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AGUA CONTAMINADA POR RELAVES Penalidades por contaminacin del agua.

El agua es un recurso natural de naturaleza finita, en principio siempre existe la misma cantidad de agua en el mundo, sin embargo, su disponibilidad es cada vez ms problemtica, pues la poblacin mundial aumenta constantemente, y ciertos usos o actividades del ser humano causan la contaminacin de la misma y la inutilizan.

El consumo humano del agua actualmente est aumentando a un ritmo acelerado, tal es as que algunos expertos afirman que dentro de 25 aos, el ser humano consumir el 90 por ciento del agua potable, lo que har esta situacin insostenible para el resto de los seres vivos.

La contaminacin del agua (ros, lagos y mares) es producida, principalmente, por cuatro vas: vertimiento de aguas servidas, de basuras, de relaves mineros y de productos qumicos. El vertimiento de aguas servidas es propiciado por la mayor parte de los centros urbanos, estos vierten directamente a los desages (aguas negras o servidas) a los ros, a los lagos y al mar. Este problema es generalizado en nuestro pas, y afecta al mar (frente a Lima y Callao, frente a Chimbote), a muchos ros (Tumbes, Piura, Santa, Mantaro, Ucayali, Amazonas, Mayo, etc.) y a lagos (Titicaca, Junn).

Es costumbre generalizada en el Per el vertimiento de basuras y desmontes en las orillas del mar, los ros y los lagos, sin ningn cuidado y en forma absolutamente desordenada. Este problema se produce especialmente cerca de las ciudades e industrias. La basura que se vierte al mar, ros y lagos contiene plsticos, vidrios, latas y restos orgnicos, que o no se descomponen o al descomponerse producen sustancias txicas (el fierro produce xido de fierro), de impacto negativo para el ambiente, y la propia salud humana.

Sin embargo, el vertimiento de relaves mineros sin el debido control ni los estudios de impacto ambiental constituyen los efectos ms dainos al medio ambiente. Esta forma de contaminacin de las aguas es muy difundida y los responsables son los centros mineros y las

concentradoras. Es especialmente grave en el mar frente a Tacna y Moquegua, por las minas de cobre de Toquepala; en los ros Rmac, Mantaro, Santa, el lago de Junn y todos los ros de las ciudades cercanas a centros mineros del Per. Los relaves mineros contienen fierro, cobre, zinc, mercurio, plomo, arsnico y otras sustancias sumamente txicas para las plantas, los animales y el ser humano. Otro caso es el de los lavaderos de oro, por el vertimiento de mercurio en las aguas de ros y quebradas.

De otro lado, el vertimiento de productos qumicos y desechos industriales, tambin altera la biodiversidad de nuestro ecosistema, pues esta forma de contaminacin consiste en la deposicin de productos diversos (abonos, petrleo, aceites, cidos, soda, aguas de formacin o profundas, etc.) provenientes de las actividades industriales. Este problema es generalizado cerca de los centros petroleros (costa norte y selva), en las zonas de la industria de harina y aceite de pescado (Pisco - Paracas, Chimbote, Parachique, Paita), en las zonas de concentracin de industrias mineras (Oroya, Ilo), y en zonas de industrias diversas (curtiembres, textileras, etc.). Cualquiera de estas cuatro vas, por las cuales se contamina el agua, trae como consecuencia la alteracin de la calidad del agua, a razn que se encostran los suelos, cambia el PH y disminuye la velocidad de infiltracin y oxigenacin de la capa arable.

En el Per, 16 de los 53 ros de la costa se encuentran contaminados por los relaves mineros y los vertederos poblacionales, y varios de los principales ros de la sierra central estn fuertemente contaminado por los relaves y los afluentes de la extraccin y el procesamiento de minerales. El Estado debe implementar una poltica ambiental, por la cual se le otorgue al recurso hdrico, el lugar de alta prioridad y relevancia estratgica que tiene para el presente y el futuro del pas; razn por la cual, debe desarrollar y tomar serias medidas urgentes para recuperar los sistemas y para restaurar las condiciones medioambientales necesarias para que los recursos hdricos sean sostenibles, para los ciudadanos y las futuras generaciones. Creemos, que es necesario establecer penalidades a todas aquellas personas, fsicas o

jurdicas, pblicas o privadas, que utilicen directa o indirectamente el recurso hdrico para introducir, transportar, diluir y/o eliminar sustancias txicas provenientes de la actividad minera, que ocasionen modificaciones en la calidad fsica, qumica y biolgica del agua, generando como consecuencia lgica dao al medio ambiente, o a la salud humana. . Contaminacin del agua El Aprovechamiento de los recursos hdricos de las Cuencas Hidrogrficas en el Per adolece de una planificacin integral, el cual provoca el deterioro de la calidad y cantidad. Las actividades antrpicas de captacin de las aguas (centrales hidroelctricas, consumo humano, minera, industria, petrleo, agricultura y otros usos) y la evacuacin a las mismas (efluentes lquidos urbanos, hospitales, minera, industria, narcotrfico, agroqumicos a travs del drenaje, desechos slidos en riberas de ros, entre otros) en la mayora de los casos, no se hacen en base a un plan integral. El recurso agua que se aprovecha para mltiples actividades tiene caractersticas globales de contaminacin, la cual se origina por el esfuerzo que el pas hace por superar su estado de desarrollo. El volumen de agua respecto a la cantidad de uso consuntivo a nivel nacional es de 18,972 MMC, de los cuales el 85.74% son para uso agrcola, 6,66% para uso poblacional, 1.09% para uso minero, 6.09% para uso industrial y 0.42% para uso pecuario, tambin a esto se debe agregar que el uso no consuntivo es de 11,139 MMC bsicamente para fines energticos. Respecto a la calidad de aguas se consideran que existe una descarga anual de 960.5 MMC de desages sobre el agua superficial, subterrnea y marina, de los cuales el 64% pertenece a desages domsticos, 5.6% desages industriales 4.4% de desages pesqueros, 25.4% de efluentes mineros y 0.2% por efluentes petroleros. Las actividades antrpicas anteriormente descritas estn impactando negativamente sobre el recurso hdrico y los otros factores ambientales directos como son las aguas subterrneas, aspectos sociales, econmicos, culturales y estticos de las diferentes cuencas hidrogrficas. Las aguas son contaminadas por descargas domsticas, con un alto contenido de parsitos y organismos patgenos, por contaminacin de los relaves mineros a travs de las impurezas

que arrojan directamente a los ros como cobre, plomo, zinc, fierro y plata, o como consecuencia de los procesos industriales que arrojan sustancias txicas que luego son evacuados en el cauce de los ros o quebradas. Como consecuencia de la alteracin de la calidad del agua se encostran los suelos, cambia el pH y disminuye la velocidad de infiltracin y oxigenacin de la capa arable. Ms an si el uso de biocidas, para el control de plagas y enfermedades, contribuyen a la fijacin en el suelo de contaminantes. La contaminacin del agua por fertilizantes inorgnicos sobre todo nitrgeno y fsforo, es peligroso por las enfermedades que producen. Por ejemplo la ingestin de alimentos o del agua con cantidades elevadas de nitratos desarrollan la metahemoglonemia, que se manifiesta por dificultades respiratorias y vrtigos debido a falta de oxigenacin de los tejidos. Cuadro N2.4 Contaminacin de ros del Per Ro Parmetro de riesgo

