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La esencia del destino

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No es una casualidad Es el destino. Este libro est en tus manos, porque ha sido escrito para ti Tal vez, como algunas veces la vida, te parezca complicado pero, como la vida, quizs te procure momentos mgicos, de quietud, reflexin y motivacin para seguir adelante y disfrutando del regalo de vivir. Sin ms pretensiones, sera suficiente con desterrar la cada vez ms extendida opinin en esta sociedad de comodidad de que un libro no es un regalo, sino una maldita obligacin. Me conformo con haberos podido deleitar, aunque sea un instante, con el incomparable placer de leer.

Gracias El autor

Agradezco crticas, comentarios y sugerencias a: javiarcon@hotmail.com


javiarcon@hotmail.com

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I Un simple paso bastaba. Slo alzar una de sus piernas, y adelantarla lo suficiente para desequilibrar todo su cuerpo, al no encontrar un soporte sobre el que sujetarse, precipitara todos sus problemas hacia el abismo de la cobarda. Nunca haba tenido demasiado apego a la vida, quizs porque jams se haba planteado perderla... Tal vez en aquella ocasin en que su coche no le haba respondido como esperaba mientras circulaba a gran velocidad s haba notado cierto temor a morir. No fue en aquel momento, fue horas despus, al narrar alegremente su peripecia en la autopista inundada, cuando su mente se qued un eterno instante en blanco y recapacit sobre la tenue levedad entre la existencia y la nada. Un sutil matiz que l ya no hubiera podido apreciar. Slo los dems lo notaran. La muerte reside en los sentimientos de quienes sobreviven; los cadveres no pueden ya percibirla, y por eso no hay que temerla. Era fcil decirlo, pensarlo o simplemente intuirlo, pero planterselo seriamente truncaba aquella facilidad. -Vctor, puede que no sea simple debilidad. -Le haba insinuado el especialista con un aire trgico cuando tras innumerables anlisis y pruebas no lograban dar con la causa de su malestar.- Tendrs que someterte a una exploracin ms, que tiene que ser la definitiva. No se inmut. Luchar ya no era lo suyo. La vida, mejor o peor, le haba venido dada, las fuerzas que haba gastado en intentar modificarla no le haban servido para nada y ahora su pasividad slo se rompa a travs de las lgrimas de impotencia que quemaban sus mejillas cuando la soledad se lo permita. En otro tiempo hubiera gritado..., insultado y retado al destino hasta caer agotado. Despus, impotente, habra huido a
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consolarse con las palabras de sus amigos, a refugiarse en la comprensin o en la condescendencia, pero ya no. De que servira complicar a los dems? Cuando sientes que los sueos son simplemente quimeras sometidas al capricho del azar, cuando compruebas que todo esfuerzo es denodadamente vano para alcanzar la felicidad, cuando palpas la incomunicacin, la desidia, la hipocresa y la piedad a tu alrededor, y percibes que tu mismo comienzas a generarla, o que, inconscientemente, siempre lo has hecho, comprendes que nada tiene sentido. Que no eres mejor que nadie y que de nadie debes esperar nada. A veces, ms de las que ni siquiera imaginas, tropiezas con alguien diferente, pero es cruel involucrarle en problemas ajenos. Agrada compartir fiestas, celebraciones, diversiones, juegos... pero el dolor se ha de digerir en solitario para poder apreciar cada uno de sus matices. Es egosta difundir la desesperanza de la realidad porque con ello puedes minar el optimismo de los felizmente ilusos. -Me alegro de que hayas logrado lo que ansiabas. Al fin podrs ser feliz y olvidarte del pasado que te atormentaba. Podamos haber sido tan infelices juntos que me aterra la sola idea de pensarlo... Comprenders que no vaya a tu fiesta de despedida... Prefiero creer que todo esto no est ocurriendo y no acudir es un modo de prolongar mi fantasa de que es as. -No te preocupes, lo entiendo... Bueno, creo que ha llegado el momento de separar definitivamente nuestros caminos. -S.- Frunci el gesto y abri la puerta del coche introducindose en su interior sin mirar su cara. Las personas desfilan desordenadamente por la vida de otras personas. Surgen por diferentes motivos: estudios, trabajo, viajes, diversin... permanecen un tiempo ah, latentes, espordicas; y sin ms, desaparecen. Se volatilizan en los recuerdos. A veces vuelven a tu realidad un fugaz instante y regresan al anonimato del que surgieron. De nuevo slo quedas
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t. Influido, indiferente, modificado, perpetuado, condicionado,... por tus relaciones, pero finalmente sigues siendo t, nico e irrepetible. Las vidas estn plagadas de despedidas. Marcadas por ellas. Poda recordar cuando haba conocido a sus amigos mas cercanos, pero lo que en realidad le atormentaba y llenaba su memoria de perniciosos vacos eran los momentos de las separaciones. La mar se castigaba una y otra vez contra las rocas desangrndose en blanca espuma para redimir su existencia. Tenaz e intensamente repeta los compases de su eterna agona. A veces estaba en calma. Senta y transmita una paz interior que no la impulsaba a autocastigarse, pero ahora no. Un sencillo paso le hara caer los 50 metros de acantilado y fundirse con la blanca sangre de la mar y la implacable dureza de las piedras. Las rocas seran el verdugo de la paz. La mar, encerrada en su inmensidad y l, en la contingencia de su cuerpo y sus miedos lucharan juntos por huir de sus sendas prisiones. Observ, una vez ms, la transparencia de las aguas, el infinito horizonte, la limpieza del cielo salpicado por los algodones de las nubes con matizados colores y caprichosas formas. Una pareja se acariciaba sobre los lejanos riscos ennegrecidos por la humedad. La brisa, an con la frescura de la madrugada, cortaba el ambiente; y sus labios se resecaban con su contacto. A lo lejos, rumbo a puerto, los pesqueros heran el azul del mar con blancas estelas, escoltados por cientos de gaviotas. La playa se apreciaba desierta en los lmites de su campo visual... -El sbado que viene celebro una especie de despedida. Una cena con las personas con las que he tenido contacto aqu. Vendrs? Por qu le haba preguntado aquello? Saba que no le gustaban las despedidas. Odiaba tener que controlar sus sentimientos y no poda mostrarse triste cuando la celebracin
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era por algo deseado y motivo de alegra para el anfitrin. Siempre se haba aferrado demasiado al pasado y no poda soportar ver esfumarse las causas de los recuerdos esculpidos en su vida. Tema comprender que no significaba nada, que el tiempo y la distancia borraran su esencia en las personas que le importaban mientras que l no las olvidara nunca. -El sbado?,... no s si podr ir. Ya te lo confirmar. Tena la certeza de no querer acudir pero le quedaba la duda de como podra interpretarse su ausencia. Quizs, sin desearlo, pudiera daar a alguien que no fuera l mismo.

La esencia del destino II

Cuando Vctor logr su empleo como profesor adjunto todo se le antojaba paradisaco. Nuevo Trabajo, nueva gente, nueva ciudad,... un mundo inexplorado se abra ante sus pies y le iba a permitir enterrar su contristada existencia. Sus tareas seran meramente docentes, pero la opcin para llegar a dedicarse a la creacin o a la investigacin pareca importante. Era un medio para lograr el renombre suficiente con el que darse a conocer y pasar de ensear a formar parte de las enseanzas. Nunca le haba entusiasmado impartir clases, explicar teoras que no comparta, ahogar el espritu crtico para no influir en los alumnos,... y especialmente, evaluar los conocimientos de otras personas. No estaba capacitado para ello; nadie lo est, ni siquiera un juez puede tener completa certeza de emitir un fallo justo. Pero todo era un paso para lograr su objetivo de dedicarse a comunicar, crear, tratar de enriquecer su intelecto y ampliar un poco ms los horizontes y alternativas culturales de quienes aspiran a conocer lo mximo. Eufrico esper a Eva, su compaera, en el bar donde rara vez solan reunirse cuando ella sala del trabajo, para transmitirle la noticia. Podran acabar con la provisionalidad de sus vidas, con los problemas econmicos que les obligaban a aceptar tareas mal pagadas o desagradables y, sobre todo, con las continuas discusiones que hacan que su convivencia fuera, cada vez ms asiduamente, un insufrible suplicio. La estabilidad que le iba a dar el empleo estabilizara tambin su relacin; se podran olvidar de reproches e intolerancias y volver a ser felices..., como lo haban sido antes, cuando la convivencia era slo un anhelo y la pasin y el amor le desbordaban. Sin embargo Eva no fue tan entusiasta al conocer la oferta que haba recibido la persona con quien comparta su vida. -Me alegro por ti, pero comprende que no pueda ir contigo. Aqu tengo mi medio de vida. Si lo dejara dependera de ti y ya sabes que no me gusta encadenarme a los dems. Sin
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embargo entiendo que para ti es la oportunidad que has esperado durante mucho tiempo,... Ahora slo tienes que decidir entre el trabajo o yo. No es difcil despus de ver que juntos no nos van demasiado bien las cosas... -Supongo que no. Ambos sabamos que esto poda suceder,... pero en el fondo yo tena la sensacin de que llegado el momento t te vendras conmigo... -Y dejar mi trabajo? Para qu?, para tener que arrastrarme ante ti porque sers quien me mantenga?, para tener que soportarte cuando hagas lo que te venga en gana porque sers quien controle la situacin?, para que me dejes tirada cuando te hayas cansado de mi? Ni lo suees...Sabes que eres capaz de hacer esas cosas... Hundi su mirada en la cerveza recin escanciada en el vaso y dej brotar sus pensamientos sollozando en silencio como un nio. Cmo poda pensar as? No!, l no se crea capaz de hacer aquello y por eso estaba angustiado. O, era el temor a poder hacerlo lo que le suma en aquel sufrimiento? -Por cierto, me tengo que ir y hoy llegar tarde a casa. He quedado con un amigo que ha trabajado all para que me explique como estn los alquileres de pisos y todo lo dems por aquella zona.-minti con la seguridad de que necesitaba estar, una vez ms, solo para tomar una decisin. Apur su cerveza de un trago y mirando el reloj. Se despidi de ella diciendo que se le haca tarde para la cita. Bes sus labios desganadamente y se fue sin saber adonde. Vag sin rumbo por el monte mientras la oscuridad luchaba con la luz solar en la incruenta batalla que cada atardecer libraban por imponerse en la noche. La serenidad que otrora le transmita la naturaleza no le serva para aclarar su situacin. Decidi coger el coche y sumergirse en la decadencia de algn pub cutre. El motor ruga dolorido mientras pisaba a fondo el acelerador. Los rboles y las casas pasaban vertiginosos a su lado. Lleg a su destino en un suspiro, a pesar de no tener claro
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cual era. Encendi un pitillo y se meti en el local con el aspecto ms deprimente de los que recordaba. All bebi lentamente una indeterminada sucesin de consumiciones tratando de sopesar las salidas de la encrucijada en la que se encontraba. Continuar con su pareja o lanzarse a la aventura del trabajo que llevaba ansiando tanto tiempo? Siempre haba recelado de lo nuevo. Tema no encajar en lo desconocido. Ella siempre le haba ayudado a hacerlo..., a caminar por los tortuosos senderos de la vida, y ahora tena que decidir entre renunciar a su gua en el ms ambicionado de sus proyectos o pretender que esa oferta de empleo haba sido slo un sueo. Ahog su desazn en las primeras cervezas sin lograr aclararse, escondi sus dudas en el humo de dos paquetes de tabaco, evadi sus pensamientos en las notas de todas y cada una de las canciones que escupan los altavoces sin lograr olvidarlos, se emborrach sin convencerse con ninguna alternativa y acabaron echndolo del local, una hora despus de haber cerrado las puertas, sin que l hubiera cumplido su objetivo. Lleg a casa de madrugada. Opt por dormitar en el sof y, antes de que su compaera se levantara, sali de nuevo a la calle. No le fue difcil esquivarla antes de partir hacia su nuevo destino. Recogi sus escasas cosas del piso cuando saba que ella no iba a estar all y se inform precipitadamente y como pudo de todo lo que previ que se iba a encontrar en la ciudad donde iba a trabajar. Por la tarde se march. No se despidi de nadie, podra ser un hasta luego, pero siempre hay alguien que dramatiza e introduce aspectos de despedida nada agradables.

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III Lleg a su destino de madrugada y se aloj en el primer hotel que encontr. La maana siguiente recorri todas las inmobiliarias y oje todos los anuncios de alquileres a los que tuvo acceso. Los das sucesivos vio varios apartamentos hasta que encontr uno de su gusto y se amoldaba a sus posibilidades econmicas. Ya estaba instalado cuando visit por primera vez el lugar donde iba a trabajar. Tena que ponerse al da, pues quera causar buena impresin y su incorporacin al puesto era mediado el curso. Las primeras semanas pasaron rpido. Deba preparar las clases, adaptarse al nuevo perfil que desempeaba, olvidar que estaba vido de aprender y tratar de transmitir lo que saba; lstima que fuera coartndolo con el rasero de un plan de estudios establecido,... El tiempo no le alcanzaba para abarcar todo lo que ansiaba. Explicaba lo mejor que poda, con sus limitaciones y sus prejuicios, y, en muchas ocasiones la clase se le iba de las manos dada su inexperiencia. Su aspecto juvenil y despistado tampoco le ayudaba a ser excesivamente respetado por los alumnos. A l le agradaba, pero saba que la libertad con que trataba de abanderar sus clases no estaba bien vista por los otros profesores y por el decanato. -El enfoque y las materias que imparte en sus clases no se atienen a lo programado por el departamento.-Le acusaba el supervisor de estudios espoleado por las quejas de algunos alumnos. -Lo s, pero la clase no es algo manipulable ni previsible. Si surge una discusin interesante, una teora divergente, por muy crtica o absurda que sea no se puede obviar sin razonar el porqu. -Cierto, pero hay que ser lo suficientemente sutil para apagarla y retomar las riendas de lo que se debe explicar... Y eso tampoco explica que no tenga en cuenta la asistencia a clases y los trabajos obligatorios para evaluar a sus alumnos.
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-No se puede obligar a nadie a acudir a las aulas. Quizs los horarios les coincidan con otras ocupaciones, quizs aprendan ms siendo autodidactas... Pienso que los conocimientos no se demuestran con la asistencia. -Yo no le pido su opinin sobre como debera ser la educacin. Hay unos crditos fijados por esos conceptos y hay que tenerlos en cuenta... En algunos de los cursos de los que era profesor, lo que suceda cuando no haba catedrticos titulares suficientes, se formaban autnticas dualidades de alumnos. Los que preferan absorber datos sin ms, continuando en la lnea del antiguo profesor y los que pensaban que las teoras no eran verdades absolutas y optaban por discutirlas en lugar de aprehenderlas sin ms, apostando por la llevadera bisoez docente del recin incorporado. Las discusiones en el aula eran intensas pero saba que deba cortarlas. As surgi una pequea va de escape a lo estandarizado, a la rutina diaria que se le comenzaba a venir encima. Como no poda complacer a los alumnos crticos en las horas de docencia lo haca en las de tutora. Al principio acudan a los dilogos una docena de estudiantes, pero poco a poco el nmero se fue reduciendo. Finalmente slo quedaron dos chicas y un chico; y las discusiones acadmicas desembocaron en fervorosas interpretaciones de lo cotidiano. Ya no eran profesor y alumnos, eran amigos que analizaban la realidad e intercambiaban puntos de vista. Las conversaciones con ellos le satisfacan. Enriquecan sus mtodos y teoras, pero acababan llevndole ms tiempo y ms inters que las propias clases, lo que le produjo nuevos apercibimientos de la direccin. Adems se estaba encandilando demasiado con una de las alumnas, Ana, y todo ello le empuj a olvidar las tutoras, al menos tal y como las haba enfocado hasta entonces. Trat de explicar a los tres alumnos la situacin. -Creo que el desarrollo de las tutoras se me est yendo de las manos y desde la direccin as me lo han indicado. Lo
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mejor ser que dejemos de hacerlas. Os seguir ayudando en lo que queris y pueda, pero nos tenemos que olvidar de esto, de acuerdo? -No sabamos que te estbamos creando problemas, Vctor, de lo contrario nunca habramos hecho este tipo de tutoras...-dijo Ana. -No tiene importancia, no es por culpa vuestra. Como sabis soy nuevo y an no me he adaptado a los sistemas que utilizan aqu. El fin del curso estaba prximo y ninguno de sus alumnos volvi a contrastar sus opiniones con l fuera de las tpicas consultas que le realizaban en clase. l las aoraba, especialmente los inexpugnables discursos de Ana. Simples pero convincentes, imaginativos pero sin fisuras, absurdos pero evidentes,... En alguna ocasin, tras la interminable, intranscendente e inevitable discusin en la que solan enfrascarse obviando a los dems, despus de tenerla tanto tiempo frente a s y de encandilarse con sus palabras y sus razonamientos, haba sentido un infrenable impulso de besar sus labios. Se haba contenido dolorosamente, y esa sensacin agnica se incrementaba en su mente por que saba que la penetrante mirada de ella le invitaba a hacerlo y le transmita que ella deseaba ese contacto tanto como l. Ambos dibujabas los finos trazos de un sugerente y voluptuoso juego de seduccin. Lo hacan con las miradas, con el doble sentido de las palabras, con los gestos,... Pero no sera tico haber culminado el delicioso juego. Las mieles ms dulces las prohbe la propia inhibicin. Las reticencias de algunos de sus compaeros de departamento le apartaron de la posibilidad de examinar a sus alumnos en las pruebas finales. Para l fue un alivio y para los crticos de su sistema de docencia una sorpresa porque los alumnos de sus clases alcanzaron en la asignatura un nivel ligeramente superior al resto. El contrato se le haba terminado. Pero no todos eran
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detractores de su estilo. Aunque no lo admitan abiertamente algunos pensaban que los alumnos necesitaban ms protagonismo en las clases para motivarse; que se tuvieran en cuenta sus opiniones. -No te preocupes, en el dudoso caso de que no te renueven el contrato, tratar de incorporarte a mi seccin el curso que viene.-Le anim uno de los catedrticos. -No estoy preocupado. Lo que ocurre es que quiero tener la certeza de si voy a seguir aqu o no, para continuar buscndome la vida, si es necesario...No me gusta tener que improvisar, ni crearme expectativas vanas, por eso prefiero tener claros algunos aspectos sobre mi futuro. -No es seguro al cien por cien pero hazte a la idea de que el mes que viene tendrs que comenzar a preparar el nuevo curso,... y con otra asignatura ms para impartir, lo que te supondrn ms horas de docencia y ms dinero.

