195. LEN MAGNO, Sermn 37, 1; CCL 138, 200. ID., Sermn 26, 1; CCL 138, 125. ID., Sermn 52; CCL 138 A, 307. ID., Sermn 63, 6; CCL 138 A, 386.

Estos textos y algunos otros han servido para construir una teologa cristiana de la liturgia. Un monje alemn de Maria-Laach, Odn Casel, es uno de los principales pioneros de esta construccin. Sin embargo, su descubrimiento fue, a veces, ms intuitivo que fundado cientfica, exegtica e incluso teolgicamente. Se saldra de nuestra intencin hacer aqu una crtica positiva y negativa, que ya est echa en otras obras (19). Pero a pesar de algunos puntos de partida a veces criticables e inaceptables, estos pioneros establecieron la teologa de la liturgia que nos presenta en la Constitucin sobre la Liturgia el Vaticano II.

El Ao litrgico, actualizacin de un pasado por el futuro Esta Constitucin sobre la Liturgia presenta una excelente teologa de la liturgia. Sus caractersticas esenciales vienen dadas en tres pargrafos (20). En primer lugar, presenta la obra de la salvacin realizada por Cristo, la obra de la Salvacin continuada por la Iglesia, que se realiza en la liturgia y, por fin, la presencia de Cristo en la liturgia. Se han comentado tanto estos pasajes que sera intil dar aqu todo el texto al que nos remitimos. Vamos a intentar, a nuestro modo, expresar Ja significacin vital de la celebracin litrgica de los misterios de la salvacin. Intentaremos hacerlo sencillamente. Para comprender la liturgia hay que partir de la Encarnacin y de la intervencin del Espritu. Hasta ese momento el hombre haba podido vivir su experiencia de Dios segn un tipo filosfico, una especie de reflexin, de acercamiento intelectual y psicolgico a Dios con consecuencias ms o menos profundas sobre su comportamiento individual y social. El Antiguo Testamento en su perseverante monotesmo, da ya un ejemplo de comienzo de meditacin por medio de signos, como el del fuego, que indicarn la presencia del Seor (Ex 3, 2 y ss.; 19, 18). A partir de la Encarnacin, el rgimen de contacto salvfico con el Seor se transforma radicalmente y la carne se convierte en el instrumento de la salvacin (21).

(19) Ver, por ejemplo: Th. FILTHAUT, La thologie des mystres. En L. BOUYER, La vie de la liturgie, pgs. 115-130, se puede encontrar tambin una buena sntesis y una crtica clara y constructiva. (20) Constitucin sobre la Liturgia, 5, 6, 7. (21) Caro salutis est cardo, Tertuliano, De carnis resurrectione, 8, 3; CCL 931.

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Pero quien dice Encarnacin habla tanto del pasado, como del presente y del futuro. Del pasado: Cristo anuncia en s mismo toda la espera y la tipologa del Antiguo Testamento. En el momento en que invocamos la Encarnacin, recordamos toda la sucesin de hechos de la historia del mundo que espera su reconstruccin. En el Cristo nacido segn la carne se van a realizar los tipos del Antiguo Testamento que no son nicamente profecas ni ejemplos, sino puntos de partida de hechos que se realizan en Cristo y continan realizndose en la Iglesia. As ocurre, por ejemplo, con el xodo y la Pascua. Del presente: Ya que, a travs de los signos, entre los cuales el primero es la Iglesia, estamos en contacto con Cristo que contina su presencia. Cuando Jess dice a sus discpulos: "Os conviene que yo me vaya" (Jn 15, 7 y ss.), cuando les promete el Parclito (Jn 14, 16-19), insiste en la continuacin de su presencia entre nosotros. Nos convena que se fuera. Era necesario que se fuera, para poder tomar un cuerpo glorificado que le posibilite una presencia no limitada por el espacio y el tiempo. As, a travs de los signos, estamos en contacto con el cuerpo glorioso de Cristo. Nuestra experiencia de Dios es por lo tanto sacramental; no es principalmente experiencia contemplativa, es experiencia por contacto real con la persona real de Cristo, con su cuerpo glorioso, a travs de los signos. Es pues, por as decirlo, una experiencia "materializada", que es nuestra y que est intrnsecamente unida a la Encarnacin de Cristo. Ya que el cuerpo de Cristo es un cuerpo glorificado, nos es posible hoy tener un contacto con todos los misterios que asumen en s mismos su preparacin y su comienzo en el Antiguo Testamento. Puesto que Dios se encarn, estamos en presencia de un doble fenmeno: por una parte, para Cristo, como para todo hombre, sus actos estn limitados en el espacio y en el tiempo. Pensemos, por ejemplo, en su muerte en el Calvario. Por otra parte, como Cristo es Dios, no hay limitacin ni de espacio, ni de tiempo para ninguna de sus acciones. No hay antes ni despus. Por eso, en el momento de la Cena, Cristo puede hacer actual lo que suceder despus, el Viernes Santo. Por ese mismo motivo, en la celebracin eucarstica, nos es posible hacer actual lo que es pasado y se realiz una sola vez: la muerte de Cristo y todo el misterio pascual. Si aplicamos esto a todos los misterios de la salvacin, podremos apreciar exactamente lo rico que es en la actualidad el Ao litrgico. En consecuencia, celebrar la Navidad no es simple conmemoracin, sino que se trata de una actualizacin para nosotros del misterio de la Encarnacin. Del mismo modo, esperar la En-

carnacin no es para nosotros una ficcin potica. A trava del signo de la celebracin de la Navidad esperamos el momento de la actualizacin de la Encarnacin del Seor. La espera del Adviento es, por tanto, espera real, no ficticia, de lo que actualiza la Navidad. Del futuro: Porque Cristo est en la gloria y el envo de su Espritu produce en la Iglesia una tensin hacia la realizacin total del plan divino de salvacin. Entrar en contacto experimental con el cuerpo glorioso de Cristo supone entrar en contacto con todo el Antiguo Testamento, con los misterios de salvacin hechos presentes por un futuro que yo vivo en esperanza y cuyas seales percibo. Experimento sacramentalmente el pasado, el presente y el futuro. Estamos, pues, siempre, en nuestra experiencia litrgica de Dios, construyendo un futuro. No slo somos arrastrados hacia un futuro, sino que construimos con Cristo presente en nosotros. El mundo entero est encargado de reconstruirse un futuro hasta la realizacin completa del plan de Dios, hasta el momento en que Cristo vuelva a recoger el fruto maduro de todo su trabajo de reconciliacin pascual. La presencia del Seor Hablamos con tanta insistencia del valor intrnseco del Ao cristiano porque lo celebramos con el mismo Cristo. La caracterstica de la liturgia cristiana se apoya enteramente en el hecho de que el Seor la preside y l, con su Iglesia, celebra sus misterios para gloria del Padre. El Concilio Vaticano II ha insistido mucho sobre los diversos modos de presencia de Cristo en la celebracin litrgica (22). Esta presencia es, en su culmen, la presencia real eucarstica, que es, adems, fuente y centro de toda celebracin litrgica como presencia que es del Misterio pascual. Sin embargo, cada celebracin eucarstica, aun teniendo como fondo el misterio pascual, encuentra su aspecto particular y su color en la celebracin de la liturgia de la Palabra. La eucarista celebrada en la Navidad es a la vez diferente, aunque la misma, de la celebracin eucarstica del da del envo del Espritu en Pentecosts. La celebracin de la Palabra da a la celebracin eucarstica su color especfico. Sin embargo, hemos de insistir en la presencia del Seor tambin en la sola celebracin de la Palabra, como sucede en la celebracin del Oficio. La Constitucin sobre la Liturgia lo afirma, aunque no se arriesga a explicarlo. Hay que reconocer que esta (22) Constitucin sobre la Liturgia, n. 7.

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presencia no es todava comprendida ni aceptada por la mayora. Parece que el Papa Pablo VI se impresion con el redescubrimiento de esta presencia del Seor en la proclamacin de la Palabra. La Biblia, libro muerto, se hace actual y vivo cuando se proclama en la asamblea litrgica. La Constitucin sobre la Liturgia se limita a ensear que el Seor proclama hoy todava su Evangelio (23). Pablo VI parece ir ms lejos. En la Encclica Mysterium fidei, en la que se marca como fin afirmar la permanencia de la presencia real eucarstica, aprovecha la ocasin para declarar que no existe una sola presencia real y que no se deben excluir otros modos de presencia adems de la eucarstica Esta afirmacin es tanto ms importante cuanto es hecha en un contexto en el que precisamente se quiere afirmar el valor y la realidad de la presencia eucarstica. Pablo VI escribe: La presencia de Cristo en la eucarista se dice real no por exclusin como si las dems presencias no fueran reales, sino real por excelencia (24). Esta afirmacin es un paso adelante y una precisin de gran valor. Queda por esclarecer su significado. El que parece haberlo hecho con mayor profundidad y claridad es Marsili, en un trabajo bastante reciente (25). Segn Pablo VI hay, pues, varios modos de presencia real. Lo que los diferencia no es la realidad de la presencia, sino el modo de esta presencia que los diversifica y los da un nivel diferente, aunque todas estas presencias compartan la misma realidad. La presencia real eucarstica supone una "transubstancacin" y una permanencia bajo el signo, lo que no se da, por ejemplo, en la presencia real de Cristo en la proclamacin de su palabra. Lo que importa subrayar es que esta presencia del Seor en la proclamacin de su palabra no es una presencia analgica, figurada, como cuando en una asamblea cultural se leen las obras de un poeta titulando la lectura: "Presencia de tal escritor". En nuestro caso se trata de una presencia real y activa del Seor. Esto apenas es, conocido y apenas ha pasado al instinto cristiano de nuestros contemporneos, centrados exclusivamente en la presencia real eucarstica, aunque haya que afirmar que sta es el modo ms elevado de realidad de la Presencia del Seor. Era necesario insistir en este punto, sin duda el ms importante y el que da a las celebraciones del Ao cristiano toda su consistencia y valor. (23) Constitucin sobre la Liturgia, nn. 7 y 23. (24) Mysterium fidei, Acta Apostolicae Sedis 57, 1965, 764. (25) Anamnesis, I, La liturgia, momento nella storio della salvezza, Marietti. Manual de Liturgia compuesto por los Profesores del Instituto Pontificio de Liturgia San Anselmo de Roma; volumen I, pg. 92.

CELEBRACIN DEL ADVIENTO

REFLEXIONES BBLICO - LITRGICAS SOBRE EL TIEMPO DE ADVIENTO

La espera en la esperanza

Hay un modo cristiano de esperar? El tema es complejo y sin embargo, vital. Cmo vivir verdaderamente sin esperar nada ni a nadie? Ser posible respirar sin esperanza? Puede ser el cristiano un prisionero de una vida excesivamente estrecha, dndose contra los barrotes de una jaula, legalista y perfectamente acabada, llamada "vida espiritual"? No tiene el cristiano como cualquier hombre, pero l ms que ninguno, el deber de mantener el descontento alegre pero severo de su condicin humana? Esto podra distinguir la espera del cristiano en la esperanza: que sea una espera feroz, severa, inexorable, sedienta y, sin embargo, paradjicamente alegre. Pero, no es esto poesa y chochera eclesistica? De hecho, la esperanza, es un aspecto de la fe y est indisolublemente unida al amor. Adems, el amor no es especficamente cristiano. El hombre que ama a otro, precisamente porque le ama, tiene una confianza absoluta en l y espera todo de l en la esperanza. Pguy, con sus geniales intuiciones teolgicas, vea la esperanza como una nia que va al colegio entre sus dos hermanas mayores, la fe y la caridad, cogindolas de la mano. Lo explica en "El prtico de la segunda virtud". Para los que ven caminar a las tres hermanas, la pequea esperanza es conducida por las otras dos. Si bien es cierto que Pguy dio en el clavo, hay que reconocer que la distincin entre estas tres actitudes fundamentales, fe, esperanza y caridad, no ha sido tan simple de descubrir. Los libros del Antiguo Testamento apenas distinguen entre lo que nosotros llamaremos las tres virtudes teologales. Los textos hebreos dejan entrever la extrema proximidad de estos trminos, cuyas races estn ligadas unas a otras. Aunque algunos textos parecen destacar ms bien el hecho de esperar, esta significacin no es exclusiva y en ella se mezclan sentimientos de fe y amor.

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San Pablo ve estas virtudes distintas, pero ntimamente unidas (1 Tim 1, 3 ; 1 Co 13, 1 3 ; Gal 5, 58). No hay esperanza sin fe y sin amor. Sin embargo, creemos y amamos porque esperamos. La esperanza fortalece la fe y el amor. La fe y el amor provocan la esperanza. Nuestro mundo es triste. Da la impresin de que ya no espera nada, precisamente porque padece crisis de fe y amor. La crisis es antigua. Todo el drama del Antiguo Testamento gravita alrededor de la esperanza y sus fluctuaciones. Su problema puede esclarecer los datos del nuestro. Por medio de los profetas, concretizacin humano-divina de la esperanza, el Seor conduce progresivamente a su pueblo ms all de la esperanza de los bienes terrestres. Se le prometa una tierra en la que manan la leche y la miel (Ex 3, 8). Pero son necesarios siglos para que Israel vislumbre por fin, la esperanza de la salvacin. Esta esperanza se concretizar, en el "resto" que ser salvado y se convertir en fermento de renovacin (Am 9, 8 ; Is 10, 19). El contenido de esta renovacin permanece poco claro. Sus contornos apenas estn dibujados y los profetas intentan provocar la esperanza de la paz y de la salvacin, de la luz y de la redencin. Su esfuerzo se concentra en un objetivo difcil de realizar: empujar al pueblo de Dios hacia una esperanza ms espiritual. Consistir en conocer a-Dios? El conocimiento se convierte en el objeto de la esperanza. Pero hay que dar a la palabra "conocer" toda su profundidad semtica. No se trata de un conocimiento metafsico, sino de un conocimiento experimental: tocar a Dios, ver a Dios (Is 11, 9). La renovacin ser ante todo, la renovacin del corazn del hombre (Ez 36 y 37). En ese momento brotar de un modo completamente natural la exigencia de un culto perfecto, desinteresado. Nosotros lo llamaremos contemplacin gratuita (Sal 6 3 ; 84). Sin embargo, se detienen en el camino: an esperan algo a que agarrarse y no faltarn las decepciones dolorosas aunque a veces sean beneficiosas. Ser necesario todo el incansable trabajo de los profetas para que el pueblo de Dios acabe por esperar en el mismo Dios (is 60, 19, etc.). Ser necesario que descubra por fin que nicamente vale la pena esperar al Seor y su reino (Sal 96 a 99). No son slo palabras: Israel es sincero. Cree en lo que dice, querra alcanzarlo. Quiere verdaderamente alcanzar la salvacin en su Dios (Sab 5, 9), desea ardientemente la inmortalidad (Sab 3, 4) y su esperanza se purifica. Sin embargo, todava est atado a lo terrenal, aplastado muy a menudo por perspectivas materiales. Querer sin querer, esperar sin esperar, amar sin amar, movimien-

tos inesperados, contradictorios, desesperadamente anclados en la psicologa de los hombres de todos los tiempos. Dios debe ocupar el nico lugar en la vida de su pueblo y sufrimiento y muerte no son nada (Sal 7 3 ; 4 9 ; 16). Pero, qu difcil es esperar slo a Dios, esperndolo todo de l! Ahora bien: la experiencia del Antiguo Testamento es verdaderamente tambin una experiencia para nosotros? Es verdad que esperamos la salvacin? El ideal que preveamos ver realizado por la Iglesia, la esperanza en esta realizacin, la visin de lo que debera ser la santidad, el orgullo de una teologa para s misma, la anatoma detallada y estril de la Iglesia como institucin, la esperanza de que se restablezca en la tierra el ideal de santidad tal y como nosotros lo soamos, no suponen un sutil bloqueo de la verdadera esperanza? Habr, pues, un modo cristiano de esperar? El cristianismo ha contribuido de hecho a la esperanza? La respuesta impulsa neta e irremediablemente a la decepcin para quien no cree... Para el que cree, la esperanza no puede separarse de la de toda la Iglesia, abrindose en una doble perspectiva: Cristo y la renovacin del mundo. Cristo? Esperamos la actualizacin de su Eucarista durante el Adviento y celebramos la Navidad. Pero esperamos su segunda venida. Esta esperanza no puede ser compartida por un no creyente pues contradice lo que normalmente debe ser la esperanza. La esperanza cristiana es extraa. Jams cultura humana alguna ha podido entrar en este camino, pues parece contradictorio y trastorna todo lo que una sana filosofa pueda pensar sobre esto: el cristiano espera lo que ya tiene en su mano. En el epigrama de Pectorius leemos: (Tienes) el Pez en tu mano" (1). El Pez, en griego, es el ictus, el monograma de Cristo, Jesucristo. Tenemos a Cristo en nuestras manos. Tener a Dios en las manos: o es una estupidez absurda, o es verdad, o el cristianismo slo es poesa mstica. Es verdad que el cristiano cree poco en su privilegio: con Cristo y en l muere y resucita (Rm 6, 1-7; Col 3, 1), posee ya de un modo invisible pero real lo que el ritual del Bautismo llama en su formulario ms antiguo "los rudimientos de su propia gloria", gloria invisible (2), pero gloria actual y real (2 Co 3, 18-4, 6). Por eso, todo cristiano, segn San Pablo, posee las primicias del mundo futuro (Rm 8, 11-23). (1) Este epigrama fue encontrado en Autn en 1839 y data de finales del siglo II. Ver el texto, por ejemplo, en el Dict. d'Archeol, chrtienne et de liturgie, en la palabra Abercius, vol. 1, 1, 83. (2) Los "rudimento gloriae", expresin muy antigua conservada en nuestro ritual actual del bautismo. 2 Co 4, 18; Rm 8, 24.

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La esperanza cristiana se apoya, pues, en una certeza: esperamos lo que ya poseemos. El poderoso dinamismo de esta esperanza es una realidad que poseemos y palpamos; sin verla ilumina poderosamente la fe y reaviva forzosamente el amor. No se puede explicar de otro modo la actitud de los mrtires y los santos. En cuanto a nosotros nuestra gloria est en el Cristo que poseemos y tan grande (2 Co 4, 17) que irradia al presente (1 Pe 1, 8). La esperanza cristiana es tranquila, cierta, alegre, sin angustias .. en teora, pues a veces vemos cristianos tristes que dicen, con cierto orgullo no exento de snobismo, vivir en la angustia. Les falta un humor voluntariamente mantenido, signo de la verdadera esperanza en lo que ya poseen. Pues estamos situados en entreds: entre la posesin de lo que ya es nuestro, "como si viramos lo invisible", y el cara a cara con lo que nos ha sido prometido y llegaremos a poseer. Nuestra esperanza se compone, pues, de esperas de realidades sucesivas que ya palpamos y de las que participamos.
I Que t e rompa al espejo! Y liiiclrniln un ultimo niuillxl, rumo justificar esta esperan*H piiMi<lfli>rtiiif<iil' el U l l i i n i i : i'Mprnii' lo que ya se posee?

I'IMIKH <|IM< P* pimllilr t'xprrnur muy concretamente esta espeIMMM. I'IMO mr I'IIIIIHI> muy mucho de intentar imponer una teolo-

|il III'IIMnilmidii. Sin .saberlo esperamos ahora la desaparicin de lo nigiios y los sacramentos a travs de los cuales palpamos i un nuestras manos a Dios y a la felicidad. Y lo esperamos precisamente porque, en el mismo momento en que celebramos la liturgia y los sacramentos, ellos mismos nos empujan hacia el futuro. Esperamos que se rasgue el velo y "que se rompa el espejo". "Ahora, escribe S. Pablo, vemos en un espejo, confusamente" (1 Co 13, 12). Deseamos, ansiamos y esperamos que se rompa: Acelerar ese momento es incluso una de las caractersticas de toda celebracin eucarstica. De este modo, segn S. Pablo, nuestra esperanza rebosa (Rm 15, 13), pues todas las promesas han tenido su s en Jesucristo (2 Co 1, 20). Si nos parece que esto es charlatanera de predicadores, significara que no hemos comenzado an a vivir la vida cristiana y que todava no hemos realizado nuestro bautismo. De hecho, ste es el caso de la mayora de los bautizados. Viven como si no poseyeran la vida y su esperanza parece una esperanza de amargura. Esperan porque no ven qu otra cosa podran hacer. Pero el objeto de su esperanza no est claro. Adems, tendran que dejar de esperar en el hoy, en el ahora, en el triunfo, en la grandeza

de la Iglesia, en el esplendor de la "Institucin", en la gloria de la ciencia. Les hara falta una esperanza que no fuese raqutica, triste y que pudiera adecuarse a la medida d e un pueblo y d e un mundo cuyo rostro pasa y debe renovarse. Muchos cristianos creen que esperan, pero de hecho slo esperan en objetos en los q u e volver a encontrarse a s mismos. Es difcil dejar de esperar slo en el propio futuro o esperar en el futuro del mundo, porque se forma parte de l. Hay esperanzas que existen nicamente porque estn abiertas sobre uno mismo. La Iglesia conoce la dificultad de la esperanza, y por eso, no sin motivo, en el transcurso de los siglos, ha cincelado una liturgia q u e particularmente sera (sin duda como toda liturgia, pero ahora tenemos que insistir en ello), una liturgia de esperanza, de espera en la esperanza. Pero una liturgia no es una exhortacin moralizante, buenas palabras de consuelo que hacen subir la moral y dan paciencia al cliente hacindole olvidar sus malos ratos. Se trata de poner al cristiano en contacto con una realidad, sin duda espiritual, pero no por ello menos real. Cada ao, pues, la Iglesia pone al cristiano en situacin vital de esperanza: debe esperar vinculado a todo el Antiguo Testamento, la llegada de la liberacin. Esta liberacin, ya cumplida, podr celebrarla como una liberacin presente a travs de los signos y al celebrarla se dirigir hacia un momento en el que desaparecer todo signo. El cristiano va a realizar sacramentalmente su espera en la esperanza viviendo el pasado del Antiguo Testamento en el presente, viviendo la Encarnacin como un hoy, esperando la vuelta d e Cristo el ltimo da, esperando que se rompa el espejo... Esta es toda la riqueza vital del tiempo de Adviento, del que debemos destacar las lneas maestras y profundizar las realidades de espera y esperanza para nosotros hoy y maana.

La esperanza de un pueblo pecador

Sera imposible esperar sin el reconocimiento sincero de lo que somos, de lo que deberamos ser y de lo q u e debemos ser. La Iglesia, y cada uno de nosotros en ella, debe tener la valenta de afrontar la realidad de su estado, con el fin de avivar en s el dinamismo de la esperanza. El profeta Isaas no teme expresarse con una rudeza que sin duda nos costar apreciar hoy en da. Enjuicia al pueblo de Dios y en algunos versculos no duda en formular contra l dos requisitorias inexorables. Una actitud fundamentalmente grave caracteriza al pueblo de Dios: ha sido adoptado por el Seor, pero se aleja d e El y no le

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conoce: "conoce el buey a su dueo, y el asno el pesebre de su amo. Israel no conoce, mi pueblo no discierne" (Is 1, 3). Los golpes no han servido para nada y el Seor no sabe ya dnde golpear a su pueblo para hacerle comprender su actitud (Is 1, 5-6). La gravedad de la situacin de Israel se pone de relieve evocando el aspecto desrtico del pas, como despus de la catstrofe de Sodoma, y esto subraya la perversidad de la situacin moral del pueblo (Is 1, 7). Por fortuna queda un pequeo resto que lleva consigo la responsabilidad de la salvacin (Is 1, 9). La segunda requisitoria es dura tambin: No se trata de refugiarse en el culto para arreglarlo todo. Lo que importa es la justicia para con el prjimo. Sin esa actitud leal los castigos continuarn afligiendo a Israel (Is 1, 10, 18). Hay, pues, que reencontrar en la oracin una lealtad y una pureza que son las nicas que pueden hacerla agradable a Dios. Y surge la esperanza: "Venid, pues, y disputemos. As fueren vuestros pecados como Ja grana, cual la nieve blanquearn. Y as fueren rojos como el carmes, cual la lana quedarn" (Is 1, 18). Isaas vuelve a tomar el mismo tema de otro modo. Nos pone frente a la oposicin entre la esposa fiel y la esposa prostituida (3). Las consecuencias para la Ciudad son evidentes: se ha convertido en refugio de asesinos y todos estn vidos de poder. Sin embargo, la visin no se queda en esta sombra perspectiva. Dios dar cuenta de sus adversarios y la ciudad ser llamada Ciudad-Justicia, Ciudad-Fiel. Entonces llega la admirable visin del captulo 2 de Isaas que debemos leer ahora: Suceder al fin de los das que el monte de la Casa de Yahvh ser asentado en la cima de los montes y se alzar por encima de las colinas. Confluirn a l todas las naciones, y acudirn pueblos numerosos. Dirn: "Venid, subamos al monte de Yahvh, a la Casa del Dios de Jacob, para que l nos ensee sus caminos y nosotros sigamos sus senderos. Pues de Sin saldr la Ley, y de Jerusaln la palabra de Yahvh". Juzgar entre las gentes, ser arbitro de pueblos numerosos. Forjarn de sus espadas azadones y de sus lanzas podaderas. No levantar espada nacin contra nacin, ni se ejercitarn ms en la guerra. Casa de Jacob, en marcha, caminemos a la luz de Yahvh. La ciudad infiel se convierte en el centro escatolgico de reunin en la paz y la unidad. Tal es la visin esperanzadora de un pueblo que reconoce su estado pecador. (3) Is 1, 21-27; 2, 15, Liturgia de las Horas, lunes, 1. semana, 1.* lectura.

Subsiste un peligro grave, siempre presente y nunca completamente conjurado: el de un formulismo religioso que proporcionara una falsa esperanza. El peligro de una esperanza sin conversin. Isaas parece obsesionado por este peligro (4). No se trata de lecciones aprendidas de memoria. Estamos entonces en la oscuridad, sin fe, sin poder ver nada. Somos "estpidos e idiotizados, cegados y privados de la vista, estn pegados nuestros ojos y encapuchadas nuestras cabezas" (Is 29, 9-10). Pero, de nuevo, llegar la salvacin e Isaas pinta un maravilloso cuadro de salvacin escatolgica en todo el final del- captulo 29, 17-24: "Oirn aquel da los sordos palabras de un libro, y libres de la oscuridad de las tinieblas, los ojos de los ciegos vern".

La esperanzada espera en la conversin No hay esperanza posible sin una vuelta al Seor en la espera de su encuentro. Es el tema que frecuentemente presentarn durante el Adviento las lecturas evanglicas y tambin las lecturas del Antiguo Testamento. En la conversin, que condiciona la posibilidad de esperar, podemos distinguir tres movimientos: la conversin, la vigilancia y la iniciativa divina. En el Antiguo Testamento, la conversin de Efran se nos da como ejemplo (5). Se trata de una conversin radical. "Aquel da se dirigir el hombre a su Hacedor, y sus ojos hacia el Santo de Israel mirarn. No se fijar en los altares, obras de sus manos, ni lo que hicieron sus dedos mirar". Volverse hacia Dios, abandonar su manera de ver, las oraciones aprendidas de memoria, las falsas actitudes de contricin, un culto fcil que sirve para protegerse de Dios, sino ir hacia l abandonndolo todo (Is 17, 7). Juan Bautista no cesa de proclamar la conversin. Ese es verdaderamente su papel fundamental y la imagen que, con razn, tenemos de l (6). La conversin puede venir por la reflexin sobre lo que habra sucedido si hubiramos atendido al Seor: "Si hubieras atendido a mis mandatos sera tu paz como un ro, tu justicia como las olas del m a r " (7). Esta punzante visin del tiempo perdido, de todo lo que se ha dejado escapar, de todo lo que ha quedado destruido, puede hacer germinar la esperanza y la conversin en la espera. Ahora se trata de caminar en rectitud, sin (4) (5) (6) (7) Is 29. 13, Liturgia de las Horas, 3.er dom. Adviento. Is 16, 1-5; 17, 4-8; Liturgia de las Horas, jueves, 1. semanaMt 3, 1-12; Misa, 2." dom. Adviento, ciclo A. Is 48, 17-19; Misa, viernes, 2.a semana.

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tropezar, hacia el da de Cristo, para tener en plenitud la justicia obtenida gracias a El (8). Hacer la voluntad de Dios en la imitacin de Cristo y no esa esperanza misticona, difcilmente soportable de los malos cristianos que cargan sobre los dems todas sus cruces. Eso debe ser la conversin (9), una verdadera vuelta exigida por la espera y la esperanza, cuya condicin indispensable es la conversin. No espera aquel que no quiere cambiar su lnea de vida. No se trata, sin embargo, slo de un primer movimiento fcil de conversin aunque nos parezca heroico, sino que hay que perseverar. La conversin movida por la esperanza supone una prudencia vigilante. El estado de aquel que espera y no descansa, precisamente porque espera constantemente la realizacin de lo que desea, es estar siempre a la espectativa. Por lo tanto, debemos velar, pues no sabemos ni el da ni la hora de la venida del Seor (10). Existe por tanto una actividad en el converso que Juan Bautista caracteriza con las frases "Allanad sus senderos", "que lo escabroso se iguale", "preparad el camino" (11), hacindose eco de Isaas. La esperanza en la conversin significa tambin fe. El Seor se muestra duro hablando a su pueblo: (12) Vino Juan Bautista y ni le recibieron ni le creyeron. En cambio, los publcanos y prostitutas le creyeron. Ni siquiera se arrepintieron para creer (13). Esperanza, fe y amor son las exigencias para volver hacia Dios.

ridas por el Seor. En el discurso misionero del evangelio de Mateo, de donde ha sido tomado el evangelio del sbado de la 1. a semana de Adviento, vemos que Jess expresa su piedad por la muchedumbre. El y sus discpulos son enviados, ante todo, a las ovejas descarriadas de Israel (15). El Seor viene a salvarnos y nuestra salvacin es nuestro Dios (16). Prcticamente el gesto salvador de Dios coincide con su venida, con sus dos venidas. Es lo que confusamente todava esperamos: su venida para el encuentro y la liberacin definitiva.

Espera en el Espritu Lo que especifica an ms la esperanza cristiana es el dinamismo particular que la confiere el Espritu Santo. Podemos considerar como una gracia particular del Espritu en nuestro tiempo esa aguda tensin de nuestros contemporneos hacia la conclusin de la historia. Parece que hoy vuelven a recogerse ms intensamente las preocupaciones de la Iglesia primitiva. La generacin actual tiene la impresin de que el tiempo es corto ( 1 , Co 7, 29). Est muy marcada e impresionada por el actual momento de la historia, "el momento en que vivimos" (Rm 13, 11). Esta doble actitud concuerda con la mentalidad litrgica del Adviento: comprensin de lo provisional y de la fugacidad del tiempo. Esta comprensin no sera posible sin una particular atencin a la obra del espritu. Es indispensable recordar el objetivo de la creacin del mundo y el modo cmo fue creado. Una atenta lectura del Gnesis muestra cmo Dios quiso crear el mundo en unidad. Al comienzo de esta creacin, el ruah, el soplo, tipolgicamente el espritu, preside esta creacin, en unidad. Las criaturas infrahumanas son creadas para servirse unas a otras y para el servicio del hombre, y en definitiva, para la gloria de Dios. Como son incapaces de expresar su aquiescencia al Seor, lo hacen por medio del hombre unido ontolgicamente a ellas. En el Gnesis, el hombre es invitado a darles nombre, signo de su autoridad sobre ellas. En cuanto al hombre es creado en unidad y su cuerpo es como la traduccin de su alma. El mismo es la imagen de Dios y, como tal, est unido ntimamente a El. La falta ser precisamente Ja ruptura de la unidad. A partir de ah, el plan de Dios consiste en reconstruir el mundo en su unidad primera, segn todas sus dimensiones. Del mismo modo (15) Mt 9, 35-10, 1, 6, 8; Misa, sbado, 1.a semana. (16) Is 35, 1-10; Misa, lunes, 2.a semana.

El gesto de Dios hacia nosotros Un solo grito y Dios nos da su gracia (14). En cuanto el Seor lo oye, responde. Y sbitamente, nuestros ojos se abren y descubrimos y vemos lo que somos: "Encontrars impuro el revestimiento de plata de tus dolos"... Y el Seor nos colma de bienes, "el Seor vendar la herida de su pueblo y curar la contusin de su golpe". La compasin es una de las actitudes que(8) Flp 1, 4... 11; 2. dom. Adviento, ciclo C. (9) Heb 10, 5-10; 4. dom. Adviento, ciclo C. (10) Me 13, 33-37; l.er dom. Adviento, ciclo B. (11) Mt 3, 1-12; 2. dom. Adviento, ciclo A - Me 1, 1-18; 2." dom. Adviento, ciclo B - Le 3, 1-6; 2. dom. Adviento, ciclo C. (12) Is 40, 1-5; 9-11; 2. dom. Adviento, ciclo B - Bar 5, 1-9; 2." domingo Adviento, ciclo C. (13) Mt 21, 28-32; Misa, martes, 3." semana. (14) Is 30, 19-21, 23-26; Misa, sbado, 1.a semana.

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que haba presidido su construccin, el Espritu presidir su reconstruccin. En las diversas fases del Antiguo Testamento vemos que se da el Espritu a los jefes para la reconstruccin del pueblo: profeta, juez, rey. El fracaso de las diversas Alianzas hace que Dios haga un intento definitivo de reconstruccin: la Encarnacin del Verbo por medio del Espritu. Primera venida de Dios, esperada, a los hombres. A partir de este momento, los hombres son objeto de la benevolencia divina, "bonae voluntatis". Cuando llega la plenitud de los tiempos (Ga. 4, 4) el Espritu cubre con su sombra a la Virgen Mara. La Virgen se encuentra encinta por obra del Espritu Santo (Mt 1, 18). El Espritu est ntimamente unido a la Palabra que penetra a Mara en el momento de la Anunciacin. La oracin del 20 de diciembre, despus de haber presentado a la Virgen como morada de la divinidad, insiste en el hecho de que ella ha recibido la Palabra inefable y ha quedado llena del Espritu. El "fiat" de la Virgen provoca, pues, la doble venida a ella del Verbo y del Espritu que est presente en el Verbo encarnado. En el mismo momento de la Encarnacin por el Espritu, se realiza ya en su comienzo el misterio de Pascua. Todo este proceso conducir a la gloria de la resurreccin por el Espritu de la que habla la colecta del 4. domingo de Adviento. Al comienzo de la carta a los Romanos escribe San Pablo: (Cristo) constituido Hijo de Dios con poder, segn el Espritu de santidad, por su resurreccin de entre los muertos (Rm 1, 4). Ya en esta primera venida el Espritu manifiesta su actividad. La contina en la eucarista, Pascua de la Iglesia, como lo recuerda la oracin sobre las ofrendas del 4. domingo de Adviento: "El mismo espritu, que cubri con su sombra y fecund con su poder las entraas de Mara, la Virgen madre, santifique, Seor, estos dones que hemos colocado sobre tu altar". Cuando los Padres hablan del tiempo de la Iglesia, lo conciben como el tiempo de la "Economa del Espritu". Esto lo volveremos a encontrar de un modo particular en la liturgia de Adviento. En efecto, la espera consistir en la reunin de los pueblos y ah encontramos la actividad especfica del Espritu: reconstruccin en la unidad.

"Proclamamos la venida de Cristo, pero no una sola venida, sino una segunda mucho ms poderosa que la primera. Esta se realiz bajo el signo de la paciencia, la segunda, por el contrario, requerir la realeza del reino de Dios. En efecto, en la mayor parte de los casos, todo es doble en Nuestro Seor Jesucristo. Dos natividades: una, de Dios, antes de todos los siglos; otra, de la Virgen, en la plenitud de los tiempos. Hay tambin dos venidas: una, oscura como la lluvia sobre un manto; otra, por el contrario, resplandeciente de gloria, la que est an por venir. En la primera venida, Cristo fue envuelto en paales en un pesebre; en la segunda es envuelto en luz, como en un manto. En la primera, sufri la cruz sin rechazar la deshonra; en la segunda, ser rodeado por un ejrcito de ngeles en la gloria. No nos quedemos en la primera venida, sino esperemos la segunda y mientras que en la primera venida dijimos: Bendito el que viene en nombre del Seor, diremos lo mismo de nuevo en la segunda, yendo al encuentro del Seor, con los ngeles y proclamando en adoracin: Bendito el que viene en nombre del Seor" (17). Aun cuando en Oriente, en el siglo IV, no existe una liturgia de Adviento, San Cirilo de Jerusaln capt cmo la liturgia no puede separar dos hechos que debe, como misin suya, hacer actuales y contemporneos. Debemos acostumbrarnos a estas ricas superposiciones cuyos niveles y etapas se aclaran mutuamente. Vemos aqu toda la diferencia entre una lectura exegtica de la Biblia y su lectura litrgica. En una celebracin litrgica es imposible proclamar el Gnesis sin evocar en filigrana el Apocalipsis. Del primero al ltimo libro de la Biblia se lee todo, pero en un mismo acto y todo se aclara a la luz del misterio de la Pascua. Por eso, como veremos, la teologa litrgica que se nos ofrece en los tres primeros domingos de Adviento, es tanto la de la segunda venida de Jess, como la de la primera. Una y otra estn presentes en los cantos y las lecturas. Pero para captar mejor esta especificidad de la esperanza cristiana que se expresa en el siglo VII en la liturgia romana del Adviento, debemos profundizar ms el significado de esta espera en la Escritura y en la liturgia.