Huallaga Nitrator, cobre, oxgeno disuelto Llaucano cobre, zinc, cadmio y plomo Santa Rmac Pisco Locumba Coliformes totales, cobre, plomo, ciaunuro, nitratos Coliformes totales, plomo, ciaunuro, nitratos Salinidad, cadmio, nquel, plomo, cianuro, arsnico Salinidad, arsnico Mercurio, cadmio, plomo, cobre y arsnico mercurio, cadmio, nquel,

Mantaro Nitratos, cadmio, cobre, plomo, zinc Moche Fuente: DGAS, 1992. En muchos casos la desaparicin de la fauna hidrobiolgica de los ros, de la costa, principalmente, es debido a la infestacin de los cauces de ros de contaminantes, como ha sucedido en la regin sur del pas, en el caso de la desaparicin del camarn del ro Locumba, debido a la deposicin de relaves mineros que realiza la Southern Per Coopper Corportation, producto de sus operaciones mineras de Toquepala y Cuajone. Los ros ms contaminados en el Per son: en la cuenca del Mantaro: los ros Mantaro, San 4

Juan, Huarn, Carhuacayn, Yauli y Azulcolcha; en la Costa: el ro Rimac, Moche, Santa, Caete, Pisco y Locumba; tambin los ros Huallaga, Hualgayoc y Huancapet, en la selva. Las lagunas ms contaminadas son: Junn, Quilcacoha, Huasca Cocha, Antauta y Llacsacocha. La captacin de aguas superficiales a travs de bocatomas, presas (centrales hidroelctricas, agua domstica, agua de riego, industriales entre otros); la extraccin de aguas subterrneas ms de lo permitido estn generando malestares a poblaciones aguas abajo, las reas de riego y la existencia de los recursos hidrobiologicos e inclusive las bahas de la costa Peruana. En sntesis se puede sealar que el problema de la disminucin de los caudales de los ros y la contaminacin de sus aguas requiere urgentes medidas para el control; para lo cual es necesario aplicar en toda su dimensin lo estipulado en el Cdigo del Medio Ambiente y la Normatividad de la Biodiversidad. Es preocupante los efectos en cadena a largo plazo que ocurrir sobre la salud pblica, las aguas subterrneas, los recursos hidrobiolgicos y el riego. 2.5.2 El proceso de desertificacin en el Per La desertificacin en Amrica del Sur afecta el 56% de las tierras ridas en grado moderado y 22% en un grado severo (Dregne, 1983). Varios millones de personas viven en estas reas de suelos degradados que pueden empeorar si no son bien manejados. De los 28.5 millones de habitantes en tierras secas de Amrica del Sur, 4 millones viven en terreno montaoso, 22 millones en reas con agricultura de secano, y 2.5 millones en reas con irrigacin. As pues, las diferentes regiones geogrficas sufren en mayor o menor grado la prdida de suelos productivos por salinizacin; creacin y desplazamientos de dunas; prdida de agua de superficie y subterrneas en calidad y cantidad; y un rpido desgaste de la cubierta vegetal. La presin del crecimiento de la poblacin puede tambin aumentar el grado de desertificacin si es que no se modifican las prcticas de uso de la tierra. Pero mucho de esto es el resultado de condiciones climticas (altas tasas de evapotranspiracin, lluvia escasa y errtica y sequas recurrentes) y de caractersticas fsicas inherentes del rea (suelos permeables o impermeables y capas freticas altas). En el Per, la desertificacin es un problema evidente y creciente. El rea deforestada llega a

8 millones de hectreas. Gran parte de los bosques de proteccin han sido explotados por los campesinos, nativos y colonos. El recurso forestal peruano abarca el 62 % del territorio nacional y encierra una gran variedad de riquezas lo que lo convierte en una alternativa importante para el desarrollo nacional. Sin embargo la desertificacin de la cubierta vegetal se presenta de manera acelerada en tierras para pastos, y en tierras para proteccin; anualmente los ndices de deforestacin es de 300 mil hectreas frente a una reforestacin de 25 mil hectreas.

Manejo del agua y del suelo con un enfoque agroecologico El agua y el suelo son, sin lugar a dudas, los dos recursos naturales indispensables para la actividad agrcola. No obstante su importancia, estos recursos son manejados por la agricultura convencional slo como dos insumos productivos, generalmente de bajo costo, y sin tomar en cuenta la calidad del agua de riego. Se usan aguas contaminadas por residuos txicos provenientes del sobreuso de agroqumicos, as como por relaves mineros, desechos industriales o domsticos. En tal sentido, el riego con aguas de tal procedencia se convierte en un foco de contaminacin no slo de los alimentos producidos, en muchos casos consumidos en fresco, sino tambin del suelo lo cual destruye la poblacin de organismos benficos. Por otro lado, a pesar de que el agua es un recurso escaso en la Costa ella no se valora suficientemente en su precio. Si hay algo que caracteriza en general a los agricultores es su resistencia a reconocer que el agua, si bien es un don de la naturaleza, ella tiene un valor que va ms all de lo econmico y que su manejo cuidadoso es fundamental para mantener la vida. Es cierto que se estn difundiendo tcnicas de riego ms eficientes y ahorradoras de agua, como es el riego por goteo, aspersin, sifn etc. pero la gran mayora de agricultores an utiliza formas de riego que no slo desperdician el agua sino que provocan problemas de salinizacin y mal drenaje. En el caso de la Sierra, la distribucin de las lluvias es muy irregular, concentrndose en unos pocos meses, durante los cules se incrementa de manera peligrosa el caudal de los ros. Pero el resto del ao predomina la sequa y aridez. En razn de la abrupta topografa que presenta la Cordillera Andina, el agua de lluvia puede convertirse en un factor de erosin o prdida de

los suelos al fluir sobre las laderas si ellas no estn protegidas adecuadamente. En un pas como el Per, que cuenta con una extensin muy limitada de suelos aptos para una agricultura intensiva (menos del 4 % de la extensin territorial), no nos podemos dar el lujo de perder este recurso natural tan necesario para la produccin agrcola y, por ende, la seguridad alimentaria del pas. En la Selva comunmente se seala que all el problema es el exceso de agua, a partir de las copiosas lluvias que caen en este territorio, sin embargo, esta situacin est cambiando. Cada vez ms se incrementan zonas con problemas de aridez temporal por un mal manejo del suelo y de la vegetacin: tala y quema del bosque; instalacin de cultivos en sentido de la pendiente; quema de rastrojos etc. Indudablemente, cuando llega la temporada de lluvias, stas pueden desencadenar procesos erosivos de gran magnitud en las laderas desprotegidas de vegetacin. Qu hacer? Ambos recursos: agua y suelos, son inseparables y su manejo debe ser sumamente cuidadoso de manera a conservarlos para el futuro, no slo en trminos de cantidad sino de calidad. En primer lugar, es fundamental entender que el agua tiene una dinmica propia y que desencadena una serie de procesos que en su conjunto forman el maravilloso ciclo hidrolgico. Por otro lado, que este ciclo se desarrolla en un mbito determinado: la cuenca hidrogrfica, permite comprender el rol integrador del agua y que una intervencin humana de este recurso en las partes altas de la cuenca va a repercutir en forma positiva o negativa en la parte baja de la cuenca, dependiendo del tipo de intervencin. As por ejemplo, la deforestacin o la quema de pastos en las tierras altas de la cuenca van a desencadenar procesos de escurrimiento y de erosin de los suelos que incrementarn la carga de sedimentos de los ros, provocando el desborde o inundacin de los ros en las partes bajas. Contrariamente, si en las partes altas de la Cuenca se practica una agricultura diversificada con prcticas agroforestales, con manejo racional del ganado, con prcticas de conservacin del suelo sobre todo de cracter agronmico, se favorece la infiltracin del agua de lluvia disminuyndose los riesgos de escorrenta y erosin. De esa manera aumenta la dotacin de aguas subterrneas en las partes medias y bajas.

