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si

conocieras

el don de Dios

Gmrd MUCHERY

caminos ra seguir esucristo

ALDABA 3

Si conocieras

EL DON DE DIOS
y quin es el que te dice DAME DE BEBER

Diferentes formas de vida evanglica entre las diversas vocaciones que constituyen la Iglesia

DIFERENTES CAMINOS PARA SEGUIR A JESUCRISTO

SOCIEDAD DE EDUCACIN ATENAS


MADRID, 1983

Yo te alabo, Padre, Seor del cielo y de la tierra, porque ocultaste estas cosas a los sabios y prudentes, y se las revelaste a los pequeos. S, Padre, porque as quisiste. Mt 11,25-26

Si conocieras el Don de Dios!...


Esta frase, dicha por Jess a la Samaritana, tambin se dirige a nosotros. El Don de Dios a los hombres es el mismo Jess. Verbo hecho carne en quien todo ha sido creado. Don inagotable que sigue actualizndose de generacin en generacin... Don que apaga la sed de los hombres, el nico Don que puede calmar nuestra sed. Si conocieras el Don de Dios!... Le conoceremos a medida de nuestra respuesta, una respuesta dada de mltiples maneras. S, hay muchas maneras de responder a la gracia con que el Padre nos colma en su Hijo Jess. Diversa es la respuesta suscitada en nostoros por el Espritu Santo. A la luz de la fe, quisiramos llegar a comprender mejor...

SOCIEDAD DE EDUCACIN ATENAS, 1983 Ttulo original: Difjrents chemins pour suivre Jsus Christ
Traductor: JOS VALLADARES SANCHO

ISBN: 84-7020-175-1 Depsito legal: M. 37.045.1983 Printed in Spain. Impreso en Espaa


A D T C C Z-D CTr-AC F*T7XT7AT 's A - VirfnripR 7 - MAnRTTl-3

Leed con atencin estas dos pginas y sabris cmo se elabor este libro
Ya hace veinticinco aos que, en el Seminario Mayor de Arras, los jvenes que se preparan para el sacerdocio se interesan por conocer la vida religiosa. Todos los aos, durante las vacaciones de Pascua, organizan unas reuniones para descubrir diversas realidades humanas importante para la misin de la Iglesia. Ese ao deciden cuestionarse sobre un aspecto importante de dicha misin: el signo evanglico ofrecido por la vida religiosa. Monjas de clausura, religiosas de vida apostlica, hermanas misioneras, acuden a dar su testimonio, a decir lo que son y para quin viven. Esos das, en compaa de los seminaristas, me sirven a m para conocer ms a fondo esa forma de vida consagrada. Cuntos sacerdotes se habran alegrado de haber hecho los mismos descubrimientos! Y eso que nicamente se trataba de la vida religiosa femenina. Tratndose de hombres, habramos descubierto otros aspectos de esa forma de vida tras las huellas de Jesucristo y otras sensibilidades diferentes. No nos referimos a otras formas de vida evanglica. Diez aos ms tarde ejerzo mi ministerio, dentro de un equipo de sacerdotes, en las afueras de una gran ciudad. Trabaja con nosotros una religiosa, una canonesa de San Agustn, muy comprometida en la tarea del catecumenado. Nuevo descubrimiento para m. Creo conocer bastante bien la vida religiosa. Conozco tambin otras formas de vida consagrada. Trato de estar al tanto de todos los esfuerzos que se hacen en nuestros das para dar con la manera de decir al mundo el Evangelio de siempre. Pero una canonesa! Adivino que la historia es ms compleja y rica de lo que me imaginaba. Adems es posible que tengamos la tendencia a considerar a nuestra hermana algo as como un coadjutor o como una militante. Pues bien, estoy convencido de que es algo muy distinto. Pero qu exactamente? Con ella presiento una comunidad. Pero en qu consiste todo eso? Deseo una mayor luz para m y para los dems. Seis aos ms tarde formo parte del equipo nacional de la Pastoral de las Vocaciones, ministerio apasionante que ampla mis horizontes ms de lo que poda soar. Al mismo tiempo siento una inmensa necesidad de poner al alcance de todos unos conocimientos suficientes sobre la maravillosa diversidad de los caminos inventados en el correr de los siglos para seguir a Jesucristo y para anunciar al mundo su Buena Nueva. Inmensa necesidad, pero cmo darle una respuesta? Se esboza un proyecto: un folleto de 24 a 36 pginas que presente muy sucintamente el panorama de las diversas formas de vida consagrada.

Lo comentamos en el equipo. Lanzamos una consulta a diversas personas diferentes por sus vocaciones y ministerios. No faltan palabras de aliento ni sugerencias, pero la gestacin es lenta, muy lenta. Por otra parte, es posible presentar en un solo libro todas las formas de vida evanglica, tan numerosas en la Iglesia? Cmo hacerlo sin encuadrarlas en el conjunto de las vocaciones que constituyen la Iglesia? Y cmo dar cuenta objetivamente de esas maneras de seguir a Jesucristo sin presentar su espritu, con la diversidad de las familias espirituales que constituyen tambin una riqueza para la Iglesia? No s cmo todo esto fue tomando forma, pero lo cierto es que la creatura est ah y que habla. Si queris saber todo lo que a ella le gustara deciros, consultad inmediatamente el ndice de materias y la nota que os sugiere las diferentes maneras de abordarla. Sabed una cosa: para conocer por dentro todas las realidades aqu descritas, para abordar con conocimiento de causa todas las cuestiones planteadas en las presentes pginas, fue preciso consultar, preguntar, comprobar... El texto sufri varias redacciones. La penltima se someti al anlisis y a la crtica de ms de un centenar de personas diversamente situadas por su edad, su estado de vida, su ministerio o su competencia histrica, teolgica y cannica. La obra que hoy sale a la luz se volvi a redactar ntegramente, recogiendo todas las observaciones y sugerencias. La experiencia excepcional que he tenido de la Iglesia al actuar as ha sido para m un don. S, un don! Esta experiencia ha de ser ampliamente compartida. Gracias a todos aquellos y aquellas que lo han hecho posible. Grard MUCHERY 4 de mayo de 1982

Tres

observaciones:

Esta obra ofrece la diversidad de las formas de vida evanglica. Se las considera en su relacin con los ministerios y con los servicios, pero no hacemos ningn estudio de stos en s mismos. Hay que tener siempre presente la diversidad y la complementariedad de todas esas vocaciones que constituyen la Iglesia. Esta obra est escrita en Francia, en Occidente. Escrita en otro continente, el enfoque habra sido muy diferente. Es inevitable. Alguien ms all

de los mares me ha escrito: Es evanglico, es eclesial, por tanto es universal. Esperemos que tenga razn. Esta obra no es un inventario de las congregaciones o institutos religiosos. nicamente se cita, como es lgico, a los fundadores cuya influencia desbord los lmites de su propia fundacin y cuya espiritualidad suscit familias espirituales que se han do ampliando a lo largo de la historia.

EN MEDIO DEL MUNDO, LA IGLESIA

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Bendito sea Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que desde lo alto del cielo nos ha bendecido en Cristo con toda clase de bendiciones espirituales: que nos eligi en El antes de la creacin del mundo para que furamos santos e Inmaculados en su presencia; que nos predestin, llevado de su amor, a la adopcin de hijos suyos por Jesucristo

que nos dio a conocer el misterio de su voluntad, segn los designios que se propuso realizar en El al llegar la plenitud de los tiempos: recapitular todas las cosas, las de los cielos y las de la tierra, en Cristo Jess.

y en El vosotros tambin los que la palabra de verdad, el Evangelio y habis credo en El habis sido del Espiritu Santo prometido, que es prenda de nuestra herencia en orden a la redencin del pueblo que El adquiri para alabanza de su

habis escuchado de nuestra salvacin, sellados con el sello

gloria.

Pablo a los Efesios, 1, 3... 14

TODOS LLAMADOS A SER SANTOS

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... cada uno segn su vocacin


A Aquel que es poderoso sobre todas las cosas para hacer mucho ms de lo que nosotros podemos pedir o pensar, en virtud del poder que acta en nosotros, a El la gloria en la Iglesia y en Cristo, en todas las generaciones por los siglos de los siglos. Amn. Pablo a los Efesios, 3,20

Todos estamos llamados a ser santos/ Todos llamados a participar de la vida divina. La Vida! Todos, hijos e hijas de Dios, vueltos hacia el Padre, en su Hijo, Jesucristo, por la fuerza de su Amor, el Espritu Santo. ' Si somos escogidos, llamados, para un testimonio, un ministerio, una misin particular, es precisamente para que pueda realizarse ese proyecto de Dios, para que todos los hombres tengan la Vida. Esa es la gloria, la alegra de Dios. ' Siempre ha sido as. Moiss, Amos, Isaas, Judiht, Jeremas, Juan Bautista... y ms tarde Mara, Madre de Jess. Asimismo: Pedro, Pablo, los dems apstoles, y tantsimos discpulos, hombres y mujeres de entre nosotros, incorporados a Cristo por el bautismo, entregados a l en su vida cotidiana, recibiendo de l luz y fuerza para vivir el Evangelio. Y todos los que, de una u otra manera, conocemos como consagrados al Seor: religiosos, religiosas, monjes, monjas de clausura, laicos consagrados; o bien obispos, sacerdotes y diconos; o tambin misioneros ms all de nuestras fronteras. Riqueza del Don de Dios... Diversidad de nuestras respuestas, suscitadas por su Espritu! Pero tenemos el presentimiento de que no todo es lo mismo. Cmo, pues, llegar a un conocimiento ms profundo? Cmo centrar con mayor exactitud cada vocacin?

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... como Iglesia


Todo procede del Padre. Tanto am Dios al mundo, que le dio su unignito Hijo para que todo hombre tenga la Vida. Tal amor exige una respuesta. Esta respuesta la da el mismo Jess: Heme aqu que vengo para hacer tu voluntad. Es realmente un hombre quien responde as, uno de nosotros: Me has preparado un cuerpo... Me has puesto en medio de las realidades humanas. Jess es a la vez: revelacin, manifestacin, comunicacin del Amor del Padre y don del Hombre a Dios en respuesta a ese Amor. Es la respuesta dada de una vez para siempre. La Iglesia es esa parte de la humanidad que se sabe amada del Padre. Sigue dando la respuesta ya dada por el Hijo. Nosotros somos hoy Cristo, su Cuerpo. La respuesta del Hijo la asumimos nosotros. Nosotros la acabamos, la prolongamos, la actualizamos, cada uno segn la propia vocacin. En una palabra, Jess nos confa su propia Misin: ser, como El, a la vez... revelacin, manifestacin, comunicacin del Amor del Padre y don del hombre a Dios en respuesta a ese Amor.

Porque tanto am Dios al mundo, que le dio su Hijo Unignito, para que, quien crea en El, no perezca, sino que tenga vida eterna.

Juan 3,16
Por eso, al entrar en este mundo, dice Cristo: ... me has formado un cuerpo... Aqu estoy yo... vengo, oh Dios, para hacer tu voluntad.

Hebreos 10,5
Ahora me alegro de lo que he padecido por y suplo en mi carne lo que falta a los sufrimientos de Cristo, por su cuerpo, que es la Iglesia. vosotros,

Pablo a los Colosenses, 1,24

Cmo se realizar todo esto? Por la fuerza del Espritu y conforme al papel de cada uno. Para llegar a comprender ms a fondo este papel, esta misin, esta vocacin que es la nuestra, es preciso estudiarla bajo un doble enfoque. Es lo que vamos a hacer en los dos captulos siguientes. 16 17

Dios es amor... es un amor siempre dispuesto a levantar y a perdonar. Esta revelacin del amor y de la misericordia en la historia del hombre tiene un nombre y un rostro: se llama Jesucristo. El hombre que desee comprenderse a s mismo debe entrar en Cristo con todo su ser. Jesucristo es el camino principal de la Iglesia. El hombre, con toda la verdad de su existencia, de su ser personal y al mismo tiempo de su ser comunitario y social [...), es el primer camino que la Iglesia debe recorrer realizando su misin. Es el primer camino y el camino fundamental de la Iglesia, camino trazado por el mismo Cristo, camino que, de forma inmutable, pasa por el misterio de la Encamacin y de la Redencin. Juan Pablo II, encclica Redemptor hominis

Pero, sobre todo, no los separemos! Ambos nos ataen a cada uno de nosotros. Hemos de poder situarnos de una y otra parte. Se trata de una sola e idntica Iglesia... ... considerada, en primer lugar, en lo que constituye la razn de su existencia, de la conciencia de su propia naturaleza y de una eficacia misionera: Iglesia, comunidad recibida de Dios, dada al mundo. ... considerada, en segundo lugar, en la manifestacin de su dinamismo misionero, en la renovacin de su vitalidad da tras da: Iglesia, testigo de la alianza para el mundo. ... doble enfoque de una sola e idntica realidad que nos permite llegar a comprender mejor los diferentes aspectos de la nica llamada con que Dios se dirige a cada uno de nosotros.

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Esta es la morada de Dios entre los pondr El su morada entre ellos, y ellos sern su pueblo, y el mismo Dios estar con ellos.

hombres;

LA IGLESIA, COMUNIDAD RECIBIDA DE DIOS ENTREGADA AL MUNDO

Apocalipsis 21,3

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Pueblo de Dios
El misterio de nuestra llamada, de nuestra vocacin, en definitiva siempre se desarrolla en el secreto del corazn, en esa punta del espritu en la que cada uno de nosotros se encuentra con Dios. Cualquiera que sea el modo, ese encuentro es nico para cada uno. Pero el encuentro con Dios, si es autntico, siempre va acompaado de la toma de conciencia de la pertenencia a un pueblo. Se trata de una Iglesia convocada por Dios; es un pueblo reunido por El; es una familia a la que invita a su mesa. Nos introducimos en ella por el bautismo. Compartimos su vida por la Eucarista. Esta familia es una familia de rostro humano. Est enmarcada en un lugar. Cada uno de nosotros tiene unas races. Dios no desarraiga, no quiebra solidaridades. Incluso cuando nos invita a dejarlo todo para seguirle, nunca nos exige renegar de nuestros orgenes, de nuestra sangre, medio ambiente, pas o raza. Tal vez haya que descubrir una manera nueva de vivir esas relaciones humanas, pero la toma de conciencia de nuestra pertenencia al pueblo de Dios, que es la Iglesia, jams implica el olvido de nuestra pertenencia al pueblo de carne y sangre en que nos ha tocado nacer. Procedentes de una ciudad o de un lugar determinado, nos hacemos miembros de un pueblo reunido por Dios para realizar una misin. Nuestra tarea est en responder al infinito deseo de Dios, que quiere reunir a todos los hombres a su mesa. Imposible presentarse solo!

CARISMA Entre los religiosos se usa con frecuencia esta palabra. El cansina del fundador. El carisma de la congregacin. Tambin se emplea esta palabra en la Renovacin carismtica. De hecho, no es una expresin de uso reservado... Su sentido profundo se relaciona con lo que constituye nuestro propsito: Si conocieras el don de Dios! La palabra carisma, de un trmino griego que significa gracia, designa un don recibido para el servicio de la comunidad. Toda la Iglesia, por tanto, recibida de Dios, es propiamente carismtica. En sentido amplio se habla de carisma para designar los talentos de unos y de otros: animacin, sentido prctico, don de la palabra, don de discernir. En un sentido ms restringido, es carisma todo lo que da Dios a hombres y mujeres para contribuir a la edificacin de la comunidad y de cuya autenticidad como tal testifica la comunidad en su conjunto. Esto se puede aplicar a todo servicio. Se puede afirmar de los mltiples dones que representan en la Iglesia las diversas formas de vida consagrada y especialmente las caractersticas partculares segn las cuales cada familia espiritual, cada orden religiosa, cada congregacin o instituto manifiesta a su manera el misterio de Cristo.

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LAICOS. MINISTROS LAICOS. MINISTROS ORDENADOS. C L E R O LAICOS Se designa con esta palabra a los fieles que, en cuanto incorporados a Cristo por el bautismo, integrados al pueblo de Dios y hechos partcipes, a su modo, de la funcin sacerdotal, proftica y real de Cristo, ejercen en la Iglesia y en el mundo la misin de todo el pueblo cristiano en la parte que a ellos corresponde (Vaticano ||, Constitucin sobre la Iglesia, n. 31). La palabra laico es de origen griego: laos, que significa pueblo. Todos somos laicos de nacimiento, de ese nacimiento que es el bautismo!

Ministros ordenados
No existira el pueblo de Dios, si no estuviera permanentemente convocado, reunido e incitado por la presencia y la palabra de los ministros que Jess estableci para tal servicio. Son los ministros ordenados. Los obispos y los presbteros a ellos asociados los ancianos, segn el significado de la palabra presbtero reciben el poder de convocar al pueblo de Dios, en nombre de Cristo, anunciando su Palabra. Con su palabra o con su simple presencia recuerdan que la Iglesia es un don de Dios y que la recibimos de manos de Cristo. Quien tiene siempre la iniciativa es Dios. La presencia de ellos es el signo, el sacramento. Son tambin el sacramento de la apostolicidad de la Iglesia. Recuerdan sus orgenes. La palabra que tiene confiada para transmitirla al mundo viene de los apstoles. Constituye una invitacin apremiante a la misin. Obispos y sacerdotes son tambin sacramento de la universalidad: la Iglesia es catlica, signo y fermento de la comunin a la que estn invitadas todas las razas, culturas y comunidades humanas. Sin ser de todos los lugares hasta el punto de no ser de ninguno, la misin de los sacerdotes est en fomentar la atencin a los dems, la acogida a lo que resulta diferente, el sentido de la historia y, sobre todo, recordar que todo es Don de Dios. Sin olvidar que son ministros de la comunin fraterna, que es la aspiracin fundamental de toda persona. Fcilmente se comprende que obispos y sacerdotes pueden encontrar en el ejercicio de esta misin un alimento inapreciable para su propia vida de unin con Dios, sobre todo cuando presiden la Eucarista, centro de la vida y de la misin de la Iglesia. Esta misin nicamente ser misin de Jesucristo si la Iglesia es servicio. Jess vino a servir. Tambin la Iglesia, su Cuerpo, ha de estar plenamente investida de esa diacona. Los diconos estn ordenados para ser como un signo permanen25

MINISTROS, MINISTERIOS Estas palabras conllevan una dea de servicio. En sentido amplio, se habla del ministerio de la Iglesia en el mundo, servicio de la Buena Nueva para el hombre. En sentido estricto, se habla de ministerio en los siguientes casos: Los ministerios conferidos por ordenacin: diaconado, presbiterado, episcopado. Los diconos, sacerdotes y obispos son elegidos, llamados, ordenados para una misin concreta, de carcter sacramental y de manera definitiva. Son clrigos, forman parte del clero, ya no son laicos. Los ministerios instituidos: servicios confiados a laicos en el curso de una celebracin litrgica. Los ministerios reconocidos: servicios que tienen una importancia vital para la Iglesia (catequesls, visita a los enfermos, etc.). Llevan consigo una autntica responsabilidad durante un determinado tiempo. De una u otra forma, estn reconocidos por la Iglesia local. Son como los puntos de apoyo de los mltiples servicios que prestan los cristianos en su conjunto. Todos estos ministerios y servicios son los que permiten a la Iglesia ejercer su ministerio en el mundo. Los presbteros conseguirn de manera propia la santidad ejerciendo sincera e incansablemente sus ministerios en el Espritu de Cristo. Vaticano II, Vida y ministerio de los presbteros, n. 13

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El Hijo del hombre no ha venido a ser servido, sino a servir y dar su vida en rescate de muchos. Mateo 20,28 Diacona: de una palabra griega que significa servicio. Toda la Iglesia es misionera; la obra de evangelizacin es un deber fundamental del pueblo de Dios (cita del Vaticano II). Evangelizar para nadie es un acto individual y aislado. Es un acto profundamente eclesial. Toda la Iglesia, por tanto, est llamada a evangelizar y, sin embargo, en su seno cada cual tiene diferentes tareas evangelizadoras que realizar. El mandato de Cristo de predicar el Evangelio a toda creatura (Me 16,15) atae sobre todo e inmediatamente a los obispos junto con Pedro y bajo la gua de Pedro (cita del Vaticano II). Estn asociados a los obispos en el ministerio de la evangelizacin, como responsables por ttulo especial, todos aquellos que por la ordenacin sacerdotal ocupan el lugar de Cristo. ...Es una obra de evangelizacin que realizamos, Nos, como Pastor de la Iglesia Universal, nuestros hermanos obispos al frente de las Iglesias particulares, los sacerdotes y diconos unidos a sus obispos, de quienes son colaboradores, por una comunin que tiene su origen en el sacramento del orden y en la caridad de la Iglesia. Pablo VI, exhortacin apostlica La evangelizacin en el mundo moderno

te, pero no slo cuando asisten al obispo o al sacerdote en la Eucarista, sino en toda su vida. Si cada cristiano, en nombre de Jess y como miembro de su cuerpo, anuncia la palabra y santifica a sus hermanos; si todos los cristianos son servidores y agentes de unidad, sin embargo hay algunos que estn llamados y ordenados para ser testigos cualificados, signos y sacramentos de lo que de esta suerte viene a ser una vocacin para toda la Iglesia.

Ministerios, servicio y misin


Vocacin para toda la Iglesia ... No existe vida cristiana sin un compromiso efectivo al servicio de la Iglesia y de su misin. Cada uno debe cargar con su parte de responsabilidad y las tareas correspondientes. Es una exigencia del bautismo. Cualquiera que sea la forma elegida para vivir concretamente el Evangelio, cualquiera que sea el estado de vida, nadie puede dispensarse de esa contribucin a la vitalidad y a la misin de la Iglesia. Los laicos, por su parte, presentes en medio del mundo, llamados a cumplir con las ms variadas tareas, encuentran ah precisamente el campo de su misin especfica; es el marco propio para su labor primera e inmediata. Tambin sabrn aceptar responsabilidades dentro de los Movimientos que les permitan asumir mejor su misin y hacerlo en comn. La Iglesia necesita este importante servicio. Si descendemos a campos ms concretos, est la atencin a los pobres, la visita a los enfermos y el apoyo a los menos favorecidos; asimismo, las tareas de estmulo, educacin o enseanza bajo las ms diversas formas. Son otros tantos servicios que dimanan de la responsabilidad de todo discpulo de Jesucristo, cualquiera que sea su responsabilidad dentro de la Iglesia.

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Estn estrechamente vinculados a la manifestacin de la Buena Nueva. Se trata de autnticos ministerios, aunque no siempre estn reconocidos como tales.
...Se adivina el papel que desempean en la evangelizaron los religiosos y religiosas consagrados a la oracin, al silencio, a la penitencia, al sacrificio. Otros religiosos, muy numerosos, se dedican directamente a anunciar a Cristo. Los laicos, a quienes su vocacin especfica coloca en medio del mundo y al frente de las tareas temporales ms diversas, deben ejercer por ello mismo una forma especial de ministerio. Su tarea primordial e inmediata... es la puesta en marcha de todas las posibilidades cristianas y evanglicas ocultas pero ya presente y activas en las cosas del mundo. De este modo adquiere toda su importancia la presencia activa de los laicos en las realidades temporales. No hay que descuidar u olvidar, por ello, otra dimensin: los laicos tambin pueden sentirse llamados o ser llamados a colaborar con sus pastores al servicio de la comunidad eclesial, para el crecimiento y vida de sta ejerciendo ministerios muy diversos, segn la gracia y los carismas que el Seor quiera depositar en ellos. Es cierto que al lado de los ministerios ordenados... la Iglesia reconoce otros ministerios no ordenados, pero que son aptos para atender un servicio especial de la Iglesia. Pablo VI, exhortacin apostlica La evangelizaron en el mundo moderno

La catequesis, el seguir de cerca a los catecmenos, todo cuanto ayuda a los dems a nacer y crecer en la fe, la animacin de la comunidad cristiana con toda clase de iniciativas al servicio de la comunin fraterna, as como las diferentes funciones de la liturgia, son otros tantos servicios a los que un cristiano no puede sustraerse. No descuidemos la gestin de los bienes materiales, dado que es algo que subyace a todos estos servicios. Cada uno debe mostrarse disponible, conforme el propio carisma, para todo lo que exige la vida y la misin de la Iglesia. Estos servicios sern, propiamente hablando, ministerios en la medida en que sean instituidos o reconocidos, lo cual supone una respuesta al llamamiento hecho por la Iglesia. Conforme lo exijan los tiempos y lugares, siempre hay que ir creando tales ministerios laicos. Es indispensable un mnimo de formacin, y hay que asumirlos durante cierto tiempo antes de ser reconocidos. Y el ministerio de la oracin! Tantos y tantos cristianos, silenciosos, invisibles, en comunin a veces ms estrecha con la pasin de Cristo, aseguran el ministerio de la alabanza y de la intercesin, sin olvidar a cuantos han hecho de este ministerio indispensable la razn de su vida. Sin ellos careceran de aliento todas las actividades de la Iglesia!

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Con riesgo de ser

reiterativo...

Las pginas que anteceden y las que van a seguir describen una sola e idntica realidad. A todos nos ataen las cosas por una y otra parte. El misterio de la Iglesia es demasiado rico. No podramos captar sus protundidades bajo una sola consideracin. Cmo anunciara la Iglesia el misterio de la Alianza, objeto mismo de su ministerio de evangelizacin, si no proporcionara los medios de subsistencia y obreros para esa evangelizacin? Por la fuerza del Espritu ella se proporciona ministros y suscita los servidores de su misin. Las pginas precedentes nos han presentado lo esencial. Pero qu significaran servicios y ministerios si servidores y ministros no estuvieran conducidos por el Espritu de Dios? El es la fuente, el dinamismo, el alma de todas las actividades apostlicas. Es El quien permite a cada uno ser, por su parte, testigo de la Alianza en el ejercicio mismo del ministerio o en el servicio de la misin. Cmo se manifiesta esto en la manera de vivir de los cristianos, sean clrigos o laicos? Las siguientes pginas nos llevan a hacer este descubrimiento.

LA IGLESIA, TESTIGO DE LA ALIANZA EN MEDIO DEL MUNDO

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Todos testigos
Cmo ser testigo del Evangelio sin vivirlo uno interiormente, sin dejarse apresar por Cristo? El ejercicio mismo de los ministerios y el compromiso efectivo en el servicio de la misin llegan a imprimir en los que a ellos se entregan un estilo de vida evanglico, que es simplemente el desarrollo visible de la gracia del bautismo. Existen muchas maneras de manifestar el misterio de la Alianza, misterio de un Dios que nos invita a compartir su vida. Si conocieras el Don de Dios!... Anteriormente a toda revelacin especial de la Alianza, el Don de Dios es, ante todo, el don de nuestra existencia. No estamos hechos a su imagen y semejanza? Si el mundo material es ya reflejo del Creador, mucho ms sern las personas que nos introducen en el conocimiento de su misterio. Dios es Amor. Dios es relaciones entre personas. Siempre que tiene lugar un encuentro entre personas, una mutua acogida o una conversacin, si se vive segn el Espritu, se trata siempre de una manifestacin de algo divino. Cuando la fe nos introduce en el conocimiento explcito de este misterio, cuando se vive la caridad como presencia activa de Dios en nosotros o cuando estamos dispuestos a dar razn en todo momento de nuestra esperanza, todo viene a ser entonces un testimonio explcito del Amor que procede de Dios. Clrigos o laicos, casados o clibes, hombres de todos los medios y razas, todos pueden vivir intensamente del Don de Dios y comunicarlo a los dems.

En esto conocemos que permanecemos y El en nosotros: en que El nos ha dado su Espritu. Y nosotros hemos visto y testificamos que el Padre ha enviado a su Hijo como Salvador del mundo.

en El,

Primera carta da Juan 4,13-14

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ALIANZA A travs de Moiss el pueblo hebreo descubre que Dios le concede su amistad: Yo ser vuestro Dios y vosotros seris mi pueblo. Es la Alianza. Dios se ha comprometido con su pueblo y el pueblo se ha comprometido con Dios. Y Dios pide a su pueblo el amor: Amars al Seor tu Dios. Dios entrega los mandamientos de la Ley. Dicen cmo hay que amar para vivir felices. A lo largo de toda la historia de Israel, los profetas recordarn esta alianza. Jess viene a renovar la Alianza prometida a Abrahn y pactada con Moiss. Viene, sobre todo, a hacer una Alianza nueva entre Dios y los hombres. Esta vez ya no es con un solo pueblo, sino con todos los hombres y con cada uno de nosotros. En la misa, el sacerdote repite las palabras de Jess, la vspera de su muerte: Este es el cliz de mi sangre, sangre de la alianza nueva y eterna. Dios es Amor. Primera carta de Juan 4,8 Dios dijo: No est bien que el hombre est solo; le har una ayuda semejante a l. Gnesis 2,18 Se hacen los dos una sola carne. Gran misterio es ste, pero entendido de la unin de Cristo con la Iglesia. Pablo a los Efesios 5,31-32 Maridos, amad a vuestras mujeres como Cristo am a la Iglesia y se entreg a si mismo por ella. Pablo a los Efesios 5,25 Los llevaba... con lazos de amor. Y fui para ellos como quien alza un nio hasta sus mejillas... Oseas 11,4 Se olvida una mujer de su nio de pecho, hasta no tener piedad del hijo de sus entraas? Pues aunque ella se olvidara, yo no te olvidara a ti, dice el Seor. Isaas 49,15

El matrimonio
Los cre hombre y mujer. El matrimonio es una manifestacin privilegiada de la fidelidad de Dios y de la Alianza que nos propone. Para dar a entender lo que es el Amor que profesa a su pueblo, Dios lo compara al de los desposados, al de los esposos. Para abrir los ojos al mal que supone el pecado, habla de adulterio y de prostitucin. Es tan significativo, que, para nosotros, los cristianos, el matrimonio es un Sacramento, signo autntico de ese Amor y especialmente del Amor de Cristo hacia su Esposa, la Iglesia. Al propio tiempo, si existe tal relacin entre el matrimonio humano y los desposorios que Dios ha querido contraer con su Pueblo, es evidente que la unin conyugal adquiere una dimensin nueva. El matrimonio, vivido en el Espritu del Dios que es Amor, es una manera de vivir un estado de vida, que nos introduce en el conocimiento de ese Amor. No slo es, por su parte, revelacin de la Buena Nueva, de la Alianza de Dios con nosotros, sino que nos permite entrever algo del propio misterio de Dios: amor, relaciones, plenitud perfecta en el Don de las Personas entre s. Si conocieras el Don de Dios! Pueden decirlo los esposos que crecen cada da en la fidelidad, en la gracia del sacramento de su matrimonio. Pueden decirlo los padres que hacen con sus hijos la experiencia del amor de Dios derramado en nuestros corazones por virtud del Espritu Santo, que nos ha sido dado (Rom 5,5).

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Diversas formas de vida evanglica


Uno solo es el cuerpo y uno el espritu... como tambin una la esperanza a que habis sido llamados A cada uno de nosotros, sin embargo, se le ha dado la gracia segn la medida del don de Cristo.

Pablo a los Efesios 4,4-7


Sean monjes o casados, todos los bautizados responden al mismo llamamiento del Evangelio. La vida monstica, como el matrimonio, es... un sacramento de amor. Un archimandrita de la Iglesia oriental

Bien dentro del matrimonio, bien viviendo el celibato, se nos ofrecen numerosos caminos para el pleno desarrollo de la gracia del bautismo. Cualquiera que sea la eleccin que hagamos, siempre es respuesta a un llamamiento. Si quieres, nos dice Jess. Es un llamamiento que no admite explicacin: es una cuestin de amor. Por amor adoptamos un cierto estilo de vida evanglico en respuesta a ese llamamiento y nos procuramos los medios adecuados. Nuestro deseo es conocer mejor todas esas maneras de vivir el Evangelio, para mejor conocer su sentido. Hablamos de un cierto estilo de vida evanglico: la expresin es voluntariamente imprecisa con objeto de estimularnos a realizar el descubrimiento expuesto en los siguientes captulos. Sabemos que existen religiosos y religiosas y, entre ellos, monjes y monjas de clausura. Pero no siempre conocemos lo que realmente son. Tambin sabemos que existen otras formas de vida consagrada, pero no las conocemos de verdad. Hemos odo hablar de Ordenes y de Comunidades, de Congregaciones y de Institutos, de Sociedades y de Compaas, pero seramos incapaces de decir lo que las distingue. No hay que olvidar tampoco a ermitaos, Terceras Ordenes, fraternidades, oblatos. Vale la pena que nos detengamos ante este riqusimo panorama de la vida de la Iglesia, que renueva y enriquece en el correr de los siglos su respuesta al Amor infinito de Dios. Y para llegar a comprender mejor esa riqueza debemos precisar el sentido de la palabra consagracin.