Una doble espera Volvemos a menudo a ello y volveremos de nuevo para profundizar ms: la caracterstica de la esperanza cristiana, la caracterstica del Adviento, reside en una doble espera: (17) Cirilo de Jerusaln, Catee. 15, 1-3; PG 33, 870-874; W. K. REISCHL - J. RUPP, Cyrilli Hierosolymorum archiepiscopi opera, Hildesheim, 1967.

Espera y expectativa de siglos

Con motivo de este tiempo, fuente de la vida de la Iglesia que es el Adviento, se encuentra ms subrayada que en otros momentos la exigencia fundamental de una fe viva. Ella sola da consistencia a la vida cristiana y sin ella no hay camino alguno para acceder a lo que constituye, segn el decir de la misma Iglesia, "la cima de su actividad" (1). Si caminamos en la fe y en la vida tal y como somos, impregnados por la atmsfera cultural y las exigencias contemporneas concretas y muy complejas, ser necesario para entrar en los misterios celebrados por la Iglesia, considerar como previo e indispensable un rodeo radical sin unin con nuestras preguntas y nuestras angustias? Para responder a este problema con lealtad debemos presentar antes, sintticamente, la teologa bblico-litrgica del Adviento, tal y como la contempla la Iglesia hoy. La Iglesia se inscribe en la historia que ella misma realiza de una manera nueva hasta el ltimo da. No es nada extrao que apoye sus diversas celebraciones sobre un punto de partida del Antiguo Testamento donde lee actitudes y hechos que encuentran su realizacin en el Nuevo Testamento para actualizarse en cada una de nuestras asambleas de hoy e interpelar a la conciencia de cada uno de nosotros. Por muy alejadas que puedan parecer de nuestras preocupaciones presentes, debemos interrogar en primer trmino a las preocupaciones del Antiguo Testamento. Espera de Israel La espera es el clima que, a lo largo de toda su historia caracteriza al pueblo de Israel. Basta una lectura, incluso superficial (1) Constitucin sobre la Liturgia, n. 10.

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del Antiguo Testamento, para ver en sus pginas mltiples huellas de una esperanza firme en un libertador y en la salvacin. Pero no es sencillo discernir en esta creencia, que es muy firme, la calidad de aquel a quien se llama a grandes gritos y el papel que se espera que desempee. Aunque el Antiguo Testamento est todo l orientado hacia la venida de un Mesas, hay que tener cuidado de no equivocarse en el modo en que dicho Mesas es concebido. Profetizar la venida de un Mesas no es profetizar la venida de un Hombre-Dios visto segn las dimensiones teolgicas que las enseanzas de Cristo, la luz de su Espritu y la larga tradicin de la Iglesia nos han dado despus. Semejante proyeccin de una nocin cristiana sobre un pasado no transformado todava ni por la Sangre de Cristo, ni por la iluminacin de Pentecosts, sera desconocer los lentos caminos purificadores del pensamiento de Israel. La exgesis contempornea cree poder delimitar las etapas progresivas de la creencia de Israel en su libertador. Aunque Israel espera un Mesas, su fe, al comienzo, no tiene la audacia de entrever lo que nosotros sabemos ahora que fue y que ser para siempre: un Rey, no slo de Israel, sino de todo el universo. Un rey del universo y un Dios. Sin embargo, sera falso creer que la esperanza de Israel se concentra en un xito nacionalista y se detiene en perspectivas slo materiales. Razonar de este modo sera conocer mal al semita, que no separa como nosotros lo espiritual y lo material. Para l, lo material es signo de lo espiritual y el universo material es un don de Yahvh. Es signo de realidades espirituales y al mismo tiempo producto de la superabundancia de su riqueza. Por lo tanto, los valores espirituales y los materiales estn estrechamente conectados, siendo estos ltimos como emanacin y signo de los primeros (2). Igualmente sera falso separar la esperanza de salvacin del pueblo de la esperanza de salvacin personal. Estas son perspectivas desconocidas en el mundo bblico que no funda su conocimiento en una metafsica, sino que considera al hombre concreto, cuerpo y alma, ntimamente unido a la comunidad y al mundo que le rodea, comunidad y mundo a los que est ontolgicamente ligado (3). La fe de Israel espera un encuentro con su Dios. Sin precisar que este Dios es el Mesas; superando esta especificacin para aca(2) S. PINKAERS, Vesperance de VAnden Testament est-elle la mme que la ntrel en Nouvelle Revue thologique, 1955, 176. Ver tambin: A. HULBOSCH, Latiente du salut dapres VAnden Testament en Irnikon, 1954, 4 - J. VAN DER PLOEG, L'esperance dans VAnden Testament; Revue Biblique, 1954, 481. (3) C. TRESMONTANT, Ensayo sobre el pensamiento hebreo.

bar englobndola, el pueblo del Antiguo Testamento espera que su Dios llegue. Incluso sabe que su Dios ha venido y viene, y estas "venidas" de Dios preparan la venida escatolgica, el ltimo gran advenimiento. De hecho, Dios "sigue viniendo siempre". Estas teofanas son las que han dado a Israel el dinamismo de su esperanza y su tensin hacia el da del encuentro, "el da de Yahvh". Las "venidas de Yahv", los "das de Yahv" han animado la historia de Israel que se desarrolla desde el pecado hasta el da en que Dios establecer su reino en la tierra. Incluso el nombre de Yahv que significa "El es" en el xodo (3, 13-15) quiere decir tambin: el nico Dios al lado de los otros, Dios con nosotros, y tambin Dios est ah, que interviene en sus " d a s " y que, con sus incursiones encamina al mundo hacia su "da". Ya el mismo nombre de Yahv tiene un sentido escatolgico (4). Pero Yahv viene frecuentemente en medio de su pueblo. Los profetas y el salmista tienen conciencia de ello. Quien lea el estribillo del salmo 46, por ejemplo, llegar a la conviccin de que "Yahv est en medio de nosotros". Concretamente, todos los hechos importantes de la historia de Israel: bendiciones, cataclismos, castigos, son considerados por el pueblo de Dios como "das de Yahv", como venidas de su Dios. ... Con nosotros Yahv Sebaot, baluarte para nosotros, el Dios de Jacob. "Venidas" de Yahv, "das de Yahv", "visitas de Yahv" son expresiones casi equivalentes. Significan todas ellas la constante actividad de Dios en la historia de su pueblo. Dios es la causa primera de todo lo que sucede: "Cae en una ciudad el infortunio sin que Yahv lo haya causado?" (Am 3, 6). Es importante comprender bien el tema del da de Yahv. Volveremos a encontrarlo en su verdadera realizacin en el tema evanglico de "la hora" de Jess. A Israel le gusta acordarse de estos " d a s " que han hecho y continan haciendo su historia. El "da de Madin", por ejemplo, que vive el triunfo de Geden, es una constante en la historia de Israel (Is 9, 3), y esta victoria constituye una prueba indudable de la actividad personal de Yahv en medio de su pueblo: "He aqu que", escribe Isaas, "el nombre de Yahv viene de lejos" (Is 30, 27). Y ms tarde, en el momento en que el exilio pesa sobre los israelitas: ..."Animo, no temis! Mirad que vuestro Dios viene vengador; es la recompensa de Dios, l vendr y os salvar" (Is 35, 4). Esta venida de Yahv est, pues, prxima. (4) A. GELIN, Jsus, Fils de Dieu dans l'Anden Lumiere et Vie, 9, 1953, 16. Testament en

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Habitualmente, el profetismo le da esta caracterstica, desarrollada quiz ms que en otros en Amos. Yahv viene, pero para recompensar. Yahv es juez y: "Se humillar la altivez del hombre, y se abajar la altanera humana; ser exaltado Yahv solo en aquel da, y los dolos completamente abatidos" (Is 2, 17-18). Juicio de Yahv que permite a Israel volverse a levantar y proseguir su camino. Sofonas, en un texto ya clsico, anuncia la terrible intervencin de su Dios: Cercano est el gran Da de Yahv, cercano, a toda prisa viene! Amargo el ruido del da de Yahv, dar gritos entonces hasta el bravo! Da de ira el da aquel, da de angustia y de aprieto, da de devastacin y desolacin, da de tinieblas y de oscuridad, da de nublado y densa niebla, da de trompeta y de clamor, contra las ciudades fortificadas y las torres de los ngulos. Yo pondr a los hombres en aprieto, y ellos como ciegos andarn, su sangre ser derramada como polvo, y su carne como excremento. Ni su plata ni su oro podrn salvarlos en el da de la ira de Yahv, cuando por el fuego de su celo la tierra entera sea devorada; pues l har exterminio, y terrorfico! de todos los habitantes de la tierra. (Sof 1, 14-18) De este modo Yahv multiplica sus das y sus venidas para reanimar a su pueblo. As se fortifica la esperanza en el pueblo de Israel. Estas intervenciones de Yahv hacen de l un Dios siempre presente, dispuesto a socorrer, a recompensar, a volver a poner a su pueblo, y a veces duramente, en el camino recto. La esperanza, "se apoya en el pasado para esperar el futuro a travs de la paciencia del presente" (5). Pero al final de los das... Estas mltiples venidas de Yahv desembocan en su "venida", en su "da" definitivo. A las visitas de Yahv, unidas a hechos histricos concretos que han conmovido al pueblo de Israel, sucede (5) J. DANIELOU, El misterio de la historia.

una venida a la vez prxima, indeterminada en el tiempo, pero definitiva. Se expresa en frases como: "en aquellos das", "en aquellos tiempos", "al final de los das". Profecas y salmos describen con entusiasmo el da definitivo de la venida de Dios. Los profetas la consideran como la Nueva Alianza en la que Dios toma la iniciativa, a pesar de la incurable infidelidad de su pueblo que se complace en el pecado. La venida de Dios ser un encuentro en el perdn del pecado, en la renovacin de un pueblo asqueado de su propio extravo. A este respecto, Ezequiel es el ms explcito : Entonces, os tomar de entre las naciones, os recoger de todos los pases y os llevar a vuestro suelo. Os rociar con agua pura y quedaris purificados; de todas vuestras manchas y de todos vuestros dolos os purificar. Y os dar un corazn nuevo, infundir en vosotros un espritu nuevo, quitar de vuestra carne el. corazn de piedra y os dar un corazn de carne. Infundir mi espritu en vosotros y har que os conduzcis segn mis preceptos y observis y practiquis mis normas. Habitaris la tierra que yo di a vuestros padres. Vosotros seris mi pueblo y yo ser vuestro Dios. Os librar de todas vuestras inmundicias, llamar al trigo y lo multiplicar, y no os someter ms al hambre. (Ez 36, 24-29) El salmo 130 le hace eco: Los vigas, estn pendientes de la aurora, pero Israel, pendiente de Yahv! Porque con Yahv est el amor, junto a l abundancia de rescate; l rescatar a Israel de todas sus culpas (7-8). El profeta Daniel atribuir al Mesas este papel purificado! - : Setenta semanas estn fijadas sobre tu pueblo y tu ciudad santa para poner fin a la rebelda para grabar el sello a los pecados para expiar la iniquidad para instaurar justicia eterna para sellar visin y profeca para ungir el santo de los santos (Dn 9, 24). Pero slo habr un nico Servidor, el Servidor de Yahv que vendr para cargar con las faltas de sus hermanos y establecer una definitiva Alianza: Y con todo eran nuestras dolencias las que l llevaba y nuestros dolores los que soportaba! Nosotros le tuvimos por azotado,

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herido de Dios y humillado. El ha sido herido por nuestras rebeldas, molido por nuestras culpas. El soport el castigo que nos trae la paz, y con sus cardenales hemos sido curados. Por las fatigas de su alma, ver luz, se saciar. Por sus desdichas justificar mi Siervo a muchos y las culpas de ellos l soportar (Is 53, 4-5. 11). Entonces, la paz por fin ser establecida en la tierra, y la visin de Isaas recuerda los primeros das del paraso: Sern vecinos el lobo y el cordero, y el leopardo se echar con el cabrito, el novillo y el cachorro pacern juntos, y el nio pequeo los conducir. La vaca y la osa sern compaeras, juntas acostarn sus cras, el len, como los bueyes, comer paja. Urgar el nio de pecho en el agujero del spid, y en la hura de la vbora el recin destetado meter la mano. Nadie har dao, nadie har mal en todo mi santo Monte, porque la tierra estar llena de conocimiento de Yahv como llenan las aguas el mar (Is 11, 6-9). Si queremos sintetizar la espera de Israel, diremos que se trata de una ardiente tensin hacia un encuentro, transformante y definitivo, con su Dios. La espera de la Iglesia Hay una distancia aparentemente infranqueable entre el pensamiento de Israel y el nuestro. Entrar en los sentimientos del pueblo de Israel que esperaba al Mesas, coloca brutalmente al cristiano en una falsa situacin. Un pasado todava reciente, impregnado de una espiritualidad rica en excelentes intenciones, ha podido ponernos en situaciones en las que nos sentimos a disgusto. No se trata de transplantarnos a los sentimientos de espera del Mesas tal y como los experimentaba el pueblo de Israel, como si debiramos contentarnos con vivir con una espiritualidad ficticia unida a una liturgia que, de hecho, sera teatro. Semejante actitud, no encontrara, por otra parte, ninguna base tradicional y no se ve claro qu progreso nos podra proporcionar con vistas a la realizacin en nosotros de los misterios de salvacin, Cmo sentir en toda su verdad la espera de Israel, cmo olvidar que la tierra

ha recibido la visita del Mesas y que la Iglesia contina su vida en el mundo presente? Tocamos aqu uno de los puntos neurlgicos de una espiritualidad felizmente en vas de desaparicin, pero tremendamente culpable del abandono aparentemente justificado de la piedad de la Iglesia. El hombre que no se cree obligado a rechazar todo pensamiento inteligente, cuando evoluciona en el terreno religioso, no puede doblegarse a esta penosa e improductiva gimnasia consistente en torturar la verdad para reconstruir un universo mental y religioso nunca concluido. Un cristiano no puede ya situarse en la psicologa de un momento histrico en el que el Mesas no haba venido. Aunque pueda escrutar el estado psicolgico de un pueblo que espera su pleno desarrollo en un rey salvador, no puede vivir en este estado y la Iglesia, bajo ningn pretexto, podra imponerle vivir una vuelta artificial hacia atrs. Hay pues que rechazar toda espiritualidad de Adviento que encuentre su punto de apoyo en semejantes perspectivas, intentando hacernos orar como si Dios no no.s hubiera enviado todava a su Hijo y como si nosotros no le hubiramos recibido an. Esto sera un grave contrasentido, destructor de lo que quiere ser y es la liturgia de la Iglesia (6). Pero entonces, por qu recordarnos la espera de Israel y por qu el Adviento nos trae a la memoria la espera de los Patriarcas, Profetas y de todo un pueblo? No ser que su espera es una prefiguracin de la nuestra? En realidad, por encima de la venida de un Mesas, cuya personalidad y verdadero papel se van dibujando lentamente, la espera de Israel se concretiza en la expectativa de un encuentro con su Dios. Para nosotros Cristo ha nacido, hemos recibido al Mesas, toda la humanidad ha visto la Salvacin, sabemos que, en principio, estamos en el Reino; pero sabemos tambin que el reino de Dios no ha alcanzado su plenitud, que sigue su crecimiento. Nuestro encuentro definitivo con Dios no ha llegado todava: le vemos en el misterio y "como en un espejo". El cara a cara lo esperamos en el futuro, en la vuelta de Cristo el ltimo da. El cristiano tiende siempre hacia esa hora en la que personalmente encontrar a Dios, en la que el mundo ya maduro, habiendo encontrado las dimensiones que el Seor le haba designado al crearlo, llegar a su plenitud convertido en Reino de Dios. Aqu es donde la espera cristiana es prolongacin de la de Israel. Incluso debemos decir que la espera de Israel slo encuentra su realidad l-

(6) L. BOUYER, La vie de la liurgie, Pars, 1956, 253.

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tima en esta tensin de los das cristianos hacia la realizacin total de la salvacin y la vuelta gloriosa de Cristo. No hay, pues, oposicin entre la espera de Israel y la nuestra. Por el contrario, hay entre ellas una continuidad y una progresin. La venida del Mesas no cava una fosa entre estas dos fases de la espera, sino que aviva el ardor de la nuestra. El nacimiento del Seor no ha puesto fin a la espera de Israel, le ha dado todo su sentido, avivndola an ms, hacindola vivir en la impaciencia de una venida definitiva en un Reino al fin restaurado. Con el mismo ardor que el pueblo de Israel, siguiendo la huella de sus esperanzas, volvindolas ms audazmente ricas, podemos cantar con l: "El Seor est muy prximo, venid, adormosle. Ser borrada la iniquidad de la tierra, el Seor del mundo reinar sobre nosotros". Vemos cul es el espritu con que debemos conducirnos a penetrar mejor en el estado de espera del pueblo de Israel. No es una ficcin, son dos momentos sucesivos, es la celebracin de una misma espera elevada a un escaln ms perfecto. Hablando del Antiguo y Nuevo Testamento, escriba San Ireneo: "De este modo Dios ha llamado (a su pueblo) desde cosas secundarias a cosas principales, desde tipos a las realidades, desde cosas temporales a las eternas, desde las carnales a las espirituales, desde las terrestres a las celestes" (7). La venida de Cristo, su muerte y sobre todo su resurreccin lian inaugurado la vida eterna, la salvacin total. Pero la historia contina, prosigue su camino en nuestro tiempo presente, en medio de nosotros. La venida de Cristo, lejos de haber inmovilizado la historia, le ha dado un impulso nuevo, y el mundo se perfecciona. Si la Iglesia de nuestro tiempo celebra su espera lo hace apoyndose, paciente y firme, sobre un pasado en el que Dios ha manifestado ya sus maravillas. Estos "mirabilia" que Dios ha querido esparcir en el Antiguo Testamento para dirigir la espera del Reino, son una promesa, corroborada ahora por la primera venida de Cristo, de nuevas maravillas que anuncian y preparan el Reino definitivo, en la segunda venida del Seor. Cuando la Iglesia de nuestro tiempo se apropia de estos textos profticos o de los salmos, no los aplica desde fuera a las circunstancias presentes como una imagen destinada a explicarlos mejor, ilustrndolos, sino que quiere decirnos que estas profecas, estos tipos, estos salmos slo encuentran su total realidad en Cristo y ahora en su Iglesia. Slo encontrarn su absoluta realidad en el (7) IRENEO DE LION, Adversus Haereses, IV, 14, 3; PG 7, 1011; SC 100, 546.

momento de la vuelta de Cristo, al final de los tiempos. Estos pasajes tomados del Antiguo Testamento subrayan la continuidad del designio de Dios en la historia del mundo, en la historia del pueblo de Israel, de nuestra propia historia. Del salterio, como de todos los libros del Antiguo Testamento, podemos decir que contiene el germen de una realidad que tomar cuerpo cada vez ms plenamente, en los tiempos futuros. La liturgia del Adviento no exige, pues, del cristiano ningn esfuerzo ficticio y el fiel de nuestro siglo comparte, en toda su realidad, la esperanza de Isaas, esperanza de un encuentro con su Dios. El cristiano, como el israelita del tiempo de Isaas, canta con verdad el salmo de entrada del primer domingo de Adviento: "A ti, Seor, levanto mi alma". Pero, para el cristiano, la venida de Cristo aviva su deseo de una visin definitiva de su Dios y el salmo de entrada (Sal 24) adquiere en su boca un acento de verdad ms punzante, al mismo tiempo que expresa una confianza sin lmites, fundada en la primera venida de Cristo a la tierra. El evangelio de este primer domingo indica muy bien la exacta dimensin del Adviento, centrndonos en la parusa, la vuelta de Cristo en el ltimo da. En este ambiente recogemos la espera de los israelitas. Para nosotros el Mesas ha venido en el tiempo, no tenemos que esperarle, sera impensable que nos esforzsemos para revivir con Israel una experiencia que ya no puede ser la nuestra. Pero, con Israel, e impulsados por la primera venida de Cristo, esperamos el encuentro del mundo con su libertador que va a volver. La espera de Israel se sita entre el desorden de la falta y el nacimiento de Cristo. La nuestra, entre esa venida histrica del Seor y su segundo advenimiento. El pueblo de Israel y el pueblo cristiano se encuentran en su esperanza. Tanto para uno como para otro se trata de "espabilarse", de "dejar las actividades de las tinieblas y pertrecharse con las armas de la luz". Este es el sentido de la epstola del primer domingo (8). Hemos visto que nuestro ardor en esperar el encuentro con nuestro Dios ha recibido un poderoso impulso del hecho mismo de la primera venida de Cristo. Nuestra espera, que nos acercaba a la del pueblo elegido, nos distanciaba de ella al encontrar en su raz el impulso mucho ms vigoroso que le haba dado el nacimiento del Salvador. Todava hay otra diferencia de intensidad entre estas dos experiencias. El Seor, en los ltimos das de su paso sobre la

(8) Rm 13, 11-14, Ao A.

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tierra nos dio un pan para comer y una copa para beber, alimento divino, sostn durante nuestro camino hacia la Tierra prometida, Eucarista ntimamente unida a su muerte. De ella escribi el apstol Pablo: "Cada vez que comis este pan y bebis este cliz, anunciis la muerte del Seor, hasta que venga" (1 Co 11, 26). La Eucarista pone, pues, al cristiano en un estado ardiente de tensin hacia la vuelta del Seor. Y es el mismo Seor por medio de su sacrificio, su muerte y su resurreccin, presentes en la Eucarista, quien aviva en cada cristiano y en el mundo entero la esperanza de su vuelta, quien acelera la maduracin del mundo para que llegue por fin la hora de su venida y la de nuestro definitivo encuentro. Tendremos ocasin de volver sobre estos datos esenciales de nuestro cristianismo. Lo que acabamos de decir es suficiente para hacernos comprender la tensin de la espera de Israel y lo que debe ser la nuestra como prolongacin de la suya. No podremos comprender el Adviento si prescindimos de alguna de las perspectivas que hemos contemplado. Es un todo complejo. No podemos sin falsear su sentido, aislar y hacer exclusivo uno de sus aspectos. Adviento es el tiempo de esperanza de Israel que prepara para la venida histrica del Mesas, pero es tambin, a partir del nacimiento del Salvador, nuestra tensin acrecentada hacia el dominio total de Dios sobre el mundo y el pleno establecimiento de su Reino. El texto de los dos prefacios de Adviento proporcionan una excelente sntesis de los dos temas de este tiempo que encajan perfectamente segn el plan de Dios: Quien (Cristo), al venir por vez primera en la humildad de nuestra carne, realiz el plan de redencin trazado desde antiguo y nos abri el camino de la salvacin; El vendr de nuevo en la majestad de su gloria. De este modo este primer Prefacio presenta, en el momento de comenzar la Oracin eucarstica, las dos venidas de Cristo. El segundo las presenta apoyndose ms sobre los hechos concretos de la historia: A quien todos los profetas anunciaron, la Virgen esper con inefable amor de Madre, Juan lo proclam ya prximo y seal despus entre los hombres. El mismo Seor nos concede ahora prepararnos con alegra al misterio de su nacimiento, para encontrarnos as, cuando llegue, velando en oracin y cantando su alabanza.

La espera del mundo Pero volvamos a nuestro problema del comienzo. Toda esta liturgia, por bella y rica que pueda ser, trae alguna respuesta a la angustia del mundo? Tenemos derecho a preguntarnos si una sana teologa del Adviento, vivida y "actuada" en la vida litrgica, puede responder a los angustiosos problemas del mundo de hoy y dar un sentido a su existencia, incluso a la simplemente humana y a la bsqueda del progreso. Pues los tiempos presentes han entrado demasiado brutalmente en contacto con la visin de la caducidad del mundo para no ser propensos a menospreciar todo esfuerzo para construirlo. La destruccin del sistema de valores y de instituciones consideradas esenciales en la vida, inducen a creer que "es el fin", que "es el fin de todo". La experiencia de guerras mundiales como las de 1914 y 1940 ha podido hacer pensar en una realizacin del Apocalipsis y en la proximidad del fin del mundo. Nuestras presentes experiencias y la incertidumbre de la paz empujan, tambin, a la misma creencia. As ha sucedido cada vez que un hecho grave ha sacudido el universo. Pero el mayor denominador comn de la presente poca es una especie de desesperanza, de complejo de inutilidad, de aguda percepcin de la vanidad de los esfuerzos humanos para conseguir el progreso terrestre. Esta filosofa es la resultante de una violenta acumulacin de escandalosas catstrofes provocadas en la humanidad por los mismos hombres. La ms grave enfermedad de nuestra poca se sita quiz en este nivel. Es extremadamente importante hacer su anlisis clnico ya que pone en peligro importantes valores espirituales. Es una enfermedad muy compleja. Incluso deberamos decir que es paradjica. En el mismo momento en que la humanidad, como quiz no lo haba hecho antes, cada vez descubre ms medios de elevar el nivel de la existencia suprimiendo muchas cargas materiales y permitiendo as un empleo mayor de las facultades intelectuales y un mayor desarrollo de los impulsos espirituales, desligados de necesidades demasiado terrenas, en oposicin a este movimiento e impresionada por el carcter provisorio de la existencia, se desarrolla una filosofa de la desesperanza. Tanto la literatura como las artes estn marcadas por este punzante tema. Muchos, incluso entre los ms jvenes y aparte de todo snobismo, se sienten obsesionados por el brutal descubrimiento de los que creen tener una existencia abocada al fracaso. Puesto que estamos abocados a un aniquilamiento final, cabe intentar edificar una civilizacin, construir una ciencia o un arte? En cierto modo recoge-

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mos aqu la actitud que San Pablo estigmatizaba en su indicacin a los Tesalonicenses (9). Sin embargo, sera falso hacer un riguroso parangn entre ambas. En efecto, la actitud actual procede o de un cierto atesmo o de una falsa e incompleta teologa. La filosofa de Heidegger no ha muerto. Hay que decir que su atesmo posee una cierta grandeza. Aunque el hombre est fuertemente apretado por el tornillo de la angustia, no debe caer en la apata y en el desnimo. Al contrario, a partir del descubrimiento que hace de la nada, debe recuperarse y, contemplando su destino sin tropezar, buscar de nuevo en el menosprecio de la nada cmo mejorar la suerte de sus hermanos y elevar el nivel de una civilizacin cuyo infalible descubrimiento conocemos. Concepcin completamente estoica, endurecida por un orgulloso cinismo. Quiz sin saberlo, muchos creyentes estn en disposicin de adoptar, con algunas correcciones imperceptibles, concepciones semejantes: La actitud del hombre frente a Cristo que le dirige la palabra de salvacin no puede ser otra que reconocer la nada de la vida y la deficiencia e ineficacia de todos sus actos humanos, incluso animados por mviles religiosos. El Reino de Dios es dado al hombre sin que este ltimo pueda creer por un momento que sus actos y su virtud le preparan en algo. No existe ninguna unin entre los actos virtuosos de los hombres y el Reino que se les propone. Slo cuenta la fe: la fe en Cristo resucitado. A partir de ella se nos da la salvacin y nosotros slo tenemos que aceptarla sin que la salvacin pueda darse en la misma historia. El cristiano no acta por salvarse en este mundo y en este tiempo en los que no se pueden dar ni progreso ni adquisicin de valores. El cristiano comparte, pues, con el pagano, el punto de vista pesimista de un mundo que debe rechazarse y en el que ni el progreso espiritual ni el progreso humano pueden realizarse con una perspectiva del Reino de Dios. Aunque los catlicos creen en la prolongacin de su fe y de sus obras en el Reino de Dios y en su repercusin en la eternidad, un buen nmero de ellos se plantean el problema de la oportunidad del progreso humano en un mundo que se acaba. Cierta filosofa y su desconfianza en el progreso tcnico, es uno de los testimonios mayores de una tendencia que no deja de tener repercusiones en la incredulidad de los cientficos. En un artculo titulado: "Encuesta sobre las razones actuales de la incredulidad", el Padre Teilhard de Chardin escriba: "Para los que no lo conocen muy bien... el cristianismo no se decide a aceptar francamente, en su generalidad y en su espritu, las perspectivas (universalmente admitidas fuera (9) Leer la 2.a carta a los Tesalonicenses.

de l) del desarrollo csmico. Parece gustarle minimizar las esperanzas humanas y sealar las debilidades de nuestra sociedad. Desdea o teme el progreso o el descubrimiento. En suma, no aporta ninguna consagracin ni ningn engrandecimiento a las ms altas y sentidas aspiraciones del hombre de hoy" (10). Hay que confesar que cierto cristianismo podra dar la razn a esta crtica. Si juzgamos por las reacciones de algunos cristianos, a menudo los ms ansiosos de autenticidad, no hay ningn motivo para desear que nuestra civilizacin progrese, ya que nuestras esperanzas no estn puestas en este mundo. Y todo esto apoyndose en la Escritura y en la Tradicin, para consolidar una postura de rechazo al progreso, en nombre de un mundo caduco destinado, cuando Cristo vuelva, a ceder el sitio al Reino. No me parece intil haber destacado, resumindolas, las diversas posturas que no consideran compatibles el progreso humano y el plan divino, sea negando la existencia de un orden divino, sea admitiendo su existencia, pero sin ver continuidad alguna entre los actos incluso virtuosos de los hombres y su repercusin en el Reino definitivo. O tambin porque, en nombre de la Escritura y la Tradicin, oponen sin ms el mundo actual y el mundo futuro. Lejos de habernos salido de nuestro tema, estamos en su meollo. Esperamos al Seor y tenemos una firme esperanza en el encuentro con El. Pero, cul debe ser nuestra actitud?; tienen nuestros gestos una resonancia en la venida del Reino? Esta es la importancia del Adviento contemporneo. Recordemos, en primer lugar, un punto ya sealado en las pginas precedentes: nuestra cultura tiene la costumbre de separar valores espirituales y valores materiales. Para dar una respuesta a nuestra angustia es importante desprendernos de estas visiones extraas al mundo bblico. La Salvacin concierne a todo nuestro ser, cuerpo y alma, y es tambin salvacin de la totalidad de la creacin, incluso de los seres infrahumanos. No se puede, pues, separar, en nuestra espera de la instauracin definitiva del Reino, lo espiritual, lo carnal, el alma, el cuerpo, los bienes espirituales y los materiales. El mundo futuro supone la revalorizacin de todos estos rdenes y su perfecta armona en un equilibrio restablecido. Parece que el redescubrimiento contemporneo de la Escritura, de los Padres de la Iglesia que la comentan y de la liturgia que (10) TEILHARD DE CHARDIN, Enqute sur les raisons de l'incroyance en Vie intellectuelle, 24, 1933.

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nos la actualiza y nos la hace vivir, nos proporciona puntos de vista menos fragmentarios, ms amplios y ms justos sobre los diversos rdenes: divino, espiritual, humano y carnal. En su obra Catolicismo, el Padre de Lubac recoge una serie de testimonios de los Padres de la Iglesia sobre el modo de comprender la creacin y, por contrapunto, sobre los efectos del pecado y la redencin. Los Padres no tratan de explicar cientficamente el libro del Gnesis, ni de rechazar totalmente o adoptaT en nombre de descubrimientos cientficos, los puntos de vista de su autor sobre la creacin. Su teologa no est unida al conocimiento cientfico del mundo, sino al espritu por el que Dios quiso crearlo. "Cre al hombre a su imagen y semejanza". La humanidad es creada sobre este modelo tipo y encuentra su unidad en esta nica imagen reproducida en cada uno de los individuos. Pero el hombre es el centro de la creacin y todo lo que le rodea ha sido creado para l. Incluso las criaturas infra-humanas participan de esta unidad querida por Dios en la humanidad y Adn es colocado en el mundo como un personaje csmico, unido por un lazo ontolgico a la creacin que le rodea. Sirve de intendente de Dios y da al mutismo de las criaturas infra-humanas la posibilidad de expresar a Dios por mediacin suya, su consentimiento a la voluntad divina. Hay, pues, una ntima conexin entre el mundo y los hombres, en el interior del hombre mismo, entre el hombre y las criaturas infra-humanas y entre estas ltimas. El mundo fue creado en perfecta unidad: en la unidad de la imagen de Dios. Todos los Padres estn de acuerdo en esta visin del mundo. No lo estn menos cuando ven en la falta de Adn la causa de la dislocacin del mundo. La falta de Adn ha roto el mundo. Ese mundo en el que no se distingua lo tuyo de lo mo se ha convertido en una polvareda de individuos con tendencias violentamente discordantes. La segmentacin del mundo es el resultado ms evidente del pecado. Orgenes expresa todo esto en una frase: Ubi peccata ubi multitudo (11). Donde hay pecado, hay pluralidad, segmentacin. A esta concepcin divina de la humanidad creada como un todo, en la que el hombre es llamado a dar un nombre a las criaturas infra-humanas, es decir, en nuestro lenguaje occidental, a ser su dueo, corresponde, despus de la cada, los mltiples pasos de Dios en el Antiguo Testamento para reconciliar la creacin. La Biblia nos pone en presencia de un drama que comienza (11) ORGENES, Homila sobre Ezequiel 9, 1; PG 13, 732.

con el primer pecado: la bsqueda constante, obstinada, de un Dios creador que quiere recomenzar toda la creacin, erradicar el desmenuzamiento producido por la falta, reunira definitivamente en la unidad de su sola imagen. Bajo este punto de vista, la historia de No y del arca muestran cmo Dios entiende su creacin en la unidad, ya que si quiere salvar al hombre encerrndolo en el arca, salvar con l una pareja de cada especie de animales. Su creacin persistir tal y como l lo haba querido, como un todo. Sera necesario estudiar a partir de ah, todo el tema de la Alianza para descubrir las intenciones de una renovacin de la creacin en la unidad: hombres y criaturas infra-humanas. Pero los Padres de la Iglesia no cesan de mostrar que la Encarnacin de Dios, la Cruz y la Resurreccin tienen su incidencia en el universo material. Esta resonancia de la actividad de Cristo en el mundo material la ha descrito San Pablo con una palabra cuando la presenta como una "restauracin", una "recapitulacin" del -Mundo. Al viejo Adn, personaje csmico ligado a la unidad del mundo que le rodea, incluso al material, y que deba ser admirablemente favorable al desarrollo del hombre natural, sucede, despus de la catstrofe del pecado, el nuevo Adn, Cristo, que, como el viejo Adn, es personaje csmico, encargado, por su cruz y su triunfo, de reunir todo el mundo creado, el hombre y toda la creacin. A partir del momento en que Dios ha tomado realmente nuestra carne no se ve cmo se puede admitir la imposibilidad de una conexin entre el progreso humano y el plan de Dios. El papel de Cristo es esculpir de nuevo en todas las cosas la imagen de Dios. Los gestos de Dios en el Antiguo Testamento preparaban nicamente este momento decisivo y este perodo nuevo en el que toda la creacin iba progresivamente a liberarse, "gimiendo" segn la imagen paulina, hasta el momento que, despus de la resurreccin, coincidir, en el ltimo da, con el Reino celeste.