Entonces, conceptos como ciclo hidrolgico, cuenca, conservacin del agua y del suelo, preservacin de la calidad del agua, que en su conjunto deben integrarse en una gestin agroecolgica del agua y del suelo, que adems recoja las diferencias climticas, ecogeogrficas y socio-culturales de las diversas regiones de pas, debern ser tomados en cuenta en la prxima Ley de Aguas, que hace tiempo los usuarios del agua, y en particular los agricultores, esperan. El cadmio es un metal pesado, de color plateado, con propiedades parecidas a las del cinc, con el cual se encuentra asociado en diversos minerales. Es utilizado en la industria para proteger contra la corrosin el fierro y el acero (galvanizado con cadmio), para aleaciones especiales y para frenar las reacciones en cadena de las centrales atmicas. El sulfito de cadmio (amarillo) y el selenito de cadmio (rojo) se utilizan como componentes de pinturas y para colorear cermicas y plsticos. Los plsticos y cermicas de color intenso rojo y amarillo contienen cadmio. En la agricultura forma parte de fertilizantes fosforados y de pesticidas. Es considerado uno de los venenos pblicos por su impacto en el ambiente y los daos que puede ocasionar a la salud de las personas. El cadmio y sus compuestos son vertidos a las aguas a travs de los relaves mineros y desages de las industrias, depositndose en el barro de los ros y lagos. Llega a los alimentos a travs de las aguas de irrigacin. El cadmio, absorbido con los alimentos, produce descalcificacin de los huesos, que se vuelven quebradizos, y, en dosis mayores, produce la muerte. Las manifestaciones se conocen como "enfermedad de Itay-Itay", que en japons significa "ay-ay", por los gritos de dolor que emitan los afectados en la zona de Jitzu (Japn), donde se manifest por primera vez una intoxicacin masiva por cadmio. Una mina verta sus relaves al ro Jitzu y los residuos de cadmio dueron absorbidos por el arroz, regado con esas aguas. Los sntomas fueron el debilitamiento y reduccin de los huesos, enfisema y anemia, con dolores muy agudos. EN CONCLUSIN

En el Per se deben hacer controles de la presencia de cadmio en los relaves mineros de las minas de cinc, y tomar las previsiones del caso. Conviene no utilizar los plsticos de color rojo para guardar agua ni en la cocina. El cadmio es un metal pesado, de color plateado, con propiedades parecidas a las del cinc, con el cual se encuentra asociado en diversos minerales. Es utilizado en la industria para proteger contra la corrosin el fierro y el acero (galvanizado con cadmio), para aleaciones especiales y para frenar las reacciones en cadena de las centrales atmicas. El sulfito de cadmio (amarillo) y el selenito de cadmio (rojo) se utilizan como componentes de pinturas y para colorear cermicas y plsticos. Los plsticos y cermicas de color intenso rojo y amarillo contienen cadmio. En la agricultura forma parte de fertilizantes fosforados y de pesticidas. Es considerado uno de los venenos pblicos por su impacto en el ambiente y los daos que puede ocasionar a la salud de las personas. El cadmio y sus compuestos son vertidos a las aguas a travs de los relaves mineros y desages de las industrias, depositndose en el barro de los ros y lagos. Llega a los alimentos a travs de las aguas de irrigacin. El cadmio, absorbido con los alimentos, produce descalcificacin de los huesos, que se vuelven quebradizos, y, en dosis mayores, produce la muerte. Las manifestaciones se conocen como "enfermedad de Itay-Itay", que en japons significa "ay-ay", por los gritos de dolor que emitan los afectados en la zona de Jitzu (Japn), donde se manifest por primera vez una intoxicacin masiva por cadmio. Una mina verta sus relaves al ro Jitzu y los residuos de cadmio dueron absorbidos por el arroz, regado con esas aguas. Los sntomas fueron el debilitamiento y reduccin de los huesos, enfisema y anemia, con dolores muy agudos. EN CONCLUSIN En el Per se deben hacer controles de la presencia de cadmio en los relaves mineros de las minas de cinc, y tomar las previsiones del caso. Conviene no utilizar los plsticos de color rojo para guardar agua ni en la cocina.

IMPACTO AMBIENTAL DE LA ACTIVIDAD MINERA

La actividad minera produce prosperidad en las zonas donde se lleva a cabo, pero indudablemente tiene un impacto ambiental. Por ejemplo. La mina La Escondida en Mayo de 1999 tena una dotacin de 2.120 personas (mina, puerto de Coloso y oficinas de Santiago), ms 517 personas como contratistas permanentes (servicios de alimentacin, servicios de mantencin y aseo, explosivos, suministro y distribucin de combustibles, seguridad y transportes entre otros), es decir 2.637 personas con empleo directo por la explotacin minera. Ahora bien, un empleo en minera crea unos tres empleos indirectos en la comunidad en servicios y construccin, por lo que la operacin de una mina representa un impacto importante y claramente as ha sido, particularmente para Antofagasta, la puesta en marcha de La Escondida en 1990 (impacto social). Sin embargo, impactos aun a menor escala pueden crear conflictos por el uso de la tierra y oposicin a la explotacin minera por grupos ambientalistas, sobre todo en pases desarrollados ms poblados, pero tambin en Chile. Ej. Recientemente se public en la prensa que la gente del pueblo de Caimanes se opone a la construccin de un nuevo tranque de relave proyectado por la Compaa Minera Pelambres. La resolucin de conflictos puede involucrar pagos de compensaciones, derechos de paso y eventualmente el costo de rehabilitar zonas explotadas o directamente al abandono de proyectos mineros. En algunos pases el riesgo poltico constituye una barrera para la inversin minera, mientras que en otros el riesgo ambiental constituye una barrera tanto o ms importante. Actualmente el abrir una nueva mina en EEUU o Canad es muy difcil, debido a las condicionantes ambientales impuestas en las ltimas dcadas. El informe Nuestro Futuro Comn de la Comisin Mundial de Medio Ambiente y Desarrollo de las Naciones Unidas (1987) presidida por el Primer Ministro de Noruega Sr. Brundtland, destac que la produccin de bienes en el mundo en 1987 era siete veces mayor que en 1950. La Comisin propuso el Desarrollo Sustentable, un enlace entre economa y ecologa, como la nica solucin prctica para el crecimiento econmico sin daar el medio ambiente. En 1989 James Stevenson de Rio Tinto Corporation (RTZ, la compaa minera ms grande del mundo) seal que el crecimiento sustentable era un concepto espinoso para la industria extractiva. Surgen las interrogantes de Cmo encaja la minera? Cmo puede ser considerada desarrollo sustentable una mina de cobre?, hay que recordar que todas las minas tienen una vida finita, algunas de veinte aos o menos.