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Unges, finalmente,

la pila con su pie y la consagras.

Consagracin
Cuando se hace referencia a ciertas formas de vida consagrada, se habla corrientemente de vida consagrada o de consagracin. Son palabras que pueden tener diversos sentidos. Designan realidades muy prximas, pero algunos de sus aspectos son diferentes. Nos conviene distinguirlos. Nuestro lenguaje tiene sus lmites y sus trampas. Debemos aceptarlo y ser conscientes de ello. La definicin que da el Petit Larousse ilustrado es la siguiente: Rito litrgico por el que se destina al servicio de Dios a una persona o cosa, que entra, por ello mismo, en la categora de lo sagrado: la consagracin de una iglesia. Precisemos nicamente que lo sagrado cristiano no pertenece poi completo al mismo orden que lo sagrado pagano. Si se habla de consagracin bautismal o del cristiano consagrado por el bautismo, se quiere decir que est incorporado a Jesucristo por el Espritu. Se hace miembro de su cuerpo. El bautismo nos hace hijos en el Hijo. Tratndose de quienes eligen seguir a Cristo comprometindose en un estado de vida consagrada, se habla de consagracin religiosa, de consagracin secular o de consagracin virginal: expresiones que no contienen exactamente las mismas realidades. Adems, el lenguaje corriente evoca tanto el gesto de la persona, de la que decimos se consagra, como el gesto de la Iglesia que la consagra. En uno y otro caso se trata de una obra del Espritu que es quien consagra (santifica), obra a la que se dispone la persona, y obra invocada por la Iglesia en su plegaria. Finalmente, si se tiene en cuenta el punto de vista de la Iglesia que consagra, la consagracin de una persona que se compromete en un estado de vida, no es lo mismo que la consagracin incluida en la ordenacin de los ministros, como son los obispos, sacerdotes y diconos. 39

xodo 40,11
La navaja no ha pasado nunca por mi cabeza, porque soy nazareno de Dios desde el vientre de mi madre. Libro de los Jueces 16,17

RITO DE LA ORDENACIN SACERDOTAL Queris, da a da, uniros ms al soberano sacerdote Jesucristo, que se ofreci por nosotros a su Padre, y junto con l consagraros a Dios para la salvacin de los hombres? Dilogo As comunicaste a setenta hombres, llenos de sabidura, el Espritu que habas dado a Moiss, e hiciste participar a los hijos de Aarn en la consagracin que su padre haba recibido. Prefacio Que el Seor Jesucristo, a quien el Padre consagr por el Espritu Santo y llen de fuerza, os fortalezca para santificar al pueblo cristiano y para ofrecer a Dios el sacrificio eucarstico. Oracin

RITO DE LA CONSAGRACIN DE LAS VRGENES Recibid mi compromiso (de virginidad) y concededme, os lo suplico, la consagracin. Que el Espritu Santo, que fue dado a la Virgen y que ha consagrado hoy vuestros corazones, os aliente con su fuerza para el servicio de Dios y de la Iglesia.

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En el rito del bautismo no se emplea la palabra consagracin. Se insiste en la incorporacin a Jesucristo. As, en el momento de la uncin se dice: A los que formis ahora parte de su Pueblo (el pueblo de Dios), os marca con el leo santo, para que permanezcis eternamente como miembros de Jesucristo, sacerdote, profeta y rey. Sin embargo, en un ritual de profesin monstica, aparece esto: Por el bautismo estis ya muerta al pecado y consagrada a Dios; queris uniros a l ms ntimamente por la profesin perpetua?

Fundamentalmente, dentro del marco cristiano, teniendo en cuenta esta diversidad y procurando hacer las debidas distinciones, se trata de una participacin de la consagracin de Jess, el cristo, el consagrado. Elegidos para recordar su testimonio, o bien para recordar su poder de servicio, participamos progresivamente, segn modos diferentes, en su propia consagracin.

Santifcalos en la verdad, pues tu palabra es verdad. Como t me enviaste al mundo, as yo los envi a ellos al mundo, y yo por ellos me santifico, para que ellos sean santificados en verdad (Jn 17,17-19).

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Corro hacia la meta, hacia el premio al que Dios me llama desde lo alto en Cristo Jess. Pablo a los Fllipenses 3,14

TODOS APASIONADOS POR JESUCRISTO

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Todos... cualquiera que sea el camino


Jess, cansado del camino, se sent sin ms unto a la fuente... Viene una mujer de Samara a sacar agua, y Jess le dice: 'Dame de beber..." Si conocieras el don de Dios y quin es el que te dice: 'Dame de beber", t se lo habras pedido a El, y El te habra dado agua viva... El que beba del agua que yo le dar, no tendr sed jams; ms an: el agua que yo le dar ser, en l, manantial que salta hasta la vida eterna.

Si conocieras el Don de Dios y quin es el que te dice: Dame do beber... Jess se dirige a la Samaritana, como se habra dirigido a cualquier hombre o mujer del pas que pasara por all. No le propone, Mcyn parece, una vocacin particular, sino la de acoger, la de recibir cite don con el fin de conocer. Jess se dirige a todos. Si .supieras quin es el que te dice: Dame de beber, t le pediilim llalla. Te haras su discpulo. Comprenderas cada vez mejor que III vldn nicamente tiene pleno sentido cuando caminamos tras sus IIIH'IIIIN, con l, animados del mismo Espritu. ('omprenderas lo que dice san Pablo: Son hijos de Dios los que i guiados por el Espritu de Dios, por el Espritu de Jess. I os primeros cristianos lo entendieron perfectamente, hasta el de llegar a morir para testimoniarle, hasta el punto de ser mrM prestarle acogida supieron lo que era el Don de Dios. Si
11-ras.

Juan 4,6.7.10.14

partir de aquellos primeros tiempos, la Iglesia no deja de rela manera de dar a conocer este descubrimiento, tratando de de forma siempre nueva. la poca tiene sus mrtires, sus testigos, pero tambin cada tiene sus pobrezas y miserias. El mundo necesita en todo tiemstmulo del Evangelio. I'.ira la mayora, sin elegir un gnero de vida especial, el camino I II santidad es el de la vida ordinaria, con toda su sencillez. Su Mllinulo ser discreto, a manera de un fermento. As ocurri con Mni'lii, Jos y tantos hombres y mujeres, atentos a la llamada de Jess en tu vida ordinaria. A otros, para avanzar por ese mismo camino, les gusta vivir en Ki'tipi), encontrar unos albergues. Inspirndose as en las tradiciones espirituales de la Iglesia, avanzan con mayor seguridad. Es una 11auinda del Espritu.
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Hay, s, diversidad de carismas, pero el Espritu es el mismo; y hay diversidad de ministerios, pero el Seor es el mismo; y diversidad de operaciones, pero el Dios es el mismo, el que obra todas las cosas en todos. A cada cual la manifestacin comn. del Espritu se le da para el bien

Algunos, finalmente, toman un camino particular. Para responder al mismo llamamiento de vida evanglica, eligen un estado de vida que se distingue, al menos en ciertos aspectos, del modo de vivir habitualmente. Pero todos, cualquiera que sea el camino, al responder lo mejor posible a nuestra vocacin, queremos ser discpulos de Jesucristo, reconocindole como nuestro nico Camino. Existe diversidad de caminos para concretizar esa Ruta nica. No perdamos de vista lo que constituye su unidad, en profundidad. Reconozcamos hacia dnde nos orienta la brjula, con su pequea aguja, frgil y trmula, pero que siempre apunta en la misma direccin. Cul es, pues, esa direccin para los discpulos de Jess?

Todo esto lo obra el nico y mismo Espritu, que reparte a cada uno los dones como El quiere. Vosotros sois el Cuerpo de Cristo, por su parte. miembros cada uno

Pablo, primera carta a los Corintios, 12,4-11 y 27

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Apresados por Cristo. Con l orientados hacia el Padre


... Yo estoy en el Padre y el Padre en m. ... que el mundo sepa que yo amo al Padre y que hago lo que el Padre me ha ordenado. Yo no estoy solo, el Padre est conmigo. Yo les he dado la gloria que T me diste, para que sean uno, como nosotros somos uno: yo en ellos y T en m, para que sean consumados en la unidad, y as conozca el mundo que T me has enviado y que yo les he amado a ellos, como T me has amado a m. Juan 14,10 y 31; 16,32; 17,22-23

Jess introduce al discpulo en lo ms ntimo de su Misterio, precisamente donde brota su amor al Padre. Resultan insuficientes las palabras para expresar semejante experiencia. Tanto ms cuanto que es distinta en cada uno. No obstante, hay que intentar esbozarla en lo esencial, puesto que todo hunde sus races en ese nuevo nacimiento. nicamente por esto se explica el carcter radical de ciertas opciones. El misterio de Jess es el de su relacin con el Padre. Es una relacin de Amor: el Espritu Santo en persona. En ese Amor, los Tres no son ms que Uno. Cuando Pablo se confiesa apresado por Cristo, poda decir tambin apresado por el Padre en Jesucristo. Es lo que tiene lugar en todo cristiano verdaderamente deseoso de seguir a Jess. Y siempre es obra del Espritu Santo. El momento de tal encuentro puede ser una sorpresa. Pero en cualquier caso, de una u otra manera, cada cual tiene entonces la experiencia de una llamada personal, de una invitacin a amar, a seguir a Jesucristo, de ir tras sus huellas. Crece en ese momento un deseo de pertenecer a Dios, de manera incondicional. Es muy distinto a un sentimiento de religiosidad llevado al extremo. Dios es absoluto, sa es la verdad. Nosotros queremos dar testimonio de ello. Pero Dios es Padre. Nos invita a ser sus hijos en su Hijo Jess. Esta llamada es la llamada de un amigo que ama sin reservas, una llamada gratuita, imprevisible y maravillosa. La respuesta es totalmente accin de gracias, alabanza. Es el pleno desarrollo de la gracia bautismal que nos estimula a ser alabanza de gloria. Este encuentro, a decir verdad, se vive de mltiples maneras, segn la sensibilidad espiritual de cada uno. Dios mismo se present

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Dios envi a nuestros corazones el Espritu de su Hijo, que clama: Abha, Padre! De suerte que ya no eres siervo, sino hijo; hijo, y por tanto heredero por la gracia de Dios.

Pablo a los Glatas 4,6-7


Pero yo voy a seducirla, para llevarla blarle al corazn. Yo te har mi esposa para siempre, mi esposa en justicia y en derecho, en gracia y en amor; te har mi esposa en fidelidad y t conocers al Seor. al desierto y ha-

Oseas 2,16 y 21-22

como el Esposo de su pueblo; Pablo habl de Cristo Esposo de la Iglesia. Ya sabemos todos lo fundamental que es el tema de los desposorios en la Tradicin de la Iglesia. En este momento bstenos remitir al captulo que presenta brevemente las principales familias espirituales que se han ido formando en la Iglesia a lo largo de esa prolongada historia de amor entre Dios y su pueblo, entre Dios y cada uno de nosotros. La manera es lo de menos, la meta es siempre ser apresados por Cristo hasta en nuestras races ms profundas. Queda asumido todo nuestro ser con su carcter filial, todo lo que somos, nuestra vida concreta con sus solidaridades, la densidad de nuestra experiencia humana, nuestras esperanzas y hasta nuestro pecado. S! Apresados por Cristo, consagrados por el Espritu, para gloria del Padre!

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Dejarlo todo para seguirle


Si quieres ser perfecto, anda, vende todo lo que tienes, dselo a los pobres, y tendrs un tesoro en los cielos; luego ven y sigeme.

Mateo 19,21
Si alguno viene a m y no pospone a su padre y a su madre, a su mujer y a sus hijos, hermanos y hermanas, y hasta su propia vida, no puede ser discpulo mo. As pues, el que de vosotros no renuncia a todo lo que tiene, no puede ser mi discpulo.

Quin de vosotros, si quiere edificar una torre, no se sienta primero y calcula los gastos, a ver si tiene para terminarla? (Le 14,28-32). Para seguir a Jess, para permanecer con l, debemos ser libres. El mismo Jess nos invita a dejarlo todo para seguirle. Invitacin dirigida no solamente a los que abandonan familia y bienes para vivir el desierto, sino a todos sus discpulos. Con esta condicin podemos entablar la batalla. Para liberar a nuestros hermanos, y salvarlos, con Jess, seamos libres nosotros mismos, aceptemos su salvacin. No menospreciamos nada, pero nuestra disposicin es no preferir cosa alguna al amor del Seor. Nuestra manera de vivir, sin importar las modalidades concretas cada cual segn su vocacin debe favorecer el progreso de una autntica libertad, esa espontaneidad para el bien que ha de crecer en nosotros, eso que es una joya recibida de Dios. Ese es el camino de las bienaventuranzas que Jess nos ense, premisas del Reino futuro (Mt 5). Este estilo de vida nos introduce en unas nuevas relaciones respecto a nosotros mismos, a las personas y a las cosas.

Lucas 14,25... 33
Para que el hombre sea un hijo a su imagen Dios lo model con el aliento del Espritu: Cuando an no tenamos ni forma ni rostro, su amor nos vea libres como l. Quin emprender el camino hacia esos grandes espacios? Quin tomar a Jess por Maestro y amigo? El lugar ms hermoso lo tiene el humilde servidor! Servir a Dios hace al hombre libre como l. Himno litrgico Pues ya conocis la gracia de nuestro Seor Jesucristo, que, siendo rico, se hizo pobre por vosotros, para que os enriquecieseis vosotros con su pobreza.

Pablo, segunda carta a los Corintios 8,9

Para ser libres, hacerse pobres. No nos recibe Dios plenamente, pequeos como somos ante El? Si lo tenemos en cuenta en el momento de elegir una forma de vida, estaremos mejor dispuesto a acoger las verdaderas riquezas. Una experiencia de Dios, continuamene renovada, nos lleva poco a poco a abandonar todo lo que no sea l, a ser cada vez ms pobres. Pobres para or mejor su Palabra y servirle mejor en nuestros hermanos. Pobres para asociarnos a sus preocupaciones, compartir con ellos nuestro tiempo, nuestras riquezas y debilidades, y hasta nuestra bsqueda de Dios. Suficientemente pobres para escuchar y para perdonar. Tal vez tengamos tambin la vocacin de renunciar a cierto uso de los bienes, incluso a veces a su propiedad, dejando al menos su 53

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gestin en manos de otras personas. Esto deber ser siempre para nosotros el medio de conseguir una mayor libertad. Esta actitud de pobreza nos dispone para dar a nuestras relaciones con los dems un estilo particular: la castidad. Una castidad que es respeto, amor al otro, a todas las personas en un clima de profunda libertad: ni poseer, ni dejarse poseer, de cualquier modo que sea. Bienaventurados los limpios de corazn..., bienaventurados los pacficos... Estemos casados o solteros, o que hayamos hecho voto de celibato por el Reino, la castidad es un don de Dios. Darle acogida es adentrarnos ms por la comunin en el misterio de un Dios que tom nuestra carne para comunicarnos su Espritu.

Si hay entre vosotros alguna consolacin en Cristo, alguna muestra de amor, alguna comunicacin del Espritu, algunas entraas de misericordia, haced cumplido mi gozo teniendo todos el mismo pensar, la misma caridad, el mismo nimo, y los mismos sentimientos; dejad todo espritu de rivalidad y vanagloria; y, llevados de la humildad, tened a los dems por superiores a vosotros mismos; atended no solamente a vuestros intereses, sino tambin a los de los dems. Revestios de los mismos sentimientos que tuvo Cristo. Pablo a los Filipenses 2,1-5 Mi alimento es hacer la voluntad del que me envi y acabar su obra. Juan 4,34 El, en el tiempo de su vida mortal, habiendo presentado sus oraciones y splicas con grandes gritos y lgrimas a Aquel que poda salvarle de la muerte, tue escuchado en atencin a su piedad, y, aun siendo Hijo, aprendi por sus sufrimientos lo que es la obediencia. Asi consumado, se hizo causa de salvacin eterna para todos los que le obedecen. Hebreos 5,7-9 Y en su condicin de hombre, se humill a s mismo hacindose obediente hasta la muerte, y muerte de cruz. Por eso Dios le exalt. Pablo a los Filipenses 2,7-9

Si el grano de trigo, cado en la tierra, no muere, queda solo; pero si muere, produce mucho fruto. Juan 12,24

Pobreza, castidad, pero tambin obediencia. Quiz sea aqu donde se realice ms radicalmente la experiencia profunda del misterio de Jess. Toda su vida es obediencia al Padre. Toda la vida de sus discpulos debe estar marcada profundamente por la misma actitud: Heme aqu que vengo para hacer, oh Dios!, tu voluntad. La obediencia comienza por la aceptacin de los acontecimientos, de las exigencias propias de las situaciones en que estamos comprometidos, por la aceptacin de las personas con las que nos ha tocado vivir. Comulgar con Jess en su obediencia al Padre es tambin compartir los imperativos de la misin. Permitir que nos molesten o interpelen aquellos o aquellas que quiz tienen una conciencia ms viva de las verdaderas necesidades de los dems, o los responsables que estn comisionados para ello, sobre todo si, por vocacin, hemos hecho voto de obediencia. Es siempre un problema de libertad: ser libre frente a s mismo. Cul es el secreto de semejante libertad? El Espritu de Jess, fuente de todo, ese Espritu cuyo smbolo ha reconocido la Iglesia en el agua brotada del Corazn de Jess obediente hasta la muerte.

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V ya no vivo yo, es Cristo quien vive en m. Pablo a (os Glatas 2,20 En la maana del mundo, tu Espritu sobre las aguas velaba por la vida... En el alba de la salvacin, tu Espritu en Mara formaba al Mesas... El da de Pentecosts, tu Espritu hablaba por boca de los Apstoles... En la madrugada de este da, tu Espritu trabaja en nosotros... Alabanza litrgica

Una vida entregada as al Seor, entregada a su Amor, cualquiera que sea nuestra situacin en la Iglesia y en el mundo, no se entiende sin humildad y sentido de la Cruz, sin penitencia, ascesis y sobriedad de vida. Son valores que nos engrandecen en la medida en que los vivimos de forma postiva bajo la mocin del Espritu. Son muchos los discpulos que desean seguir a Jesucristo, de mltiples maneras, por un camino de obediencia, de pobreza, de castidad. Por supuesto, siempre hay que comenzar de nuevo! Debilidades y pecados podran ser causa de desaliento, si la fidelidad de Dios no fuera el manantial de la nuestra. Pero esta fidelidad necesita tambin de otras fidelidades.

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Una vida de hermanos


Hombres y mujeres, en la Iglesia, eligen, por vocacin, una forma de vida comunitaria. Su presencia es para nosotros un signo. Nos recuerda un rasgo caracterstico de la vida evanglica: vida fraternal. Por esto se reconoce a los discpulos de Jess, si tienen amor unos para con otros (Jn 13,35). El Espritu de Jess debe animarnos hasta el punto de que todas nuestras relaciones estn marcadas por ese amor. El encuentro personal con Dios nos abre necesariamente al amor de nuestros hermanos. Siempre debemos responder a nuestra vocacin en Iglesia, en comuin con los dems, por muy personal que sea nuestra llamada. Todo est unido. Nuestra vida es tanto ms fraternal cuanto ms libres somos, gracias a la pobreza, a la castidad y a la obediencia vividas a imitacin de Jess. Nos volvemos ms atentos hacia los dems, menos centrados en nosotros mismos. Y, viceversa, esos valores evanglicos los asume mejor cada uno de nosotros, si encontramos en los dems capacidad de escucha, comprensin, aliento en las dificultades y nimos para seguir adelante.

Queridos mos, ammonos los unos a los otros, porque el amor es de Dios, y todo el que ama ha nacido de Dios y conoce a Dios.

Juan, primera carta 4,7


No debis nada a nadie, sino amaos los unos a los otros; porque el que ama al pr}imo ha cumplido la Ley. Pablo a los Romanos 13,8 Para que todos sean una sola cosa; como T, Padre, en mi y Yo en Ti, que tambin ellos sean una sola cosa en nosotros, para que el mundo crea que T me has enviado. Juan 17,21

Profundizando an ms, la relacin personal y nica de cada uno con Dios, en lo ms ntimo del corazn, nos aproxima misteriosamente a nuestros hermanos y hermanas. A este nivel de profundidad precisamente se establece una fraternidad, se asienta una comunidad. Y a este nivel, sobre todo, se opera el crecimiento de la Iglesia. Toda manifestacin concreta de unidad carece de sentido, si no es fruto de esa comunin profunda en Cristo. La Iglesia en su conjunto est llamada a vivir el misterio del Hijo vuelto hacia el Padre. Solamente a medida de su unidad podr presentarse a Cristo como una Esposa gloriosa, sin mancha o arruga o cosa semejante, Iglesia santa e intachable (Ef 5,27).

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Por qu me buscabais? No sabais que yo debo estar en las cosas de mi Padre?

Lucas 2,49

Vayamos ms lejos an. Si no existe vida evanglica que no sea vida fraternal, vida en relaciones inspiradas por el Amor, es que estamos llamados a participar de la misma vida de Dios. La contemplacin del misterio de la Trinidad sera puramente nocional, si no estuviramos apresados por el Espritu que teje las relaciones entre nosotros, lo mismo que une entre s a las personas del Padre y del Hijo. Seguir as a Jesucristo es volverse a encontrar con l en casa de su Padre, ocupado como l en las cosas del Padre. Cmo podramos estar con l en la casa de nuestro Padre sin reencontrarnos con todos aquellos y aquellas que exclaman como nosotros Padre Nuestro?

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Como mi Padre me envi as os envo yo


Ay de m, si no evangelizara! Ubre, de hecho, como estoy de todos, me he hecho siervo de todos para ganarlos a todos... Me he hecho dbil con los dbiles, para ganar a los dbiles... Me he hecho todo para todos, para ganarlos a todos. Y todo esto lo hago por el Evangelio, para tener alguna parte en l. Pablo, primera carta a los Corintios, 9,16 y 19; 22,23

La experiencia de tal plenitud de vida debe compartirse no solamente con nuestros hermanos y hermanas en Cristo, sino con todos los hombres. Id, pues, nos dice Jess, ensead a todas las gentes, bautizndolas en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo (Mt 28,19).

Vosotros sois la sal de la tierra; si la sal se desvirta, con qu se la salar? Para nada vale ya. Vosotros sois la luz del mundo. Brille asi vuestra luz delante de los hombres, para que vean vuestras obras buenas y glorifiquen a vuestro Padre celestial. Mateo 5,13-14... 16

Qu hacer? En primer lugar, vivir intensamente lo que nos ha tocado vivir, comprometindonos siempre ms en la manera de vivir el Evangelio elegida por nosotros. Mantenerse firme en las decisiones tomadas para perseverar en una conciencia ms viva de las exigencias y de las alegras del Reino. Esta fidelidad es ya de por s misionera, apostlica, evangelizadora. De esta manera, ms o menos significativa segn el estilo de vida adoptado, podemos ser signo de la Alianza, llamada del espritu de las Bienaventuranzas. Sobre todo, para nuestros hermanos cristianos, pero tambin para el mundo, o mejor, ante todo en la Iglesia, con el fin de que sepamos, todos juntos, asegurar ese servicio para el mundo. La calidad de nuestra vida evanglica, pese a nuestra pobreza y nuestras debilidades, debe ser de este modo manifestacin de la vida profunda de la Iglesia y, por lo mismo, cumplimiento de la misin a ella confiada.

Pero tambin tenemos que hablar, tomar iniciativas, comprometernos y a veces partir allende los mares. Hablar en nombre del Seor. Actuar en su nombre. Partir para darle a conocer. En un mundo en que la esclavitud bajo todas sus formas predomina con mucha frecuencia sobre el servicio de la libertad, el Evangelio siempre resulta provocador. En determinadas situaciones, si queremos ser autnticos testigos de la Buena Nueva, debemos contestar
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No te dejes vencer por el mal, vence t al mal con el bien.

Pablo a los Romanos 12,21


El desarrollo de la tcnica y el desarrollo de la civilizacin de nuestro tiempo, marcado por el dominio de la tcnica, exigen un desarrollo proporcional de la moral... Este progreso... hace la vida en la tierra ms humana bajo todos los puntos de vista?... El hombre, como hombre, en el contexto de ese progreso, se hace realmente mejor, es decir, ms maduro espiritualmente, ms consciente de la dignidad de su humanidad, ms responsable, ms abierto a los dems, en particular a los ms necesitados y a los ms dbiles, ms dispuestos a dar y a aportar su ayuda a todos?

la manera de ejercer el poder y denunciar el imperialismo del dinero. De qu contestacin se trata? Bien estemos activamente presentes en los asuntos del mundo, bien nos encontremos retirados del mundo para dar testimonio de otro modo, no se trata de tener en cuenta una ideologa o una causa, por noble que sea, sino de construir el mundo segn el Espritu de Dios. La lucha poltica y social, la lucha contra la miseria y toda clase de servidumbres durarn hasta el final de los tiempos. Pero existe una manera de comprometerse en todo eso respetando a las personas, a esas mismas a las que se les contesta, porque el Amor que anima nuestra accin es el del Salvador. No es nada fcil. No temas, dice el Seor, yo estar contigo.

Juan Pablo 11, Redemptof honnis

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He aqu a la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra


Una virgen desposada con un varn llamado Jos, de la casa de David; el nombre de la Virgen era Mara. Lucas 1,27 Dios envi a su propio Hijo, nacido de mujer. Pablo a los Glatas 4,4 Desde ahora me llamarn feliz todas las generaciones. Porque ha hecho en m cosas grandes el Poderoso, cuyo nombre es santo. Lucas 1,48-49 Jess, viendo a su madre y unto a ella al discpulo que El amaba, dice a su madre: "Mujer, ah tienes a tu hijo; luego dice al discpulo: Ah tienes a tu madre. Juan 19,26-27

Si todos estamos llamados a ser santos, si todos deseamos ser unos apasionados de Cristo, miremos a Mara, la Madre de Jess. Ella nos muestra el camino, un camino muy sencillo. Ningn rodeo. Una escucha silenciosa, una disponibilidad sin reservas. He aqu a la sierva del Seor. Este Seor se hace su hijo, su nio. Sigue sus pasos, guiada por la fe. No todo resulta fcil en el camino. Pero el Amor del que est poseda la lleva, la conduce... hasta el pie de la cruz. Es un Amor ms fuerte que la muerte. Un Amor que resucita a su Hijo y a ella con El.

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CAMINOS TRAZADOS A TRAVS DE LOS SIGLOS

El Espritu trabaja
El Hijo de Dios, Hombre entre los hombres, vivi en un lugar determinado. Su presencia visible entre nosotros dur poco tiempo. Su manera de revelar, de manifestar y de comunicar al Amor del Padre y su modo de responder a l se encuadraba en el estilo de su poca, de su pas, de su raza. La Iglesia, su Cuerpo, en cada uno de sus miembros, prolonga, actualiza esa revelacin y esa respuesta. La manera de hacerlo depende siempre de cada poca, de cada pas, de cada raza. Se trata de una invencin continuada. As lo ha querido el Primognito. Nos ha dejado su Espritu para que prosigamos su obra, una obra marcada por el sello de Dios. El Espritu trabaja en el mundo, desde su comienzo hasta el final de los tiempos. Su obra es de una incomparable riqueza. Los caminos para seguir a Jess se han multiplicado, diversificado, en el correr de los siglos, como respuestas a las necesidades de cada poca o frutos de la meditacin prolongada sobre el misterio de la fe. La aparicin de las diferentes formas de vida evanglica constituye toda una historia. Vamos a intentar hacernos una idea de esa historia fijndonos nicamente en los momentos ms importantes para el tema que nos ocupa. Al propio tiempo destacaremos los rasgos ms significativos de cada forma de vida. No se trata de dar definiciones, puesto que carecemos de competencia para ello. Menos an de encerrar en un aro de rgidas limitaciones lo que debe permanecer dinmico. No tenemos derecho a ello. No obstante, algunos puntos de referencia nos han de permitir decir en qu cosas una vida religiosa apostlica no es una vida monstica, por qu la consagracin secular es distinta de la consagracin religiosa, como la consagracin de las vrgenes manifiesta de manera original el misterio de la Alianza, significado, sin embargo, tambin todas las formas de consagracin.

En verdad, en verdad os digo que el que cree en m, se har tambin las obras que yo hago, y las har mayores que stas, porque yo voy al Padre. Juan 14,12

Os conviene que yo me vaya. Porque si no me fuera, el Abogado no vendr a vosotros; pero si me fuere, os lo enviar. Juan 16,7

Cuando viniere Aquel, el Espritu de verdad, os guiar hacia la verdad completa, porque no hablar de s mismo, sino que hablar lo que oyere y os comunicar las cosas venideras. El me glorificar, porque tomar de lo mo y os lo dar a conocer. Todo cuanto tiene el Padre es mo: por eso os he dicho que tomar de lo mo y os lo har conocer. Juan 16,13-15 Abrazados a la verdad, en todo crezcamos en caridad, llegndonos a aquel que es nuestra cabeza, Cristo, por quien yo doy el cuerpo, trabado y unido por todos los ligamentos que lo unen y nutren segn la operacin de cada miembro, va obrando mesuradamente su crecimiento en orden a su conformacin en la caridad. Pablo a los Efesos 4,15-16

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En la Iglesia, todos... estn llamados a la santidad, segn aquello del Apstol: Porque sta es la voluntad de Dios, vuestra santificacin (1 Tes 4,3). Esta santidad de la Iglesia se manifiesta y sin cesar debe manifestarse en los frutos de gracia que el Espritu produce en los fieles. Se expresa multiformemente en cada uno de los que, con edificacin de los dems, se acercan a la perfeccin de la caridad en su propio gnero de vida; de manera singular aparece en la prctica de los comnmente llamados consejos evanglicos. Esta prctica de los consejos que, por impulso del Espritu Santo, muchos cristianos han abrazado tanto en privado como en una condicin o estado aceptado por la Iglesia, proporciona al mundo y debe proporcionarle un esplndido testimonio y ejemplo de esa santidad.

Al servicio de la misin
Si el Espritu trabaja en el mundo, si a l se debe la existencia de la Iglesia, es para que todo hombre llegue un da al conocimiento de la Buena Nueva. Cualquiera que sea el estado de vida o el ministerio al que est llamado a ejercer, todo cristiano coopera a esa misin. Evidentemente, lo har cuanto ms contribuya a la santidad de la Iglesia. Para realizarlo no se necesita ms consagracin que la del bautismo ni ningn otro don distinto al del Espritu recibido el da de la Confirmacin. A veces esta responsabilidad comn a todos adquiere un relieve particular, cuando ciertos seglares son llamados por el obispo y trabajan en el campo del Seor con mucho fruto (Lumen gentium, nmero 41). Sin consagracin especial, los seglares cooperan a la obra de evangelizacin de la Iglesia y participan de misin salvfica a la vez como testigos y como instrumentos vivos, sobre todo si, llamados por Dios, son incorporados por los obispos a esta obra (Ad gentes, nmero 41). Ponerse as al servicio de la misin como respuesta al llamamiento del obispo supone un gnero de vida profundamente inspirado en el Evangelio. Si se elige el celibato al mismo tiempo que se compromete uno en tal servicio, esos servidores del Evangelio en nada se distinguen de aquellos otros cristianos que por vocacin se dedican al mismo apostolado. Simplemente, el llamamiento del obispo convierte a esas personas en auxiliares del apostolado. Por otra parte, todo compromiso al servicio de la misin, sea por ejercicio de un ministerio ordenado o simplemente por la lgica de la gracia bautismal, lleva consigo el fortalecimiento de la vida cristiana en los consagrados a tal tarea. Pensemos en los sacerdotes, en los misioneros seglares y en tantos cristianos comprometidos que viven intensamente el Evangelio por el camino de la Misin. No lo olvidemos en el momento en que vamos a iniciar un reconocimiento para descubrir los caminos elegidos por algunos, que han adoptado una forma peculiar de vida evanglica.