En nuestra comprensin vital de la conexin entre el progreso humano y el plan de Dios, es aqu cuando interviene la liturgia tal y como la entiende la Iglesia catlica y tal y como deberan entenderla los fieles. Si brevemente hemos esquematizado la intervencin de Dios en la historia del Antiguo y Nuevo Testamento es para recordar mejor que esta misma intervencin de Dios se ejerce hoy, ahora. La liturgia de la Iglesia, superando y dejando muy atrs todo aspecto ceremonial pomposo y rubricista, no tiene otra pretensin que hacer presentes al mundo y reactualizar para nuestro mundo

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de hoy los gestos de Dios en sus intentos de Alianza en el Antiguo Testamento y en el Nuevo: el envo de su Hijo, su cruz y su resurreccin. En otros trminos: la liturgia catlica tiene por misin continuar reuniendo la creacin en la unidad de la imagen divina, erigiendo ante el mundo el signo de Ja nueva y eterna Alianza, es decir, la cruz de Cristo. Ese es el papel esencial de la celebracin eucarstica: actualizar para nosotros el gesto redentor de Cristo. El nuevo Adn, la cabeza del Cuerpo mstico, como dice San Pablo, arrastra en su redencin no slo a los hombres en su ser espiritual, sino en todo lo que son: alma y cuerpo. Viene a salvar a todo el hombre. Y no slo a todo el hombre, sino a toda la creacin que quiere tenerle de nuevo como rey. Todo el universo forma parte del Cuerpo mstico de Cristo y como los actos redentores de Cristo se vuelven actuales por medio de la Eucarista y alrededor de ella por toda la liturgia, debemos pensar que la creacin entera, igual que el Cuerpo mstico, debe expansionarse y progresar. La reactualizacin de los hechos de la historia de nuestra salvacin que han desembocado en los misterios de la vida de Cristo es, en efecto, un fermento. La presente alianza se nos ha dado para caminar hacia un cumplimiento definitivo. La Eucarista es el punto final donde llega todo el Antiguo Testamento y el lugar en el que Dios recrea de nuevo el mundo, pero, al mismo tiempo, es un punto de partida hasta la vuelta del Seor al final de los tiempos. Dicho de otro modo: todo lo que es significado por la Historia Sagrada es realizado, en la celebracin eucarstica, hic et nunc y toda esa Historia es verdadera, actual y realmente vivida. La cruz de Cristo es el trmino ad quem de toda la Historia que precede. Podemos decir que todo el Antiguo Testamento est en movimiento hacia la vida histrica de Cristo; esta vida histrica de Cristo se mueve hacia el sacrificio de la cruz; este gesto histrico de la cruz se mueve, a su vez, hacia su re-presencia y actualizacin en la celebracin eucarstica y esta actualizacin de la cruz provoca, por su parte, un movimiento, una tensin, una progresin, hacia la vuelta de Cristo y el establecimiento del Reino definitivo. Y nosotros no podemos restringir esta reactualizacin a la eucarista y al orden sacramental. La tradicin de la Iglesia muestra que no se puede reducir la eficacia representativa de la liturgia slo al modo sacramental y que hay que deshacerse de la estrecha definicin: liturgia = sacramento (12). Junto a la re-presencia sacramental, (12) I. H. DALMAIS, lnitiation Pierre-qui-vire, 1957, 73. la liturgie en Cahiers de la

que se produce y acta en nosotros y resuena en toda la creacin si nosotros no lo impedimos, hay otro modo de actualizacin de nuestra salvacin, para nosotros y para el universo creado, humano e infra-humano: la celebracin viva del misterio litrgico. Los cristianos no piensan lo suficiente en ello, cuando participan en la liturgia. Particularmente en la celebracin eucarstica, estn encargados, con y en Cristo, de remover el mundo y toda la creacin. Testimonian que toda la creacin es rehecha de nuevo por Dios. Podemos, pues, decir que el pensamiento humano, el arte, la tcnica y el progreso caminan en el mismo sentido que Dios y que el cristianismo. Hacen que madure el mundo y lo preparan para su primavera. Exageraramos si dijsemos que el cristianismo no puede ser integral, sin una acogida, no slo buena, sino solcita del progreso? De este modo, al cristiano que se toma el trabajo de reflexionar sobre ello, toda participacin en la Eucarista y en la liturgia, le parecer como una contribucin no slo al crecimiento espiritual del mundo, sino tambin al progreso de un universo material encaminado a su coronacin. A menudo se ha escrito y con verdad que la Encarnacin de Cristo ha santificado la materia volvindola a dar su valor de signo y de verdad. Toda la materia se ha convertido en signo, smbolo de realidades ms altas. Slo tenemos que pensar en los sacramentos y en el sentido nuevo que dan a la materia: agua, aceite, pan, vino, fuego, signos materiales encargados de prolongar en el tiempo Ja realidad del Cristo encarnado que no cesa de trabajar el mundo. Debemos, por tanto, encontrar de nuevo el sentido divino del mundo a travs de la materia, el sentido divino del trabajo y del progreso. Sin duda, Escritura y Tradicin oponen mundo actual y mundo futuro. Es significativa la primera carta de San Juan: No amis al mundo ni lo que hay en el mundo. Si alguien ama al mundo, el amor del Padre no est en l. Puesto que todo lo que hay en el mundo la concupiscencia de la carne, la concupiscencia de los ojos y la jactancia de la riqueza no viene del Padre, sino del mundo. El mundo y sus concupiscencias pasan; pero quien cumple la voluntad de Dios permanece para" siempre (1 Jn 2, 15-17V Pero lo que acabamos de decir del plan de Dios, que fue exhaustivamente comprendido por los Padres, nos invita a reconsiderar la perspectiva simplista y reducida a un moralismo sospe-

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choso que solemos tener de estos textos y palabras similares de Cristo en el Evangelio. Aunque la Tradicin escriturstica opone dos mundos, el mundo futuro y el mundo actual, no es porque rechace la creacin es obra de Dios y lo sigue siendo, incluso despus del pecado, sino porque ve lo que el Maligno hace e instaura en ella. Es lo que San Juan expresa cuando escribe: "El mundo entero yace en poder del Maligno" (1 Jn 5, 19).

Sin duda, la encarnacin del cristianismo en la vida temporal puede presentar y presenta peligros. Lo que acabamos de exponer puede ser entendido por algunos como si el cristiano, con su esfuerzo, fuera capaz de establecer un paraso sobre la tierra, y como si por no haber trabajado en ello, el cristianismo, aparentemente se estuviera quedando atrs. La vida cristiana con su ntima participacin en la liturga de la Iglesia escapa a estas confusiones peligrosas. El cristiano, cuando participa del sacramento, sabe que detenta una fuerza capaz de remover el mundo. Y esta participacin le muestra cmo debe comprender esta re-creacin del universo. Aunque, por una parte, sabe que despus de la Encarnacin y la Redencin, es imposible toda nueva ruptura del mundo y que en principio estamos salvados con toda la Creacin, no se deja obnubilar por este hecho, fuente legtima sin embargo de su optimismo y esperanza. Pues sabe que la Redencin sigue actuando y lucha contra el Maligno que permanece inserto en el mundo y que puede convertir el progreso humano en instrumento de lucha contra Dios, contra la Redencin y contra la verdadera reconstruccin del mundo. Al salir de la celebracin litrgica, el cristiano acaba de ser testigo de dos hechos: del pecado y de la muerte; dos hechos que han asolado el mundo y han tenido como consecuencia la muerte de Cristo. Aunque el cristiano, al salir de la re-presencia del sacrificio de la Cruz, vive en la seguridad de que el mundo ha sido redimido, de que el universo entero ha sido removido, y de que est en marcha el progreso del mundo porque la voluntad divina ha decretado la Redencin, no olvida que este progreso de todo el mundo supone el paso por la cruz. Aunque el cristiano debe querer el progreso, aunque debe apasionarse por hacer que disminuya a su alrededor el desorden social y econmico, aunque debe investigar tcnicas que atenen el sufrimiento humano, aunque tenga conciencia, como la tena San Agustn, de que no se puede predicar el evangelio a personas que tengan el estmago vaco, el cristiano sabe tambin que, al salir del sacrificio de la misa, su misin es mostrar al mundo la Cruz. Debe hacer todo lo posible

para aliviar los sufrimientos de los hombres, pero al mismo tiempo, tiene como misin hacer que se acepte el sufrimiento como un instrumento de triunfo sobre el mismo sufrimiento y sobre la muerte. El cristiano no debe soar en un paraso realizado desde este mundo e imaginarse que la lucha tendr, desde aqu, un final feliz y definitivo. El pecado, el sufrimiento y la muerte seguirn siendo la "suerte" del mundo, y la esperanza cristiana no debe confundirse con el xito humano. La redencin, siempre presente en el mundo por la liturgia, domina el. mundo, pero no suprime el sufrimiento y la muerte; hace de ellos instrumentos que permiten al hombre apropiarse de la cruz de Cristo (13). El P. de Montcheuil resume perfectamente lo que hemos dicho hasta ahora: "Viviendo ya, en cierto sentido, fuera del mundo y tocando lo definitivo, el cristiano no puede dispensarse de trabajar en la transformacin del mundo para procurar que luzca el alba de la Ciudad celeste, pero debe saber que la luz total no iluminar nunca una construccin terrestre. Debe, pues, proseguir la obra dentro de un plan en el que dicha obra es inacabable, sin despreciarla y sin dejarse seducir por el mito de su posible acabamiento, que renace sin cesar de las ms diversas formas. Debe situar los objetos de su deseo en el ms all, sin quedarse en el gusto anticipado que ya tenemos aqu. No podemos vivir un verdadero cristianismo sin mantener el equilibrio o, ms bien, la tensin de sus elementos" (14). La liturgia derrama la luz exacta sobre el progreso y las miras divinas. Si la redencin actualizada sin cesar, hace al mundo ms digno del esfuerzo del hombre, ms apto para el progreso, este mundo en vas de perfeccin slo debe interesarnos en cuanto que va en perfecta conformidad con el plan de Dios. En esta poca intermedia entre el nacimiento de Cristo y su venida al final de los tiempos, debemos situar nuestra actitud en nuestros Advientos concretos. Es completa la respuesta a nuestra angustia y a la angustia del mundo? Lo es objetivamente y por parte de Dios. Pero slo puede satisfacer a los que creen y han entrado en la va del misterio de la Pascua; a aquellos que iluminados por la fe, han comprendido que el misterio de la muerte y resurreccin puede dar una respuesta. Respuesta dura, y, sin embargo, "humanamente" satisfactoria para los que han tenido Ja experiencia sacramental

(13) L. BOUYER, Op. cit., 314-320. (14) Y. de MONTECHEUIL, Vie chrtienne et action temporelle en Construir, 12, 103.

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y ^ a n reconocido en ella cmo nuestra humanidad ha umida por el Seor de la gloria para ser transformada al Sa"j P o r e l crisol de la prueba. La Iglesia no tiene otra respuesta j e . 7 s i quiere huir de toda confusin poltica, slo tiene que smmr este nico tesoro a los suyos y al mundo: la muerte y ^surreccin de Cristo, como sacramento eficaz y como modelo. sid
as

Esperar las venidas del Seor

Una vez ms hemos de insistir en ello: sera completamente intil leer este captulo si no tuvisemos fe. Lo que encontraramos en l nos parecera incluso ridculo y. en todo caso, privado de contenido real. Hasta tal punto es verdad que la liturgia slo puede reunir a los que creen y encaminarlos profundamente hacia la paz en la posesin de Dios. Toda celebracin litrgica lleva consigo tres dimensiones: el pasado, en un presente, para un futuro. El Adviento nos da la ocasin casi material de percibir la superposicin, una en otra, de estas tres dimensiones. Es el tiempo ideal para entrar plenamente en la teologa viva de la liturgia.

Las dos dimensiones de la espera La liturgia del Adviento se forma progresivamente en la Iglesia desde el siglo IV. Hacia el final de este siglo, en Galia y en Espaa existe un perodo de preparacin a la fiesta de Navidad. Esta fiesta acaba de ser instituida en Roma como una especie de cristianizacin de la celebracin pagana del Sol de victoria: Natale Solis Invicti, celebracin del solsticio de invierno, en el que el sol triunfa sobre las nubes. La Iglesia de Roma ha visto en l el smbolo de Cristo vencedor de las tinieblas del mal. Para la Iglesia es la ocasin de celebrar el 25 de diciembre el nacimiento en carne de Cristo. La Iglesia ve en esta fiesta el comienzo del misterio de liberacin: la Pascua del Seor. Parece, pues, natural prepararse para esta celebracin, como hay una preparacin para la celebracin de la Pascua. Tendremos que explicarnos el retraso de Roma en introducir en la liturgia esta preparacin que no aparece hasta mediados del siglo VI.

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REFLEXIONES BBLICO LITRGICAS hasta mediado el siglo VI. Pero aunque generalmente es un tiempo de ayuno, que se encuadra progresivamente en una celebracin litrgica, es considerado en Roma, desde su origen y en el plano litrgico, relacionado con la Navidad, que empez a celebrarse el ao 336. Este recorrido histrico tan rpido podra falsear las realidades teolgicas. En efecto, a partir del momento en que, en la liturgia de Roma, la Navidad toma una mayor importancia, el sentido del Adviento se desdobla: era preparacin al nacimiento del Seor, pero sobre todo fuera de Roma, era tambin espera de su Parusa. Esta superposicin es tal que es muy difcil decir, a propsito de las lecturas o de los textos eucolgicos, si se trata de una preparacin a la parusa o a la natividad del Seor. Aunque el aspecto parusaco no ha escapado a las liturgias no romanas que precedieron en su celebracin del Adviento a la Iglesia de Roma, sin embargo, se pone particularmente de relieve en el momento en que se crea esta liturgia en dicha ciudad. Todava se plantean dos cuestiones a propsito de la celebracin del Adviento en Roma: Sabemos que fuera de Roma se pueden encontrar, desde el siglo IV, huellas de una celebracin del Adviento. Cmo explicar que en Roma, donde fue creada la fiesta de la Navidad, se celebrase el Adviento tan tardamente?; y cmo explicar, en la celebracin romana del Adviento, la insistencia en las dos dimensiones de la espera en el Adviento? Aunque es difcil y hasta imposible dar respuestas definitivas a estas preguntas, podemos adelantar hiptesis plausibles que, sin embargo, no debemos transformar en certezas. Se puede pensar que Roma slo vea en la Navidad una fiesta preparatoria a la de Pascua. Era para los romanos una especie de Pascua incoativa y queran reservar a la Pascua toda la importancia de una preparacin que desde el siglo IV va a comprender la organizacin catecumenal. Tambin queran reservar a la Pascua toda la importancia de la celebracin, como centro que es del misterio de salvacin. Por otra parte, la sensibilidad bblica e instintivamente teolgica del pueblo creyente, reaccion a la fiesta de Navidad e hizo que apareciera esa riqueza de la doble dimensin de la espera, caracterstica del Adviento. Navidad se celebra en estrecha unin con el misterio pascual, como el comienzo del triunfo de Cristo sobre el mal. Los Padres de la Iglesia, sobre todo San Len, unen la llegada del Seor a Beln con su segunda venida gloriosa al final de los tiempos. Navidad es ya para ellos, a travs de la humildad del pesebre, una fiesta de triunfo unida al triunfo redentor

Prepararse para la Encarnacin de Cristo supone una visin Particul a r de la fe, una comprensin exacta del sentido de la celeoracin de la Navidad. Esta significacin no ha tenido la misma ln iportancia para todos. San Agustn, por ejemplo, ve en esta fiesta una simple "memoria" (1). Si se adopta este modo de ver las cosas, ja celebracin sera nicamente un recuerdo dotado de una particular eficacia espiritual. Pero no se ve claro cmo una verdadera liturgia podra situar a los que participan en ella en una espera au^ n t i c a de lo que ya se ha realizado, celebrando slo la memoria. Podramos apreciar los efectos de un hecho pasado pero el hecho Permanecera escondido en el pasado. Cmo prepararse en esas condiciones activamente, con toda la impaciente alegra de reencontrarse con el hecho en su realidad concreta? _ San Len tiene una comprensin muy distinta de esta celebra_ r o n de la Navidad. Para l, la Navidad es un "sacramento" y tiene su actualidad en el hecho de que es el comienzo de la realizacin del misterio pascual y est ntimamente unida a l (2). De ah su eficaz presencia a travs del tiempo y del espacio. El martirologio oriental anuncia la vspera de Navidad: "Pascua, con descanso de tres das" (3). Podemos comprender as mejor la iniciativa de la Iglesia que te pareci bien instaurar una preparacin al hecho actualizado del nacimiento de Cristo. El Concilio de Zaragoza, en 380, impone a tos fieles tomar parte cada da de las reuniones de la Iglesia, desde el 17 de diciembre hasta el 6 de enero. En el siglo VI, San Gregorio de Tours menciona un tiempo de penitencia desde el 11 de noviembre hasta Navidad. Durante este tiempo se ayuna tres veces P or . , semana; es lo que luego se llam "la cuaresma de San Martm (4). En el siglo VI, el Adviento tender a tomar la misma amplitud que la Cuaresma. En Roma, hacia mediados del siglo VI, se ve aparecer una liturgia del Adviento que comprender 6 semanas. Sin embargo, el 6- domingo no se celebra la eucarista. La introduccin de las Tmporas hace que se celebre la noche del sbado al domingo que, de este modo, queda vacante. Con San Gregorio Magno, el nmero de domingos se reduce a cuatro. La gnesis del Adviento se extiende, pues, desde el siglo IV

(1) AGUSTN DE HIPONA, Carta 55, PL 33, 205; CSEL 33, 170. ^ (2) LEN MAGNO, Sermones para la Navidad, SC 22 bis, 178; CCL 138. 102. (3) Th. SPASSKY, La Pague de Noel, en Irnikon 30, 1957, 289-306. (4) GREGORIO DE TOURS, Historia Francorum, 10, 31; Monumento Germaniae Histrica 444-445; PL 71, 566.

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de la cruz y al triunfo final de Cristo que vuelve. La preparacin para esta fiesta se enriqueci, pues, de un modo muy natural y revisti estas dos perspectivas. La palabra "Adventus" tomada del vocabulario pagano y que significaba "advenimiento", aniversario de este advenimiento, tom el significado de espera y preparacin. La palabra "adventus" design primero el nacimiento del Seor y su aniversario, despus la preparacin de este advenimiento y, por fin, la espera de la segunda venida de Cristo (5).

La espera de la segunda venida Los libros del Nuevo Testamento estn todos impregnados del pensamiento confiado en la venida del Seor el ltimo da. El mesianismo cristiano subyace en la teologa vivida desde los primeros instantes de la Iglesia. Adems el mismo Cristo a menudo haba hecho alusin a su vuelta. Era normal que los escritos ms prximos a l reflejen la promesa que debi obsesionar a los apstoles y a los discpulos del Seor. En el transcurso de los siglos, la teologa y la imaginera de esta segunda venida se deformarn gravemente. Los cataclismos del fin del mundo y su proximidad son los que polarizan sobre todo el inters, dejando a la sombra la vuelta del Seor. La espiritualidad moderna pareca haber perdido de vista el fin del mundo y la vuelta de Cristo para concentrarse ms en el encuentro individual con el Soberano y Justo Juez en el momento de la muerte. Las representaciones apocalpticas y pictricas revelan una teologa falsa del juicio final y del segundo advenimiento. El acceso ahora ms fcil a la mentalidad bblica y particularmente a los temas propuestos por la liturgia del Adviento, pueden volver a dar al mundo cristiano el sentido exacto de esos acontecimientos que espera y la significacin concreta de esta espera. Pero existen esas deformaciones previas con su pesado fardo de consecuencias. Ciertas actitudes han hecho difcil que los cristianos centren su atencin en estos acontecimientos del fin del mundo y de la vuelta de Cristo. Ante todo, apenas hemos salido de una visin muy comercializada e individualizada de la historia de La salvacin. A pesar de las afirmaciones sociolgicas de la preocupacin, al menos filosfica y muy a menudo exclusivamente verbal, por la salvacin en comunidad, el problema se ha centrado en el individuo: el fin del

mundo es mi fin, el juicio es el mo y el encuentro con Cristo que vuelve es mi encuentro con l. Nunca una perspectiva tan comercial de la retribucin podr entusiasmar. Una teologa de la esperanza, la vida misma de la esperanza, no puede encerrarse en el individuo, como si ste hubiera podido jams existir encarcelado en s mismo. El hombre no puede consentir ser salvado si los dems y el mundo no lo son con l. No se trata de abandonar un ingenio que corre hacia la catstrofe, lanzarse fuera para encontrar su salvacin, sabiendo que el ingenio prosigue su camino, acelerando su trayectoria hacia el cataclismo. nicamente una perspectiva de futuro, positiva tanto para el mundo como para los dems y para m mismo, puede provocar el consentimiento del hombre y preparar para l un estilo de vida. Pero estamos en el terreno de la fe. Es el momento de repetirlo: sin ella todo lo que hemos dicho y todo lo que podamos decir carece de sentido. Nunca habr celebracin litrgica eficaz sin fe. Sin embargo, debemos volverlo a decir: las perspectivas de futuro del mundo y su reconstruccin siguen siendo interesantes incluso para aquellos "de fuera" que son capaces de sensibilizarse con la presentacin escriturstica y teolgico-moral del Adviento.

De tos cuatro vientos reunir a sus elegidos Cristo no ha ocultado la prediccin de su vuelta. Un pasaje clebre del evangelio de Marcos da testimonio de ello: Mas, por esos das, despus de aquella tribulacin, el sol se oscurecer, la luna perder su resplandor, las estrellas irn cayendo del cielo, y las fuerzas que estn en los cielos sern sacudidas. Y entonces vern venir al Hijo del Hombre entre nubes con gran poder y gloria; entonces enviar a los ngeles y reunir de los cuatro vientos a sus elegidos, desde el extremo de la tierra hasta el extremo del cielo (Me 13, 24-27). Marcos recoge de este modo el anuncio mesinico hecho ya por el profeta Daniel: Yo segua contemplando en las visiones de la noche: Y he aqu que en las nubes del cielo vena como un Hijo de Hombre. Se dirigi hacia el Anciano y fue llevado a su presencia (Dn 7, 13). Este tema de la reunin es fundamental. Es interesante caer en la cuenta: de igual modo que el da del pecado el mundo creado sobre el nico tipo de la imagen divina qued dislocado, la

(5) J. HILD, L'Avent, en La Maison Dieu 59, 1959, 10-24.

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imaginera apocalptica se representa al mundo entero como sacudido por la vuelta de} Seor. El hijo del hombre tendr como primera tarea "reunir a sus elegidos de los cuatro vientos". La imagen ser familiar en los primeros tiempos cristianos. Nosotros encontramos en ella la huella en la atractiva oracin de bendicin de la Didaj (6). Isaas predice la reunin de los pueblos en el templo de Jerusaln. Entonces llegarn la felicidad y la paz. (El Seor ser) el arbitro de las naciones, el juez de pueblos numerosos. De las espadas forjarn arados, de las lanzas podaderas. No alzar la espada pueblo contra pueblo, no se adiestrarn para la guerra (Is 2, 1-5; lunes de la 1.a semana de Adviento - l.er domingo A). El mismo Isaas ver al "resto" de los miembros del pueblo de Dios sobreviviendo a travs de las pruebas, reunidos sobre la montaa de Sin (Is 4, 2-6; Lunes de la 1.a semana de Adviento). San Mateo pone en boca de Cristo la prediccin de una reunin para el festn del Reino: Vendrn muchos de Oriente y Occidente y se sentarn con Abraham, Isaac y Jacob en el Reino de los cielos (Mt 8, 5-11; lunes de la 1.a semana de Adviento). Es la realizacin predicha por Jess de la profeca de Isaas. En el Apocalipsis de este profeta se anuncia, en los captulos 24 a 27, el gran festn universal: Y arrancar en este monte el velo que cubre a todos los pueblos, el pao que tapa a todas las naciones. Aniquilar la muerte para siempre (Is 25, 6-9; mircoles de la 1.a semana de Adviento). La edad de oro El tema de la reunin y de la unidad es muy querido a Isaas. Lo expresa admirablemente en su clebre poema de la edad de oro: Habitar el lobo con el cordero, la pantera se tumbar con el cabrito, el novillo y el len pacern juntos: un muchacho pequeo los pastorear. La vaca pastar con el oso, sus cras se tumbarn juntas; el len comer paja con el buey. El nio jugar con la hura del spid, la criatura meter la mano ena el escondrijo de la serpiente... (Is. 11, 1-10; martes de la 1. semana; 2. domingo A). (6) J. AUDET, Didach, l'enseignement des douze apotres.

Es el restablecimiento de la creacin en la unidad segn el primer plan de Dios, en el que todas las criaturas estn al servicio unas de otras para la gloria del Padre. El Deutero-Isaas describe a aquel que Dios ha elegido y consagrado para llevar a cabo esa reunin en la unidad. Los prisioneros encontrarn su libertad, los cautivos su amnista; el Seor har brotar la justicia y los himnos ante todos los pueblos (Is. 6 1 , 1-11, 3.er domingo de Adviento, B). Siempre en la misma lnea, el profeta Baruc canta la visin de la reunin: Ponte en pie, Jerusaln, sube a la altura, mira hacia oriente y contempla a tus hijos, reunidos de oriente a occidente, a la voz del Espritu (Bar 5, 1-9; 2. domingo de Adviento C). Segn Jeremas, la nueva frmula para prestar juramento ser: Vive el Seor, que sac a la raza de Israel del pas del Norte y de los pases a donde los expuls, y los trajo para que habitaran en sus campos (Jer 23, 5-8; 18 de diciembre). Esta reunin se manifiesta en el culto y en la oracin. La casa del Seor se llamar: "Casa de oracin para todos los pueblos". As se expresa el profeta Isaas (56, 1-8; Viernes de la 3. a semana de Adviento). Podemos ahora recordar lo escrito antes a propsito de la unidad de la creacin, a propsito de la angustia de Dios que quiere recrear al mundo y que no dudar en enviar a su Hijo para que se cumpla la Pascua de la Alianza. Caeremos en la cuenta de lo caracterstico de la opcin que hace la liturgia del Adviento al dedicarse toda ella a la reunin. Es un tema pascual y un tema escatolgico. Se espera el xito del plan divino de reconstruccin y ste es el leit motiv de la esperanza cristiana en la paciencia. San Cipriano insiste sobre la cualidad paciente de nuestra esperanza en lo que todava no vemos: Este es el precepto de nuestro Seor y Maestro: El que persevere hasta el fin se salvar. Y tambin: Si permanecis en mi palabra, seris en verdad discpulos mos, llegaris al conocimiento de la verdad y la verdad os librar de la esclavitud. Es necesario, hermanos muy queridos, tener paciencia y perseverar para que desde la atraccin a la esperanza de la verdad y de la libertad, podamos llegar a la verdad y a la libertad en s mismas; porque lo que hace que seamos cristianos es la fe y la esperanza; pero, para que esta fe y esta espe-

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ranza puedan obtener su fruto, nos es necesaria la paciencia. Pues nosotros no buscamos la gloria presente, sino la futura, conforme a lo que el apstol San Pablo nos ensea diciendo: Slo en esperanza poseemos nuestra salvacin; porque la esperanza que ve a su alcance el objeto no es esperanza. Cmo puede alguien esperar lo que tiene ya a su alcance? Pero si esperamos lo que no vemos, lo aguardamos con anhelo y constancia. La esperanza y la paciencia son necesarias para llevar a buen trmino lo que hemos empezado, y para alcanzar lo que esperamos y creemos apoyados en la promesa divina... (7). Con el mismo espritu,la Liturgia de las Horas ha tomado como lectura para el Adviento un pasaje de la Constitucin Lumen Gentium del Vaticano II sobre el aspecto, escatolgico de la Iglesia peregrinante. La Iglesia, a la que todos hemos sido llamados en Cristo Jess y en la cual, por la gracia de Dios, adquirimos la santidad, no ser llevada a su plena perfeccin, sino cuando llegue el tiempo de la restauracin de todas las cosas (Hech 3, 21). Entonces, junto con el gnero humano, tambin ser perfectamente renovado el universo entero, que est ntimamente unido con el hombre y por l alcanza su fin (cf. Ef 1, 10; Col 1, 2 0 ; 2 Pe 3, 10-13). Porque Cristo levantado en alto sobre la tierra, atrajo hacia s a todos los hombres (cf. Jn 12, 32); habiendo resucitado de entre los muertos (cf. Rm 6, 9), envi a su Espritu vivificador sobre sus discpulos y por l constituy a su cuerpo, que es la Iglesia, como sacramento universal de salvacin. Ahora, sentado a la derecha del Padre, acta sin cesar en el mundo para conducir a los hombres a su Iglesia. Por ella los une ms estrechamente a s y alimentndolos con su propio cuerpo y sangre, los hace partcipes de su vida gloriosa. Por tanto, la restauracin prometida que esperamos, ya comenz en Cristo, recibe un nuevo impulso con la venida del Espritu Santo y contina por medio de l en la Iglesia; en ella por la fe somos instruidos tambin acerca del sentido de nuestra vida temporal, en tanto que con la esperanza de los bienes futuros llevamos a cabo la obra que el Padre nos ha confiado en el mundo y trabajamos por nuestra salvacin (cf. Flp 2, 12). Ha llegado hasta nosotros la plenitud de los tiempos (cf. 1 Co 10-11); la renovacin del mundo est irrevocablemente decretada y empieza a realizarse en cierto modo en el siglo presente, pues la Iglesia, ya en la tierra, posee una verdadera santidad, aunque imperfecta. (7) De bono patientiae 15, CSEL 406-408; Liturgia de las Horas, sbado, 1.a semana.

Y mientras no haya nuevos cielos y nueva tierra, en los que tenga su morada la justicia (cf. 2 Pe 3, 13), la Iglesia peregrinante, en sus sacramentos e instituciones, que pertenecen a este tiempo, lleva consigo la imagen de este mundo que pasa, y ella misma vive entre las creaturas que hasta el presente gimen y sufren dolores de parto, anhelando la manifestacin de los hijos de Dios (cf. Rm 8, 19-22) (8). El juicio constructivo La espera del ltimo da, adems del aspecto de reunin, lleva consigo otro aspecto: el del juicio, con la vigilancia que ste exige: Cuando Jess manifiesta su voluntad de volver entre los hombres para recoger el fruto maduro, presenta su vuelta en una doble dimensin: juicio y recreacin del mundo en la fase de maduracin adquirida por l. En el evangelio de San Mateo encontramos unidas vuelta y retribucin: Porque el Hijo del hombre ha de venir en la gloria de su Padre, con sus ngeles, y entonces pagar a cada uno segn su conducta" (Mt 16, 27). Ms adelante, en otra descripcin ms amplia, en la que las naciones se encuentran congregadas, vemos al Hijo del hombre que vuelve en su gloria, separando las ovejas de los cabritos (Mt 25, 31 y ss.). San Marcos resalta tambin, pero ms sobriamente, el aspecto del juicio que trae consigo la vuelta de Cristo: Porque quien se avergence de m y de mis palabras ante esta generacin adltera y pecadora, tambin el Hijo del hombre se avergonzar de l cuando venga en la gloria de su Padre con los santos ngeles (Me. 8, 38). Pero debemos huir de una concepcin demasiado negativa del juicio. Es slo una fase necesaria de la recreacin del mundo, cuyas escorias deben ser rechazadas. Este es el significado preciso de la parbola del sembrador en el captulo 13 de San Mateo y de la que Cristo propone su explicacin clara en los versculos 36 a 4 3 : Entonces despidi a la multitud y se fue a casa. Y se le acercaron sus discpulos diciendo: "Explcanos la parbola de la cizaa del campo". El respondi: "El que siembra la buena semilla es el Hijo del hombre: el campo es el mundo; la buena semilla son los hijos del Reino; la cizaa son los hijos del Maligno; el enemigo que la sembr es el Diablo; (8) Lumen Gentium 48; Liturgia de las Horas, 2.a semana de Adviento, martes.

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la siega es el fin del mundo y los segadores son los ngeles. De la misma manera que se recoge la cizaa y se la quema en el fuego, as ser el fin del mundo. El Hijo del hombre enviar a sus ngeles, que recogern de su Reino todos los escndalos y a los agentes de iniquidad, y los arrojarn en el horno de fuego; all ser el llanto y el rechinar de dientes. Entonces los justos brillarn como el sol en el Reino de su Padre. El que tenga odos, que oiga. Esta fase negativa de la reconstruccin asegura la edificacin de un mundo nuevo en el que no hay huellas ni del Diablo ni del mal. Todo esto suceder cuando "el cielo y la tierra pasen" (Me 13, 31), "cuando se regenere el mundo y el Hijo del hombre se siente en su trono de gloria..." Jess les dice: Yo os aseguro que vosotros que me habis seguido, en la regeneracin cuando el Hijo del hombre se siente en su trono de gloria, os sentaris tambin vosotros en doce tronos, para juzgar a las doce tribus de Israel. Y todo aquel que haya dejado casa, hermanos, hermanas, padre, madre, hijos o hacienda por mi nombre, recibir el ciento por uno y heredar la vida eterna (Mt 19, 28-29). Los Doce estarn ah, segn la promesa de Cristo: En la casa de habra dicho; haya ido y os conmigo para (Jn 14, 2-3). mi Padre hay muchas mansiones; si no, os lo porque voy a prepararos un lugar. Y cuando haya preparado un lugar, volver y os tomar que donde est yo, estis tambin vosotros

los profetas que desde Samuel y sus sucesores han hablado anunciaron tambin estos das. Vosotros sois los hijos de los profetas y de la alianza que Dios estableci con vuestros padres al decir a Abraham: En tu descendencia sern bendecidas todas las familias de la tierra. Para vosotros en primer lugar ha resucitado Dios a su siervo y le ha enviado para bendeciros, apartndoos a cada uno de vuestras iniquidades (Hech 3, 19-26). Nos volvemos a encontrar con un pensamiento idntico al de San Mateo: la vuelta de Cristo coincidiendo con el juicio y con la renovacin del mundo. Hemos de notar la ausencia de toda imaginera apocalptica, como tambin de preocupaciones sobre los signos de la venida del Seor. Se trata de saber el valor del tiempo actual, que fue inaugurado por Cristo y que alcanzar su perfeccin con su vuelta. El arrepentimiento y la conversin aceleran el momento de la salvacin definitiva mediante la restauracin del mundo anunciada ya por Isaas que predijo unos cielos nuevos y una tierra nueva (Is 65, 17; 66, 22) Pero aunque la Parusa es una preocupacin no es la mayor. Ahora, se trata de llenar el tiempo presente, el que va desde la venida de Cristo hasta el reino definitivo. San Pablo escoge este tema cuando se dirige a los filsofos de Atenas: Dios, pues, pasando por alto los tiempos de la ignorancia, anuncia ahora a los hombres que todos y en todas partes deben convertirse, porque ha fijado el da en el que va a juzgar al mundo segn justicia por el hombre que ha destinado, dando a todos una garanta al resucitarlo de entre los muertos (Hech 17, 30-31). Aunque no insiste en la renovacin del mundo, muestra lo que debe ser para todo hombre el tiempo que le separa del desconocido da de la vuelta de Cristo. Ha sido fijado un da para el juicio. Desde ahora hasta entonces, arrastrados por Cristo resucitado, debemos arrepentimos. Es lo que han hecho los tesalonicenses tras haber abandonado los dolos para servir al Dios verdadero y esperar a su Hijo que ha de venir de los cielos (1 Tes 1, 9-10). Conocemos su impaciente espera de ese da y las cuestiones determinadas que se les plantearn a propsito del mismo (2 Tes 3, 10-22). La segunda carta de Pedro da a entender que muchos se desaniman y caen en la amargura: Sabed ante todo que en los ltimos das vendrn hombres llenos de sarcasmos, guiados por sus propias pasiones, que dirn en son de burla: "dnde queda la promesa de su venida?". Pues desde que murieron los Padres, todo sigue

El Evangelio est tambin, pues, imbuido de la certeza de una segunda venida que es juicio, re-creacin y reunin. Los Hechos de los Apstoles, al transmitirnos las palabras de Pedro al pueblo de Jerusaln, nos hacen comprender lo que podramos llamar la teologa del Adviento en el primer siglo de la Iglesia y nos proporcionan las lneas maestras de lo que debe ser la nuestra: Arrepentios, pues, y convertios, para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que del Seor venga el tiempo de la consolacin y enve al Cristo que os haba sido destinado, a Jess, a quien debe retener el cielo hasta el tiempo de la restauracin universal, de que Dios habl por boca de sus santos profetas. Moiss efectivamente dijo: El Seor Dios os suscitar un profeta como yo, de entre vuestros hermanos; escuchadle todo cuanto os diga. Todo el que no escuche a ese profeta, sea exterminado del pueblo. Y todos

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como al principio de la creacin. "Porque ignoran intencionadamente que hace tiempo existieron unos cielos y tambin una tierra surgida del agua y establecida entre las aguas por la Palabra de Dios, y que, por eso, el mundo de entonces pareci inundado por las aguas del diluvio, y que los cielos y la tierra presentes, por esa misma Palabra, estn reservados para el fuego y guardados hasta el da del Juicio y de la destruccin de los impos. Mas, una cosa no podis ignorar, queridos: que ante el Seor un da es como mil aos y mil aos como un da. No se retrasa el Seor en el cumplimiento de la promesa, como algunos lo suponen, sino que usa de paciencia con vosotros no queriendo que algunos perezcan, sin que todos lleguen a la conversin (2 Pe 3, 3-9). Esperan al Seor, y el trmino "maranatha", "ven, Seor" que aparece en San Pablo (1 Co 16, 22) y en el texto litrgico de la "Didaj" (X, 6) prueba el deseo comn, expresado en oracin, de que llegue el da del Seor. Falsearamos el tono de esta espera si la redujsemos a la espera de una salvacin personal. Se trata de toda la humanidad. Y, ms ampliamente an, de toda la creacin. Pues la ansiosa espera de la creacin desea vivamente la revelacin de los hijos de Dios. La creacin, en efecto, fue sometida a la vanidad, no espontneamente, sino por aquel que la someti, en la esperanza de ser liberada de la servidumbre de la corrupcin para participar en la gloriosa libertad de los hijos de Dios. Pues sabemos que la creacin entera gime hasta el presente y sufre dolores de parto. Y no slo ella, tambin nosotros que poseemos las primicias del espritu, nosotros mismos gemimos en nuestro interior anhelando el rescate de nuestro cuerpo (Rm 8, 19-23). Toda la creacin est, pues, en perpetuo estado de Adviento esperando la liberacin de la corrupcin irradiada por la gloria divina. En Adn, el mundo qued dislocado por el pecado; el nuevo Adn restaurar toda la creacin en la unidad. De este modo debemos esperar la realizacin de esta feliz esperanza y la venida gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador, Cristo Jess. Vigilancia: vendr como un ladrn No se puede prever cundo llegar el ltimo da. No nos daremos cuenta de su presencia. A propsito de esto, el ejemplo del diluvio es significativo; para los contemporneos del acontecimiento todo continuaba como si nada extraordinario fuese inminente: pecados, falsa alegra, lucha por la vida y por la prepo-

tencia, bsqueda de los primeros lugares, erotismo, todo lo que podemos conocer en nuestros das sobre el modo de vivir de los hombres que no tienen el sentido de los valores definitivos. Todo continuaba cuando el diluvio les sorprendi. Las palabras de Cristo son claras: "Estad preparados, porque en el momento en que no pensis vendr el Hijo del hombre" (Mt 24, 44, l.er domingo de Adviento, A). Isaas prevea esta venida. Para l no es un cataclismo, sino el da en que el Seor vendr para reunir a las naciones e introducirlas en el Reino para una paz eterna (Is 2, 1-5). Por su parte, la Iglesia tiene parecidas' reacciones: manda cantar el salmo 121 como respuesta al texto proftico: "Qu alegra cuando me dijeron: Vamos a la casa de Yahv!". Podemos conocer fcilmente por los escritos neotestamentarios cules fueron las reacciones de toda la joven Iglesia y qu sentido daba a su vida presente y a la marcha del mundo. San Pablo no dej de instruir a sus hermanos sobre la actitud a tomar. No dice nada a propsito de la proximidad del ltimo da. Todo lo que escribe lo toma del Seor que anuncia su llegada como algo inesperado y a menudo, como la de un ladrn. El cristiano debe estar siempre preparado. La carta a Tito, propone todo un programa de vida para este tiempo intermedio entre la primera venida de Cristo y su vuelta: Porque se ha manifestado la gracia salvadora de Dios a todos los hombres, que nos ensea a que, renunciando a la impiedad y a las pasiones mundanas, vivamos con sensatez, justicia y piedad en el siglo presente, aguardando la feliz esperanza y la manifestacin de la gloria del gran Dios y Salvador nuestro Jesucristo (Tito 2, 11-13). Justo uso de los seres y de las cosas. Justicia, es decir, vida conforme al plan de Dios y piedad, o sea. verdad en nuestra actitud frente a Dios. Tambin las dos cartas a los Tesalonicenses, impacientes y desequilibrados por su visin demasiado humana de la Parusa, nos dan una lnea de conducta muy concreta. La pureza de costumbres, la caridad, el trabajo (1 e s 4, 1-12; 12-22) la oracin y tambin el trabajo (2 Tes 3) deben ser el signo del cristiano en medio de las naciones paganas. As debemos esperar la realizacin de esta bienaventurada esperanza y la venida gloriosa de nuestro gran Dios y Salvador Jesucristo. Ignorar la hora de la venida de Cristo debe estimularnos. En correspondencia con el Evangelio de Marcos (13, 33-37; l.er domingo, B), el Deutero-Isaas se dirige al Seor expresando, la an-

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gustia de nuestra espera: "Ojal rasgases el cielo y bajases!" (Is 63, 16b-17; 64, 1.3b-8; l.er domingo, B). El pueblo de Dios desea ardientemente, despus del exilio, su restauracin definitiva. Lo sabe: slo Dios puede salvar y reconstruir en la unidad una nacin destruida. El salmo 79, cantado como respuesta a esta lectura expresa lricamente este drama: Haznos volver, Seor, para que seamos salvos... Pastor de Israel escucha... Despierta tu poder y ven a salvarnos... De hecho, esta es la situacin de la Iglesia entre las dos venidas de Cristo. Pero no hemos sido dejados y abandonados a nosotros mismos: ... no carecis de ningn don, escribe San Pablo, vosotros que aguardis la manifestacin de nuestro Seor Jesucristo (1 Co 1, 3-9; l.er domingo, B). De todas maneras, nuestra redencin est prxima y hay que velar abandonando vicios y actitudes que no pueden conciliarse con una espera real de la venida del Seor. Es la advertencia hecha por varios textos utilizados en la liturgia del Adviento. Velad (Mt 24, 37-44; l.er domingo, A ; Me 13, 33-37, l.er domingo, B ; Le 21, 25-28; 34-35, l.er domingo, C); preparad los caminos (Mt 3, 1-12, 2. domingo, A; Me 1, 1-8, 2. domingo, B ; Le 3, 1-6, 2. domingo, C) son los temas ms repetidos. Debemos vivir como hijos de la luz que se han revestido de Cristo; la salvacin est ahora ms cerca que en el momento en que cremos (1 Tes 3, 12-4, 2 ; l.er domingo, C). Y sin embargo, hay motivos para mirar con optimismo el final de los tiempos, como una obra de construccin; pues el Seor que viene es "Seor-nuestra-justicia" (Jer 33, 14-16; l.er domingo, C). Nos queda pedirle que nos conduzca en la verdad, que nos ensee, pues l es el Dios que salva y los caminos del Seor son amor y verdad (Sal 24, l.er domingo, C). Que el Seor poderoso, cuando salimos al encuentro de su Hijo, no permita que lo impidan los afanes de este mundo; que nos gue hasta l con sabidura divina, para que podamos participar plenamente del esplendor de su gloria (Oracin del segundo domingo); que avive en sus fieles el deseo de salir a su encuentro, para que colocados un da a su derecha merezcan poseer el reino eterno (Oracin del primer domingo).