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IV Los primeros das de vacaciones estaba desorientado, perdido en el aburrimiento. Sola quedar con Roger, un catedrtico joven que llevaba dos aos en el departamento, y salan juntos. Con l le unan los lazos de la soledad. Eran muy distintos pero ambos estaban solos, especialmente Vctor. Roger era esa clase de personas capaces de comerse el mundo. Crea en si mismo hasta la arrogancia, pero no era en absoluto piadoso. La piedad es el peor de los defectos: es deplorable ser prepotente hasta el punto de compadecerse de los dems. Roger y Vctor solan coincidir tomndose un tentempi en el bar. Tambin participaba otro joven profesor: Carlos. All comenzaron a charlar sobre sus inquietudes. Al principio la docencia era inexcusable en sus dilogos, pero lentamente se fue postergando y desapareci hasta que nadie que no lo supiera pudiera deducir de las conversaciones que mantenan que eran colegas de trabajo. Compartir circunstancias laborales es un accidente y quisieron delimitar la diferencia entre esa parte de su vida, donde coincidan por causas impuestas, con la voluntarista relacin que entablaron fuera de ella. -Aqu estamos para disfrutar al mximo. Que te complace transmitir conocimientos, estupendo; que te agrada paladear un buen brandy, excelente; que disfrutas leyendo un buen libro, adelante,... el destino nos ha puesto aqu para ser felices. Coge todo lo que tengas a mano para conseguirlo y no pidas perdn por hacerlo, aunque no sea lcito que lo hagas.-Era la filosofa sobre la vida que tena Roger. Expela cierto aire de superioridad pero no era mal tipo. En el fondo Vctor le envidiaba y no poda negar que se encontraba a gusto con l. A pesar de ser calculador no haca las cosas con malicia. Slo calculaba el modo de lograr un trozo de esa felicidad por la que viva, no la manera de hacer dao a los dems por muy mal que le cayeran. Lo que sucede es que demasiadas veces el hedonismo egosta es destructivo para otras
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personas. El ser humano es el ms cruel de los animales porque tiene ms sentimientos que el resto. Esto le hace dbil y vulnerable, pero tambin mejor conocedor del modo de hacerse dao a si mismo y a los dems. Roger, a menudo, se citaba con Vctor y trataba de mostrarle modos de divertirse. -Salimos maana por la noche? -Solos? -S. A ver si podemos disfrutar un poco. -Vas a llamar a Carlos? -No. No encajara con nosotros. l va a su rollo. Ya le conocers.-Responda, y Vctor ante la misteriosa afirmacin se quedaba con ganas de que le concretase el motivo. Sea como fuere, Carlos nunca apareca en sus planes, aunque la amistad entre ambos era palpable. La debilidad de Roger eran las mujeres. Era su modo de luchar contra la soledad y de afianzar su seguridad. Una conquista satisfaca su ego y un fracaso, lejos de amedrentare, le impulsaba a regresar con ms fuerza, a estudiar sus errores y limar los defectos que encontraba en su modo de actuar. -No te parece ms bello encontrar a una persona a quien amar y entregarte a ella para siempre que vivir en una constante bsqueda de amor.-le preguntaba Vctor, ingenuo. -Querido,-le contestaba Roger, acostumbrado a un lenguaje adulador fuera de las aulas,- puede que sea ms satisfactorio convivir con tu persona ideal, pero es imposible mantener siempre vivo un amor as. Cuando te entregas completamente a alguien, o se te entregan a ti, acabas exigiendo cosas, esperando reacciones, creyendo que ha de actuar como deseas,... surgen cadenas, forzadas o voluntarias, y eso no cabe en el amor, que es el ms libre y fuerte de los sentimientos. La mujer es el ms bello y cruel de los animales. Hay dos tipos esenciales de mujer. Uno, el que ms nos atrae, desconoce el significado de la palabra siempre. Deja de sorprenderla, de alimentar el amor que te inspira, de halagarla, de espolear sus
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sentimientos hacia ti,... y se esfumar. Desaparecer de tu vida. -Y el otro? -El otro no tiene inters. Es posesiva, egosta, incapaz de amar. Se ata a su pareja por costumbre y comodidad...., buscando una seguridad inexistente Es ms semejante al hombre. La salsa de la vida es conectar con las mujeres pasionales y aventureras. Participar con ellas en sus constantes juegos y disfrutar de su espordica presencia; pero si en tu sabidura eres capaz de atrapar a una de ellas, sers el hombre ms feliz del mundo hasta que la conozcas por completo o ella haga lo propio contigo. Despus todo habr acabado y tendrs que continuar tu bsqueda. -Por qu se acaba cuando llegas a conocerla, si ests a gusto con ella y ella contigo? -El conocimiento total de alguien implica monotona, previsibilidad,... Ya no hay capacidad de sorpresa ni de pasiones ocultas,... la relacin degenera en aburrimiento y en ataduras absurdas que envilecen el amor... -La sensibilidad de las mujeres excluye esa frvola provisionalidad. -Qu equivocado ests, amigo del alma! Son ellas las que conducen el juego, quienes deciden cuando comienza, si hay reglas o no, con quien juegan y cuando termina. Adems, normalmente la baraja est marcada y conocen las cartas de antemano. Por ejemplo, ves aquellas dos nias -siempre llamaba as a las mujeres atractivas- sentadas junto a la pista de baile. Parece que charlan animosamente sin importarles lo que sucede alrededor. Ya han rehusado las propuestas de cuatro moscones; pues de vez en cuando lanzan una mirada de complicidad haca aqu,...-no concluy su discurso porque cogi su consumicin y se acerc hasta su mesa. Poco despus se sentaba con ellas y entablaba conversacin; una conversacin que en la distancia pareca amena y participativa. Indefectiblemente una de las dos acabara entre sus brazos; o tal vez slo en la intimidad de sus problemas,
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porque la pasin de Roger eran las mujeres como personas inteligentes y sensibles, no como objetos de deseo. El placer se esconde en muchos sitios y puede deleitar tanto la calidez de las palabras, de los roces, de las miradas, de las complicidades,... como las de los cuerpos. Muchas veces invitaba a Vctor a que fuera un participante ms de los improvisados e imprevisibles devaneos que provocaba, pero nunca lograba interesar a alguna de las chicas como lo haca l. No siempre lograba lo que se propona, intimar hasta el punto que lo necesitaba en aquel momento con alguna persona que le hubiera llamado la atencin, pero tena recursos para esos casos. -Hoy parece que no encuentro a nadie, y nadie me busca tampoco a m.-Deca sin resignacin mientras escudriaba toda la gente que haba en el local.- Y de veras que lo necesito... Pero no hay que desesperar. Entonces se encaminaba hacia alguien con quien ya le uniera una relacin especial y buscaba su comprensin. Habitualmente eras personas diferentes, pero durante el tiempo que Vctor comparti andanzas con l, la que ms se repiti fue una morena impregnada de timidez y tranquilidad, que trabajaba de camarera en el bar donde solan desayunar durante el curso. No era una belleza explosiva y exuberante, pero tena unos rasgos grciles y un atrayente modo de moverse. Apenas cruzaban unas palabras y se perdan entre la gente hasta salir juntos del local. Despus no se les volva a ver por all.

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V El problema de Vctor es que cuando sala con Roger siempre acababa solo. Era incapaz de conectar con las personas como lo haca su compaero. Este trataba de introducirle en las conversaciones que entablaba, cuando abordaba a chicas que no estaban solas, lo cual era habitual. -La amiga de Luca, esa imponente rubia con la que me voy a enrollar,-o como quiera que se llamase su objetivo de turno- dice que se vuelve loca por conocerte.-Le deca a Vctor cuando regresaba de su primer contacto con las desconocidas.Anda, respira hondo y vamos. Vctor prefera no saber que aquello era mentira, que ninguna amiga de ninguna chica pretenda conocerle, pero la negra melena de la chica, su atractivo y sereno rostro, la promesa de unos profundos ojos azabache, de una apacible voz y de una entusiasta conversacin vendaron sus instintos y lleg a creerse que aquello era verdad en lugar de aspirar, simplemente, a que no era incierto. Luego le present: -Luca, ngela, este es Vctor. Es un poco tmido pero buen chico y excepcional conversador,... cuando le apetece.Bromeaba Roger. Entonces dejaba a Vctor con una de las chicas y se centraba en embelesar a la otra. No es que Vctor no se divirtiera, pero se senta frustrado porque siempre era su compaero quien rompa el hielo y el era incapaz de abordar a las chicas de un modo fructfero. Demasiado insulso al inicio de los dilogos, a veces Vctor era incapaz de acercarse a su desconocido interlocutor. Probablemente el mrito era del ltimo, pero al fin y al cabo el dilogo lo construan entre ambos. -Eres de aqu, ngela? -No, Lucia y yo, estamos pasando unos das de vacaciones. -Os est gustando la zona?
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-S, combina el mar y la playa en poco espacio, es tranquila y en muchos lugares mantiene el encanto de lo inexplorado. Hay una vegetacin excepcional y, sobre todo, me alucina lo bien conservado que est todo y como son capaces de explotar todos los atractivos, por mnimos que sean, para potenciar el turismo. Han logrado un turismo equilibrado entre la masificacin y el elitismo excesivo. Muchas de las iniciativas que han puesto en prctica aqu se podran universalizar. -A que te dedicas?-pregunt Vctor curioso por las apreciaciones de ngela, y por continuar la conversacin de forma cmoda. -Ahora en realidad a nada. Soy arqueloga, pero estoy en el paro... sorprendentemente.-Aadi irnica. -Bueno, al menos te puedes permitir costearte unas vacaciones... -Si fuera yo quien las pagara completamente estara satisfecha, pero parte de los fondos salen de mi sufrido e insufrible compaero. -Tambin l ha venido? -No. Digamos que nos hemos tomado un respiro. Me he venido sola con Luca. Ella es quien me arrastra a los bares y discotecas por las noches para que el respiro sea ms profundo. -S. Roger hace lo mismo conmigo, aunque no puedo decir que me arrastre porque estoy deseando que me llame para salir. Al menos as no me agobio tanto. Quieres tomar algo? -Bueno, pdeme lo mismo que tomes t. Vctor se dirigi a la barra abrindose paso entre el tumulto de gente que bailaba frenticamente. Es una chica agradable -se deca- Qu impresin le habr causado. Pensar que soy un lign de va estrecha. Le atraer?, No sera justo aprovecharse de alguien que ha huido de su pareja para meditar sobre su relacin. La imaginacin de las mentes estriles tiende a transformar las remotas posibilidades en entelequias. As Vctor crey ver en una inocente conversacin un irremediable desenlace pasional. Podra llegar a serlo pero
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para que la pasin fluya incontenible se necesaria toda una sinfona de sutiles seducciones y complicidades consentidas. -Por fin. Me ha costado.- suspir Vctor tras llegar a la mesa con las consumiciones.-Hay una barbaridad de gente. -Pero ha cumplido con su objetivo, soldado.- espet ngela cogiendo su vaso y chocndolo contra el de Vctor en un brindis de victoria. -Es cierto que queras conocerme?-pregunt Vctor, tratando de iniciar un juego en el que era novel. -Cuando?-Se extrao ella. -Antes,... me ha dicho Roger que queras que me presentara... -Ah!, eso. Cada noche ngela me hace lo mismo para que no me quede sola. Ella se va con alguien que le agrade y me endosa a alguno de los compaeros de su conquista para que no me quede sola. -Si no ests a gusto... -No, no seas susceptible, lo que ocurre es que creo que nuestros amigos nos han hecho a los dos lo mismo, pero no te lo tomes a mal. -No. Te lo digo en serio,-asever Vctor, compungido y temeroso de haber dicho o haberse comportado de manera inapropiada.- Si prefieres estar sola, me voy. No tienes ningn compromiso conmigo. -No. Estoy a gusto. Sola ya estoy demasiado tiempo cuando estoy en mi casa... -Pero, no decas que vivas con alguien? -S. Y esa es la soledad ms dolorosa, la de sentirse sola en compaa de alguien. Cuando el aislamiento es real, suele ser voluntario y tiene fcil solucin. Buscas a otra persona, una cancin, una copa, un paisaje, cualquier cosa que te apetezca para sacarte del retraimiento. Eso no es soledad. La soledad es una sensacin que te aflige cuando, estando en una compaa que, normalmente, en otro tiempo te fue grata, sientes que no est all.
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-Por eso lo del respiro... -Bsicamente. Hay momentos en que es necesario replantearse si una relacin es ms perjudicial que beneficiosa, que no es un despilfarro de fuerzas luchar por ella si est abocada a la destruccin, o si no sera mejor orientar esa entrega a la conquista de un nueva persona que la pueda apreciar en su justa medida. Mantener vivo el amor exige un continuo y agotador desgaste de energa que puede provocar una irreversible frustracin si tras una entrega total no lo consigues mantener. No por que la fuerza que has empleado sea irrecuperable, no, ya que cada nuevo enamoramiento viene cargado de desbordantes pasiones que redobla tu potencial de lucha, sino porque los seres humanos somos dbiles y nos tornamos cmodos para, finalmente, tender a luchar slo por aquello que tenemos la certeza que nos reportar lo que deseamos. Como el amor es imprevisible, llega un momento en que combatir por l nos parece absurdo, porque es luchar contra molinos de viento, nadar contra corriente,... puede que avances tras muchos esfuerzos, pero en cuanto te descuides retroceders lo que has avanzado y an ms. Al final optamos por quedarnos en la orilla y admirar los triunfos y fracasos de los dems cuando bregan en las despiadadas y turbulentas aguas. -Me transmites un amargo pesimismo que roza el derrotismo. -Ja! -esboz ngela sarcstica- pues te garantizo que era el optimismo personalizado... - ...El golpe de un soador contra la dura realidad es ms traumtico que el de los dems; a pesar de que tena que estar ms acostumbrado. -Le interrumpi Vctor. -Exacto. Y las contusiones se agudizan cuando la dura realidad es que la persona que nunca te podra defraudar, lo ha hecho. El problema es que los hombres lo solis hacer cuando ya nos habis apurado al mximo, marchitado nuestros atractivos,...Cuando intus, o incluso sabis, que estamos acabadas es cuando os decids a abandonarnos a nuestra suerte,
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negndonos cualquier posibilidad de salir a flote. No quiero que me ocurra eso... -ngela,... no s que es lo que te ha sucedido para que atesores tanta agresividad y rencor, pero, probablemente todo tenga solucin y, aunque no la tenga, t, ni mucho menos, ests hundida. El dilogo, la comunicacin, a veces produce malentendidos pero otras muchas ayuda a superar las ms difciles trabas. Deberas hablar con l en lugar de huir con t amiga hacia una quimrica solucin. Los problemas slo se resuelven enfrentndose a ellos... y me incomoda infinitamente ver sufrir a quienes no lo merecen... Te apetece bailar?-Invit Vctor tratando de desviar la tensin acumulada en ngela hacia otra actividad, aunque sabedor que sus dotes de bailarn rozaban el ridculo. Buscaron un hueco en la pista y danzaron al ritmo de un par de canciones. Despus la msica lenta invadi el ambiente. Vctor retomo el camino haca la mesa donde estaban sus bebidas. ngela lo detuvo aferrndolo del brazo. -Bailamos? -Me encantara, pero no s hacerlo.-dijo consternado. -Es muy fcil. Slo tienes que sentir la msica y seguirme.-Le anim, sinceramente, ngela arrastrndolo nuevamente a la pista. El baile fue un agradable suplicio para Vctor. Dedicaba todos sus sentidos a tratar de hacerlo lo mejor posible, lo que le provocaba agarrotamiento y este a su vez nerviosismo que acababa haciendo que cada vez se moviera peor. ngela lo perciba y trat de que se olvidara del baile y se limitara a sentir la situacin. -Sabes que no haba sido tan sincera con nadie desde hace tiempo. El simple hecho de que estuvieras ah para escucharme me ha ayudado mucho. Me he desahogado a gusto y me noto menos angustiada, ms racional y liberada de las cadenas del silencio. -Eso lo tendras que hacer con l. Rompiendo todos y
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cada uno de los eslabones de esas cadenas a su lado te sentiras mucho mejor. -Lo he intentado, creme que lo he intentado. Llevo toda nuestra relacin siendo el sostn de algo que ahora se me antoja absurdo, artificial,... -Pero, le amas?... -Si al menos tuviera esa certeza... Los susurros y pausas de su conversacin se ahogaron en las estridentes notas de una nueva cancin que acababa con el oasis de deseos, calmados en el contacto de los cuerpos. que se haban sentido al romntico ritmo de la concluida msica. Volvieron a su mesa y apuraron las consumiciones. -Nos vamos?-sugiri ngela. -A donde? -Ya pensaremos algo. Tienes que regresar a casa con tu amigo? -No. Siempre traemos cada uno su coche, porque normalmente yo vuelvo a mi casa antes que l.