Vaticano II, Lumen gentium, n. 39


El Concilio habla de la prctica de los 'Consejos evanglicos^, expresin que designa lo que a algunos se propone, sin imponerse por ello a todos a manera de preceptos. Se cita la invitacin de Jess al oven rico: Si quieres ser perfecto, ve, vende cuanto tienes, dalo a los pobres, y tendrs un tesoro en los cielos, y ven y sigeme (Mt 19,21). Tradicionalmente se mantienen tres consejos: la castidad en el celibato, la pobreza voluntaria y la obediencia. Esta manera de presentar los valores evanglicos y las opciones a las que podemos estar invitados llevan a veces a pensar que dichas opciones, y slo ellas, son las que nos introducen en la perfeccin... No es preferible decir, con Santo Toms, que la perfeccin de la vida cristiana consiste en observar los preceptos, teniendo presente que aquel del que todos los dems se derivan es el de la Caridad, el del Amor, pudiendo llevarnos esto muy lejos?

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La corriente monstica
Una de las tareas ms delicadas en la vida de los monjes... consiste en compaginar armoniosamente la presencia en el mundo con el desprendimiento del mundo, siemdo ambas cosas necesarias para desempear el papel de signo del Reino que tanto la Iglesia como el propio mundo esperan de ellos. Pablo VI Mirad esa ventana dice Tchouang Tsen, no es ms que un hueco en el muro, pero gracias a ese hueco la habitacin est llena de luz... El monje es precisamente ese hueco en el muro a travs del cual pasa la luz increada del Seor. Vaciando totalmente su corazn y dejando nicamente en l la oracin, se convierte en una ventana para la Iglesia y para el mundo. El monje es quien se mantiene en oracin continuamente ante Dios, quien se identifica tan de lleno con el acto de oracin, que se convierte personalmente en una llama viva de oracin. Un archimandrita de la Iglesia oriental

La vida monstica es una forma de vida evanglica bastante tipificada y, sin embargo, muy diversificada. Con frecuencia se la designa con la expresin de vida religiosa contemplativa. Es exacta, pero sin que suponga reservar esa dimensin contemplativa de la vida cristiana exclusivamente a los monjes y religiosas de clausura. Por otra parte, la expresin de vida contemplativa no puede abarcar, por s misma, la diversidad de sus formas. La contemplacin en la vida benedictina no es la misma que en la vida carmelitana: son distintos los caminos de bsqueda y de acercamiento a Dios. Adems, habra que matizar mucho en el empleo del vocabulario monstico. Cuando se habla de monaquismo no se incluyen todas las realidades de la vida monstica. Algunas comunidades fundadas posteriormente adoptaron el estilo de vida monstica, porque en aquella poca no exista otra forma que conviniera a su vocacin contemplativa. Se hallan dentro de la corriente monstica, pero, al aparecer en otro contexto, muestran una fisonoma muy diferente. Sin embargo, teniendo en cuenta esta complejidad, podemos esbozar un breve estudio histrico y destacar algunos rasgos caractersticos de esta forma de vida evanglica.

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El monaquisino
Eran asiduos a la enseanza de los Apstoles munin, en la fraccin del pan y en la oracin. en la co-

y todos los que crean vivan unidos, teniendo todos sus bienes en comn. Diariamente acudan unnimemente al templo, partan el pan en las casas y tomaban su alimento con alegra y sencillez de corazn, alabando a Dios...

Hechos 2,42-47
Y si repartiere toda mi hacienda y entregare mi cuerpo

Desde los primeros aos del cristianismo hubo personas que se consagraron de modo especial a la oracin y al servicio fraterno: vrgenes, ascetas, viudas. Vivan solas o en pequeos grupos. Permanecan muy ligadas a la vida de la comunidad cristiana cuyos rasgos principales evocan los Hechos de los Apstoles. Para ellas era simplemente ejercer un carisma especial en el seno de aquella comunidad, teniendo siempre presente, por lo dems, que el nico carisma que da valor a todos los dems era el de la caridad, el del servicio de la comunidad fraternal. Por otra parte, algunos discpulos optaban por abandonar el mundo para vivir en el desierto de modo muy austero. Razn de
tal decisin? LA BSQUEDA DE DIOS

al fuego, no teniendo caridad, nada me aprovechaPablo a los Corintios, I, 13,3

MONJE, MONACAL, MONSTICO, MONAQUISMO... De la palabra griega monos: solo o tambin uno, unificado. El monje es aquel que consagra su vida a la bsqueda nicamente de Dios; para l, trabajo, oracin, vida fraterna... todo queda unificado dentro de ese nico objetivo. CENOBITA

Durante los tres primeros siglos, la Iglesia no tena existencia legal. No era fcil hacerse cristiano. Convertirse a Cristo era poner todas las esperanzas de su vida en Dios, arriesgar su situacin, renunciar a muchas ventajas y muchas veces exponerse a la persecucin. No era cmodo vivir el Evangelio; esto no impeda que ya en la Iglesia de aquella poca hubiera muchas tensiones. La fe se viva con apasionamiento... El nmero de fieles era reducido. La Iglesia, por su parte, era muy exigente en la admisin de los catecmenos. El compromiso de vida cristiana era muy igualable al que hoy toman los que se consagran totalmente al servicio de Dios.

De la palabra griega koinos: comn.


El cenobita es un monje que vive en comunidad; as, los benedictinos. Los cistercienses dan an mayor importancia a esa vida comunitaria. ERMITAO De la palabra griega eremos: desierto. El ermitao es un monje que vive solo, apartado, bien d e modo definitivo, bien temporal.

El ao 313, el emperador Constantino, tras su conversin, reconoce legalmente a la Iglesia que goza de numerosas ventajas. Se multiplican las conversiones. Pero a expensas del fervor. En este nuevo contexto se va a acentuar la corriente monstica, como consecuencia de aquellos que se haban retirado al desierto con objeto de consagrarse de lleno a la bsqueda de Dios mediante un cumplimiento radical de los mandamientos del Seor.

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Muchos restos de abadas, algunas de una amplitud impresionante, nos permiten entrever el desarrollo del monaquismo en la Edad Media. Como toda realidad viva, pas por diversas reformas, especialmente la del siglo XII, con Roberto de Molesmes y Bernardo de Claraval, que dio origen a la Orden del Cster, los cistercienses.

Algunos fundadores del monaquismo


ANTONIO (251-356) en Egipto. Lo abandona todo para llevar en el desierto una vida solitaria durante veinte aos. Poco despus se le adhieren discpulos y el desierto se puebla de celdas. Cada ermitao vive solo, pero el sbado y el domingo se renen para la celebracin de la eucarista. El monaquismo cristiano, en sus comienzos, no es ms que eso: unos hombres que viven solos o con un compaero, con frecuencia un monje joven junto con un anciano, el abba (el padre), prximos unos a otros, en los desiertos de Egipto, Palestina o Siria. PACOMIO (290-346) inaugura una nueva forma de monaquismo: instaura una vida comunitaria, la vida cenobtica. Inaugura una regla. BASILIO EL GRANDE (329-379). Obispo en Grecia, marca profundamente el monaquismo de la Iglesia de Oriente. Se trata tambin de una vida comunitaria, pero con una regla diferente. Orfelinato, hospital y taller para pobres sin empleo son otras tantas obras de caridad que corren a cargo de las comunidades. MARTIN (316-397), junto con Hilario de Poitiers, funda en Francia, en Ligug, el primer monasterio de Occidente. Cuando los habitantes de Tours le reclaman como obispo, acepta, pero sin abandonar realmente la vida monstica. Con BENITO (480-547), oriundo de Nursia, el monaquismo occidental adquiere su definitiva fisonoma. Fundador de la Abada de Montecasino, en Italia, se impone sobre todo por el valor de una Regla que ha supuesto una riqueza para el patrimonio de la Iglesia. Personalmente, san Benito no es ms que un padre del monaquismo entre varios otros. Por otra parte, su monasterio fue destruido poco despus de su muerte y permaneci en ruinas durante ciento cincuenta aos. Pero la REGLA DE SAN BENITO se afianza por s misma y el monaquismo benedictino conoce una fuerte expansin, especialmente en Europa, favorecida por el espritu misionero, muy vivo en las comunidades benedictinas ya desde sus orgenes. As es como se extienden el cristianismo y la cultura, sobre todo desde el siglo vn al xn, con la cruz, el libro y el arado. Se fundan al mismo tiempo, segn esta misma regla, abadas femeninas, situadas con frecuencia a cierta distancia de las de los monjes. El mismo san Benito conoci a su hermana santa Escolstica vivir, como l, la vida monstica.

TRAPENSES Esta palabra designa a ciertos monjes cistercienses, a partir de una reforma hecha durante el siglo XVII en la Abada de la Gran Trapa, en Normanda (Francia), por el abad Rane. Expresin no demasiado usada en nuestros das.

Y LOS CARTUJOS? Los cartujos son ermitaos; pero, al vivir en un monasterio con determinados actos comunitarios, llevan a cabo de manera original lo que se ha llamado una comunin de solitarios por Dios. Su fundador fue Bruno. Rehus ser obispo de Reims, optando por la vida eremtica a la edad de cincuenta aos. En 1084 el oven obispo de Grenoble, el futuro San Hugo, le propuso el inhspito valle de Chartreuse, en el que comenz una vida de soledad y penitencia con cuatro clrigos y dos laicos. Algunos aos ms tarde, el Papa Urbano II aprobaba su forma de vida. Veinte aos despus de la muerte de Bruno, Guigues, su quinto sucesor, escribi las Costumbres, que fueron la base de la Regla de los Cartujos.

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Ser monje, ser monja de clausura


Ser monje no es exclusivo de los cristianos. El monaquismo se encuentra ya en civilizaciones anteriores al cristianismo. Es un hecho religioso universal. El budismo y el induismo conocen la vida monstica. Pero cuando un monje est posedo por el amor de Cristo, algo le marca profundamente su vida monstica. No todos los contemplativos provienen del monaquismo, aunque corrientemente se hable a este respecto de monjes y monjas de clausura. Adems, entre los monjes y monjas de clausura que reclaman un origen monstico no todos son miembros de las familias benedictinas y cistercienses. Pensemos en la tradicin oriental, sobre todo en la herencia de san Basilio. Aun dentro de la vida monstica, son numerosos los caminos... Dicho esto, vamos a destacar algunos rasgos comunes. Si llamis a la puerta de una abada benedictina o cisterciense, masculina o femenina, inmediatamente advertiris como caracterstica de su vocacin la hospitalidad. Si formulis algunas preguntas sobre su gnero de vida, os hablarn sobre todo de la oracin, del trabajo y de la vida fraterna. La oracin. El oficio litrgico celebrado en comn y la lectura de la Palabra de Dios o de textos tradicionales de la Iglesia alimentan la vida de unin con Dios, que es lo que estos hombres y mujeres han venido a buscar en la clausura del monasterjo. La vida de los monjes es la oracin. El trabajo. Una comunidad monstica trabaja para vivir. Los trabajos manuales o intelectuales, muy variados por cierto, no suponen una distraccin de la contemplacin, que constituye el objetivo de la vida monstica. De este modo, toda la vida de los monjes, tanto a travs del trabajo como de la oracin, es una bsqueda de Dios. La vida fraterna. La vida en comunidad es el marco de esa vida fraternal. El silencio la hace ms profunda. Tambin la estabilidad. No se pasa de monasterio en monasterio. Salvo excepcin, por razones de salud o de mejor equilibrio, o por servicio de la Orden, 81
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Que todo sea comn para todos. Que se prevengan honradamente unos a otros. Que se soporten mutuamente, con extrema paciencia, sus enfermedades, tanto fsicas como morales. Que se obedezcan a porfa unos a otros. Que nadie busque lo que cree serle til a l, sino ms bien lo que es til para los dems. Que se den sin subterfugio el tributo de la caridad fraterna. Que no tengan celos, ni cedan a la envidia, ni a la contestacin. Que respeten a los ancianos y amen a los jvenes. Que amen a su Abad con caridad humilde y sincera. Que todos sean invitados a aconsejar, porque muchas veces la mejor decisin se la revela el Seor al ms joven. Que los hermanos den su parecer con toda sumisin de humildad, sin defender con acritud su punto de vista. Que los hermanos se sirvan mutuamente. Regla de San Benito, cap. 72

La comunidad vive en un clima de silencio y de separacin del mundo, que favorece y expresa su apertura a Dios mediante la contemplacin, a ejemplo de Mara, que conservaba todas las cosas y las meditaba en su corazn. (Declaracin sobre la vida cisterciense)

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uno se compromete en la vida monstica a vivir hasta el final en el monasterio escogido el primer da. Es importante para la calidad de la vida fraterna.
ESTABILIDAD Durar da tras da. Amar da tras da. Echar sus races en ese lugar adonde uno ha venido hace un ao, diez aos, treinta aos, sesenta aos. Dar fruto por la perseverancia. No cansarse de maravillarse. Dar testimonio del poder de la fidelidad. Y todo para tu Gloria. Que mi debilidad resista en tu servicio. Guillermo de Saint Thierry

Por otra parte, en la vida monstica es particularmente importante el lugar que ocupa el responsable de la comunidad. Juega un papel en la vida de cada uno de los monjes, el papel de un padre y de un representante de Cristo. Por mediacin del abad, se dirige al Seor la obediencia del monje. Lo dicho sobre la importancia del abad, hay que afirmarlo salvadas las diferencias oportunas de la abadesa, de la priora o de la superiora, teniendo siempre en cuenta las diversas espiritualidades. La motivacin profunda que anima, en definitiva, la vida de los monjes y de las monjas de clausura se resume en pocas palabras: buscar a Dios, dedicarse nicamente a Dios. Estas expresiones reflejan lo esencial de la vida monstica: una ocupacin totalmente centrada en el Seor. Ese es el manantial de su dinamismo misionero.

La manera que tiene el monje de servir al mundo: no es, ante todo, por obras exteriores de caridad o por su erudicin, ni por la hospitalidad o incluso por sus consejos espirituales, sino por el trabajo interior de la oracin. El amor de un monje se expresa, ms que nada, por su oracin: su oracin es su amor. Un archimandrita de la Iglesia oriental

Monjes y monjas de clausura son apstoles. Es un rasgo esencial de la vida monstica. Lo son por su misma existencia, por su manera de vivir. Es un signo que sirve de interrogante y desafo, y que nos recuerda permanentemente dnde estn las verdaderas fuentes de la Vida. Por su manera radical de entregar su vida Dios, son testigos particularmente significativos de una profunda conviccin: Dios es Todo. Y lo manifiestan apasionadamente. Atribuyendo esta intuicin a san Bernardo, alguien deca: los monjes y las religiosas de clausura son personas atradas por un profundo deseo de oracin y que saben hacer los sacrificios necesarios por lo que es la quintaesencia del Evangelio: la caridad. Estas convicciones las comparten prioritariamente con todas las personas que llegan a tener un trato con ellos, en una visita o en su hospedera. Si viven separados del mundo, en modo alguno se encuentran desvinculados. Lo que vienen a buscar en los monasterios sus moradores ya no es tanto el refugio y el asilo, como en otras pocas, sino a Dios. 83

Existen hoy en el mundo, como discpulos de San Benito, unos 12.000 benedictinos y 5.000 cistercienses, que viven en un millar de monasterios, grandes o pequeos. Las monjas de clausura y hermanas son ms numerosas, unas 15.000 benedictinas y 6.000 cistercienses. Los monasterios, en su mayora, estn reagrupados en federaciones o congregaciones que aseguran apoyo, intercambio de servicios, control, y asumen ciertas actividades comunes al grupo. Existen as dieciocho congregaciones benedictinas, unas veinte de monjas de clausura y dos rdenes cistercienses, extendidas por todo el mundo. Confinada como estaba en Europa y en las regiones de civilizacin europea, la vida benedictina se ha extendido por el mundo entero desde hace cincuenta aos, debido en gran parte a la influencia de los monasterios franceses que fundaron numerosas casas en frica y en Asia. El proyecto de vida benedictina dio prueba de este modo de su flexibilidad y de su poder de adaptacin; est naciendo en frica y en Asia una vida benedictina. Esta importante corriente monstica no debe, sin embargo, hacernos olvidar todo el dinamismo del monaquismo oriental.

Sienten la necesidad de experimentar esa certeza de que todos absolutamente somos objeto del inmenso amor de Dios.... Reaccionan vivamente cuando advierten que ese Dios, que tanto necesitan, tiene tambin mucha ms necesidad de ellos: cuenta con ellos para su alegra. El monje que as habla no duda en afirmar: A veces comprenden mejor que nosotros el valor apostlico de nuestra vida y a ello nos alientan. Ni se les ocurre siquiera cambiarnos para otras tareas: sera matar la gallina de los huevos de oro! El mundo tiene necesidad de la vida monstica.

El monaquismo benedictino se desarroll a travs de los siglos bajo muy variadas formas. Como quiera que no se opone a lo esencial de la vida monstica tal cual la describe la Regla de San Benito, esa diversidad manifiesta ms bien la vitalidad de la Regla y la riqueza multiforme de su doctrina. (Congreso de Abades)

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Con toda la fuerza de tu fe, tienes en tus brazos de pobre el tesoro oculto en el campo del mundo y del corazn humano. Te considero como una auxiliar del mismo Dios, como el apoyo y el consuelo de los miembros abatidos de su cuerpo. Clara de Ass (Cartas)

Clarisas, dominicas, carmelitas, salesas...


En el siglo x m , la corriente monstica emprende un nuevo vuelo. Domingo y Francisco, de quienes luego hablaremos para conocer cmo y por qu crearon una nueva forma de vida evanglica, aparecen tambin en los orgenes de dos Ordenes femeninas: las clarisas, cuyo nombre viene de Clara, y las dominicas . Mientras sus hermanos se organizan en comunidades itinerantes para dar respuesta a las necesidades de la misin, las hermanas encuentran en el marco de la vida monstica la manera de responder a su vocacin contemplativa. Pero optan por formas ms flexibles que las poderosas estructuras del monaquismo medieval. Entre ellas, la vida fraterna adquiere otro cariz; las comunidades son menos numerosas. Una forma de pobreza, no slo personal, sino tambin colectiva, les acerca al espritu de sus hermanos medicantes. En el siglo xvi, Teresa de Avila, apoyada por Juan de la Cruz, reforma el Carmelo y funda numerosos monasterios, instalados en la pobreza y en modestas dimensiones. Citando a Clara de Asis, dice Teresa: Fuertes murallas son las de la pobreza. Ella deseaba ver sus monasterios rodeados de esas murallas y de las de la humildad... Posteriormente, Juana de Chantal y Francisco de Sales fundan la Visitacin, que adopta prcticamente una forma de vida monstica anloga.

La contemplacin no depende de nuestra eleccin; es un don del Seor. Haced lo que est en vuestras manos; disponeos para la contemplacin, no dejar de concederos ese don si realmente tenis desprendimiento y humildad. Teresa de Avila, Camino de perfeccin

Caminad en la presencia del Seor en el Espritu de una santa y absoluta libertad. Juan de Chanta!

Clara (1193-1253), de Ass, en Italia, fundadora de las Clarisas junto con Francisco de Ass. La primera fundacin de Domingo en Prouilhe, en Languedoc, fue la de una comunidad de hermanas. Se habla de ella a partir de 1206. En 1211 existe un monasterio. Teresa (1515-1582), de Avila, en Espaa, reformadora del Carmelo con Juan de la Cruz. Juana de Chantal (1572-1641), fundadora, con Francisco de Sales, de la Orden de la Visitacin en Annecy, en Saboya.

Estas familias relgiosas y todas las comunidades que, como ellas, reclaman el carcter de su vida monstica, corresponden en lo esencial al perfil de los monjes y religiosas de clausura descrito anteriormente. 86 87

Que el Seor est siempre con vosotras y que podis tambin vosotras estar siempre con l. Bendicin de Clara

Unas insistirn ms en la bsqueda de una contemplacin cada vez ms despojada, siguiendo caminos ms metdicos. Otras desarrollan esa unin con Dios haciendo hincapi en el trabajo y la pobreza. Para unas, la Palabra de Dios y su estudio ser el camino de acceso preferido para la intimidad con Dios. Para otras, la dulzura y la humildad en la vida fraterna. Muchas insistirn en el lugar que ocupa Mara en la oracin y en la vida. Pero para todos, monjes y religiosas de clausura, la oracin, el trabajo y la vida fraterna son los tres pilares sobre los que se afirma su vida contemplativa de forma unificada

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Los institutos de vida contemplativa


Acabamos de hablar de la contemplacin. Antes de proseguir nuestro recorrido histrico conviene presentar los institutos y congregaciones cuyos miembros estn dedicados a la contemplacin, sin estar por ello separados del mundo de la manera en que lo estn los monjes y religiosas de clausura. La prioridad dada a la vida contemplativa no implica necesariamente la clausura monstica. Los grandes ejes de esta forma de vida religiosa son vivir en comunidad fraterna, centrar esta vida en la oracin contemplativa y compartir la oracin con sus compaeros. Se escucha largamente la Palabra de Dios, se la medita en la Escritura; pero esta Palabra adquiere nuevos acentos cuando se la descifra en el corazn de los hombres. Lo que parece profano tambin es lugar de encuentro con el Seor. Para ser hombres de oracin permanente y descubrir as el rostro oculto del Seor hay que educar su visin de fe, mostrarse atentos a las realidades humanas, sobrepasndolas siempre. Viviendo entre los hombres, hay que dedicar mucho tiempo a Dios, solo o en comunidad, saber vigilar mediante la oracin, desear cierta ascesis y cierto retiro del mundo, de una manera distinta a la monstica. Es otra la gracia, otro el don recibido. Contemplar en el mundo lo que no es del mundo, para que ese mundo descubra la presencia del Seor. Es una contemplacin profundamente apostlica, una participacin en la misin de la Iglesia. Esta participacin puede tambin hacerse ms activa en el marco de un servicio pastoral. Pero lo ms frecuente es que la presencia misionera se viva dentro de un trabajo profesional de tiempo limitado o segn otras formas de presencia en la vida de los hombres.

A la luz de la Palabra de Dios recibida en silencio o compartida, ellas se ayudan a reconocer la accin del Espritu de Jess en la creacin y en la historia, en su vida cotidiana y en la de sus hermanos. En su vida introducida entre los hombres, tratan de descubrir los caminos del silencio interior que abre a Dios y a los hombres. Una regla de vida Insertas en una comunidad humana, parroquial o diocesana, estamos atentas al medio social que nos rodea y deseamos compartir con todos la bsqueda de Dios. Nuestro deseo de compartir nos abre a una amplia acogida; sin embargo, somos comunidades de oracin que acogen y no comunidades de acogida que oran. Una regla de vida Como Jos y Mara, cerca de Jess: todas las avenidas estaban abiertas para llegar hasta l; ellos, por su parte, nicamente estaban all para guardarle, amarle, servirle. Una fundadora La constante fundamental de vuestra oracin es la escucha. Buscar de tal modo el rostro de Dios que el odo del corazn, la escucha, se apoye tanto en su palabra tal como nos la presenta la Biblia, la liturgia, como en esa palabra cuando arraiga en el corazn de las situaciones, de los acontecimientos y sobre todo de las personas. Un telogo Los primeros institutos de vida contemplativa se fundaron en la segunda mitad del siglo XIX y en el curso del siglo XX.

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La corriente de los cannigos


En el momento que tomaba forma el monaquismo con los primeros Padres del desierto en Oriente y Martn de Tours en Occidente, nos encontramos en frica del Norte con la fuerte personalidad de Agustn (345-430), obispo de Hi pona. Su experiencia de vida comunitaria apostlica da lugar a la REGLA DE SAN AGUSTN, cuya influencia ser decisiva para la corriente de los cannigos y en la que se inspirarn ms tarde muchas congregaciones de vida apostlica.

En los siglos xi y xn aparecen las principales manifestaciones de lo que la historia llama corriente de los cannigos, con la aparicin de una nueva forma de vida evanglica: las comunidades de los cannigos regulares. En qu consista? Para entenderlo bien, hemos de recordar la distincin fundamental hecha anteriormente entre lo que depende del orden de los ministerios y servicios que estructuran la Iglesia y las mltiples maneras de vivir el Evangelio que inventaron los cristianos para intensificar el dinamismo espiritual que anima esa misma Iglesia. Distincin, pero no separacin. La originalidad de la forma de vida evanglica de los cannigos est en ofrecer una vida religiosa a clrigos con cargo pastoral. Ya desde los primeros siglos aparecen en las Iglesias locales tales formas de vida evanglica, buscadas por los mismos clrigos. Muchas veces se trata del colegio presbiteral junto con el obispo. Las iniciativas se orientan hacia la vida en comunidad, el desprendimiento de bienes, la obediencia: todo esto se propone a los miembros del clero diocesano. San Agustn es el testigo ms conocido de esta orientacin. Esta corriente de vida evanglica de los cannigos se desarrolla paralelamente a la vida monstica, pero sin llegar a tener nunca la misma importancia. Lleg un momento en que los cabildos tuvieron que procurarse los medios de una renovacin de vida evanglica, de una conversin al Evangelio del que eran ministros. Algunos cannigos optaron por una vida de comunidad con su obispo y por procurarse una regla de vida. Fueron los cannigos regulares. La corriente de los cannigos tomaba forma. Pero la expresin poco a poco se fue aplicando a otras realidades distintas de esas comunidades de sacerdotes reunidas en torno a su obispo, cabildos propiamente dichos.

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CABILDO En una dicesis, el Cabildo est formado por algunos sacerdotes, llamados cannigos, encargados de asumir en la Iglesia catedral una misin de alabanza y de intercesin mediante la oracin litrgica.

CANNIGO Etimolgicamente viene de la palabra canon, de un trmino griego que significa regla o tambin registro. Los cannigos eran los sacerdotes inscritos en el registro... La corriente de los cannigos tuvo como punto de referencia, sobre todo, a los propios cannigos.

CANNIGO REGULAR Esta expresin parece ser una tautologa. Designa a los cannigos que se han entregado a una regla de vida. En el mismo sentido se habla de clero regular respecto de los religiosos-sacerdotes, cosa distinta a los sacerdotes del clero secular.

En el transcurso del siglo xi algunos cabildos se reformaron adoptando elementos de la vida monstica. A finales del siglo xi y comienzos del xn llegaron a constituirse autnticas abadas de cannigos regulares, bastante parecidas a las de los monjes, pero cuya caracterstica era ejercer un ministerio pastoral, especialmente el de la predicacin. Tales fueron la abada de san Vctor, en Pars, y la abada de Arrouaise, en la dicesis de Arras. Se inspiraron en la regla de san Agustn y en algunos elementos de la del Cster (cistercienses). Al mismo tiempo tuvo lugar la constitucin de verdaderas Ordenes, entre las cuales la ms conocida es la de los premonstratenses, fundada por Norberto en 1120. Celebracin del oficio en coro, de da y de noche, trabajo manual e intelectual, silencio, regla de vida, en suma, bastante rigurosa, estructuran una vida en comunidad segn el espritu de los primeros cristianos, y cuyos miembros ejercen un ministerio pastoral. Tales son los rasgos principales de este tipo de vida religiosa de los cannigos.

Cuando estaba entre vosotros, muchas veces, bien personalmente, bien por medios de nuestros hermanos, os hemos advertido que llevis la vida comn y regular segn el privilegio que nuestros predecesores, San Len y Vctor, concedieron a vuestra misma Iglesia a peticin de sus cannigos. En consecuencia, en nombre de una sincera obediencia, os hago saber que llevis la vida comn, como la instituy el papa Len para vuestra Iglesia, y segn la entiende la Iglesia romana, es decir, que se empleen todos los bienes para utilidad comn y que comunes sean sus usos. Gregorio Vil a los cannigos de Lucques en 1078

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Las rdenes mendicantes: dominicos, franciscanos, carmelitas


Comenz a enviarlos de dos en dos, dndoles poder sobre los espritus impuros y los encarg que no tomasen para el camino nada ms que un bastn... Predicaron que se arrepintiesen. Marcos 6,7-8 y 12 Ve, Francisco, remedia los males de mi Iglesia que, como ves, est cayendo en ruinas. Llamamiento de Francisco en San Damin Ve con seguridad, porque el Seor estar contigo y pondr en tus labios las

Ya hemos hablado de Domingo y de Francisco al referirnos a sus hermanas contemplativas; igualmente de la corriente carmelitana, al hacer mencin de Teresa de Avila. Volvemos a hablar aqu de Domingo y de Francisco para ver cmo, gracias a su iniciativa, se instaur en la Iglesia una nueva forma de vida evanglica, que adoptaron, por su lado, los carmelitas. Testigos de la evolucin de la sociedad de los siglos x n y x m y preocupados por la situacin de la cristiandad, trazaron nuevos caminos para seguir a Jesucristo y anunciar la Buena Nueva a los hombres de su tiempo.

palabras que debes predicar.


Envo a misin de los hermanos de Domingo A ningn hermano se le dar el ttulo de Prior, sino a todos indistintamente el de hermano menor. Se lavarn los pies mutuamente. Primera Regla de Francisco Adquirir un pleno conocimiento de la Sagrada Escritura, penetrar en el meollo de las palabras divinas, aprender las audacias de ia santa predicacin. Una manera de orar segn Domingo

La familia de los Hermanos menores est dividida en tres ramas: los franciscanos, los capuchinos y los conventuales.

Los grandes pueblos y ciudades se desarrollan. En la base de su progreso est una fuerte expansin econmica y comercial. Surgen universidades en diversos sitios, llegando a veces a ser importantes centros culturales e intelectuales. Al mismo tiempo, en ciertas regiones se bate en brecha a la ortodoxia cristiana. DOMINGO (1170-1221), oriundo de Castilla (Espaa), sacerdote y cannigo regular, rene a un grupo de hermanos para proclamar apasionadamente la verdad del Evangelio a sus contemporneos. En Languedoc, en el Medioda de Francia, pone las bases de su Orden, que ser reconocida oficialmente en 1215. La Iglesia vea en ellos a unos hombres capaces de asegurar la empresa apostlica de la predicacin, expresin de una intensa contemplacin y fruto de serias reflexiones teolgicas. FRANCISCO (1182-1226), originario de Ass, en Italia, tambin se siente llamado a reconstruir la Iglesia. Junto con unos hermanos se convertirn en la Orden de los Hermanos Menores, desafa con el ejemplo y la palabra a un mundo mercantil dominado por el dinero. Para ellos, la regla de vida consiste simplemente (!) en observar el Evangelio de Jesucristo mediante la obediencia, sin poseer nada como propio y viviendo la castidad en el celibato. Para asegurar tales objetivos, no conviene la estabilidad. Por eso instauran una nueva forma de comunidad: las fraternidades itinerantes. 97
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En tierras de Egipto, Francisco se encuentra con el sultn. El pobrecito se adelanta, solo, en nombre de Jesucristo, hacia sus hermanos del Islam. En un mundo de cruzados, motivados en su mayora por la aventura, la conquista de un territorio y las riquezas, y todo mediante las armas, Francisco se presenta al Sultn con las manos vacas, con la nica riqueza del amor de Dios. El Sultn le pregunta por la razn de sus pasos y quin le enva. Responde especificando que es cristiano y no cruzado: No es un hombre quien me enva, sino Dios que me delega ante ti. Y Francisco no ser ms que el trovador del amor de Dios ante el sultn. Un cronista del tiempo de Francisco

Se les llamada mendicantes porque tienen el privilegio de no poseer ni rentas fijas ni propiedades. Quieren dar a su vida en fraternidad el sentido de un anuncio directo del mensaje evanglico. Los hermanos son enviados. Son apstoles. Muy pronto se les ve surcar diversos pases. Atentos a las corrientes que marcan la sociedad de su tiempo, desean estar presentes en ella para anunciar el Evangelio. La fratenidad y la movilidad para la misin imprimen una fisonoma propia a estas formas de vida religiosa. Tambin es orden mendicante la de los CARMELITAS. Segn la tradicin, sus orgenes, como ocurre con sus hermanas, las carmelitas, se remontan al profeta Elias. Ms directamente, son los herederos de los ermitaos de Palestina. Al quedar en una situacin precaria su presencia en Oriente Prximo, por razn de las incursiones sarracenas, algunos hermanos, originarios de Occidente, vuelven a su pas. Renuncian a su vida estrictamente eremtica y se procuran una regla inspirada en la de las Ordenes mendicantes, regla aprobada en 1247. Las intuiciones de Domingo y de Francisco fueron motivo de inspiracin para cierto nmero de congregaciones femeninas de vida apostlica, de las que luego hablaremos. Estas no solamente mantuvieron la espiritualidad de dichos fundadores, sino tambin la concepcin de la vida comunitaria para el servicio de la misin.