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David Munro, un dirigente ambientalista, ha escrito que el desarrollo sustentable o sustentabilidad se han trasformado en palabras que se utilizan mucho en la rtorica de personas relacionadas con el medio ambiente y desarrollo. Estos trminos se han utilizado para describir cualquier poltica de desarrollo que simplemente permita un futuro cmodo y seguro al cual todos aspiran y estos trminos han llegado a ser malentendidos y mal usados en forma creciente. Tienen todava algn sentido aparte de la retrica ambientalista? Munro piensa que s: la sustentabilidad debe ser el criterio principal para juzgar el desarrollo. Sin embargo, se debe volver al predicamento de Stevenson: los cuerpos de mena son finitos y norenovables y si se explotan no pueden ser reemplazados. Lo mejor que puede hacer un minero es mostrar responsabilidad ambiental y devolver el rea explotada lo ms cercanamente posible al estado previo a la minera o proveer otro uso al terreno desolado que pudo resultar de su trabajo minero, como transformar un rajo minero en una laguna para la navegacin o usar desmontes para la industria de la construccin. Esta aproximacin puede ser apoyada por el empleo de cualquier mtodo que permita la disminucin de la demanda de recursos no-renovables, mediante un uso ms eficiente de los mismos, desarrollando sustitutos renovables, reciclando, etc., pero el objetivo inmediato ms importante y que probablemente tendra un impacto mayor, sera la estabilizacin de la poblacin seguida de una disminucin de la poblacin mundial. Sin embargo, estas polticas son responsabilidades gubernamentales, no de compaas mineras. Un comentario silenciosos respecto a la noaplicabilidad del concepto de desarrollo sustentable a la explotacin de recursos mineros viene de un libro recientemente publicado sobre el tema, el cual no tiene referencia a minas, minera, minerales, carbn o petrleo en su ndice comprehensivo. EFECTOS AMBIENTALES DE OPERACIONES MINERAS La mayor parte de las minas tienen una planta de procesamiento del mineral en sus cercanas y muchas tienen una fundicin cercana. Para la evaluacin del impacto ambiental del desarrollo de una nueva operacin minera se deben considerar los efectos de las tres. Consecuencias posibles de la minera. a) Dao a la tierra. Se ha estimado que el uso de tierra para uso minero entre 1976 y 2000 es de 37.000 km2; esto es cerca del 0,2% de toda la superficie terrestre. Los pases desarrollados tienen una mayor proporcin de terrenos perturbados por la actividad minera que los menos desarrollados. El grado de recuperacin de esos terrenos es creciente y muchos hoyos

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antiguos se han utilizado para botar desperdiciosde minas antiguas o domsticos. Otras reas mineras han sido transformadas en reservas naturales o parques recreativos. En el futuro las minas producirn menos deshechos ya que las labores son rellenadas con los mismos (corte y relleno). Esto encarece la explotacin, pero es necesario ya que se estima que 27.000 Mt de minerales y sobrecarga se extraen de la corteza terrestre cada ao. En Chile la minera se concentra en la mitad norte del territorio, donde el dao a la tierra se minimiza debido a que existe una baja densidad de poblacin, por las condiciones desrticas o semi-ridas. Sin embargo, las restricciones para el uso indiscriminado de terrenos para los procesos o deshechos mineros est cada vez ms regulada. b) Liberacin de sustancias txicas. Los metales no solo son importantes para el uso que hacemos de ellos, sino que tambin son parte integral de nuestra naturaleza y de otros organismos vivos. Sin embargo, as como hay elementos metlicos que son componentes esenciales para los organismos vivos, las deficiencias o excesos de ellos pueden ser muy perjudiciales para la vida. En el medio natural los excesos pueden generarse por drenajes de aguas de minas, de desmontes o de relaves mineros. Algunos metales, como cadmio y mercurio, y metaloides como antimonio o arsnico, los cuales son muy comunes en pequeas cantidades en depsitos metlicos son altamente txicos, aun en pequeas cantidades, particularmente en forma soluble, la cual puede ser absorbida por los organismos vivos. Lo mismo se aplica al plomo, pero afortunadamente este metal es bastante poco reactivo a menos que sea ingerido y la mayora de los minerales naturales de plomo son muy insolubles en aguas subterrneas. El cianuro se ha utilizado desde hace mucho tiempo para recuperar oro en plantas de procesamiento y en el campo aurfero ms grande del mundo, la cuenca del Witwatersrand de Sudfrica, all existe una contaminacin mayor de las aguas superficiales con Co, Mn, Ni, Pb y Zn como resultado del proceso de cianuracin y oxidacin de aguas cidas de mina. El cianuro mismo no es un problema ya que se descompone bajo la influencia de los rayos ultravioleta en las capas superficiales. No obstante, en los pases desarrollados la legislacin requiere el establecimiento de plantas de neutralizacin de cianuro en todos los usos industriales de este producto qumico. La recuperacin de los elementos txicos en actividad minera puede plantear problemas de almacenamiento de los mismos; por Ej. en la fundicin Caletones de la mina El Teniente se recupera arsnico (trixido de arsnico) mediante filtros electrostticos, para que este elemento txico no se disperse en el aire, pero

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se haba acumulado una cantidad significativa de tambores con este material constituyendo un riesgo su permanencia en el sector industrial. Actualmente est siendo transportado a un depsito de una empresa privada, pero incluso el transporte de elementos txicos representa un riesgo ambiental, ante la posibilidad de accidentes. c) Drenaje cido de minas. Las aguas cidas generadas por la minera actual o pasadaresultan de la oxidacin de minerales sulfurados principalmente pirita en presencia de aire, agua y bacterias. La pirita es uno de los sulfuros ms comunes y abundantes asociados a mineralizacin hidrotermal y normalmente es parte de la ganga siendo incorporada en los deshechos mineros (desmontes o relaves) y su oxidacin produce cido sulfrico y xidos de hierro. Las aguas cidas atacan otro minerales, produciendo soluciones que pueden acarrear elementos txicos al medio ambiente, Ej. cadmio o arsnico. La generacin de aguas cidas puede ocurrir durante la exploracin, operacin y cierre de una mina. Esta agua pueden venir de tres fuentes principales: sistemas de desage de minas, tranques de relaves y desmontes. Estas descargas pueden producir desde algunos efectos menores como decoloracin local de suelos y drenajes con precipitacin de xidos de Fe, o llegar a una extensa polucin de sistemas de ros y tierras de cultivo. En algunos distritos mineros el problema es mayor despus del cierre de las operaciones mineras. Esto se debe a la recuperacin del nivel de aguas subterrneas despus que se remueve el equipo de bombeo que mantena secas las labores mineras. d) Salud y seguridad de los trabajadores. Existe el riesgo de exposicin de los trabajadores mineros a materiales txicos derivados de las menas en las minas, plantas y fundiciones (ej. Cd, Pb, Hg) y a los reactivos qumicos utilizados en el procesamiento de menas, para lo cual deben considerarse las medidas de proteccin adecuadas. En minas de uranio y plantas de tratamiento la exposicin a radiacin debe ser mnima, lo cual requiere que estas minas tengan un alto nivel de ventilacin para remover el polvo de mineral y el gas radn. e) Polvo. El control de polvo debe ser importante en cualquier mina en la cual se genere polvo silceo puesto que este puede producir silicosis y enfermedades pulmonares asociadas. El polvo debe ser mantenido en un mnimo en las minas y reas industriales asociadas para proteger a los mineros y habitantes locales. f) Ruido. Las operaciones mineras, plantas y fundiciones usualmente tienen altos niveles de ruido. Este es uno de los peligros ocupacionales ms comunes y los trabajadores deben ser