Esperar lo que ya est presente? Para Israel, ya en tiempos de Juan Bautista, esperar era tener esperanza en lo que ya se posea. Hay signos que prueban que no se trata de una abstraccin potica, sino de la presencia concreta de una situacin que, sin embargo, es esperada. Como lo hemos comprobado ya, sta va a ser la originalidad de la esperanza cristiana: esperar lo que ya se tiene en mano. Es una de las caractersticas de la liturgia del Adviento: la insistencia sobre la presencia actual de lo que se espera al final de los tiempos. Es una ambigedad que no siempre es fcil de aclarar y slo una lectura atenta del contexto puede lograr eliminarla. Sabemos que el mismo Jess no dud en proponer el Reino como presente ya entre nosotros. Entre los signos de la presencia de lo que esperamos en su plenitud, retendremos: las curaciones, el anuncio de la Buena Noticia hecho a los pobres y la tipologa del Banquete mesinico. Los ciegos ven Las curaciones testimonian la presencia ya actual del reino. La respuesta de Cristo a los enviados de Juan Bautista es clara: Id a anunciar a Juan lo que habis visto y odo: los ciegos ven, los invlidos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los Pobres se les anuncia la Buena Noticia (Le 7, 18-23; mircoles de la tercera semana). San Mateo cuenta las curaciones hechas por Cristo queriendo evidentemente demostrar que han llegado los tiempos mesinicos. Tambin en su evangelio leemos exactamente la misma respuesta dada por Jess a los enviados de Juan (Mt 11, 2-11; 3.er domingo, A). La eleccin de la primera lectura, que corresponde a la proclamacin de este evangelio, se ha hecho eligiendo una profeca de Isaas en la que el profeta enumera los signos de la venida del Mesas: Sed fuertes, no temis. Mirad a vuestro Dios, que trae el desquite, viene en persona, resarcir y os salvar. Se despegarn los ojos del ciego, los odos del sordo se abrirn, saltar como un ciervo el cojo, la lengua del mundo cantar. (Is 35, 1-10; 3.er domingo, A).

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En la distribucin de sus lecturas feriales, la liturgia del Adviento, multiplica los relatos de curaciones, signos de la presencia mesinica. San Mateo se las ingenia para hacernos ver cmo avanza la salvacin que viene de Dios. Multiplica el relato de las actividades divinas que demuestran la iniciativa de Dios en sus encuentros con el mundo y los hombres. Los afligidos son llamados por Jess para recibir consolacin (Mt 11, 28-30; mircoles de la 2. a semana). La lectura de Isaas refuerza ms la teologa de la iniciativa divina en la obra de nuestra salvacin. El Seor da fuerza al cansado y acrecienta el vigor del dbil (Is 40, 25-30; mircoles de la segunda semana). Jess tiene piedad de la muchedumbre (Mt 9, 35-10, 1.6-8; sbado de la primera semana). Si los apstoles lian recibido gratuitamente, deben dar tambin gratuitamente. Es suficiente gritar al Seor para que tenga piedad (Is 30, 19-26: sbado de la primera semana). Esta piedad y estos cuidados del Seor se dirigen sobre todo y ante todo a los pequeos, que no quiere que se pierdan. En este momento el Seor se siente como el Pastor responsable y abandona a las ovejas sanas para buscar la descarriada (Mt 18, 12-14; martes de la segunda semana). Es el pastor solcito que rene a sus corderos, les lleva sobre su corazn y cuida a las ovejas que amamantan a sus cras (Is 40, 1-11; segundo domingo, B). El Seor hace numerosos milagros. San Mateo resalta que grandes muchedumbres se dirigen a l llevando tullidos, ciegos, lisiados, sordomudos y muchos otros; los echaban a sus pies y l los curaba (Mt 15, 29-37; mircoles de la primera semana). Este es el Seor del que dice el Apocalipsis de Isaas que enjugar las lgrimas de todos los rostros (Is 25, 6-10; mircoles de la primera semana). Cura a los ciegos que creen en l. Su grito de fe: Hijo de David, ten piedad de nosotros, haba emocionado al Seor (Mt 9, 27-31; viernes de la primera semana). Recordemos que Isaas vea el anuncio del reino en la curacin de los ciegos (Is 29, 17-24; viernes de la primera semana). Pero al mismo tiempo el evangelista Mateo va reseando paso a paso la ceguera e incredulidad: No escuchan ni a Juan Bautista, ni al Hijo (Mt 11, 16-19; viernes de la segunda semana); vino Elias y no le reconocieron (Mt 17, 10-13; sbado de la segunda semana); del mismo modo vino Juan y no creyeron su mensaje (Mt 21, 28-32; martes de la tercera semana). San Lucas seala tambin los prodigios realizados por Jess. El reino de Dios est verdaderamente presente en l, pues tiene el poder para perdonar pecados (Le 5, 17-26; lunes de la segunda semana).

Las curaciones no son slo respuestas a la fe, no se hacen slo para provocarla, sino que son signos de la presencia del reino. En una lectura elegida para la Liturgia de las Horas del mircoles de la 2.a semana de Adviento, San Agustn se dirige a nosotros en su comentario sobre los Salmos. Lo ms importante de este pasaje es la afirmacin del cumplimiento de las promesas divinas por medio del Hijo. ... Pues Dios prometi la divinidad a los hombres, la inmortalidad a los mortales, la justificacin a los pecadores, la glorificacin a criaturas despreciables. Sin embargo, hermanos, como a los hombres les pareca increble la promesa de Dios de sacarlos de. su condicin mortal de corrupcin, bajeza, debilidad, polvo y ceniza para asemejarlos a los ngeles, no slo firm una alianza con los hombres para incitarlos a creer, sino que tambin estableci un mediador como garante de su fidelidad; y no estableci como mediador a cualquier principe o a un ngel o arcngel, sino a su Hijo nico. Y por l nos mostr el camino que nos conducira hasta el fin prometido. Pero no bast a Dios indicarnos el camino, por medio de su Hijo: quiso que l mismo fuera el camino, para que, bajo su direccin, t caminaras por l... Todo esto deba ser profetizado y preanunciado para que no atemorizara a nadie si aconteca de repente, sino que, siendo objeto de nuestra fe, lo fuese tambin de una ardiente esperanza (9). Se anuncian los tiempos futuros y estn ya presentes a travs de signos progresivos.

La Buena Noticia se anuncia a los pobres Estamos suficientemente iniciados ahora para comprender el significado de la palabra "pobre" en el Antiguo Testamento. Volvamos a decir muy brevemente lo que debemos entender por ello. De hecho, despus de los tres primeros captulos del Gnesis, la actitud de pobreza o su ausencia, va a condicionar toda la historia del pueblo de Israel. Ya conocemos el significado de esta "pobreza". No es una indigencia material, intelectual o social, se trata de un comportamiento humilde, vaco, en presencia del Seor, reconociendo humildemente el propio pecado. Sin embargo, debemos caer en la cuenta de que "pobre" segn las Bienaventuranzas no es solamente un "pobre espiritual" y la pobreza material que sufre el pueblo de Israel en el exilio le provoca la "pobreza espit a AGUSTN. Comentario sobre el salmo 109, 1-3, CCL 40. 1601-1603.

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ritual" (10). Es la actitud del pueblo de Israel, actitud con varias facetas, pero actitud de pobres que conmueve al Seor: Bien vista tengo la pobreza de mi pueblo elegido y he escuchado el clamor que le arrancan sus capataces (Ex 3, 7). La miseria es una ocasin para comprobar la bondad del Se o r ; l escucha la oracin de los que gimen (Ju 3, 9 ; 3, 15; 4, 3). Hay que resaltar que Dios protege a los oprimidos y esto no debe entenderse slo como un gesto social. Ante todo, se trata de poner en su lugar la justicia, reflejo de Dios. El hombre debe ser bueno, como Dios es bueno y sta es la base de la legislacin en favor del pobre. No se puede reducir la pobreza bblica a una pobreza material, ya que la Escritura considera la riqueza como un don de Dios. Se trata tambin de la pobreza en sus dimensiones espirituales. El "pobre de Yahv" ser, de hecho, el servidor de Dios y de sus hermanos, tal como lo describe el poema del Servidor en Isaas 42. Es uno de los signos dados por Jess a los discpulos de Juan Bautista: "A los pobres se les anuncia la Buena Noticia" (Le 7, 18-23; mircoles de la 3.1- semana de Adviento). El Deutero-Isaas propona el mismo signo: As habla el enviado del Seor: El Espritu del Seor est sobre m, porque el Seor me ha ungido, me ha enviado para dar la Buena Noticia a los que sufren (Is 61, 1-2.10-11; 3.er domingo de Adviento, B). La respuesta a esta profeca de Isaas, tomada por Cristo y comentada por l en la sinagoga de Nazaret (Le 4) es, naturalmente, el Magnficat en el que la Virgen se presenta como humilde sierva a quien le es confiado el papel de dar a luz al Mesas: Ha puesto los ojos en la humildad de su esclava (Le 1). Por su parte, Sofonas pone la salvacin mesinica al alcance del pobre: Israel, dejar en medio de ti un pueblo pobre y humilde, que confiar en el nombre del Seor (Sof 3, 1-2.9-13; martes de la 3.a semana de Adviento). Pues, si el afligido invoca al Seor, l lo escucha (Estribillo del salmo responsorial del martes de la 3.a semana, Sal 33).

El que la Buena Noticia sea anunciada a los pobres es signo de la presencia del Mesas. Los tiempos han llegado: hay corazones abiertos a la humildad, dispuestos a escuchar el anuncio de la salvacin definitiva de las naciones, testimonio de un universalismo, signo tambin de los tiempos mesinicos. El Seor no puede olvidar al pobre. Est con l. Viene ahora, precedido del anuncio de la Buena Noticia de su venida.

El Banquete mesinico Otro tema es signo de la presencia del reino: el del Banquete. Topamos, como en el tema precedente, con una imagen fundamental de la Escritura. La comida es signo de la reconstruccin en la unidad con Dios y de la reedificacin del mundo. Sentarse a la mesa del Seor es uno de los temas favoritos de la Escritura. Cristo utilizar a menudo la imagen de la comida. Las antiguas liturgias comprendieron la importancia del tema durante el tiempo de la espera. La nuestra ha colocado en un buen lugar, en el Adviento, la multiplicacin de los panes con todas las dimensiones que lleva consigo (Mt 15, 29-37; mircoles de la 1. a semana de Adviento). Isaas deja entrever la alegra de sentarse en la mesa del Seor (Is 25, 6-10; mircoles de la 1.a semana de Adviento). Es lo que dice tambin el Libro de la Sabidura cuando quiere expresar la excelencia de la alegra del sabio (Prov 5, 1). Unen con el Banquete el tema de la pobreza, pues en el banquete participarn todos los que tienen hambre incluso si no tienen dinero (Is 55, 1). El banquete es un tema esencialmente parusaco. Jess lo describe a sus discpulos: tomarn parte en l los que hayan credo con Abrahn, Isaac y Jacob en el reino (Mt 8, 11). Es la comida del encuentro con el Seor y se exige traje de boda (Mt 22, 11-14). El Apocalipsis describe poticamente esta comida parusaca: Mira que estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y me abre la puerta, entrar en su casa y cenar con l y l conmigo (Apoc 3, 20). Esperar la Encarnacin Cuando San Marcos relata la primera multiplicacin de los panes, el evangelista quiere sobrentender que los panes multiplicados son signo de la Palabra de Jess y de su Cuerpo (Me 6, 3034). San Juan dir que Jess es el verdadero pan (Jn 6, 32). La

(10) A propsito de "Bienaventurados los pobres", ver: J. DUPONT, Les Beatitudes, 3 vol, Gabalda, 1969-1973.

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multiplicacin de los panes es un signo escatolgico, y tambin, signo de la Encarnacin del Verbo. Se trata de un Pan venido del cielo. Insistiremos ms sobre Ja cualidad "sacramental" de la fiesta de Navidad que actualiza la Encarnacin. Este realismo de la Encarnacin hoy condiciona la actitud de nuestra espera. P a r a alcanzar la Parusa, hay que pasar por los signos eficaces y la Encarnacin es ei comienzo. Somos capaces de participar en el Banquete final, a la vuelta de Cristo, porque nos encaminamos hacia l a travs de su Encarnacin, que se prolonga en los signos y que los fundamenta. A partir de ah, "podemos conocer a Dios visiblemente" (Prefacio de Navidad). Esperar la Encarnacin cada ao supone, para el cristiano, en contacto con el misterio hecho presente para l, seguir encontrndose con los signos de la salvacin: volver a encontrarse con la Iglesia, con los signos sagrados; volver a encontrar en el Cuerpo de Cristo, significado en la Iglesia y los sacramentos, a todos los hombres y al mundo, llamados a la transformacin radical, que la Encarnacin realiza en todas las cosas. Esperar la Encarnacin es querer entrar ms profundamente con Cristo en la muerte, para resucitar con l y entrar con l en el reino. De este modo, esperar la Encarnacin es tambin esperar la vuelta de Cristo al final de los tiempos. Aceptar la ley de la encarnacin es la actitud humilde en la gloria: pasar por la humilde ley de la encarnacin y ser capaz de descubrir a Dios a travs de los signos. Por ejemplo, celebrar la Encarnacin significa para la Iglesia una renovacin del sentido de lo que es: divina y humana, exigencia nueva de una adecuacin siempre mayor de su aspecto humano y su calidad divina, examen de conciencia de que, como instrumento de la presencia de Cristo sobre la tierra, no es, desgraciadamente, el mismo Cristo y debe, en cada instante, intentar llegar a ser su exacto calco. Tambin es el momento, para la Iglesia, de revisar si sus signos siguen correspondiendo suficientemente a esta ley de encarnacin que es su fundamento y en la que se juega la santificacin de los hombres, la gloria de Dios y la transformacin del mundo.

psicologa del hombre cristiano de hoy parece mostrar una doble tendencia: Una cierta desesperanza y, al mismo tiempo, un irresistible empuje de deseos para construir un futuro. Sin embargo, cuando miramos el mundo presente, incluso con mirada de creyentes, el xito del cristianismo plantea problemas, no como para que el creyente pueda sumirse en el desnimo, pero s para que sienta la tentacin de minimizar lo ya realizado. Esta actitud, si su fe no est arraigada ni bien alimentada, puede llegar a dejarle impermeable a la teologa, que brevemente hemos desarrollado hasta ahora. Es legtimo por tanto intentar un breve anlisis de la dificultad de la espera cristiana hoy.

Renovacin del alma y mundo futuro? Podramos preguntarnos si el primer obstculo no reside en el progresivo alejamiento de la Escritura y su mentalidad, tal como podemos observarlo desde el siglo X, al menos, en la Iglesia. Los sistemas filosficos aplicados a los dogmas cristianos han separado en el hombre cuerpo y alma, mundo presente casi siempre malo y mundo futuro, que destruye el mundo presente. Aunque se ha mantenido el sentido del destino de la creacin, en su renovacin progresiva entra slo el alma, que se renueva sjo para un mundo : el futuro. En buena parte, esta dicotoma es responsable, sin duda, de reflejos que todava perduran. La espera podra ser concebida como una espera perfeccionista del alma que hay que salvar y engrandecer en el amor. La persona humana no entrara, o entrara muy discretamente, en esta psicologa de espera en la renovacin. Esta espiritualidad del alma, que felizmente est en vas de su completa desaparicin, tiene tan poca consistencia que, en ningn caso, puede pretender aglutinar las esperanzas de hoy. Si admitimos que Dios interviene en la historia del mundo, que ha intervenido en ella hasta tal punto que vino a este mundo y que contina interviniendo por medio de su Espritu, no podemos restringir nuestra actitud de espera al alma, sino que toda la persona humana est comprometida en esta espera. Adems, la espera no podemos reducirla a una renovacin futura del mundo, como si el mundo presente tuviera que desaparecer para dejar paso a un mundo nuevo. Ya ahora y con los elementos del mundo actual esperamos la realizacin de un mundo nuevo que ya ha comenzado. Tenemos la mala costumbre, cuando pensamos en las intervenciones divinas, de verlas segn nuestros modos de actuar.

Esperar hoy? Todo lo que acabamos de recordar en los captulos anteriores nos deja perplejos. Puede una temtica de este tipo encontrar todava cierta resonancia en nuestros contemporneos? A primera vista podramos dudar de ello. Sin embargo, la

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Un ejemplo tpico puede ser el modo como consideramos la institucin de los sacramentos. Para muchos cristianos, Cristo crea en su totalidad el signo salvador. Nosotros lo consideramos como un hecho que escapa a todo contexto establecido hasta el presente:, lo que debe cambiar y renovar al hombre, ponindole en contacto con Dios, no podra contentarse con la utilizacin de lo que existe, sino mostrar una creacin nueva que rompa con lo conocido hasta el momento. De hecho, es algo completamente distinto ; y uno de los mritos indiscutibles de la teologa actual es que, basndose en la historia, resalta que Cristo, cuando "instituye" un sacramento, crea un contenido nuevo pero en una forma ya preexistente. Sin duda, habra que comprender as la espera de un mundo nuevo. No se espera la renovacin en "el mundo futuro", sino que se opera en formas ya preexistentes. Por eso, podemos decir que la esperanza de un mundo nuevo no es meramente pasiva, sino que tenemos que trabajar en la transformacin del contenido de un mundo cuyas estructuras existen. La espera en la renovacin de la persona humana y de nuestro mundo es posible y estimulante, moviliza todas nuestras fuerzas vivas y nos mete en la tarea comn de reconstruccin de un futuro cuyas primicias podemos palpar.

Dualismo y desacralizacin interior Lo difcil de aceptar son las escorias inevitables que se introducen en este mosaico capaz de inflamar el deseo y la voluntad del hombre y del mundo para ese futuro ya comenzado. Dos desviaciones me parecen graves y capaces de frenar todo intento en la espera: un dualismo interior y una desacralizacin en el interior del cristiano. El dualismo espiritual, interior, del hombre existe desde siempre y ha sido indicado por los mejores escritores espirituales. San Pablo parece convencido de ello y se acusa a s mismo de ello cuando escribe: "No hago el bien que quiero y hago el mal que no quiero". Pero yo no situara este dualismo en el plano de la debilidad fatal de todos los hombres. La debilidad no quita la voluntad de buscar el bien. Yo lo situara ms bien en una actitud que separa la vida religiosa y la vida concreta. Como si hubiese un momento en el que el hombre pueda estar preocupado por problemas religiosos y existiera una ruptura entre su preocupacin religiosa y su vida concreta. En los ltimos tiempos, nos hemos hecho ms sensibles a una visin unitaria de lo que con gusto denominamos "vida espiritual" y "poltica". Por mi parte, creo que hay que hacer responsable a esta distincin sutil pero cmoda, de las veces que la Iglesia y el cristiano se estancan desesperadamente y se contentan con esperar "espiritualmente". No es ste el momento de establecer un proceso ni dar un curso de espiritualidad, pero s es necesario subrayar el problema, dejando a otros la tarea de explicitarlo ms. Slo hemos querido recordar que semejante actitud hace radicalmente impoaible la espera y la participacin en una liturgia que pretende hacer vivir esa espera tal y como debe ser. Afortunadamente, la exigencia de autenticidad es hoy tan fuerte que tal distincin, sin ser improbable hay que contar con todas las debilidades y con el subconsciente se va haciendo cada vez ms rara. Y esto hay que situarlo entre las cosas positivas de la Iglesia actual. Otra desviacin consiste en una falsa desacralizacin interior. Tendemos a separar lo sagrado de lo profano. De hecho, volvemos de ese modo al dualismo del que ya hemos hablado antes. Si pensamos en el hombre bblico, no hay nada que nos permita ver en l una separacin entre lo sacro y lo profano. Aunque podamos decir que en la Biblia lo nico verdaderamente sagrado es Dios, su creacin slo tiene posibilidades de existencia porque est ordenada a lo sagrado. De este modo, la existencia humana no tendra ninguna significacin si no estuviese ordenada a lo sagrado, aunque en s misma sea profana. Aunque hay una justa seculariza-

Vocacin del hombre y de la humanidad En realidad, esta espera, segn la lnea que acabamos de recordar, es esencial y caracteriza la vocacin del hombre y de la humanidad. Pero hay que precisar algunos aspectos del problema. La espera no nos sita fuera de nosotros mismos con relacin a cambios esenciales nuestros y del mundo, ante los que permaneceramos pasivamente extraos. En nuestra escucha de Dios somos responsables de este cambio. Aunque Dios interviene en la historia, aunque el primer paso en la recreacin viene de Dios, aunque el primer reflejo del hombre debe ser la escucha de Dios, el hombre no es menos responsable en la reconstruccin del futuro. Lejos de esperarla pasivamente, le incumbe imperiosamente ser un trabajador activo e inteligente de esa reconstruccin. Una vez ms hemos de recordar que esta intervencin es colectiva. El hombre no puede aislarse en esta actividad pues acabara en el fracaso. Dentro de la colectividad espera activamente su reconstruccin y la del mundo.

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cin que reconoce al mundo y al hombre su propio valor, aunque es verdad decir que slo Dios es lo nico ciertamente sagrado y que slo la intervencin de Cristo en la salvacin del mundo y los sacramentos que continan esta obra de salvacin sacralizan el mundo profano, sin embargo debemos decir que el hombre y el mundo nicamente tienen verdadera significacin en cuanto ordenados a lo sagrado. Dicho de otro modo, si el hombre y la creacin se convierten a s mismos en su propio fin, si se asignan un fin distinto del que Dios y Cristo les han asignado, en ese momento nos encontramos ante una falsa secularizacin y una desacralizacin errnea y desgraciadamente no slo en el plano ideolgico, sino que asistimos a la destruccin misma del plan de Dios y a su negacin.

Fe, accin y espera Como vemos, llevar a cabo la espera supone una condicin previa: la fe. Esta fe debe abarcar un objetivo muy amplio: no slo la fe en Dios que conduce la historia y hace que el mundo camine, sino tambin la fe en una Iglesia que es prolongacin del Cuerpo celeste y glorioso de Cristo en la tierra y que conserva la posibilidad de actualizar su presencia y sus misterios para la construccin final del mundo. Sin esta fe, que es tambin indispensable para participar en los sacramentos, la liturgia del Adviento se queda en una presentacin potica seductora del caminar actual del pueblo de Dios. Pero, siguiendo otra vez el curso de nuestros pensamientos precedentes, si el creyente espera, qu puede y debe esperar y cmo? Igual que en tiempos del Antiguo Testamento y del Nuevo, el creyente slo tiene que esperar que su vida sea humanamente feliz, porque espera el ltimo da. Sin embargo, una forma "espiritual" de la espera no parecera exacta. Todo el hombre y toda su persona est comprometida con el mundo que habita en el caminar irreversible hacia el fin de los tiempos. Aunque esta espera no constituye la felicidad humana como primer resultado, no puede excluirla. Por el contrario, debemos decir que la toma de conciencia de una presencia actual del Seor en medio de los hombres en el mundo, es una fuerza que equilibra los diversos pasos de la vida, tanto los del amor humano como los de la investigacin cientfica y artstica y los de todo aquello que busque la felicidad y el bienestar del hombre. La eferencia a esta presencia del Seor que conduce al mundo y a cada individuo hacia un

futuro, el que l quiere, da a la existencia no slo una significacin optimista, sino tambin una consistencia que permite superar con una serenidad, templada en la lucha, las circunstancias previstas e imprevistas que no podrn ya desorientar a aquel cuya esperanza el mismo Dios dirige. Sin embargo, debemos confesar que tales disposiciones y tal coincidencia de mentalidad y de reflejos con lo que propone la Iglesia en su liturgia de Adviento no pueden estar umversalmente extendidas. Incluso estaramos tentados de considerar todo esto como privilegio de una lite no slo de la fe, sino tambin de la cultura. Sera una falsa impresin. Aunque para entrar en el "juego" que propone la Iglesia sea indispensable una fe profunda, los temas de la Escritura, explicados un poco, son lo bastante atrayentes como para captar a Jos que buscan un verdadero cristianismo. Incluso debemos decir que tal liturgia corresponde al temperamento y a las preguntas contemporneas sobre el significado de la persona humana y sobre el significado de lo sagrado y del mundo. Pues, habitados ya en cierto modo por el Seor que desea su restauracin, el hombre y el mundo no son slo restaurados, sino que se restauran a s mismos y ellos mismos tienen ese carcter sagrado, reservado a todo lo que camina hacia un futuro centrado completamente en la unidad reencontrada, la de los primeros das de la creacin y an ms perfecta. Las exigencias de tal visin son grandiosas. Sin embargo, nos equivocaramos creyendo que slo puede realizarlas una vida suprahumana en la espera. Solamente se puede dar una verdadera respuesta a las exigencias de la espera llevando una vida de hombre sobre una tierra de hombre y fijando la vista en la realidad ya presente del futuro. El hombre plenamente normal en la evolucin de su vida humanamente normal es quien mejor puede llevar a cabo la espera del mundo futuro. Pues este hombre, en la fe, es aquel cuya existencia est completamente construida en el equilibrio divino, fruto de la prudencia y el riesgo, la paz y la lucha, el amor y la discrecin. En la aceptacin oblativa de la vida tal cual es, de los hechos tal como son, suma incalculable de alegras, pero tambin suma infinita de penas y angustias, de atroces separaciones, de dolorosos afrontamientos, se prepara el mundo futuro en la espera. Tal es nuestro papel en el caminar misterioso del tiempo hacia el fin previsto por el Seor. Es muy difcil captar esto desde nuestros sufrimientos y nuestras alegras. Estamos invitados a caminar sencillamente sobre una alta montaa, muy por encima de nuestras condiciones humanas, a una altitud en la que solos no podramos respirar, como si sos fueran nuestros horizontes habituales,

ESTRUCTURA Y TEMAS DEL ADVIENTO

Estructura de los domingos y de las semanas

Como ya sabemos ahora, la Iglesia tiene que proponer entremezcladas las dos dimensiones de su espera. Le es imposible presentar la una sin la otra. En el momento de la renovacin postconciliar de la liturgia, algunos quisieron que el Adviento slo fuese un tiempo de preparacin a la Navidad, espera de la Encarnacin del Verbo. Esto hubiera sido olvidar que, para la Iglesia, es de todo punto imposible celebrar la liturgia sin que intervenga la dimensin escatolgica. Con ella, por el contrario, se podran lograr celebraciones capaces de iniciar vitalmente al pueblo cristiano a la superposicin de estas dos esperas ntimamente unidas, sin dejar de subrayar ms, por la proximidad de la Navidad, la espera de la Encarnacin. Para desarrollar el espritu de esta espera, algunos hubieran querido dedicar al Adviento 6 domingos. Hubiera sido volve; a la ms antigua tradicin. Sin embargo, se prefiri conservar el empleo de 4 domingos. A pesar de ello, se enriqueci notablemente la liturgia de este Tiempo. Aunque en la antigua tradicin haba 6 domingos, no estaba prevista ninguna lectura para los das de la semana, y as suceda hasta ahora durante las cuatro semanas <le celebracin del Adviento. Pero las decisiones tomadas de utilizar al mximo la Escritura en las celebraciones, han favorecido este Tiempo, ya antes rico, del Ao Litrgico. Aunque el Tiempo de Adviento se limite a cuatro domingos, stos quedarn provistos de lectura para un ciclo de tres aos, designados con las letras A, B, C. Desde el punto de vista bblico, se han previsto, pues, 12 celebraciones distintas para los domingos. Pero la renovacin litrgica no se ha quedado en esto. Ha querido poner tambin lecturas en cada da de la semana. Los domingos tendrn tres lecturas, los das de la semana dos, que se repiten cada ao. Se ha intentado organizar las lecturas de modo que se proclame, cada domingo en un ciclo de tres aos aunque de manera diferente, el

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ESTRUCTURAS Y TEMAS DE ADVIENTO

mismo aspecto del misterio celebrado. Igualmente, las lecturas de la semana se adaptan generalmente a la teologa expresada en la celebracin dominical precedente. Examinemos ms detalladamente la estructura de los domingos. Los dos primeros estn centrados, sobre todo, en la segunda venida de Cristo pero, como ya hemos dicho, comprenden tambin la espera de la Encarnacin, sin poner verdaderamente el acento sobre ella. Si quisiramos poner ttulos ms precisos a los tres ciclos de estos dos primeros domingos del Adviento, podramos decir que el 1. pone el acento en la venida del Seor y en la actitud de vigilancia que hay que tener en la espera. Podramos titularlo en los tres ciclos: Espera vigilante del Seor que viene. El 2. domingo se concentra en la preparacin de esta venida; normalmente se refiere a las advertencias de Juan Bautista. El ttulo de este segundo domingo en los tres ciclos sera: Advertencias de Juan Bautista: Preparad los caminos: El 3.er domingo ocupa un lugar aparte. Tradicionalmente siempre ha querido expresar la alegra de la venida ya muy prxima. Se ha querido conservar la coloracin particular de este domingo. Expresa a la vez los signos de la presencia actual del reino mesinico, Cristo ya presente y por venir. Es el "domingo bisagra" entre los dos primeros, que se refieren ms bien a una espera no determinada, y el cuarto y ltimo domingo que se concentrar claramente en la espera de la Encarnacin. Si queremos poner un ttulo a los tres ciclos de este domingo, podramos elegir el slogan siguiente: Presencia de los tiempos mesinicos. Alegra! El cuarto domingo no plantea ningn problema de interpretacin: prepara claramente a Encarnacin del Verbo. Un cuadro sinptico nos dar las indicaciones y los ttulos de los domingos con una frase que sintentiza el contenido de cada lectura. P a r a facilitar las llamadas que nos envan a las lecturas, cada una de ellas tiene un nmero. Encontraremos las mismas indicaciones en un cuadro dedicado a las semanas. Las lecturas de los domingos estn comprendidas entre los nmeros 1 y 36. Las de los das de la semana entre los nmeros 37 y 84. Parece til tambin dar un cuadro de las lecturas bblicas de la Liturgia de las Horas, nmeros 85 a 122. Lectura litrgica de la Escritura En esta parte deseamos tratar cada domingo, al menos, como una entidad bien definida. Podemos hacerlo, ya que los textos han sido elegidos para formar un todo, sin forzar, sin embargo, esos textos para hacerles recoger artificialmente un nico tema.

A mi modo de ver, para comprender la teologa litrgica expresada en una celebracin como la de los domingos de Adviento, hay que emplear tres mtodos de investigacin. EJ primero consiste en estudiar una visin panormica de los domingos, descubrir la lnea vertical, podramos decir, que une entre s estos domingos y da al tiempo litrgico su especificidad. La segunda, la ms profunda, requiere ms atencin; aqu descubriremos la verdadera lectura litrgica de la Biblia. Qu quiere decir lectura litrgica de la Biblia? En ningn caso puede significar abandono de toda investigacin cientfica exegtica. La exgesis ms rigurosa, tal y como se practica ahora en varios centros de investigacin, la que nos ofrecen autores de prestigio es una base, la base indispensable. Pero la lectura litrgica tiene su especificidad propia. Veamos un ejemplo concreto. Normalmente el evangelio es quien nos ofrece la lnea general de la teologa expresada en el conjunto de la Palabra que se proclama ese da. Tomemos el evangelio tan conocido de Zaqueo que intenta ver al Seor; Jess le ve y va a su casa (Le 19). Un comentario exegtico deber estudiar a fondo cada punto del evangelio colocndolo en su marco histrico y social. El evangelio tomado por s solo proporciona un punto de vista teolgico con numerosos aspectos. Desarrollarlos todos sera hacer un comentario del evangelio, no su lectura litrgica. En efecto, si este evangelio se utiliza el da de la consagracin de una iglesia, el acento se pondr en la venida del Seor a la casa de Zaqueo y por eso se ha elegido este evangelio para esa ocasin; los dems aspectos son secundarios entonces. Cuando leemos el mismo evangelio el 31. domingo ordinario, cul es el punto central que ha motivado la eleccin de este pasaje del evangelio? Sabemos que, unida a la lectura evanglica, la 1.a lectura, la del Antiguo Testamento, puede proporcionarnos indicaciones precisas a propsito de esto. De hecho, la lectura tomada del libro de la Sabidura (11, 23-12, 2) nos sita ante la gran paciencia de Dios que espera activamente la conversin de los hombres. Esto nos invita a centrar el evangelio no tanto sobre la ida de Cristo a casa de Zaqueo como sobre el progreso de la fe: Zaqueo desea ver a Jess, pone todo de su parte para verle tal cual es. Cristo le ha visto, responde a esta bsqueda de Zaqueo y ste entra en el camino de la conversin y lo demuestra exponiendo al Seor cules son sus proyectos de vida de convertido. Pero no ocurre siempre esto en los domingos ordinarios. A veces, la segunda lectura aadir otras precisiones o corroborar las que ya hemos descubierto. Este es el caso que comentamos aqu. Pablo explica a los Tesalonicenses cmo Dios nos llama sin cesar y pretende activar nuestra fe (2 Tes 1, 2-2, 2). No se trata, pues, de

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hacer cualquier comentario al evangelio, sino que vemos cmo el contexto litrgico nos impone un modo de comprenderlo que pone de relieve una de sus enseanzas, dejando en segundo plano e incluso en la sombra otros aspectos. Esta segunda aproximacin a la lectura litrgica de una celebracin es esencial aunque delicada. Queda un tercer nivel de lectura que sera el de toda la liturgia de la Palabra tal y como se presenta. Podr hacerse que el canto que introduce el evangelio d precisamente el significado esencial de la celebracin del da. El canto de entrada, la oracin y, a veces, el canto de comunin, que vuelve a tomar un pasaje del evangelio proclamado, nos ayudarn a situar lo esencial que la liturgia de la Palabra ha querido proclamar. En las pginas que siguen, vamos a emplear este mtodo, sin atarnos a los tres mtodos sucesivos, sino aprovechando lo ms a menudo posible, solamente los frutos de su empleo. Los captulos precedentes han mostrado ya una teologa del Adviento y en las pginas que preceden inmediatamente a stas hemos esbozado una visin panormica de los domingos del Adviento.