En nuestra vida, comunin fraterna y misin estn inseparablemente vinculadas. Dios, en efecto, nos enva a todas conjuntamente. Nuestras comunidades estn llamadas a buscar apasionadamente a los signos de la presencia de Dios entre los hombres... En todos los sectores del mundo en que estamos presentes, tenemos la misin de dar testimonio de la esperanza, atentas a todo lo que supone una promesa de futuro. Portadoras de la misericordiosa ternura de nuestro Dios, muchas veces la recibimos de aquellos incluso a quienes bamos a llevarla. Y nuestra alabanza sube hacia Dios por los innumerables reflejos de su bondad en el mundo de los hombres. Una hermana dominica

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La Compaa de Jess
Siglo xvi. Ignacio de Loyola (1491-1556), de la nobleza espaola, sufre una profunda transformacin debida a la experiencia de un encuentro personal con su Creador y Seor. Desde ese momento, un solo interrogante se presenta a su vista: Qu hacer por El? Se compromete a seguirle, jugndoselo todo, para salvar las almas. Aprende progresivamente a discernir la voluntad de Dios, a travs de los diversos movimientos interiores que le agitan. Es una autntica experiencia espiritual, pero muy estrechamente ligada a los acontecimientos. De lo que est seguro es de estar llamado a ayudar a las almas. Pero cmo? Qu hacer para lograr que los dems se aprovechen de la experiencia de que ha sido beneficiario y que ha dejado consignada por escrito? Hacindose estas preguntas, frecuenta las universidades de Salamanca y Pars; esto le permite captar mejor el lenguaje y la cultura de la Iglesia y de la cultura de su tiempo. Algunos hombres, estudiantes como l, acuden a compartir su proyecto apostlico. Juntos se comprometen mediante voto a vivir la castidad en el celibato y la pobreza evanglica. Y la obediencia? Deseosos de ayudar a las almas, procurando siempre una mayor gloria a Dios, deciden ponerse a disposicin del Papa: no sabe l mejor que nadie dnde podrn ser ms tiles? Pero es suficiente esta obediencia al Papa? Una vez decididos a comprometerse juntos para la misin, deban formar una Orden basada en la obediencia? Tras largas deliberaciones, se deciden por comn acuerdo a hacer el voto de obediencia a uno de ellos. La Compaa de Jess es un cuerpo apostlico muy fuertemente soldado por esta doble obediencia, orientada por completo a la misin. Para los jesutas, la comunidad no es, ante todo, vida en comn, sino camaradera en la vida apostlica, solidaridad y fraternidad para una misin conjuntamente recibida y discernida. No existe oficio coral ni captulo. El gobierno se confa principalmente al que lleva el cargo de Prepsito y a los por l designados en funcin de la accin apostlica a realizar. En todas las cosas, lo esencial es estar libre para la misin. 101

Puesto que el Seor, pensbamos, se haba dignado, en su clemencia y bondad paternal, unirnos en un grupo, siendo pobres hombres procedentes de diversos pases de costumbres tan diferentes, no debamos romper la unidad de tal grupo, obra de Dios, sino ms bien seguir fortalecindola y estabilizndola formando un solo cuerpo. Deliberacin de los primeros Padres

Ser enviado entre los fieles o infieles a cualquier lugar que el Vicario de Cristo juzgue til para mayor gloria divina y mayor bien de las almas. Constituciones

Presentes en las encrucijadas de las ideologas y en el corazn de las aspiraciones ms ardientes de los hombres y del mensaje permanente del Evangelio... Pablo VI a la 32 Congregacin general, 1974

Hemos de contemplar nuestro mundo como San Ignacio contemplaba el de su tiempo, a fin de ser apresados de nuevo por el llamamiento de Cristo, que muere y resucita en medio de las miserias y las aspiraciones de los hombres. Congregacin general de 1974

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La vida religiosa apostlica


Ni los carmelitas, ni los dominicos, ni los franciscanos se han congregado para la evangelizacin. Los jesuitas son unos compaeros consagrados a la misin. Unos y otros son religiosos de vida apostlica. Si, no obstante, abrimos un nuevo captulo dentro de dicho ttulo, lo hacemos para presentar a las innumerables congregaciones e institutos fundados, la mayora durante los diez ltimos siglos, para la tarea del apostolado. En su caso, se habla tambin de vida religiosa activa. Sera interesante visualizar con trazos de diferentes colores la aparicin, en el correr de los siglos, de las diversas formas de vida consagrada y los dinamismos espirituales que las suscitaron. Se parecera a un arco iris cuyos colores apareceran progresivamente destacando la inagotable riqueza de la luz del sol que es el Evangelio. Ya las pginas precedentes suponen colores intensos. Pero no hemos llegado al fin de nuestros descubrimientos. A estas alturas en que nos encontramos, debemos volver la mirada atrs para enriquecer an ms el cuadro y comprender mejor cmo la Iglesia, al querer aproximarse a las realidades del mundo para el que Jess la fund, permite el desafo de las necesidades que en l se manifiestan y les da una respuesta siempre inspirada en el amor. La historia de la fundacin de las innumerables comunidades de hombres o mujeres que han sabido responder a esos llamamientos revela cmo trabaja el Espritu en el mundo y, particularmente, en la Iglesia.

VIDA APOSTLICA Si buscamos en la Escritura el fundamento evanglico de esta vida apostlica en comunidad religiosa, fijmonos en los Apstoles. Antes de ser consagrados como ministros privilegiados de la fundacin de la Iglesia eran discpulos de Jess, estaban reunidos en torno a El, caminaban tras sus huellas: Subi a un monte, y llamando a los que quiso, vinieron a El, y design a doce para que le acompaaran y para enviarlos a predicar." Marcos 3,13-14

Para seguir la atraccin de Dios, se propone erigir entre las jvenes un colegio apostlico, a imitacin del establecido por nuestro Seor. Su devocin es honrar esta primera comunidad de la Iglesia, la del Salvador y los Apstoles, en su nmero y en sus ocupaciones. Toma la resolucin, asistida por la gracia, de fundar una pequea sociedad compuesta solamente por doce jvenes, sin incluir a la superiora, para honrar el colegio de los Santos Apstoles y para imitar su estilo de vida.

Relacin de una fundacin en sus anteproyectos (hacia 1640)

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Una gran diversidad, un solo espritu


Porque tuve hambre, y me disteis de comer; tuve sed, y me disteis de beber; peregrin, y me acogisteis; estaba desnudo, y me veststeis; enfermo, y me visitasteis; preso, y vinisteis a verme, Cuntas veces hicisteis menores, a m me lo hicisteis. eso a uno de estos mis hermanos

Volvamos a los comienzos de nuestro milenio. En Francia es la poca de las grandes catedrales, el tiempo de la gran expansin de la vida monstica. En todos los tiempos y pases hay hombres y mujeres que se encuentran en situaciones difciles. En esta poca, un poco por todas partes, en pueblos o ciudades, la atencin de los enfermos y la acogida del pobre exigen iniciativas. Se trata de hospicios, de centros de acogida o de centros de asistencia. Todo muy modesto. Pero las iniciativas se multiplican. Algunas congregaciones, que han sido siempre muy pequeas, muy locales, pueden hacer remontar sus orgenes a esta poca.

Mateo 25,35-36 y 40
Quien se compromete en esta casa, lo hace para servir a los pobres enfermos. El primer deber de la priora es honrar a los enfermos como a su Seor y servirles como si fueran el mismo Dios, atendiendo a todas sus necesidades y a todos sus deseos en tiempo y lugar, por difciles y costosas que sean de encontrar las cosas deseadas por los enfermos.

Texto del siglo XIII

Qu ocurri?
Cuando un pobre enfermo llegue a casa, una hermana le recibir con toda la alegra, toda la dulzura, toda la caridad posible, convencida de que es Nuestro Seor Jesucristo quien viene a ocupar un puesto entre los pobres.

Texto del siglo XVII

La atencin de los enfermos o de los pobres era algo que estaba asegurado por unos cristianos, por unos seglares, que sencillamente tomaban el Evangelio en serio. As respondan las comunidades de la Iglesia a su vocacin de siempre; aseguraban la atencin fraterna conforme al mandamiento del Seor; realizaban una diacona en el mismo corazn de la vida local. Dentro de este contexto es como algunos, hombres o mujeres, llegaron a identificar de manera ms estricta esa atencin a sus hermanos con el encuentro mismo de Dios. Y quisieron hacer de esa consagracin de s mismos al servicio de los enfermos y de los pobres una consagracin a Dios. El pobre, el enfermo, era para ellos el sacramento de Cristo. Querer asegurar estos servicios en ese mismo espritu y decidir hacerlo entre varios, en comunidad, supona instaurar una nueva forma de vida consagrada, la que llamamos vida religiosa apostlica.

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Al mismo tiempo, tal opcin de vida se converta en un signo: la existencia de dichas comunidades era una predicacin viva, un llamamiento a vivir segn el espritu de Dios. Su presencia y su actividad eran manifestacin de la Buena Nueva.
Conservad la presencia de Dios en todas vuestras acciones. Para ello, habladle muchas veces y hablad de l tambin con frecuencia. Mostrad mucha ternura y vigilancia para con los nios que instrus: procurad haceros temer y amar al mismo tiempo. Sed suave sin cobarda, firme sin dureza, grave sin arrogancia. Corregid sin arrebato. No deis menos testimonio de amor ante los pobres que ante los ricos, y sobre todo tened gran inclinacin a ayudar igualmente las almas de unos y otros, por vuestras palabras y vuestros ejemplos. Pensad con frecuencia, para vuestro estmulo, que Dios os pedir cuenta muy rigurosa de todo ello. Texto del siglo XVII

Aquellas comunidades se multiplicaron... No es posible enumerar las comunidades de hermanos y hermanas que estn al servicio de los enfermos y los pobres, afirma un cronista hacia el ao 1240. Durante los siglos x m , xiv y xv, todas las comunidades que se crean son parecidas, pero siguen independientes. Para organizar su vida se valen de ordinario de la Regla de san Agustn. A partir del siglo xvi ser la educacin la que ms iniciativas suscite, especialmente la educacin de las jvenes, sobre todo la de los orfelinatos.

Reunir una comunidad, fundar una congregacin, un instituto... un ejemplo entre otros: Por qu?

Este Instituto es de suma necesidad, porque de ordinario siendo los artesanos y los pobres poco instruidos y estando ocupados durante todo el da en ganar la vida para ellos y para sus hijos, no pueden darles personalmente las instrucciones necesarias ni una educacin honesta y cristiana. Las Escuelas Cristianas se han fundado con el nico objetivo de procurar este beneficio a los hijos de los artesanos y de los pobres.

El estilo de estas fundaciones va evolucionando. Poco a poco, al lado de esas comunidades independientes, algunas ya con larga historia, aparecen autnticas congregaciones, masculinas y femeninas, muchas de las cuales perduran hasta nuestros das. En los siglos xvii y x v m se fundan esas congregaciones con el fin de asegurar la enseanza y la educacin de los nios o para atender a las lejanas misiones, mientras que siguen siempre vivas las iniciativas en pro del servicio de los enfermos y de los pobres.

Cmo?

Dios, que gobierna las cosas con sabidura y suavidad, y que no acostumbra a forzar la inclinacin de los hombres, deseando comprometerme en llevar enteramente las riendas de las escuelas, lo hizo de manera imperceptible y dejando pasar mucho tiempo, de suerte que un compromiso me llev a otro, sin tenerlo previsto desde un principio. Juan Bautista de la Salle (1651-1719)

El movimiento sigue adelante tanto antes como despus de la Revolucin francesa. En el siglo xix se contabilizan cerca de mil fundaciones nuevas de congregaciones femeninas de vida apostlica, siendo cerca de la mitad francesas (ms de veinte slo en el ao 1850). El objetivo de los fundadores y fundadoras era casi siempre el servicio de los enfermos y de los pobres o el de la juventud, sobre todo con la puesta en funcionamiento de escuelas cristianas. 107

Tambin surge la preocupacin por la formacin de los adultos. Algunas congregaciones deben su origen a la iniciativa de los ejercicios espirituales o de los retiros.
A decir verdad, se trataba de una nueva concepcin de la vida religiosa. Por otra parte, haba que llamarla as? Para obtener la autorizacin de una fundacin ante las autoridades civiles no era fcil explicar su sentido. Adivinamos la dificultad leyendo estos propsitos de una fundadora, en el momento de abrir una casa para acoger a nios abandonados. Era en tiempos de Vicente de Pal: Su propsito no era crear un nuevo convento de religiosas, no pudiendo encontrar muchas en una ciudad que necesitaba ser sostenida ms bien por las oraciones y la ayuda del cielo que por medios humanos, sino, por el contrario, era para vivir dentro de la sociedad civil y estar en disposicin de prestar a la ciudad todos los servicios de que eran capaces las personas de su condicin.

Pero mientras se avanza, ms se multiplican las congregaciones destinadas a responder a todas las necesidades de las parroquias. Su fundacin se debe de ordinario a la iniciativa de un prroco, de un coadjutor o de alguna osada mujer, as como a la disponibilidad de jvenes consagradas por entero al Seor. Por este motivo nos encontramos con muchas comunidades polivalentes, que tienen como misin atender a la vez a la formacin cristiana de la juventud, el cuidado de los enfermos en el hospital o a domicilio, la visita a los pobres, la formacin de los adultos, etc. A estos mltiples ministerios, las congregaciones religiosas con frecuencia quisieron aadir el servicio de las lejanas misiones, tomando parte as en el impulso misionero caracterstico de aquella poca. De este modo dieron testimonio de una vitalidad que no dependa necesariamente de la importancia de sus efectivos. La caridad apostlica no tiene lmites.

Texto de 1690 con ocasin de una fundacin de 1645 Ofro fexfo:


Esta comunidad no es una comunidad religiosa. Tampoco es una comunidad puramente secular; sino que tiene algo de una y de otra, como son las de las Congregaciones de Vicente de Pal y de Juan Eudes. Se la ide as para gloria de Dios y servicio del prjimo, y tal ha sido la voluntad de la fundadora, declarada en el acta de su fundacin. Texto de 1703

Habra mucho que decir sobre esta larga historia, una historia de varios siglos durante los cuales se dibujaron los rasgos de una nueva forma de vida evanglica. Pero se necesit tiempo, mucho tiempo, para que esta forma de vida en comunidad fuera reconocida como una autntica vida religiosa. La dificultad era grande, sobre todo para las comunidades femeninas: vivir entre la gente, recorrer las calles, entrar en las casas de los pobres para socorrerlos, era compatible con la vida religiosa conocida en aquella poca? No deban las religiosas estar protegidas del mundo por unas rejas? Poco a poco ise impuso el reconocimiento de hecho, si no de derecho, un derecho que, por otra parte, posiblemente no respet la originalidad de esas nuevas formas de vida religiosa. Sea lo que fuere, aunque no vivan en el marco de un convento, tras unas rejas, se las reconoca a esas mujeres, consagradas al Seor

Las dos instituciones a las que aqu se hace referencia llegaron a ser despus 'comunidades religiosas".

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Id y referid a Juan lo que habis odo y visto: los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y los pobres son evangelizados. Mateo 11,4-5

mediante el servicio a sus hermanos, como autnticas religiosas. Indudablemente se trataba de una vida evanglica al estilo de los primeros discpulos. A travs de las comunidades entonces fundadas, masculinas y femeninas, presentes y activas en campos y poblados, llegaba precisamente la Buena Noticia del Amor del Padre a lo ms central de la vida de los hombres, especialmente de los ms abandonados.

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Lo caracterstico de una vida religiosa apostlica


Las hermanas son como los ancianos. Antiguamente, en la selva, las cabanas estaban construidas con madera y paja, y recubiertas de blago. Cuando dejaban la cabana para r a la plantacin, haba que apagar el fuego para evitar todo riesgo de incendio. No haba cerillas en aquella poca. A la vuelta se iba a casa de los ancianos a buscar el fuego, del que eran los guardianes. Algo as son las hermanas. En ellas siempre se puede encontrar fuego... Homila de un sacerdote marfileo

Yo he venido a echar fuego en la tierra, y qu he de querer sino que se encienda? Lucas, 12,49

Enamorados como estn de Jesucristo, los religiosos y religiosas de vida apostlica son unos apasionados por su misin en el mundo. Antes de hablar de lo que constituye su caracterstica hemos de referirnos a lo que es la base de esta forma de vida evanglica. La expresin vida activa podra, en efecto, inducir a error. No son, ante todo, las actividades, por muy autnticamente apostlicas que sean. Consiste en investirse de esa vida de una manera propiamente mstica, contemplativa: en la base de todo compromiso religioso existe un encuentro con Dios, con Cristo, una experiencia del Espritu. En este caso, la experiencia tiene lugar en las mismas tareas apostlicas. No solamente se reconoce a Cristo en toda persona que aparece durante la labor misionera, sino que su Espritu est en la raz de toda empresa apostlica. Se halla presente y operante en el corazn de toda persona que se entrega a la evangelizacin. Se deja reconocer en la fe. Apresados por esta experiencia espiritual, los religiosos se entregan de lleno a las tareas apostlicas. Saben que Dios acta en el mundo, que va por delante en el corazn de cada uno. En este supuesto, la propia consagracin a Dios y el servicio de las personas, para anunciarles la Buena Nueva del Reino, quedan ntimamente ligados. Bajo esta perspectiva hay que comprender la vida religiosa apostlica.

El compromiso en la labor misionera lo asume la comunidad. Es una caracterstica de la vida religiosa apostlica. Vivir juntos en nombre de Cristo constituye ya un signo del misterio de comunin que ellos tienen la misin de revelar. La misin de cada uno en particular encuentra aqu su punto de apoyo. Es una fe compartida entre hermanos, entre hermanas. Cada miembro de la comunidad la anuncia con su presencia o con sus palabras, cualquiera que sea el lugar de destino. 113
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As pues, a fin de que sus miembros respondan ante todo a su vocacin de seguir a Cristo y sirvan a Cristo mismo en sus miembros, es necesario que su accin apostlica proceda de la ntima unin con El. Dichos institutos deben, por tanto, ajustar convenientemente sus observancias y prcticas con los requisitos del apostolado a que se consagran. Ahora bien, como quiera que la vida religiosa dedicada a las obras apostlicas reviste mltiples formas, es menester que su adecuada renovacin tenga en cuenta esta diversidad. Vaticano II, Perfectae caritatis, n. 8

Todo esto da, evidentemente, a la vida comunitaria una fisonoma particular. En la vida religiosa todo se vive en funcin de la misin evangelizadora: cohabitacin, puesta en comn de los bienes, compartirlo todo, mutuo acuerdo, oracin fraterna. De aqu se deduce que va a existir una gran variedad, segn el tipo de misin y segn el carisma de cada fundacin. Cualesquiera que sean estos matices, la vida religiosa apostlica se caracteriza tambin por el modo de presencia en el mundo. El testimonio de la vida monstica es abrupto, manifiesta los valores evanglicos con un gnero de vida cortado respecto al modo de vida mundano. La acogida dispensada a las personas siempre resulta importante, pero es siempre en el cuadro de la hospitalidad. Los religiosos y religiosas de vida apostlica, en cambio, son ante todo solidarios del mundo al que son enviados. Las rupturas indispensables nunca son del orden de la clausura. Sobre todo, cuando tienen la misin de servir a los pobres, se les insta a vivir con ellos, a ser una misma cosa con ellos, de la forma que sea, en conformidad con el carisma de la propia fundacin. La acogida que se dispensa a las personas se mantiene en el orden de la presencia, de compartir la vida, con todo lo que esto implica de don recproco y de evangelizacin mutua. El testimonio de las personas comprometidas en la vida religiosa apostlica supone, por consiguiente, una presencia en la vida de los hombres de mltiples maneras, pero con frecuencia, y cada vez ms, a travs de un trabajo en las instituciones de la sociedad civil. Si estas instituciones estn sostenidas por la propia congregacin, es con el fin de contribuir, en su lugar, de forma institucional, al servicio de dicha sociedad. Ordinariamente, la presencia en el mundo comienza por el lugar de la vivienda, quedando la comunidad muy prxima a las personas de su entorno. Cualquiera que sea la misin confiada a sus miembros, trabajo profesional o animacin pastoral, vuelven a encontrarse nuevamente en comunidad a la manera de Jess, que vino a plantar su tienda entre nosotros. Tales son algunos rasgos caractersticos de una vida religiosa apostlica. Dan un estilo propio a la profesin religiosa, por la que religiosos y religiosas se comprometen, segn las constituciones de la Orden o de la Congregacin, con los tres votos: de pobreza, de castidad en el celibato y de obediencia.

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Una vez estudiados los rasgos principales, hay que reconocer tambin una gran diversidad en el modo de coneretizarlos. La dimensin comunitaria y la dimensin apostlica, por inseparables que sean en esta forma de vida, se ven muy diversamente armonizadas. Lo mismo hay que decir en cuanto al tiempo establecido para la contemplacin, la celebracin litrgica o tarea apostlica; hay tiempo para todo, en buena armona, pero las dosificaciones son diferentes. Es lo que constituye la originalidad de cada familia religiosa, cuyos rasgos caractersticos, heredados de la intuicin de los fundadores, se van precisando a travs de los tiempos, en funcin de una doble exigencia: la de la misin, la del servicio de la evangelizacin y la de la contemplacin, de la unin con Dios, fuente de toda vida apostlica.

Las congregaciones femeninas de vida religiosa apostlica son innumerables y de muy diversa amplitud (algunas decenas de hermanas o varios millares). Mirando a la Iglesia en su conjunto, se pueden adelantar las cifras siguientes: Cerca de 2.000 congregaciones o institutos femeninos agrupan a un milln de religiosas aproximadamente. En cuanto a las congregaciones masculinas de vida religiosa apostlica, se pueden dar algunas cifras: Los institutos religiosos laicos esencialmente formados por hermanos: de 30.000 a 35.000. Las rdenes religiosas ms numerosas: de 65.000 a 70.000; etc. Todas estas cifras indican simplemente una amplitud...

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Las sociedades de vida apostlica


A las hermanas de las parroquias, Vicente de Pal les propone unas reglas juiciosas, sabiendo que estn ms expuestas que las religiosas obligadas a una clausura. En efecto, nicamente tienen... ... por monasterio las casas de los enfermos y la casa donde vive la Superiora, por celda, una habitacin de alquiler, por capilla la iglesia parroquial, por claustro las calles de la ciudad, por clausura la obediencia, debiendo ir solamente a casa de los enfermos o a los lugares necesarios para su servicio. por reja el temor de Dios, por velo la santa modestia. Tratarn de comportarse en esos lugares al menos con tanta discrecin, recogimiento y edificacin como lo hacen las autnticas religiosas en su convento. Regla de las Hermanas de los Pobres, art. 2

Se trata siempre del servicio de la misin. Pero la forma de vida adoptada para comprometerse en la obra de la evangelizacin no es la misma que en los religiosos y religiosas. Las primeras sociedades masculinas de vida apostlica tienen su origen a finales del siglo xvi y comienzos del xvn. Dos hombres reclaman sobre todo nuestra atencin: Felipe Neri en Italia (15151595) y Vicente de Pal en Francia (1581-1660). Durante el siglo xvn, dentro de la dependencia que la espiritualidad tena respecto de la escuela francesa, son muchos los sacerdotes que adoptan esta forma de vida apostlica. Ms tarde, en el transcurso de los siglos xrx y xx, muchas nuevas sociedades de misioneras en el extranjero optan tambin por el mismo estatuto. Existen, por otra parte, sociedades de vida apostlica femeninas, entre las cuales la ms importante debe su fundacin, en 1655, a Vicente de Pal. Reconoce en Luisa de Marillac el carisma del servicio de los pobres y la anima a formar, junto con otras mujeres, la Compaa de las Hijas de la Caridad.

Este texto permite comprender la originalidad de una sociedad de vida apostlica. No son (verdaderos religiosos) 'verdaderas religiosas en el sentido de que los miembros de tal sociedad no hacen otra profesin para asegurar su vocacin" que el compromiso al servicio del Seor en la persona de los pobres o de las personas a las que les enva la misin particular de la sociedad. Sirve tambin para esclarecer el contexto dentro del cual, segn hemos visto, se ha trazado con dificultad el camino de las Congregaciones e Institutos de vida religiosa apostlica.

Cules son, pues, las caractersticas de estas sociedades? En qu se diferencian de las congregaciones e institutos religiosos de vida apostlica? Con el riesgo de simplificar demasiado, podemos decir lo siguiente: la iniciativa de tales fundaciones parte siempre de una respuesta a una necesidad concreta que se muestra como importante para la vida de la Iglesia y su misin. Por ejemplo, el servicio a los ms desheredados, la formacin del clero, las misiones en Extremo Oriente, las misiones en frica... Hombres y mujeres enamorados de Jesucristo, decididos a entregarse sin reservas a la misin de la Iglesia, se renen para llevar a cabo el objetivo apostlico proyectado. Por esta razn optan por vivir en comunidad, aceptan una Regla de vida o unas Constituciones con 119

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todos los medios apropiados para la misin especfica de su sociedad. Todo est concebido para favorecer esa misin. Nada debe servir de obstculo. Se comprometen a seguir las huellas de Jess, pero no se trata de una profesin religiosa propiamente dicha. Si se proponen vivir segn el espritu del Evangelio y si, en determinados casos, su compromiso es mediante unos votos, stos no tienen el mismo significado que para los religiosos. El ejercicio de su apostolado es precisamente lo que expresa su entrega total al Seor. Cuando renuevan anualmente su compromiso (compromiso que puede ser indefinido para algunos institutos), ste se refiere esencieilmente a su pertenencia a la sociedad elegida y a las miras apostlicas que le son peculiares. Bajo esta perspectiva se imponen a s mismos todas las exigencias de una vida evanglica, sin la cual carecera de sentido el trabajo apostlico.

A decir verdad, en la actualidad, la distincin entre los institutos religiosos y las sociedades de vida apostlica no siempre resulta evidente para el observador exterior. Lo importante es que stas manifiesten por su misma existencia la rica diversidad de que goza la Iglesia, cuando busca los mejores medios de respuesta a su misin poniendo en marcha el dinamismo que la anima, el del Espritu.

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Los institutos seculares


Debis ser, ante todo, verdaderos discpulos de Cristo. Como miembros de un Instituto secular, queris ser tales por el radicalismo de vuestro compromiso en seguir los consejos evanglicos de manera que no solamente no cambie vuestra condicin sois y segus siendo laicos, sino que la refuerce en el sentido de que vuestro estado secular sea consagrado, sea ms exigente y el compromiso en el mundo y para el mundo, implicado por esa condicin secular, sea permanente y fiel. Sed realmente competentes en vuestro campo especfico para ejercer, mediante vuestra presencia, el apostolado de testimonio y de compromiso para con los dems, que vuestra consagracin y vuestra vida en la Iglesia os imponen. Estis insertos totalmente en el mundo y no slo por vuestra condicin sociolgica; esta insercin viene a ser para vosotros como una actitud interior. Debis, pues, consideraros como parte del mundo, como comprometidos en su santificacin, aceptando por entero las exigencias que se desprenden de la legtima autonoma de las realidades del mundo, de sus valores y de sus leyes. Juan Pablo II a los Institutos seculares, 1980

Desde hace ms de cincuenta aos se va afianzando cada vez ms una nueva forma de vida evanglica. Hombres y mujeres, permaneciendo en su medio de vida, en su familia, en su profesin, desean vivir intensamente el Evangelio, entregndose radicalmente al Seor. Para responder a esta vocacin necesitan encontrarse con otras personas, comprometidas del mismo modo, segn el mismo espritu. Se renen peridicamente y se proporcionan unas estructuras muy ligeras para su formacin, el estudio profundo de su fe, su mutuo apoyo y la verificacin de su compromiso. Son los institutos seculares. Se habla tambin de consagracin secular.

Para entender bien lo que son los institutos seculares habra que olvidar todo lo dicho sobre la vida monstica y la vida religiosa apostlica y presentarlos sin referencia a otras formas de vida consagrada. Los cristianos viven como lo hacen todos los de su entorno, sin distinguirse por su estilo de vida, sino, como es de desear, por el deseo de ser testigos de la Buena Nueva. Estn donde les ha tocado nacer y donde est su historia, solidarios del mundo que Dios quiere salvar. Sin embargo, entre esos hombres y mujeres, algunos escuchan la llamada de seguir a Jess de modo particular, sin renunciar por ello a la presencia en su medio de vida. Ellos buscan la manera de hacerlo. Qu es lo que descubren? Que, en la lgica del misterio de la Encarnacin, el mundo tal como es, con sus estructuras econmicas y organizaciones profesionales, con sus instituciones sociales y estructuras polticas, en todo lo que constituye la urdimbre de la vida humana, ese mundo es el lugar donde se vive la Alianza. El seguimiento de Jess propuesto a todo cristiano encuentra ah su realizacin. Partiendo de esta conviccin de fe, inventarn una forma de vida evanglica que les compromete a vivir intensamente en medio de esas realidades humanas, realidades seculares. 123

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No pido que los tomes del mundo, sino que los guardes del mal. Ellos no son del mundo, como no soy del mundo yo. Santifcalos en la verdad, pues tu palabra es verdad. Como t me enviaste al mundo, as yo los envo a ellos al mundo. Juan 17,15-18

Si se procuran medios de seguir a Cristo segn modalidades particulares slo es para acentuar esa presencia, para asumir de verdad la condicin secular que es la suya. Las estructuras y organizaciones que conforman la sociedad humana no tienen a sus ojos mayor importancia.

Cules pueden ser las caractersticas de tal consagracin? En primer lugar, el celibato, donacin total de s mismo para el servicio del Reino. Esto necesariamente causa un interrogante a los que viven en el entorno. No siempre es posible dar una informacin sobre l, puesto que esta forma de presencia evanglica exige ordinariamente la discrecin respecto a la realidad de la misma consagracin. No obstante, como un fermento, el celibato, con el sello que marca en una vida totalmente animada por el Espritu, es signo de los valores evanglicos. En segundo lugar, la pobreza y una comunin lo ms estrecha posible con la obediencia de Cristo: ambas son caminos de liberacin. Las modalidades concretas de esta pobreza y obediencia son especiales, porque las personas en cuestin conservan la propiedad y la gestin de sus bienes y rentas y gozan de absoluta autonoma en lo que respecta a su vida familiar y profesional. Finalmente, la vida fraterna es un elemento importante para las personas que optan por esta forma de consagracin. Una autntica comunin espiritual, animada por encuentros peridicos, permite desarrollar un mismo espritu segn el carisma de los institutos. Las familias espirituales son muy variadas, pero lo comn a todas es el carcter secular de su consagracin.