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adecuadamente protegidos de ruidos peligrosos o niveles de ruido distractivos. El ruido tampoco debera afectar a los habitantes en las vecindades de actividades mineras. g) Desmontes y relaves. La minera frecuentemente involucra mover mucho material estril o de leyes no econmicas y depositarlos en desmontes en las cercanas de las minas (debido a que el transporte es caro), asimismo el procesamiento del mineral produce relaves que deben almacenarse en condiciones que no afecten el drenaje local y no hayan escapes o infiltracin de sustancias perjudiciales. Una manera de minimizar los deshechos mineros es utilizar el mtodo de corte y relleno, utilizar los desmontes para crear nuevas formas de relieve para ocultar las operaciones mineras y reducir la emisin de ruido o procesar los desmontes para usarlos en la industria de la construccin. Los relaves del procesamiento de mineral de cobre de la mina El Salvador fueron descargados por aos en el ro Salado y a travs de este ro al mar en la baha de Chaaral. Esto ya no ocurre en la actualidad, los relaves actualmente se depositan en un tranque, pero la contaminacin de la baha de Chaaral persiste y persistir por mucho tiempo ms debido a los relaves all depositados. h) Fundiciones. Las fundiciones emiten SO2, el cual junto con NOx y CO2 origina lluvia cida. Esto tambin ocurre en plantas elctricas termoelctricas que usan carbn. Las fundiciones de Caletones de Codelco y Ventanas de Enami liberan alrededor de 400 ton al da de SO2 al aire (actualmente una parte se recupera para producir cido sulfrico, pero todava la mayor parte se dispersa en el aire). Las aguas de lluvias normales tienen un pH de alrededor de 5,7, pero en el este de EEUU y Europa occidental ellas pueden llegar a pH 2,9 y los lagos de esas reas han sufrido una disminucin de los peces en ellos. Areas mineras antiguas con varias fundiciones pueden llegar a estar rodeadas de tierra estril donde la vegetacin ha sido destruida por los cidos y el suelo erosionado. Las tierras muertas alrededor de las fundiciones de cobre-nquel de Sudbury en Ontario, Canad se extienden por 100 km2, pero las emisiones han disminuido en un 50% por lo que esto est mejorando. i) Legislacin y costo. Los medios legales para establecer medidas anti-polucin son muy necesarias y muchas compaas mineras mayores siguen actualmente estrictas regulaciones auto-impuestas (certificaciones ambientales de sus propios pases de orgen). La legislacin ambiental ha sido incorporada crecientemente en los pases desarrollados y tambin en Chile y otros pases mineros latinoamericanos. Sin embargo, los acuerdos o cooperacin con la

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industria extractiva son raros, existe ms la norma de oposicin de conservacionistas o ambientalistas. j) Minerales Industriales. Las operaciones de minerales industriales (no-metlicos) tienen un impacto similar en el ambiente como los metlicos, aunque en general se trata de operaciones de menor escala que proporcionalmente causan menos impacto y a que se remueve menos material estril para su explotacin. k) Declaraciones de impacto ambiental. Actualmente la legislacin chilena exige la realizacin de estudios de impacto ambiental para todas las operaciones mineras y declaraciones de impacto ambiental para las actividades de exploracin minera. Los estudios ambientales deben incluir los efectos sobre la sociedad, vegetacin, fauna, sitios de inters arqueolgico, clima, calidad del aire, ruido, aguas superficiales y subterrneas, los mtodos propuestos para la recuperacin de los terrenos al trmino de la operacin minera, etc. En algunos pases se exige adems una garanta para asegurar que la recuperacin de los terrenos realmente ocurra al final de la minera. Los estudios debe incluir un registro de la condicin del ambiente en el rea minera potencial, cuando se hizo la solicitud respectiva (nivel base ambiental). Las compaas recogen esta informacin en la etapa de exploracin, incluyendo la descripcin de la superficie y fotografas, anlisis geoqumicos para mostrar los valores medios de metales y acidez y detalles de la flora y fauna locales previa a la operacin. Esto es esencial dado que localmente puede existir contaminacin natural; Ej. en la zona de la mina El Indio existen vetas y vetillas con enargita y/o escorodita lo que produce naturalmente altos niveles de arsnico en el ro Malo que drena la zona (de ah su nombre); el ro Malo es afluente del ro Elqui y hace un tiempo atrs en este ltimo se detectaron valores relativamente altos de arsnico, lo que llev a acusar a la Ca. Minera El Indio de contaminar sus aguas. Sin embargo, los altos valores de arsnico eran normales dentro del ro Malo (de acuerdo al registro histrico) y su presencia en el ro Elqui se deba a un perodo de sequa que redund en menor volumen de agua en este ltimo y por ende menor dilucin del elemento txico. l) Microorganismos y minera in situ. Muchos depsitos de sulfuros (Ej. Prfidos cuprferos) tienen una porcin superior con xidos de cobre. Estas menas pueden ser beneficiadas, si es necesario, fracturndolas con explosivos y luego regando soluciones cidas para lixiviar in situ los metales y bombeando la solucin para recobrar el cobre (o uranio). Esto permite