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VI La habitacin del hotel era acogedora. Algo pequea pero extraordinariamente ordenada y limpia. Nada estaba fuera de lugar. Ni un frasco de colonia, ni una prenda de ropa de las que te quitas a destiempo y apresuradamente cuando ests de vacaciones y nada te preocupa sino apurar cada instante. El caos masculino estaba totalmente ausente. -Te importa que me ponga cmoda?-Interrog ngela. -No. Adelante, ests en tu casa, bueno, en la habituacin de tu hotel. ngela recogi algunas ropas del armario y se introdujo en el servicio. Al rato sali despojada de sus vaqueros, de su blusa y de sus pendientes y anillos. Vesta un chndal blanco y calzaba unos deportivos. Se haba recogido el pelo en una simptica coleta que an rezumaba la humedad de la ducha que acababa de darse. Vctor se haba acomodado en una de las sillas del balcn y admiraba las persistentes olas que rompan continuamente contra la arena de la playa. -Bueno, ya estoy como nueva.-Suspir ngela saliendo a la terraza- Te apetece que pidamos algo de comer o de beber? -La verdad es que no tengo hambre, pero si a ti te apetece, adelante. -No, tampoco tengo apetito. Era por ocuparnos en algo. -Pensaba que habas venido al hotel a cambiarte para despus retomar la diversin. -Lo cierto es que tanto ruido y tanta algaraba acaban aburrindome, y lo que me apetece es charlar, porqu no hacerlo aqu? -Como quieras. ngela detectaba cierta incomodidad en su invitado. Regres a la habitacin, sintoniz en el hilo musical msica lenta y sirvi del minibar dos vasos de gisqui bien repletos. Junt las dos camas de la habitacin y coloc un par de sillas sobre ellas, dejando el mayor espacio posible libre en la
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habitacin. -Continuamos con las clases de baile?- se dirigi a Vctor asomndose al balcn. Vctor se levant de su silla y se acerc a ella, que le esperaba en medio de la improvisada pista de baile. Apoy sus manos en la leve cintura de ngela y mirando a sus pies trat de seguir el ritmo que le marcaba. -No es maravilloso. -Qu? -Poder disfrutar tanto de algo tan sencillo como moverse al ritmo de la msica sintiendo el contacto con otra persona. Percibiendo que no estas sola, que hay alguien ah dispuesto a escuchar tus palabras aunque el nudo que tienes en la garganta no te deje pronunciarlas. -S. Y lo sera ms si ese alguien fuera exactamente el que t deseabas;... y mucho ms an si no te pisara cada cuatro pasos. -Eso, en este momento, es banal... o, es que no te gusto? -S, pero tengo miedo a que esa atraccin llegue a convertirse en dependencia. No porque tema depender de ti, estar en tus manos, que conozcas todo lo vulnerable que soy, sino porque para maana no dejars de ser un grato recuerdo. Una de esas rememoraciones dolorosas que se clavan en el corazn y dejan una eterna y sangrante herida, porqu t te irs, y no nos volveremos a ver... -Pero siempre nos quedar esta noche,... inolvidable o frustrante, una noche mgica, en la que culminamos una incipiente y espontnea atraccin. -No lo s, quizs tengas razn, pero me resultara insufrible que te arrojaras en mis brazos por despecho haciaa la persona a la que amas. -Crees que soy tan estpida. Quizs esto me pruebe a mi misma si debo seguir luchando por lo que intuyo perder o haber perdido ya, pero no creas que eres el arma de mi ruin venganza. Eso lo he podido hacer muchas veces y con muchos hombres,
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ms de los que l se cree, y con la mayora de ellos le podra hacer verdadero dao, al menos a su soberbia. Lo que pueda ocurrir esta velada quedar entre t y yo,... y creo que ambos lo necesitamos para reforzar esa sensualidad que intuimos en nuestras personas. -Si no conociera nada de ti, o estuviera enamorado, me sera ms sencillo. A pesar de que me atraes compulsivamente, no puedo dejar de pensar que te utilizara. -Eso sera yo quien lo decidiera. No te atormentes. Nunca has hecho el amor, o si lo prefieres fornicado, con alguien a quien no amas? Slo por pasin, por acallar tus apetitos sexuales, por inhibir la atraccin incontenible que te produce la otra persona? -No, nunca. Siempre acabo retrocediendo. Rindindome a mi cobarda y al sentido de la vergenza. Cuando se me han presentado esas oportunidades, pocas veces, me he retrado. No soy un gran amante, no tengo un gran cuerpo, ni siquiera tengo excesiva experiencia,... temo defraudar a la que, en ese momento, es la pareja que puede desear acostarse conmigo... -Despertar los sentidos, provocar sensuales voluptuosidades, avivar la lujuria y el deseo no son una competicin, ni se pueden medir... Cada experiencia es diferente...y por si te sirve de consuelo, la mayora de los hombres alardean de lo que ni siquiera conocen. ngela susurraba estas palabras en su odo y en cada deliberada pausa besaba dulcemente el lbulo de su oreja, su mejilla, sus prpados, la comisura de sus labios,... hasta que acabaron fundidos en un apasionado beso mientras acariciaban frgilmente sus cuerpos. Slo te pido una cosa -dijo ngela antes de que el ardor se encendiera por completo e irremisiblemente- No te aferres demasiado a mi y yo har lo propio contigo. Sus cuerpos se fundieron hasta confundirse entre s, y con el placer; como el hielo en el gisqui de los vasos que an permanecan intactos sobre la mesilla.
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VII ngela le haba dejado una profunda huella. La imborrable experiencia de una indescriptible noche de fogosidad exenta de todo remordimiento. Creo que ya no le amo, le haba confesado ngela. Me has ayudado a convencerme de que estoy curada, me has liberado del miedo a los fantasmas del pasado. Eres maravilloso. Todo un encanto. Y se haba despedido con un tierno beso en los labios y un sincero No te olvidar jams, Vctor, sin ninguna alusin a que, quizs nunca ms se volveran a ver, a que podra ser una despedida, cuando apenas haban llegado a conocerse. Ahora l deba cumplir su palabra y cerrar la pgina de sus sentimientos en blanco. Roger tena proyectado realizar un viaje a Latinoamrica. Por eso Vctor invirti las cinco semanas que le faltaban para retomar sus tareas en la universidad en tratar de divertirse sin buscar contactos sociales que ahuyentaran su soledad. Nada deba recordarle a ngela para as poder esconderla mejor en su corazn. Se centr en intentar conocer todo lo que no haba tiempo de recorrer durante el periodo de docencia: monumentos, paisajes, obras de arte,... cualquier cosa menos seres humanos. Pens que era mejor que regresar a su ciudad a enfrentarse con los fantasmas del pasado. All siempre podra volver, ahora deba aprovechar su estancia en un lugar lejano para fundirse con l. Admir monumentos, paisajes, ambientes, contrastes,... pero no le llenaba. Hua de la gente, de relacionarse por el simple placer de hacerlo, sin que mediara ningn motivo. An le dola el fracaso de su ltima y nica relacin duradera y tema poder entablar cualquier amistad que le recordara su dependencia de los dems. Se intent crear una artificial y falsa autosuficiencia. Coga su coche y se lanzaba por las tortuosas carreteras de la costa buscndose entre la vegetacin, las rocas, el canto de los pjaros, el vuelo de las gaviotas, las recnditas calas, los
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variables colores del cielo,... sin lograr ms que percibir su leve sombra. Paseaba por la playa descalzo, sintiendo el masaje de la arena en sus pies. Saboreaba un pitillo con la vista perdida en el vaco. Se tumbaba sobre la hierba y fijaba sus ojos cerca de la potente luz del sol hasta cegarse y que inexistentes formas desfilaran ante las doloridas pupilas,...Muchas veces simplemente se obsesionaba con cualquier objeto, persona o forma y dejaba transcurrir el tiempo mirndolo hasta que desapareca perdida entre las lgrimas que fluan de sus recuerdos. Era un cmulo de evocaciones, un ente vaco y sin posibilidad de llenarse. Una persona que vive de y en los recuerdos est acabada porque aferrarse al pasado impide degustar la intensidad de los instantes presentes y proyectar las ilusiones del futuro. Cuando se hasti de vagar con la luz del da busc una alternativa en la oscuridad, pero la sensacin de soledad le atormentaba en exceso. Vag por los paseos y calles casi desiertas, ahogado por el olvido, durante un par de noches. La tercera no pudo atormentar ms su silencio y busc evasin en la msica y el ambiente de un disco bar. Como Lord Byron, pensaba que slo necesitaba ver gente a su alrededor para renovar su necesidad de estar solo; aunque quizs ambos se engaaban. Se notaba que era verano y, adems, fin de semana porque el local estaba muy animado. Era gente joven ansiosa de eliminar el stress que acumulaba tras el curso. Bailaban, rean, charlaban,... amparados por la impunidad que les procuraba el elevado volumen de la msica. Se sent ocupando una de las pocas mesas libres y palade su consumicin lentamente perdiendo su mirada en trivialidades y su pensamiento en divagaciones. De pronto sinti que su presencia era ausencia y que estaba fuera de lugar como un copo de nieve en un desierto. Tena una nueva consumicin completa as que decidi hojear el peridico para disimular su falta de conexin con el entorno. Se refugi entre los titulares olvidndose de donde se
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encontraba. -Hola!, Qu haces aqu tan solo?-La voz de Ana le arranc de su olvido. -Hola!, -respondi nervioso, sin apenas haberla identificado.- Ya ves,... pasar el rato.-Aadi tras el primer instante de desconcierto. -Te diviertes? -No demasiado, pero no tena nada mejor que hacer. Ana, que estaba acompaada, le introdujo en su grupo de amigos, aunque sin dejar de prestarle la justa atencin para que no se sintiera fuera de lugar. Charlaron, bebieron y, el desconsolado profesor, hasta lleg a mover sus atrofiadas piernas al ritmo de la msica contagiado por los locos contoneos del cuerpo de Ana, que se le antojaba voluptuosamente deseable y dolorosamente inalcanzable. Despus, agotado por el peso de su diferencia de edad y por el alcohol, volvi a ocupar su asiento. Ana se encamin hacia l sin dejar de mirarle fijamente. -Te lo ests pasando bien? -S. Como hace mucho no lo haca. No s si porque muchas de las cosas que he hecho eran autnticas reminiscencias de un pasado ms glorioso o porque, simplemente, estabas t.dijo con una jocosa ambigedad. -Que gracioso -sonri Ana despreciativamente para finalmente tornar su rostro y su tono a la seriedad- Pero a pesar de todo, de que hayas redo, bailado y hablado, bastante por cierto, sigo viendo en tus ojos una profunda tristeza. -S? -le pregunt sorprendido por su apreciacin. -Si.-asever- Una tristeza que se puede palpar y que es tan fuerte que llega a incomodar porque parece que no te agrada la compaa en la que te encuentras... -No es eso, ni mucho menos, es que las personas somos simples recipientes de sensaciones y sentimientos, alegres o melanclicos; unos contrarrestan a los otros hasta anularlos, pero cuando nos saturamos con uno de los dos tipos sin posibilidad de que sean absorbidos por sus antagnicos los ojos
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son el lugar por el que desbordan y se manifiestan a los dems... Por lo dems he pasado una velada muy agradable, aunque he de reconocer que tus amigos me parecen algo superficiales. -Y no me podras compensar con una sonrisa...a pesar de mis amigos. -Con las que t quieras.-Mir directamente a sus ojos y sonri. -Gracias. Me doy por satisfecha..., de momento.Concluy misteriosamente ella mientras agarraba sus manos y trataba de arrastrarle a la pista de baile. -No, de verdad que estoy agotado... Adems, es tarde para m. Tengo que irme. -De acuerdo, pero promteme que me llamars si te sientes demasiado agobiado.-Dijo Ana mientras escriba su nmero de telfono sobre una servilleta de papel. -Lo har.-replic mientras guardaba la servilleta escrita en el bolsillo de su chaqueta.- Ahora tengo que dormir un rato. Se despidieron rozndose las mejillas. Le cost recordar donde haba aparcado el coche, pero finalmente dio con l. El cansancio y el alcohol provocaron que durmiera plcidamente hasta muy tarde. Al despertar tena una ligera resaca, que combati con una ducha fra y una buena comida. Un agradable recuerdo de la noche perdur en su mente durante los das siguientes. Haba sido una noche distinta. Tal vez haba disfrutado realmente o quizs simplemente se haba regocijado con la ruptura de la rutina que le suma. En cualquier caso la presencia de Ana sublimaba el recuerdo de la velada.