Fidelidad al mundo y fidelidad a Dios no pueden estar en contradiccin, excepto cuando el mundo se hace pecado. La presencia evanglica se vuelve entonces contestacin, denuncia de un camino que conduce a un callejn sin salida; contestacin tanto ms ruda y exigente cuanto que se manifiesta en el mismo lugar, sin retirarse al desierto. Este estado de vida demuestra que el llamamiento a seguir a Jesu124 125

Los institutos seculares, aunque no sean institutos religiosos, llevan, sin embargo, consigo la profesin verdadera y completa, en el siglo, de los consejos evanglicos, reconocida por la Iglesia. Esta profesin confiere una consagracin a los hombres y mujeres, laicos y clrigos, que viven en el mundo. Por tanto, tiendan ellos principalmente a la total dedicacin de s mismos a Dios por la caridad perfecta, y los institutos mismos mantengan su carcter propio y peculiar, es decir, secular, a fin de que puedan cumplir eficazmente y por doquier el apostolado en el mundo y como desde el mundo, para el que nacieron. Vaticano I!, Perfectae caritatis, n. 11

cristo est dirigido a todos, incluso en las condiciones de vida ordinarias, comunes a la mayora de las personas. Si la consagracin secular exige que uno quede profundamente enraizado en el mundo, pide al mismo tiempo y con idntico impulso que se est tambin profundamente enraizado en Jess.

Sacerdotes en un instituto secular?


Las caractersticas de la consagracin secular parecen convenir nicamente a las condiciones de vida de los seglares. Hay, sin embargo, muchos sacerdotes en institutos seculares. Se trata de sacerdotes diocesanos, comprometidos en el ministerio pastoral. Se les llama tambin sacerdotes seculares, distinguindolos as de los sacerdotes religiosos (clero regular). As como los seglares que viven como instituto secular siguen siendo seglares, as tambin los sacerdotes diocesanos siguen siendo diocesanos.

Qu representa, pues, para ellos la consagracin secular? Primeramente saben que pueden encontrar en el ejercicio mismo de su ministerio la principal fuente de su vida espiritual, el principio de unidad de su vida. Al mismo tiempo que reconocen la importancia del ministerio de los sacramentos, estn atentos a encontrar a Dios en todas las relaciones en las que les compromete la vida que llevan en medio del pueblo a cuyos cuidados pastorales estn entregados. Si su ordenacin les confiere una funcin particular en la Iglesia, no dejan de ser hombres entre los hombres y reconocen igualmente la dimensin espiritual de dichas relaciones. Por otra parte, su consagracin secular les hace particularmente sensibles a la vida de los seglares con quienes se hallan comprometidos en la tarea evangelizadora. Sienten profundo respeto a la responsabilidad que les es propia en la misin. Finalmente, para dar un paso ms en la experiencia de la complementariedad de las vocaciones en la Iglesia no dudan en tener 127

El reconocimiento por parte de la Iglesia de esta forma de vida consagrada es reciente (1947), pero tiene una larga historia. As, para un instituto de laicos, la intencin fundadora se remonta al siglo XVI, mientras para otro instituto de sacerdotes diocesanos, a la Revolucin francesa. Desde 1947, la Iglesia ha reconocido una decena de institutos seculares masculinos y unos treinta y cinco institutos seculares femeninos. Cerca de 50.000 personas viven segn esta vocacin.

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Cristo... permanece siempre principio y fuente de la unidad de vida de ellos. De donde se sigue que los presbteros conseguirn la unidad de su vida unindose a Cristo en el conocimiento de la voluntad del Padre, y en el don de s mismos por el rebao que les ha sido confiado. As, desempeando el oficio de buen pastor, en el mismo ejercicio de la caridad pastoral hallarn el vnculo de la perfeccin sacerdotal, que reduzca a unidad su vida y accin. Vaticano II, Presbyterorum ordinis, n. 14

encuentros regulares con seglares en fraternidades con objeto de profundizar juntos en el sentido de su vida comn cristiana. Recuerdan las palabras del obispo Agustn y lo expresan a su manera: Sacerdotes para vosotros, cristianos con vosotros.

Actualmente en el mundo se estima en 4.000 el nmero de sacerdotes diocesanos en instituciones seculares.

Siempre ha habido sacerdotes comprometidos en el ministerio pastoral que han buscado del lado de la vida religiosa, e incluso monstica, un estilo de vida evanglica adaptable a su propia vocacin. Siempre ha habido tambin sacerdotes diocesanos que han intentado vivir muy prximos a los miembros de su comunidad cristiana y estar atentos a las realidades humanas. As como hemos hablado de una corriente de los cannigos, no podemos hablar de una corriente secular? Los sacerdotes pertenecientes a institutos seculares se sitan en esta tradicin.

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La virginidad consagrada
En respuesta a tu llamada ellas se entregan totalmente a t i ; han puesto en tu manos su decisin de guardar la castidad y de consagrarse a ti para siempre.

Es tu Espritu Santo el que suscita en medio de tu pueblo a hombres y mujeres conscientes de la grandeza y de la santidad del matrimonio y capaces, sin embargo, de renunciar a ese estado, a fin de vincularse ya desde ahora a la realidad que prefigura: la unin de Cristo y de la Iglesia.

Concede, Seor, tu apoyo y proteccin a las que estn en tu presencia; y que esperan de su consagracin un aumento de esperanza y de fuerza. Rito de la Consagracin de las vrgenes (Esta oracin solemne, proclamada por el obispo, es de Len Magno, papa del 440 al 461.)

En 1970 se puso al da el ritual de la consagracin de las vrgenes, dando a las mujeres que viven en el mundo la posibilidad de recibir dicha consagracin. Se trata de una restauracin. En efecto, ya desde los orgenes de la Iglesia haba muchas personas, vrgenes, ascetas, viudas, que vivan especialmente dedicadas a la oracin y al servicio fraterno, sin renunciar por ello a su residencia habitual. En cuanto a la condicin de vrgenes, su consagracin se consideraba como un matrimonio mstico con Cristo, como una alianza espiritual que no es posible romper sin adulterio. Poco a poco esta consagracin se fue reservando a las monjas que vivan en clausura. En adelante, los obispos pueden conferir dicha consagracin a mujeres que viven en el mundo y que hacen profesin de virginidad perpetua. Tal consagracin es signo del misterio de la Alianza.

La Esposa de Cristo es precisamente la Iglesia, y ella es el signo de la Alianza propuesta al mundo. Mediante nuestro bautismo hemos de significar los desposorios con el Seor. Pero, dentro de la Iglesia, esta consagracin concede a las personas que tienen vocacin para la misma el poder manifestarla de modo particular. Es lo especfico de este estado de vida. Es una consagracin pblica. No implica la obligacin de pertenecer a un grupo constituido de vida consagrada. El nico grupo, la nica comunidad a la que pertenecen esas personas consagradas es la Iglesia diocesana. Su lugar en ella se define nicamente por una relacin cannica con el obispo. Es, por tanto, un estado de vida diocesano basado en el bautismo, cuyas virtualidades invitan al radicalismo evanglico. Las consagradas siguen siendo seglares, aunque el carcter pblico de tal consagracin d a esa vida seglar una tonalidad especial. Todas tienen una misma vocacin al servicio de la Alianza, la de ser el signo visible del amor de la Iglesia a Cristo; pero caben 131

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respuestas con modalidades diversas: de ordinario en pleno mundo, bien de una manera totalmente secular, bien segn un estilo ms monstico imitando a los ermitaos. Cada cual puede inspirarse en la familia espiritual que desee, consciente de tener siempre por misin particular la alabanza del Seor y la intercesin por la salvacin del mundo.

Es importante no confundir consagracin de las vrgenes con reconocimiento de un ministerio. Es difcil saber cuntas personas han sido consagradas en las dicesis del mundo entero. En Francia se cuentan ms de cien, diez aos despus de la revisin del ritual (sin contar a las monjas de clausura, algunas de las cuales reciben esta consagracin).

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Por una vida evanglica


La fecundidad del apostolado seglar depende de la unin vital de los seglares con Cristo.

Al cumplir como es debido las obligaciones del mundo en las circunstancias ordinarias de la vida, no separan la unin con Cristo de su vida personal, sino que crecen intensamente en ella, realizando sus tareas segn la voluntad de Dios.

Ni las preocupaciones familiares ni los dems negocios temporales deben ser ajenos a esta orientacin espiritual de la vida...

Todos llamados a ser santos, cada uno segn su vocacin... Todos enamorados de Jesucristo... Nadie escapa a esta vocacin, nadie puede dispensarse de ese enamoramiento. En todas las pocas ha habido muchos cristianos que as lo entendieron y se comprometieron a vivir intensamente el Evangelio en el mismo lugar en que la vida los haba colocado: casados, padres y madres de familia, solteros, jvenes mirando al futuro, adultos vinculados a un trabajo profesional, personas mayores que reciben sabiamente los frutos de una larga experiencia... Hoy como ayer, por los caminos en que estn comprometidos, son muchos los que desean procurarse los medios para esa vida evanglica a la que se sienten llamados, sin tener, por ello, vocacin para una forma de vida especial. Qu medios?

Los seglares que, siguiendo su vocacin, se han inscrito en alguna de las asociaciones o institutos aprobados por la Iglesia, esfurcense igualmente por asimilar con fidelidad las caractersticas peculiares de la espiritualidad propia de tales asociaciones o institutos. Vaticano II, Apostolado de los seglares, n. 4

Grupos de vida evanglica


Acabamos de recorrer a grandes rasgos los caminos trazados a travs de los siglos bajo la mocin del Espritu, especialmente por los fundadores cuya influencia rebas los lmites de sus propias instituciones. Vamos a encontrarlos nuevamente al presentar a las familias espirituales por ellos suscitadas. Muy prximas a estas fundaciones y animadas por el mismo espritu aparecieron las Ordenes Terceras, diversas formas de oblatos... Ordenes Terceras? Equivale a decir: tercera orden: el que rene a cristianos que desean vivir en la escuela de los grandes maestros, sin entrar por ello en la Orden de las hermanas o de los hermanos. Oblatos? Es decir, grupos de cristianos deseosos de mostrarse disponibles para el Evangelio, de convertirse en ofrenda al Seor, desde el mismo lugar en que se encuentran, con el mismo espritu que anima a los hermanos o hermanas comprometidos por una profesin religiosa y sin que ello les obligue a adoptar su modo de vida. 135

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Las Ordenes Terceras y las diversas formas de oblatos se suceden a travs de los siglos y toman un nuevo impulso cada vez que saben adaptarse al nuevo contexto sociocultural y expresar de un modo nuevo las tradiciones espirituales de las que se consideran herederas. Aunque viven en profunda comunin con sus hermanos y hermanas consagrados en la vida religiosa, son plenamente independientes, sintindose llamados a vivir el Evangelio en la vida ordinaria. Dentro de este mismo espritu hay congregaciones religiosas de reciente fundacin (siglos xrx-xx) que suscitan en torno suyo grupos semejantes. Lo de menos es el nombre que se les da: fraternidad, auxiliares... Tales grupos manifiestan que la vida evanglica es contagiosa.

Es imposible hacer un inventario de todas las fraternidades, clases de oblatos y terceras rdenes que existen en la Iglesia, y menos an precisar el nmero de miembros que componen los grupos de vida evanglica. Unos se agrupan a nivel de comunin fraterna. Aquellos se sitan dentro del movimiento de Benito, de Domingo, de Francisco de Ass, de Ignacio de Loyola, de Teresa de Avila y Juan de la Cruz, de Carlos de Foucauld o de la espiritualidad mariana. Otros se muestran particularmente atentos a determinados objetivos apostlicos, por ejemplo los marginados, los expresidiarios... Se presentan en los siguientes trminos: Fraternidad para vivir a imitacin de Cristo, en el marco de la vida evanglica y la misin de la Iglesia, una vocacin espiritual para los laicos enraizados en una familia espiritual concreta en comunin con las dems familias espirituales.

Como las Ordenes, Congregaciones o Institutos a los que estn vinculados, como las familias espirituales de las que se consideran herederas, dichos grupos muestran cada uno su originalidad. Cada cual rene a hombres y mujeres que se sienten en afinidad espiritual con tal o cual santo. Este es para ellos como un icono de Cristo, revelador de su mensaje. Pero no se sigue al santo. Uno pertenece a su familia para seguir a Jess y vivir su Evangelio. De este modo, cada grupo de vida evanglica invita a sus miembros al compromiso de seguir a Jess, nico Camino de vida. Este compromiso se expresa muchas veces mediante unas frmulas que a veces reciben el nombre de consagracin. La razn de ser de una regla de vida es ayudar a vivir en la fidelidad al Evangelio. Esta fidelidad se alimenta con la plegaria comn y la escucha de la Palabra de Dios. Resulta de gran valor la ayuda mutua, hecha posible gracias a los vnculos creados en un equipo fraternal que peridicamente tiene sus encuentros.

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La vocacin misionera
Recibiris el poder del Espritu Santo, que vendr sobre vosotros, y seris mis testigos en Jerusaln, en toda Judea, en Samara y hasta el extremo de la tierra. Hechos 1,8

Ciertos obispos autorizan a algunos de sus sacerdotes, aun a costa de determinados sacrificios, a marchar y ponerse a disposicin de los Ordinarios de frica, por un tiempo limitado... Animamos con agrado esas iniciativas generosas y oportunas... Pueden aportar una solucin preciosa, en una poca difcil, pero llena de esperanza, del catolicismo africano. Po XII, encclica Fdei Donum, 1957

Todo bautizado es misionero, llamado a entrar en el dinamismo de la Misin de Jess: Como mi Padre me ha enviado, as os envo yo a vosotros. No existe ninguna forma de vida evanglica de las aparecidas en el curso de la historia que no est marcada por el compromiso en el apostolado. Algunas incluso han encontrado en l su principial razn de ser. As la vida religiosa apostlica, las sociedades de vida apostlica, los institutos seculares... Y sabemos que tambin los monjes y las religiosas de clausura son apstoles. Pero la misin a la que en este momento nos referimos se la considera desde un punto de vista especfico. Se trata del envo a todas las naciones, ms all de las fronteras, hasta el extremo de la tierra.

Todo cristiano puede sentir esa vocacin a partir, a cruzar el mar para la tarea de la evangelizacin. Conocemos a seglares misioneros, casados o solteros, para quienes cooperacin y misin estn ntimamente unidas. A partir de la encclica Fidei Donum de Po XII (1957) se envan sacerdotes diocesanos por un tiempo determinado a prestar servicio en otras Iglesias. Algunos religiosos y religiosas se van a lugares lejanos, porque su congregacin es internacional, tiene casas en varios continentes o porque su dinamismo la ha impulsado a fundar comunidades en pases llamados de misin. Este intercambio dentro de la Iglesia, entre pueblos, surge de la misin sin fronteras. Para comprometerse en ella, de una u otra manera, hay que ser sensible a lo que llamamos aqu vocacin misionera. Esta, sin embargo, es todava ms clara cuando religiosos, religiosas o sacerdotes eligen tal congregacin o sociedad por la nica razn de estar fundadas casi exclusivamente para la misin en lugares lejanos. Semejante eleccin revela un llamamiento especfico. 138 139

Cules son sus caractersticas? El misionero est llamado a seguir a Cristo, destacando en su vida y en su accin la dimensin universal del mensaje evanglico. Toda la vida de un misionero est marcada por una gracia especial, que hace de l un testigo del Evangelio en medio de un pueblo y de una cultura diferentes a las suyas. De esta suerte, hay hombres y mujeres que estn llamados a hacer de su vida de bautizados, personal y comunitaria, un testimonio de la universalidad de la Iglesia. Manifiestan el deseo de Cristo de liberar, reunir y unir a todos los hombres. Los misioneros van al encuentro de lo otro; otra cultura, otra creencia, otra religin, otra iglesia, con todo lo que esto implica de despojo, de compartir, de dilogo y de reciprocidad. Siempre se encuentran en la situacin de extraos. Ellos, que optaron por irse a otro lugar, ah mismo son considerados siempre como venidos de otro lugar. En ese encuentro, unos y otros descubren recprocamente las riquezas y las deficiencias de culturas anteriormente desconocidas por ellos. Una vez que han vuelto a casa, a su Iglesia de origen, momentnea o definitivamente, los misioneros son los testigos de ese otro lugar, de esa otra cultura que han aprendido a conocer, de esa otra Iglesia que han aprendido a amar.

Para lograr el objetivo propuesto, de hacer participar a esa joven poblacin en los beneficios de la libertad y de la educacin, no basta con haberles enseado a trabajar y a satisfacer sus necesidades puramente materiales, sino que es necesario que sepan vivir con la sociedad y consigo mismos, que sepan lo que deben a Dios y a sus hermanos. Ana Mara Javouhey, 1779-1851

Creo que el espritu apostlico consiste ms bien en ampliar las fronteras de la Iglesia que en perfeccionar a una pequea porcin.

Despojaos de Europa, de sus costumbres, de su espritu; haceos negros con los negros para formarlos como ellos deben ser, no a la manera europea, sino dejadles con lo que les es propio; haceos a ellos como los criados deben hacerse a sus seores, a las costumbres, a la clase, a los hbitos de sus seores, y esto con el fin de perfeccionarlos, de santificarlos, de levantarlos y hacer de ellos, poco a poco, a la larga, un pueblo de Dios. Libermann, 1802-1852

Las condiciones histricas pueden evolucionar profundamente como la descolonizacin y los cambios econmicos y polticos que conocen continentes enteros, pero no por ello deja de ser muy actual la vocacin misionera. Sin embargo, con un acento nuevo: una mayor insistencia en la reciprocidad, en el intercambio entre las Iglesias.

Hemos de aadir que esta vocacin es actual por otras razones en las que no pensbamos hasta ahora. Las nuevas culturas que se desarrollan en nuestros pases de vieja cristiandad, la existencia masiva 141

de la incredulidad, los ambientes que se han vuelto extraos a la Iglesia, grupos humanos itinerantes o marginados, el campo muy poco conocido de los medios de comunicacin social: todo nos impulsa a un compromiso misionero del mismo orden que el de los misioneros en el extranjero. Su experiencia de la lejana misin, siempre indispensable, aunque sus modalidades hayan cambiado, les permite ser testigos ante todos de una dimensin esencial a la misin de la Iglesia.

Durante ms de catorce siglos se anunci el mensaje evanglico por el mundo sin haberse establecido una organizacin para coordinar las iniciativas, formar los misioneros y determinar las regiones a las que seran llamados a trabajar. Sucede una poca en la que las iniciativas misioneras estn muy condicionadas por las empresas coloniales o comerciales. Es normal que unas y otras hayan ido unidas, pero no sin peligro. En 1662 se cre en Roma la Congregacin para la Evangelzacin de los Pueblos, organismo pontificio encargado de volver a llevar las actividades misioneras a su fundamento espiritual, desdibujado a veces por otras motivaciones. Desde el siglo XVI al XIX, con perodos de actividad particularmente intensos, la vida religiosa apostlica encuentra en los pases de misin una nueva expansin: fundacin de muchas congregaciones o sociedades misioneras y apertura a esas misiones lejanas de congregaciones ya fundadas para la misin entre nosotros. Ms recientemente, la vida monstica da lugar a muchas iniciativas ms all de los mares, nuevas fundaciones que provocan a cambio una renovacin de la vitalidad por esa apertura a otras culturas.

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Hoy y ayer
El descubrimiento de los caminos trazados en el correr de los siglos para seguir a Jesucristo nos coloca en la Esperanza. Donde el Espritu tiene una acogida, Dios hace maravillas. Esta Esperanza se afirma, si contemplamos la Iglesia de hoy y si presentimos la del maana. Es cierto que las sacudidas no la perdonan. A primera vista, ha entrado en una fase de despojo, de purificacin, de pobreza. Pero el Espritu no cesa de actuar. Si de verdad le damos acogida, comprenderemos mejor lo que es la Promesa.

No apaguis al Espritu...; Probadlo todo y quedaos con lo bueno. 1 Tes 5,19

La vida monstica corresponde perfectamente a una necesidad expresada con frecuencia en nuestra poca. Se renueva para responder a la misin de siempre. Tambin la vida religiosa persigue su renovacin, con el fin de ser en nuestro tiempo una autntica expresin de la Buena Nueva. Desde hace poco, la consagracin secular manifiesta una nueva sensibilidad profundamente evanglica frente al mundo en que nos ha tocado vivir. Maana todos estos dones de Dios, dentro de su diversidad, seguirn iluminando al mundo. E indudablemente otros dones nos sorprendern, respondiendo a las necesidades del momento. Ya hoy est patente una Renovacin, hay muchos grupos de oracin que renen a personas de todas las edades y condiciones, se crean comunidades nuevas.

Sin prejuzgar el futuro, si tratamos de delimitar las caractersticas del movimiento que cruza la Iglesia, podemos destacar algunos rasgos. Todo comienza por una conversin bajo la accin del Espritu. Uno se pone a la escucha de Cristo, sin que se determinen de golpe las modalidades de compromiso al servicio de la misin ni la forma de vida a la que est llamado. El seguimiento de Cristo se vive en grupos de oracin o en comunidades de muy variadas fisonomas. Todas las vocaciones del pueblo de Dios personas casadas, solteras, consagradas o no, religiosos, 144 145

Porque persuadido estoy que ni la muerte, ni la ni el presente, ni lo futuro (...), ni la altura, ni didad, ni ninguna otra criatura podr separarnos de Dios manifestado en Cristo Jess, nuestro

vida (...), la profundel amor Seor.

Rom 8,38-39

religiosas, diconos, sacerdotes se juntan y viven en comn su compromiso en una misin comn. A veces se constituyen grupos en comunidad de vida y en plan de compartirlo todo a imagen de la primera comunidad de Jerusaln. All se redescubren los carismas y los ministerios en toda su diversidad. Lo mismo ocurri en otras pocas de la historia de la Iglesia. El compromiso dentro de una forma particular de vida evanglica, que con frecuencia se reservaba a las personas consagradas por el celibato, se convierte aqu en algo que hace todo cristiano, incluso los esposos, padres y madres de familia. A decir verdad, en la prctica de esta vida evanglica, muchas veces se descubre que se trata de resurgimientos de corrientes que recorren toda la historia de la Iglesia. Se reconocen los antepasados bien en la forma de vida adoptadas, bien en la familia espiritual en la que se inspiran. Renovacin y tradicin, armoniosamente conjugadas, son promesas de futuro. Por muchos que sean los cambios de nuestro mundo, siempre se le anunciar la Buena Nueva. Primeramente lo har el conjunto de los bautizados, llamados todos a esta misin. Pero tambin lo harn de forma especial todos los que sepan inventar los ministerios y servicios que la Iglesia necesita y las formas de vida evanglica propias para dar a conocer la Buena Nueva. Con una sola condicin: la de hacernos disponibles al Espritu que es la fuente de la vida de la Iglesia desde sus orgenes hasta el da de maana...

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FAMILIAS ESPIRITUALES

Todos los que, en la Santa Iglesia Catlica y apostlica, desean servir al Seor Dios; todas las rdenes de la Iglesia, sacerdotes, diconos, subdiconos, aclitos, exorcistas, lectores, ostiarios y todos los clrigos; todos los religiosos y religiosas; todos los nios y prvulos, pobres e indigentes, reyes y prncipes, trabajadores, labriegos, criados y seores; todas las jvenes, viudas y casadas; todos los fieles, hombres y mujeres, nios y adolescentes, jvenes y adultos; todos los pueblos, razas, tribus y lenguas; en fin, todas las naciones y todos los hombres, en cualquier sitio de la tierra, presentes o futuros... Amemos a todos, con todo nuestro corazn, con toda nuestra alma, con todo nuestro espritu, con toda nuestra fuerza y nimo, con toda nuestra inteligencia, con todas nuestras energas, con todo nuestro esfuerzo, con todo nuestro afecto, con todas nuestras entraas, con todos nuestros deseos, con todas nuestras voluntades; al Seor Dios que nos ha dado y sigue dando a todos: todo nuestro cuerpo, toda nuestra alma, toda nuestra vida; que nos ha creado y redimido; que nos salvar por su misericordia nicamente. Primera Regla de Francisco de Ass, C. 23 S, a todo hombre se proponen llevan a Dios. los caminos que

Si conocieras el Don de Dios

El Don de Dios... Sabemos que supera todo lo que podemos imaginar. Entonces, por qu sorprenderse de que sean precisas mltiples reflexiones para intentar descubrir su riqueza? Es lo que ha ocurrido a lo largo de los siglos. El desafo del Evai\ gelio frente a los acontecimientos, a los nuevos contextos econmicos y sociales suscitaron la aparicin de diferentes formas de vida consagrada, segn hemos visto. Pero las diversas sensibilidades espirituales de algunos grandes enamorados de Jesucristo, sensibles al contexto cultural de su poca, dieron origen a otras tantas maneras originales de prestar acogida al Don de Dios y de vivir en el Espritu la relacin del Hijo a su Padre. A medida de la profundidad de su intuicin espiritual, de su aproximacin al misterio de la fe, fueron los iniciadores de corrientes espirituales que rebasaron los lmites de su poca. Numerosos discpulos se han identificado y siguen reconocindose en ellos. Por esto se puede hablar de escuelas de espiritualidad o de familias espirituales. Es el patrimonio de la Iglesia. Cada cual se aprovecha de l segn la propia sensibilidad, segn la manera propia de entender el misterio de su fe, sintindose feliz de poder encontrar en uno u otro de esos maestros espirituales, y a veces en varios a la vez, los caminos que le van a permitir avanzar con mayor seguridad hacia el Reino. Tal vez tambin los caminos de la unidad entre cristianos, sin la cual no habra Reino. Si lo que ha de permitir un da encontrarnos en la unidad es la actitud profunda que cada cual mantiene ante Dios, es posible que, en el camino, nos sintamos ya tolerantes con hermanos de otra confesin, por tener una sensibilidad espiritual semejante. 151

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Conocemos slo en parte y profetizamos tambin parcialmente; pero, cuando llegue lo perfecto, desaparecer lo parcial. Cuando yo era nio, hablaba como nio, pensaba como nio, razonaba como nio; cuando llegu a ser hombre, me despoj de las nieras. Ahora vemos por un espejo y oscuramente, pero entonces veremos cara a cara. Al presente conozco slo parcialmente, pero entonces conocer como soy conocido. Ahora permanecen estas tres cosas: la fe, la esperanza, la caridad: pero la ms excelente de ellas es la caridad. Pablo, 1 Cor 13,9-13

Por otra parte, la diversidad de esas familias no debe disponernos a aceptar nuevos enfoques del Misterio cristiano que seguiran de la apertura a nuevas culturas? Pensemos en los tesoros de espiritualidad con que puede enriquecerse la Iglesia gracias a las culturas latinoamericanas, africanas o asiticas. Las familias aqu presentadas suponen ya una gran riqueza para nosotros; pero no olvidemos que el Don de Dios rebasa todo cuanto podamos imaginar.

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Tu deseo es tu oracin. S quieres rezar de continuo, no dejes nunca de desear. Del salmo 37 T amas, y en silencio; pues bien, el Amor es una voz que sube hasta Dios. Del salmo 95 Si oras con el corazn, tu silencio es un grito. De! salmo 118

Con Agustn
Un enamorado de Dios, un enamorado de los hombres. Tuvo personalmente la ruda experiencia de su pecado, de su fragilidad. Sabe lo que hay en el hombre. Su apasionamiento por Dios es ms fuerte. Se siente salvado de forma totalmente gratuita. Desde entonces, en su vida, todo se convierte en alabanza, en accin de gracias, en Confesin de la misericordia del Padre. Se alimenta en la Escritura, sobre todo en los Salmos, y sabe que en toda la liturgia resuena solamente un camino, el de Jesucristo. La liturgia est en el corazn de la Iglesia, una Iglesia catlica, universal. Como gran fraternidad que es, como Cuerpo de Cristo, rene a todos los hombres de anhelo que reconocen en Jess al nico que puede colmarlos: Nos has hecho para ti, Seor, e inquieto est nuestro corazn hasta que no descanse en Ti.

Ante todo, vivid unnimes en casa teniendo una sola alma y un solo corazn orientado hacia Dios. No es la razn de vuestra vida en comn? Que el Seor os conceda la gracia de seguir todos estos preceptos con amor, como amantes de la belleza espiritual; no slo como si estuviramos todava bajo la Ley, sino libremente, puesto que estamos en un rgimen de Gracia. De la Regla de San Agustn

La Regla de San Agustn sintetiza con acierto las aspiraciones fundamentales de toda vida intensamente cristiana. AGUSTN (354-430), obispo de Hipona, en frica del Norte.

La fuente de ese anhelo es el Amor. De ah brota toda la espiritualidad agustiniana. Un amor que hace de nosotros unos seres Vivos y que nos unifica: unificacin interior y unidad entre personas. Ama de verdad y haz lo que quieras. Frmula audaz? S. Agustn nos dice: busca, acta, avanza, crea e inquiere incansablemente. El amor ser tu fuerza. Este deseo de Dios se vive en clima de amistad, de apoyo fraterno y de libertad espiritual. Con Agustn, nos sentimos impresionados por el espritu de la primera comunidad (Hch 4,32). Con l nos trasladamos a la escuela de Pablo, otro converso, para aprender la humildad, la libertad segn el Espritu, la complementariedad y solidaridad de los miembros de Cristo. 155

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No s quin impone al Amor los lmites de frica. Extiende tu amor al mundo entero, si quieres amar a Cristo, porque los miembros de Cristo estn extendidos por todo el mundo.

Nadie puede amar al Padre, si no ama al Hijo, y quien ama al Hijo ama tambin al Hijo de Dios. Qu Hijo de Dios? Los miembros del Hijo de Dios. Y amando, tambin l se hace miembro; el amor le hace entrar en la unidad del Cuerpo de Cristo, y ya no habr ms que un Cristo que se ama a s mismo. San Agustn, Sermones

Cualquiera que sea nuestro compromiso apostlico, cualquiera que sea la forma de vida evanglica elegida, en todas nuestras actividades, materiales o intelectuales, pedaggicas u hospitalarias, profanas o pastorales, tenemos siempre conciencia de ser miembros unos de los otros. Agustn nos ayuda a comprender mejor sus verdaderas dimensiones, cuando las vivimos en el espritu de Cristo. Nos invita a no descansar hasta que el mundo entero llegue a ser de verdad Cuerpo de Cristo.

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Escucha... Presta tu odo. Nada ms atractivo que la voz del Seor que nos invita! En su ternura, el Seor mismo nos muestra el camino de la Vida. Ojal escuchis hoy su voz! No endurezcis vuestro corazn.

Con Benito
En los orgenes del monaquisino, cuando alguien deseaba hacerse monje, acuda simplemente a recibir las enseanzas de un anciano, de un abad. El discpulo peda a su maestro una palabra de vida, una mxima capaz de iluminar su camino hacia Dios: Padre, qu debo hacer para salvarme? Enriquecida con toda una tradicin, la Regla de san Benito es una respuesta a dicha pregunta; a quien acepta su enseanza, le muestra un camino evanglico en el que la conversin y la bsqueda de Dios ocupan siempre un lugar preferente.

Salmo 95

A medida que se avanza en la vida monstica y en la fe,


el corazn se dilata. No prefiris nada al amor de Cristo.

Regla de San Benito


Los monjes son: una una una una una Iglesia Iglesia Iglesia Iglesia Iglesia adosada al desierto; a la escucha de Dios; que rene a hermanos; de pecadores perdonados; que libera en el Espritu Santo. Un abad

Para buscar a Dios hay que desembarazarse, simplificarse, unificarse. Es una tarea que moviliza a toda la persona y, en definitiva, slo puede ser obra de Dios. No es nicamente la oracin litrgica, cuya importancia es grande en la vida monstica inspirada en san Benito, sino que comprende toda la vida del monje, todo lo que constituye la vida del hombre y del cristiano. La vocacin del monje se caracteriza por lo absoluto de su bsqueda. Para esto se deja ensear, medita la Palabra de Dios sin lmites de tiempo... Busca la soledad, el silencio, el retiro, la pobreza. Su nico tesoro es Dios. Cmo encontrarle sin una profunda conversin a El, sin un despojo radical?

BENITO (480-547), de Nursla, en Italia.