LECTURAS DE LOS DOMINGOS DE ADVIENTO


Domingos II-Advertencia de Juan Bautista. Preparad los caminos 10 Profeta a) Sobre l, el Espritu del Seor Is 11, 1-10 13 , Apstol a) Promesas 16 confirmadas en Jess Rm 15, 4-9 14 b) Cielo 17 nuevo, tierra nueva 2 Pe 3, 8-14 c) El da en que el Seor venga Flp 1, 4-6; 8-11 18 Evangelio a) Preparad los caminos Mt 3, 1-12

11

b) Que los valles se levanten Is 40, 1-5; 9-11 12 c) Colinas eternas se abajan Bar 5, 1-9 19

b) Preparad los caminos Me 1, 1-8

15

c) Preparad los caminos Le 3, 1-6

Ill-Presencia de los tiempos mesinicos. Alegra

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LECTURAS DE LOS DOMINGOS DE ADVIENTO


21 Domingos Profeta Apstol Evangelio IV-Encarnacin del Verbo 28

a) Curacio22 nes, signos de los tiempos Is 35, 16a; 10 23 b) Buena Noticia a los pobres Is 61, 12a; 10-11 c) Dios est contigo Sof 3, 1418a 24

a) Paciencia 25 a) Curaciohasta la nes, signos venida del Mt 11, Seor 2-11 Sant 5, 7-10 b) Alegra 26 b) Cristo en por la medio de venida del nosotros Seor Jn 1, 6-8; 19-28 1 Tes 5, 16-24 c) Alegra, el 27 c) Viene el Seor est que puede cerca ms Flp 4, 4-7 Le 3. 10-18 a) Nacido de 34 David segn lo humano Rm 1, 1-7 b) El misterio 35 revelado a todos Rm 16, 25-27 a) Anuncio a Jos Mt 1, 1824 b) Anuncio a Mara Le 1, 26-38

I-Espera vigilante del Seor

a) Los pueblos se renen Is 2, 1-5 b) Si Dios bajase! Is 63, 1617; 64. 1-38 c) El germen de justici; Jer 33, 14-16

a) El da est cerca Rm 13, 11-14 b) Da del Seor 1 Co 1, 3-<

a) Estad en vela Mt 27, 37-44 b) Estad en vela Me 13, 33-37 c) Estad en vela Le 21, 2528; 34-35

a) La Virgen 31 concebir Is 7, 10-14

29

c) El da en que el Seor venga 1 Tes 3, 12-14, 2

b) Tu casa por siempre en mi presencia 2 Sam 7, l-5.8b11.16 30 c) La que debe concebir Mi 5, 2-5

32

33

c) Cristo al 36 venir, dice; Aqu estoy Heb 10, 5-10

c) Anuncio a Isabel Le 1, 39-45

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LECTURAS DE LAS SEMANAS DE ADVIENTO


1.a Lunes Martes 37 Reunin de los pueblos en la paz Is 2, 1-5 39 El Espritu del Seor sobre l Is 11, 1-10 41 Alegra en la mesa del Seor Is 25, 6-10 43 Que entre un pueblo justo Is 26, 1-6 45 Los ciegos vern Is 29, 17-24 47 El Seor oye nuestros gemidos Is 30, 18-21; 23-26 49 Dios viene a salvarnos Is 35, 1-10 51 Dios viene a renovar el mundo Is 40, 1-11 53 El Seor, fuerza de los cansados Is 40, 25-31 55 El Redentor, Santo de Israel Is 41, 13-20 57 Observancia de los mandatos Is 48, 17-19 59 Elias volver Eclo 48, 1-4; 9-11 38 Vendrn de Oriente y Occidente Mt 8, 5-11 40 Revelacin del Padre en el Hijo Le 10, 21-24 42 Curaciones y multiplicacin de los panes Mt 15, 29-37 44 Hacer la voluntad del Padre Mt 7, 21; 24-27 Viernes 46 Curacin de dos ciegos que creen Mt 9, 27-31 17 dic. Sbado 48 Jess se compadece de la gente Mt 9, 35-10, 1.6-8 50 Los prodigios de Jess Le 5, 17-26 52 Dios no quiere que se pierdan los pequeos Mt 18, 12-14 54 Venid a m los que estis agobiados Mt 11, 28-30 56 Juan Bautista, el ms grande Mt 11, 11-15 58 No escuchan ni a Juan ni al Hijo Mt 11, 16-19 60 Elias ha venido, pero no lo reconocieron Mt 17, 10-13 19 dic. 3. Lunes Martes

LECTURAS DE LAS SEMANAS DE ADVIENTO


61 Avanza la constelacin de Jacob Nm 24, 2-7.15-17 63 La salvacin mesinica y los pobres Sof 3, 1-2.9-13 65 Que brillen los cielos Is 45, 6-8.21-26 67 El Seor vuelve a tomar a la abandonada Is 54, 1-10 69 El templo, verdadera casa de oracin Is 56, 1-3.6-8 71 El cetro no se apartar de Jud Gn 49, 2.8-10 73 Un germen de justicia Jer 23, 5-8 75 Nacimiento de Sansn, anunciado por el ngel Ju 13, 2-7.24-25 77 Una virgen concebir Is 7, 10-14 79 El Amado viene saltando por los montes Ct 2, 8-14 81 Ana da gracias por el nacimiento de Samuel 1 Sam 1, 24-28 83 Elias vendr antes del da del Seor Mal 3, 1-4; 4, 5-6 62 Bautismo de Juan Mt 21, 23-27 64 Juan vino y no le creyeron Mt 21, 28-32 66 El reino presente Le 7, 19-23 68 Juan prepara el camino Le 7, 24-30 70 Juan es lmpara que arde Jn 5, 33-36 72 Genealoga de Jess Mt 1, 1-17 74 Jess, nacido de Mar/a, Hijo de David Mt 1, 18-24 76 Nacimiento de Juan Bautista anunciado por el ngel Le 1, 5-25 78 Concebirs y dars a luz un hijo Le 1, 26-38 80 La visitacin Le 1, 39-45 82 El Seor ha hecho en m maravillas Le 1, 46-55 84 Nacimiento de Juan Bautista Le 1, 57-66

Mircoles

Mircoles Jueves

Jueves

Viernes

18 dic.

2. Lunes Martes

Mircoles

20 dic.

Jueves

21 dic.

Viernes

22 dic.

Sbado

23 dic.

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LECTURAS BBLICAS DE LA LITURGIA DE LAS HORAS

LECTURAS BBLICAS DE LA LITURGIA DE LAS HORAS

1.a semana 85 Domingo. Isaas 1, 1-18 Exhortacin a la conversin por la ofrenda. Israel no ha reconocido a su Dios 86 Lunes. Is 1, 21-27; 2, 1-5 Israel es infiel. Sin es el centro del reino escatolgico 87 Martes, Is 2, 6-22; 4, 2-6 El Seor viene para juzgar. Restaurar el mundo al final de los tiempos Mircoles. Is 5, 1-7 La via del Seor que canta un cntico de amor por su pueblo. Pero debe cambiar y convertirse. 89 Jueves. Is 16, 1-5; 17, 4-8 Anuncio del establecimiento de un reino de clemencia. Sin es el refugio de los Moabitas. Conversin de Efram 90 Viernes. Is 19, 16-25 Futura conversin de Egipto y Asira

2.a semana 101 Domingo. Is 22, 8b-23 Orgullo y castigo de Jerusaln y de Sobna

3.a semana

4.a semana La salvacin de Israel

109 Domingo. Is 29, 13-24 Formalismo religioso - Amenazas del Seor. La salvacin en el ltimo da 110 Lunes. Is 30, 18-26 Conversin del pueblo. Promesa de futura felicidad

115 17 de diciembre Is 45, 1-33 La salvacin de Israel

102 Lunes Is 24, 1-18 Manifestacin del Seor en "Su gran da" 103 Martes. Is 24, 19-25, 5 Temblores de tierra, Juicio y reino del Seor. Cntico de los salvados 104 Mircoles. Is 25, 6-26, 6 El banquete del Seor; Moab, ciudad rebelde; Himno de la victoria

116 18 de diciembre Is 46, 1-13 El Seor contra los dioses de Babilonia 117 19 de diciembre Is 47. 1.3b-15 Lamentacin sobre Babilonia 118 20 de diciembre Is 48, 1-11 Dios es el nico dueo del futuro 119 21 de diciembre Is 48, 12-21; 49, 9b-13 El nuevo xodo 120 22 de diciembre Is 49, 14-50, 1 La restauracin de Sin 121 23 de diciembre Is 51, 1-11 Promesa de salvacin a los hijos de Abraham 122 24 de diciembre Is 51, 17-52, 2.7-10 La Buena Noticia a Jerusaln

111 Martes. Is 30, 27-33; 31. 4-9 Venida del Seor y castigo de los asirios 112 Mircoles. Is 31, 1-3; 32, 1-8 El reino de la Justicia

105 Jueves. Is 26, 7-21 Los juicios del Seor. La resurreccin

113 Jueves. Is 32, 15-33, 6 Restauracin. Esperanza en el Seor 114 Viernes. Is 33, 7-24 Salvacin futura

107 Viernes. Is 27, 1-12 La via del Seor - Renovacin de Israel - La ciudad desierta - Reunin final en Jerusaln 108 Sbado. Is 29, 1-8 Juicio de Dios sobre Jerusaln

100 Sbado. Is 21, 6-12 Ruina de Babilonia

Velar
( 1 . a semana)

Vigilante espera del Seor Esta es la tonalidad que se ha dado a este primer domingo. La lectura evanglica de cada ao ha sido tomada de una percopa de uno de los sinpticos que tratan del ltimo da y del deber de estar vigilantes [7, 8, 9]. Los textos eucolgicos y los cantos elegidos para este da se ordenan a esta espera del Seor. La antfona de entrada, muy significativa y tradicional, expresa la actitud de toda la Iglesia en este da: una oracin ferviente y confiada con espritu de espera que no puede quedar defraudado: A ti, Seor, levanto mi alma. Dios mo, en ti confo; que no triunfen de m mis enemigos, pues los que esperan en ti no quedan defraudados (Sal 24, 1-4). El tono de este canto y de la oracin de la liturgia de la palabra muestran que, para la Iglesia, se trata, sobre todo, de la espera del ltimo da, que trae consigo el juicio. Los fieles deben ir confiadamente al encuentro del Seor. En el momento del jucio sern llamados a entrar en posesin del reino eterno. Encontramos, pues, claramente expresada, la intencin de la Iglesia y su exgesis de las lecturas que va a proponer. (A) El Seor anuncia su vuelta. Estemos en vela. Los pueblos se renen. El da est cerca

No se puede negar que el anuncio de su vuelta y del juicio hecho por el Seor, en el evangelio de San Mateo [7], puede dejar una impresin pesimista, capaz de diluir fuertemente la enseanza dada en lecciones correlativas.

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ESTRUCTURAS Y TEMAS DE ADVIENTO

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VELAR (1." SEMANA)

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Lo repentino de esta venida es perturbador. Sin embargo, las perspectivas abiertas por el profeta Isaas no dejan de dar una amplia impresin de optimismo y paz [1]. No hay contradiccin entre estas dos coloraciones. Aunque el fin del mundo y la vuelta de Cristo son repentinos y revisten un aspecto terrible, no es menos verdad que esta vuelta supone el triunfo: la reunin de los pueblos. Isaas nos ofrece aqu una visin de la reconstruccin de la creacin en la unidad; aspecto positivo del juicio, demasiado olvidado. "No alzar la espada pueblo contra pueblo. Estar firme el monte de la casa del Seor, en la cima de los montes, encumbrado sobre las montaas. Hacia l confluirn todos los pueblos". Esto es lo que canta el Salmo responsorial. Ese ltimo da iremos a la casa de Dios: Qu alegra cuando me dijeron: Vamos a la casa del Seor (Sal 121). El salmo 121 se convierte as en el Salmo de la espera por excelencia. Notemos la amplitud de perspectiva de esta visin del ltimo da. Huye de todo individualismo: Se trata de una reunin universal en la que me inserto con todos los pueblos. Es posible que un cierto moralismo y una excesiva insistencia en el juicio particular hayan difuminado, en la Iglesia latina, el aspecto social y constructivo del ltimo da. Isaas invita a caminar en la luz del Seor. San Pablo, advirtindonos la proximidad de ese da, nos invita a dejar las tinieblas y a pertrecharnos con las armas de la luz [4]. De este modo llega a lo concreto. San Pablo reprocha a los fieles las comilonas, borracheras, lujurias, desenfrenos, rias. La liturgia de las Horas exhorta, tambin, a la conversin [85]. De hecho, Israel no ha reconocido a su Dios. Conoce el buey a su amo y el asno el pesebre del dueo... No se trata de ofrecer sacrificios que el Seor no quiere, sino de convertirse, aunque nuestros pecados sean rojos como escarlata.

al contrario, tenemos que esperarla y pedirla a grandes gritos. Es la venida de un padre; nosotros somos la arcilla y l el alfarero, todos somos obra de su mano [2]. Si esperamos en l, si practicamos la justicia y nos acordamos de sus caminos, saldr a nuestro encuentro. La perspectiva de esta vuelta, es pues, optimista, pero muy exigente. San Pablo confirma este optimismo: Hemos sido enriquecidos en todo, en la Palabra y en el conocimiento de Dios. Hemos recibido todos los dones espirituales necesarios para caminar. Cristo que viene nos mantendr firmes hasta el final, sin acusarnos, hasta su da [5], Estamos en un realismo que nos da nimo. Aunque vamos buscando sin cesar y no se nos permite ningn tipo de instalacin, sin embargo, nos guarda el mismo Cristo que viene a nuestro encuentro. No hay lugar para la angustia.

(C) Velad y estad dispuestos a manteneros en pie ante el Hijo del Hombre. Un vastago de justicia se suscitar al final de los tiempos y debemos presentarnos irreprensibles Lucas nos pinta la grandiosa venida del Hijo del hombre. Aunque describe algo el horror del final de los tiempos, parece conceder ms importancia a la venida del Hijo del hombre sobre las nubes. Y nos da un consejo: que nos levantemos y alcemos la cabeza, pues se acerca nuestra liberacin. El fin de los tiempos se presenta aqu como un momento necesario pero que desemboca en una perspectiva de salvacin [9]. En efecto, la justicia ser establecida, Jerusaln vivir tranquila y la llamarn as: "Seornuestra-justicia" [3]. De nuevo, el juicio es considerado como positivo: justifica al nombre, le construye ms que le destruye. San Pablo pide al Seor que nos establezca firmemente en una santidad irreprensible, para el da en que el Seor venga. Recogiendo la misma enseanza que en su primera carta a los Corintios [5], hace alusin al modo de proceder para agradar a Dios. All haba enumerado las actitudes que todo cristiano debe evitar ante el da de la venida del Seor [4]. El salmo 24, cantado como responsorial en este primer domingo C, indica lo que debe ser nuestra oracin en este tiempo de espera: "Seor, ensame tus caminos, instruyeme en tus sendas, haz que camine con lealtad; ensame, porque t eres mi Dios y Salvador."

(B)

Hay que estar en vela. Esperamos que se muestre el Seor Jess. Si el Seor viene, todo ser restablecido, el mundo y cada uno de nosotros

El evangelio de Marcos no hace alusin, en este pasaje elegido, a las circunstancias trgicas del fin de los tiempos. Pero recomienda, tambin, estar en vela, pues no sabemos cundo vendr el dueo [8]. Por otra parte, no debemos slo temer su venida, sino,

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ESTRUCTURAS Y TEMAS DE ADVIENTO

6.

VELAR ( 1 . ' SEMANA)

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Adems, somos conducidos por un Pastor: "Pastor de Israel, escucha; t que te sientas sobre querubines, resplandece. Despierta tu poder y ven a salvarnos" (Sal 79, responsorial del l.er domingo, B). La orientacin de este primer domingo de Adviento es, pues, netamente escatolgica. Es una ocasin para que nosotros revisemos qu lugar ocupa en nuestra vida concreta el "ltimo da" y el encuentro de todo el Pueblo de Dios con su Seor. No se trata, por tanto, de olvidar nuestro encuentro personal con el Seor y nuestra preocupacin de estar preparados para ese momento, sino de ampliar la perspectiva a la dimensin del mundo entero y preocuparnos de su reconstruccin para el da de la venida del Seor. Estas perspectivas amplan, al mismo tiempo, las de la urgencia de la conversin y la vida moral para que no sigan cerradas en actitudes negativas o en pequeas prcticas. Podemos ver palpablemente cmo cada toma de postura personal, cada esfuerzo por un comportamiento segn el pensamiento de Dios no se reducen al individuo, sino que contribuyen a la reconstruccin del conjunto de la creacin. Tambin el objeto de nuestra esperanza en la fe se hace ms vasto y deja muy atrs las mezquinas esperanzas de una vida limitada a nosotros mismos. Es una teologa que hay que vivir y encontrar de nuevo, pues es concreta y exigente. Un cristianismo que camine guiado por ella se abre a tales dimensiones que llama la atencin de todos, incluso de los que no creen todava pero estn buscando. Es capaz tambin de derribar las barreras que an separan demasiado a los hermanos del mismo Cristo, venido a salvar al mundo y que volver al fin de los tiempos.

Debemos admirar el sincronismo de las lecturas del Antiguo Testamento durante esta primera semana. Hemos de profundizar un poco ms en estos temas. Adems, encontraremos muchos aspectos que ahora nos son ya familiares.

[45, 46]

Curacin de ciegos que creen

Caractersticas de nuestra era meslnlca Los das de la semana detallan la teologa de este primer domingo y volvemos a encontrar en ellos lo caracterstico de la era mesinica comenzada y la espera de su ltimo da. Los signos particulares del reino ya presente son las curaciones de los ciegos [45, 46], la compasin del Seor por las gentes [ 47, 48], la multiplicacin de los panes, signo de la alegra del banquete mesinico [41, 42]. Conoceremos al Seor que se revelar en el Hijo por el Espritu [39, 40]. En cuanto al ltimo da: ser la reunin de todos los pueblos [37, 38]. En el espacio de tiempo en que vivimos hemos de hacer la voluntad del Padre, viviendo la justicia [43, 44].

No cabe ninguna duda de que se trata, para nosotros, de una ceguera espiritual, cuya imagen elocuente es la ceguera fsica. Como nos ha ocurrido varias veces desde el comienzo de estas pginas, nos encontramos de nuevo frente al problema de la fe. Hemos de considerar con atencin dos puntos de partida. Por una parte, la curacin, la luz, el "conocimiento", diramos nosotros, provoca la fe. Algunas "luces" que nos da el Seor a travs de los hombres, de los acontecimientos, de la evolucin de nuestro pensamiento y de la experiencia de vida, nos pueden abrir a la fe y hacer que acojamos mejor el don que se nos da. Esto nos invita a prestar ms atencin a los seres y a las cosas, a las circunstancias y a los acontecimientos y a juzgarles con mayor detenimiento. La costumbre de un juicio ms espiritual de los acontecimientos que nos impresionan y que, a veces, condicionan nuestras vidas puede proporcionar una insospechada amplitud a nuestra fe. La bsqueda del significado de un hecho, del lugar que ocupa un ser humano en nuestra vida sea amigo o enemigo, es una actividad propiamente cristiana, difcil de descubrir. Es probable que la tibieza en la fe tenga como origen una gran negligencia o el orgullo en el modo de apreciar las circunstancias y los hombres que forman nuestro contexto de vida. La espera del ltimo da debe incitarnos a renovar nuestra sensibilidad hacia un contexto considerado demasiado frecuentemente como una casualidad y ms a menudo como una carga. Pero est tambin la otra cara del problema: el don de la fe provoca nuestra luz. Porque creemos, comprendemos ms y nuestra visin del contexto de la vida en que estamos situados adquiere una orientacin que nos es propia y que es difcil de comunicar a los que no creen. La comprensin de la paradoja cristiana se apoya completamente en este don de la luz. Y es un hecho: experimentamos ms frecuentemente esto ltimo. El don de la fe abre perspectivas nuevas a la inteligencia del que cree. Pero, somos curados porque creemos o creemos porque somos curados? No hay afirmacin rgida y definitiva que pueda respondernos. Esto nos compromete a una atencin precisa. La fe en todas sus dimensiones se sita, pues, en el primer plano

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en este tiempo de Adviento que debe estimular la fe de la Iglesia y en la Iglesia. Comprendemos cmo, en algunas liturgias, como la de la Iglesia de las Galias, el Adviento sea lo mismo que la Cuaresma, preparacin de los catecmenos para el bautismo, para el da de la Epifana. El Adviento es el tiempo de la fe y de la curacin.

[47-48]

La compasin del Seor

Una cierta teologa se ha preocupado, a menudo, de buscar "el momento" en que Cristo "instituy" el Sacramento del perdn de los pecados. Por el contrario, y desgraciadamente, no se preocup lo suficiente de investigar y mostrar los innumerables pasajes de la Escritura en los que el Seor busca l mismo al pecador e intenta convertirle y curarle, respondiendo a sus primeras llamadas. A veces hemos tenido la costumbre de concebir jurdicamente el perdn y hemos fijado a Dios sus condiciones, mientras que l slo haba sealado una: seremos perdonados si perdonamos. Estimar comercialmente la compasin de Dios es un triste privilegio dejado al alcance de los hombres. La expresin ms atroz de estas concepciones aberrantes se expresara en esa teologa jurdicamente verdadera y cristianamente sacrilega: En el Antiguo Testamento el pecador, para volver a estar con su Seor, deba encontrar de nuevo el amor perfecto. La "superioridad" del Nuevo Testamento le confera esta difcil posibilidad de permitirle el contacto con el Seor, despus de la falta grave, gracias al Sacramento de la Penitencia, incluso con un amor de poco ms o menos. A veces se ha dicho que esta teologa moral expresaba as la gran condescendencia del Seor. Sin duda; pero expresa mucho ms todava una horrible concepcin del amor de Dios y del amor de los hombres. Hay que hacer, pues, una especie de desintoxicacin y el momento del Adviento parece excelente para ello. La compasin del Seor no est unida a mis deficiencias, pequeas o grandes, no se puede medir por mis impulsos espirituales, sino que se extiende al mundo entero y slo puede comprenderse en funcin de una nueva creacin que debe ser acabada. Nueva creacin hecha con nuestro viejo mundo que tiene que renovarse aceptando y colaborando en su rescate. El Seor se dirige a todo un pueblo cuando oye su grito; el Seor indica el camino a todo un pueblo y, finalmente, vendar la herida de su pueblo y curar sus llagas [47]. Dios se compadece del mundo y de m. Tambin es verdad que el Seor sana los corazones destrozados (Sal 146, Salmo responsorial del sbado de la primera semana de Adviento), pero no hay

que reducir su misericordia a nuestras inquietudes personales. Si se ocupa de ellas, y de hecho lo hace, es porque estamos insertados en las grandes tareas de reconstruccin de] mundo. El evangelio de San Mateo confirma esta dimensin de la piedad del Seor [48]. Jess realiza la profeca de Isaas, de la que acabamos de citar algunos rasgos. Se compadece de la gente. Enva a sus discpulos a curar. Y estas curaciones anuncian que el reino est ah. Esto me parece fundamental: la compasin de Dios por su Iglesia, ahora; por el mundo, hoy; por m, en este instante, significa, por encima de todo, que el reino est ah. Se trata pues de una liberacin, la que pide la oracin de la misa del primer sbado: concede, a los que esperamos con devocin su venida, el premio de la libertad verdadera para amarte. Esta oracin subraya ms cmo esa compasin del Seor no es slo para nuestra curacin, sino ms bien para una liberacin que no se nos da en funcin de s misma, sino, sobre todo, para que, liberados, seamos capaces de amar a Dios. Notable apertura, para la Penitencia y el perdn, dada en pocas palabras en esta sencilla oracin del comienzo de la celebracin del primer sbado.

[41, 42]

Comer con el Seor en la alegra

La insistencia en la multiplicacin de los panes [42] y la comida con el Seor al final de los tiempos [41] se inscribe en la lnea escatolgica del primer domingo. La oracin del comienzo de la celebracin del mircoles de la primera semana, tambin subraya este aspecto escatolgico de la comida: para que cuando llegue Jesucristo, tu Hijo, nos encuentre dignos del festn eterno y merezcamos recibir de sus manos, como celeste alimento, la recompensa de su gloria. Dejemos a un lado el punto de vista literario de esta oracin. En efecto, no vemos cmo Jess nos dara el celeste alimento, el pan del cielo, pues, una vez en presencia de Cristo, todo signo es intil. Tampoco vemos qu sera esa permanencia en la eucarista. Lo importante es el relieve que toma la unin del festn, comida, con la escatologa. La caracterstica de este festn ser su alegra. El Seor arrancar el velo que cubra a todas las naci-

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nes..., enjugar las lgrimas de todos los rostros. Ah encentramos tambin el verdadero objeto de nuestra esperanza: Aqu est nuestro Dios, de quien esperbamos que nos salvar; celebremos y gocemos con su salvacin [41]. El salmo 22, el preferido de la Iniciacin cristiana, quiz el salmo ms popular hoy, "El Seor es mi pastor", sirve admirablemente como respuesta a la lectura de Isaas, el mircoles de la primera semana de Adviento. Curacin de enfermos, multiplicacin de los panes [42], festn con el Seor, el ltimo da [41], son los signos del reino ya presente y que llega. Tambin desde esta perspectiva, la Eucarista celebrada por la Iglesia, adquiere una dimensin que supera las estrechas representaciones en las que se la ha encerrado a veces e incluso ahora. La celebracin eucarstica no slo debe tener en nosotros todas estas resonancias, sino que es evidente que el festn cristiano en s mismo es una prolongacin de esta alegra escatolgica. Por eso afortunadamente, en muchos monasterios, superando un cierto redescubrimiento de la fraternidad, a veces bastante socializante, no se ha perdido de vista la antigua tradicin de la comida silenciosa y recogida, centrada en el alegre festn escatolgico, unida a la celebracin eucarstica, la comida ms fraternal que existe tanto en la realidad como en la profundidad de su expresin.

entrada en el reino que ya ha comenzado. La oracin del primer martes insiste en ello: que la presencia de tu Hijo, ya cercano, nos renueve y nos d nimos... El Espritu del Seor est sobre Cristo con todo lo que supone de sabidura, discernimiento, consejo... y este mismo Espritu est sobre nosotros. El ritual de la Confirmacin utiliza este mismo texto de Isaas en el momento de la imposicin de manos, que significa la venida del Espritu. Estamos, pues, consagrados para la realizacin del reino definitivo en el que viviremos en compaa del Padre, del Hijo y del Espritu, metidos en su vida trinitaria. [37-38] La unidad rehecha

[39-40]

Revelacin del Padre en el Hijo por el Espritu

Hemos tenido la ocasin de hacer algunas observaciones sobre la fe a propsito de la curacin de los ciegos. En ellas vemos cmo el Padre se revela a los humildes, si aceptan al Hijo. En ese momento interviene el Espritu y en el Hijo conocemos al Padre. As nos son revelados los misterios del reino. Estos misterios estn fundamentalmente unidos al de la Trinidad. El evangelio del primer martes de Adviento [40] es, sin duda, uno de los ms aptos para hacernos entrar ms fcilmente en este misterio: Dios amando al mundo hasta el extremo de enviar a su Hijo para salvarle y el Espritu trazando en nosotros la imagen del Hijo que nos revela al Padre, de modo que cada vez que el Padre nos mira encuentra en nosotros al Hijo y cada vez que entramos en contacto con el Hijo, descubrimos al Padre. Esta es fundamentalmente la

Ahora podemos comprobar que el espritu de esta primera semana est orientado hacia la escatologa. Estamos llamados a contemplar la unidad del mundo restablecido. Es otra orientacin muy rica del Adviento. Y tambin la orientacin cristiana fundamental: restablecer la unidad. Unidad entre los elementos del mundo, unidad entre nosotros y ellos, unidad en nosotros mismos, unidad con los dems y, sobre todo, unidad con Dios. Es tambin uno de los objetivos cristianos de la esperanza. Aqu tambin puede aparecer una concepcin demasiado mezquina de los fines de nuestra vida. Es razonable poner de relieve la importancia de nuestra salvacin. Pero, tenemos derecho a ponerla tan de relieve, separada de su contexto? Cmo concebir la salvacin si el mundo entero no es reconstruido en la unidad? Nuestra esperanza es, pues, esencialmente misionera y la preocupacin por nuestra salvacin es incompleta e ilegtima sin la preocupacin por la salvacin del mundo. Tambin en esto aparece el Adviento como excelente escuela de formacin del cristiano y fundamento para tener amplitud de miras. Notemos que Cristo, en el evmgelio del primer lunes de Adviento [38] utiliza tambin la imagen del festn del reino. Y ve sentados en l a los paganos. Visin unitaria del mundo y de la salvacin con la que debe sensibilizarnos este tiempo de Adviento. La voluntad del Padre Estas consideraciones no pueden quedarse en una simple contemplacin pasiva. Se trata de realizar la voluntad del Padre. La

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oracin del jueves de esta primera semana de Adviento nos sugiere un hecho que nos es poco familiar; subraya mucho el aspecto social de la salvacin del que somos responsables: ...mueve nuestros corazones; que tu amor y tu perdn apresuren la salvacin que retardan nuestros pecados. Pocas veces pensamos que nuestras deficiencias retardan la salvacin. Tambin el salmo responsorial de ese mismo da, haciendo eco a la lectura de Isaas [43], utiliza el Salmo 117: "Es eterna la misericordia del Seor". Es mejor refugiarse en el Seor que fiarse de los hombres. Pero el Seor es capaz de abrir las puertas de su reino a los justos y darles la victoria y la salvacin. Este abrir las puertas est condicionado al cumplimiento de la Voluntad del Padre. No basta con decir: Seor, Seor! para entrar en el Reino, sino que hay que cumplir la voluntad del Padre. Escuchar estas palabras y ponerlas en prctica es de hombre prudente que edifica su casa sobre roca [44]. As habla Jess en el evangelio del primer jueves de Adviento. La actividad de la espera es, por tanto, hacer la voluntad del Padre.

Visin de conjunto La liturgia de las celebraciones eucarsticas de toda esta primera semana y las lecturas de la Liturgia de las Horas nos proporcionan elementos valiossimos para comprender y vivir el comienzo del Adviento. Vamos a intentar hacer una breve sntesis. En conjunto, esta semana est centrada en la escatologa y en la vuelta de Cristo en el ltimo da. Hay, pues, que estar en vela [7, 8, 9]. Sin embargo, esta espera en vela, no es una espera pasiva. El da est cerca, hay que cumplir la voluntad del Padre en una vida llena de amor al Seor y de justicia [4, 5, 6, 43, 44]. Desde este punto de vista, las lecturas de la Liturgia de las Horas insisten mucho en la conversin [85, 88, 89, 90], sobre todo el admirable Cntico de la Via [88], Esta conversin es, justamente, presentada como esencial y ms importante que la ofrenda del sacrificio [85]. Se nos pone en guardia contra una vuelta fcil a cierto ritualismo que dispensara de la verdadera vida de amor, que es fundamental en la vida del cristiano. No cabe en l, pues, practicar, sino ser, sobre todo.

Toda la espera de la vida cristiana se dirige a este objetivo: la vuelta del Seor para reunir a su pueblo. Las dimensiones de nuestra existencia, de nuestras bsquedas, de nuestro caminar son amplias y, superando el egocentrismo religioso, se extienden al mundo entero. Este caminar que nos supera, slo podemos realizarlo en la fe; una fe provocada por los dones de la luz que Dios nos da a travs de los hombres y de los acontecimientos y que tambin nos permite juzgar esos acontecimientos con los mismos ojos de Dios [45, 46]. Esta luz y la gracia de avanzar por los caminos hacia la vuelta de Cristo nos las da Dios que se compadece de nosotros y esta compasin se dirige a nosotros y al mundo entero que debe volver a la justicia y a la paz [47, 48]. En la fe y con la inmensa compasin de Dios, somos ya capaces de conocer al Padre, pues el Hijo nos lo revela en el Espritu [39, 40]. En marcha hacia ese ltimo da, con la seguridad de los signos que anuncian la presencia del reino entre nosotros, entrevemos una era de justicia y de paz [3, 4 3 ] ; Sin se convierte en el centro de esta escatologa [86]; sabemos que la creacin entera ser reconstruida en la unidad, segn los primeros planes de Dios. Este es el triunfo de Dios sobre el mal [1, 37, 38, 87]. En esta tierra y desde ahora, sabemos que ya poseemos las prendas de esta realizacin. La curacin de -nuestra ceguera, la multiplicacin de los panes, la Eucarista, son signos del banquete escatolgico que ya celebramos ahora en alegra y como signo eficaz de la reunin del ltimo da [41, 42].

Preparar los caminos


(2. a semana)

Los evangelios elegidos en los tres ciclos para este segundo domingo de Adviento tienen todos un mismo objetivo: preparar los caminos del Seor [16, 17, 18]. Esta advertencia de Juan Bautista no ha dejado de resonar en el mundo y nos llega ahora con su doble significado: preparar la venida del Seor en Navidad y, tambin, preparar la vuelta de Cristo en el ltimo da- La oracin de entrada puede entenderse segn este doble significado. Sin embar. go, comparada con las dems oraciones de este da y con las lecturas, se refiere ms a la vuelta del Seor: ... cuando salimos animosos al encuentro de tu Hijo, no permitas que lo impidan los afanes de este mundo; guanos hasta l con sabidura, para que podamos participar plenamente del esplendor de su gloria. Si nos fijamos atentamente, la primera parte de la oracin se refiere ms bien a la parusa, mientras que la segunda parece estar centrada sobre la venida carnal de Cristo, al que podemos encontrar sacramentalmente y entrar en su propia vida. Adems, la antfona de entrada, aunque tambin es susceptible de una doble interpretacin, se refiere claramente a la Encarnacin de la Palabra salvadora: Pueblo de Sin: Mira al Seor que viene a salvar a todos los pueblos. El Seor har or su voz gloriosa en la alegra de vuestro corazn.

(A) Preparar los caminos del Seor. El Espritu est sobre l y en l se confirman las promesas
Esta voz que grita en el desierto resonar hasta el final de los tiempos [16]. Siempre habr que convertirse, el trabajo de la conversin no acaba nunca. No es suficiente el pertenecer a una

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raza cristiana, como no era suficiente tener por padre a Abrahn. Hay que dar el fruto que pide la conversin. Esta conversin para el perdn de los pecados est unida ntimamente al bautismo, bautismo de Juan que lleva a la conversin y bautismo de Cristo que es bautismo en fuego y Espritu Santo, bautismo que hace que renazcamos segn Dios y que nos rene en el pueblo de Dios. La urgencia de la conversin y el bautismo de purificacin queda duramente subrayado por Juan: (El Seor) tiene el bieldo en la mano: aventar su parva, reunir su trigo en el granero y quemar la paja en una hoguera que no se apaga [16]. La imagen es fuerte y significativa: es difcil ignorar la advertencia de Juan y cerrar los odos. Preparar el camino del Seor supone, pues, un constante esfuerzo de conversin: Ya toca el hacha la base de los rboles, y el rbol que no da fruto ser talado y echado al fuego [16]. Pero, de hecho, qu significa "convertirse"? San Pablo nos da una idea del punto de partida de toda conversin: Es la perseverancia y el coraje de estar de acuerdo entre nosotros segn el espritu de Cristo Jess [13]. Esa es la enseanza concreta de Pablo a la Iglesia que comienza. Debemos acogernos mutuamente como hemos sido acogidos por Cristo. A partir de ah podemos realizar otro objetivo de nuestra conversin: alabar a Dios, es decir, volver a encontrar el motivo esencial de la creacin del mundo y del hombre. Cristo, que se hizo servidor de los judos, es garanta de la promesa hecha a nuestros padres: en la conversin, gracias a Ja misericordia de Dios, incluso los gentiles son capaces de dar gloria a Dios. La conversin es poder cantar al Seor: Te alabar en medio de los gentiles y cantar tu nombre [13]. Por lo tanto, Jess es para nosotros, segn la carta a los roma nos, la garanta de nuestra salvacin, es decir, de nuestra posibilidad de alabar a Dios. Esta es nuestra esperanza y hay que mantenerse en la perseverancia y coraje que nos dan las Escrituras. Esperamos as la salvacin de todos los hombres, al ser todos capaces de dar gloria a Dios. Por eso el sacramento de la Penitencia es un acto de culto. Signo eficaz de conversin, es un canto de alabanza a Dios por

su misericordia, por habernos enviado a su Hijo que ha logrado la obra de nuestra salvacin hacindonos capaces de alabar la gloria del Padre. La conversin no es nicamente curacin y vuelta a un cierto equilibrio psicolgico, es, sobre todo, posibilidad de recobrar un puesto en el concierto de alabanza de la creacin a la gloria del Padre. Quien hace posible esta conversin del mundo y del hombre es el Mesas, sobre quien reposa el Espritu del Seor [10]. Ser la justicia ceidor de sus lomos; la fidelidad, ceidor de su cintura. Marcado por el Espritu del Seor con sus dones de sabidura, discernimiento, consejo, fuerza, conocimiento, temor, restablecer con justicia la unidad en el mundo. Es el poema de la edad de oro que ya hemos tenido ocasin de comentar anteriormente. El salmo responsorial 71 desea a este Mesas: Que su nombre sea eterno y su fama dure como el sol; que l sea la bendicin de todos los pueblos y lo proclamen dichoso todas las razas de la tierra. Esta edad que es de oro a pesar de las apariencias, la vivimos en la fe. Ya ha comenzado. Y ah est nuestro problema. Pues, cmo podemos ver la edad de oro en este mundo desamparado en el que se mezclan iniciativas admirables y voluntades aberrantes? Sin embargo, la Buena Noticia, se anuncia a los pobres, los ciegos ven, los muertos resucitan, la Iglesia opera todos sus prodigios en el orden espiritual. Mirada de fe, esperanza en la fe, son las nicas actitudes que pueden hacernos ver la presencia de la edad de oro iniciada ya. El Adviento es el tiempo del optimismo.