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VIII Retom sus viajes en solitario, la contemplacin de la naturaleza, pero siempre le apresaba la melancola. Las horas se le hacan interminables. Trat de prepararse las clases que tendra que impartir, pero como no haba absolutamente nadie en la universidad que le pudiera asesorar sobre las pautas del plan de estudios a seguir, desisti de hacerlo, falto de motivacin y ante la preclara posibilidad de que todo lo que habra preparado no le sirviera luego para nada. Decidi matar las tres semanas que an le quedaban de vacaciones con la lectura, el cine, la msica, la televisin,...pero fue descartando todas las opciones porque no saciaban su soledad. Ninguno de los profesores con los que tena trato haba regresado an y no tena ms conocidos con los que salir. Ana!. Se acord de Ana y busc desesperado su nmero de telfono entre los papeles que iba acumulando en los cajones de su mesita de noche. Por fin lo encontr. Sali apresuradamente a la calle tras vestirse y busc una cabina telefnica para telefonear. -Podra hablar con Ana?, por favor. -Lo siento, en este momento no est.-le contest una voz femenina por el auricular.- Quiere que le deje algn recado? -No. No es necesario, gracias,... Sino, espere, s. Dgale que le ha llamado Vctor, que haber si puede hoy a las nueve al bar que hay junto a la discoteca Iris. -Se lo dir. -Vale. Gracias, muy amable. Adis. -Adis. Aprovech la tarde para hacer algunas compras y sobre las siete regres a su casa con el fin de ducharse y ponerse una ropa ms adecuada para la noche que le prometa su ilusin. Lleg al bar de la supuesta cita con casi media hora de adelanto. Se entretuvo leyendo un par de peridicos y, aunque lentamente, llegaron las nueve. Ana no apareca. Quizs no podra acudir y no haba tenido modo alguno de avisarle... Tena que haber
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puesto un telfono para estar localizable. Se deca. Lo haba pensado muchas veces pero la pereza le haba impedido hacerlo otras tantas. Siempre le haba molestado esperar, y cuando haban transcurrido treinta minutos desde la hora acordada, confuso e indignado, decidi irse. Saba que no tena nada mejor que hacer que esperar y que en eso iba a ocuparse el resto de la noche: esperar a que pasara el tiempo, a que el sueo o el alcohol le derrotaran, a que surgiera un milagro y conociera a alguien capaz de llenar el vaco de su existencia, a ver cumplidas algunas de sus metas y deseos,... Toda la vida es esperar y esperanza y cuando deja de serlo, alcanza el grado de felicidad o sufrimiento. Pag lo que deba y se fue. La noche comenzaba a invadirle. Hastiado, vacuo, incompleto busc un atisbo de luz. Estaba ciego y perdido en las simas de su abatimiento. Vag de bar en bar sumergindose en alcohol. Hubo un tiempo en que se haba tenido a si mismo, sus aspiraciones, sus metas, sus sueos,... ya no le quedaba nada. Flotaba en la ausencia sin ningn asidero del que aferrarse. Euforias lejanas resonaban en su mente enmudecidas por la vacuidad presente. -No deberas beber ms.-le aconsej una dulce voz. -No.-confirm rotundo. -Entonces, por qu lo haces? -Por qu brilla el sol?, por qu gira la tierra?,...contest irnico mientras alzaba su mirada haca los clidos ojos de la camarera que le interrogaba. Era Mara, la simptica chica del bar donde siempre desayunaba durante el curso y accidental compaera de Roger cuando la desesperacin le sobrevolaba. No la haba reconocido detrs de aquella barra que no era en la que habitualmente la vea. -Vamos a cerrar, quieres que te invite a un caf? -Lo cierto es que no me gusta el caf, pero tampoco me apetece volver a casa. Por cierto, que haces aqu?
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-Pagan tan poco en los trabajos que tengo que pluriemplearme si quiero sobrevivir...De todos modos, si no te apetece irte a dormir, podemos ir aqu al lado. Hay un local que cierra muy tarde y an estar abierto. Era el ltimo cliente as que slo tuvieron que apagar las luces y cerrar las puertas antes de irse. Caminaron apenas cinco minutos y se introdujeron en un bullicioso bar. -No me agrada nada este lugar.-dijo l.- No conoces otro ms acogedor. -S. Muchos, pero ahora estarn cerrados. Buscaron una mesa ms o menos tranquila y se sentaron. -Qu te apetece tomar? -En realidad no lo s,... algo fuerte, y t que quieres? -Yo tomar un caf. Pero, ha sido idea ma y yo te invito. -Bueno, pues entonces un caf y una copa de absenta. -Ests seguro? Una manzanilla te vendra bien. -Tan mal me ves para que te preocupes tanto por m. -No me agrada ver como las personas se destruyen. -Por qu? Puede que haya personas que como mejor estn es destruidas. -No digas eso... Todos generamos amargura y odio sin poder remediarlo. Muchas personas lo hacen porque no les gusta como son, bien por algn defecto fsico o psquico o porque creen que tienen esos defectos. La acumulacin de ese odio, que slo se puede compensar con el amor que se reciba, es lo que provoca que mucha gente desprecie a los dems sin motivo, slo porque les envidia, al carecer de los presuntos defectos que l cree tener. Otras personas proyectan ese odio, no en rencor hacia los dems, sino en repugnancia hacia si mismos y por eso tratan de autodestruirse. Pero, creme, todos tenemos defectos y ninguno de ellos debe marcarnos,... adems todo el mundo tiene algo que merece la pena salvar y nadie est mejor destruido. -No lo creas. Y aunque fuera cierto, qu tengo yo? -Una mirada triste que va rogando que le ayuden, que suplica comprensin.
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-Puede que antes lo suplicara, e incluso que lo haga ahora, que siempre lo haya hecho y que no sepa hacer otra cosa, pero detesto suplicar,... quizs por eso me deteste a mi mismo. Es tan pattico inspirar los sentimientos de lstima que odias que no puedes sobrevivir con esa contradiccin. -Eso crees? Pues no dejas de ser un prepotente y un pretencioso. Crees que eres el nico que tiene problemas?, el nico que est solo y abandonado?, la nica causa de los irremediables males del universo, al menos, de tu universo? Pues ests completamente equivocado. Porqu no dejas de creerte el ombligo del mundo y miras a tu alrededor? Te sientes rechazado por los dems? No ms que lo que t rechazas a otros. Puede que no atraigas a quienes quieres, pero t tampoco te sientes atrado por aquellos que te anhelan. La vida no es justa, pero tampoco t lo eres. Slo tienes, como el resto de los mortales, lo que te mereces. Ests tan ciego por tu egocentrismo que no eres capaz de ver ms all de tus narices. -Vale, soy un estpido pero no es necesario que me sermonees de esa manera. -El tono reprobable de Mara le haba indignado. -No te sermoneo, slo te digo la verdad y la verdad casi siempre es dolorosa. Me molesta que te tortures, que te intentes destruir,... me duele mucho, porque,... porque -la firmeza de su voz se haba esfumado- porque desde la primera vez que te serv en el bar, creo que me enamor de ti nada ms verte. Entraste serio. Elegante, altivo, despistado e incluso tmido. Pediste una cerveza y un pincho de tortilla, te sentaste a ojear el peridico y cuando me pagaste tu sumisa mirada y la leve sonrisa de tu rostro me cautiv. Ests ciego. Tienes frente a ti el amor que aoras y lo buscas en las quimeras mientras te atormentas porque tienes la certeza de que no lo vas a encontrar jams. -Pero,.. -No saba que decir. -No digas nada. Ya s que yo no soy la mujer de tus sueos. Normalmente la persona soada nunca te corresponde en el amor, de ah que slo sea un sueo; pero si soy la mujer
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que en este momento es capaz de darte el amor, la ternura y la comprensin que necesitas. No te pido que me ames, slo que me utilices, que bebas en mi todo eso que necesitas sin darme nada a cambio, nicamente dejarme amarte,... solo eso; sin ms compromisos ni reproches. -Estoy confuso. Creo que eres una chica simptica, atractiva, pero..., no me agradara utilizarte para luego decirte adis sin motivos. Adems, no sales con Roger? -apur su copa y pidi otra ms tratando de poner fin a la conversacin o de que cambiara de derroteros, sin lograrlo. Mara insista: -No, Roger es un amigo con el que coincido en algunas circunstancias y a pesar de que no nos ata nada muchas veces estamos ah cuando nos necesitamos. Es suficiente. En cuanto a la posibilidad de utilizarme, plantatelo de otro modo. Ser yo quien te utilice, quien har realidad su sueo de amarte durante un tiempo. Que ms me da que dure una noche o toda una vida. Todo corre el riesgo de romperse, cualquier relacin, cualquier momento mgico, cualquier deseo,... Y mientras te tenga a mi lado, a pesar de saber que no eres mo, ser dichosa; y durante los instantes que olvides tu amarga soledad junto a mi, ser feliz; y en esos segundos en que slo puedas pensar en mi, en mi cuerpo y en el amor que te de y en el que te haga sentir, ser sublime, perfecta, plena y totalmente realizada... No, no sers t quien me utilice, quien use mi mente, mi conversacin y mi cuerpo para evadirse de sus problemas, ser yo quien me servir de ti para alcanzar la felicidad y si despus de todo llegas a amarme, aunque sea un momento, me dara por satisfecha... -Mara,... no me gusta jugar con las personas; aunque puede que a veces lo haga, no me gusta abrir heridas que no puedo curar. S lo que se sufre y no me agrada, porque es un juego que no sabes como te puede afectar y se puede volver contra ti. -Nunca has hecho nada parecido? -S. -Cmo fue?
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-En la universidad me qued prendado de una chica. Era perfecta, ntegra, responsable, consecuente y muy simptica y agradable. -comenz su narracin reticente pero se fue apasionando en sus recuerdos.- Me enamor locamente y se lo dije. Ella me rechaz sutilmente, pero era demasiado piadosa y con unos argumentos similares a los tuyos logr convencerla de que saliramos. Unos meses despus me dej plantado sin ninguna explicacin. Lo cierto es que no me mereca ninguna explicacin. Yo la empuje hacia mi pero luego no pude retenerla. Admit su compasin sabiendo que no era amor y con la esperanza de que podra cambiarlo pero no es sencillo. El amor no se moldea a nuestro gusto. Surge espontneo, ilgico, absurdo... No es algo que se pueda ensear ni aprehender,... por eso me parece una locura pretender que me amas y llegar a hacerlo si yo no siento lo mismo por ti. -Pero, ests totalmente arrepentido de esa relacin? -No lo s. Creo que en el fondo no. Los buenos momentos que viv no me los puede quitar nadie. Ni siquiera su ausencia. -Qu te ha quedado de aquella chica? -Un grato recuerdo, un amargo poso y... ningn reproche. Eso fue lo mejor. No caban reproches. Yo la quera como era y aunque me pareciera mal lo que haca, me callaba y lo admita. A veces me enfadaba, pero pronto volva con ms fuerza para tratar de mantenerla a mi lado. Era una constante lucha por su amor. Una lucha infructuosa y denodada porque saba que nunca la iba a conseguir, pero la remota ilusin de lograrlo me espoleaba para seguir luchando, intentndola agradar,... Viva por y para ella y esa paradoja provocaba que mi vida fuera ms intensa de lo que siempre haba soado. Es curioso que cuando ms sentido tiene t existencia es cuando la orientas completamente a vivir por las personas que amas. No deja de ser un fin egosta: tratar de lograr al ser al que amas; pero todos los medios que utilizas son buenos para ese ser y por eso le pueden parecer desinteresados.
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-Fue un error? -Tal vez. Los meses que pas a su lado fueron maravillosos, pero no s si compensan con el tormento que sufr cuando me abandon. Creo que eso me ha marcado en exceso. A partir de esa relacin me torn inseguro, hurao y desconfiado. Ella siempre me repeta que no me enamorara de la primera chica con la que saliera, que no era tan perfecta como yo la vea y que slo se merecen nuestro amor aquellos que nos aman... Es tan difcil lograr eso. El amor es la ms fuerte de las energas y, como ellas, ni se crea ni se destruye, slo se transforma. El inmenso potencial de amor que tiene cada persona se dirige a padres, hermanos, amigos, algunos aman cosas materiales, otros a la naturaleza, a los animales,... y cuando realmente encuentras a alguien especial diriges la mayor parte de tu amor hacia l. Te olvidas un poco de todo lo dems y nicamente deseas estar con l. Sueas con l, vives por l,... y si desaparece tardas mucho en encontrar algo que llene ese vaco y a lo que puedas dirigir ese amor que te desborda y que antes absorba por completo esa persona amada. El amor se tiene que compartir, demostrar, entregar;... y si no tienes a quien hacerlo la fuerza de esa energa vital te quema por dentro hasta que te destruye, porque es amor que guardas y que dentro de ti se pudre transformndose en egosmo; un egosmo que puede ser narcisista si te amas demasiado o tender a la autodestruccin si te desprecias por haber perdido al ser amado. En cualquiera de los dos casos es negativo para m. Cuando ella desapareci de mi vida llegu a odiarme y me promet no volver amar a nadie nunca ms para no volver a sentir el dolor que me provoc su prdida. Jams la odi a ella, me odi a mi mismo por no haberme sabido ganar su amor. -Y no has vuelto a amar a nadie? -S. Pero no como esa vez. Ya te he dicho que esa relacin me cambi... Por eso no quiero hacerte dao. Podra aprovecharme de ti y no me gustara...-ngela vol sobre sus pensamientos, pero se convenci de que era distinto. Ella no
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estaba enamorada de l, nunca podra hacerla dao porque es el amor lo que duele, y, adems, nunca se volveran a ver. Mara era diferente, se cruzara constantemente en su vida y el no podra evitar captar la aureola de su sentir: reproches, dependencia, condescendencia,...? cualquier cosa que le pudiera inspirar,... Cuando un juego es interferido por el amor, deja de ser ldico y toma tintes dramticos. En los juegos siempre hay alguien que gana y alguien que pierde, en el amor ganan los dos amantes o, como sucede normalmente, ambos pierden. -Puede que t cometieras un error, pero no eres el nico que lo ha cometido y, ni mucho menos, eres el nico que tiene derecho a cometerlos. No puedes ir por la vida de salvador, ni de amargado. Djate amar,... eso te har bien,... djame que te ame... -Mara pas de un tono duro, de reproche, a un dbil hilo de voz y dubitacin hasta que, finalmente, bes sus labios. Sinti algo especial. Una sublime ternura, una chispa de deseo y un aluvin de incertidumbre. No haba vuelto a sentir el contacto de unos labios femeninos desde que el trabajo le haba apartado de su compaera, si exceptuaba la espordica compulsin con ngela. La inseguridad volvi a invadirle y no pudo contener las lgrimas que empaaron sus ojos. -No lo entiendes, Mara -dijo cabizbajo y tembloroso-, no soy capaz de amar. Se me ha olvidado como hacerlo. Slo puedo contagiarte mi amargura,... te mereces algo mejor... rompi a llorar desconsoladamente. -No llores -rog Mara mientras lo apretaba fuertemente entre sus brazos-, no quiero que llores por mi causa. Yo no pretendo hacerte dao, ni te pido nada que tu no desees hacer.

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IX La luz del amanecer entraba insultante a travs de las cortinas. Haba olvidado cerrar la persiana y odiaba que el sol le arrancara del sueo antes de haber descansado lo suficiente. Se dio media vuelta para evitar que el resplandor se reflejara en sus ojos y choc contra la pared, lo que le sobresalt, ya que su cama estaba lejos de ella. Abri dolorosamente sus prpados: La pared, la cama, el apartamento, las cortinas, la persiana sin cerrar,... no eran los suyos. Somnoliento busc en su memoria lo ocurrido la noche anterior y trat de deducir donde se encontraba sin lograrlo. Se turb y no pudo evitar sumirse en una envolvente inquietud. El agua de una ducha y una voz de mujer cantando bajo su chapoteo le confundieron an ms. Su desnudez y el desconocido lugar incrementaron su turbacin. Busc sus ropas vidamente con sus atnitos ojos pero no estaban al alcance de ellos as que decidi continuar inmvil indagando en las horas perdidas de su consciencia durante la noche anterior. Presenta un extremo agotamiento fsico y leves delirios mentales que prefiri no ratificar permaneciendo quieto. No eran los efectos normales en Vctor de una salvaje borrachera. Al rato ces el ruido del agua y se abri la puerta de la ignota habitacin. Apareci Mara, radiante y sonriente. Secaba sus cabellos con una toalla y estaba envuelta en un albornoz cuya abertura dejaba generosamente al descubierto uno de sus muslos. Azorado por la situacin desvi su mirada del cuerpo de la chica. -Buenos das. Has descansado? -le pregunt sin dejar de frotar su pelo para tratar de secarlo. -S...-respondi l vacilante.-Creo que s... -No tendras nada que hacer esta maana?, porque es casi la una. -No, no,...-la duda de saber como haba acabado all le carcoma sin atreverse a preguntarlo.
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-Quieres desayunar algo? -No tengo apetito,...-continuaba perdido en sus pensamientos y en su fragilidad fsica. -Tranquilzate. -espet ella palpando su nerviosismo.- No pasa nada. Ests en mi cama y nos lo hemos pasado muy bien, vale? -Disclpame si me he propasado,... no recuerdo nada...afirm, frotndose su rostro con ambas manos y angustiado por la incertidumbre. -Donde est la firmeza con que defiendes tus posturas al hablar?, la seguridad de la que haces gala cuando tratas de apabullar a los dems en una conversacin, en las tertulias con tus amigos y compaeros cuando desayunas en el bar y yo te admiro boquiabierta mientras t me ignoras?. Anoche ya not que perdas parte de ella... -No lo s,... Tengo la sensacin de haber sobrepasado alguno de los lmites de mi supuesta tica... -No seas absurdo. Soy mayorcita y no hago nada que no sea consciente de querer hacer. De todos modos, si te hace sentir mejor te dir que eres ms inofensivo que un nio de seis aos y que no pas absolutamente nada -puso un profundo nfasis en las dos ltimas palabras.- Creo que bebiste demasiado y decid que no estabas en condiciones de ir solo a tu casa as que te traje aqu porque no saba donde vivas. -Ya, pero,... -Pero nada,... Me prometa una noche excepcional y no estuviste a la altura de las circunstancias. Suele ocurrir cuando se ha bebido ms de la cuenta. No te culpes. -Lo siento... -No tienes nada que sentir, si t no estabas interesado en nada, cumpliste perfectamente tu papel. Adems, no es cierto que me defraudaras. Te portaste como una autentica fiera insaciable... -En serio...?-pregunto aturdido, aunque un tanto seguro por su ego masculino halagado.
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-Completamente. Pero la realidad es que yo he dormido en el sof y desnudarte para meterte en la cama no ha sido un acto de lujuria, puede que algn da me arrepienta de que no haya sido as, pero anoche me pareci excesivo abusar de ti en el estado en que te encontrabas- Mara disfrutaba con su actitud provocativa viendo como l se conturbaba progresivamente. -Por qu me vacilas?, qu ocurri en realidad? -Ocurri lo que t quieras que haya ocurrido. Qudate con lo que quieras y no te lo tomes demasiado en serio. Anda, no seas tonto. Ya te dejo que te vistas.-Puso fin a su desconcertante juego de provocaciones y le llev sus ropas a la habitacin. Despus almorzaron. Ella divertida, l perplejo, y ambos confortados en sus papeles dejaron transcurrir el tiempo entre gratas conversaciones. Lentamente la fortaleza haba regresado a Vctor. -Me lo estoy pasando tan bien que me siento culpable,... -De qu?-Inquiri Mara sorprendida. -No lo s. Quizs piense que estoy traicionando al nico amigo que tengo aqu. -Roger? No seas estpido. No nos ata nada y probablemente l intuya que tu y yo estamos juntos, piense que ya lo hemos estado o crea que lo estaremos. Sabes que desde que apareciste eres uno de nuestros principales temas de conversacin. l sabe que me atraes y le he pedido que me hable tanto de ti que creo que te conozco en la misma medida en que lo pueda hacer el propio Roger. -Espero que no me haya dejado muy mal... -trat de ser irnico. -No. Slo lo justo y lo que t sabes y esperas. Para Roger eres una persona con las ideas claras, visceral, fro y seguro de si mismo en el sentido de que defiendes lo que crees, con fuerza, conviccin y raciocinio. Paradjicamente piensa que eres dbil e indeciso. Yo solo conozco una pequea parte de ti por mi misma y deduzco que eres una persona difcil de entender,...
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Enlazndolo todo s que eres un amargado solitario, incapaz de quererse a si mismo y tan necesitado de autoestima que te compadeces y odias constantemente. -No se te hace tarde para ir al trabajo?-se apresur a decir Vctor angustiado por las sinceras apreciaciones de Mara. Ella mir su reloj. -S, tienes razn. Me he divertido mucho contigo. Llmame algn da y lo repetimos, de acuerdo? Toma mi nmero de telfono,... y sino ya sabes donde encontrarme. Mi turno es de cuatro de la tarde a dos de la maana, y, por si te inhibe de modo alguno, te aseguro que Roger y yo somos libres. -Te llamar. Gracias por todo, Mara. Un leve apretn de manos sell su tcito acuerdo de revivir las ltimas horas, aunque en l anidaba la incertidumbre de desear hacerlo porque tema que la grata compaa de Mara slo fuera parte de la irreprimible condescendencia femenina hacia lo pattico.