San Benito es realista. Conoce los lmites de la naturaleza humana. Pero sabe tambin que la gracia es capaz de hacerlos estallar para llevar a cabo la perfeccin segn Dios. La Regla est precisamente para hacer posible ese trabajo del amor en nosotros. En ella encuentra la obediencia las indicaciones para el camino. La Regla est hecha para una Comunidad, y toda la vida de relacin con Dios est marcada por una dimensin fraterna. Juntos abordan los monjes esos caminos del Evangelio, para ser conducidos juntos a la vida eterna. 159

Mis visiones demasiado mezquinas y demasiado egostas de las cosas y de los acontecimientos dan paso a una solidaridad ms intensa con todos los hombres. Ya no puedo presentarme solo delante de Dios; es preciso que me vea acompaado de todo el universo. Todas las realidades de la vida: las alegras, los sufrimientos, la bsqueda de Dios, el pecado o el temor de la muerte, las presento a Dios en nombre de la Iglesia y de toda la humanidad, puesto que es una de las dimensiones del oficio monstico. Esto relativiza mis necesidades y me hace entrar en una intercesin mayor y, segn espero, ms agradable a Dios. Un monje de Togo

La Regla de san Benito tiene como objetivo crear las condiciones favorables para una perfecta intimidad con Dios. La contemplacin benedictina se gua mucho ms por el estilo de vida, segn la Regla, que por una pedagoga precisa para la oracin. Es toda la vida del monje la que favorece la orientacin hacia Dios. Slo El importa, y bajo esta luz se contemplan todas las realidades del mundo. Ningn menosprecio ni desestimacin, sino la conviccin de que las cosas nicamente encuentran su valor y solidez en Dios. Buscar a Dios. Todo cristiano, todo hombre puede un da u otro expresar as su deseo ms profundo. En esta bsqueda es donde se unifica la vida de los discpulos de san Benito. Si su espiritualidad se desarrolla en el marco de una vida monstica organizada por una Regla, no por ello deja de suponer para todos un tesoro digno de ser conocido. Podemos aprovecharnos de l siempre que lo deseemos.

Porque reza, el monje no est separado del mundo, por grande que sea su aislamiento exterior, porque la oracin, aunque interior y personal, nunca es solitaria: quien ofrece una oracin autntica y viva reza siempre como miembro de un cuerpo, en unin con todos los que rezan, y en realidad con la humanidad entera, rece o no rece ella. Toda oracin es comunitaria y csmica. Un archimandrita de la Iglesia oriental

La espiritualidad CISTERCIENSE encuentra siempre en la Regla de San Benito lo esencial de sus caractersticas. Tiene, sin embargo, algunas peculiaridades: Contemplacin intensa de la humanidad de Cristo. Devocin a la Virgen Mara... Nuestra Seora!" Sencillez manifestada a travs de cierto despojo en la liturgia, el canto, la arquitectura. Una mayor importancia concedida al trabajo manual. 9 Una vida comn ms rigurosa. Una fuerte vinculacin entre todas las abadas (vinculacin expresada en una Carta de Caridad, siglo XII).

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La utilidad y el goce divino que la soledad y el silencio del desierto aportan a quienes gustan de ellos, nicamente lo saben los que han hecho la experiencia. Carta de Bruno a Ral ie Verd (hacia 1100)

Con Bruno
Una espiritualidad excepcional, segn parece, dada la forma de vida de los cartujos? Sin embargo... El verdadero apostolado de los monjes llamados a la vida cartujana se realiza al nivel ms profundo. Estn anclados en el punto donde nace el mundo, en el seno del amor infinito del Padre. No hay necesidad alguna de particularizar las intenciones de la intercesin: hasta tal punto esta comunin con la mirada del Padre se hace misteriosamente presente en todos aquellos que estn llamados a vivir de su amor.

Quien persevera sin desfallecer en la celda y se deja ensear por ella, tiende a hacer de toda su existencia una continua oracin. Pero no puede entrar en ese reposo sin pasar por la prueba de un rudo combate: son las austeridades a las que se aplica como un familiar de la Cruz, o las visitas del Seor, que viene a probarle como el oro en el fuego. De este modo, purificado por la paciencia, alimentado y fortalecido por la meditacin asidua de la Escritura, introducido por la Gracia del Espritu Santo en las profundidades de su corazn, podr en lo sucesivo no solamente servir a Dios, sino adherirse a l. Orden Cartujana. Estatutos renovados, 1971

La soledad con Dios ocupa en nuestra vida el lugar primordial, pero est equilibrada y completada por una justa proporcin de vida comn.

Estatutos renovados

BRUNO (1035-1101), nacido en Colonia, en Alemania, fundador de la Orden de los Cartujos cerca de Grenoble, en Francia

Nos encontramos en plena vida teologal, en el corazn del Misterio de la Iglesia. Se trata de buscar a Dios en todo, para tender a la perfeccin de la caridad. San Bruno justificaba esta bsqueda en una frase lapidaria: Existe otro bien fuera de solo Dios? Al decir esto no rechazaba el mundo, sino que lo reduca a su nico y verdadero centro. Si uno lo deja todo es para comprar la libertad de no pensar ms que en Dios, la libertad de ponerse en camino hacia el lugar de su corazn. La ascesis, la penitencia, la pobreza, la vida apartada, enterrada en el silencio y la soledad, la obediencia, todo lo que ata a la cruz de Cristo no tienen otro objetivo que desarrollar la libertad interior, convertir el alma en una pura capacidad de Dios. No se trata tanto de conocer algo sobre Dios cuanto de poseer a Dios en s mismo. Los que Dios ocupa por completo no tienen nada que decir. Su mirada interior los introduce en un silencio que es plenitud. Se instalan en una especie de virginidad espiritual de la que la fe 163

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Nuestra dedicacin principal y nuestra vocacin consisten en una consagracin al silencio y a la soledad de la celda.

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nos dice que es infinitamente fecunda, pues se trata de la misma fecundidad del amor que es Dios. Por lo que al servicio de la misin se refiere, se ha podido hablar a este respecto del misterio de la unin con Dios. No es cuestin de adormecer el corazn ni la sensibilidad, sino al contrario, de despertarlos a la nica pasin digna de llenar un corazn con ansias de infinito. El amor de Dios lo invade todo. Aliviado de todo estorbo, ir derecho a la meta. Todo resulta sencillo. Es una de las caractersticas de la espiritualidad cartujana: la sencillez. Las races de la misma estn en Dios; Dios contemplado en su bondad. Para Bruno, la Divinidad es Bondad. Todos los atributos de Dios se les considera a travs de su Bondad, de un Amor que se manifest en Jess. Sin esperar a las revelaciones hechas a Margarita-Mara, el Corazn de Jess ya fue objeto de contemplacin en la Cartuja.

Abrazar la vida escondida no nos hace desertar de la familia humana: consagrarse a Dios solo es una funcin que hemos de cumplir en la Iglesia, en la que lo visible est ordenado a lo invisible, la accin a la contemplacin. La unin con Dios, si es autntica, no nos cierra sobre nosotros mismos, sino que, por el contrario, abre nuestro espritu y dilata el corazn hasta abrazar el mundo entero y el misterio de la Redencin por Cristo... Con nuestro esfuerzo por asociarnos al aspecto ms profundo de la Redencin y no obstante nuestra abstencin de actividad visible, ejercemos el apostolado de manera eminente.

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Qu va a ser de los pecadores? Domingo Hablaba con Dios o de Dios. Hermano Guillermo de Montferrat

Con Domingo
Domingo es un apasionado. Ama a los hombres. Sufre por todo lo que los aleja del Evangelio, por el pecado que los destroza. Unido a Cristo Salvador, participa intensamente en el Misterio de su Misericordia. Todas sus actividades apostlicas desbordan de la plenitud de su contemplacin. Para l se trata de una sola realidad. Asociarse a Dios en su mirada sobre los hombres. Asociarse a los hombres con todo lo que son para vivir con ellos bajo la mirada de Dios. Su oracin es ardiente, suplicante. Es una oracin de intercesin tanto ms intensa cuanto que descubre la Verdad que hay en Dios, que es Dios. Al mismo tiempo es una contemplacin cuyos descubrimientos desea compartir con todos.

Una de las peticiones frecuentes y singulares que haca a Dios era la de que le concediera una caridad autntica y eficaz, para cultivar y procurar la salvacin de todos los hombres, porque pensaba que slo sera autnticamente miembro de Cristo el da en que pudiera entregarse por entero y con todas sus fuerzas a ganar almas, como el Seor Jess, Salvador de todos los hombres, se consagr totalmente a nuestra salvacin. Jourdain de Saxe

Este es el motivo de reunir a hermanas y hermanos que habrn de participar con l puestas las miras en la misericordia y en la salvacin. Si son diferentes sus vocaciones, estn profundamente unidos en el carisma de Domingo: entrega total de s mismo a Cristo para llegar a cabo el Misterio de la salvacin. Los hermanos organizan su vida comn, estando disponibles para esta misin. La alabanza a Dios, la oracin, los estudios, la predicacin, todo en su vida debe permitirles asegurar en la Iglesia el servicio de la Palabra de Dios.
DOMINGO (1170-1221), de Caleruega, en Castilla (Espaa).

La vida fraterna es importante en la tradicin dominicana. Es un lugar de libertad gozosa a ejemplo de Domingo, y est abierta a una 167

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En todas partes se manifestaba como un hombre del Evangelio, en palabras y en obras. Durante el da, nadie como l se mezclaba en la sociedad de sus hermanos, nadie ms alegre que l. Pero durante las horas de la noche, nadie era ms ardoroso en velar, en orar y suplicar de todas las maneras. Jourdaln de Saxe

fraternidad ms amplia que hermanos y hermanas quieran crear con todas las personas.

De este modo, la experiencia espiritual de Domingo, su encuentro ntimo con Dios, se basa totalmente en una participacin intensa en el Amor de Cristo hacia los hombres en tanto que es Amor-Salvador. La participacin en ese amor nos hace libres para vivir con nuestro tiempo y reconocer, por encima de las miserias debidas al pecado, al Espritu en su actuacin entre los hombres. Ponerse alegremente a su servicio, para que el mayor nmero de personas posible tenga conciencia de ello: tal es el llamamiento de Domingo. La oracin de Domingo es la de un Apstol.

Acoga a todos los hombres en el amplio seno de su caridad y, como amaba a todo el mundo, todo el mundo le quera. Se haba hecho una ley personal: alegrarse con la gente alegre y llorar con los que lloraban. Jourdain de Saxe

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Despus que el Seor me dio unos hermanos, nadie me indic lo que deba hacer, sino que el mismo Altsimo me revel que deba vivir segn el Santo Evangelio.

Con Francisco y Clara de Ass


Apresado por Cristo, hasta llevarlo marcado en su carne, Francisco nos invita a hacer, personalmente, la experiencia que transform su vida. Clara y l optaron por la Seora Pobreza. Sencillamente porque siguieron a Jess, el que los apres. Como Jess, Francisco es un don del Padre. No est en eso la pobreza? Entonces todo se explica. Toma el Evangelio al pie de la letra. Rehusa todo lo que podra darle cierto poder sobre los dems. Si ejerce cierto imperio, no puede ser otro que el del amor.

Testamento de Francisco

Exhorto a todas mis hermanas presentes y futuras a que se comprometan a seguir el camino de la santa sencillez, de la humildad y de la pobreza de nuestro Seor Jesucristo. Testamento de Clara

Que consideren que, por encima de todo, ellas deben desear la posesin del Espritu del Seor y dejarle que acte en ellas. Regla de Clara

No tengamos, por tanto, otro deseo, otra voluntad, otro placer y otra alegra que nuestro Creador, Redentor y Salvador, el nico Dios verdadero.

Primera Regla de Francisco

Esa eleccin le hace libre, profundamente libre... ... pero vulnerable. Sufre. El mal del mundo, extrao a Dios. El mal de la Iglesia, que ya no sabe lo que es la pobreza y que por eso pierde, al mismo tiempo, el sentido de su misin. Todo esto le hace sufrir. Pero sabe tambin que cuando todo est perdido es cuando todo es posible para el Seor. As es como pasa por esa vulnerabilidad; desea ser intensamente pobre. Por ese camino, que no es otro que el de Jess crucificado, llega a restaurar la Iglesia. Francisco y Clara vivieron, cada uno a su manera, el misterio de comunin con la Iglesia.

En Ass, Umbra (Italia): FRANCISCO (1182-1226). CLARA (1193-1253).

Al propio tiempo, la pobreza les abre a los dems, les hace acogedores, accesibles a iodos. Hermanos y hermanas se unen a ellos en la experiencia de esa pobreza. Ah est el secreto de su fraternidad, que se convierte en invitacin a la fraternidad universal. Se sienten como 171

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Los hermanos, en cualquier parte que estn, en sitio solitario o en cualquier otro lugar, no se preocuparn de apropiarse ningn emplazamiento y cuidarn de no entrar en contestacin con nadie para reivindicarlo. Cualquiera que venga adonde estn ellos, amigo o enemigo, ladrn o bandolero, ha de ser bien recibido. Primera Regla de Francisco

dones recibidos de Dios, como todos los hombres, como toda la creacin. Esta actitud conduce a la reconciliacin. Es ya una reconciliacin con Dios. Sita a uno en la paz, signo de reconciliacin consigo mismo. Dispone para la reconciliacin con los dems, con todos los dems y con todas las creaturas. El cntico de las creaturas es un autntico cntico de reconciliacin. A partir de ah toda vida, toda la vida, se convierte en alabanza al Padre. El mundo entero con sus maravillas y sus pobrezas debe ser alabanza, una alabanza asociada a la de los angeles, la de los santos, la de Mara. La oracin de Francisco y de Clara es magnfica y sencilla a la vez. Brota de la vida espontneamente. Y cuando se formula, de ordinario se resume sencillamente en el Padrenuestro. Escuchando a Francisco, mirndole, se comprende lo que es la Sabidura de un pobre.

La santa obediencia confunde toda voluntad propia y todo apego carnal, y toda obstinacin carnal. Mantiene al cuerpo mortificado, para que obedezca al espritu, para que obedezca al hermano. Ella hace al hombre dcil y sumiso a cualquier hombre de ese mundo, y no solamente a los hombres, sino a las bestias y a las mismas fieras, dejndoles que dispongan de l como deseen, hasta donde lo permita desde lo alto el Seor. Himno de Francisco a las Virtudes

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La educacin espiritual autntica es la que despierta al don de Dios, dispone a la accin divina en nosotros, ensea a corresponder a esa presencia eficaz del Espritu Santo que ayuda a nuestro espritu en su ascensin hacia la vida. Un practicante de los Ejercicios

Con Ignacio de Loyola


La experiencia espiritual de Ignacio la vive en el mismo movimiento que le hace disponible a la voluntad de su Seor. Es el fruto de un proceso que nos hace descubrir cmo Jesucristo nos llama a estar con l para trabajar por la salvacin y la liberacin de todos los hombres. La respuesta a ese llamamiento nos hace hijos en el Hijo. El camino propuesto por Ignacio es, ante todo, la contemplacin prolongada de Jess. Nos invita a volver a ella sin cesar para conocerlo mejor, amarle y servirle. Este conocimiento nos hace desear todo don de Dios: por otra parte, solamente el amor y el don de libertad. Para encontrar la voluntad de Dios y seguir a Jess pobre y humillado nos hace renunciar a nuestra propia voluntad. El amor nos da la fuerza y tenemos la experiencia de Dios en el mismo acto que nos libera.

Por la expresin ejercicios espirituales se entiende toda manera de examinar su conciencia, de meditar, de contemplar, de orar mental o vocalmente, y cualquier otra actividad espiritual... En efecto, lo mismo que el paseo, la marcha y la carrera son ejercicios fsicos, as tambin se llaman ejercicios espirituales a toda manera de preparar y disponer el alma, para alejar de s todos los afectos desordenados; despus, una vez alejados, buscar y encontrar la voluntad divina, en la disposicin de la propia vida, para la salvacin de su alma. Ejercicios espirituales, primera anotacin

Este libro no se dirige a lectores, sino a gente que haciendo su retiro busca ya a Dios en la oracin. A propsito de los ejercicios espirituales

IGNACIO DE LOYOLA (1491-1556), Espaa.

Cmo acercarnos a semejante experiencia? Cmo aprender a conseguir una mayor coincidencia de nuestra voluntad con la de nuestro Maestro y Seor? Por el discernimiento de lo que procede del Espritu de Dios y de lo que tiene otra procedencia. La tradicin ignaciana es rica en una pedagoga al servicio de ese deseo profundo de ser libre para Dios en todo. El dilogo con un hermano, con una hermana nos resulta precioso para encaminarlos por ese camino, el de los Ejercicios espirituales. Por la oracin y la ayuda fraterna podemos conseguir la gracia de una mayor unin de las voluntades. La alegra y la paz son el signo de la presencia efectiva del Resucitado. Permiten comprobar si uno se queda en lo puramente imaginario o si llega a las realidades concretas a las que Dios nos llama. Cierto, tal bsqueda slo puede tener xito en la medida en que
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La humildad ms perfecta consiste en lo siguiente: con el fin de imitar a Cristo nuestro Seor y tener efectivamente un mayor parecido con l, quiero y escojo la pobreza con Cristo pobre ms que la riqueza, las humillaciones con Cristo humilde ms que los honores, siendo guales la alabanza y la gloria de la divina Majestad; y prefiero ser considerado como un tonto y un loco por Cristo, que fue el primero en pasar por tal, ms que como sabio y prudente en este mundo. Ejercicios espirituales, n. 167

Tomad, Seor, y recibid toda mi libertad, mi memoria, mi entendimiento y toda mi voluntad, todo mi haber y mi poseer. Vos me lo disteis: a Vos, Seor lo torno. Todo es vuestro, disponed a vuestra entera voluntad. Dadme vuestro amor y gracia, que esto me basta. Contemplacin para alcanzar amor. Ejercicios espirituales, n. 234

deseamos de verdad someter todo lo que somos, todo cuanto hacemos, a su voluntad a travs de los medios que nos propone: Escritura, Iglesia, diversos testigos, comunidad... Esta pedagoga permite, para toda decisin importante, hacer una eleccin en el sentido de una autntica libertad y encontrar a Dios en esa misma eleccin. Esta experiencia mstica est muy vinculada a la accin, la accin de un apstol. Es una contemplacin en la accin. La misma accin misionera nos introduce ms de lleno en la contemplacin. Sobre todo, si encaminamos a varios a dar esos pasos, en una comunidad religiosa, por ejemplo. La obediencia a Dios para toda decisin importante relativa al servicio de la misin adquiere entonces nuevas dimensiones. Supone una fuerza para la Iglesia y una gloria siempre mayor para Dios. Pero no esperemos el momento de las grandes decisiones personales o de las opciones apostlicas importantes para recurrir a los Ejercicios. En todo momento podemos inspirarnos en la actitud espiritual de Ignacio, que supo encontrar a Dios en toda su vida.

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La oracin no consiste en la grandeza de los sentimientos, sino en la completa indigencia y en la paciencia en el sufrimiento por el Bien Amado. Juan de la Cruz

Con Teresa de Jess y Juan de la Cruz


Don de Dios, ofrecido a Dios, un amor que llega a toda la humanidad. Ante todo nos encontramos en la presencia de Dios. Es El quien nos concede poder orar. Orar es responder a la iniciativa de Otro que deposita en nosotros el suficiente amor como para responder a su espera. La espiritualidad carmelitana es profundamente contemplativa. Contemplar, mirar a Cristo, pero tambin, y ms an, unirnos a l; vivir de l, puesto que es el Camino hacia el Padre. En l debe explayarse nuestra contemplacin.

La oracin no consiste en pensar mucho, sino en amar mucho. Es un trato de amistad por el que uno habla a menudo a solas con Dios, por quien se siente amado. Teresa de Jess

Un alma est tanto ms unida a Dios cuanto ms elevada est en el amor y ms conforme su voluntad con la de Dios. Juan de la Cruz

TERESA DE JESS (1515-1582), en Espaa. JUAN DE LA CRUZ (1542-1591), en Espaa.

Todo nos invita a esta experiencia directa e ntima: pasar de la meditacin a la contemplacin, de una cierta actividad de la imaginacin y de la inteligencia al reposo de todo el ser en Dios. Para entrar en oracin hemos de ponernos en la presencia de Dios, entregarnos a su accin, proclamar... en silencio lo que deca el profeta Elias: Me encuentro delante del Dios vivo. Una oracin sobria en el modo, muy sencilla. Desembarazarnos: nada para encontrar todo. Sabemos que somos pobres. Venimos a regocijarnos de ello y a volver indefinidamente a lo ms ntimo de nosotros mismos, por donde pasa como una corriente divina que brota de las profundidades del ser. Para ese proceso espiritual es muy importante todo lo que nos rodea, el lugar de la oracin, el clima de silencio. El monasterio asegura naturalmente el marco. Es como un desierto que ahonda la sed... y nuevas capacidades de infinito. Esto renueva la disposicin a recibirlo todo de Dios, puesto que todo es suyo... disposicin a rebirle a l mismo. La oracin carmelitana es intensamente teologal. 179

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Quin perdera, por tanto, la confianza cuando el Seor me ha soportado tanto, nicamente porque yo buscaba y me procuraba un poco de soledad y de tiempo para que l estuviera conmigo? Serviran de poco todos nuestros esfuerzos, mientras no desterremos toda confianza en nosotros mismos, para descansar enteramente en Dios. No puedo ver que tantas almas se pierdan sin que mi corazn se quiebre de dolor. Os lo suplico por el amor de Dios, pedid a su Majestad que escuche las oraciones que le dirigimos por los hombres apostlicos. Se trata de su gloria y del bien de su Iglesia. Hacia eso tienden todos mis deseos. Teresa de Jess

La Virgen ocupa un lugar muy importante en el Carmelo, no tanto como modelo cuanto como lugar privilegiado del dilogo con Dios, lugar del encuentro: Dios se dio en Mara. Totalmente orientada a su Seor, estuvo penetrada de su Vida.

En lo sucesivo su nica ocupacin es amar. Juan de la Cruz

Una oracin as, intensificada por el silencio y la soledad, nos lleva a hacer de toda nuestra vida una expresin del amor. El amor fraterno es el criterio de una oracin autntica. La vida en el Carmelo unifica dos aspectos aparentemente contradictorios: es una vida de ermitaos viviendo en comunidad. Este amor fraterno carece de fronteras. Llega hasta los extremos de la tierra. Es la dimensin misionera de la vida contemplativa: puesto que el amor tiene su fuente en Dios, cuando uno se deja penetrar de l, es para amar a todos los hombres con ese Amor. Teresa habra dado mil vidas por uno solo de ellos.

La espiritualidad carmelitana no est reservada a las carmelitas y a los carmelitas. Si vivimos en medio del mundo, sepamos crear ese lugar de oracin, de soledad, de silencio. Procurmonos tiempos de desierto. Hay una cosa importante, la nica: dejarnos invadir por Dios.

Teresa del Nio Jess (1873-1897), carmelita en Usleux (Francia), proclamada patrona de las misiones.

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La caridad es longnime, es benigna... no es jactanciosa, no se hincha... no se irrita, no piensa mal... todo lo excusa, todo lo cree, todo lo espera, todo lo tolera. La caridad no decae jams. 1 Cor 13,4-8

Con Francisco de Sales


En el centro del mensaje salesiano est el Amor o, ms bien, cierta manera de vivirlo, de concretizar en todas las relaciones ese don recibido de Dios. Francisco de Sales es heredero de san Agustn, de quien deliberadamente se hace eco: Para un cristiano, vivir es amar. La santidad no consiste en acciones espectaculares ni en un gnero de vida especial, sino en la perfeccin de la caridad. El llamamiento a la misma se dirige a todo el mundo, cualquiera que sea la situacin social u oficio, est uno casado o soltero, viva en medio del mundo o en un monasterio. En la fuente de todo lo que constituye nuestra vida, la caridad, el Amor que viene de Dios, nos da paciencia y dulzura; nos permite admitir al otro tal cual es, en su misma diferencia; suscita un clima de amistad en el que cada uno se siente reconocido por lo que en realidad es.

Es un error, e incluso una hereja, querer desterrar la vida devota de la compaa de los soldados, de la tienda de los artesanos, de la corte de los prncipes, del hogar de los casados... Dondequiera que estemos, podemos y debemos aspirar a la vida perfecta. Francisco de Sales

Nunca existe exceso en el amor, cuando se ama en Dios. Francisco de Sales

FRANCISCO DE SALES (1567-1622), obispo de Ginebra, con residencia en Annecy. JUANA DE CHANTAL (1572-1641), la primera en identificarse con el espritu de Francisco de Sales.

Este amor es misionero, apostlico. El mundo espera la revelacin de tal amor. Debemos proponrselo como una Buena Nueva. El mensaje evanglico no es ante todo una ley moral, sino una ley de amor, principio de toda vida moral. Proponer la serenidad a un mundo inquieto, la accin de la gracia a un mundo insatisfecho y la confianza a los atemorizados son algunos aspectos de la misin. Que toda palabra evanglica sea una promesa de libertad. Francisco de Sales es tanto ms apasionado de esta misin cuanto que tiene fe en el hombre. Es profundamente humano. Soy tan hombre, que no soy ms que eso, deca en momentos de un profundo sufrimiento. Est abierto a todo lo que hay de bueno en el hombre; abierto tambin a lo que es menos bueno, incluso malo, para intentar mejorarlo. 183

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Mara Magdalena... Reina de los penitentes..., archivirgen, habiendo sido purificada en el horno del amor sagrado, fue favorecida con una excelente castidad y dotada de un amor tan perfecto, que despus de la Madre de Dios fue quien ms am a nuestro Seor. Francisco de Sales Hay que estar muy prximo a Dios para poder expresarse as!

Segn l, la Iglesia debe estar atenta a todo lo que en el mundo es estimable, a todo lo que supone una manifestacin de la Sabidura de Dios. Es la manera de manifestar el Amor del que vive. Francisco de Sales es un gran humanista, muy atento a la cultura de su tiempo, preocupado por la justicia social, prximo a las realidades familiares, un adelantado de su tiempo dando paso a la mujer en la Iglesia y en la ciudad. Ningn aspecto de la vida humana escapa al amor de Dios. Cada cual debe dar testimonio de l dejndose apresar por el Amor!

No hay nada que nos haga ms parecidos a Dios que la sencillez: quien la posee es realmente perfecto. Para orar bien, hemos de reconocer que somos pobres y humillarnos profundamente. La esencia de la oracin no est en estar siempre de rodillas, sino en mantener unida nuestra voluntad a la de Dios en todos los acontecimientos. El alma que se mantiene preparada y dispuesta a recibir toda clase de obediencias, y las recibe amorosamente, como de parte de Dios, puede cumplirlas incluso barriendo. Juana de Chantal

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Debemos continuar y llevar a cabo en nosotros los estados y el misterio de Jess y pedir con frecuencia que los consume y realice en nosotros y en toda su Iglesia. Juan Eudes

Con la Escuela Francesa


La espiritualidad de la Escuela Francesa brota de la contemplacin del Hijo de Dios, el Verbo encarnado. Creados por Dios, todo lo recibimos de El y debemos devolvrselo todo. Imagen de Dios, reflejo de su rostro, llamados a ser una misma cosa con El, debemos ahondar en nosotros esa capacidad de Dios que constituye nuestra dignidad. Para responder a tal vocacin slo hay un camino: Jess el Verbo Encarnado. En l se cumple plenamente el Misterio de retorno al Padre. Y en l debe realizarse el retorno de toda la humanidad. Para esto fue enviado, para esto se hizo uno de nosotros y su Corazn de hombre fue morada del Espritu, el Espritu del Padre y del Hijo. Jess es el nico Misionero, el nico Adorador.

Estar animados del espritu de Jess, vivir su vida, caminar por sus caminos, estar revestidos de sus sentimientos e inclinaciones, hacer todas nuestras acciones con las disposiciones e intenciones con que l haca las suyas; en una palabra, continuar y realizar la vida, la religin y devocin que l vivi en la tierra.

Juan Eudes

FELIPE NERI, en Italia (siglo XVI). En Francia, en el siglo XVII: BERULLE, OLIER, JUAN EUDES, LUIS MARA GR1GNON DE MONTFORT.

Orar es contemplar a Jess o, mejor, ver su interior, es decir, las disposiciones y los sentimientos que le elevaban al Padre en su propia contemplacin y a los hombres en su amor salvador. Adoptar la actitud que mantena en cada uno de sus misterios; el de la infancia de Nazaret y el de la edad adulta; el de Cana y el de la multiplicacin de los panes; el de la Ultima cena y el de la Cruz; contemplar a Jess en su Misterio pascual, el de su muerte y resurreccin. Jess es el perfecto Adorador del Padre, el religioso de Dios. Lo que hemos de hacer es sintonizar con su corazn y decir con Pablo: Ya no vivo yo, es Cristo quien vive en m (Gal 2,20). Al renunciarnos a nosotros mismos dejamos que Cristo Jess viva y reine en nosotros. Esta acogida en nosotros del Hijo de Dios nos compromete intensamente en la misin por la que se ha hecho hombre. Impulsados por el mismo Espritu, prolongamos esa misin gradualmente. Sabido es 187

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Dios mo, que todas estas alabanzas, todos los cnticos, todos los salmos e himnos que vamos a entonar en vuestro honor sean nicamente la expresin del interior de Jesucristo, y que mi boca no os diga otra cosa que lo que os dice el alma de mi Salvador en s misma. Juan J. Olier

cmo la espiritualidad de la Escuela Francesa fue una fuente de renovacin de vida apostlica, en especial para los sacerdotes. Avanzar por tal camino nos obliga a encontrarnos con Mara, su Madre. No vivi en intensa comunin con los Misterios de su hijo porque, ante todo, se dej investir por el Espritu?

El cristianismo consiste en estas tres cosas: contemplar a Jess, unirse a Jess, obrar en Jess... La primera se llama Adoracin, la segunda Comunin, la tercera Cooperacin. Juan J. Olier

La espiritualidad de la Escuela Francesa es profundamente dogmtica. Aceptar nuestro Credo, admitir de verdad el Misterio del Hijo vuelto hacia el Padre, identificarse con l mediante una contemplacin basada siempre en sus Misterios, en sus estados ms interiores es disponernos tambin a nosotros para participar de la misma Vida, don del Espritu al mundo.

O JESS viviente en Mara, venid y vivid en vuestros servidores, por vuestro Espritu de santidad, por la plenitud de vuestra fuerza, por la perfeccin de vuestros caminos, por la verdad de vuestras virtudes, por la comunin de vuestros misterios; refrenad todo poder enemigo, con vuestro Espritu, para gloria del Padre. Amn. Oracin de Juan J. Olier segn La journe chrtienne, 1655

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Nada me complace, sino en Jesucristo. Las acciones humanas se convierten en accin de Dios, puesto que se hacen en El y por El. Vicente de Pal

Con Vicente de Pal


Si preguntramos a Vicente de Pal por su doctrina espiritual, tal vez no nos dira gran cosa. Ms bien nos indicara... A su Seor lo encuentra en el compromiso concreto con los pobres; en este sentido, su camino es, ante todo, el de la accin. No es creador de teoras sobre la manera de vivir en Dios. De todos modos, prefiere consumirse. Sabe por experiencia que el servicio de los abandonados y de los desheredados es el lugar privilegiado para encontrarse con Dios. Pero sabe al mismo tiempo que para servir a los pobres con espritu evanglico hay que entregarse totalmente al Seor. Jesucristo nos precede y nos espera en el corazn y en la vida de los pobres. Por eso la total donacin a Dios y el servicio de los pobres se condicionan mutuamente y deben vivirse en profunda unidad. La experiencia nos ensea que ambas cosas se sostienen juntas o ambas se derrumban a la vez.