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explotar depsitos de muy baja ley que de otra forma no seran econmicamente viables; en Santa Cruz, Arizona se est llevando a cabo un proyecto de este tipo en un cuerpo de mena que contiene 4.5 Mt con 1,5% Cu. En Chile se ha utilizado la lixiviacin in situ en la chimenea de brecha Quetena al SW de Chuquicamata y tambin se ha utilizado para lixiviar los desmontes con xidos de baja ley de Chuquicamata. En 1947 se descubri que bacterias en soluciones cidas (Thiobacillus ferrooxidans) juegan un rol en la oxidacin de sulfuros, por lo que el uso de lixiviacin bacteriana puede proveer un mtodo de lixiviacin in situ de depsitos. La lixiviacin in situ proveera un mtodo de explotacin que producira mucho menos perturbacin de los terrenos y menos produccin de material de deshecho, as como mucho menor consumo de energa. Su deficiencia actual es que es mucho ms lento que el procesamiento directo de las menas y existe el riesgo que las soluciones cidas contaminen las aguas subterrneas o superficiales si su flujo no es bien controlado. m) El futuro. Las medidas descritas junto con reciclaje y sustitucin y tecnologa de nuevos materiales jugarn un rol en reducir el impacto de explotaciones mineras en el ambiente, pero en el futuro inmediato debemos cuidar que exista un creciente sentido de responsabilidad de todos aquellos involucrados en la industria minera. En 1992 diecinueve compaas se unieron para dar origen al Concilio Internacional en Metales y Ambiente cuyo objetivo es promover el desarrollo, implementacin y harmonizacin de prcticas ambientales adecuadas y polticas y prcticas de salud que aseguren la produccin, uso y reciclaje y disposicin de metales. INTRODUCCION La disposicin de relaves Mineros es un concepto nuevo para el almacenamiento y disposicin de relaves mineros. El mtodo hace uso de los vacos en el desmonte para la disposicin de relave fino. Puesto que el desmonte suele ser un material grueso, extrado de la mina y generado por la voladura de rocas, cuando el desmonte es colocado en un botadero hay grandes espacios vacos en los intersticios entre fragmento y fragmento. Cuando el desmonte es competente, estos grandes espacios vacos constituyen el lugar ideal para la disposicin de relaves. Los materiales arcillosos y arenosos pueden no ser los mas apropiados para el uso de esta tecnologa, dependiendo de la distribucin de tamaos, la relacin desmonte-relave y, en ultima instancia, el volumen de vacos disponible.

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2. TECNOLOGIA DE CO-DISPOSICION DE RELAVESTM La mezcla de relaves y desmonte puede ser efectuada de diversas maneras, cada una de ellas debe ser evaluada a fin de determinar su factibilidad en determinado lugar. El primer paso es efectuar una evaluacin de los relaves y desmontes a fin de establecer su idoneidad para la co-disposicin. A continuacin se presentan algunas pruebas usadas para la evaluacin de estos materiales. Pruebas de esfuerzo cortante para diferentes proporciones de mezcla de relaves y desmontes, incluyendo solo relave y solo desmonte (a fin de definir los rangos superior e inferior). Gradacin del desmonte (suele requerir pruebas de laboratorio) por debajo de un lmite de tamao ms un estimado de campo de la fraccin 'gruesa' descartada. Gradacin y consolidacin de los relaves. Ensayos de permeabilidad de relave y proporciones de mezcla relave-desmonte. Contenido de humedad en el relave drenado para diversas proporciones de mezcla. Ensayos de permeabilidad para diferentes profundidades de botadero y proporciones de mezcla. Ensayos no confinados de resistencia a la compresin de relave mezclado con cemento u otro fijador (para evaluar la posibilidad de incrementar la relacin relave-desmonte o hacerla ms estable, dependiendo del caso). Pruebas de lixiviacin qumica como TCLP o ensayos de celda hmeda. Composicin qumica de la roca intacta y pruebas cido-base. PRESENCIA, 10 DE AGOSTO DE 2000 Las tareas de remediacin del impacto ambiental de la contaminacin en los ros Pilcomayo y Guadalquivir son mnimas, donde fauna y flora acuferas estn en proceso de extincin ROS EN PROCESO DE EXTINCIN TARIJA Como dos botones de muestra del grave riesgo que corren los ros de Tarija se tiene al Pilcomayo y Guadalquivir que virtualmente estn en proceso de extincin por la aguda contaminacin mineral y biolgica que sufren sin que haya acciones decididas para su remediacin. excepto pequeos paliativos. El Pilcomayo en la provincia Gran Chaco a diario recibe 1.200 toneladas de relaves mineros en Potos sin que a la fecha se haya resuelto el problema desde 1995 cuando se revel este

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impacto La vida pisccola est en grave riesgo, los sbalos pueden desaparecer al igual que otras especies vegetales. Asimismo, por la sedimentacin, el ro cada es ms corto. El Guadalquivir sufre el impacto de desechos biolgicos del 40 por ciento de la poblacin de la ciudad de Tarija que no tiene sistema de alcantarillado, adems ninguna de la veintena de industrias procesa sus aguas servidas, aunque se anuncia que con sus Manifiestos Ambientales presentados, en corto tiempo se evitar la contaminacin industrial. El Guadalquivir se vuelve en el Grande de Tarija a partir de La Angostura, Tarija tambin tiene el ro Bermejo, adems cuenta con la cuenca endorreica, de Tajzara, se suman quebradas y cursos en gran cantidad a lo largo y ancho del departamento, segn el Director de Medio Ambiente, Santiago Prez Llanos. El ro Grande de Tarija no se salva de la contaminacin por el vertido de aguas industriales de la fbrica de azcar de Bermejo, otros desechos y residuos de aguas domiciliarias de la ciudad fronteriza que no cuenta con lagunas de oxidacin. Adems, segn Prez, hace falta un manejo adecuado de cuencas. "Los sedimentos que arrastran estos ros es por falta de manejo en las diferentes cuencas", reconoci al indicar que los paliativos deben priorizarse porque hay mucho por hacer en este tema. En el caso del Guadalquivir es necesario un colector de desechos biolgicos y nuevas plantas de tratamiento, se hacen gestiones para un financiamiento. Respecto del Pilcomayo se habla de construir una represa para contener los relaves mineros, sin embargo, recin este martes 8 de agosto la viceministra Neiza Roca y dos ministros hicieron saber que harn gestiones propias para concretar la represa ante la poca disposicin para el proyecto por parte de Potos y Chuquisaca. La Oficina Tcnica del Bermejo y Pilcomayo tienen un proyecto para el manejo integral de la cuenca del Pilcomayo de unos 20 millones de dlares, se espera que con las conclusiones se proceda a acciones concretas orientadas a salvar a este ro del cual viven directamente miles de indgenas en el Gran Chaco. El Ministro de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente, Jos Luis Carvajal confirm la gravedad del impacto de la contaminacin en el ro Pilcomayo que fue analizado por expertos de la cooperacin japonesa y alemana de las agencias Jica y KFW quienes recomendaron la urgencia de implementar controles en la actividad minera, por una parte, y por la otra la implementacin de sistemas de tratamiento de aguas en las ciudades que vierten cloacas a su cauce y afluentes.

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La autoridad adelant que en breve estar en vigencia un programa de coordinacin entre su despacho, gobiernos prefecturales y municipales para realizar tareas de control sobre la contaminacin hdrica y tareas de prevencin. HIDROGRAFIA Tarija forma parte del Sistema de la Hoya del Plata, Adems pertenece a la cuenca del ro Pilcomayo, su afluente, el ro San Juan del Oro, delimita a Tarija con el departamento de Potos. El afluente de Chuquisaca, a su vez, se une al ro Grande de Tarija, denominndose ro Pilaya y, ms abajo, Camblaya que se derrama en el Pilcomayo bordeando la frontera de ambos departamentos, para seguir su curso hasta el "Angosto". El agua, fuente de vida

El agua es el nico recurso en la naturaleza que puede existir en estado lquido (mar, ros, lagos, cursos de aguas subterrneas); en estado gaseoso el agua est en la atmsfera (vapor o nubes); y cuando la temperatura alcanza los 0 centgrados o menos, se transforma en granizo, nieve o hielo. En cualquiera de estas tres formas, el agua est siempre presente en grandes cantidades, llegando a cubrir partes de la superficie terrestre.