(B)

Preparar los caminos es preparar un mundo nuevo, una tierra nueva

La Buena Noticia de Jesucristo, el Hijo de Dios, comienza en San Marcos con esta exhortacin excelente de Juan Bautista: Preparar el camino al Seor, allanad sus senderos [17]. La Buena Noticia es, por tanto, nuestra conversin, la posibilidad de nuestro encuentro con el Seor que viene. Juan Bautista no haca ms que retomar las palabras del profeta Isaas [ 1 1 ] : Que los valles se levanten, que los montes y las colinas se abajen, que lo torcido se enderece

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y lo escabroso se iguale. Se revelar la gloria del Seor, y la vern todos los hombres juntos. De este modo, cada cristiano, por su conversin, es anunciador de la Buena Noticia, la Buena Noticia del Seor que viene y lleva en brazos los corderos. Buena Noticia para Jerusaln y, tambin para nosotros, pues ya est pagado nuestro crimen y hemos recibido del Seor doble paga por nuestros pecados [11]. Pero si el Seor quiere la conversin de todos nosotros, debemos esforzarnos para ser dignos anunciadores de una tierra nueva. Aunque el Seor no quiere que nadie perezca, sino que todos se conviertan, llegar como un ladrn. Esta es la enseanza de San Pedro enlazando con la de los evangelios [14]. Aunque el Apstol Pedro es sensible al anuncio de los cielos nuevos y la tierra nueva, tiene cuidado en recordarnos que esta renovacin lleva consigo por nuestra parte: Qu santa y piadosa ha de ser vuestra vida! Esperad y apresurad la venida del Seor. ...Por tanto, procurad que Dios os encuentre en paz con l, inmaculados e irreprochables.

( O Ver la salvacin de Dios, envolverse en el manto de justicia, ponerse la diadema de la gloria de Dios
Al leer los textos que nos son propuestos para este 2. domingo de Adviento C, fcilmente tiene uno la impresin de que se trata de una literatura atractiva que nos forja ilusiones y adormece nuestro infortunio quitando dureza a nuestro sufrimiento. Y, sin embargo, aceptar esta impresin sera blasfemo. Nos cuesta creer lo que se nos tiene reservado. Todo hombre ver la salvacin de Dios, cuando hayan sido allanados los senderos [18], Pero la profeca de Baruc nos sita a un nivel que nos deja estupefactos. La Iglesia, pueblo de rescatados, se presenta en ella, al final de los tiempos, vistiendo las galas de la gloria de Dios, envuelta en el manto de la justicia de Dios, llevando en la cabeza la diadema de la gloria perpetua [12]. Jerusaln es invitada a contemplar a sus hijos reunidos de oriente a occidente, a la voz del Espritu. Hay que leer entero este poema de Baruc, consagrado al triunfo de Jerusaln y de Israel. Da muchos nimos. Podramos temer que nos incline hacia un cierto triunfalismo y sabemos que la Iglesia no ha resistido siempre a esta tentacin. Sin embargo, ceder significa no haber entendido nada del difcil camino del pueblo de Dios hacia el Da de Cristo. San Pablo, al dirigirse a los Filipenses

y hoy a nosotros, no disimula los problemas y dificultades [15]. Pero no es pesimista y cree que Dios ha inaugurado una empresa buena y la llevar adelante. Pero cada uno de nosotros debe crecer ms y ms en penetracin y en sensibilidad "para apreciar los valores". Es impresionante comprobar la actualidad de esta exigencia expresada por San Pablo a los Filipenses. En estos momentos de renovacin del mundo, en estos aos en que termina una civilizacin y parece que comienza una nueva poca, sabemos que, en nuestro caminar hacia adelante, no es sencillo discernir qu es lo ms importante. Sin embargo, he aqu una condicin indispensable: caminar limpios e irreprochables hacia el da de Cristo. Una visin exacta de las cosas, ir a lo esencial, pero no ponindolo en peligro al despreciar lo secundario. Este es el problema ms interesante en nuestros das y el catolicismo debe situarse hoy en el centro de esta tarea. Echarse atrs ante ella sera instalarse en la mediocridad, incluso morir. La crisis de las instituciones se reduce a la eleccin de lo que es ms importante. Nuestro trabajo hoy es renunciar a estancarse en el pasado e intentar no renunciar a algo secundario que estuviera tan unido a lo esencial que fuese imposible separarlo sin una paciencia infinita. Las experiencias nos han mostrado ya que las impaciencias y los atolladeros son fruto de la falta de fe profunda y de una ceguera que rechaza el considerar que, en esta tierra, todo, incluso las instituciones ms tradicionales, slo tienen significado referidas a lo que debe subsistir en el Da de Cristo [15].

Juan Bautista, el ms grande


Las lecturas nos van poniendo, en contacto con la personalidad de Isaas y, este da, omos al Seor presentar a Juan Bautista como el ms grande entre los hombres [56]. El evangelio del 2. jueves hace el elogio de Juan Bautista. Pero Cristo va ms lejos en su enseanza. Presenta a los que forman parte del Reino de los cielos como superhombres: "el ms pequeo en el Reino de los cielos es ms grande que Juan". Formar parte del Reino de los cielos es para esforzados [56]. Isaas intenta anticiparnos lo que es el Reino de los cielos en la descripcin que hace de la restauracin del mundo: Transformar el desierto en estanque y el yermo en fuentes de agua; pondr en el desierto cedros y acacias y mirtos y olivos; plantar juntos en la estepa cipreses, olmos y alerces. Para que vean y conozcan, reflexionen y aprendan de una vez. que la mano del Seor lo ha hecho, que el Santo de Israel lo ha creado.

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El Salmo 144 canta estas maravillas del Seor como respuesta a la proclamacin de la profeca de Isaas: Que Que que que todas tus criaturas te den gracias, Seor. te bendigan tus fieles; proclamen la gloria de tu reinado, hablen de tus hazaas. Elias ha venido pero no le reconocieron En el evangelio del 2. jueves, Cristo deca: "El (Juan Bautista) es Elias, el que tena que venir, con tal que queris admitirl o " [56]. El evangelio del 2. sbado recoge el mismo tema. Juan Bautista estuvo encarcelado y fue decapitado. Sus discpulos interrogaron a Jess sobre la venida de Elias, que debe preceder a la del Mesas. La respuesta de Jess es clara: Elias ya ha venido, es Juan Bautista. Pero no lo reconocieron, igual que no reconocern en Jess al Mesas que va a padecer [60]. El libro del Eclesistico prevea la vuelta de Elias al final de los tiempos, volviendo otra vez a un tema del que ya haba escrito antes. A Elias se le reserva para "reconciliar a padres con hijos y restablecer las tribus de Israel". Un papel de reunificador. Esta venida no reconocida es una dura leccin para nosotros. Mucho ms frecuentemente de lo que pensamos, a travs de los seres y de los acontecimientos, hay venidas de Dios para restaurar el mundo. Aceptar, reconocer a estos "profetas" no es sencillo, y hay tantos falsos profetas en nuestros das! Sin embargo, se les puede reconocer por sus frutos: Aunque no hablen slo de unidad y amor, si lejos de rechazar a los que no piensen como ellos, demuestran que les aman; si todas sus actividades, y no slo sus palabras son portadoras de unidad, bien podran ser apariciones de Dios a los hombres, aun cuando no provoquen en nosotros simpatas humanas. Quiz en la Iglesia de hoy, por prudencia justificada, se desconfe de los carismas. Se comprende que haya que verificarlos. La prueba decisiva ser siempre, y hasta el fin, el amor de Dios y de los otros en lo concreto de la vida, no el amor de pequeos grupos, que mantienen un ideal a menudo demasiado humano y defendido con uas y dientes, sino un amor universal signo del cristiano. Los que son suficientemente puros como para haber recibido este don de Dios, no podran ser, hoy y entre nosotros, Elias reconciliadores?

Fuerza para los cansados La espera es larga, aunque la vida sea breve, ya que est reida de sufrimientos y contradicciones. As es para cada uno de nosotros y para el mundo hasta el momento del encuentro definitivo en el ltimo da. Es difcil escapar de este cansancio. Parece normal al formar parte de la existencia humana y estar unido a ella como una sombra. La fe podra cambiarlo todo en este caminar a menudo desagradable. Varios textos escritursticos reservados a los das feriados de esta segunda semana estn atentos a la presencia de Dios a nuestro lado en esta difcil marcha en das muchas veces grises. El Seor viene a salvarnos: Sed fuertes, no temis. Mirad a vuestro Dios... viene en persona a salvaros [49]. Al fin el mundo ser reunido en esa unidad querida por Dios y nuestros sufrimientos no habrn sido en balde... El salmo 84, elegido como respuesta a la lectura del 2. lunes, expresa la alegra en la fe de una esperanza serena: El Seor nos dar la lluvia y nuestra tierra dar su fruto. La justicia marchar ante l, la salvacin seguir sus pasos. El canto de Aleluya nos da nimos: Ven, Seor Dios nuestro, lbranos! Mustranos tu rostro y seremos salvados. Aleluya. Adems, el Seor no ahorra sus prodigios. Las curaciones que realiza estn unidas a la remisin de los pecados. Posee la fuerza de Dios. Tambin el paraltico, limpio de pecado, puede andar: "Hoy hemos visto cosas admirables" [50]. Este grito no es algo pasado, puede ser nuestro grito hoy. Debe ser el nuestro. Qu cristiano verdaderamente creyente, no ha visto hoy, en la fe, cosas extraordinarias? Curaciones del alma, transformaciones inesperadas de hombres que podamos creer perdidos, milagros de la amistad con Dios, amor sin lmites a los desheredados, entrega total de una vida a Cristo y a los dems. Vemos cosas extraordinarias, signos del reino ya presente, signos de nuestro caminar hacia el encuentro. Son las alegras de la vida de fe. Hoy un espritu desesperadamente crtico ha credo tener razones para entusiasmarse. Todo se ha manchado: la vida religiosa, vida matrimonial, vida de entrega. Una crtica, siempre negativa, ha lanzado el descrdito sobre las cosas ms puras. Hay gente cuyo mejor talento consiste

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en ensuciar con sus manos todos los manteles blancos que tocan. De este modo, secan una legtima fuente de consuelo. Aunque no todo haya sido perfecto en el pasado, merece el elogio de todo gran arraque. Es muy fcil rerse de ello. Pero, de esta manera, se han cerrado los ojos a quienes eran capaces de ver cosas extraordinarias. Este ha sido el triunfo efmero de los soberbios. No han quedado ya confundidos frecuentemente? Dios, que viene a renovar el mundo [51] no quiere que se pierdan sus pequeos, los cuida y los gua siempre como un pastor [52]. Se entrega a los agobiados [54] y a los cansados [53]. A veces, las palabras de Cristo parecen poesa: "Mi yugo es llevadero y mi carga ligera". Sin duda alguna, slo los odos de la fe pueden comprender estas palabras. Sin embargo, van dirigidas a todos nosotros, tal y como somos. Quiz en los momentos de desesperacin, habra que repetirse sin cesar estas palabras, como una msica de ritmo obsesivo. As, en la fe, conseguiran obrar en nosotros lo que significan. Aunque la depresin es un hecho psico-fsico, tambin tiene su origen en el miedo a lanzarse a la vida absoluta de la fe. Intoxicarse con estas palabras de Cristo podra ser el mejor remedio y el excitante ms poderoso para ponernos de nuevo en ruta con la Iglesia en el camino que conduce al Seor.

mas, sobre todo de los falsos, y ese es un terreno sutil, en el que se cree estar buscando objetivamente una solucin, cuando en realidad se est ante un espejo, con una especie de narcisismo espiritual, difcilmente curable, por tener sus orgenes en lo ms tenaz y ciego del hombre: el yo y el orgullo. Y sin embargo, el evangelio del 2. viernes lo afirma para alegra nuestra: Los hechos dan la razn a la Sabidura de Dios. Para entender las cuestiones planteadas por Dios y responder a ellas hay que seguir un sencillo pero difcil camino: Estar atentos a los mandamientos [57]. El error, que a menudo est en la estrecha presentacin que se nos ha hecho de ellos, es considerar todo esto como un moralismo, como si los mandamientos no fueran obra de amor y construccin del mundo y del hombre. Frecuentemente, contemplamos los mandamientos con miras estrechas y con cierta humillacin teolgica... Sin embargo, no sern el comienzo de un camino humilde que permita sopesar el verdadero sentido de los bienes de la tierra y el amor a los del cielo? (Ora-, cin despus de la comunin del 2. viernes de Adviento.)

Visin de conjunto Esta segunda semana de Adviento est todava orientada particularmente hacia los ltimos das. Todas las antfonas de comunin, excepto quiz la del lunes, deben ser interpretadas como cantos a la segunda venida de Cristo, iniciada ya en la participacin eucarstica. Era normal que las antfonas de comunin tuvieran un sentido particularmente parusaco. Tomemos como ejemplo la del sbado de esta 2. a semana: Mira, llego en seguida, dice el Seor, y traigo conmigo un salario, para pagar a cada uno su propio trabajo. O tambin la del viernes: Aguardamos un Salvador: el Seor Jesucristo. El transformar nuestra condicin humilde, segn el modelo de su condicin gloriosa. Por el contrario, las oraciones son menos precisas. Las del lunes y el martes estn claramente orientadas hacia la Encarnacin: ... colma en tus siervos los deseos de llegar a conocer en plenitud el misterio admirable de la Encarnacin de tu Hijo (lunes de la 2.a semana).

No escuchan ni a Juan ni al Hijo No han reconocido la venida de Elias en la persona de Juan Bautista: "Porque vino Juan, que ni coma ni beba, y dicen: "Tiene un demonio". Vino el Hijo del hombre, que come y bebe, y dicen: "Ah tenis a un comiln y borracho, amigo de publcanos y pecadores" [58]. Tampoco se reconoce al Hijo. De este modo, con un cmulo de pretextos, es ms fcil rechazar a los enviados de Dios y lo que nos plantean. Rechazar el ser interpelados: esa es la tara de generaciones enteras de cristianos. Construirse un muro de pretextos para no or, para no ver, para no escuchar. La generacin contempornea quisiera escapar de esta especie de hipocresa cristiana que se esconde detrs de tradiciones y que pretende rechazar todo planteamiento. Lo conseguir? S ; en la medida en que en las cuestiones que plantee no busque encontrarse a s misma; tambin, si, sin saberlo, no se encuentra falseando sus propias preguntas. Lo conseguir si acepta que sea Dios quien plantee las preguntas. Hay un snobismo en el planteamientos de los proble-

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Las dems pueden comprenderse segn las dos dimensiones: ... no permitas que desfallezcamos en nuestra debilidad los que esperamos la llegada saludable del quea viene a sanarnos de todos nuestros males (mircoles de la 2. semana). Pero, como hemos visto, las lecturas estn orientadas hacia la espera del ltimo da. La eleccin de lecturas bblicas para la Liturgia de las Horas, en esta segunda semana, est orientada nicamente por esta espera: Manifestacin del Seor en "su gran da" [102]. Temblores de tierra y reino del Seor [103], banquete con el Seor y canto de victoria [104], juicio del Seor [105, 108], resurreccin [105] y reunin en Jerusaln [107]: todo esto hace que nuestros pensamientos se dirijan, sin equvoco posible, hacia la vuelta de Cristo. Si volvemos a las lecturas de las celebraciones eucarsticas, vemos que se inscriben en esta misma lnea, mostrndonos cmo debemos esperar la vuelta de Cristo. Intentar recibir y reconocer las venidas del Seor en sus enviados y escucharlos [ 5 9 ; 6 0 ; 5 8 ] . Recibir significa, concretamente, someterse a su plan de reconstruccin [ 5 7 ] . En cuanto al Seor, su voluntad es nuestro consuelo [50, 53, 54] y, para renovar el mundo [51], no desprecia a nadie, ni a los ms pequeos [ 5 2 ] .

Una figura de la espera: Isaas La eleccin de las lecturas de Adviento nos ha puesto en frecuente contacto con Isaas. Conviene reflexionar un poco sobre su personalidad. Los textos evanglicos no dicen nada de la personalidad del profeta Isaas, pero le citan. Incluso podemos decir que, a menudo, se le adivina presente en el pensamiento y hasta en las palabras de Cristo. Es el profeta por excelencia del tiempo de la espera; est asombrosamente cercano, es de los nuestros, de hoy. Lo est por su deseo de liberacin, su deseo de lo absoluto de Dios; lo es en la lgica bravura de toda su vida que es lucha y combate; lo es hasta en su arte literario, en el que nuestro siglo vuelve a encontrar su gusto por la imagen desnuda pero fuerte hasta la crudeza. Es uno de esos violentos a los que les es prometido por Cristo el Reino. Todo debe ceder ante este visionario, emocionado por el esplendor futuro del Reino de Dios que se inaugura con la venida de un Prncipe de paz y justicia. Encontramos en Isaas ese poder tranquilo e inquebrantable del que est posedo por el

Espritu que anuncia, sin otra alternativa y como pesndole lo que le dicta el Seor. El profeta apenas es conocido por otra cosa que sus obras, pero stas son tan caractersticas que a travs de ellas podemos adivinar y amar su persona. Sorprendente proximidad de esta gran figura del siglo VIII antes de Cristo, que sentimos en medio de nosotros, cotidianamente, dominndonos desde su altura espiritual. Isaas vivi en una poca de esplendor y prosperidad. Rara vez los reinos de Jud y Samara haban conocido tal optimismo y su posicin poltica les permite ambiciosos sueos. Su religiosidad atribuye a Dios su fortuna poltica y su religin espera de l nuevos xitos. En medio de este frgil paraso, Isaas va a erguirse valerosamente y a cumplir con su misin: mostrar a su pueblo la ruina que le espera por su negligencia. Perteneciente sin duda a la aristocracia de Jerusaln, alimentado por la literatura de sus predecesores, sobre todo Amos y Oseas, Isaas prev como ellos, inspirado por su Dios, lo que ser la historia de su pas. Superando la situacin presente en la que se entremezclan cobardas y compromisos, ve el castigo futuro que enderezar los caminos tortuosos. Lodts escribe de los profetas: "Creyendo quiz reclamar una vuelta atrs, exigan un salto hacia adelante. 'Estos reaccionarios eran, al mismo tiempo, revolucionarios". As las cosas, Isaas fue arrebatado por el Seor "el ao de la muerte del rey Ozas", hacia el ao 740, cuando estaba en el templo, con los labios purificados por una brasa trada por un serafn (Is 6, 1-13). A partir de este momento, Isaas ya no se pertenece. No porque sea un simple instrumento pasivo en las manos de Yahv; al contrario, todo su dinamismo va a ponerse al servicio de su Dios, convirtindose en su mensajero. Mensajero terrible que anuncia el despojo de Israel al que slo le quedar un pequeo soplo de vida. Los comienzos de la obra de Isaas, que originarn la leyenda del buey y del asno del pesebre, marcan su pensamiento y su papel. Yahv lo es todo para Israel, pero Israel, ms estpido que el buey que conoce a su dueo, ignora a su Dios. Od, cielos, escucha tierra, que habla Yahv: "Hijos cri hasta hacerles hombres, y ellos se rebelaron contra m. Conoce el buey a su duefio, y el asno el pesebre de su amo. Israel no conoce, mi pueblo no discierne." (Is 1, 2-3)

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Y en seguida se oye la maldicin del profeta: Ay, gente pecadora, pueblo tarado de culpa, semilla de malvados, hijos de perdicin! Han dejado a Yahv, han despreciado al Santo de Israel, se han vuelto de espaldas. En dnde golpearos ya, si segus contumaces? La cabeza toda est enferma, toda entraa doliente. De la planta del pie a la cabeza no hay en l cosa sana: golpes, magulladuras y heridas frescas, ni cerradas, ni vendadas, ni ablandadas con aceite. Vuestra tierra es desolacin, vuestras ciudades hogueras de fuego, vuestro suelo delante de vosotros extranjeros se lo comen, y es una desolacin como cuando la catstrofe de Sodoma. Ha quedado la hija de Sin como cobertizo de via, como albergue en pepinar, como ciudad sitiada. De no habernos dejado Yhav Sebaot un residuo minsculo, como Sodoma seramos, a Gomorra nos pareceramos (Is 1, 4-9).

sepa el nio rehusar lo malo y elegir lo mejor, ser abandonado el territorio cuyos dos reyes te dan miedo. Yahv atraer sobre ti y sobre tu pueblo y sobre la casa de tu padre, das cuales no los hubo desde aquel en que se apart Efram de Jud (Is 7, 10-17). Es fundamental familiarizarse con el doble sentido de este texto. A aquel que no entre en la realidad ambivalente que comunica, le ser totalmente imposible comprender la Escritura, incluso ciertos pasajes del Evangelio, y vivir plenamente la liturgia. En efecto, en el evangelio del primer domingo de Adviento sobre el fin del mundo y la Parusa, los dos significados del Adviento dejan constancia de ese fenmeno propiamente bblico en el que una doble realidad se significa por un mismo y nico acontecimiento. El reino de Jud va a pasar por la devastacin y la ruina. El nacimiento de Emmanue, "Dios con nosotros", reconfortar a un reino dividido por el cisma de diez tribus. El anuncio de este nacimiento promete, pues, a los contemporneos de Isaas y a los oyentes de su orculo, la supervivencia del reino, a pesar del cisma y la devastacin. Prncipe y profeta, ese nio salvar por s mismo a su pas.

La doncella va a dar a luz


Pero Isaas no se aislar en el papel de predicador moralizante. Y as se convierte para siempre en el gran anunciador de la Parusa, de la venida de Yahv. As como Amos se haba levantado contra la sed de dominacin que avivaba la brillante situacin de Jud y Samara en el siglo VIII, Isaas predice los cataclismos que se desencadenarn en el da de Yahv (Is 2, 1-17). Ese da ser para Israel el da del juicio. Para Isaas, como ms tarde para San Pablo y San Juan, la venida del Seor lleva consigo el triunfo de la justicia. Por otra parte, los captulos 7 al 11 nos van a describir al Prncipe que gobernar en la paz y la justicia: Volvi Yahv a hablar a Ajaz diciendo: "Pide para ti una seal de Yahv tu Dios en lo profundo del seol o en la ms alta cima". Dijo Ajaz: "No la pedir, no tentar a Yahv". Dijo Isaas: "Od, pues, casa de David: Os parece poco cansar a los hombres, que cansis tambin a mi Dios? Pues bien, el Seor mismo va a daros una seal: He aqu que la doncella ha concebido y va a dar a luz un hijo, y le pondr por nombre Emmanue. Cuajada y miel comer hasta que sepa rehusar lo malo y elegir lo mejor. Porque antes que

La edad de oro
Pero, por otra parte, la presentacin literaria del orculo y el modo de insistir Isaas en el carcter liberador de este nio, cuyo nacimiento y juventud son dramticos, hacen presentir que el profeta por encima del cuadro poltico de su tiempo, ve en este nio la salvacin del mundo. Isaas subraya en sus ulteriores profecas los rasgos caractersticos del Mesas. Aqu se contenta con apuntarlos y se reserva para ms tarde el tratarlos uno a uno y modelarlos. El profeta describe as a este rey justo: Saldr un vastago del trono de Jes, y un retoo de sus races brotar. Se posar sobre l el espritu de Yahv: espritu de sabidura e inteligencia, espritu de consejo y fortaleza, espritu de ciencia y temor de Yahv. (Y se inspirar en el temor de Yahv). No juzgar por las apariencias, ni sentenciar de odas. Juzgar con justicia a los dbiles, y sentenciar con rectitud a los pobres de la tierra. Herir al hombre cruel con la vara de su boca, con el soplo de sus labios matar al malvado.

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Justicia ser el ceidor de su cintura, verdad el cinturn de sus flancos. Sern vecinos el lobo y el cordero, y el leopardo se echar con el cabrito, el novillo y el cachorro pacern juntos, y un nio pequeo los conducir. La vaca y la osa sern compaeras, juntas acostarn sus cras, el len, como los bueyes, comer paja. Hurgar el nio de pecho en el agujero del spid, y en la hura de la vbora el recin destetado meter la mano. Nadie har dao, nadie har mal en todo mi santo Monte, porque la tierra estar llena de conocimiento de Yahv, como llenan las aguas el mar (Is. 11, 1-9). Se ha puesto en duda la atribucin de este pasaje a Isaas, pero casi nadie niega actualmente de modo claro su autenticidad. Es fcil reconocer en l el texto de donde ha sacado la tradicin los siete dones del Espritu. La profeca nos describe el tipo perfecto del Juez, completado, adems, con las cualidades del guerrero, del sacerdote y del profeta. El restablecimiento de la justicia y del orden crean un nuevo mundo en el que las fuerzas y los seres se afrontan; un verdadero paraso terrestre en el que las bestias feroces conviven con los animales ms tranquilos. El restablecimiento de la unidad perdida se debe al Prncipe de justicia. Una vez ms este texto tiene una doble interpretacin. Ezequas va a subir al trono y este poema se escribe para l. Pero, cmo un hombre frgil puede reunir en s tan eminentes cualidades? No vislumbra Isaas al Mesas a travs de Ezequas? La Iglesia lo entiende as y hace leer este pasaje, sobre la llegada del justo, en los maitines del segundo domingo de Adviento. En el captulo 2." de su obra, hemos visto a Isaas anunciando una Parusa que a la vez ser un juicio. En el captulo 13, describe la cada de Babilonia tomada por Ciro. Y de nuevo, se nos invita a superar este acontecimiento histrico para ver la venida de Yahv en su "da". La descripcin de los cataclismos que se producirn la tomar Joel y la volveremos a encontrar en el Apocalipsis: He aqu que el Da de Yahv viene implacable, el arrebato, el ardor de su ira, a convertir la tierra en yermo y exterminar de ella a los pecadores. Cuando las estrellas del cielo y la constelacin de Orion no alumbren ya,

est oscureciendo el sol en su salida y no brille la luz de la luna, pasar revista al orbe por su malicia y a los malvados por su culpa. Har cesar la arrogancia de los insolentes, y la soberbia de los desmandados humillar (Is 13, 9-11). Esta venida de Yahv aplastar a aquel que haya querido igualarse a Dios. El Apocalipsis de Juan tomar parecidas imgenes para describir la derrota del diablo (cap. 14). A partir del lunes de la segunda semana de Adviento, la Iglesia lee en los maitines largos pasajes del Apocalipsis de Isaas (cap. 24-27). La crtica actual est de acuerdo en no atribuirlos a Isaas. Pero estos poemas estn muy en la lnea de su pensamiento. Evocan el da de Yahv y la Parusa. Por eso, la Iglesia los toma durante este tiempo. Y esto confirma tambin el doble aspecto que la liturgia quiere dar al Adviento. Unas veces toma textos sobre Emmanuel, otras los pasajes que anuncian la Parusa. Pero volvamos a Isaas. En los maitines del 4. domingo de Adviento, volvemos a encontrarle en el momento que describe el advenimiento de Yahv: "La tierra abrasada se trocar en estanque, y el pas rido en manantial de aguas" (35, 7). Se reconoce el tema de la maldicin de la creacin en el Gnesis. Pero vuelve Yahv que va a reconstruir el mundo. Al mismo tiempo, Isaas profetiza la accin curativa de Jess que anuncia el Reino: "Los ciegos ven, los cojos andan", signo que Juan Bautista toma de este poema de Isaas (35, 5-6). Podramos sintetizar toda la obra del profeta reducindola a dos objetivos. El primero, llegar a la situacin presente, histrica, y remediarla luchando. El segundo, describir un futuro mesinico ms lejano, una restauracin del mundo. As vemos a Isaas como un enviado de su Dios al que ha visto cara a cara. Como hipnotizado por Dios, el profeta no cesa de hablar de l en cada lnea de su obra. Y, sin embargo, en sus descripciones se distingue por mostrar cmo Yahv es el Santo y, por lo tanto, el impenetrable, el separado, Aquel que no se deja conocer. 0 , ms bien, se le conoce por sus obras que, ante todo, es la justicia. Para restablecerla, Yahv interviene continuamente en la marcha del mundo. Aunque el profeta describe de modo literario esta intervencin, sta ser de hecho y en su pensamiento, una intervencin histrica. Sin embargo, en todo momento, al leer el poema, se supera esta perspectiva para alcanzar una era futura, la del Mesas. Figura atractiva esta de Isaas, penetrado por la grandeza de su Dios, convencido de su intervencin continua en la creacin.

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Irrupcin histrica de Dios, circunstanciada, contempornea, pero anunciando una intervencin mayor, el advenimiento del Mesas. Este nacer de una mujer y se introducir as en la dinasta de David, tal como San Mateo nos la presenta al comienzo de su evangelio. Pero el advenimiento del Mesas no seala un lmite; a travs de l, Isaas hace que miremos hacia el da de Yahv, da definitivo, terrible, pero da de justicia y paz, en el que el mundo se encontrar reconstruido en el orden y la unidad. De este modo, volvemos a encontrar en Isaas las dos grandes perspectivas del Adviento.

Los tiempos mesinicos


(3. a semana)

El tema de la alegra ha estado tradicionalmente unido a este tercer domingo de Adviento. Como veremos, esta alegra est provocada por un doble motivo: la prxima venida del Seor en la Encarnacin y la alegra de su vuelta al final de los tiempos. La oracin colecta del 3.er domingo se expresa as: Ests viendo Seor, cmo tu pueblo espera con fe el nacimiento de tu Hijo... Tambin la oracin del mircoles de esta misma semana: ... que la fiesta ya cercana del nacimiento de tu Hijo... nos reconforte en esta vida... La tonalidad del conjunto de oraciones es claramente la de una espera alegre de la natividad. Por otra parte, esta semana considera el reino como ya presente [ 6 6 ] .

(A)

Dios viene a salvarnos; su venida est prxima las curaciones son signos de su presencia

Las curaciones en la Escritura se presentan siempre como signo de los tiempos mesinicos. En este tercer domingo, lo quieren poner de relieve tanto la primera lectura [19] como el evangelio [ 2 5 ] . Se trata de afirmar la presencia de los tiempos mesinicos. Nada ms sencillo y ms impresionante que la respuesta de Jess a los enviados de Juan Bautista. Jess no tiene necesidad de decir quin es l; tanto Juan como sus enviados conocen la profeca de Isaas [ 1 9 ] . Ya hemos tratado de ello: esa posibilidad de ver, de andar, de comprender, que la tenemos nosotros, es signo de que el reino est aqu y que esperamos su establecimiento definitivo en nosotros y en el mundo.

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Santiago nos pide pacencia para esperar ese da prximo de la realizacin plena dej reino [ 2 2 ] . Compara nuestra paciencia con la de un labrador. Sembramos como l y debemos de esperar el tiempo de la recoleccin. Es un aviso familiar para nosotros: esperar con paciencia y amor a los dems. La esperanza cristiana es paciencia y amor y Santiago nos pone como modelo el sufrimiento y la paciencia de los profetas.

quiere decir no instalarse incluso ni en la alegra, ni en la oracin, ni en la continua accin de gracias; tener la flexibilidad de aceptar una puesta en cuestin de nuestras cosas, provocada por la intervencin de un hermano movido por el Espritu. Se trata de discernir el valor de todas las cosas. En esta espera hay un elemento capital y reconfortante: Dios nos ha llamado, es fiel y cumplir sus promesas [ 2 3 ] . (C) Viene el que puede ms que Juan Bautista. Alegra! El Seor est cerca. Es el tiempo de la fraternidad y la justicia

(B)

En medio de nosotros hay uno que no conocemos. Alegra por la presencia del que tiene el Espritu sobre l

Juan Bautista, despus de haber indicado su identidad por el camino de la negacin, dirige la atencin a aquel que est en medio de su pueblo pero no ha sido reconocido. "El que viene detrs de m, al que no soy digno de desatar la correa de la sandalia" [ 2 6 ] . Subraymoslo: Juan niega que sea Elias y, sin embargo, Cristo declara que Juan ocupa el lugar de Elias y que no ha sido reconocido. A la presencia del Mesas est unida la conversin para entrar en el reino ya presente. Por su parte, Isaas anuncia la presencia del Mesas y nos da un atrayente retrato del que ha sido ungido por el Espritu [ 2 0 ] . Anuncia la Buena Noticia a los pobres, venda los corazones desgarrados. Har brotar la justicia ante todos los pueblos. Ya hemos recogido estas caractersticas. Lo que sin duda es nuevo y da a este domingo su colorido particular es la alegra de aquel que es enviado para anunciar la salvacin: Desbordo de gozo con el Seor, y me alegro con mi Dios: porque me ha vestido un traje de gala y me ha envuelto en un manto de triunfo... [20] Podemos reconocer en este poema un paralelismo con el "Magnficat" atribuido a la Virgen. Este es el canto que servir de respuesta a la profeca de Isaas ( 1 . a lectura). Proclama mi alma la grandeza del Seor, se alegra mi espritu en Dios mi salvador. La carta de San Pablo a los Tesalonicenses da consejos para la espera de la venida del Seor. Se indican tres actitudes esenciales: la alegra, la oracin constante y la accin de gracias en toda ocasin. Estas son caractersticas fundamentales de la vida del cristiano. Pero hay una ms: no apagar el Espritu. De hecho, esto

La pregunta se planteaba a todos. A las gentes en general, a los publcanos, a los soldados, en el momento en que adivinaban que haban llegado los tiempos mesinicos: "Entonces, qu hacemos? [ 2 7 ] . A menudo, la pregunta recoge casi exclusivamente la preocupacin por una prctica que sera como una receta para la vida eterna. La respuesta de Juan Bautista es sencilla. A todo tipo de personas que le preguntan, responde: Haced vuestro trabajo con justicia. Y esa es, de hecho, la nica respuesta verdadera: continuad viviendo con autenticidad, con justicia y con sentido de los dems. Por eso el cristiano debe estar siempre alegre y su serenidad debe ser conocida por todos los hombres. No puede estar continuamente preocupado, sino en todas las circunstancias debe orar y dar gracias dirigiendo a Dios sus splicas. Esta es la fuente de paz del creyente "que sobrepasa todo juicio" [ 2 4 ] . Por otra parte, Juan Bautista predica la inminente llegada del Mesas; est entre nosotros. "El rey de Israel est en medio de ti..., el Seor tu Dios, en medio de ti, es un guerrero que te salva". Es el alegre poema de Sofonas en este da [ 2 1 ] . El reino est presente Los ciegos ven, los invlidos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los pobres se les anuncia la Buena Noticia [ 6 6 ] . Siempre los mismos signos de una misma presencia. Debemos interpretarlos continuamente, hoy, en nuestra vida. Son inquietantes, pues plantean una exigencia; son tranquilizadores, pues anuncian el triunfo. Lo afirma la lectura de Isaas: Pues yo soy Dios y no hay otro. Yo juro por mi nombre, de mi boca sale una sentencia, una palabra irrevocable: "Ante m se doblar toda rodilla, por m jurar toda lengua. Dirn : "Slo el Seor tiene la justicia y el poder" [65].

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Isaas, en el captulo 31, expresa de otro modo el triunfo final, recordando las victorias del Seor sobre sus enemigos. El texto ha sido tomado para la Liturgia de las Horas del mircoles de esta 3. a semana [112]. La liturgia de las Horas tambin tiene un texto de San Irineo de Lyon que comenta esta venida de Cristo y nuestra posibilidad de ver a Dios: El hombre por s mismo no puede ver a Dios, pero Dios, si quiere, puede manifestarse a los hombres: a quien quiera, cuando quiera y como quiera. Dios, pues, todo lo puede, fue visto en otro tiempo por los profetas en el Espritu, ahora es visto en el Hijo gracias a la adopcin filial y ser visto en el reino de los cielos como Padre. En efecto, el Espritu prepara al hombre para recibir al Hijo de Dios, el Hijo lo conduce al Padre, y el Padre en la vida eterna le da la inmortalidad, que es la consecuencia de ver a Dios. Pues as como los que ven la luz est en la luz y reciben su claridad, as tambin los que ven a Dios estn en Dios y reciben su claridad. La claridad de Dios vivifica y, por lo tanto, los que ven a Dios reciben la vida (1).