No detengis ya, por tanto, vuestra mirada en lo que sois, sino mirad a Nuestro Seor cerca de vosotros y en vosotros, presto a poner manos a la obra tan pronto como recurris a El; y veris que todo marcha bien. A Luis Rivet, sacerdote de ia misin

Cuando se trate de hacer alguna obra buena, decid al Hijo de Dios: Seor, si estuvierais en mi lugar, cmo actuarais en esta ocasin? Cmo instruirais a este pueblo? Cmo consolarais a este enfermo de alma y cuerpo? A Antonio Durand, superior del Seminario de Agde

Amemos a Dios, hermanos mos, amemos a Dios, pero que sea a expensas de nuestros brazos, con el sudor de nuestras frentes. Porque con frecuencia muchos actos de amor, de complacencia, de benevolencia, de parecidos afectos y prcticas interiores de un corazn tierno, aunque muy buenos y deseables, son, sin embargo, muy sospechosos cuando no llegan a la prctica del amor efectivo. En esto, dice nuestro Seor, mi Padre es glorificado, en que reportis muchos frutos. Conferencias VICENTE DE PAUL (1581-1660), en Francia.

Si escuchamos a Vicente de Pal en sus conversaciones familiares podemos deducir algunos rasgos de sus profundas convicciones. Se trata siempre de adherirse a Jesucristo, de sintonizar con sus estados interiores. En esto se inspira en la espiritualidad de la Escuela Francesa. Nos invita a no perder de vista a Cristo, Adorador del Padre, enteramente vuelto hacia el Padre; tenerlo siempre ante nuestros ojos, pero sobre todo adoptar su misma actitud. En concreto, solamente adoptando la actitud de Jess frente a los pobres logramos enrolarnos en ese movimiento de adoracin y de misin. Para Vicente de Pal no nos deben guiar tanto las sentencias evanglicas cuanto Nuestro Seor mismo: El es la Regla de la Misin. 191

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Manteneos alegre en la disposicin de querer lo que Dios quiere. Y puesto que le agrada que conservemos siempre la santa alegra de su amor, mantengmonos inseparablemente unidos a ella en este mundo, para ser un da una misma cosa con El. A Luisa de Marillac

Nuestro Seor sacar posiblemente ms provecho de vuestra sumisin que de todo el bien que podis hacer. Un hermoso diamante vale ms que una montaa de piedras y un acto de virtud, de conformidad y de sumisin vale ms que muchas buenas obras hechas en atencin al prjimo. A Luisa de Marillac

Le envo las resoluciones tomadas por la seora N., que son buenas, pero me pareceran todava mejores si descendieran ms a lo concreto. Ser bueno llevar a la prctica las que constituyan ejercicios de retiro en vuestra casa, lo dems es producto de la mente, que habiendo encontrado cierta facilidad e incluso cierto dulzor en la consideracin de una virtud, se recrea en el pensamiento de ser uno muy virtuoso. Sin embargo, para llegar a serlo conviene tomar buenas resoluciones prcticas sobre acciones concretas y ser fiel despus en cumplirlas. Sin esto, todo queda con frecuencia en pura imaginacin. A Luisa de Marillac

Para unirnos con El, para aumentar su amor en nosotros, es indispensable un camino: el de la oracin, una oracin cuyos frutos concretos garantizan la autenticidad; nos permite unificar toda nuestra vida en una ptica de servicio, en torno al servicio. Vicente de Pal es un activo, pero al mismo tiempo un mstico. No cae en el activismo de este modo: Hay que santificar las propias ocupaciones buscando en ellas a Dios y hacerlas para encontrarle en ellas ms bien que para verlas hechas. El amor que as se despliega en la accin y que se alimenta con la oracin tiene aspecto de pobreza, de humildad. Nos lleva a desembarazarnos de todo para quedar libres para la tarea de servicio, a liberarnos de nosotros mismos para trabajar por Dios. Entonces es cuando podemos adherirnos a Jesucristo y ser su prolongacin en su misin de Salvador. Vicente de Pal es una persona activa que tiene conciencia de recibirlo todo de Otro. Es el secreto de su misin, de su vida. Tal vez sea el secreto de la nuestra. Somos muy libres para encontrar en l diversas influencias, la de Francisco de Sales y de otros muchos. En realidad no se preocup de ello. El vivi. Fue un hombre de accin.

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Tan pronto como cre que haba un Dios, comprend que no poda hacer otra cosa que vivir slo para El. Impregnarse del espritu de Jess leyendo y releyendo, meditando y remeditando de continuo sus palabras y sus gestos. El parecido es la medida del Amor. Pregntate en todas las cosas lo que habra hecho nuestro Seor y hazlo. Es tu nica regla, pero tu regla absoluta. Mi Seor Jess, muy pronto ser pobre el que, amndoos con todo su corazn, no pueda soportar ser ms rico que su Bien Amado. Toda nuestra vida, por callada que sea, la vida del desierto lo mismo que la vida pblica deben ser una predicacin del Evangelio por el ejemplo; toda nuestra existencia, todo nuestro ser debe proclamar el Evangelio sobre los techados.

Con Ch. de Foucauld


Servidor de una palabra que no procede de l, el ermitao de Tamanrasset es un autntico Profeta, mucho ms por su vida que por sus palabras. Apenas convertido, tom el Evangelio al pie de la letra, sintiendo una necesidad de conformidad, de parecido con su Querido Hermano y Seor Jess. Desde el da en que Ch. de Foucauld conoci el Amor de Dios hizo de toda su vida una respuesta de amor. Un amor que abarca todo, pero se manifiesta de manera sencilla, a imitacin de Jess de Nazaret.

Carlos de Foucauld

Vivir el misterio eucarstico para difundir el cristianismo, para extender la Iglesia, es la inspiracin de Carlos Foucauld; digamos, su gran invento espiritual. Padre Peyrigure

Nazaret. Encontrarse con Jess en ese camino, es decir, que todo hombre, cualesquiera que sean sus condiciones de vida, puede conocer la amistad con Dios. Vida de familia, vida de trabajo, puesta en prctica de valores muy simple, sin ms testigo que Dios, los ms prximos y los vecinos. Presencia ante los dems con discrecin y humildad. Jess vivi as durante treinta aos de una existencia ordinaria, muy parecida a la de las personas y familias de cualquier lugar. Ah era donde se expanda su oracin y se intensificaba su intimidad con el Padre. Ser discpulo de Jess es asumir como l toda la vida humana, desde el nacimiento a la muerte, y desear ser salvadores con l.

CARLOS DE FOUCAULD (1858-1916), nacido en Estrasburgo, muerto en Tamanrasset.

Por esto estamos invitados a meditar por tiempo indefinido el Evangelio, a contemplar a Jess a fin de imitarle. Pero podemos encontrarle an ms en la Eucarista y en los pobres, doble presencia de Dios entre nosotros. La Eucarista est en el centro de la plegaria de Ch. de Foucauld. Una Eucarista Misionera, podramos decir, porque es presencia irra195

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Cuando el gobierno temporal comete una grave injusticia contra aquellos que, en cierta medida, estn a nuestro cargo..., hay que decrselo... No tenemos derecho a ser centinelas dormidos, perros mudos y pastores indiferentes. Carlos de Foucauld

diante y operante, percibida en la fe y en la adoracin silenciosa. Cuan eficaz presencia! Los pobres, otra presencia de Dios. Ch. de Foucauld opt por vivir entre ellos, como ellos, puesto que tambin Dios manifest su predileccin por ellos. Comparte su vida con ellos, silenciosamente. Quiere ser entre ellos el hombre de la plegaria permanente, una plegaria de alabanza y de intercesin. Pero no rehuye, cuando es necesario, el dar cuenta explcitamente de su fe y, en ciertas circunstancias, intervenir para que se respete la justicia. Su palabra es entonces tanto ms eficaz cuanto que se apoya en el testimonio de su vida. Sin embargo, nada de exclusivismos. Ch. de Foucauld es el Hermano universal. A todos desea proclamar la Buena Nueva con el testimonio de su vida y con ese objetivo desea reunir a hermanos. Para ellos, como tambin para nosotros, oracin, fraternidad y misin suponen que nos dejemos apresar por el Amor loco de Cristo.

Padre, me pongo en tus manos. Haz de m lo que quieras. Sea lo que sea, te doy las gracias. Estoy dispuesto a todo. Lo acepto todo, con tal de que tu voluntad se cumpla en m y en todas tus criaturas. No deseo nada ms, Padre. Te confio mi alma, te la doy con todo el amor de que soy capaz, porque te amo y necesito darme, ponerme en tus manos sin medida, con una infinita confianza, porque T eres mi Padre. Oracin de Carlos de Foucauld

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PARA SERVIR MEJOR

Santiago, Cetas y Juan, que pasan por ser las columnas, reconocieron la gracia a m dada, y nos dieron a m y a Bernab la mano en seal de comunin, para que nosotros nos dirigisemos a los gentiles... Pablo a los Glatas 2,9

Servir...
Por qu este ttulo? No he venido a ser servido, sino a servir y a entregar mi vida... En la Iglesia no hay nada que no sea para el servicio. Para eso vino Jess. Asi glorific al Padre. Nosotros debemos seguirle... Nuestra vocacin est en servirnos unos a otros, en estar disponibles para la tarea de la misin, en comprometernos en el servicio de nuestros hermanos los hombres. Qu camino escoger para ello?

Qu he de hacer. Seor? Hechos 22,10

Los caminos son muchos. Como Iglesia, constituye para nosotros un motivo de alegra la diversidad. No obstante, necesitamos saber adonde conducen y en qu campos nos comprometen. La Iglesia nos propone la garanta de su autenticidad evanglica. Nos indica los caminos en los que pueden desarrollarse el amor y la libertad espiritual.

Pero, cul conviene a nuestra vocacin personal, al llamamiento de cada uno de nosotros? Se necesita un discernimiento. No lo puede hacer otro, o, mejor, la decisin que se tome ha de ser personal. Para ello existen criterios, una especie de bien comn hecho de buen sentido y de experiencia evanglica. Con una ayuda fraterna al servicio de tal discernimiento, cada uno puede escoger su camino.
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Y El constituy a unos apstoles; a otros, profetas; a stos, evangelistas; a aqullos, pastores y doctores, para la perfeccin consumada de los santos, para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo, hasta que todos alcancemos la unidad de la fe y del conocimiento del Hijo de Dios, cual varones perfectos, a la medida de la talla (que corresponde) a la plenitud de Cristo. Pablo a los Efesios 4,11-13

PARA EL SERVICIO DEL AMOR Y DE LA LIBERTAD ESPIRITUAL...

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Mltiples caminos...
Siglo tras siglo, el Espritu prosigue la obra de la Encarnacin misteriosa inaugurada en Jess. Es una Encarnacin, con todas las connotaciones que la palabra tiene respecto a realidades concretas, situadas en el tiempo y en el espacio, sometidas al cambio y probadas por el tiempo; en una palabra: con todo lo que caracteriza a seres hechos de carne y hueso. No constituye ninguna sorpresa el que haya gran diversidad de caminos. El hecho de que la historia de los hombres sea siempre nueva en el tiempo e infinitamente variada en el espacio, tal vez se deba a la diversidad de razas, de temperamentos y de caracteres. Una fundacin nueva siempre hunde sus races en un mantillo humano. Para dar una idea de los mltiples caminos trazados a lo largo de los tiempos hubo que simplificar la historia, aunque sin traicionarla. Para evocar el hervor, la profusin de bsquedas que han jalonado la historia de la Iglesia, seran necesarias ms de mil pginas... Nos hemos detenido en lo que se ha impuesto de modo duradero y cuya autenticidad evanglica ha sido garantizada por la Iglesia.

Yo ya no estoy en el mundo; pero ellos estn en el mundo... No pido que los tomes del mundo, sino que los guardes del mal. Jn 17,11 y 15

Yo estar con vosotros siempre hasta la consumacin del mundo. Mt 28,20

La misma Jerarqua, siguiendo dcilmente el impulso del Espritu Santo, admite las reglas propuestas por varones y mujeres ilustres, las aprueba autnticamente despus de haberlas revisado y asiste con su autoridad vigilante y protectora a los Institutos erigidos por todas partes para edificacin del Cuerpo de Cristo, con el fin de que en todo caso crezcan y florezcan segn el espritu de los fundadores.

... reconocidos por la Iglesia...


La Iglesia, pueblo en marcha, premisa ya de esa muchedumbre grande, que nadie poda contar, de toda nacin, tribu, pueblo y lengua (Ap 7,9). Todos llamados a ser santos, a apasionarnos por Jesucristo, no existe, bajo este punto de vista, ninguna distincin entre sus miembros, ninguna superioridad de unos sobre otros, ninguna exclusiva. Todos hermanos y hermanas, avanzamos paso a paso por el camino real. Muchas veces el de la Cruz, siempre el del Amor. Este pueblo, mientras dure su marcha por la tierra, siente la necesidad de repetirse de vez en cuando lo que realmente es. Seala regularmente ciertas realidades que condicionan su vida y su misin. As, el ltimo Concilio Vaticano II, tras haber recordado la importancia de la comunidad eclesial en su conjunto, insiste sobre el llamamiento de todos a la santidad, antes incluso de hablar de los religiosos y del significado de las diversas formas de vida evanglica. Necesitbamos volverlo a or de nuevo. 205

Vaticano II, Lumen gentium, n. 45

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En la historia, muy pronto snodos y concilios tuvieron que velar por la calidad evanglica o simplemente por el buen sentido de las iniciativas tomadas en orden a formas particulares de vida. A partir del siglo XI son tan numerosos los fundadores, que se disea una reglamentacin que haca referencia bien a la autoridad del obispo, bien a la del Papa. En 1586 se erige, en Roma, la Congregacin para las consultas de los Regulares. En 1906 toma el nombre de Congregacin de Religiosos y en 1967 el de Congregacin para Religiosos e Institutos seculares. En 1901 se hizo oficial la distincin entre los institutos de derecho diocesano reconocidos por el obispo y los institutos de derecho pontificio reconocidos por la Santa Sede. Corresponde al Papa o a los obispos unidos al Papa la misin de reconocer la autenticidad evanglica de las iniciativas de las que ellos son los testigos. En cuanto a los institutos de derecho pontificio, son las Congregaciones romanas, es decir, los organismos constituidos cerca del Papa con vistas a determinadas tareas, las encargadas de atender ese ministerio. Al mismo tiempo que se crean nuevos institutos, otros se unen entre s o desaparecen. Es una dimensin de la vida de la Iglesia, muchas veces difcil de asumir, y a la que la Jerarqua debe mostrarse siempre atenta.

Pero tambin hay que precisar lo que son las diferentes formas de vida evanglica, decirnos como miembros de la Iglesia en qu condiciones nos permiten esos caminos seguir de verdad a Jesucristo. Las pginas precedentes han dado a conocer las iniciativas de los fundadores cuya herencia ha permanecido particularmente viva tanto en el plano de las instituciones como en el de las familias espirituales. Si han adquirido tal importancia se debe a que muchas fundaciones han aparecido en su surco, o incluso porque tuvieron la genialidad de cristalizar, de organizar, de coger de nuevo lo que surga en la Iglesia, bajo el impulso del Espritu Santo, de forma un tanto dispersa. Pero quin puede garantizar, en la fe, que realmente se debe al impulso del Espritu Santo? Quin va a precisar los criterios de discernimiento respecto a realidades tan importantes para la vida y la misin de la Iglesia? Tal discernimiento est asegurado en la Iglesia, por los obispos unidos al Papa. El mismo Espritu que suscit las fundaciones, mediante el carisma de los fundadores, gua a los obispos a ser testigos de esas nuevas creaciones con la responsabilidad de garantizar su espritu evanglico. Todo ello forma parte de su ministerio al servicio de la fuerza del Espritu, que con frecuencia rebasa nuestra imaginacin. Es verdad que no se renen todos los das en Concilio. Pero ese carisma lo ejercen igualmente los obispos y el Papa en su ministerio ordinario.

En trminos precisos
Este reconocimiento es indispensable para garantizar la fidelidad al espritu del Evangelio y el respeto de las personas que se comprometen por tales caminos. La existencia de las sectas es prueba suficiente para hacernos comprender su necesidad. Bajo esta ptica se han examinado, por una parte, los documentos sometidos por los institutos a la espera de reconocimiento oficial, y por otra, las nuevas constituciones redactadas por los institutos ya reconocidos. La vida de los institutos est orientada y organizada por consti207

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Los textos no pueden salvar. Ninguna ley escrita, aunque est revelada por Dios, ha proporcionado la fuerza de amar. La nica Ley que salva es la Ley del Amor, el Espritu Santo en persona, Ley escrita en nuestros corazones. Pero los textos, las constituciones, las reglas de vida son indispensables para balizar el camino. Sin esta disciplina es imposible la vida; se extingue sin reportar fruto.

Unos monjes nos preguntaron qu significaba para nosotros la clausura. Les respondimos que no exista juego sin reglas de juego, que la libertad no era la servidumbre al capricho, que era necesario hacerse ciertas violencias para realizar determinados deseos, que, como casados, respetbamos tambin cierta clausura, al no estar persuadidos de que la licencia fuera el mejor medio de vivir intensamente, sino, por el contrario, de que la pasin que careca de una estructura estaba condenada al agotamiento y a la muerte, en una palabra, que tanto ellos como nosotros ramos unos apasionados metdicos. Un escritor y su esposa

Os dar un corazn nuevo y pondr en vosotros un espritu nuevo... Pondr dentro de vosotros mi espritu, y os har ir por mis mandamientos y observar mis preceptos y ponerlos por obra. Ezequiel 36,26-27

tuciones, Reglas u otros textos que no todos tienen la misma importancia. Todos los institutos tienen de comn la referencia al Evangelio, al amor de Dios y del prjimo, y encuentran en la persona de Jess la fuente de dicho amor. Son tambin comunes las exigencias fundamentales que se imponen al tipo de vida ms general por ellos reivindicado. Las convicciones comunes reciben luego la precisin de las propias orientaciones. En tal sentido se habla del carisma de cada instituto, de su misin especfica y de las opciones que ha de hacer para ser fiel a dicha misin. Finalmente, a los datos fundamentales vienen a sumarse indicaciones de orden prctico, indispensables para la vida del grupo, sobre todo cuando hay que vivir en comunidad. Cuando estas convicciones, orientaciones y modalidades de vida se precisan por escrito, la autoridad competente cuida de que favorezcan de verdad la libertad espiritual, el amor de Dios y el servicio del prjimo, y que aseguren la salvaguardia de los derechos personales. As ocurre en lo reierente a la formacin de los candidatos y su admisin. Las primeras etapas de la probacin, cualquiera que sea el nombre que se les d, son tiempos fuertes de los que dependen la calidad evanglica de toda una existencia. Adems, con relacin al instituto, este perodo representa un tiempo de iniciacin y de integracin progresiva. Los compromisos mutuos adquiridos por los candidatos y el instituto al trmino de dicho perodo deben estar definidos y garantizados por normas suficientemente precisas. Todo esto no es ms que un ejemplo. Otro tanto puede decirse del gobierno de los institutos, de los compromisos apostlicos de sus miembros y de todos los campos que conciernen a su existencia y a sus actividades: son indispensables unos textos bien precisos. Va en ello el bien de las personas y la calidad del servicio prestado por cada uno y por los institutos en la misin de la Iglesia.

Los que son movidos por el Espritu de Dios, stos son hilos de Dios. Pablo a los Romanos, 8,14

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Principales formas de vida evanglica reconocidas por la Iglesia

Tratndose de reconocimiento oficial el llamado reconocimiento cannico, la Iglesia no multiplica las categoras. No busca tanto legislar sobre la originalidad y la gran diversidad de los institutos o grupos cuanto extraer algunos rasgos caractersticos que son comunes y garantizan su aptitud para ser caminos para seguir a Jesucristo.

Las categoras que hoy mantiene la Iglesia son tres: las asociaciones de fieles; las sociedades de vida apostlica, y
Las principales formas de vida evanglica reconocidas por la Iglesia se designan con estas tres expresiones: asociaciones, sociedades, institutos. Se trata de una clasificacin jurdica. En el lenguaje corriente los nombres dados a cada instituto, por razn de su origen o de su historia, no corresponden necesariamente a su naturaleza tal como la reconoce el derecho. As, autnticos institutos de vida consagrada pueden llevar el nombre de sociedad, mientras que autnticas sociedades de vida apostlica pueden llevar el de instituto. Para conocer la naturaleza de un instituto es importante no atenerse a su denominacin usual. Tengamos presente adems que para hablar en general de todas estas realidades, empleamos habitualmente la palabra instituto, designando a la vez los institutos de vida consagrada, las sociedades de vida apostlica y algunas asociaciones.

los institutos de vida consagrada. Hemos de aadir, sin embargo, que la vida consagrada no siempre queda encuadrada dentro de los institutos propiamente dichos. As, la Orden de las Vrgenes. Estas mujeres, que hacen voto de virginidad y se consagran a Dios mediante el obispo, no tienen ms lugar de referencia que la Iglesia local. Lo mismo hay que decir de los ermitaos que se consagran a la alabanza divina y la salvacin del mundo en la soledad y el silencio. Su consagracin a Dios est reconocida por el obispo diocesano en la medida en que hacen ante l profesin pblica de vivir en la pobreza, el celibato y la obediencia. Observan su gnero de vida bajo la direccin del obispo.

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Las asociaciones de fieles Todo cristiano puede tomar la iniciativa de asociarse con otros. Los objetivos pueden ser muy diversos: de orden espiritual, apostlico o incluso cultural. As ocurre con los grupos de vida evanglica o las Terceras Ordenes, algunas asociaciones sacerdotales creadas con idntico espritu, los diversos movimientos de apostolado de los seglares, cofradas, etc. Sera necesario otro volumen para describir de modo suficientemente exhaustivo y con un mnimo de objetividad la realidad de las asociaciones en la Iglesia.
Las asociaciones sacerdotales... fomenten la santidad de los sacerdotes en el ejercicio del ministerio por medio de una adecuada ordenacin de la vida, convenientemente aprobada, y por la fraternal ayuda, y de este modo intenten prestar un servicio a todo el orden de los presbteros.

Los seglares que, siguiendo su vocacin, se han inscrito en alguna de las asociaciones o institutos aprobados por la Iglesia, esfurcense igualmente por asimilar con fidelidad las caractersticas peculiares de la espiritualidad propia de tales asociaciones o institutos.

Vaticano II, Apostolado de los seglares, n. 4

Vaticano I!, Ministerio y vida de los presbteros, n. 8

Todas las iniciativas son posibles en la medida en que pueden contribuir a la vitalidad de la Iglesia y a la eficacia de su misin, objetivo que ha de quedar definido por unos estatutos. Una vez reconocidas por las autoridades competentes, las asociaciones quedan bajo la resresponsabilidad de la Iglesia, con una vinculacin ms o menos estrecha segn que sean de derecho privado o de derecho pblico.

El apostolado organizado responde adecuadamente a las exigencias humanas y cristianas de los fieles. En las circunstancias actuales es de todo punto necesario que en la esfera de la accin seglar se robustezca la forma asociada y organizada del apostolado, puesto que la estrecha unin de las fuerzas es la nica que vale para lograr plenamente todos los fines del apostolado moderno...

Las sociedades de vida apostlica Los miembros de la mayora de las sociedades de vida apostlica no se comprometen con votos como lo hacen los religiosos. El compromiso contrado al entrar en la Sociedad se refiere esencialmente a la finalidad apostlica por ella perseguida. Por ejemplo, el servicio de los pobres, la formacin del clero, la misin en tal o cual continente. Para tal servicio apostlico eligen la vida de comunidad, segn el modo previsto por las constituciones de la sociedad. Por esos medios simplemente intentan desarrollar la Caridad en s mismos. Algunas de dichas sociedades necesitan algunas exigencias relativas a los consejos evanglicos.

Vaticano II, Apostolado de los seglares, n. 18

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Sus miembros conservan la propiedad de sus bienes personales e incluso la capacidad de adquirirlos y de administrarlos. La eleccin de una forma de vida evanglica se hace de una vez para siempre o, como ocurre ordinariamente, se renueva anualmente, lo cual consiste esencialmente en confirmar la voluntad de seguir siendo miembro de la sociedad en cuestin. A decir verdad, la distincin entre las sociedades de vida apostlica y los institutos religiosos no resulta evidente a la mirada de observadores exteriores. Resulta tanto ms importante conocer la naturaleza de todos ellos, tal como lo ha hecho la Iglesia.

Cuanto ms fervientemente se unen con Cristo por esa donacin de s mismos, que abarca la vida entera, tanto ms feraz se hace la vida de la Iglesia y ms vigorosamente se fecunda su apostolado. Vaticano II, Renovacin de la vida religiosa, n. 1

Los institutos de vida consagrada Son los institutos religiosos y los institutos seculares. Tienen rasgos comunes. O mejor, si difieren en el modo de vida y por el acento particular al que hace referencia su consagracin, pertenece al mismo orden el compromiso profundo que tienen en seguir a Jesucristo. Los hombres y mujeres que se comprometen en esta forma de vida participan de manera especial en el misterio de la Iglesia. Mediante los votos de pobreza, de castidad en el celibato y de obediencia, se ponen en condiciones de revisar incesantemente la orientacin de su vida. Para confirmar su intencin de vivir segn el evangelio, se comprometen, prometen-con-otros a adoptar tal forma de vida. Hacen profesin de ello. Estas formas de vida son accesibles a todos, seglares y sacerdotes. Recordemos la precisin hecha anteriormente (p. 33). La consagracin religiosa no introduce en el estado clerical, as como tampoco la ordenacin hace del sacerdote un religioso. Los seglares que se consagran a Dios en un instituto secular siguen siendo plenamente seglares. Asimismo, los religiosos siguen siendo jurdicamente seglares, aunque su lugar en el pueblo de Dios, en especial en lo que se refiere a 214 215

la evangelizacin, no es pura y simplemente asimilable a la de los seglares cuya vocacin especfica es administrar las cosas de este mundo. Desde el punto de vista jurdico se habla de religiosos-seglares para distinguirlos de los religiosos que son sacerdotes. La vida fraterna forma parte integrante de estas formas de vida consagrada, puesto que es esencial a toda vida cristiana. Pero la manera concreta de vivirla es diferente entre los religiosos y entre los seculares. Por lo dems, existe entre ellos una diferencia fundamental.

Los institutos religiosos A propsito de la vida monstica y de la vida religiosa apostlica, ya hemos indicado algunas caractersticas de estas formas de vida evanglica. Ahora vamos a precisar los rasgos esenciales por los que la Iglesia define estos institutos religiosos. La vida comunitaria entre hermanos o hermanas reunidos por Cristo y por el Evangelio, bien se trate de una comunidad numerosa, bien de algunas personas solamente. La puesta en comn de los salarios u otros frutos del trabajo. Las decisiones relativas a los gastos ms importantes se toman entre todos, sin olvidar la colaboracin que hay que tener con la gran comunidad que es el instituto.
Son institutos religiosos las Ordenes, Congregaciones o Institutos a que nos hemos referido en las pginas precedentes, bajo los siguientes ttulos: La corriente monstica. Los institutos de vida contemplativa. La corriente de los cannigos (salvo algunas excepciones) Las rdenes mendicantes. La Compaa de Jess. La vida religiosa apostlica, a la cual pertenecen tambin muchas congregaciones misioneras.

La puesta en prctica de la pobreza se vive bajo diferentes modalidades en la vida monstica y en la vida religiosa apostlica, pero las orientaciones ms fundamentales surgen del mismo espritu. La obediencia tiene tambin incidencias muy concretas. Ante todo es una dimensin de la vida en comunidad: es bueno ser interpelado por los dems o consultarles sobre decisiones de la vida corriente. En la vida monstica se aprecia la importancia de los responsables de la comunidad, as como la del captulo. 217

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En la vida religiosa apostlica, cuando se trata de cuestiones importantes relativas a la misin o de la pertenencia a tal o cual comunidad, corresponde a los responsables de la congregacin tomar las ltimas decisiones. Esto no implica pasividad alguna o renuncia por parte de las personas afectadas, pero no cabe duda que la autenticidad de la eleccin de la vida religiosa como forma de vida evanglica se prueba con ocasin de tales decisiones, aun siendo deseable que se tomen siempre en un clima de dilogo. Si la obediencia es esencial a la vida religiosa, la manera de asumirla est siempre marcada por el carisma del instituto y por la espiritualidad en que se inspira. El compromiso apostlico se lo confa la Iglesia al instituto como tal. Esto no impide que un miembro de la comunidad se comprometa de forma personal en el lugar adonde haya sido enviado, pero la referencia a la comunidad es un rasgo caracterstico de esta forma de vida consagrada. Finalmente, una ltima caracterstica: a los religiosos y religiosas normalmente se les conoce como tales, al menos en la Iglesia local. Detrs de cada uno de ellos siempre ha de entreverse, de una forma o de otra, a la comunidad.

En la vida religiosa, la palabra captulo tiene diversas acepciones: En la vida monstica, se llama captulo local a la asamblea formada por todos los miembros de la comunidad reunidos para discutir asuntos del monasterio. En todos los institutos religiosos (de vida monstica o apostlica) se llama captulo general a la instancia suprema del instituto: es una asamblea de delegados elegidos por los religiosos y que funciona como una cmara de diputados. El captulo general lo inventaron los cistercienses a principios del siglo XII. Este captulo general de los cistercienses sirvi de modelo a los ingleses, cuando stos, ya desde la Edad Media, pusieron en funcionamiento un sistema parlamentario y crearon la Cmara de los Comunes. Sin saberlo, la vida religiosa estuvo presente de este modo en los orgenes de las democracias modernas. El sistema parlamentario funcion en la vida religiosa mucho antes de hacer su aparicin en los Estados. Estos copiaron de la vida religiosa y no a la inversa.

Los institutos seculares

Ya hemos destacado lo especfico de los institutos seculares. Son institutos de vida totalmente consagrada y tienen de particular que sus miembros trabajan por la santificacin del mundo como desde dentro, participando en la vida y en las actividades de su entorno, sin signos ni modales que los distingan, siempre en conformidad con el sentido evanglico en el que desean siempre inspirarse. El celibato, lo pobreza y la obediencia, en el caso de ellos, estn profundamente marcados por su situacin en medio del mundo. Tienen que inventar siempre la manera de vivirlos segn el espritu de su compromiso de seguir a Cristo, pero sin perder de vista la seculari219

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dad que les es caracterstica. A manera de fermento, trabajan en medio del mundo y en actividades seculares por el crecimiento del Cuerpo de Cristo, y precisamente la actividad apostlica es la expresin de la propia consagracin. La vida fraterna debe ser objeto de especial cuidado entre los miembros de un instituto secular.

No hay que confundir estas dos palabras: secular y laico. Laico se contrapone a clrigo. Secular, en cambio, a regular, a religioso. Antiguamente se hablaba de siglo para designar al mundo: vivir en el siglo, vivir en el mundo. Es el origen de la palabra secular. Cuando se habla de secularidad se designa lo caracterstico de esa vida en el mundo. Esto concierne tanto a los sacerdotes seculares como a los laicos, pero sus vocaciones respecto al mundo son diferentes a todas luces.

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Profesin y votos
La profesin La profesin compromete a la persona en un estado de vida consagrada, la profesin de los consejos evanglicos. La profesin es un acto pblico por el que alguien se integra plenamente en un instituto, una congregacin o una Orden. Este acto conlleva la decisin, claramente expresada por el que o la que hace la profesin, de vivir segn las constituciones. Tambin implica el hecho de ser admitido, reconocido como miembro por el instituto, con los derechos y deberes que ello supone. La profesin siempre es recibida por el superior general, o su delegado, en representacin de todo el instituto. La profesin lleva consigo la voluntad de seguir a Jesucristo en la pobreza, el celibato y la obediencia, con el deseo de empear en ello todo el ser y toda la vida. Tal decisin es respuesta al llamamiento de Dios. Es l quien tiene siempre la iniciativa. Elegido as el estado de vida, sita a la persona en una actitud permanente de acogida y de respuesta. Si dicha actitud hay que ratificarla da tras da, la forma de vida adoptada servir a uno de un recuerdo constante. Este estilo de consagracin de s mismo a Dios y a los dems en la Iglesia se encuentra ya en los orgenes, cuando algunos cristianos desearon seguir a Jess para escuchar de forma ms precisa y concreta los consejos de vida dados por l.

PROFESIN Hay que distinguir entre profesin temporal y profesin perpetua o definitiva. La profesin temporal implica de hecho la intencin del compromiso definitivo, pero la importancia del paso exige una madura reflexin. Hay que probarse a s mismo y hacerse disponible a la gracia, que a travs del tiempo puede confirmar la vocacin. Lo contrario sera tentar a Dios.