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X Apenas quedaba una semana para la reanudacin de las clases. La playa evada su soledad y, de vez en cuando, alguna copa, sin pasarse. Mara le haba dado un sosiego increble. Demasiadas veces tienen que decirte las cosas para que las tengas en consideracin aunque su importancia est siempre ah sin que t la valores. Paseaba por el malecn del puerto de un pequeo pueblo pesquero, que en verano se atestaba de turistas, cuando alguien grit su nombre. Se gir haca el lugar de donde provena la voz. Ana gesticulaba tratando de llamar su atencin. Camin hacia ella. -Hola. Cmo va todo? Me dijo mi hermana que me llamaste el viernes pasado. Lo siento, no pude acudir a tu cita porque no regres a casa hasta el domingo. Pas unos das con unos amigos en la sierra y despus no he podido localizarte. Qu haces aqu? -Nada. Turismo, estoy recorriendo toda la zona antes de que se me acaben las vacaciones y me arrepienta de no haberlo hecho, y t? -Pues, nos hartamos de la sierra, pasamos un par de das en la ciudad y ahora nos hemos venido aqu. El padre de uno de mis compaeros tiene un apartamento, y como ellos ya han terminado las vacaciones, se lo han dejado. Conoces todo esto? -No demasiado. -Te lo puedo ensear. Hay bastante ambiente. Ya sabes, discotecas, pubs,... -Ya he terminado. Nos vamos.-Un hombre que acababa de salir de la tienda de al lado se diriga a Ana mientras la asa del brazo y besaba su mejilla. -S, ahora vamos. Jose, este es Vctor, me dio clase el curso pasado.-Les present.- Te vienes a comer con nosotros? No te importa, no Jose. -Lo siento, ya he quedado.-Minti Vctor ante la cara de
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desdn que puso el compaero de Ana. -Bueno, en otra ocasin,-apostill ella-. De todos modos, si te quedas por aqu, me llamas.-Le entreg un trozo de papel donde haba apuntado un nmero de telfono.- Es un mvil y estoy pegada a l todo el da, as que no tendrs problemas para localizarme, vale? -De acuerdo. Nos vemos. Observ como se alejaban hasta un deportivo imponente en el que se subieron y un segundo despus se esfumaron. Valiente gilipollas!. Se repeta Vctor pensando en el tal Jose y su tontera. Le envidiaba, no por su coche y su presumible dinero, sino por disfrutar de la compaa de Ana. Se dispuso a comer, pero le entr un repentino desasosiego y decidi coger su automvil y regresar a su apartamento. Habra recorrido ms de veinte kilmetros cuando un nuevo impulso le oblig a pararse en el arcn. Medit mientras se fumaba un pitillo y, nada ms acabarlo, dio la vuelta rumbo al pueblo donde podra ver a Ana. Vag por las calles estudiando escaparates y edificios. En su puo cerrado retena el papel con el nmero de telfono de su antigua alumna. Por fin se detuvo en una cabina y marc el nmero tras comprobar minuciosamente que lo haca de forma correcta. -Ana? -S. Quien es? -Soy Vctor,... -Hola Vctor!, donde ests? -Aqu, en el pueblo, junto al parque del estanque. -El parque...?, Ah!, s. Te apetece que tomemos algo. -Me encantara, pero si tienes algo que hacer, lo dejamos para otra ocasin. -No, no. Esprame en el bar de la estacin de autobuses a las ocho. Me preparo y le digo a Jose que me acerque, vale? -De acuerdo, en el bar de la estacin a las ocho. Hasta luego. -Hasta luego.
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Faltaban dos horas para la reunin. Vctor se entretuvo por el puerto y buscando una oficina de turismo donde lograr un plano para llegar al bar de la cita. Lleg con el tiempo justo porque se detuvo a comprar un ramo de flores y adems le cost un poco encontrar aparcamiento. A las ocho y cinco lleg Ana acompaada por Jose. Por suerte se despidieron, con un beso, a la puerta del local y fue ella sola la que se acerc hasta la mesa que ocupaba Vctor. -Hola. Hace mucho que esperas. -No, acabo de llegar. Te apetece tomar algo? -No,... mejor te acabas lo tuyo y nos vamos a dar una vuelta antes de que se haga de noche. Vctor apur su bebida y pag. Salieron del local y se dej conducir por Ana. Le ense todos los atractivos del pueblo, explicndole detalles y ancdotas. Cerca de las diez ocuparon una mesa en un pequeo restaurante del puerto con la intencin de cenar. Las vistas eran deliciosas. Las siluetas de los pesqueros se mecan al comps de las olas. Las luces lejanas se reflejaban imperfectamente sobre la superficie del agua realizando guios de complicidad. La bveda celeste, adornada con todo su esplendor de estrellas, les cubra levemente. La luna llena les observaba ms hinchada que nunca. De los altavoces de la terraza surgan tristes llantos de violines y ocarinas. La brisa, clida, acariciaba sus rostros y un penetrante olor a salitre envolva el ambiente. Saba que corra el riesgo de romper el encanto de la situacin, pero Vctor no se contuvo a saciar su curiosidad sobre la relacin entre Ana y Jose. -No has quedado con Jose? Quizs te est esperando. -No. Cuando quiero estar con l, soy yo quien le busco, y ahora prefiero estar contigo. -Ya, pero si quieres a alguien lo lgico es que ests con l. -Quien te ha dicho que le quiero? -No lo s,... quizs los apasionados besos que he visto.
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-Bueno, pues no le quiero,...al menos, no exactamente. Estoy a gusto en su compaa. Me divierto y hago cosas que no puedo hacer sin l,... -Le utilizas?... -Llmalo como quieras. l tambin cree que hace lo propio conmigo, que ahora usa mi cuerpo y que me tiene totalmente colgada de sus encantos y su dinero, y que cuando le venga en gana, se aburra de mi o encuentre a otra ms complaciente, me dar una patada y me arrojar a la calle. Lo que no sospecha es que, probablemente, sea yo quien decida cuando ha llegado ese momento. Los hombres sois tan orgullosos que esa jactancia os ciega completamente. No hay nada tan sencillo como manipular a un hombre y hacerle creer que es l quien toma las decisiones... Es algo que casi todas las mujeres sabemos hacer y nuestra arma ms letal,... pero aunque te lo haya dicho ahora confidencialmente, delante de cualquier otra persona lo negar.-Brome Ana, mientras chocaba su copa de vino con la de Vctor en un brindis cmplice. -Todo eso, no es un poco frvolo? -La vida lo es, o por lo menos as hay que tomrsela para poder apurarla con el mayor placer. -Pero, no temes que se pueda volver contra ti?, qu alguna vez, sin quererlo, te enamores de alguien y sea l quien te abandone cuando ms le necesites? -No es probable. Nunca suelo necesitar a nadie, depender de alguien no entra en mis clculos,... Creo que tengo todo lo que quiero, y sino es as, ser porque en realidad no lo quiero. - Esa autosuficiencia,... no encaja con la idea que tengo de ti, con tu sensibilidad, con tu comprensin, con esa habilidad para hacer sentirse a gusto a los dems. Ahora bien si todo es artificial, puro fingimiento, lo comprendo... Te veo tan distinta de las charlas que mantenamos, de la sinceridad que desbordabas, del idealismo que desprendas, de la justicia que anhelabas, de la entereza de tus convicciones,... - Pues soy exactamente la misma, y como puedes
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comprobar contigo soy completamente sincera. Salpico nuestros dilogos de sutiles imprecisiones, pero soy enteramente franca porque s que t aprecias esos matices falsos de mi conversacin. -Entonces, por que no eres consecuente con tus ideales y aspiraciones y dejas de comportarte como esas mujeres vacuas e irracionales que en tantas ocasiones hemos criticado? -Vctor, cmo hacerte comprender que la lucha de nuestro sexo por la igualdad sigue siendo tan denodada como hace quinientos aos? El nico modo que tenemos de vencer a nuestro enemigo es unindonos a l. Crees que me agrada parecer ms tonta de lo que soy; ser complaciente, coqueta, sumisa, forzadamente encantadora...?. En absoluto, pero, encerrada en un cuerpo de mujer, es el nico modo de lograr lo que se quiere. Es la nica manera de alcanzar la cima. A las mujeres no nos valoran por nuestra inteligencia, nunca lo han hecho por que no nos prestan atencin en ese aspecto. Cuando llegas a ser alguien por tu belleza, por tu simpata, por tus atractivos,... entonces es el momento de descubrir tu inteligencia. Hasta ese momento te tienen miedo si eres inteligente, y a partir de ah tambin, pero como ya ests arriba, no podrn ya derribarte. Estars en condiciones de lograr lo que quieres, de mejorar el mundo, de alcanzar tus sueos sin temor. Ya estar preparada para caminar sin rumbo por las arenas de la playa de mi destino hasta que alguien despierte mi amor. En ese momento podr abrir mi corazn a ese amor verdadero que he esperado durante tanto tiempo y alcanzar la dicha completa. -Ni tan siquiera en ese caso el fin justificara los medios, pero si crees que eres feliz de esa manera,... adelante. -No, no soy feliz. Pero, lo sera ms, por ejemplo, junto a ti? Se que me adoras, que ests enamorado de mi. Me halaga e incluso, puede que t me atraigas y que llegaras a proporcionarme esa felicidad de la que hablas y que yo no poseo. Pero no sera eterna. El amor, la pasin se diluyen en el tiempo y acabaramos cada uno por nuestro lado, slo con gratos
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recuerdos. Unos recuerdos que slo me podran causar dolor cuando los rememorara porque tendra la certeza de que no podra volver a revivirlos. Me complicaras demasiado la vida. Una relacin contigo me cerrara muchas puertas y, especialmente, me podra encaprichar tanto con alguien como t que hara verdaderas locuras por mantener su amor, puede que hasta renunciar a ser yo misma y, como comprenders, ese es un riesgo demasiado elevado. Un precio excesivo. Cuando intuyo la posibilidad de algo as procuro alejarme de la persona que me la inspira. De ti no lo he hecho porque te aprecio. Te aprecio demasiado para perderte y, sobre todo, para amarte porque pienso que te podras aferrar en exceso a tu imagen de m y no es sencillo que yo renuncie a mi libertad. Lo nuestro es imposible. Si yo me enamorara de ti, podra variar mi identidad y si t me tuvieras, siempre vivira con el temor de herirte... Vctor nunca le haba manifestado abiertamente su amor y el hecho de que ella lo tuviera tan claro le aturdi. Trat de desviar la conversacin y no volvi a hacer referencia a nada que pudiera inducir el dilogo a la atraccin que senta por Ana. La noche vol entre gestos, palabras, miradas y msica. -Ya sabes mi nmero, llmame.-se despidi Ana con un tenue beso en sus labios cuando l se dispona a coger su coche para regresar a la ciudad.- Y sobre todo, deja de idealizarme y de amarme en secreto. Slo soy una mujer... Los labios de Vctor acallaron las palabras de Ana, quien inicialmente los acept, pero cuando not la pasin que l le transmita, retir su boca. -No has entendido nada! -exclam Ana. -No. No lo entiendo-replic Vctor.- T puedes besarme, apartarme, aceptar mis sentimientos, obviarlos, provocarme e ignorarme a tu antojo, seducirme y abandonarme,... y yo tengo que limitarme a dejarme utilizar. Me confundes continuamente y cuando me tienes totalmente desconcertado me pones a prueba una vez ms. Eres como una despiadada montaa rusa que me sube a lo ms alto y, de repente, me hace rozar el suelo para
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alcanzar de nuevo la mxima altura sin darme tiempo a digerir cada situacin. Yo tambin te aprecio demasiado para perderte, pero, por favor, mrcame claramente los lmites porque no puedo evitar comportarme como un estpido, de interpretarte mal y, a causa de ello, ofenderte sin desearlo,... -Si te lo pusiera tan fcil, que mrito tendra nuestra relacin?, donde estara su especial encanto?...-Dijo mientras se alejaba hacia el bar donde le esperaba Jose.- Llmame.-Repiti girndose por ltima vez antes de introducirse en el local. Vctor entr en su coche. En el asiento reposaba el ramo de flores que haba comprado para Ana.

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XI La inmediatez del nuevo curso le atenazaba. Se mostraba ansioso e inseguro ante el desconocimiento de lo que le esperaba. Le recordaba sus tiempos de alumno cuando el nerviosismo por comenzar una nueva etapa con nuevos profesores, nuevos compaeros y nuevas materias le atemorizaba. El trmino de los das vacacionales agudizaba, entonces, esa sensacin que se apoderaba de su mente y ahora, el final de esos das de asueto tambin le angustiaba. No porque se estuviera divirtiendo, sino porque al acabarse tena que enfrentarse irremisiblemente a algo nuevo. Vctor era una continua paradoja: le aterrorizaba lo nuevo y no poda evitar rendirse a la permanente necesidad de someter su vida a constantes cambios para no caer en un desconsolador agobio. Sumido en esa desesperada confianza afront sus ltimos das libres dejando transcurrir el tiempo. Con demasiada asiduidad le vena a la mente la figura de Ana. La ltima conversacin que haban mantenido, el deseo de besarla que no pudo contener, el rechazo... Se senta avergonzado, estpido por su comportamiento pueril y excesivamente frustrado para admitir que ella no estuviera molesta por su actitud. Siempre que charlaba con Ana senta que no expresaba todo lo que anhelaba comunicarle y que lo poco que le poda transmitir podra resultar equvoco. Para tratar de superar esa ambigedad y redimir los desatinos que poda haber cometido, se decidi a escribirle una carta: Ana: S que no tengo ningn derecho a pedirte nada, pero me atrevo a hacerlo ahora porque creo que en el fondo siempre lo he hecho sin que t lo supieras, o an sabindolo. Te he rogado tu amistad, tu tiempo, tu conversacin, tu comprensin, tu modo de ver el mundo,... Me has dado todo eso en pequeas dosis y con una estricta mesura, pero desinteresada y sinceramente.
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Despus yo te he traicionado. Lo he hecho de varias maneras. La ms vil quizs haya sido enamorndome de ti. Un secreto a voces oculto en mi corazn y que t siempre has conocido. Pero el amor, como todas las catstrofes naturales, no se puede predecir, por eso me considero inocente de ese cargo. Puede que sea culpable de que tu te dieras cuenta, pero no de amarte en s mismo. Adems creo que incluso hasta hayas podido disfrutar con esa situacin. Yo slo era un inocuo pen en tu juego y lo sabas. Ensayabas tus armas de seduccin conmigo y aunque era un campo de pruebas poco fiable por mi inmadurez e ingenuidad, era perfecto porque no poda tener efectos negativos para ti. Ni corras el riesgo de enamorarte, ni de no poder controlar la pasin que encendieras en m; ni siquiera de destruirme por completo por que conocas que yo era slo un montn de cenizas de sentimientos quemados y las cenizas ya no arden ms. No es ningn reproche: la mitad del mundo somos conejillos de indias de la otra mitad y todos, sin excepcin, utilizamos consciente o inconscientemente a los dems. Yo te utilizaba para huir de mi soledad, para endulzar mi vida, insuflar nimos a mi ego y, sobre todo, creerme que an era capaz de amar; t para ensayar tus estrategias, medir la pasin que podas despertar en los hombres sin que ello te afectara y puede que, un poco, para halagarte a ti misma. En esto estamos igualados; ambos hemos sido instrumentos una vez ms. Pero el motivo por el que estoy obligado a pedirte perdn, o a admitir la penitencia que me impongas si no condesciendes, es el haberme permitido el lujo de juzgarte. En esto tambin matizar que no por el hecho de haberlo hecho, porque todo el mundo juzga cuando define, encasilla o intuye alguna actitud en alguien; sino por haberte manifestado esos juicios. No soy nadie para inmiscuirme en tu vida, para decirte que eres frvola, para reprobarte que hayas jugado con mis sentimientos cuando yo me he ofrecido voluntariamente a que lo
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hicieras; para, en fin, ni siquiera insinuar que me has defraudado cuando, obviamente, eso es superficial porque sigo estando prendado de tu persona tal y como eres. Te rogara que me perdonases y que no me interpretaras mal. S que es imposible porque ni yo mismo soy capaz de dilucidar lo que quiero decir, con lo cual, las interpretaciones que hagan los dems no son ni buenas ni malas. Son simplemente interpretaciones. Supongo que, como me dijiste, eres slo una mujer; pero no me niegues el consuelo de que siga amndote en este secreto a voces. Las virtudes y los defectos son subjetivos y por ello residen en la mente de quien los percibe, no en la persona que los inspira. Djame que te ame porque tengo la certeza de que t eres como yo te veo y nada me puede hacer cambiar de idea. Acurdate de como sentas a esa persona de la que te enamoraste alguna vez y vers que tengo razn. Por ltimo, y como s que tu absolucin o tu condena es ya inamovible, me permitir la imperdonable licencia de darte un consejo sobre algo en lo que creo sinceramente que te equivocas. La autosuficiencia es perjudicial e incompatible con la eviterna bsqueda de la felicidad. Autarqua y soledad son sinnimos. Las personas excesivamente independientes corren el riesgo de acabar solos porque sus amigos perciben que no les necesitan; que la relacin de amistad es desigual y artificial. Sienten que se estn aprovechando de esa persona sin que ella les necesite para nada, y terminan presintiendo que son culpables de utilizar a esa persona para su propio bien, sin poder darle nada a cambio. Estamos de acuerdo en que encontrar el amor verdadero es esencial para ser feliz. Perderte en tu isla con esa persona a la que adoras y que te venera, es un ideal, una quimera que se puede alcanzar. Pero para ello tienes que luchar. No cejar en el empeo de remover el universo en busca de esa persona, porque ella no va a llover del cielo. Y sobre todo, cuando la encuentres,
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decrselo. No esperar a que ella lo haga por ti, por que ah pierdes el cincuenta por ciento de las probabilidades de la cienbillonsima parte de las posibilidades que an te quedan de alcanzar esa dicha sublime. Sabes que toda recompensa requiere un esfuerzo y que aquella es mayor cuando mayor sea este. No escatimes energas, no te acomodes en tu seguridad y conformismo; contina caminando esforzadamente por esa playa infinita que te conducir al paraso. Pero hazlo mirando a los lados; escrutando, no presintiendo, que alguien se cruzar ante ti o que te parar para elogiar tu belleza, inteligencia e integridad y decirte lo maravillosa que eres. Porque aunque desde tu entereza sabes diferenciarlo, a veces, los cantos de sirenas esconden falsos halagos y embustes encubiertos. Adems, si en tu camino pasas exhibindote, sin ser t la que mire, la mayora de la gente pensar quien es esa que va caminando por la playa da tras da, haga sol o llueva, sin ningn objetivo. Debe estar loca por que para eso poda limitarse a alzar los pies uno tras otro en el mismo punto y en su propia casita, sin tener que soportar comentarios de mirones y las inclemencias del tiempo. El problema, si eres t quien buscas, es que puedes errar: negar tu amor a esa persona deseada o drselo a quien no lo merece. Estos no son errores incorregibles. Puedes desengaar a los amantes desatinados, les hars sufrir, pero t sabes minimizar la quemazn de esas heridas. Puedes reconquistar a los rechazados, aunque para ello debas redoblar tus esfuerzos y mostrar todas tus cartas... Quizs hacerte demasiado vulnerable, que es lo que en el fondo te molesta. No soportas que nadie pueda hacerte dao; pero si quieres amar, debes asumir ese riesgo. Que es ms cmodo esperar? Por supuesto; pero no ms acertado. Qu puede doler mucho equivocarse nuevamente en esa odisea de fin epicreo? Totalmente de acuerdo. Pero cuantos ms errores cometas, cuanto ms dolor acumules en tu interior, ms sublime ser el encuentro con tu verdadero amor. Ahoga tus
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miedos en la esperanza que anida en ti y realiza ese cambio que tanto anhelas y que solo t puedes provocar. Ah!, pero sobre todo, cuando aparezca ese persona capaz de hacerte sentir la mujer ms feliz del universo, olvida tu autosuficiencia. El amor, t ya lo sabes, es compartir, es comunicar, es comprender, es seducir, es desconcertar, es sorprender, es satisfacer, es perdonar, es adorar,... pero tambin es depender y si no muestras esa dependencia puedes hacer creer a esa persona que no es necesaria y que acabe pensando que tu amor es nicamente piedad. El amor perfecto es una mezcla alquimista entre la fortaleza y el apoyo que espera de ti tu amante y la debilidad que ansa que le entregues. Nadie sacrifica todo a cambio de nada. Esa nada puede ser simplemente la seguridad de que le necesitas, aunque slo sea para reconfortarte en l, para compartir tus problemas. Pero debes hacer sentir a la persona amada que la necesitas para que no brote la indiferencia. Bueno, creo que no me quedan despropsitos en el tintero o tal vez si pero temo aburrirte, si es que no lo he hecho ya. Sinceramente,

P.D.: Esto no lo ha escrito: ni tu ex-profesor porque no se trata de ninguna leccin ni pretende serlo, ni tu amante secreto, porque s que nunca lo podr ser. Es slo una carta de un amigo, o de alguien que aspira a serlo o lo fue en algn instante. Mi dolor y mis sueos me pertenecen, aunque slo seas una mujer idealizada por mi fantasa pueril. Vctor haba escrito estas lneas de un tirn. Sin meditar y expresando lo que le haban hecho sentir, no solo Ana sino todas las mujeres que haba conocido. Ana haba sido el catalizador y detonante de todas sus emociones. El empujn que le haba provocado el irresistible impulso de transmitir sus
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pensamientos a travs de las lneas que haba escrito. Sin embargo dud durante mucho tiempo si enviarle o no esta carta . Al final ese impulso de autodestruccin que todos llevamos dentro le oblig a intentar entregrsela, pero desisti de esa idea y finalmente la deposit en su buzn.