Pero al Seor, que ya ha venido, hay que descubrirle. Es lo que pide la oracin de la misa del tercer lunes: ... ilumina las tinieblas de nuestro espritu con la gracia de la venida de tu Hijo. Juan prepara el camino al Seor. Para esto ha sido enviado. Entonces, qu salisteis a ver? Un profeta? S, os digo, y algo ms que profeta. El es de quien est escrito: "Yo envo mi mensajero delante de ti para que prepare el camino ante ti" [68]. La Liturgia de las Horas, queriendo subrayar el papel proftico de Juan, insiste sobre el papel de Cristo. Toma un texto del Concilio Vaticano II sobre la revelacin: ... y despus que a travs de muchas etapas y de muchas maneras habl Dios en otro tiempo a nuestros antepasados por ministerio de los profetas, en estos tiempos, que son los ltimos, nos ha hablado por medio de su Hijo (Heb 1, 1-2). Envi a su Hijo, es decir, el Verbo eterno que ilumina a todos los hombres, a fin de que habitara entre ellos y los revelara los secretos de Dios. (Cf. Jn 1, 1-18). As, pues, Jesucristo, el Verbo hecho carne, "hombre enviado a los hombres", habla las palabras de Dios (Cf. Jn 3, 34) y lleva a cabo la obra salvfica que el Padre le ha encomendado (Cf. Jn 5, 3-5; 17, 4). Por eso Jesucristo ver al cual es ver al Padre (Cf. Jn 14, 9) por toda su presencia y por todo lo que manifiesta de s mismo, por sus palabras y obras, seales y milagros, pero principalmente por su muerte y gloriosa resurreccin de entre los muertos y finalmente por el envo del Espritu Santo, lleva a trmino y confirma, con testimonio divino, la revelacin de que Dios est con nosotros, para librarnos de las tinieblas del pecado y de la muerte y resucitarnos para la vida eterna,.. (2). Esta revelacin la hace el Seor por amor a su pueblo al que llama como a mujer abandonada. Es el contenido de la lectura de Isaas en el tercer jueves. En su clera, por un instante, el Seor escondi su rostro. Pero con misericordia eterna tiene compasin. Su amor no cambiar y su alianza de paz no vacilar [ 6 7 ] . Juan, lmpara que arde Jess se afirma cada vez ms como el Mesas presente. "Juan era la lmpara que arda y brillaba, y vosotros quisisteis gozar un instante de su luz. Pero el testimonio que yo tengo es mayor que (2) Del Verbum, 4.

Avanza la constelacin de Jacob El anuncio de Jess, el Mesas, se hace cada vez ms claro. En el libro de los Nmeros, ledo el tercer lunes de Adviento, el profeta pagano Balaan dice: Lo veo, pero no es ahora, lo contemplo, pero no ser pronto; avanza la constelacin de Jacob y se levanta el cetro de Israel [61]. Por otra parte, en el evangelio del mismo da, el Seor no esconde el origen de su autoridad. Los sumos sacerdotes no quieren confesar con qu autoridad bautizaba J u a n ; Jess rehusa decir con qu autoridad ensea. "Pues tampoco yo os digo con qu autoridad hago esto" [ 6 2 ] . La antfona de entrada, tomando un pasaje de Jeremas, proclama esta venida: Escuchad, pueblos, la palabra del Seor; anunciadla en las islas remotas: Mirad a nuestro Salvador que viene; no temis (Jer 31, 10; Is 35, 4).

(1) IRENEO DE LYON, Adversus Haereses, 4, 20, 4-5; SC 100, 634-641.

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el de J u a n : las obras que el Padre me ha concedido realizar: esas obras que hago dan este testimonio de m: que el Padre me ha enviado" [ 7 0 ] . Cristo trae la salvacin. La lectura de Isaas reservada para este tercer viernes lo recuerda una vez ms: Mi salvacin est para llegar y se va a revelar mi victoria. La universalidad de la salvacin trada por el Mesas se hace cada vez ms evidente a los ojos de los profetas. Incluso los extranjeros sern conducidos "al monte santo". El Seor los alegrar en su casa de oracin [ 6 9 ] . Su casa se llamar "Casa de oracin para todos los pueblos". La reunin, el encuentro universal con el Seor se va a realizar en una casa de oracin. De este modo, el deseo del encuentro se confunde en cierta manera con la oracin. San Agustn, en su comentario sobre el salmo 37, 13-14, desarrolla este tema. Lo que escribe sobre l lo toma la Liturgia de las Horas en el tercer viernes de Adviento. Veamos un breve pasaje: ... Tu mismo deseo es tu oracin; si el deseo es continuo, la oracin es continua. No en vano dijo el apstol: Orad sin cesar. Pero, acaso nos arrodillamos, nos postramos y levantamos las manos sin interrupcin, y por eso dice: Orad sin cesar? Si decimos que slo podemos orar as, creo que es imposible orar sin cesar. Existe otra oracin interior y continua, que es el deseo. Aunque hagas cualquier otra cosa, si deseas el reposo en Dios, no interrumpes la oracin. Si no quieres dejar de orar, no interrumpas el deseo... (3). La espera es el deseo en la fe, es la oracin. Por otra parte, Juan vino y no le creyeron [64, martes de la 3. a semana] ; la salvacin mesinica ha sido anunciada a los pobres [63] pero hay que recibirla. Para recibirla, hay que desearla y desearla significa orar. Esta es la altura a la que, en varios momentos, se nos anima durante este Tiempo.

tica insiste ms sobre los tiempos mesinicos y el reino ya presente. Estamos situados en el momento que precede a Ja Navidad y la liturgia comienza a insistir ms en el hecho de la venida carnal de Cristo. Se nos invita a una meditacin que no nos aporta nuevos elementos : La salvacin en el ltimo da [109], la urgente necesidad de una conversin y la promesa de la futura felicidad [110], la venida del Seor con el castigo de los Asirios, prototipo del triunfo del Mesas sobre el mal [111], el establecimiento del reino de justicia [112], una restauracin del mundo que debe guiar nuestra esperanza en el Seor [113] y orientarnos hacia la salvacin futura [114]. Estos son los temas de las lecturas bblicas de la Liturgia de las Horas. Sin duda, no son nuevos. Pero, no habr peligro de intoxicarnos con ellos? Las lecturas de la liturgia de la Misa giran mucho ms alrededor del anuncio del Mesas en su presencia entre nosotros, al mismo tiempo que se pone de relieve la persona de Juan Bautista como Precursor. Por eso conviene meditar un poco sobre su personalidad.

Una figura de la espera: Juan Bautista Restringir el estrecho parentesco entre Juan Bautista e Isaas a dos coincidencias literarias sera no haber captado nada de la personalidad del Precursor ni de la de Isaas. Los dos coinciden en pensamiento y mensaje, son dos personalidades inseparables, cuyos papeles son prolongacin uno de otro. Isaas est presente en Juan Bautista, como Juan Bautista est presente en aqul al que ha preparado el camino y que dir de l: "No ha surgido entre los nacidos de mujer uno mayor que Juan el Bautista". Slo conocemos a Isaas a travs de sus escritos: en el caso de Juan Bautista es el Evangelio el que nos informa sobre su origen y sus palabras y actitudes. San Lucas nos cuenta con detalle el anuncio del nacimiento de Juan Bautista, es el Evangelio el que nos informa sobre su origen y sus palabras y actitudes. San Lucas nos cuenta con detalle el anuncio del nacimiento de Juan (Le 1, 5-25). Esta extraa entrada en escena de un ser que se convertir en uno de los ms importantes jalones de la realizacin de los planes divinos es muy del estilo del Antiguo Testamento. Todos los seres vivos deban ser destruidos por el diluvio, pero No v los suyos fueron salvados en el arca. Isaac nace de Sara,

Visin de conjunto Aunque las lecturas de la Liturgia de las Horas nos concentran constantemente en la vuelta del Seor en el ltimo da y la salvacin futura [109-114], la liturgia de la celebracin eucars(3) AGUSTN DE HIPONA, Comentario a los salmos; Sal 37, 13-14; CCL 38, 391-392.

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demasiado anciana para dar a luz. David, joven y sin tcnica de combate, derriba a Goliat. Moiss, futuro gua del pueblo de Israel, es encontrado en una cesta (designada en hebreo con la misma palabra que el arca) y salvado de la muerte. De esta manera, Dios quiere subrayar que l mismo toma la iniciativa de la salvacin de su pueblo. El mismo elige instrumentos que emplea a su modo. El anuncio del nacimiento de Juan es solemne. Se realiza en el marco litrgico del templo. Desde la designacin del nombre del nio, "Juan", que significa "Yahv es favorable", todo es concreta preparacin divina del instrumento que el Seor ha elegido. Su llegada no pasar desapercibida y muchos se gozarn en su nacimiento (Le 1, 14); se abstendr de vino y bebidas embriagantes, ser un nio consagrado y, como lo prescribe el libro de los Nmeros (6, 1), no beber vino ni licor fermentado. Este "nazir" es ya signo de su vocacin de asceta. El Espritu habita en l desde el seno de su madre. A su vocacin de asceta se une la de gua de su pueblo (Le 1, 17). Preceder al Mesas, papel que Malaquas (3, 23) atribua a Elias. Su circuncisin, hecho caracterstico, muestra tambin la eleccin divina: nadie en su parentela lleva el nombre de Juan (Le 1, 61), pero el Seor quiere que se le llame as cambiando las costumbres. El Seor es quien le ha elegido, es l quien dirige todo y gua a su pueblo.

sericordia de nuestro Dios, que harn que nos visite una Luz de la altura, a fin de iluminar a los que se hallan sentados en tinieblas y sombras de muerte y guiar nuestros pasos por el camino de la paz (Le 1, 68-79). Juan Bautista es el signo de la irrupcin de Dios en su pueblo. El Seor le visita, le libra, realiza la alianza que haba prometido. El papel del precursor es muy preciso: prepara los caminos del Seor (Is 40, 3), da a su pueblo el "conocimiento de la salvacin". Todo el afn especulativo y contemplativo de Israel es conocer la salvacin, las maravillas del designio de Dios sobre su pueblo. El conocimiento de esa salvacin provoca en l la accin de gracias, la bendicin, la proclamacin de los beneficios de Dios que se expresa por el "Bendito sea el Seor, Dios de Israel". Esta es la forma tradicional de oracin de accin de gracias que admira los designios de Dios. Con estos mismos trminos el servidor de Abrahn bendice a Yahv (Gn 24, 26). As tambin se expresa Jetr, suegro de Moiss, reaccionando ante el relato admirable de lo que Yahv haba hecho para librar a Israel de los egipcios (Ex 18, 10). La salvacin es la remisin de los pecados, obra de la misericordiosa ternura de nuestro Dios (Le 1, 77-78). Juan deber, pues, anunciar un bautismo en el Espritu para remisin de los pecados. Pero este bautismo no tendr slo este efecto negativo. Ser iluminacin. La misericordiosa ternura de Dios enviar al Mesas que, segn dos pasajes de Isaas (9, 1 y 42, 7), recogidos por Cristo (Jn 8, 12), "iluminar a los que se hallan sentados en tinieblas y sombras de muerte" (Le 1, 79). El papel de Juan, "allanar el camino del Seor". El lo sabe y se designa a s mismo, refirindose a Isaas (40, 3), como la voz que clama en el desierto: "Allanad el camino del Seor". Ms positivamente todava, deber mostrar a aquel que est en medio de los hombres, pero que stos no le conocen (Jn 1, 26) y a quien llama, cuando le ve venir: "Cordero de Dios, que quita el pecado del mundo" (Jn 1, 29). Juan corresponde y quiere corresponder a lo que se ha dicho y previsto sobre l. Debe dar testimonio de la presencia del Mesas. El modo de llamarle indica ya lo que el Mesas representa para l: es el "Cordero de Dios". El Levtico, en el captulo 14, describe la inmolacin del cordero en expiacin por la impureza legal. Al leer este pasaje, Juan el evangelista piensa en el servidor de Yahv, descrito por Isaas en el captulo 53, que lleva sobre s los pecados de Israel. Juan Bautista, al mostrar a Cristo a sus discpulos, le ve como la verdadera Pascua que supera la del xodo (12, 1) y de la que el universo obtendr la salvacin.

Benedictas Deus Israel El nacimiento de Juan es motivo de un admirable poema que, a la vez, es accin de gracias y descripcin del futuro papel del nio. Este poema lo canta la Iglesia cada da al final de los Laudes reavivando su accin de gracias por la salvacin que Dios le ha dado y en reconocimiento porque Juan sigue mostrndole "el camino de la paz": Bendito el Seor Dios de Israel porque ha visitado y redimido a su pueblo, y nos ha suscitado una fuerza salvadora en la casa de David, su siervo, como haba prometido desde tiempos antiguos, por boca de sus santos profetas: que nos salvara de nuestros enemigos y de las manos de todos los que nos odiaban haciendo misericordia a nuestros padres y recordando su santa alianza y el juramento que jur a Abraham nuestro padre, de concedernos que, libres de manos enemigas, podamos servirle sin temor en santidad y justicia delante de El todos nuestros das. Y t, nio, sers llamado profeta del Altsimo, pues irs delante del Seor para preparar sus caminos y dar a su pueblo conocimiento de salvacin por el perdn de sus pecados, por las entraas de mi-

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Toda la grandeza de Juan Bautista le viene de su humildad y ocultamiento. Resplandece con la radiante luz del Mesas pero no quiere de ningn modo hacerle pantalla: "Es preciso que l crezca y que yo disminuya" (Jn 3, 30).

Todos vern la salvacin de Dios El sentido exacto de su papel, su voluntad de ocultamiento, han hecho del Bautista una figura siempre actual a travs de los siglos. No se puede hablar de l sin hablar de Cristo, pero la Iglesia no recuerda nunca la venida de Cristo sin recordar al Precursor. No slo el Precursor est unido a la venida de Cristo, sino tambin a su obra, que anuncia: la redencin del mundo y su reconstruccin hasta la Parusa. Cada ao la Iglesia nos hace actual el testimonio de Juan y de su actitud frente a su mensaje. De este modo, Juan est siempre presente durante la liturgia de Adviento. En realidad, su ejemplo debe permanecer constantemente ante los ojos de la Iglesia. La Iglesia, y cada uno de nosotros en ella, tiene como misin preparar los caminos del Seor, anunciar la Buena Noticia. Pero recibirla exige la conversin. Entrar en contacto con Cristo supone el desprendimiento de uno mismo. Sin esta accesis, Cristo puede estar en medio de nosotros sin ser reconocido (Jn 1, 26). Como Juan, la Iglesia y sus fieles tienen el deber de no hacer pantalla a la luz, sino de dar testimonio de ella (Jn 1, 7). La esposa, la Iglesia, debe ceder el puesto al Esposo. Ella es testimonio y debe ocultarse ante aquel a quien testimonia. Papel difcil el estar presente ante el mundo, firmemente presente hasta el martirio, como Juan, sin impulsar una "institucin" en vez de impulsar la persona de Cristo. Papel misionero siempre difcil el de anunciar la Buena Noticia y no una raza, una civilizacin, una cultura o un pas: "Es preciso que l crezca y que yo disminuya" (Jn 3, 30). Anunciar la Buena Noticia y no una determinada espiritualidad, una determinada orden religiosa, una determinada accin catlica especializada; como Juan, mostrar a sus propios discpulos donde est para ellos el "Cordero de Dios" y no acapararlos como si furamos nosotros la luz que les va a iluminar. Esta debe ser una leccin siempre presente y necesaria, as como tambin la de la ascesis del desierto y la del recogimiento en el amor para dar mejor testimonio. La elocuencia del silencio en el desierto es fundamental a todo verdadero y eficaz anuncio de la Buena Noticia. Orgenes escribe en su comentario sobre San Lucas (Le 4):

"En cuanto a m, pienso que el misterio de Juan, todava hoy, se realiza en el mundo". La Iglesia, en realidad, contina el papel del Precursor; nos muestra a Cristo, nos encamina hacia la venida del Seor. Durante el Adviento, la gran figura del Bautista se nos presenta viva para nosotros, hombres del siglo XX, en camino hacia el da de Cristo. El mismo Cristo, tomando el texto de Malaquas (3, 1), nos habla de Juan como "mensajero" ( 4 ) ; Juan se designa a s mismo como tal (5). San Lucas describe a Juan como un predicador que llama a la conversin absoluta y exige la renovacin: "Que los valles se levanten, que montes y colinas se abajen, que lo torcido se enderece, y lo escabroso se iguale. Se revelar la gloria del Seor y todos los hombres la vern juntos" (6). As se expresaba Isaas (40, 5-6) en un poema tomado por Lucas para mostrar la obra de Juan. Se trata de una renovacin, de un cambio, de una conversin que reside, sobre todo, en un esfuerzo para volver a la caridad, al amor a los otros. La gente le preguntaba: "Pues, qu debemos hacer?" Y l les responda: "El que tenga dos tnicas, que las reparta con el que no tiene; el que tenga para comer, que haga lo mismo". Vinieron tambin publcanos a bautizarse, y le dijeron: "Maestro^ qu debemos hacer?" El les dijo: "No exijis ms de lo que se os est fijado". Preguntronle tambin unos soldados: "Y nosotros, qu debemos hacer?" El les dijo: "No hagis extorsin a nadie, no hagis denuncias falsas, y contentaos con vuestra soldada" (Le 3, 10-14). Lucas resume en una frase toda la actividad de Juan: "Anunciaba al pueblo la Buena Noticia" (Le 3, 18). Preparar los caminos del Seor, anunciar la Buena Noticia, es el papel de Juan y el que nos exhorta a que nosotros desempeemos. Hoy, este papel no es ms sencillo que en los tiempos de Juan y nos incumbe a cada uno de nosotros. El martirio de Juan tuvo su origen en la franca honestidad con que denunci el pecado. Compromisos de hoy, bajo el pretexto de amplias aperturas al mundo, tienen el peligro, para muchos cristianos, de tapar actitudes de tipo Herodes; es decir, apagar la voz. Se da un contraste sorprendente: en un tiempo en el que se exige autenticidad, se .intenta tambin apagar la voz del que anuncia y exige. Paradoja que no es la nica en la vida de los hombres y a la que debemos estar atentos. Juan Bautista anunci al Cordero de Dios. El es el (4) Mt 11, 2-11, 3.er dom. de Adviento, A. (5) Jn I, 6... 28. 3.er dom. de Adviento, B. (6) Le 3, 10-18, 3.er dom. de Adviento, C.

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primero que llam as a Cristo, adelantndose al Apocalipsis que nos invita a las bodas del Cordero triunfante despus de dar su sangre para rescatar al mundo. Por eso, cada vez que recibimos la invitacin a las bodas del Cordero, no podemos participar en el festn eucarstico sin anunciar, al mismo tiempo, la muerte del Seor, su resurreccin y las exigencias que esto lleva consigo para los bautizados en esta muerte y esta resurreccin. Es la lgica implacable de la existencia cristiana, inaugurada por Juan y llevada hasta el testimonio de su sangre. Citemos aqu el bello Prefacio introducido en nuestra liturgia para la fiesta del martirio de San Juan Bautista, que resume admirablemente su vida y su papel: Porque l salt de alegra en el vientre de su madre, al llegar el Salvador de los hombres, y su nacimiento fue motivo de gozo para muchos. El fue escogido entre todos los profetas para mostrar a las gentes al Cordero que quita el pecado del mundo. El bautiz en el Jordn al autor del bautismo, y el agua viva tiene desde entonces poder de salvacin para los hombres. Y l dio, por fin, su sangre como supremo testimonio por el nombre de Cristo.

Anuncios de la venida del Mesas


(4. a semana)

En este momento la liturgia de Adviento se vuelve decididamente hacia el anuncio de la Natividad del Seor. Los cantos quieren subrayarlo. As, la antfona de entrada dice: Cielos, destilar el roco; nubes, derramad la victoria; brase la tierra y brote la salvacin as 45, 8). La antfona de comunin "sacramentalizar" la proclamacin de la Palabra que anuncia esta venida: La Virgen concebir y dar a luz un hijo, y le pondr por nombre Emmanuel. Tambin las oraciones nos sensibilizan ante esta venida prxima: ...que hemos conocido por el anuncio del ngel la encarnacin de tu Hijo. Hemos, pues, pasado al otro aspecto de la liturgia del Adviento: la espera de Encarnacin del Verbo.

(A)

El anuncio a Jos. Una virgen concebir al Hijo de Dios, Jesucristo, de la estirpe de David

El evangelio de San Mateo pone en escena la dramtica situacin de San Jos ante el estado de su esposa [ 3 4 ] . El relato nos sita frente a tres elementos de primera importancia para la his-

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toria de la salvacin: La Encarnacin del Verbo en la estirpe de David, la intervencin del Espritu y el papel del que va a nacer y cuyo nombre, "Jess", significa "El Seor salva", ya que salvar al mundo de sus pecados. Todo esto es anunciado por el ngel y la respuesta a este anuncio es un acto de fe. Tal tipo de presentacin nos parece muy sencillo. Y de hecho, en el desarrollo de la vida de esta poca, nada cambi, la vida continu como era, el sol luca como siempre, los hombres trabajaban o se divertan, hacan el bien y el mal, nada cambi. Nada cambi tampoco en apariencia en la existencia externa de Jos y Mara. Esto debe ponernos en guardia para no teatralizar los hechos de la salvacin. Estos hechos respetan el curso de las cosas sin trastornarlo, lo que nos conduce a veces a minimizarlos. Pero estamos ante un giro decisivo de la historia del mundo, que va a cambiar y a tomar una significacin completamente distinta; y sin embargo nada aparece al exterior. En la espera, Jos contina haciendo su vida; lleva dentro su drama y tambin su paz desde su aceptacin en la fe. Y sin embargo, he aqu el signo que el Seor da a la casa de David: El Seor, por su cuenta, os dar una seal. Mirad: la Virgen est encinta y da a luz un hijo y le pone por nombre Emmanuel (que significa: "Dios-con-nosotros") [28]. La respuesta elegida para esta lectura expresa al mismo tiempo la dignidad divina del que va a nacer: Va a entrar el Seor: El es el rey de la gloria. Del Seor es la tierra y cuanto la llena, el orbe y todos sus habitantes: l la fund sobre los mares, l la afianz sobre los ros. Y el salmo 23 contina cantando las condiciones requeridas en aquellos que quieran acercarse a ese rey. "El hombre de manos inocentes y puro corazn". Es lo mejor que San Pablo puede anunciar a los Romanos: ha sido elegido Apstol para anunciar la Buena Noticia. Esta Buena Noticia concierne al Hijo de Dios: segn lo humano, ha nacido de la estirpe de David; segn el Espritu Santo, constituido Hijo de Dios, con pleno poder por su resurreccin de la muerte: Jesucristo nuestro Seor [31]. San Pablo subraya as la estrecha unin entre la Encarnacin y la Pascua, unin que justifica la posibilidad de actualizacin del misterio del Nacimiento de Cristo en la

celebracin de la liturgia. San Hiplito de Roma, en la oracin eucarstica que propone para el da en que un obispo recibe su consagracin episcopal, presenta un texto extrao para nosotros. Sin embargo, expresa muy bien la importancia de la Encarnacin. Dice de Jess: "se hizo carne y se mostr Hijo". Verdaderamente, el Hijo es eterno; pero, unindose al pensamiento de Juan Evangelista que insiste con tanta fuerza sobre el papel esencial del Hijo: cumplir la voluntad del Padre, Hiplito piensa que el Hijo merece verdaderamente este ttulo cuando obedece al Padre y hace su voluntad, dando su vida para redencin del mundo. Adems, para cumplir esta voluntad, el Hijo debe hacerse carne. Esta doctrina, aparentemente no conforme a la fe ya que el Hijo es eterno, sin embargo, subraya muy bien el papel de la Encarnacin en la historia de la salvacin. Nunca sera insistir demasiado en la realidad del hacerse carne de Cristo, nacido de una virgen, segn la profeca [ 2 8 ] .

(B)

El anuncio a Mara. El trono de David subsistir siempre. Dios revela ahora el misterio mantenido en secreto durante siglos

Ante el relato del anuncio a Mara, tan frecuentemente puesto en escena por la literatura e ilustrado por la iconografa, la fe debe reaccionar como reacciona Mara. Los elementos del relato son sencillos y como ocurre con todas las cosas grandes que cuesta pensarlas, lo complicamos a la hora de intentar una explicacin: la eleccin de Dios, la intervencin del Espritu, la aceptacin de Mara en la fe, el Hijo de Dios que nace de una mujer [35]. Detrs de las palabras del ngel, se anuncia la realizacin de la promesa hecha a David por el Profeta Natn. Ese es el objeto de la 1. a lectura: Te har famoso como a los ms famosos de la tierra... Tu casa y tu reino durarn por siempre en mi presencia y tu trono durar por siempre [29]. El salmo 88 fue elegido para servir de respuesta a esta lectura: ... Sell una alianza con mi elegido, jurando a David mi siervo: "Te fundar un linaje perpetuo, edificar tu trono para todas las edades". El misterio, escondido desde siglos, es revelado ahora. San Pablo escribiendo a los romanos, no puede dejar de admirarse ante

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la realizacin del plan divino de reconstruccin elaborado por Dios, anunciado en el mismo momento del pecado en la promesa hecha a Eva, realizado en secreto durante siglos eternos. El misterio, lejos de ser como lo concebimos habitualmente, es decir, algo que no podemos ni ver ni comprender, es, para San Pablo, lo que es revelado a todos para la salvacin de todos. ... Revelacin del misterio mantenido en secreto durante siglos eternos y manifestado ahora en la Sagrada Escritura, dado a conocer por decreto del Dios eterno, para atraer a todas las naciones a la obediencia de la fe. Y el Apstol concluye con entusiasmo: Al Dios, nico Sabio, por Jesucristo, la gloria por los siglos de los siglos [32]. (C) El anuncio a Isabel. De Jud saldr el jefe de Israel. Viene para cumplir la voluntad de Dios

cin por los pecados. Se trata, ante todo, de un sacrificio espiritual: cumplimiento de la voluntad del Padre, cuyo signo es la ofrenda del cuerpo hasta la efusin de la sangre y la muerte. San Pablo aade esto y estamos en la plena realidad pascual: Y conforme a esa voluntad de Dios todos quedamos santificados por la oblacin del cuerpo de Jesucristo, hecha una vez para siempre [33]. Jess, Hijo de David Nada hay ms impresionante que esta genealoga de Jess y la proclamacin de su final: "Jacob engendr a Jos, el esposo de Mara, de la cual naci Jess, llamado Cristo" [ 7 2 ] . Esta insercin de Dios en el mundo, entre nosotros, como uno de nosotros, es el acontecimiento que domina la historia de los hombres. Pero no domina de hecho nuestra historia personal. Nuestra fe es tan dbil que nuestras actitudes no corresponden a la dignidad que tiene ahora el hombre, en el transcurso del tiempo, desde la venida del Hijo. La oracin del 17 de diciembre parece influenciada por este misterio: ...has querido que tu Hijo, Palabra eterna, se encarnase en el seno de Mara siempre Virgen, escucha nuestras splicas y que Cristo, tu Unignito, hecho hombre por nosotros, se digne, a imagen suya, transformarnos plenamente en hijos tuyos. As, el cetro de la realeza no se apartar de Jud, segn la promesa de Dios [ 7 1 ] . El evangelio del 18 de diciembre insiste tambin en este nacimiento del Salvador segn la carne. Su nacimiento es virginal y su misin ser "salvar", como lo indica su nombre, "Jess". De este modo se realiza la profeca de Isaas sobre el nacimiento de Emmanuel. El que ha de venir es Hijo de David e Hijo de Dios [ 7 4 ] . Es el que har justicia y derecho en la tierra [ 7 3 ] .

Juan Bautista salta en el vientre de su madre al reconocer al Seor en el vientre de la Virgen. Y lo que sale de la boca de Isabel es una profesin de fe: "Bendita t entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre! Quin soy yo para que me visite la madre de mi Seor?" Las dos primeras lecturas que describen lo que ser este Nio, contrastan entre s y, sin embargo, estn ntimamente unidas: La 1. a , sacada del libro de Miqueas, presenta al Mesas como aquel que se erigir como pastor por el poder del Seor... El ser nuestra paz! [ 3 0 ] . Despus de un tiempo de tranquilidad, el Seor provocar la venida del que debe salvar. A este poderoso pastor canta el salmo responsorial tomado del salmo 79: Pastor de Israel, escucha: t que te sientas sobre querubines, resplandece. Despierta tu poder y ven a salvarnos. Pero, por otra parte, la carta a los Hebreos evoca ya la Pascua y el papel de obediente hasta la muerte del que va a nacer. La venida de Cristo hecho carne suprime todos los sacrificios, que el Padre ya no quiere. Jess ofrece su propio cuerpo como expia-

El nacimiento de Juan Bautista El acontecimiento es importante y vuelve a aparecer por dos veces en las lecturas de esta ltima semana de Adviento. El 19 de diciembre, el evangelio nos relata el anuncio del nacimiento de Juan Bautista a su padre. Es un anuncio como el hecho a Mara, pero distintamente recibido; y la falta de fe de Zacaras es casti-

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gada. El poder del Seor que, l solo, elige y elige como quiere, est muy subrayado en este relato. Esta actitud de Dios es frecuentemente puesta de relieve en la Escritura: el imposible nacimiento de Isaac, el derecho de primogenitura que pasa a Jacob, Moiss salvado de las aguas y, ahora, el nacimiento de Juan, como lo ser el nacimiento de Cristo. Dios se sirve de medios y hombres que l elige [ 7 6 ] . La 1.a lectura, tomada del libro de los Jueces, pone en paralelo el anuncio del nacimiento de Sansn, nacimiento anunciado por un ngel a una mujer estril. El nio ser consagrado a Dios desde su concepcin hasta el da de su muerte [ 7 5 ] . Cuando el Seor decide salvar, no le detiene ninguna circunstancia. As canta el salmo 70, como respuesta a la 1.a lectura de este 19 de diciembre: S t mi roca de refugio, el alczar donde me salve. Al nacer Juan, Zacaras recobra la palabra. Qu va a ser este nio? Porque la mano de Dios estaba con l [ 8 4 ] . Su nacimiento precede al del Salvador. Por eso, el 23 de diciembre, en paralelo con el evangelio, se ha elegido una lectura del libro de Malaquas en la que vemos cmo Elias es enviado "antes de que llegue el da del Seor, grande y terrible" [ 8 3 ] . Como recordamos, Jess haba mostrado en Juan Bautista a este Elias que deba venir.

El Seor hizo en m maravillas Ante el xito del plan de Dios, escondido desde el comienzo, el grito de la Virgen, como el de Ana en el nacimiento de Samuel [81] es un grito de admiracin que proclama la grandeza del Seor [ 8 2 ] . Era imposible que el tiempo de Adviento no hiciese cantar este himno de gloria. Es el 22 de diciembre cuando la Iglesia lo proclama en el evangelio. Despus de haber presentado a Isaas como figura de la espera y a Juan Bautista como modelo de la espera y del anuncio, cmo no presentar ahora la figura de la Virgen Mara?

Una figura de la espera, Nuestra Seora Indudablemente, las celebraciones eucarsticas nos inducen a alabar y recordar a Mara. Pero, sobre todo la Liturgia de las Horas contiene numerosos textos de alabanza a la Virgen. En primer lugar, cada da en Tercia, en Sexta y en Nona hay una antfona que se refiere a la Virgen Mara: "Los profetas anunciaron que el Salvador nacera de Mara Virgen" (Tercia) - "El ngel Gabriel salud a Mara, diciendo: Algrate, llena de gracia, el Seor est contigo, bendita t entre las mujeres" (Sexta) - "Mara dijo: Qu significa este saludo? Me quedo perpleja ante estas palabras de que dar a luz un Rey sin perder mi virginidad" (Nona). En las vsperas del primer domingo de Adviento, la antfona del Magnficat est tomada del evangelio de la anunciacin: "No temas, Mara, porque has encontrado gracia ante Dios. Concebirs en tu seno y dars a luz un hijo". El lunes de esta primera semana, en las vsperas, la antfona del Magnficat ser: "El ngel del Seor anunci a Mara y concibi por obra del Espritu Santo". En las vsperas del jueves se canta: "Bendita t entre las mujeres". En las vsperas del segundo domingo de Adviento: "Dichosa t, Mara, que has credo; porque lo que te ha dicho el Seor se cumplir". En los laudes del mircoles hay una lectura tomada del captulo 7 de Isaas: "Mirad: la Virgen ha concebido y dar a luz un hijo, y le pondr por nombre Emmanuel...". El responsorio del viernes despus de la segunda lectura del oficio, est tomado del evangelio de la anunciacin en Le 1, 26, e t c . . Y podramos continuar con una enumeracin que resultara molesta. Sin embargo, servira para convencernos de que es falso lo que se ha dicho y escrito que la liturgia haba olvidado el culto a la Virgen. Bastara con citar aqu los versculos y las lecturas que hablan de ella

Una virgen concebir Varias veces ya en estos das, y siempre con la misma admiracin y la misma fe, la Iglesia presenta este tema [77] El 20 de diciembre, muy cerca de Navidad, convena recordarlo una vez ms. Ayer, 19, se volva a narrar el anuncio del nacimiento de Juan Bautista; hoy, el evangelio cuenta el anuncio del nacimiento de Jess [ 7 8 ] . Una vez ms, el 21 de diciembre, la liturgia relatar la visitacin [80] con la lectura del Cntico en el que vemos al Amado, Jess, que viene saltando por los montes [ 7 9 ] . Estos relatos no son nuevos en la liturgia, pero aqu toman un giro entusiasta y triunfante. Los cantos se hacen cada vez ms alegres: "Aclamad, justos, al Seor, cantadle un cntico nuevo". As se expresa el estribillo del salmo 32, elegido como respuesta el 21 de diciembre. Y lo mismo la antfona de entrada del 22 de diciembre: "Portones, alzad los dinteles: que se alcen las antiguas compuertas: que va a entrar el Rey de la gloria" (Sal 23).

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para convencer a aquellos que, sin querer or razones, mantienen semejante opinin. Esta enumeracin algo rida interesa al menos porque muestra cmo la presencia de la Virgen es constante en los Oficios de Adviento, as como en el recuerdo de la primera venida de su Hijo y en la tensin de su vuelta al final de los tiempos. Debemos hablar de la celebracin de la fiesta del 8 de diciembre, durante el Adviento. Aunque se inserta fcilmente en el tema de la Natividad, sin embargo nos equivocaramos encerrndola en este nico tema. Esta celebracin, como las dems, va en la lnea de las perspectivas del Antiguo Testamento, el Nuevo y de nuestra tensin hacia el fin de los tiempos. "Fin del pueblo de Dios bajo la Antigua Alianza, Mara es, del mismo modo, el principio del pueblo de Dios bajo la economa de la Nueva y Eterna Alianza. Bajo este doble aspecto, Mara anuncia, prefigura y realiza con antelacin, toda la santidad que ser realizada escatolgicamente por la Iglesia al llegar a su propia perfeccin" (1). La Virgen "sin mancha, ni arruga" (Ef 5, 27) que debe presentarse al final de los tiempos, es la Iglesia. De este modo, Mara es la promesa ya realizada y la seguridad plenamente actual de lo que nosotros mismos, todos juntos, llegaremos a ser. Orgenes escribi del Precursor que "el misterio de Juan, incluso hoy, se realiza en el mundo", y debemos decir lo mismo de la Virgen. Su propio misterio se realiza tambin en el mundo y, durante el tiempo de Adviento, la Iglesia nos ayuda a contemplar a Nuestra Seora, Madre de Dios, como siempre presente. Podramos decir, con todos los matices y el respeto debido a una devocin ciertamente beneficiosa en el mundo entero, ayer y hoy, que para muchos cristianos y a pesar de la vuelta a la Biblia y a la liturgia, la devocin mariana est sujeta tanto a un cierto sentimentalismo anticuado como a excesos en actitudes, lenguaje y, a veces, incluso, culto. Sin duda, la Iglesia tiene el derecho y hasta el deber de escoger nuevas formas para su piedad. Indudablemente tambin, su entrega a las necesidades espirituales en cada momento histrico le conduce a desarrollar una determinada forma de devocin con el pretexto de que no es inspiracin bblica y litrgica, sin haber proporcionado de antemano a los fieles un alimento espiritual ms slido. Dicho esto, no parece fuera de lugar comprobar los mltiples esfuerzos realizados alrededor del "mes de mayo" y, tambin el olvido casi total en que se ha dejado el tiempo mariano de Adviento. Hay que respetar la instauracin del "mes de Mara", (1) L. BOUYER, Le trne de la Sagesse, Pars, Ed. du Cerf, pg. 188, tomando un texto de S. BOULGAKOF, The Wisdom of God, pgs. 177 ss.

pero no se puede admitir que una tradicin tan antigua en la Iglesia como la veneracin de la Virgen durante el Adviento permanezca en la sombra y casi en la ignorancia. Si los "meses de Mara" frecuentemente corren el riesgo de ofrecernos una piedad sentimental, anecdtica y sin base escriturstica y dogmtica muy seguras, la liturgia del Adviento da a nuestra piedad mariana una slida trama. Muchos cristianos estn todava tan inconscientes de esta presencia de la Madre de Dios durante el Adviento que celebran la Inmaculada Concepcin como una fiesta encerrada en s misma, en estrecha unin con los acontecimientos de Lourdes y sin pensar en su relacin con la liturgia del Tiempo. En este punto, se nos ofrece un amplio campo de trabajo pastoral. No se trata de destruir una devocin recomendada por la Iglesia, sino de restablecer una jerarqua de valores, de volver a conceder su primaca a la celebracin litrgica del Adviento con formas distintas, incluso ms desarrolladas, de la devocin mariana. Aunque para una madre el nacimiento de su hijo supone una fiesta, que marca su alma para siempre, tambin es cierto que la preparacin de este nacimiento es un tiempo privilegiado en el que la madre desarrolla ya con su hijo una intimidad muy particular. Aunque Navidad es para Mara la fiesta ms sealada de su maternidad, el Adviento, que prepara esta fiesta, es para ella un tiempo de eleccin. Visin de conjunto Mientras que las lecturas de la celebracin eucarstica se centran en la Encarnacin, las lecturas bblicas de la Liturgia de las Horas lo hacen en la meditacin de las profecas de la Salvacin, la victoria y el castigo [101 al 108]. Adems, las lecturas patrsticas nos proporcionan una rica enseanza sobre el momento que vivimos en la liturgia. El 17 de diciembre, un pasaje de una carta de San Len Magno nos presenta el nacimiento de Cristo como sacramento de nuestra reconciliacin. Pues si el nuevo hombre sometido a una existencia semejante a la de la carne de pecado, no hubiera llevado sobre s nuestros pecados, si el que es consustancial al Padre no se hubiera dignado ser consustancial a una madre y si libre de todo pecado no hubiera unido a s nuestra naturaleza, la cautividad humana continuara atada al yugo del demonio; y tampoco podramos gloriarnos de la victoria del Vencedor si sta hubiera sido obtenida en una naturaleza distinta a la nuestra (2). (2) LEN MAGNO, Carta 31, 2-3; PL 54, 791-793.