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Los votos El camino a seguir expresado por la profesin qued fijado muy pronto en torno a tres ejes: la castidad en el celibato, atestiguada desde el siglo i; la pobreza, recomendada ya en el siglo m, y la obediencia, aparecida desde los comienzos de la vida comunitaria, en el siglo iv. Poco a poco se convirtieron en objeto de compromiso explcito bajo la forma de tres votos distintos. Durante la Edad Media (siglos xi al xn) esta costumbre entr en la prctica oficial de la Iglesia. Ms tarde, algunos institutos aadieron un cuarto voto para destacar un aspecto particular de los carismas de la fundacin: as, el servicio de los pobres, la hospitalidad, el cuidado de los enfermos, la obediencia al Papa, etc. Los tres votos tienen por objeto los consejos evanglicos propuestos a todo cristiano. Por qu, pues, comprometerse de ese modo? Esta manera de proceder es importante para la Iglesia, porque aviva ms su memoria evanglica no solamente en los comprometidos, sino tambin en todo su entorno. Reclaman la atencin sobre tres elementos fundamentales de toda vida humana y evangelizan las actitudes de las personas respecto a esas realidades: trabajo y bienes materiales, afectividad y sexualidad, bien comn y relaciones sociales. El voto de pobreza orienta la actitud profunda del corazn, a la cual nos invita la primera bienaventuranza. El desprendimiento de los bienes favorece la libertad, la acogida de los dems y la apertura a Dios, de quien recibimos todo. Esto repercute en particular sobre la manera de comprometerse en las relaciones de trabajo y frente a las condiciones econmicas: invitacin a manifestar en todas las ocasiones la preocupacin por lograr un mundo en el que lo primero sea la persona. El voto de castidad en el celibato se deca el celibato por el Reino introduce en las relaciones humanas una nueva proposi225

VOTO El voto, en general, puede referirse a toda clase de bien que nos comprometemos a realizar en virtud de lo que nos une a Dios ms profundamente. Al recibir los votos de la persona que se compromete por la profesin, la Iglesia confiere un valor jurdico a la relacin que se establece de modo especial un verdadero contrato entre Dios y dicha persona. Esta mediacin de la Iglesia se ejerce a travs del legtimo superior. Se trata de un voto pblico. En caso contrario sera privado. En cuanto a los institutos de vida consagrada, los votos comprometen a vivir en el celibato, lo mismo que en la pobreza y la obediencia, cuyas modalidades se precisan en las constituciones y reglas de vida, segn las caractersticas de cada forma de vida consagrada. La Iglesia distingue entre votos solemnes y votos simples. Tienen consecuencias jurdicas diferentes.

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cin. Es una apertura a un tipo de relacin distinto del de la familia, apertura a otra concepcin de la fecundidad. Es un signo que nos habla del Reino futuro. En este sentido se habla de la dimensin escatolgica del celibato consagrado, dimensin que implica la perspectiva de una fraternidad universal en Jesucristo. El voto de obediencia, finalmente, actualiza la obediencia del Hijo concretizndola de forma muy precisa respecto a personas bien definidas y a comunidades que tienen una historia, una misin, un estilo de vida, solidaridades muy concretas. Aceptar un compromiso en esas condiciones, vivir el encuentro con Dios mediante el encuentro con los dems no deja de tener su significacin.

Hacer voto de pobreza, de castidad y de obediencia es entregarse a Dios totalmente, con el fin de que El tome posesin de nuestro haber para que su uso sea conforme a su voluntad en orden al servicio del Reino, con el fin de que El emplee nuestra capacidad de amar extendindola ms all de nuestras medidas humanas, con el fin de que conduzca toda nuestra vida, consumindola en el Amor que salva al mundo.

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Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre,

venga a nosotros tu reino, hgase tu voluntad as en la tierra como en el cielo. El pan nuestro de cada da dnosle hoy...

QU CAMINO?

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Vosotros no os hagis llamar rabbi, porque uno solo es vuestro Maestro, y todos vosotros sois hermanos. Ni llamis padre a nadie sobre la tierra, porque uno solo es vuestro Padre, el que est en los cielos. No os hagis llamar doctores, porque uno solo es vuestro Doctor, el Mesas. Mt 23,8

Tres dimensiones
Si nos fijamos en los caminos trazados a travs de los siglos para seguir a Jesucristo o si hacemos la historia de los institutos gracias a los cuales tantos cristianos tomaron dichos caminos, nos encontramos con tres dimensiones sin las que nada hubiera sido posible. Una dimensin humana. Es una respuesta a las necesidades del tiempo, del pas, del medio social. El desafo del Evangelio incide en realidades muy concretas, en un momento y en un lugar determinado. Y si esta respuesta brota realmente de lo ms profundo, se prolonga y se renueva en otros tiempos, en otros lugares, pero siempre en relacin con las realidades humanas de la poca. Una dimensin espiritual. La respuesta brota de lo ms profundo, pero hunde sus races no en una ideologa, sino en la intensidad de la vida espiritual de los fundadores y de sus discpulos de todos los tiempos. Slo Dios es Padre, Creador, Maestro, Fundador. Y a la medida de nuestra unin con l, en su Hijo, por el Espritu, toda iniciativa humana, toda fundacin, toda creacin nueva puede contribuir a la vitalidad de la Iglesia, a su misin. Una dimensin eclesial. La Iglesia garantiza la autenticidad de una fundacin nueva. Pero incluso antes de este reconocimiento sabemos que una iniciativa nicamente tiene probabilidades de reportar fruto, si se la asume como Iglesia. Los dones del Espritu son para la Iglesia. Cada cual tiene la tarea de situarse dentro de la gran Comunidad, atento a los carismas de los dems y alegrndose de la diversidad que muestra la belleza de la Esposa de Cristo. No nos extraemos de encontrarnos de nuevo con estas tres dimensiones, cuando se trata de escoger uno su propio camino.

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y el Verbo se hizo carne y habit entre nosotros. Jn 1,14

Dimensin humana El camino para seguir a Jesucristo no hay que buscarlo en las nubes. Tenemos que tomar en consideracin, como lo haca Jess, todo lo que constituye nuestra vida.

E iban todos a empadronarse, cada uno en su ciudad. Jos subi de Galilea, de la ciudad de Nazaret, a Judea, a la ciudad de David, que se llama Beln, por ser l de la casa y de la familia de David, para empadronarse con Mara, su esposa, que estaba encinta. Le 2,3-5

Dios llama a personas libres para hacerlas ms libres an. No es una libertad abstracta. Se hace ms profunda, se afirma a travs de las situaciones, de los acontecimientos, de las relaciones que tejen la trama de nuestra vida. Ah es donde se comprueba la rectitud de nuestro juicio, el respeto al de los dems, la atencin a sus proyectos, el realismo de los nuestros, el dominio de nuestra afectividad, nuestra pasin por un futuro que construir en colaboracin con los dems. Todo esto se manifiesta si mantenemos los pies sobre el suelo, si estamos presentes en nuestra poca, cercanos a la familia y al pueblo de los que el nacimiento nos ha hecho solidarios. Es mucho ms exigente enfrentarse con lo que hace de nosotros personas de carne y hueso que soar con las ms generosas superaciones que no seran fieles al realismo de la Encarnacin. El realismo se refiere tambin al del tiempo de la maduracin. El crecimiento de una persona es tarea de toda la vida. Y se precisa para ello mucha humildad junto con una gran esperanza.

Se volvieron a Galilea, a la ciudad de Nazaret. Le 2,39

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Oh hombres sin inteligencia y tardos de corazn para creer todo lo que vaticinaron los profetas! No era preciso que el Mesas padeciese esto y entrase en su gloria? Le 24,25-26

Dimensin espiritual La vocacin se inscribe siempre en un proyecto personal de dimensiones humanas muy concretas; pero sigue siendo siempre llamamiento de Dios. Encontrar el camino para responder a ese llamamiento es, ante todo, adoptar la actitud de Jess: Padre, no se haga mi voluntad, sino la tuya. Pero esto no tendr lugar sin combate espiritual. No podemos evitar la batalla. Los violentos son los que encuentran el Reino. Lejos de destruir, dicha violencia construye la persona. Es fuerza del Espritu y su fruto es la paz. Entonces avanzamos hacia la libertad. Comprendemos el sentido del Misterio pascual que marca toda nuestra vida. Caemos en la cuenta de cmo la luz es fruto de la verdad interior y de cunto se intensifica la verdad interior cuando nos abrimos a la luz. Entonces estamos dispuestos a vender todo lo que tenemos y a entregarlo... y adquirimos un tesoro! Este descubrimiento, que puede causar admiracin, no nos convierte en seres excepcionales. Al contrario, va acompaado de una conciencia cada vez ms viva de nuestra pobreza. Pero no se trata de un lmite, sino de una puerta de entrada, la nica que nos introduce en el seguimiento de Jesucristo, cualquiera que fuere el camino.

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Apolo..., Pablo..., ministros segn lo que a cada uno ha dado el Seor, por cuyo ministerio habis credo. Yo plant, Apolo reg, pero quien dio el crecimiento fue Dios. Porque nosotros slo somos cooperadores de Dios, y vosotros sois arada de Dios, edificacin de Dios. Cada uno mire cmo edifica, que cuanto al fundamento, nadie puede poner otro, sino el que est puesto, que es Jesucristo. Pablo, 1 Cor 3,5-6; 11

Dimensin eclesial Nuestra vocacin nicamente encuentra sentido en relacin con la de todos los dems. Juntos formamos el Cuerpo de Cristo, que consta de diversos miembros complementarios, y ah radica todo nuestro gozo. Adems, necesitamos de la ayuda de los dems para discernir nuestra vocacin. No basta con hacer una presentacin lo ms completa posible de todos los caminos propuestos en la Iglesia para seguir a Jesucristo. Es indispensable la ayuda de un hermano. Sea sacerdote o seglar, religioso o religiosa, consagrado o no, necesitamos ese testigo. La vida evanglica nunca es solitaria, ni siquiera en el caso de los ermitaos. Con la ayuda de ese hermano tomamos mejor conciencia de nuestra historia personal. Nos ayuda a descubrir las vas espirituales y a elegir un camino. Con su ayuda y con la de otros, indudablemente, llegamos a descubrir nuestro estado de simpata con una familia espiritual. Presentimos que un fundador ha traducido en su propia existencia lo que confusamente estamos nosotros buscando. Poco a poco se va perfilando el llamamiento. Nuestro lugar en la Iglesia adquiere contornos ms concretos. Sentimos una sinfona... y deseamos realizarla con unas personas, con comunidades ya comprometidas por el camino que se esboza ante nosotros. Finalmente, cualquiera que fuere el camino proyectado, sabemos que tal es nuestra vocacin cuando la Iglesia nos lo confirma a travs de las personas a quienes se les ha confiado esa responsabilidad. De este modo nos invita Dios a vivir el misterio de su Alianza con nosotros, con su Iglesia.

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Si conocieras!
Jess siempre est ah, sentado sobre el brocal del pozo. Espera. Acoge. Llama. T ests ah, al borde del camino. Si abres los ojos, si tiendes la mano, si te decides a hablar, si escuchas, comienzas a ver, a tocar, a or. Los caminos son mltiples, no solamente los que se te han descrito. Tantos caminos cuantos hermanos y hermanas tienes en torno tuyo, cuantos has tenido ante ti. Ellos encontraron su camino. Algunos lo estn buscando an, tal vez como t.
Si CONOCIERAS EL DON DE D I O S Y QUIEN ES EL QUE TE DICE: DAME DE BEBER!

Los caminos imprevistos... De nuestro estudio podemos estar tentados a concluir que es posible definir, clasificar, encuadrar en categoras bien precisas todos los caminos ofrecidos para seguir a Jesucristo. Un peregrino, un vagabundo, mendigo, arrastrndose por los caminos con sucios harapos, nos habr hecho desistir rpidamente de ello. S, camino inesperado, el de Benito-Jos LABRE (17481783), nacido en la dicesis de Arras. En pleno siglo XVIII, este voluntario de la pobreza quiso seguir a Jesucristo hasta en sus humillaciones. Tras su silueta desconcertante, se oculta un gran contemplativo, un enamorado del Seor. Este santo se ha hecho uno de los ms populares en el norte de Francia. Su santidad irrumpi plenamente en el mismo momento de su muerte en Roma, trmino de sus numerosas peregrinaciones. El nos invita a recordar que los caminos de Dios no siempre son los nuestros... Dejmonos seducir por la locura de Dios.

Adelante! No te quedes al borde... Lo comprenders: YO SOY EL CAMINO, te dice Jess. 239

Un libro, diversas puertas de acceso


Lo podemos leer, evidentemente, desde el principio hasta el fin. Una historia de amor es siempre apasionante! Antes de introducirnos en la primera parte que exige mayor atencin podemos, si as lo deseamos, comenzar por los CAMINOS TRAZADOS A TRAVS DE LOS SIGLOS. Es una historia fcil de seguir. Pero resulta indispensable despus volver a las primeras pginas, para situar bien todas las formas de vida evanglica existentes en la IGLESIA EN MEDIO DEL MUNDO. Tal vez estamos impacientes por encontrar respuestas a determinadas cuestiones concretas. Podemos recurrir en tal caso a las listas del ndice. Sin embargo, esas respuestas nicamente tendrn validez si se las sita en su debido contexto. Otra puerta de acceso: la tercera parte. Nos presenta las diversas maneras de cmo han vivido el nico misterio de la Alianza unos y otros: las diversas FAMILIAS ESPIRITUALES. Tras el reconocimiento del terreno, podemos encontrar en l alimento para nuestra oracin. Quiz deseemos encontrar en este libro un gua para la eleccin del camino. Conviene entonces dedicar tiempo, orar, aprovechando los mltiples textos que pueden servirnos de ayuda, y detenernos tambin en la triple dimensin humana, espiritual y eclesial evocada en la ltima parte. Si nos sentimos en sintona con una forma de vida o una familia espiritual, tomemos el tiempo necesario para comprobar ese atractivo, para buscar ayuda, recordando siempre que todo es DON DE DIOS, un DON confiado a su Iglesia.

RELACIN DE ORDENES Y CONGREGACIONES RELIGIOSAS MASCULINAS EN ESPAA


Agustinos Agustinos Recoletos Asuncionistas Barnabitas Benedictinos Blancos (Padres) Camilos Cannigos Regulares de Letrn Capuchinos Caridad (Hijos de la) Carmelitas de la Antigua Observancia Carmelitas Descalzos Cartujos Cistercienses Cistercienses de Estricta Observancia Claretianos (Corazn de Mara) Combonianos Cooperadores Parroquiales Dominicos Esclavos de Mara y los Pobres Escolapios Escuelas Cristianas Eudistas Evangelio (Hermanos del) Fossores de la Misericordia Franciscanos Franciscanos Conventuales Franciscanos de la TOR Hospitalarios de San Juan de Dios Inmaculada Concepcin (Hermanos de la) Instruccin Cristiana (Hermanos de la) Javerianos (Misioneros) Jernimos Jesutas Jess (Hermanos de) Josefinos Legionarios de Cristo Lourdes (Hermanos de Nuestra Seora de) Mara Inmaculada (Hijos de) Marianistas Maristas (Hermanos) Maristas (Padres) Mercedarios Mercedarios Descalzos Mnimos Misericordia (Hermanos de Nuestra Seora de la) Misioneros de la Consolata Misioneros de Enfermos Pobres Misioneros del Espritu Santo (franc.) Misioneros del Espritu Santo Misioneros de la Inmaculada Concepcin de Lourdes Misioneros de Marianhill Misioneros de la Preciosa Sangre Misioneros de la Sagrada Familia Misioneros del Sagrado Corazn Misioneros de los Sagrados Corazones Misiones Africanas (Sociedad de) Montfortanos Oblatos de Mara Inmaculada

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Operarios Diocesanos Oratorianos Palotinos Pasionistas Pales Paulinos Pequea Obra de la Divina Providencia = Orionistas Redentoristas Reparadores Resurreccin (Hermanos de la) Rogacionistas Sacramentinos Sagrada Familia (Hermanos de la) Sagrada Familia (Hijos de la) Sagrado Corazn de Btharram

Sagrado Corazn (Hermanos del) Sagrados Corazones (Padres de los) Salesianos Saletinos Salvatorianos San Gabriel (Hermanos de) San Pedro ad Vincula (Congregacin de) San Viator (Clrigos de) Servitas Somascos Teatinos Terciarios Capuchinos Timn-David Trinitarios Verbo Divino

RELACIN DE INSTITUCIONES RELIGIOSAS FEMENINAS EN ESPAA


Adoratrices Esclavas del Santsimo Sacramento Adoratrices de la Sangre de Cristo Agustinas Hermanas del Amparo Agustinas Misioneras Amor de Dios Anglicas de San Pablo Anunciacin Apostolado de Jess. Damas de la Paz Apostolado del Sagrado Corazn de Jess Apostlicas de Cristo Crucificado Asistentes Sociales Misioneras Asociadas de la Obra de la Visitacin de Nuestra Seora Asuncin Auxiliadoras del Purgatorio Auxiliares Diocesanas del Buen Pastor Auxiliares Parroquiales de Cristo Sacerdote Benedictinas Misioneras de Nueva Nursia Bienaventurada Virgen Mara Bienaventurada Virgen Mara (Irlandesas) Buen Salvador de Caen Capuchinas de la Madre del Divino Pastor Caridad del Buen Pastor (Nuestra Seora) Caridad del Cardenal Sancha Caridad del Sagrado Corazn de Jess Caridad de Santa Ana Carmelitas de la Caridad Carmelitas Misioneras Carmelitas Misioneras Teresianas Carmelitas del Sagrado Corazn de Jess Carmelitas de San Jos Carmelitas Teresas de San Jos Celadoras del Culto Eucarstico Celadoras del Reinado del Corazn de Jess Clarisas Franciscanas del Santsimo Sacramento Compaa de Cristo Rey Compaa de la Cruz de Sevilla Compaa de Mara Compaa Misionera del Sagrado Corazn de Jess Compaa del Salvador Compaa de Santa Teresa de Jess Compasin de Nuestra Seora Comunidad de Betania Concepcionistas Misioneras de la Enseanza Congregacin Romana de Santo Domingo Consolacin de Nuestra Seora Cooperadoras de Betania Cooperatrices Parroquiales de Cristo Rey Damas Apostlicas Damas de la Asuncin Desamparados y San Jos de la Montaa Discpulas de Jess

NOTA.Para ms informacin: CONFER, Nez de Balboa, 115. Telfono 41112 67. Madrid-6.

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Doctrina Cristiana Dominicas de la Anunciata Dominicas de la Enseanza de la Inmaculada Concepcin Dominicas de la Inmaculada Concepcin Dominicas Misioneras de la Sagrada Familia Dominicas Oblatas de Jess Dominicas de la Presentacin de la Santsima Virgen Dominicas del Santsimo Sacramento Dominicas Siervas del Cenculo Esclavas del Amor Misericordioso Esclavas del Corazn de Jess (Argentinas) Esclavas del Corazn Inmaculado de Mara (Pa Unin) Esclavas de Cristo Rey Esclavas del Divino Corazn Esclavas de la Inmaculada Nia Esclavas de Mara Inmaculada Esclavas del Sagrado Corazn de Jess Esclavas de la Santsima Eucarista Esclavas de la Virgen Dolorosa Escolapias (Hijas de Mara de las Escuelas Pas) Estigmatinas Felipe Nerias de la Pursima Concepcin Filipenses Hijas de Mara Dolorosa Filipenses Misioneras de la Enseanza Franciscanas de Dillingen (Alemania) Franciscanas Hijas de la Misericordia Franciscanas Hospitalarias de la Inmaculada Franciscanas Misioneras de la Inmaculada Concepcin Franciscanas Misioneras de la Madre del Divino Pastor Franciscanas Misioneras de Mara Franciscanas Misioneras de la Natividad de Nuestra Seora (Darderas) Franciscanas de Montpellier

Franciscanas de Nuestra Seora del Buen Consejo Franciscanas de la Pursima Concepcin Franciscanas del Sagrado Corazn de Jess Franciscanas de Seillon Hermanas de la Caridad de San Vicente de Pal Hermanas Guadalupanas de la Salle Hermanas del Huerto Hermanas del Nio Jess Pobre Hermanas de los Pobres de San Pedro Claver Hermanas de la Providencia de Gap Hermanas de la Virgen Mara del Monte Carmelo Hermanitas de los Ancianos Desamparados Hermanitas de la Asuncin Hermanitas Dominicas Hermanitas de Jess (P. Foucauld) Hermanitas de los Pobres Hermanitas de los Pobres de Maiquetia (venezolanas) Hermanitas de San Jos de Montgay (Lyon) Hijas del Calvario Hijas de la Caridad (Canossianas) Hijas de la Caridad de San Vicente de Pal Hijas del Corazn de Mara Hijas del Corazn de Mara (BaugFrancia) Hijas de Cristo Rey Hijas de la Cruz Hijas de la Iglesia Hijas de Jess Hijas de Mara Auxiliadora Hijas de Mara Inmaculada (Marianistas) Hijas de Mara Madre de la Iglesia Hijas de la Parroquia Hijas del Patrocinio de Mara Hijas de los Pobres de Jess Hijas de la Sabidura Hijas de San Jos

Hijas de Santa Mara de la Providencia de Saintes Hijas de la Virgen de los Dolores Hijas de la Virgen para la Formacin Cristiana Hospitalarias de Jess Nazareno Hospitalarias del Sagrado Corazn de Jess Hospitalarias de la Santa Cruz Inmaculada Concepcin de Castres Institucin de Cristo Abandonado Institucin Javeriana Instituto Calasancio Hijas de la Divina Pastora Instituto Catequista Dolores Sopea Instituto Hijas de San Camilo Instituto Mara Teresa (Siervas de Jesucristo) Instituto de la Santsima Trinidad Instruccin Caritativa del Nio Jess Instruccin Cristiana de Nevers Jernimas de la Adoracin Jess Mara Josefinas de la Santsima Trinidad Mara Inmaculada. Misioneras Claretianas Mara Inmaculada (para el Servicio Domstico) Mara Janua Coeli Mara Reparadora Mercedarias de la Caridad Mercedarias Misioneras Mercedarias Misioneras de Brriz Mercedarias del Santsimo Sacramento Misericordia de Burdeos Misericordia de Sees Misioneras de Accin Parroquial Misioneras Agustinas Recoletas Misioneras Clarisas del Santsimo Sacramento Misioneras Combonianas Misioneras de la Consolata Misioneras Corazn de Mara Misioneras de Cristo Jess Misioneras Cruzadas de la Iglesia Misioneras de Cristo Sacerdote Misioneras del Divino Maestro

Misioneras de la Doctrina Cristiana Misioneras Dominicas del Rosario Misioneras Esclavas del Inmaculado Corazn de Mara Misioneras Eucarsticas de Nazaret Misioneras Franciscanas del Subuibio Misioneras Hermanas de Betania Misioneras Hijas del Corazn de Jess Misioneras Hijas del Corazn de Mara Misioneras Hijas de la Sagrada Familia de Nazaret Misioneras de la Inmaculada Concepcin Misioneras de Jess, Mara y Jos Misioneras de Mara Inmaculada (Siervas de las Obreras) Misioneras de Mara Inmaculada y Santa Catalina (Madre Laura) Misioneras de Mara Mediadora Misioneras de Nuestra Seora de frica Misioneras de Nuestra Seora del Pilar Misioneras de la Preciosa Sangre (Marianhill) Misioneras de la Providencia Misioneras del Sagrado Corazn (Madre Cabrini) Misioneras del Sagrado Corazn de Jess y Mara Misioneras del Sagrado Corazn de Jess (de Hiltrup) Misioneras de los Sagrados Corazones Misioneras de San Pedro Claver Misioneras del Santsimo Sacramento y Mara Inmaculada Misioneras de Santo Domingo Misioneras Siervas del Espritu Santo Misioneras Siervas de San Jos Nazaret Nio Jess de Neufchatel Nuestra Seora del Sagrado Corazn Nuestra Seora de Sin Oblatas del Santsimo Redentor Obra Misionera de Jess y Mara Obreras del Corazn de Jess

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Obreras de Jess Operaras del Divino Maestro (Avemarianas) Operaras Doctrineras Nuestra Seora de los Dolores Operaras Misioneras del Sagrado Corazn de Jess Pasionistas de San Pablo de la Cruz Patrocinio de San Jos Pequeas Hermanas Misioneras de la Caridad Pa Sociedad Hijas de San Pablo Pas Discpulas del Divino Maestro Presentacin de Mara Presentacin de la Virgen Mara de Granada Presentacionistas Parroquiales Adoradoras Pureza de Mara Santsima Reparadoras del Sagrado Corazn de Jess Reparadoras del Sagrado Corazn de Jess (Lima) Sagrada Familia de Burdeos Sagrada Familia de Urgel Sagrada Familia de Villefranche Sagrado Corazn de Jess y de los Santos Angeles Sagrados Corazones Salesianas del Sagrado Corazn San Jos de Cluny San Jos de Gerona Santa Dorotea de Frassinetti Santa Mariana de Jess (Marianitas) Santa Marta Santsimo Sacramento Santo ngel de la Guarda Santo ngel Custodio (Puigcerd-Gerona) Santo Domingo de Granada Santos Angeles Custodios (Bilbao) Servidoras de Jess del Cottolengo (P. Alegre)

Servitas de Mara Siervas de Betania Siervas del Corazn de Jess Siervas del Evangelio Siervas de la Iglesia Siervas de Jess de la Caridad Siervas de Jess Sacramentado Siervas de Mara. Ministras de los Enfermos Siervas de Mara de Anglet Siervas de la Pasin Siervas de los Pobres Siervas del Sagrado Corazn Sociedad del Sagrado Corazn de Jess Teatinas de la Inmaculada Concepcin Terciarias Capuchinas de la Sagrada Familia Terciarias Franciscanas del Rebao de Mara Terciarias Franciscanas de los Sagrados Corazones Terciarias Franciscanas de la Inmaculada Terciarias Franciscanas del Trnsito y Asuncin de Nuestra Seora Terciarias Trinitarias Trinitarias (Santsima Trinidad) Trinitarias Terciarias de la Santsima Trinidad (Beatero) Trinitarias de Valence Unin Cristiana de San Chaumond Unin Latina de la Orden de Nuestra Seora de la Caridad Unin Romana de la Orden de Santa rsula Ursulinas de Jess Ursulinas del Sacro Monte di Varallo Verbum Dei (Instituto Apostlico) Verbo Encarnado Virgen Nia

RELACIN DE ORDENES RELIGIOSAS FEMENINAS DE CLAUSURA EN ESPAA


Adoratrices Agustinas Anunciada Benedictinas Brgidas Capuchinas Carmelitas A. O. Carmelitas Descalzas Cartujas Cistercienses Clarisas Concepcionistas Dominicas Jernimas Justinianas Mercedarias Mnimas Oblatas de Cristo Sacerdote Pasionistas Premonstratenses Redentoristas Salesas Servitas Trinitarias

NOTA.Para ms informacin: CONFER, Nfiez de Balboa, 115. Telfono 41112 67. Madrid-6.

NOTA.Para ms informacin: CLAUNE, General Martnez Campos, 18. Tel. 446 71 68. Madrid-10.

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NDICE DE NOMBRES
Anne-Marie Javouhey: 140 Agustn, San: 92, 93, 129, 155-158, 183 Antonio, San: 79 Basilio el Grande, San: 79 Benito, San: 79, 136, 159-161 Benito Jos Labre, San: 238 Bernardo, San: 78 Berulle: 186 Bruno, San: 78, /63-65 Carlos de Foucauld: 136, 195-197 Clara de Ass, Santa: 86, 87, 88, 171-173 Domingo, Santo: 86, 87, 88, 171-173 Escolstica, Santa: 79 Felipe Neri, San: 119, 186 Francisco de Ass, San: 86, 87, 136, 150, 171-173 Francisco de Sales, San: 86, 183-185, 193 Ignacio de Loyola, San: 101, 136, 175-177 Juan Bautista de la Salle, San: 106 Juan de la Cruz, San: 86, 136, 179181 Juan Eudes, San: 108, 186-188 J. S. Olier: 186, 188 Juana de Chantal, Santa: 86, 87, 182 Len Magno, San: 130 Libermann: 140 Luis Mara Grin de Monfort: 186 Luisa de Marillac, Santa: 119, 192 Martn de Tours, San: 79 Norberto, San: 95 Pacomio, San: 79 Roberto de Molesmes: 78 Teresa de Jess, Santa: 86, 87, 136, 179-181 Teresa del Nio Jess: 180 Vicente de Pal, San: 108, 118, 119, 191-193

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NDICE GENERAL
Si conocieras el Don de Dios!... Cmo se elabor este libro EN MEDIO DEL MUNDO, LA IGLESIA
TODOS LLAMADOS A SER SANTOS 13

Pg.

1 8

...cada uno segn su vocacin ...como Iglesia La Iglesia, comunidad recibida de Dios, entregada al mundo Pueblo de Dios Ministros ordenados Ministerios, servicio y misin La Iglesia, testigo de la Alianza, en medio del mundo Todos testigos El matrimonio Diversas formas de vida evanglica Nota sobre la consagracin
TODOS APASIONADOS POR JESUCRISTO

15 17 21 23 25 27 31 33 35 37 39
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Todos..., cualquiera que sea el camino Apresados por Cristo. Con l orientados hacia el Padre Dejarlo todo para seguirle Una vida de hermanos Como mi Padre me envi, as os envo yo He aqu a la esclava del Seor, hgase en m segn tu palabra ... CAMINOS TRAZADOS A TRAVS DE LOS SIGLOS El Espritu trabaja Al servicio de la misin

45 49 53 59 63 67

71 73

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LA CORRIENTE MONSTICA

75

PARA SERVIR MEJOR Servir 201


203

El monaquismo Ser monje, ser monja de clausura


LOS INSTITUTOS DE VIDA CONTEMPLATIVA LA CORRIENTE DE LOS CANNIGOS LAS RDENES MENDICANTES

77 81
PARA EL SERVICIO DEL AMOR Y DE LA LIBERTAD ESPIRITUAL 91 93 97

Mltiples caminos ...reconocidos por la Iglesia ...en trminos precisos Principales formas de vida evanglica reconocidas por la Iglesia Las asociaciones de fieles Las sociedades de vida apostlica Los institutos de vida consagrada Los institutos religiosos Los institutos seculares Profesin y votos La profesin Los votos
QU CAMINO?

205 205 207 211 213 213 215 217 219 223 223 225
229

Dominicos, franciscanos, carmelitas


LA COMPAA DE JESS LA VIDA RELIGIOSA APOSTLICA

97
101 103

Una gran diversidad, un solo espritu Lo caracterstico de una vida religiosa apostlica
LAS SOCIEDADES DE VIDA APOSTLICA Los INSTITUTOS SECULARES

105 113
119 123

Sacerdotes en un instituto secular?


LA VIRGINIDAD CONSAGRADA

127
131 135

POR UNA VIDA EVANGLICA

Grupos de vida evanglica


LA VOCACIN MISIONERA HOY Y AYER

135
139 145

Tres dimensiones Dimensin humana Dimensin espiritual Dimensin eclesial Si conocieras! Un libro, diversas puertas de acceso

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FAMILIAS ESPIRITUALES Si conocieras el Don de Dios


CON CON CON CON CON CON CON CON CON CON CON AGUSTN BENITO BRUNO DOMINGO FRANCISCO Y CLARA DE ASS IGNACIO DE LOYOLA TERESA DE JESS Y JUAN DE LA CRUZ FRANCISCO DE SALES LA ESCUELA FRANCESA VICENTE DE PAL C H . DE FOUCAULD

Relacin de rdenes y congregaciones religiosas masculinas en Espaa ... 151


155 159 163 167 171 175 179 183 187 191 195

Relacin de instituciones religiosas femeninas en Espaa Relacin de rdenes religiosas femeninas de clausura en Espaa ndice de nombres

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