La cantidad de agua en el planeta es siempre la misma debido a un proceso continuo llamado el ciclo hidrolgico, por el cual el agua se regenera experimentando distintos cambios o procesos. Esto lleva a pensar que nunca se va a agotar, independiente de su consumo y uso. Sin embargo, la mayor parte del agua es salada, de ah que la cantidad disponible para uso humano es muy escasa, y se requiere su manejo y proteccin por medio de acciones concretas y permanentes.

Por otra parte, su distribucin en la superficie de la tierra es muy desigual, debido a fenmenos climticos que provocan grandes variaciones estacionales y anuales, que generan inestabilidad e impactos ambientales de carcter natural, como sequas e inundaciones. Sin 19

embargo, es el hombre quien produce impactos de extrema gravedad los cuales, de no tomar las medidas oportunas, pueden significar daos irreversibles para la vida del planeta: la contaminacin y la desertificacin, cuyas causas radican en la explotacin forestal y la agricultura, que arrojan sedimentos y materias primas a los cursos de agua; en la concentracin de la poblacin en centros urbanos que vierten sus aguas servidas a los ros y al mar; y las actividades industriales que arrojan residuos lquidos tales como metales pesados y productos qumicos txicos.

Funciones y usos del agua

El agua es un recurso esencial para conservar la vida, siendo el agua "dulce" la base para el consumo humano, vegetal y animal. Los seres vivos estn compuestos en su mayora por agua, necesaria para transportar las sustancias nutritivas, eliminar las impurezas y realizar las distintas reacciones qumicas.

Si bien el agua en la naturaleza - que se presenta salada (ocenica) y "dulce" (ros y lagos) es un recurso en s mismo, se asocia a la existencia de otros recursos naturales que proporcionan oportunidades econmicas para su explotacin, uso y consumo. Los avances cientficos y tecnolgicos permiten hoy aplicar diversos sistemas de tratamiento de las aguas (desalinizacin, purificacin, desinfeccin, reciclaje). De este modo que su aprovechamiento puede ser total, dependiendo de los requisitos de uso y la distincin entre agua salada y agua "dulce" no parece ser tan trascendente.

El agua es la base de recursos econmicos para la pesca y el cultivo de algas, permite el desarrollo de la agricultura, y de las actividades mineras e industriales y constituye una fuente de energa limpia, eficiente y renovable cuando se aprovecha para la produccin de hidroelectricidad. Asimismo, permite la navegacin ocenica, fluvial y lacustre y el 20

transporte de grandes volmenes y en gran escala de costa a costa. Asimismo, favorece el desarrollo de la industria turstica en reas costeras e interiores (lagos). Esto, dadas las fuertes pendientes y la profundidad de las cuencas de nuestros ros. Adems, en el caso de las centrales con embalse, es una energa que puede ser almacenada. Segn los estudios realizados por la Direccin General de Aguas (DGA), el uso de agua en el pas para fines de consumo alcanza a un valor aproximado de 650 mn/s de caudal continuo, lo que se divide de la siguiente manera:

Agrcola (riego): 84,5% Minero e Industrial: 11% Domstico: 4,4%

("Una defensa de primera" En: InduAmbiente. Ao 9, n50, mayo-junio 2001).

Factores que influyen en la disponibilidad de agua dulce

Los ros y lagos son las principales fuentes de abastecimiento de agua dulce y de ellos el hombre toma el agua para desarrollar sus actividades. Sin embargo, por ser fuentes naturales, su disponibilidad depende de las lluvias que caigan y de las nieves que se derritan a causa de los deshielos. Esto permite que los lagos mantengan su nivel y el caudal de los ros no se seque por falta de agua. Tambin pueden afectar la disponibilidad otros fenmenos tales como el calentamiento global producto del efecto de invernadero o la contaminacin a causa de las actividades humanas. Igualmente, el suministro de agua dulce en el mundo se distribuye en forma desigual y es frecuentemente inestable, pues depende de la ubicacin geogrfica y por lo tanto del clima (50% del total de los ros del mundo est en Sudamrica y 25% en Asia).

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Impacto ambiental Contaminacin de las aguas: la introduccin en las aguas sometidas a la jurisdiccin nacional, por el hombre, directa o indirectamente, de materia, energa o sustancias de cualquier especie, que produzcan o puedan producir efectos nocivos o peligrosos, tales como la destruccin o daos a los recursos vivos, al litoral de la Repblica, a la vida marina, a los recursos hidrobiolgicos; peligro para la salud humana; obstaculizacin de las actividades acuticas, incluida la pesca y otros usos legtimos de las aguas; deterioro de la calidad del agua para su utilizacin y menoscabo de los lugares de esparcimiento y del medio ambiente marino".

(Decreto 1/1992. Ministerio de Defensa Nacional. Reglamento para el control de contaminacin acutica.)

Contaminacin del agua Habitualmente el agua contaminada se vierte en las cuencas fluviales y desde all se desplaza hacia las zonas costeras de ocanos y lagos, los que absorben las materias txicas que son consumidas por los seres vivos que las habitan. El agua contaminada no se puede consumir para bebida, para aseo personal, para produccin ni preparacin de alimentos. Al mismo tiempo, ella afecta los sistemas biolgicos naturales provocando niveles peligrosos de residuos orgnicos y metlicos en los peces y en otras formas de vida marina. La contaminacin tambin puede provocar una fertilizacin excesiva (eutroficacin), lo que le hace perder el oxgeno que requiere la vida marina. Sin embargo, no solo el agua superficial se contamina; tambin el agua subterrnea, que puede transportar los contaminantes a grandes distancias. La contaminacin del agua es un problema complejo porque hay muchas clases y orgenes de contaminacin, entre los que destacan:

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Aguas residuales domsticas ("aguas servidas") bacterias y virus ocasionan enfermedades. Elevados niveles de nitrgeno y compuestos fosfatados generan eutroficacin.

Desechos industriales metales pesados (zinc, plomo, cadmio, cromo, mercurio, cobre) y compuestos orgnicos sintticos producidos en procesos industriales (pulpa y papel, qumicos, relaves mineros, petroqumicos, refinera, metalurgia, alimentos, textiles).

Filtraciones en las capas de la tierra producidas por absorcin de lluvia con sedimentos, fertilizantes y pesticidas (fuente no puntual) y caeras de desage (fuente puntual).

Desperdicios plsticos contaminan el mar, al flotar se desplaza a grandes distancias, contamina las playas y matar especies marinas. Petrleo y otras sustancias txicas derrames accidentales en la costa o en medio del ocano. Daan las playas, matan especies y provocan efectos duraderos en organismos marinos al producir alta concentracin de contaminantes.

Lluvia cida, nieve, niebla y vapores nubosos generados con la combustin de fsiles que libera SO2 y NOX.

Todas estas actividades pueden provocar una contaminacin artificial del agua, aunque tambin existe la contaminacin natural, aquella provocada por algunos fenmenos naturales tales como las corrientes marinas (entre ellas, Corriente del Nio) y mareas rojas.