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Y la carta aade que participamos en este "sacramento de nuestra reconciliacin" slo si volvemos a nacer de Dios. El 19 de diciembre, la Liturgia de las Horas pone un texto de San Ireneo que sintetiza la economa de la Salvacin. Subraya nuestra incapacidad para salvarnos a nosotros mismos. Se apoya en la Encarnacin para afirmar que Dios con nosotros realiza nuestra salvacin: Por eso, pues, aquel que es la seal de nuestra salvacin, el Emmanuel nacido de la Virgen, nos fue dado por el mismo Seor, porque era el mismo Seor quien salvaba a los que por s mismos no podran alcanzar la salvacin; por eso Pablo proclama la debilidad del hombre, diciendo: Ya s que en m, es decir, dentro de mi estado puramente natural, no habita lo bueno; as indica que nuestra salvacin no proviene de nosotros, sino de Dios. Y aade tambin: Desdichado de m! Quin me librar de este cuerpo de muerte? Y luego, para aclarar quin lo libra, afirma que esta liberacin es obra de la gracia de Jesucristo nuestro Seor (3). Esta semana quiere preparar los ltimos momentos antes del Nacimiento de Cristo. Lo sabemos. No es una ficcin: celebramos una presencia en nuestro tiempo. Las antfonas oh La Liturgia de las Horas expresa de un modo potico, frecuentemente desconocido para muchos, esta venida de Cristo, segn una forma particular que tuvo gran importancia en la Edad Media. La espera de Cristo se expresaba por medio de antfonas del canto del Magnficat que comenzaban todas, a partir del 17 de diciembre, con la exclamacin: "Oh sabidura, Oh adonai", etc. Estas antfonas, en nmero de siete, parecen ser de origen romano. En Alemania, Lieja, Pars, aadieron dos antfonas a las siete usadas en otras partes; se han llegado a encontrar incluso doce antfonas de este tipo. La frmula pareci excelente. Ms tarde, otras antfonas destinadas a los Doctores de la Iglesia o tambin en la Ascensin, tomaron la misma forma. El canto de estas an tfonas Oh, durante el Adviento era acompaado, en las ctedra les y los monasterios, de grandes solemnidades. Algunos lugare: han conservado todo esto. La Liturgia de las Horas ha mantenido estas antfonas. A travs de ellas seguimos encontrando el recuerdo de las dos venidas del Seor que caracterizan el espritu de Adviento. (3) IRENEO DE LYON, Adversus Haereses, Libro 3, 20, 2-3; SC 34, 342-344.

Primera antfona, 17 de diciembre: Oh Sabidura, que brotaste de los labios del Altsimo abarcando del uno al otro confn y ordenndolo todo con firmeza y suavidad ven y mustranos el camino de la salvacin. La antfona se dirige al Hijo. Recuerda el Prlogo del IV evangelio: "En el principio la Palabra exista y la Palabra estaba con Dios, y la Palabra era Dios". Es Palabra salida de la boca del Padre. Adems, lo vemos al crear el universo. Le llamamos ahora y en este grito se muestra el doble aspecto de nuestra espera: tenemos necesidad tambin de su venida para que nos muestre el camino de la salvacin: tenemos necesidad tambin de su venida para recorrer el camino que debe conducirnos al final de los tiempos. Ese "ven", es, en el fondo, la nica oracin vlida del hombre, concentra en s misma toda su necesidad de Dios. Es el grito incesante de la humanidad desde su expulsin del paraso. El hombre recuerda que eligi el mal, cmo podr conocer ahora el "camino de la salvacin"? Adems, en el Antiguo Testamento, salvacin y justicia estn muy unidas. No hay que ver en la palabra "salvacin" un ideal abstracto, sino algo personal y concreto: el estado de inocencia del hombre fiel a este ideal imposible de describir (4). Isaas, del que se ha tomado esta tercera parte de la antfona, es, quiz, el profeta que mejor vio el papel del Mesas en relacin a la salvacin. "La funcin esencial del Mesas davdico es, para Isaas, instaurar la salvacin (5). Viene sobre el trono de David "para consolidarlo y restaurarlo por la equidad y la justicia" (Is 9, 5-6). Esta justicia es concebida todava muy materialmente, como una justicia social que rechaza los atropellos, los escndalos de la magistratura, etc. Pero esta nocin se enriqueci, ya que esta visin slo puede realizarse en un clima de inocencia en el que cada uno cumple lo que el Seor le pide. Por otra parte, el mundo puede llegar a este estado de paz y perfeccin sin la intervencin de Yahv. El Seor aniquilar al pecador (Is 5, 3-15), pero a este aniquilamiento suceder un mundo nuevo; Sin habr sido lavada de la inmundicia, las manchas de sangre de Jerusaln sern limpiadas (Is 4, 3-5). Esta intervencin divina que es juicio, lejos de ser slo condenacin, es en realidad y fundamentalmente una reconstruccin. Nos volvemos a encontrar aqu en la lnea de la Parusa; Cristo debe venir y nosotros Je llamamos para que nos conduzca por el camino de la (4) J. GUILLET, Thmes bibliques, pgs. 30 y ss, Pars, Aubier, 1950. (5) Jbd., pgs. 57 y ss.

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salvacin, es decir, hasta la renovacin total del mundo en el da del juicio. Segunda antfona, 18 de diciembre: Oh Adonai, Pastor de la casa de Israel (a), que te apareciste a Moiss en la zarza ardiente (b) y en el Sina le diste tu ley, ven a librarnos con el poder de tu brazo (c). El Seor se da a conocer a Moiss comunicndole su nombre. Entre los semitas, el conocimiento del nombre da poder sobre el mismo ser nombrado; especialmente, conocer el nombre de un Dios, es poder invocarle eficazmente con la certeza de ser escuchado. Segn esto, el Dios verdadero no da a conocer un nombre que exprese su esencia para no quedar a merced de los hombres. Sin embargo, el nombre de "Yahv" evocar para Israel toda la gesta divina de la liberacin del pueblo elegido (6). Estamos en una atmsfera pascual: la venida del Hijo es inmediatamente puesta en relacin con su papel redentor. Parece que la ltima parte de la antfona contiene una riqueza apenas explotada. Sin duda la expresin: "Ven a librarnos" expresa suficientemente el fin de la Encarnacin y su teologa de finales del siglo VI. Pero quiz debamos ir ms lejos. El final de la antfona: "Ven a librarnos con el poder de tu brazo" parece muy rica en resonancias. En hebreo, la raz " Z R " significa: sembrar, esparcir, fecundar. De ella han salido paralelamente dos palabras. Una (Zera) que significa tiempo de siembra, semilla vital, posteridad, raza, cepa, vastago, palabra que toma en Isaas un determinado sentido mesinico; otra (Zeroa) que significa: brazo, poder, virilidad, violencia, apoyo, socorro. Vemos la rica complejidad que toma la expresin "con el poder de tu brazo". El que va a venir es el vastago del que habla Isaas, es el Mesas, es, al mismo tiempo el que viene a dar vida a su Pueblo, es tambin el poder, el apoyo, el socorro. Indudablemente no podemos llevar muy lejos estos paralelismos, pero al menos es significativo que en muchos puntos de su tratado Contra los herejes, San Ireneo emplea a menudo la expresin: "Extendi la mano

mientras sufri (su Pasin)" (7). Expresin extraa en otros escritos pero que volvemos a encontrar en Hiplito de Roma, al comienzo del siglo III, en la Anfora de la Tradicin apostlica: "Extendi las manos, mientras sufra, para librar del sufrimiento a los que creen"... Extendit manus cum pateretur, ut a passione liberaret eos qui in te crediderunt (8). Llamamos a Cristo y esperamos de El que siga en nuestro mundo su redencin hasta el fin de los tiempos. Tercera antfona, 19 de diciembre: Oh renuevo del tronco de Jes, que te alzas como un signo para los pueblos (a), ante quien los reyes enmudecen (b) y cuyo auxilio imploran las naciones, ven a librarnos, no tardes ms (c). Esta antfona se inspira principalmente en el captulo 11 de Isaas. En l ve al Mesas que se alza como "signo para los pueblos". Recuerda el texto del Evangelio de Juan: "Cuando yo sea levantado de la tierra, atraer a todos hacia m. Deca esto para significar de qu muerte iba a morir" (Jn 12, 32-33). Esta muerte ser un triunfo que dejar mudos a ios grandes de la tierra. Incluso las naciones paganas invocarn al Salvador. "Aquel da la raz de Jes estar enhiesta para estandarte de los pueblos, las gentes la buscarn, y su morada ser gloriosa" (Is 11, 10). Cuarta antfona, 20 de diciembre: Oh llave de David y cetro de la casa de Israel, que abres y nadie puede cerrar, cierras y nadie puede abrir (a), ven y libra a los cautivos que viven en tinieblas y en sombias de muerte (b). Al Mesas corresponde abrir la puerta del reino o cerrarla. Nosotros le llamamos y le pedimos que venga a librarnos pues las tinieblas y las sombras de muerte nos rodean hasta el momento en que el reino de Satn sea destruido para siempre. (7) La obra slo est traducida parcialmente. En R. POELMAN, De la plnitude de Dieu, textos elegidos de San Len, Casterman, podemos encontrar, pg. 65, un pargrafo titulado: La divine extensin des mains. En la pg. 70, encontramos el siguiente texto: Cristo, por la divina extensin de sus manos, reuni a los dos pueblos en un solo Dios..." (Adv. Haer. V, 17, 4). (8) HIPLITO DE ROMA, La Tradition apostolique, Edit. B. BOTTE, Mnster im W. 1963, pgs. 14-15. (a) Isaas 11, 10 y Rm 15, 12. (b) Isaas 5, 15. (c) Habaquc 2, 3 y Hebreos 10, 37. (a) Isaas 22, 22 y Apocalipsis 3, 7. (b) Isaas 42, 7, Salmo 106, 14, Lucas 1, 79.

(6) (a) (b) (c)

Biblia de Jerusaln, nota a Ex 3, 14. xodo 6, 2, 3, 12. xodo 3, 2. xodo 6, 6.

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Quinta antfona, 21 de diciembre: Oh sol que naces de lo alto (a), resplandor de la luz eterna (b), sol de justicia (c), ven a iluminar a los que viven en tinieblas y en sombras de muerte (d). Es la imagen de la vuelta de Cristo al final de los tiempos, cuando el resplandor de su luz dar definitivamente razn de las tinieblas que todava oscurecen las almas y los corazones. En la ltima peticin de la antfona se reconoce el final del cntico Benedictos de Zacaras (Le 1, 78-79) [ 3 0 ] . Sexta antfona, 22 de diciembre: Oh Rey de las naciones y deseado de los pueblos (a), piedra angular de la Iglesia (b), que haces de dos pueblos uno solo (c), ven y salva al hombre que formaste del barro de la tierra (d). La antfona canta al Hijo que ya ha realizado la reunin. La Iglesia le pide que venga a salvar al hombre que Dios form a su nica imagen y que el pecado haba deteriorado. Nosotros esperamos la vuelta de Cristo, piedra angular sobre la que se edifica la Iglesia, reunin definitiva. Sptima antfona, 23 de diciembre: Oh Emmanuel (a), rey y legislador nuestro (b), esperanza de las naciones (c) y salvador de los pueblos, ven a salvarnos, Seor Dios nuestro. Esta antfona recoge el mismo tema que la anterior. Nuestro verdadero legislador es Cristo que nos ha hecho escapar del yugo de la Ley. Judos y paganos reunidos le esperan como su rey y salvador. Joyas del Adviento, estas antfonas expresan su teologa. La encarnacin del Hijo, la redencin, la continuacin de nuestro rescate hasta el final de los tiempos, es su constante teologa, que nos deja entrever que la celebracin del Adviento, como la de la Navidad, se centra en el Misterio pascual que expresa la obra de nuestra Salvacin en la muerte y resurreccin de Cristo. (a) (b) (c) (d) (a) (b) (c) (d) (a) (b) (c) Zacaras 6, 12. Hebreos 1, 3. Malaquas 4, 2. Lucas 1, 78-79, Isaas 9, 2. Ageo 2, 8. Isaas 28, 16. Efesios 2, 14. Gnesis 2, 7. Isaas 7, 14 y 8, 8. Isaas 33, 22. Gnesis 49, 10.

1 O

Sugerencias: el pasado para el presente

Esta pequea informacin sobre la celebracin del Adviento en el pasado no pretende ser ni arqueologa ni simple curiosidad. Sin ninguna duda, lo que sigue a continuacin hubiera podido ser estudiado muy particularmente desde el punto de vista teolgico, descubriendo ciertos aspectos de la celebracin del Adviento insospechadamente ricos. Pero no correspondera al fin especfico buscado en este libro. Nos limitaremos a dar someras indicaciones en forma de notas. Sin embargo, los diversos cuadros de lecturas nos parecen muy tiles para crear nuevas celebraciones de la Palabra durante este tiempo de Adviento.

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El Adviento de la antigua liturgia en Roma Mircoles Viernes Sbado

CUATRO TMPORAS
Isaas 2, 1-5 7, 10-15 Isaas 11, 1-5 Isaas 19, 20-22 35, 1-7 40, 9-11 42, 1-9 45, 1-8 2 Tesalonicenses 2, 1-8

Las lecturas Roma conoci, en el mes de diciembre, un ayuno de mircoles, viernes y sbado. Estos tres das de las Cuatro Tmporas no estn en el origen de la composicin del Adviento y no le dieron su tonalidad. Ms bien, el Adviento integr estos tres das. Antes del epistolario de Wurzboug, ningn texto hace alusin a una preparacin de la Navidad en Roma. El leccionario de Wurzboug contiene un epistolario y un evangeliario, pero son de diferente poca y no se corresponden, necesariamente, entre ellos. La lista de epstolas sera de 602 (1).

EPISTOLARIO DEL LECCIONARIO DE WURZBOUG Romanos 13, 11-14

Podemos darnos cuenta de que al elegir las lecturas se mezclan, sin duda intencionadamente, los dos temas de la espera: la vuelta de Cristo al final de los tiempos y su venida en la Natividad.

Primer domingo Segundo domingo Tercer domingo Cuarto domingo Quinto domingo Sexto domingo

EVANGELIARIO DE WURZBOUG Jeremas 23, 5-8 1er estado Romanos 15, 4-13 1 Corintios 4, 1-5 Fitipenses 4, 4-7 Vacat Hipotticamente se ha pensado en un primer estado del evangeliario. La lectura del primer domingo habra sido Juan 6, 5-14. En este caso, hay que echar hacia atrs los dems domingos y tendramos 5, no 4 ; sera el estado primitivo de este evangeliario (2). (1) Edicin del leccionario: G. MORIN, Le plus anden lectionaire de l'Eglise romaine, en Revue Bndictine 27, 1910, 41-74. Para la historia: C. VOGEL, Histoire du cuite, Spoleto. (2) G. MORIN, Lilurgie et basiliques de Rome au milieu du Vlle. s. d'aprs les listes d'vangiles de Wurzbourg, en Revue Bndictine 28, 1911, 296-330. l.er domingo 2. domingo 3.er domingo 4. domingo 5. domingo Jn 6, 5-14 Mt 21, 1-9 Le 21, 25-33 Mt 11, 2-10 Jn 1, 19-28 2. estado Mt 21, 1-9 Le 21, 25-33 Mt 11, 2-10 Jn 1, 19-28

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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Como vemos, no hay ninguna lectura prevista para la semana. La eleccin de Juan 6, 5-14 es muy significativa. La multiplicacin de los panes es, de hecho, un doble anuncio: el del Banquete mesinico al final de los tiempos y ej de la Eucarista y Cristo ahora con nosotros. Un prefacio de un antiguo sacramentario pedir "el nacimiento del Pan eterno". El leccionario de Murbach Compuesto en Murbach, en Francia, hacia finales del siglo V I H , este leccionario se impondr en Roma y el Misal llamado de Po V lo utilizar en gran parte (3). En este cuadro, el asterisco indica las lecturas tomadas en el leccionario de 1570 (Po V), la cruz indica las lecturas tomadas del leccionario y el evangeliario de Wurzboug. l.er domingo Mircoles Viernes 2. domingo Mircoles Viernes 3.er domingo Mircoles Viernes 4. domingo Mircoles Viernes Sbado 1 Corintios 4, 1-5* + Isaas 2, 2-5* + Isaas 7, 10-15* + Isaas 11, 1-5* + Isaas 19, 20b-22 * + Isaas 35, 17a* + Isaas 40, 9b-llb* + Isaas 45, 1-8* + 2 Tesalonicenses 2, 1-8* + Daniel 3, 47-51* Filipenses 4, 4-7 + Jeremas 23, 5 ... + 2 Tesalonicenses 1. 3-10 b Romanos 13, ll-14a* + Santiago 5, 7-10 Romanos 15, 4-13* + Malaquas 3, 1-18 4-6 a Juan 6, 5 ... + Lucas 10, 3-11 Marcos 13, 33-37 Mateo 21, 1 ... + Mateo 3, 1-6 Lucas 3, 7-8 Lucas 21, 25 ...* + Mateo 11, 11-14 Mateo 1, 1-16 Mateo 11, 2-10* + Lucas 1, 26b-38* + Lucas 1, 39 ... *

Como vemos, el leccionario se enriquece mucho con las lecturas para la semana. Hay cinco domingos. Tambin hay lecturas previstas para los mircoles y los viernes, lo mismo que para el sbado de las Cuatro Tmporas. Falta la indicacin de la lectura de los viernes de las tres primeras semanas.

E) leccionario del misal de 1570 San Po V decidi una reforma universal de la liturgia. Las rbricas del Misal que impuso en 1570 al mundo entero eran, de hecho, una repeticin de las rbricas del Misal de la Curia Romana del siglo anterior (con algunos retoques que no mejoraban muchos de ellos el original). Las lecturas se tomaron del leccionario de Murbach, suprimiendo las lecturas propias de los mircoles y viernes, conservando slo las de las Cuatro Tmporas. Podemos observar que el 4. domingo repite el evangelio del sbado de las Cuatro Tmporas. Histricamente, la misa del sbado de las Cuatro Tmporas se celebraba de noche y el domingo quedaba libre. Este leccionario era, pues, un empobrecimiento con relacin a los anteriores y en l no haban sido corregidas incidencias arqueolgicas sin utilidad en el presente. Si nos remitimos al cuadro del leccionario actual del Vaticano II (4), podemos notar la notable riqueza de los textos bblicos elegidos para las celebraciones de un Adviento cuya espiritualidad se ha convertido ahora en fuente inagotable.

Eucologio Los sacramntanos contienen frmulas de oraciones para las diversas celebraciones. El sacramentarlo de Verona es una coleccin de "libelli", libretti, que contiene formularios para distintas celebraciones. En un principio se atribuyeron a San Len, de ah que se llamara sacramentario leonino a este conjunto de libelli. De hecho, los autores son numerosos. Este conjunto contiene los formularios para las misas de las Cuatro Tmporas de diciembre (5).

Lucas 3, 1-6* Juan 1, 19b-28* + (4) Pgs. 92-97. (5) L. C. MOHLBERG, Sacramentarium Veronense; Rerum Ecclesiasticarum Documenta, Roma, Herder, 1966, Serie Maior, Fontes 1, pginas 166-170.

5. domingo

(3) Edicin: A. WILMART, Le Comes de Murbach, en Revue Bndictine 30, 1913, 26-29.

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

EL ADVIENTO EN EL MISAL DE 1570


l.er domingo 2. domingo 3.er domingo Mircoles Romanos 13, 11-14 Romanos 15, 4-13 Filipenses 4, 4-7 Isaas 2, 2-5 Isaas 7, 10-15 Isaas 11, 1-5 Isaas 19, 20-22 Isaas 35, 1-7 Isaas 40, 9-11 Isaas 45, 1-8 Daniel 3, 47-51 2 Tesalonicenses 2, 1-8 1 Corintios 4, 1-5 Lucas 21, 33-35 Mateo 11, 2-20 Juan 1, 19-28 l.er domingo 2." domingo 3.er domingo 4. domingo Lucas 1, 26-38 5. domingo Viernes Sbado Lucas 1, 39-47

Primera oracin 1120 1126 1136 1140 1141

Segunda Tercera oracin oracin 1121 1127 1131 1135 1142 1125 1128 1!32 1137 1143

Secreta 1122 1129 1133 1138 1144

Prefacio 1123

Postcomunin 1124 1130 1134 1139 1145

Lucas 3, 1-6 Lucas 3, 1-6

4. domingo

En l encontramos esta bellsima expresin: " . . . a fin de que no estemos dichosos slo por la fertilidad de la tierra, sino que recibamos con espritu purificado la natividad del pan etern o . . . " (6). Otro sacramentario de mucha ms importancia para el Adviento es el Gelasiano, del que algunos piensan que fue compuesto en Roma y transcrito en Francia con ciertas introducciones de formularios locales. El manuscrito es de 750. Otros piensan que fue compuesto fuera de Roma (7). En l encontramos los primeros formularios para el Adviento. Sin embargo, se presentan desordenados. Para ayudar a su utilizacin, damos la ordenacin de los textos propuesta por A. Chavasse (8). Los nmeros son los de la edicin de L. C. Mohlberg. (6) Nativitatem pais aeterni, pg. 168, lnea 21. (7) Edicin L. C. MOHLBERG, Liber sacramentorum Romanae Aeclesiae ordinis anni circuli, Roma, Herder 1968, Serie Maior, Fontes IV. (8) Le sacramentaire glasien, Pars, Descle, 1958, pg. 442. L'Avent romain du VIe au Vllle siicle, Ephemerides Liturgicae 57, 1953, 297.

Varias de estas oraciones se han tomado para nuestro misal actual: primer domingo, Colecta 1.139; 2. domingo, Colecta 1.153. Hasta el 16 de diciembre: colecta del primer lunes 1.128; del primer mircoles 1.131; del tercer mircoles 1.154 y 1.140; del 2. viernes 1.136; del tercer viernes 1.126. Del 17 al 24 de diciembre: 17 d i c , oracin sobre las ofrendas 1.175; oracin despus de la comunin 1.134; 20 d i c , oracin despus de la comunin 1.352; 21 d i c , colecta 1.145; 22 d i c , oracin despus de la comunin 996. Como estas oraciones ya estn en el Misal, damos aqu algn otro formulario interesante que no ha sido tomado. Despierta tu poder, Seor y ven; cumple lo que has prometido a tu Iglesia para el final de los tiempos (9). A esta bella oracin escatolgica, yuxtaponemos una oracin de despus de la comunin que exhorta a superar las cosas terrenas con miras al reino definitivo: Colmados por tu alimento espiritual, te pedimos, Seor Todopoderoso, que nos ensees por la comunin en tu sacramento a sopesar los bienes de la tierra amando intensamente los del cielo, para que libres de toda atadura podamos participar de la libertad eterna (10). (9) Excita, Domine, potentiam tuam et veni, et quod Ecclesiae tuae usque in finem saeculi promisisti, clementer operare. 1120. (10) Repleti cibo spirituali alimoniae, supplices te deprecamur, omnipotens deus, ut huius participatione mysterii, doceas nos terrena despicere et amare coelestia, adque omni nexu mortiferae cupiditatis exutos regno perpetuae libertatis consortes efficias. 1124.

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Debemos caer en la cuenta de que est muy subrayada la unin entre participacin en la Eucarista y participacin en el reino. Uno de los prefacios nos da una teologa muy interesante sobre la espera y la Natividad: ... responde a nuestra splica y muestra a tu Iglesia la misericordia que de ti espera. Muestra a tu pueblo el admirable sacramento de tu Hijo nico; que se cumpla en todas las naciones del universo lo que has prometido por el anuncio de tu Palabra y que el testimonio de la verdad nos confiera la plenitud de la adopcin (11). El Adviento en la antigua liturgia de Miln Conocemos las lecturas de la misa ambrosiana en la Edad Media. He aqu las referencias. LECTURAS DE LA MISA AMBROSIANA EN LA EDAD MEDIA l.er domingo 2. domingo 3.er domingo 4. domingo 5. domingo 6. domingo 2 Tes 2, 1-44 Rm 15, 1-13 Rm 11, 25-36 Hech 10, 35-39 Ga 4, 22-51 Brgamo: Flp 4, 4-49 Biasca: 1 Col 1, 4-9 Mt 24, 1-42 Le 3, 1-18 Mt 11, 2-15 Mt 21, 1-9 Jn 1, 15-28

ns. Los libros litrgicos que nos dan a conocer esta liturgia son, sobre todo, el sacramentario de Brgamo y el de Biasca (12). El eucologio milans nos ofrece excelentes oraciones. Daremos tres ejemplos. El primer domingo, en el sacramentario de Biasca, nos sita en pleno misterio pascual, dando una fisonoma caracterstica de este Adviento: Oh Dios que en tu Unignito nos hiciste nuevas criaturas, s propicio en tu misericordia y, en esta venida de tu Hijo, lvanos de todas las manchas del hombre viejo (13). Hay dos prefacios que merecen ser conocidos. El segundo domingo, el prefacio presenta las dos venidas de Cristo: ... por Cristo nuestro Seor, cuya Encarnacin salv al mundo y cuya pasin proporcion a todos los hombres la redencin. Que el mismo que nos rescat de las tinieblas del infierno nos conduzca a la recompensa eterna. Que el que nos salv en su primera venida nos justifique en la segunda (14). El Adviento tiene seis domingos y el ltimo est dedicado enteramente a la Virgen Mara. Merece citarse el prefacio de este 6. domingo: ...de cuyo vientre naci el fruto que nos alimenta con el pan de los ngeles. Lo qut Eva destruy con su falta, Mara lo restaura para nuestra salvacin. De este modo se oponen la obra de la serpiente cen la de la Virgen. De aqulla el veneno de la divisin, de sta los misterios del Salvador. Aqulla aparece ante nosotros como la maldad tentadora, sta como la majestad que trae el auxilio redentor. Por aqulla muere lo que es engendrado, por sta resucita el Creador. A partir de ella, la naturaleza humana no est ya cautiva, sino que vuelve a la libertad. Lo que haba perdido en Adn, su padre, lo recibe por Cristo, autor de la vida (15). (12) A. PAREDI, Sacramentarium Bergomense, Monumenta Bergomensia VI, 1962, 28-37. Ver C. VOGF.L. op. cit., pgs. 301-302. M. CERIANI, Lectures du sacramentaire de Biasca, Missale Ambrosianum vetus, Monumenta sacra et profana, VIH, 1912. C. VOGEL, op. cit., pg. 301. (13) Deus qui in unignito tuo novam creaturam nos tib esse fecisti, rspice propitius in opere misericordiae tuae et in adventu Filii tui ab mnibus nos maculis vetustatis emunda (Ser. Bergomense, pg. 51). (14) ... cuius incarnatione salus facta est mundi et passone redemptio procurata est hominis procreati. Ipse nos quaesumus, ad aeternum perducat praemium, que redemit de tenebris infernorum. Iustificetque in adventu secundo, qui nos redemit in primo (Jbd., pg. 54). (15) ...De cuius ventre fructus effloruit, qui pais angelici muere replevit. Quod Eva voravit in crimine, Mara restituit in salute. Distat opus serpentis et Virginis. Inde fusa sunt venena discriminis, hinc condidor resurrexit. A quo humana natura non iam captiva sed libera restituitur quod Adam perdidit in prente, Christo recepit auctore (Ibid., pg. 60).

Le 1, 39-45

Citemos como caracterstico de la eleccin de estas lecturas, Hebreos 10, 35-39; del mismo modo, el primer domingo, la Venida del Seor, es anunciada junto a lo que le preceder: el Anticristo y las apostasas con los signos precursores de la Venida del Seor al final de los tiempos. Las figuras de la Virgen Mara, Isaas y Juan Bautista, estn muy destacadas en el Adviento mila(11) Propitiare supplicationibus nostris et ecclesiae tuae misericordiam tuam quam confitentur ostende, manifestans plebi tuae unigeniti tui mirabile sacramentum, ut universitate nationum perficiatur quod per verbi tui evangelium promisisti, et habeat plenitudo adoptionis quod pertulit testificado veritatis. 1123.

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La celebracin del Adviento en la galia merovingia


Varios leccionarios nos dan la posibilidad de conocer la riqueza de la celebracin del Adviento en la Galia merovingia. Slo nos es posible presentarlos aqu de modo muy breve. El cuadro que reproducimos est tomado de la obra de P . Salmn sobre el leccionario de Luxeuil (16). Si nos tomamos el trabajo de leer los textos escritursticos a los que remite el cuadro, nos daremos cuenta, particularmente en lo que respecta al Misal de Bibbio, del aspecto pascual de este Adviento y, al mismo tiempo, de la teologa de los ltimos das y de la vuelta de Cristo.

S2

V Rm 1, 1

l.er domingo Rm 15, 9-13 ts 6, 1-10 Mt 20, 29-21, 3

Mal 3. 1-6 Jn 1, 3 Sant 5, 7-12. 19-20 Mt 11, 2-5 Rm 8, 3-6 Mt 3, 1-12 Mt 24.

2. domingo

Is 35, 1-10

Rm 8, 3

3.er domingo

Is 62, 10-12 Rml 1,30-36 Rm 11, 25 Rm 15, 8-13 Mt 11, y 45, 8 Mt 24,27-44 [s 54, 1-5 1 Tes 2. 19-3, 8 Rm 15, 4 Le 3, 2

4. domingo El eucologio de la liturgia de la Galia merovingia puede ser interesante. Nos limitaremos a algunos ejemplos. El sacramentario de Angulema nos proporciona algunas frmulas de originales oraciones (17). Purifica nuestras conciencias, Seor, con tu venida cotidiana, para que al venir tu Hijo Nuestro Seor encuentre preparada su morada (18). Tambin esta oracin de tipo bautismal: Que nuestras almas, Seor, estn sedientas por el deseo de inflamarse de tu espritu; para que recuperadas por el don divino brillen como lmparas de clara luz en la venida de tu Hijo, Jesucristo (19). Notemos que en la Galia merovingia el Adviento es considerado como la cuaresma de San Martn. El Misal de Bobbio contiene una misa especial dedicada a San Martn (20).

5. domingo 6. domingo 7. domingo vigilia

Is 49, 1-10 1 Tes 3,9-13 Flp 4, 4 Is 11, 1-10 Col 1, 23-29 Flp 4, 4-9 Flp 4, 4-7 Le 12, 35-37

Mt 3, Mt 21,

W = Palimpsesto de Wolfenbttel, hacia el ao 500. Tiene indicaciones para el l.er dor de Adviento, pero algunos piensan que son para la fiesta de la Circuncisin (A. ] Das lteste Liturgiebuch der lateinische Kirche, en Texte und Arbeiten 26-28. S =

Leccionario merovingio de Slestat, hacia el ao 700, originario del norte de (G. Morin, Un lectionnaire merovingien avec fragments du texte occidental des 1 en Revue Bnedictine 25 (1908), pp. 161-166. Etudes, Textes, Dcouvertes, I, Mared 1913, pp. 440-456.

S2 = Fragmento del leccionario de Slestat (G. Morin, en artculo citado).

V = Manuscrito del Vaticano, lista o epistolario de Bobbio del siglo VI-VII, Italia del i (16) P. SALMN, Le lectionnaire de Luxeuil, Collectanea Bblica, 7, 9, Roma, 1944, 1953. Para la historia, ver tambin: C. VOGEL, op. cit., pg. 291. (17) P. GACIN, Le sacramentaire FAngoulme, 1918. (18) Conscientias nostras, quaesumus, omnipotens deus, cotidie visitando purificas, ut veniente Filio tuo domino nostro paratam sibi in nobis inveniat mansionem (Sacr. Ang. 1516). (19) Animae nostrae, quaesumus, Deus, hoc potiantur desiderio ut a tuo spiritu inflamentur ut sicut lampades divino muere saciati ante conspectum venientis Christi filii tui, velut clara lumina flugeamus. (Sacra. Ang. 1519). (20) Misal de Bobbio, n. 363, pg. 108.

B = Misal de Bobbio, del siglo VIII; se conserva en Pars (E. A. Lowe - J. W. Legg, er Bobbio Missel, H. Bradshaw Soc. 53 y 58; I Facsmil; II Texto, Londres 1917p =

Notas marginales del evangeliario de Saint-Denis del siglo VII (P. Salmn, Le tex blique de l'Evangliaire de Saint-Denis, en Miscellanea Mercati, I, Roma pp. 103-106). El leccionario de Luxeuil trae solamente textos a partir de la vigil Navidad.

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SUGERENCIAS: EL PASADO PARA EL PRESENTE

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La celebracin del Adviento en Espaa Los manuscritos son muy numerosos. Poseemos los de Toledo, mutilados o fragmentados (21). El leccionario de Silos (22), el de Len en 1065-1071 (23) y el de San Milln de la Cogolla en 1073 (24) nos ofrecen percopas parecidas. Parece que el Adviento se form en dos etapas; las percopas de Isaas se eligieron en orden creciente, esforzndose en hacer que coincidieran con ellas las percopas evanglicas. Podemos ver que en el tercer domingo la lectura de Ezequiel anuncia la venida del Seor; a esta lectura corresponde el relato de la entrada de Jess en Jerusaln, donde es aclamado como aquel que viene en nombre del Seor. Sin embargo, San Pablo transforma esta visin en la actualidad de la vida del cristiano: Cuando Cristo se manifieste, tambin nosotros seremos manifestados en la gloria, pero esto supone todo un comportamiento. El eucologio es particularmente rico. Habra que dedicarle un libro. El liber mozarabicus sacramentorum nos permitir tener acceso a los textos eucolgicos de la liturgia hispnica. La mayor parte de sus formularios se remontan a los aos 400-450 (25). En este eucologio, las dos venidas de Cristo estn frecuentemente yuxtapuestas. Oh palabra del Padre hecha carne para habitar entre nosotros, creemos que has venido y esperamos que vuelvas de nuevo; lbranos del pecado... (26). A esta oracin del primer domingo de Adviento unimos la oracin del comienzo de la misa del tercer domingo. En ella se recuerdan los signos de la presencia del reino: las curaciones. Te pedimos, Seor Jess, que fortifiques los corazones de tus fieles, que se hagan fuertes las rodillas de los dbiles, que tu visita cure las heridas de los enfermos, que tu contacto de luz

cure a los ciegos, que, obedecindote, los pasos de los cojos se aseguren y que tu misericordia desate las ligaduras del pecado. Vulvete hacia los que ahora, con ferviente devocin, se disponen a celebrar msticamente la espera de tu Encarnacin ya realizada. Haz que puedan esperar con alegra tu segunda venida y condceles con dulzura al Paraso (27). LECTURAS DE ADVIENTO EN ESPAA Primera etapa de formacin. (No hay indicacin sobre las percopas de la Epstola.) l.er domingo 2. domingo 3.er domingo La etapa posterior 1.a lectura l.er domingo Is 2, 1-5; 4, 2-3 2.* lectura Romanos 11, 25-30 Corintios 4, 1-5 Colosenses 3, 4-11 Tesalonicenses 5, 14-23 Filipenses 5, 14-23 3.a lectura Mateo 3, 1-11 Is 11, 1-5; 4, 2-3 Is 28, 16-17; 29, 17-24 Is 35, 1-2 Mt 3, 1-11 Me 1, 1-8 Le 3, 1-8

2. domingo

Is 28, 16-17 29, 17-24 Ezequiel 36, 6-11

Mateo 11, 2-15 Mateo 21, 1-9 Marcos 1, 1-8 Lucas 3, 1-18

3.er domingo 4. domingo 5." domingo

Malaquas 3, 1-4 Isaas 35, 1-2

(21) C. VOGEL, op. cit., 302-303. (22) F. J. P. DE URBEL - A. GONZLEZ Y RUIZ-ZORRILLA, Liber commkus, Monumenta Hispaniae Litrgica 2-3, Madrid, 1950-1955 C. VOGEL, op. cit., pg. 304. (23) C. VOGEL, op. cit., pg. 304. (24) C. VOGEL, op. cit., pg. 304. (25) M. FEROTIN, Le liber mozarabicus sacramentorum, Monumenta Eccle. litrgica VI, 1912. (26) O Verbum Patris quod caro factum es, tu habitares in nobis, praesta nobis, ut qui te venisse iam credimus, et venturum adhuc speramus, ab omni peccatorum eruamur contagione (Lib. Moz. Sacr. pg. 12).

(27) Confrtente1, quaeso, Domine Jesu Christe, in adventu tuo corda fidelium, tuoque in nomine genua roborentur debilium. Tua visitatione vulnera curentur egrorum, tuove tactu oculi inluminentur cecorum: tuo regimine vestigia firmentur claudorum, tuaque miseratione vincula absolvantur peccarninum. Quosque prospicis adventum, suscipere, hos facito in secundum iudicii tui adventum ad te exsultantibus animis pervenire, adque in amenitate paradisi incundaturos induce... (op. cit., pgs. 15-16).

A. Nocent

El ao litrgico CELEBRAR A JESUCRISTO I. II. III. IV. V. VI. Vil. Introduccin. Adviento Navidad - Epifana Cuaresma. Semana Santa y Tiempo Pascual Tiempo Ordinario 2 - 8 Tiempo Ordinario 9 - 2 1 Tiempo Ordinario 22-34

Editorial SAL TERRAE Guevara, 20 - Santander