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Una tarde, al regresar a su apartamento tras comprar alimentos y otros productos y enseres que necesitaba para la cocina, la limpieza y aseo, se encontr una nota de Roger en el buzn. Acababa de regresar de su periplo sudamericano y le citaba para contarle sus andanzas y emborracharse juntos antes de que la carcoma de la rutina de la enseanza retome la persistente horadacin de nuestros cuerpos y el atrofia de nuestras mentes, le deca textualmente. Vctor acudi al lugar donde deba encontrarse con Roger. All estaba, rodeado de gente que escuchaba, entre divertida y envidiosa, sus andanzas. Slo conoca a algunos de los espectadores y se limit a saludar con un gesto a Roger antes de tomar asiento y sumarse a la audiencia. Cuando estaba a punto de acomodarse adivin la presencia de Carlos, el tercer profesor que completaba los desayunos durante la docencia, que le saludaba. Ces en su intento de sentarse y se desplaz hasta ocupar un asiento libre junto a Carlos. Roger continuaba explayndose en sus intensas explicaciones. -Lleva mucho tiempo as?-Interrog Vctor a Carlos. -Uf!, para m, demasiado; pero para el resto, a juzgar por sus caras de satisfaccin, poco. -Y, cunto calculas que se puede prolongar? -Es probable que hasta el infinito,... -Pues, mi infinito es muy limitado. Nos vamos a dar una vuelta y ya le veremos otros da?-Ofreci Vctor captando que Carlos tampoco se diverta demasiado. -De acuerdo. Se despidieron discretamente de Roger, posponiendo su reunin para otro rato. Una vez fuera del local decidieron que lo mejor era cenar algo antes de lanzarse a una larga noche de msica y copas. Eligieron un pequeo restaurante, no demasiado concurrido ni caro. -Que tal la vacaciones?-pregunt Carlos despus de que todos lo recursos sobre el ambiente del coqueto local y la comida estaban agotados en los registros de ambos comensales.
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-Bueno, no me he movido de aqu, y he tenido de todo, diversin y agobio, perfectamente conjuntados para no caer ni en la exaltacin ni en la desesperacin. Y t, qu has hecho? -Un poco de todo: un corto viaje por el extranjero, organizado por supuesto; una semana de relajacin en la montaa con un viejo amigo; y visitar a la familia, ineludible compromiso. Llegu hace tres das y ayer me cit Roger para esta noche, lo dems ya lo sabes. -S, conmigo tambin contact ayer. Pero yo pensaba que iba a ser algo diferente, que quedaba conmigo para contarme sus vacaciones, para tratar de reanudar la srdida rutina que nos espera,... pero cuando llego al bar y me encuentro una especie de conferencia para todo el mundo sobre sus tribulaciones por cada rincn sudamericano que ha recorrido, no me ha sido grato. Cuando estoy con las personas me molesta en exceso compartir su presencia, su atencin, pero lo que me es insoportable es ser un mero invitado en una exhibicin pblica y multitudinaria cuando lo que pretendas era acudir a una simple reunin social en la que participar y comunicarte, supuestamente, de igual a igual. -A m tambin me ha sorprendido encontrarme en la presentacin, lanzamiento y promocin de un libro de viajes, cuando lo que esperaba era saludar a un compaero.-Brome Carlos. Charlaron durante el resto de la cena comedidamente animados. La confianza entre ambos no era lo suficiente para temas profundos, as que hablaron del nuevo curso, de las estrategias educativas, de los proyectos docentes y, de vez en cuando, del ausente Roger. No fueron despiadados con l, pero salpicaban con cierto sarcasmo algunos comentarios. Su siguiente paso les condujo a una acogedora discoteca. Haba la gente justa para no parecer saturada ni deprimentemente desierta. Se acomodaron en una mesa y continuaron su conversacin, prolongndola durante casi una hora. Cuando la fluidez decay, Vctor trat de que se aplicara
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en otros asuntos. -Hoy no est Roger, as que nos las tendremos que apaar solitos,... Qu te parecen aquel par de morenas de all?Vctor indic con un gesto una de las mesas de al lado- Una de ellas no te quita la vista de encima. -Oh!, no es lo mo. Vete t si quieres.-Replic, secamente, Carlos. -Qu te ocurre?,... ests casado o algo as?-se extra Vctor, inconscientemente indiscreto. -No,...-sonri Carlos-, no es eso,... no te lo ha dicho Roger? -Qu me tena que decir? -La curiosidad de Vctor se incrementaba. -Nada, en realidad nada,...pero es que a mi no me gustan las mujeres...sexualmente, quiero decir,... Ahora entenda porqu Carlos nunca participaba en las diversiones nocturnas que tenan Roger y l. Estaba aturdido por lo que acababa de or. No saba como reaccionar, qu decir... -Te sorprende?, ests incmodo en mi compaa ahora que lo sabes?-interrog Carlos conocedor de la difcil situacin en que se encontrara Vctor.- No te preocupes, estoy acostumbrado a desplantes. Entender que no quieras continuar charlando conmigo... -No, no es eso. Slo estoy confuso, pero no porque rechace tus sentimientos, sino porque no me lo esperaba. No tena ni le menor sospecha... -Porque no soy amanerado en el vestir, en el caminar, en algunas posturitas o incluso en el hablar,...? Esos son tpicos. Te sorprendera saber cuanta gente esconde, tras una supuesta apariencia normal y puede que hasta varonil o machista, una irresistible atraccin fsica por personas de su mismo sexo. Padres de familia que se escudan en ella para ocultarse de un rechazo social, donjuanes de va estrecha que hacen lo propio engaando su autntica sexualidad tras innumerables contactos que nunca les satisfacen completamente,... No somos tan raros.
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Apreciamos tanto o ms a las mujeres que los heterosexuales. Valoramos su inteligencia, su sensibilidad, su saber estar, la ausencia del egosmo en su interior y que s anida en el de los hombres,... y nos encanta charlar con ellas, porque nos entendemos perfectamente. Estamos ms cerca de lo que ellas pueden sentir, de lo que pueda estar su pareja,...porque en el fondo, en nuestra forma de ser, nos parecemos un poco a ellas. -S, eso lo sospechaba. Los pocos homosexuales que he conocido siempre estaban rodeados de bellas mujeres que parecan encontrarse muy a gusto con ellos... -Es por eso; las comprendemos mejor,... y puede que tambin se vean menos acosadas por nosotros que por un heterosexual. La ms hermosa de las mujeres es imposible que despierte nuestra lvido como lo hara con vosotros,... No asumen riesgos, prefieren mantener una relacin de profunda amistad con un gay porque con alguien que no lo sea puede que esa amistad acabe traicionada por los imprevisibles devaneos de la atraccin y el erotismo. Con un gay nunca podran sentir la despreciable sensacin del acoso. Coqueteamos con ellas y ellas con nosotros, pero sabemos que es un simple juego que no puede pasar de un flirteo sin objeto. No tenemos ms secreto. -Pero si t mismo me has marcado algunas de las diferencias entre las mujeres y los hombres y podemos estar de acuerdo en que, a priori, ellas son infinitamente mejores, cmo es posible que te puedas enamorar de un hombre en vez de una mujer? -Bueno,...-Carlos saba que era complicado hacer comprender eso a un heterosexual y siempre trataba de saciar su curiosidad con las respuestas que ellos mismos se daban. Slo se puede explicar algo que es absurdo para los dems, dejando que ellos mismos lo argumenten, y aunque no utilicen los mismos razonamientos, al menos encontrarn una lgica a eso que antes podan calificar de aberracin- porqu te enamoras t de una mujer y no de otra? -No lo s, y de todos modos slo puedo basarme en mis
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experiencias... Quizs porque encaja ms con mi forma de ser, porque tenemos gustos coincidentes,... tal vez porque veo en ella algo totalmente distinto a mi y es lo que me atrae,...seguramente porque es capaz de hacerme sentir lo que no hace otra mujer,... -En la cama, te refieres? -No, no, cuando estoy con ella, cuando hablamos, cuando simplemente siento su presencia...o su ausencia. Es complicado. -Tambin para m. Te provoca deseo? -S, pero no un deseo para autosatisfacerme, para utilizar su cuerpo,... sino que anso hacerla sentir bien a ella. Colmarla de atenciones, poner en sus manos todo lo que pueda sublimarla,... -Pero al final siempre tratas de poseerla, de hacer el amor con ella fsicamente,... -Supongo que s... -Mira, pues la primera parte que has descrito, eso de colmar de atenciones a una persona no nos diferencia en absoluto. Una persona puede ser macho o hembra y te puedes enamorar de ella, por la persona que es, no por su sexo. La segunda parte es la que marca las distancias entre t y yo, A mi me atrae un cuerpo de hombre, a ti uno de mujer. No hay ms matices. -Si que los hay. Ambos estamos de acuerdo en que las mujeres son ms tiernas, ms sensibles, menos egostas,... todo eso hace que te puedas enamorar de su personalidad. Pero los hombres no somos as,... -Los que os defins como hombres-machotes, no. Como ya te he dicho, los homosexuales nos podemos asemejar ms a las mujeres en nuestra forma de ser, dnde est el problema ahora? -Supongo que en ningn sitio,... salvo,... no te parece ms hermoso un cuerpo de mujer? -Indudablemente la esttica femenina es ms voluptuosa y a la vez ms bella, pero, t nunca has tenido problemas
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sexuales con una mujer? -S. -Por qu? -No lo s,... quizs sean ms inhibidas. No ven el sexo como nosotros,... ellas no pueden llegar a creer que sea casi una necesidad fisiolgica para el hombre. -Parte de eso hay. Te imaginas una mujer con todas sus cualidades squicas y que, adems, viva el sexo como t? -Sera perfecto. -Bien. T te has respondido. Sera un cuerpo de hombre regido por una mente de mujer; un cerebro femenino encerrado en una carcasa masculina. La perfeccin del intelecto, la sensibilidad y la comprensin de las mujeres conjuntadas en armona con las necesidades fsicas de un hombre; y con un aadido, al tener un cuerpo como el tuyo lo conoce perfectamente y tendra mayor certeza al intuir que es lo que ms te seduce en los juegos amorosos a la hora de proporcionarte placer. -Me lo describes tan maravilloso que casi te envidio. -Pues es una envidia fcil de eliminar... Vctor estaba tan confundido como al principio, pero le serenaba haber mantenido aquella conversacin. Desde luego Carlos no venda su condicin como algo que deba afectar a todo el mundo, nicamente trataba de argumentar su postura sin ms objeto. -Bueno, nos movemos a ver que hay por ah.-espet Carlos ante el prolongado silencio de Vctor, provocado por la necesidad de digerir adecuadamente los contenidos del dilogo que haban mantenido.