Entre los principales efectos de la contaminacin del agua se deben considerar: Riesgos para la salud humana

Destruccin y contaminacin de la vida marina y acutica Reduccin de la cantidad de agua disponible para uso domstico, industrial y agrcola Destruccin de las pesqueras industriales

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Deterioro y destruccin de zonas de recreacin en las costas, ros y riberas

Conflictos entre los usuarios por la cantidad y calidad del agua

Desertificacin Entre aquellos factores naturales capaces de generar una degradacin del suelo destaca el proceso de erosin, que implica un desgaste continuo de la superficie terrestre, especialmente de la cubierta vegetal. Los principales agentes erosivos son el viento, los cambios de temperatura y las corrientes de agua. Estas ltimas arrastran los minerales y sustancias nutritivas del suelo. Cuando hay una tala excesiva de rboles y arbustos, el suelo queda ms expuesto a la accin erosiva del agua y su productividad disminuye. Por otra parte, los efectos producidos por el cambio climtico como la variacin de temperatura y una mayor radiacin solar, provocan un desequilibrio en el ciclo hidrolgico, ya que alteran el rgimen de las lluvias y la disponibilidad de agua para consumo humano.

Disminucin de la cantidad y calidad del agua La disminucin de la cantidad y calidad del agua por extraccin y uso intensivo en la agricultura y en la industria puede provocar un aumento de las aguas residuales, cuya contaminacin es peligrosa para la salud de las personas y tambin para la mantencin del equilibrio ecolgico. Cuando se produce un uso intensivo, el agua no tiene tiempo suficiente para auto depurarse por vas naturales y requiere de tratamientos especiales que la limpien. Si no se cuenta con los medios para realizar este tratamiento, el agua se mantiene contaminada por ms y ms tiempo, amenazando la disponibilidad de agua limpia para el hombre. En otros casos, el consumo puede provocar la disminucin de la cantidad de agua, por ejemplo, del nivel de las aguas de un ro y como resultado, del nivel del suelo.

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Destruccin de ecosistemas por proyectos hidrulicos La construccin de embalses y represas hidroelctricas puede causar graves impactos ambientales sobre tierra firme cuando inundan grandes extensiones de tierras frtiles. Adems, puede destruir ecosistemas naturales y afectar la biodiversidad de la cuenca. Si ocurre en centros poblados, fuerzan la emigracin de numerosas familias y comunidades, causando daos al patrimonio cultural de stas.

Soluciones para la conservacin del recurso agua

La importancia de la prevencin Como los contaminantes se desplazan en el sentido de la corriente hacia las costas, es imposible mantener limpias las reas costeras sin luchar contra la contaminacin de las cuencas fluviales. En la medida en que el agua se contamina, va perdiendo su calidad y se reduce el suministro de agua potable. Ello urge a todos los pases - tanto en el mbito internacional como nacional - a buscar y aplicar soluciones para asegurar el abastecimiento y calidad del agua. Para poder enfrentar la escasez de agua, algunos pases reutilizan las aguas residuales ya sea del sector poblacional o industrial, acondicionndolas para un nuevo uso. Otros desalinizan las aguas ocenicas, mediante el proceso de osmosis inversa (aplica una presin elevada que hace pasar el agua salada por mdulos que eliminan bacterias, molculas orgnicas y sales minerales) o a travs del proceso de destilacin (el agua del mar se calienta y el vapor resultante se condensa en agua dulce).

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Prioridades internacionales para la calidad y el suministro de recursos de agua dulce Entre las acciones necesarias para proteger la calidad y abastecimiento de agua, se ha llegado a un consenso internacional para abordar el problema. Se busca la ordenacin y aprovechamiento integrado de los recursos hdricos, su evaluacin y proteccin; la mantencin y control de la calidad del agua y los ecosistemas acuticos; el abastecimiento de agua potable y saneamiento. En sntesis, un desarrollo urbano sostenible que considere la proteccin y cuidado del recurso y permita el desarrollo rural y una produccin sostenible de alimentos. Asimismo, se recomienda considerar las repercusiones del cambio climtico en los recursos hdricos que, entre otras consecuencias, puede provocar sequas o grandes inundaciones, afectando la vida y la salud de la poblacin en diversas reas del mundo.

Normativas y regulaciones Cualquier plan para prevenir y combatir la contaminacin de cuencas fluviales tiene que realizarse en gran escala y abarcar a toda una regin, involucrando muchas veces a diversas entidades polticas (municipios, provincias, regiones). Sus habitantes deben participar activamente porque as toman conciencia de lo que significa la escasez de agua para los individuos y el pas y pueden cambiar sus conductas tradicionales hacia acciones preventivas de carcter permanente para asegurar su sustentabilidad ambiental. La Ley de Bases del Medio Ambiente (N 19.300) en Chile determina un Sistema de Evaluacin de Impacto Ambiental que es exigido para todo nuevo proyecto de inversin en el pas, garantizando la aplicacin del principio de prevencin de daos al medio ambiente provocados por la explotacin de recursos naturales en beneficio del crecimiento econmico y reducir o evitar su impacto en cuencas fluviales, suelo, subsuelo y zonas costeras.

Estrategias de manejo y proteccin

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El manejo de cuencas es vital para proteger el recurso agua y su disponibilidad. Tambin es importante para prevenir la contaminacin resultante de la tala de bosques, vertido de aguas servidas y de residuos industriales, de la destruccin de playas y bordes costeros, de derrames accidentales de txicos, etc. Actualmente, en muchos pases se aplica manejo integrado de cuencas para su restauracin y proteccin. En este aspecto es clave la gestin participativa de la comunidad local y regional en forma conjunta con las entidades pblicas (municipios, Intendencias) y privadas (empresas financieras, industrias productivas, corporaciones de desarrollo regional). En pases industrializados, como Canad, siguen las tres reglas de oro para la conservacin del agua: reducir (usar el mnimo necesario); reparar (una gota por segundo significa 10:000 litros de agua al ao); y readaptar (quincallera para ahorro de agua).

Aplicaciones tecnolgicas

El agua potable se obtiene a partir del agua dulce disponible, mediante tratamientos que consisten, bsicamente, en la decantacin, filtracin y desinfeccin de sustancias dainas para la salud y el bienestar de las personas. Sin embargo, cuando por razones diversas se hace difcil el acceso o la obtencin de agua dulce, el hombre debe iderselas para extraer el recurso de otras fuentes alternativas. Asimismo existen tcnicas agrcolas de manejo ptimo, que incluyen arar de acuerdo con el contorno natural de la tierra para reducir la erosin producida por la lluvia. Dependiendo del sector productivo, existen diversos tipos de tratamiento para los residuos industriales lquidos - Riles. Las empresas que disponen de mayor carga orgnica y que no tienen contaminantes especficos pueden pagar a la empresa sanitaria por el tratamiento de ese residuo para su descarga al alcantarillado. Pero en el caso de contaminantes especficos como los metales pesados de algunas industrias, los residuos no pueden ser sometidos a biodegradacin por las compaas sanitarias y no pueden descargarse 27

al alcantarillado sin tratamiento previo. En Chile, cada industria que quiere verter sus Riles al sistema de alcantarillado tiene que considerar una planta de tratamiento, pudiendo descargar solamente los residuos de las mismas caractersticas que el domiciliario.

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