XIII
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Se introdujeron en un elegante local donde nunca haba estado con Roger. La msica era insinuante, las luces sugerentes y los adornos lujosos. Era acogedor y tranquilo. No estaba demasiado concurrido. Una decena de hombres charlando en grupos de tres o cuatro y varias chicas con discretos y a la vez provocativos vestuarios. Pidieron algo de beber y tomaron asiento en una mesa apartada. Retomaron los temas sobre el inminente comienzo del curso. Al rato se les acercaron dos chicas preguntndoles insistentemente si deseaban compaa. Carlos interrog a Vctor con su mirada. -No gracias, ahora no.-respondi Vctor.- Me has trado a una barra americana! -le recrimin a Carlos cuando estuvieron de nuevo solos. -S. Qu tiene de malo? Los japoneses acaban muchos negocios celebrndolo con sus invitados en este tipo de lugares. -Ya, pero ni soy japons ni me imaginaba en alguno de ellos manteniendo una conversacin normal, a no ser que fuera como ltimo recurso a una larga noche de juerga donde ya no queda ningn sitio donde rematar la velada; o porque realmente quieres acudir a ellos para utilizar los servicios que de dan. -Y,... no te apetece utilizarlos? -Pues la verdad es que no. Nunca he pagado por eso y pienso que no me agradara hacerlo. -Pues deberas hacerlo. Es una nueva experiencia enriquecedora que te puede hacer abrir un poco ms los cerrados horizontes de tu moralidad y especialmente, de tu visin del sexo. -La verdad es que pagar por hacer el amor no tiene mrito e incluso puede llegar a ser repulsivo. El verdadero atractivo de una relacin sexual son todos los prembulos, la incertidumbre, el flirteo, el esfuerzo que has de realizar para tratar de conquistar a esa persona. Pagando ya sabes lo que vas a obtener. No hay ms misterio.
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-De acuerdo completamente. Pero, si no lo has hecho nunca, porque tienes tan claro que es tan despreciable? -Tienes razn. No afirmo que no me agrade, intuyo que no me agradar. Aceptas el matiz? -Por supuesto. Pero sigo pensando que deberas probarlo. Escoge a la chica que ms te guste. -Que no! Este juego va demasiado lejos y me mantengo en que no me apetece pagar por follar.-La conviccin de Vctor pareca firme a pesar de que el alcohol suele debilitar las voluntades y ambos llevaban bastantes copas tomadas. -Vale!.. Pues no pagas t!- Asever Carlos mientras indicaba sutilmente a la chica que le haba parecido ms atractiva que se acercara y provocara a su contertuliano. -Ni quiero que lo hagas t.-intervino Vctor, ajeno a la seal que su compaero haba efectuado a una explosiva rubia. -Hola encanto.-La chica se sent junto a Vctor y de inmediato comenz a acariciarlo. -Hola. Lamento este malentendido pero no necesito tus servicios. La rubia, de artificial belleza, mir a Carlos, quien asintiendo la anim a que siguiera con su labor. -No hay malentendidos... Me gustas y quiero divertirme contigo.-continu la chica en tono provocativo y sin dejar de tratar de seducir a Vctor. Carlos haba llamado a otra de las chicas y se mostraban exageradamente efusivos con el fin de tratar de contagiar a su compaero el placer que simulaban. Los roces, las insinuaciones, los gestos incitantes, que voluptuosamente practicaba la sensual rubia acabaron por minar la voluntad de Vctor. El deseo en el hombre se despierta sin necesidad de amor. Una habitacin sugererentemente iluminada mitig el fuego de su cuerpo. -Cmo te ha ido?-pregunt Carlos socarrn, cuando Vctor, casi una hora despus, se acerc a la mesa con desvariante aspecto.
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-Tenas razn,... en lo referente a que es una experiencia diferente. Sexo por sexo, sin ms. -Pero, te ha gustado? -Si te refieres a si ha sido placentero. Lo admito. Son profesionales, saben qu hacer en cada momento y como hacerlo,... y lo cierto es que lo hacen bien porque yo pensaba que con mi incipiente borrachera no iba a conseguir llegar al xtasis y, a su vez, no se si ste se ha producido por el placer o por los delirios de la bebida. -En cualquier caso has llegado a l. Te ha hecho lo que queras en cada momento sin tener, ni siquiera, que insinuarle nada. Lo mismo ocurre con otro hombre. Como sabe lo que deseas en ese instante, te lo hace y, por supuesto, t le correspondes...Pero de lo que acabas de vivir, sabes que es lo que ms te ha gustado? -Qu? -Tener la seguridad de que esa chica con la que has hecho el amor nunca podr jugar con tus sentimientos. Tener la presunta certeza de que jams te podrs enamorar de ella, de que nunca dependers de sus caprichos, fantasas, proyectos o aspiraciones,... en definitiva, de que con ella no te comprometes a nada, simplemente a pagar por sus servicios y que nunca la podrs defraudar porque no espera nada de ti. Lo ms que pueden dar los hombres es a s mismos, por eso siempre temen entregarse a alguien. Porque saben que son muy poca cosa. -Mira, Carlos, no puedo continuar razonando y para que no te quedes con tus argumentos en la boca admitir, aunque luego me pueda pesar, que quizs esta noche haya sido instructiva para mi.-expuso Vctor sumido en un agotador cansancio- pero sigo teniendo claro que ha sido una mujer y no un hombre quien me ha hecho disfrutar. -Seguro?-apuntill Carlos mientras salan del local rumbo a sus coches para regresar a casa. XIV
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Dolorosos martillos golpeaban una y otra vez su cabeza. Tengo que dejar de beber y de fumar. Se repeta Vctor convencido y reiterando la vaca promesa que realizaba cada una de las maanas en que la resaca atormentaba su cuerpo. Era tarde. Sin saber que hora era saba que era demasiado tarde para seguir durmiendo. Por cierto, qu le haba arrancado del profundo sueo? La insistencia con que sonaba el timbre de la puerta le contest. Quien puede ser a estas horas-se pregunt. Qu horas?, si no saba ni en que da viva, mucho menos conoca en que momento del mismo se encontraba. Se arrastr pesadamente hasta la puerta y observ por la mirilla. No vio a nadie. Regres a la comodidad de la cama y cuando estaba a punto de acostarse el sonido del timbre volvi a rasgar el silencio. Se puso un chndal y se acerc a la puerta sigiloso. Abri y vio una figura de mujer que se alejaba por el pasillo. Cuando oy abrirse el pestillo se gir. Era Eva, la ltima compaera de Vctor. -Qu haces aqu?-pregunt sorprendido. -Ya ves. Pero, ese es el recibimiento que me brindas despus de tanto tiempo?-Ella corri hacia el y le abraz efusivamente- Cmo te va todo? -Tirando y, a ti? -No me puedo quejar. Me ascendieron en la empresa y me hicieron fija, ahora vivo ms o menos desahogada,... hasta me he metido en un piso. La hipoteca no me agobia ms que el alquiler. -Anda pasa,.. Y no te asustes, est todo manga por hombro-apunt Vctor recordando la aversin al desorden que senta Eva. Vctor retir algunos trastos esparcidos por la sala de estar e invit a Eva a que tomara asiento. Le sirvi un caf y se puso un vaso de leche para l antes de sentarse a su lado. -O sea que te han hecho fija, enhorabuena. Que rapidez no. De tener el trabajo pendiente de un hilo a hacerte fija y
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encima ascenderte,... Tan bien le van las cosas a la empresa? -S. Llevan un ao que les sale todo a pedir de boca. En cuanto al ascenso, ya se comentaba hace ocho meses. -Entonces, ya lo sabas cuando yo me vine aqu.-Dijo Vctor tras realizar un rpido calculo mental. -S, bueno, ya se comentaba pero no tena la certeza de que fuera a ser as. -Y por qu no me lo dijiste?-un reproche involuntario sali de su garganta. Un reproche estril en aquellos momentos. -Ya ests como siempre,-replic Eva enfadada- no te lo dije porque no era seguro y porque hubiera cambiado para algo nuestra situacin? T siempre habas soado con trabajar en lo tuyo y habra sido muy egosta si hubiera hecho cualquier cosa por intentar hacerte cambiar de idea. Decrtelo lo era por que lo podas haber interpretado como una coaccin para que no te fueras. No se puede obligar a las personas a permanecer a tu lado si de verdad no lo desean. Vctor recapacit y acept los argumentos de Eva. Ella lo supo sin necesidad de que se lo dijera. An se conocan. -Desde cuando ests aqu?, hasta cuando te quedas?...El tono conciliador de Vctor trataba de hacerla sentir bien, de devolverle la ilusin con que haba ido a visitarle. -Llegu anteayer y pregunt por ti en la universidad para ver si consegua tu direccin. Porque all nadie sabe donde vives y nicamente das seales de vida cuando llamas a tu familia para decirles que ests bien, lo que sucede de Pascuas a Ramos. Me cost, pero logr que me facilitaran tu domicilio. Ayer me pas, un par de veces, para saludarte, pero no te encontr. En cuanto a las vacaciones, se me acaban la semana que viene, pero en realidad no se cuando nos iremos. -Ah!, no has venido sola -dijo Vctor ambiguamente decepcionado. -No, he venido con una amiga,-se apresur a matizar Eva-. Estamos haciendo un circuito por toda esta zona. En realidad lo estamos acabando porque esta es nuestra ltima
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parada. -Bueno, y qu?, te ha gustado esto?-interrog Vctor tratando de disimular el desconcierto de sus sentimientos. -La verdad es que lo poco que hemos recorrido es maravilloso. Aqu tenis todo tipo de atractivos... -Si deseas que te ensee algo en especial, slo tienes que pedirlo. -interrumpi Vctor. -Lo cierto es que un cicerone no nos vendra mal. -Pues te puedo invitar a comer y luego hacerte de gua. -He quedado con mi amiga para comer, porque no saba si te encontrara. Pero si te apetece unirte... -No, mira, tengo que hacer un par de cosas as que mejor quedamos esta tarde y os doy un recorrido rpido por todo lo que merezca la pena ver y no hayis visitado, de acuerdo? -Vale. Dnde nos vemos? Vctor y Eva concretaron el lugar donde se encontraran y la hora. Despus se despidieron. En realidad Vctor no tena nada que hacer pero necesitaba tiempo para ordenar sus ideas y acabar de encajar la sorpresa de la repentina presencia de Eva. Tena la mente en blanco, sin saber como reaccionar. Las heridas de un superviviente, por muy profundas que sean, siempre cicatrizan, pero las secuelas nunca dejan de ser imprevisibles. Arrepentido y temeroso, tal vez ms por el modo ladino en que se haba esfumado de la vida de Eva que por lo que pudiera depararle reencontrarse con ella, acudi a la cita. Aquellas horas no le haban permitido establecer una estrategia para afrontar honrosamente la actitud de su conciencia frente al comportamiento que haba tenido con Eva. Slo le haba servido para asumir que la tarde siguiente deba acudir a la primera reunin previa al inicio del curso para fijar las bases del programa a impartir. Era una obligacin ineludible, una prueba de fuego para comenzar con buen pie, que haba enterrado entre sus otros miedos porque sin duda era el que ms le atenazaba ahora. Haba escogido una mala noche para emborracharse por que aunque la resaca se haba diluido, tena el cuerpo y la mente
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hechos una piltrafa, y encima se haba comprometido con Eva y no la poda defraudar una vez ms. Al salir de casa encontr en su buzn una nota de Ana en la que le invitaba a una fiesta que organizaba con sus amigos aquella misma tarde. No tena ni la menor idea de cuando la podra haber dejado. Tampoco le apeteca ver a Ana y tener que enterrar la mirada ante su presencia despus de ser consciente de la carta que le haba escrito. Habra llegado a su poder?, la habra ledo? Tema su reaccin a aquella misiva y trat de olvidarlo apresurndose para no llegar tarde a su cita. Lleg donde le esperaban las chicas. Ambas se mostraron muy amables y divertidas lo que facilit su tarea de tratar de hacerles disfrutar intensamente de la tarde. Recorrieron pueblos, playas, monumentos, parajes atractivos,... todo lo que Vctor interpret que poda interesar a sus invitadas. Las horas se esfumaron entre risas, bromas y admiradas contemplaciones. Finalmente Vctor confes que al da siguiente tena que trabajar, pero quiso obsequiar a Eva y su amiga con una oppara cena en uno de los ms afamados restaurantes de la zona. Era el punto final que haba previsto para el inesperado reencuentro, pero estaba tan a gusto que prolong la velada con un recorrido de bares y discotecas. Ciertamente se estaba divirtiendo y no le vena a la mente la quebrada relacin que le una con Eva, aunque su subconsciente no la olvidaba. -Siento mucho el modo en que me fui. -musit a Eva en uno de los momentos en que su compaera de viaje haba ido al servicio. -No tiene importancia. Me lo esperaba, eres demasiado previsible. Lo que no entiendo es por que te has desarraigado tanto de todo aquello. -Me dolan los recuerdos y quera enterrarlos. Se me vino encima todo lo que haba construido en mis sueos y no quera remover los escombros que haban quedado. De todos modos...el regreso de la amiga de Eva le cort. -Acabo de ver a unos conocidos, voy a charlar un rato
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con ellos y luego me ir al hotel por que estoy destrozada, os importa? -consult cortsmente sabedora de que a veces las personas necesitan estar a solas para correr el cerrojo de una puerta mal cerrada o para abrirla de nuevo. -No, no, vete -dijo Eva- nosotros nos iremos en seguida. -S. Yo acompao luego a Eva -confirm Vctor y ambos miraron como se alejaba hasta un grupo de gente, charlaba un momento con ellos y, despus, todos salan del local. -Bueno, y a parte de todo lo que ya s. Cmo te va? -Sobrevivo. -Sales con alguien? -No. Y t? -Nada serio... Sabes, a pesar de todo, tengo un grato recuerdo de ti. Al principio me cabre mucho tu modo de irte, pero despus asum que era tu comportamiento lgico, quizs por eso me molest que lo hicieras. Intua que no te ibas a sacrificar por m, pero tena la esperanza de que lo hicieras. S que no te puedo pedir nada porque yo fui la primera que se acomod a que fueras t el que soportara el peso de la relacin, quien volcara su pasin y afecto en m sin esperar nada a cambio. Pero me habas acostumbrado mal y crea que te tena tan seguro que nunca te iba a perder. Mi error fue no prever que tarde o temprano me iba a salir una dura competidora: tu carrera, tu sueo de ser alguien dentro de tu profesin. El problema fue que ella te iba a obligar a alejarte de all, sino tal vez an hubiramos vivido algunos gratos momentos juntos. -No eres justa en absoluto. Yo tena que competir con todo lo que te relajaba, absorba y distanciaba de tus preocupaciones cuando no te eclipsaban stas: la televisin, la lectura, la cocina, la pintura,... cualquier hobbie que te relajara y que parecan ser todos menos yo. Era una lucha desigual; yo no te interesaba y todo lo dems pareca cautivarte. A veces pienso que slo era un vasallo de tus caprichos y que me utilizabas y arrinconabas a tu gusto.... Si hubieras luchado un poco ms por mi, si me hubieras convencido de tu amor, si hubieras desterrado
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todas las dudas que me corroan... Lo ms probable es que mi egosmo sea muy difcil de resarcir, pero eso en ningn caso justifica mi comportamiento... -Ya no caben hiptesis. Si tengo algo que perdonarte, creme, te lo perdono. Haz t lo mismo conmigo y dejemos que nos ate slo la reminiscencia de nuestros momentos felices. Esos que slo compartimos t y yo, que slo t y yo fuimos capaces de modelar y que nadie ms nos va a hacer sentir porque ni sers t, ni ser yo. Era un intercambio de emociones enterradas. Tras las batallas de amor los contendientes intercambian los sentimientos muertos para que se pueda firmar el armisticio final. La tristeza de la rememoracin haba impregnado sus almas. Ya no quedaba qu decir. Hasta las miradas lo saban y se esquivaban estrepitosamente, aunque cuando no coincidan escrutaban profundamente al otro, como buscando un signo de splica o de arrogancia. -Bailamos -rasg la tensin Eva aprovechando que haban colocado msica lenta. -Ya sabes que no es mi fuerte. -No importa que me pises unas cuantas veces ms.Brome mientras le agarraba para acercarlo a la pista. Se encerraron en sus reflexiones y se dejaron llevar por la msica. -Te arrepientes?-pregunt melosamente Eva, tratando de buscar un efecto romntico en l, mientras acariciaba tiernamente su cara para intentar seducirle una vez ms. -Slo te puedes arrepentir de lo que no has hecho, lo consumado no tiene remedio y, por lo tanto, es absurdo arrepentirse de ello. No es ms que reprocharte a ti mismo haberte decantado por una decisin y las decisiones que has tomado son irreversibles, marcan tu trayectoria en la vida. El destino slo es un cmulo de casualidades que se configuran de acuerdo con los caminos que vas eligiendo. Yo no escog perderte, no prefer a otra en tu lugar; apost por desarrollar este
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trabajo y l me trajo aqu. Lo dems me vino dado,... no se puede tener todo. -Bueno, es tarde, nos vamos?-La despiadada sinceridad de Vctor haba roto el encanto del momento. -S. Creo que ser lo mejor. Adems me encuentro fatal. Siento una exagerada debilidad en las piernas y a veces me dan mareos -Vctor fue sincero. No era una estrategia para acelerar la partida -Espero que no sea nada.-dijo Eva sospechando que se trataba de una simple estratagema de su ex-compaero para poner fin a una conversacin que no era de su agrado.

XV
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ngela inund su memoria. Cmo pudo saber que estaba curada de su pasado amor? l poda tener la casi segura certeza de que lo estaba. Eva reposaba en su cabeza, sinti deseo de retenerla cuando se alejaba rumbo a su hotel, de hacerle el amor una vez ms, de reconstruir los instantes de delirio que les unieron... pero no era un anhelo obsesivo y adems el repentino malestar fsico que sinti le ayud, y puede que hasta le obligara, a superarlo. Ni siquiera el ltimo juego de seduccin de Eva le haba afectado. Incluso haba provocado en el una reaccin cruenta, hiriente,...y not cierta satisfaccin cuando rechaz el sutil flirteo que ella le propuso encubiertamente, si bien, una vez ms, no se atrevi a tomarse como una despedida el adis que se cruzaron antes de partir cada uno haca su destino. Las mentiras, aunque sean piadosas, no dejan de ser mentiras y Vctor no quera continuar engandose ms en sus conversaciones con Eva. Ahora que respiraba su ausencia comprob que la herida no haba vuelto a sangrar, le sucedera a ngela lo mismo cuando fijara su mirada en la de su antiguo compaero? Sus tribulaciones concluyeron cuando comenz la reunin de profesores en la que se estableceran las lneas maestras del curso acadmico. Se mostr participativo, ingenioso e incluso roz la brillantez en alguna de sus exposiciones. No le intimid el hecho de que cuatro de los nueve miembros del departamento fueran nuevos: Mario, Luisa, Victoria y Virginia. Tampoco el de que todos ellos tuvieran ya una probada experiencia en la enseanza, aunque eran poco mayores que l. Despus los cuatro recin incorporados, junto a Roger, Vctor y Carlos se fueron al bar a tomarse un tentempi y a conocerse un poco ms. Los dos catedrticos ms antiguos, que completaban el departamento se quedaron en el despacho por decisin propia para dar cuerpo definitivo a algunas decisiones que se haban tomado. Al menos as se justificaron. En realidad nunca se mezclaban con los profesores jvenes. Si
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as defendan su clasismo y presunta superioridad, era su problema, era el argumento de los supuestamente proscritos. En el bar, alejados de las formalidades, el debate sobre algunos aspectos se aviv. Aunque ya no tena sentido discutir la discusin continuaba. Las posturas ms enfrentadas eran las de Vctor y Mario Ambos defendan acaloradamente sus argumentos hasta el punto de que el resto del grupo, que al principio se decantaba por uno u otro, se abstuvo de emitir sus propias opiniones. Finalmente, despus de casi una hora, como suele ocurrir, ambos se dieron cuenta que aquello no conduca a ninguna parte y cesaron en su dialctica para unirse a la conversacin de los dems. -Qu, ya habis acabado?-pregunt Roger, socarrn. -Nunca se acaba, pero cuando a uno se le agotan los razonamientos coherentes se ha de dar por finalizada la controversia.-Apostill Mario, enarbolando su supuesto triunfo. Vctor prefiri callar. No siempre el que calla otorga y quiso ser comedido en sus apreciaciones. -No le hagas demasiado caso.-murmuro Luisa al odo de Vctor haciendo referencia al comportamiento de MarioCuando se pone as es tan arrogante que se hace insoportable. Pero tampoco pienses que es siempre as. Dale un voto de confianza antes de juzgarle... Aunque posiblemente acabes acertando. Durante la inhibicin de la batalla entre Mario y Vctor que haba efectuado el resto, se haba hablado de la universidad, de como eran las cosas all y de la manera de adaptarse lo mejor posible. De los orgenes y trayectorias de cada uno, de sus aspiraciones,... en fin, haban establecido todas las bases para una relacin, cuando no de amistad, al menos profesional. Vctor fue enterndose de lo que se haba comentado por referencias implcitas que surgan en el dilogo. Intuy que Mario y Luisa estaban casados y que ambos, junto con Victoria provenan de la misma universidad, donde haban ejercido de profesores adjuntos durante tres aos en departamentos
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diferentes cada uno. Virginia solo tena un ao de experiencia, como l, pero en una universidad privada y habiendo ejercido todas las tareas de un catedrtico. A Vctor ya se haban ocupado de presentarle Roger y Carlos, quienes, al parecer le haban valorado en exceso a juzgar por la opinin que parecan haberse formado las mujeres sobre l. Si hubieran tenido que evaluarle por lo que habl despus, poco podran haberle calificado porque apenas si particip. Estaba molesto por la prepotente superioridad de Mario cuya actitud, le pareci, rozaba el fascismo dada su feroz intolerancia. La primera noche con los nuevos colegas la completaron con una frugal cena y tomando un par de copas por los escasos locales de ambiente de la ciudad. El ltimo fue precisamente el Pb en el que trabajaba Mara, que ya haba terminado su turno en la cafetera y coincidi de nuevo con ellos, una vez ms tras la barra. Quizs esa coincidencia fuera el escape que necesitaba Vctor para alejarse de un grupo molesto para l por la presencia de Mario y ahora, tal vez tambin, por la de Luisa. Le haba causado muy buena impresin y tema enfrentarse a ella indirectamente por alguna actitud que manifestara contra su marido. Adems le volva a invadir el desasosiego de un omnipresente malestar en cada una de sus clulas. Estaba agotado. La charla que inici con Mara, interrumpida por las tareas que ella tena en la barra, le aisl de sus colegas y le permiti comportarse menos virulentamente hasta que decidieron irse a sus casas. l se qued con Mara. -Qu tal las vacaciones? -Bien. -Pues por el semblante de tu rostro parece como si se te hubiera muerto el gato. -Estoy cansado y quizs todava est molesto por la discusin que acabo de mantener. Siempre me prometo abstenerme de meterme en esos fregados y nunca lo cumplo. -S, ya he visto antes en la cafetera que estabais muy
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metidos cada uno en vuestro papel. Quien era? -Es un nuevo profesor de la universidad y,... no estamos de acuerdo en muchas cosas. -Bueno, segn me deca Roger eso no te afectaba demasiado, as que algo ms tiene que ocurrirte. -No lo s, pienso que no. -Si t te lo crees yo tambin, pero eres incapaz de disimular que hay algo que ocupa demasiado espacio en tu mente y slo consigues borrarlo cuando te centras por completo en otra cosa. Por ejemplo discutir de intranscendencias con un colega. Por lo dems ahora ests aqu fsicamente pero el ochenta por ciento de tus pensamientos estn en... donde? -Qu pasa, qu soy como un libro abierto? -Algo as. Ayer te vi bailando con una chica y aunque pareca que estabas a gusto, se te notaba huidizo, distante,...como ido. Hasta el punto de que te salud y no me contestaste. -S?, pues no te vi. -Me lo imagino, porque de lo contrario me enfadara contigo. -Bueno, era mi antigua compaera que me hizo una visita sorpresa. No la vea desde que vine aqu. -No me habas hablado de ella, an sigue vivo lo vuestro? -Creo que no, y s te haba hablado de ella. -Cuando? -Te acuerdas de la perfecta mujer de la que me enamor en la universidad? -La que luego te dej por otro? -La misma.... Pues es esa. Cuando ella y la pareja por la que me dej rompieron, volvi a mi con no se qu pretensiones. El caso es que yo an segua enamorado de ella y me pareci que lo nuestro poda volver a funcionar. Me equivoqu una vez ms. Supongo que ella slo buscaba en m la terapia para olvidar el dolor de su corazn. Soportamos una turbulenta relacin hasta
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que me vine aqu. Yo estaba a gusto, pero lentamente mi amor se esfumaba a medida que notaba que ella no me corresponda. Me imagino que ella aguantaba a mi lado porque como no me amaba nunca podra llegarla a hacer sufrir, y creo que ese era el verdadero propsito de su vida: no volver a martirizarse como lo haba hecho cuando la abandonaron. -As que era la misma,... bueno, el hombre es el nico animal que tropieza dos veces en la misma piedra. Y... an la amas? - Creo que no, aunque no tengo la certeza de que no me pudiera volver a engatusar con sus artimaas si convenciera a mi corazn de que me quiere de verdad. -Sabes, creo que eso lo podra hacer cualquier mujer. Una mujer enamorada de verdad puede seducir a cualquier hombre y a ti, incluso, ms fcilmente. -Si?-pregunt Vctor poniendo un gesto mezclado de ingenuidad y extraeza. -S- afirm Mara ratificando con el rostro la severidad de la afirmacin y como aadiendo un Aunque te fastidie es as.

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Los tres das siguientes de reuniones fueron calcados al primero. Mario y Vctor marcaron claramente sus caracteres incompatibles, sin embargo entre los restantes miembros del grupo alcanzaron ciertas simpatas. Despus comenz el curso. La sensacin de agobio por la falta de obligaciones se alivi en Vctor que se volc de nuevo en sus clases y en sus alumnos. Adems haban establecido grupos de trabajo en el departamento para tratar de mejorar la enseanza. Fue un sorteo, aunque un tanto amaado para que las tensiones personales no interfirieran en su funcionamiento. Vctor, Virginia y Luisa formaban uno, Roger, Victoria y uno de los catedrticos veteranos otro y el tercero lo componan Mario, Carlos y el otro catedrtico. Las relaciones entre los tres tercetos reforzaron la unin entre sus miembros y redundaron en beneficio de la propia docencia. Lograron una autentica interaccin entre la asignatura y los alumnos y potenciaron las tutoras. En el grupo de Vctor, el fue quin asumi la mayor parte del peso de las tutoras porque conoca a algunos alumnos del ao anterior. Realizaban un exhaustivo seguimiento de los estudiantes, pero con una exquisita discrecin aunque a veces era necesario romperla. Concluido el segundo trimestre una de las alumnas ms prometedoras del curso, Ana, experiment tal descenso en su rendimiento que decidieron citarla para intentar averiguar si haba alguna causa imputable a su sistema de educacin que justificase lo ocurrido. Vctor estuvo receloso cuando asumi la decisin porque al ser una ex-alumna suya del curso anterior tendra que actuar como tutor implicado. Adems le aterrorizaba especialmente la reaccin que podra tener porque no la haba vuelto a ver desde que le entreg aquella carta, de lo que se haba arrepentido un milln de veces, tantas como las que se haba respondido afirmativamente a la pregunta de si ella la habra llegado a leer. En cualquier caso acept la mayora. Citaron a Ana al despacho. Virginia y Vctor estaban
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esperndola. Luisa tena clase a aquella hora y estimaron que entre dos podran solucionar el problema, como haban hecho en otras ocasiones con otros alumnos. -Se puede? -solicit Ana tras golpear la puerta entreabierta. -S, s. Adelante por favor.-rog Virginia.-Sintese,aadi una vez que haba entrado. -Bueno, que desean? -Hemos observado que durante este trimestre sus notas en los controles de conocimientos y la calidad de sus trabajos ha ido disminuyendo hasta alcanzar unos niveles muy bajos.Explic Vctor ceremoniosamente: y tratando de ocultar cualquier familiaridad con Ana- Dada su capacidad, creemos que su rendimiento es muy inferior al que debera mostrar. La cuestin es si esa falta de rendimiento se debe a los sistemas de enseanza que empleamos, a una insuficiente explicacin de las materias o a que lo realizamos de manera confusa,... En fin, no podemos permitirnos que los alumnos brillantes rocen la mediocridad... -No creo que el modo de impartir las clases que habis adoptado este ao sea la causa. Al contrario, pienso que la introduccin de tanto debate, lecturas recomendadas y obligatorias, realizacin de trabajos y actividades en grupo,... es positivo. -Entonces? -Simplemente todo el mundo tiene fases problemticas que influyen en su estado de nimo. Ese punto tambin se haba tratado dentro de las lneas de actuacin que deban marcar las tutoras. Era polmico por que en ningn caso los profesores tenan derecho a interferir en la vida privada de los alumnos. Las actuaciones de cada trada de profesores haban quedado pues, al libre albedro de sus miembros. El grupo de Vctor apost por tratar de solucionar los problemas extraescolares de los alumnos si estos accedan voluntariamente a exponerlos, en lugar de recomendarles que
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visitaran el gabinete psicolgico de la universidad. Pensaban que al tener un trato ms directo con ellos, les sera ms fcil abrirse. -Bien. Nosotros estamos aqu para intentar ayudaros en todo lo que podamos, ataa a nuestras asignaturas o no.-Expuso Virginia-. Nos preocupa obtener vuestro mximo rendimiento y por ello somos receptivos a cualquier problema que tengis. As que si crees que podemos ayudarte en algo... -No lo creo-asever Ana-. Es mi vida privada la que est interfiriendo en exceso en mis estudios. -Crea que eras perfectamente capaz de discernir y controlar esos sentimientos?-La curiosidad de Vctor traicion su objetividad, tanto en la pretenciosa pregunta como en el hecho de sacrificar el formal usted que haba empleado hasta entonces. -S, t crees demasiadas cosas,... y lo peor es que en algunas tienes razn. -Perdona -se disculp Vctor notando el tenso tono de la voz de Ana y admitiendo que con su irona slo pretenda humillarla para que admitiera que l siempre estuvo en lo cierto y que los juegos de seduccin son muy peligrosos e imprevisibles-. No trataba de ser hiriente. -Pues lo has sido. -Lo siento. Qu te ocurre? -Creo que me he enamorado -se sincer Ana olvidndose de la presencia de Virginia. -Eso no es malo. -...Depende de si te corresponden o no.-dud Ana, para mostrarse tajante despus- Bueno, no. Cuando no ests preparada para enamorarte es negativo siempre, por que provoca que tus objetivos en la vida se desvirten, que pierdas tu rumbo. El amor te desestabiliza... -Pero, quien te ha dicho que las nuevas perspectivas que pueda crearte no sean mejores que las que tenas? -Nadie, lo intuyo. -No eres feliz con esa persona?
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-Ni siquiera lo sabe. -Pues no te aflijas por una posibilidad. Deja de atormentarte y dselo. Entonces sabrs si ha merecido la pena o si ha sido un error. -Y, si me rechaza? -Si te merece, no lo har; al menos no despus de volcarte en tratar de conquistarle, de hacerle palpar el amor que sientes por l. -No lo s. No me gusta rogar... -No es rogar, es sincerarte contigo misma, inhibir el miedo a no ser aceptado, olvidar la tctica de vivir a la defensiva y esperar que todo te venga dado. Hace mucho tiempo conoc a un joven. Jugaba al ajedrez. No era demasiado bueno pero tampoco de los peores, se puede decir que tena posibilidades de ser un buen jugador si pula algunos defectos y practicaba mucho. As lo hizo. Estudiaba partidas, ensayaba aperturas, introduca variantes de defensas,...comparta muchas horas de tablero con sus compaeros. Alcanz un buen nivel, pero se estanc ah. Era incapaz de ganar a los de su misma categora. Uno de sus principales rivales, con quien comparti los inicios, alcanz cotas mucho ms elevadas. Jugaba en campeonatos ms importantes e incluso con ajedrecistas de talla mundial; pero siempre le gustaba volver a enfrentarse con su viejo amigo a pesar de que la diferencia de nivel era notable. ste a menudo le arrancaba unas forzadas tablas y siempre le haca emplearse a fondo para derrotarle. Un da el jugador mediocre le pregunt porque jugaba con l si tena contrincantes de mayor entidad dispuestos a enfrentarse a l cuando quisiera. Amigo, le contest el otro, eres el jugador que mejor defiende de todos a los que me he enfrentado. Esa sincera apreciacin fue un falso halago para su ego. Aos despus comprendi porqu era muy bueno defendiendo, porqu se estanc en la mediocridad, porqu nunca lleg a ser un maestro ajedrecista,... Jugaba para no perder. Tena tal pnico a que le derrotaran que en lugar de tratar de ganar, mova todas sus piezas y orientaba sus estrategias a que
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no le vencieran. Su principal problema es que en el juego de la vida tambin participaba sin arriesgar y para no perder. Lo pernicioso es que en el juego de la vida no existen las tablas y habitualmente no ganar, no conseguir lo que quieres, no cumplir tus aspiraciones,... es similar a perder. Olvida tus miedos, abandona esa comodidad que te impide alcanzar la cima de la felicidad y crete capaz de conquistarla. Corre hacia esa persona que amas y hazle comprender que es tuya. As podrs centrarte de nuevo en tu vida, y quizs hasta de una manera un poco ms optimista y feliz La parrafada de Vctor puso fin a la entrevista que slo se complet con escuetas palabras de despedida. -No ha estado mal para ser un hombre -valor Virginia rompiendo su papel de mero espectador; y tras un instante de dubitacin aadi- Me pregunto si hubieras expresado lo mismo sabiendo que eres t la persona de quien est enamorada Ana.

XVII
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La apreciacin de Virginia haba sorprendido a Vctor. Fue una mezcla de incomodidad y lisonja para su ego. Habra deseado preguntarla porqu afirmaba aquello. Qu haba visto en Ana para hacerla pensar de esa manera. Deseaba colmarla de interrogantes para convencerse de que Ana le amaba, pero no lo hizo. Agotaron su ltima hora de trabajo de aquella tarde de viernes poniendo en orden algunos asuntos atrasados en el departamento y ultimando las materias que impartiran la semana siguiente. Al terminar cerraron el despacho. Eran de los ltimos en abandonar la facultad, por que se haban entretenido demasiado buscando la documentacin que daran el lunes a los alumnos. Luisa ya se haba ido a casa tras terminar las clases. Algunos das quedaban los tres para tomar algo pero hoy, al no encontrarles habra pensado que Vctor y Virginia tendran algo que hacer. -Tienes algn plan para esta noche?-pregunt Virginia. -No. -Ya que hoy no habr charla con Luisa, te invito a cenar. Los fines de semana me agobian en exceso... -aadi justificando su propuesta. -Vale. Pero invito yo, donde te apetece ir? -No lo s. T conoces ms sitios, no? Vctor sugiri el pequeo restaurante del pueblo costero donde le haba llevado Ana. No podran cenar en la terraza exterior porque an haca fro, pero disfrutaran del acogedor local y degustaran la calidad de las especialidades que tanto le haban agradado. Decidieron coger el coche y dirigirse ya hacia el lugar donde cenaran. Si llegaban demasiado pronto tomaran algo all mismo. En el trayecto charlaron de como les iba el curso, de lo aburrida que resultaba aquella zona, a pesar de sus atractivos para quienes venan de fuera, de los sitios donde haban vivido y trabajado... Durante la cena los temas de conversacin fueron
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los mismos, slo al final, mientras tomaban caf y paladeaban una copa, surgieron nuevos motivos de dilogo. Relacionados con los anteriores pero que quizs hasta ese momento ambos haban omitido para no herir susceptibilidades. Mario y Luisa fueron uno de ellos. -Yo no entiendo como puede soportar a Mario. -expona Vctor- Son totalmente opuestos. Ella es comprensiva, racional, comedida, agradable,... y l a veces, es tan vanidoso, intolerante y engredo, que parece creerse que es un dios que est en posesin de la verdad absoluta. -S. Como la mayora de los hombres, incluyndote, claro. Porque, aunque puedas ser mas receptivo y tus argumentos ms razonables, t tampoco le vas a la zaga en tu cabezonera en las discusiones que mantenis. Debe ser un defecto congnito a los cromosomas Y de los seres humanos... De todos modos, si coincido en que son una pareja extraa. Sospecho que Luisa le soporta porque ha marcado claramente su territorio. Es mucho ms libre de lo que podamos pensar y hay facetas donde Mario tiene vetada la entrada. Si se mete en ellas, Luisa le abandonar. -Es posible. Tiene mucha personalidad y creo que sabe exactamente lo que quiere. Por otra parte eso debe ser congnito a los cromosomas X no?-Agreg Vctor siguiendo la irnica estela marcada por Virginia. -Puede ser,... -Y t?, qu es lo que quieres? -Lo mismo que todo el mundo. Ser lo ms feliz posible. -Sola o acompaada? -De momento sola. Hasta ahora las compaas no me han ayudado demasiado a levitar de felicidad. -Alguna mala experiencia? -Alguna. -Virginia se mostr arcana sin disimulo y despiadadamente, volvi las preguntas hacia su interlocutor- Y t?, a parte de jugar al ajedrez hace muchos aos y de pasar por la vida temeroso de perder, ests enamorado de Ana?
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-Qu te hace suponer eso?-Vctor se puso a la defensiva. -Nada. Es slo una pregunta. -Y por qu crees que ella est enamorada de m? -No lo s.... Es pura intuicin. Nunca has notado la sensacin de que atraes a una persona?, pues es algo parecido. -Jams he captado eso. -No?-se extra Virginia. -Qu alguien se sienta atrado por mi? No... Quizs si he presentido alguna vez que una persona estaba colada por otra,... Pero era tan evidente que no tena mrito. -S. Quizs lo de Ana sea demasiado sutil; tal vez las mujeres seamos ms sensibles para entrever esos sntomas. Puede que tengamos un radar ms afinado, pero tambin puede que los que juegan para no perder se pongan unas gafas oscuras para no ver esos matices cuando ellos son los implicados... S, posiblemente sea eso, que necesiten evidencias en lugar de indicios para as no tener que arriesgar nada. -Es probable, aunque en este caso te garantizo que tu radar est estropeado. Tendrs que llevarlo a reparar. -Por qu ests tan seguro? -Digamos que yo s he recibido seales... -Pues como no sean pruebas contundentes, con tus gafas oscuras no creo que las hayas podido ver. -Mira, no sabra explicrtelo. Tendrs que hacer un acto de fe. -Lo siento pero soy agnstica y mi agnosticismo se incrementa en lo referente a tu capacidad para captar las atracciones entre personas. Por ejemplo y te lo voy a poner fcil, por que se supone que eres amigo de una de esas personas, aunque imagino que ella no te lo habr contado, sabes que dos de nuestros compaeros de departamento se entienden, o al menos, se han entendido? No en el sentido de que hablen el mismo idioma, sino en el que de vez en cuando disfrutan de su mutua presencia,... ms en cuerpo que en alma.
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-Roger?,... con quien? -No te lo voy a decir mientras t no me aclares esas pruebas de las que deduces que Ana no est enamorada de ti. -Eso es un chantaje y no demasiado justo porque yo te dara una certeza y t, en cambio, una especulacin. O tambin tienes la completa seguridad de que existe ese romance? -Tendrs que arriesgarte. -Concluy sin dejar de rodear el borde de su vaso con el dedo ndice y mirando su contenido.Bueno, se ha terminado mi copa, qu hacemos?-Concluy tras un prolongado silencio por ambas partes. -Lo que quieras, te apetece irte a casa o nos tomamos algo por ah? -Ya que estamos en ello podamos ir a ver que ambiente hay. -De acuerdo, pero supongo que aqu, fuera de la temporada de verano, no habr demasiado. Recorrieron las zonas de bares. La mitad estaban cerrados y en el resto la afluencia de gente se poda contar con los dedos. Desistieron de meterse en ninguno de ellos ante el desolador ambiente. Callejearon por el casco antiguo, mientras Vctor haca de inconsistente gua. Ms bien se limitaba a repetir lo que recordaba de lo que le haba enseado Ana. La duracin del paseo turstico fue en proporcin al tamao del pueblo: pequea. -Tengo una idea! -exclam Vctor inesperadamenteTienes fro? -No mucho. -Vale. Esprame un momento. Raudo se dirigi hacia una tienda de comestibles abierta que acababan de sobrepasar. En seguida sali de ella con una bolsa en la mano. -Vamos al coche.-invit a Virginia. -Qu te propones? -Ya que no hay ambiente, lo montaremos nosotros. Llev el vehculo a una de las solitarias calas que haba
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en la zona. Aparc en una de sus partes altas, de cara al mar. La mar, completamente dominada por una contagiosa quietud, se iluminaba con el reflejo de la luna llena que presida la estampa. Los rboles recortaban la silueta de la oscuridad all donde se adivinaba el fin de la arena. Un estrellado manto de oscuridad les aislaba del resto del mundo. Vctor extrajo de la bolsa una botella de gisqui. -No hay hielo, pero quien lo necesita?-dijo, ofreciendo la botella a su compaera. Virginia bebi un sorbo y le devolvi la botella haciendo una observacin sobre lo fuerte que resultaba la bebida sin hielo. Vctor apur un trago sin apartar la vista de la fascinante luna. -Seguro que en este momento un par de selenitas estarn en el mar de la parte oscura de la luna aparcados en su nave, paladeando algn lquido potente y admirando la belleza de la tierra en la distancia.-dijo Vctor nostlgico. -Vamos a visitarles? -No. Djales solos. Necesitan intimidad. -Lo cierto es que esto es precioso. Me pasara as el resto de mi vida... -Sola o acompaada?-volvi a insistir Vctor, sonriente, recordando la evasiva de Virginia a la misma pregunta mientras cenaban. -Mejor sola que con un curioso impertinente como t.replic Virginia en un falso tono de indignacin.- Nunca te rindes? -Depende. -Ya te cansars... Si fueras tan persistente con todos tus anhelos quizs no jugaras a no perder. -Es que me encanta descifrar los secretos de las damas misteriosas. -Pero las damas misteriosas perdemos el encanto si mostramos nuestros secretos, as que... sigue soando. -O sea que es esa la clave de vuestro xito? -Efectivamente, as que no me pidas que te los desvele
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porque mi amistad, si es que lo es, dejara de ser atractiva para ti. -Puede que tengas razn. -Por supuesto que la tengo!. Una persona enigmtica es seductora porque aparece en la mente de quienes aspiran a conocerla tal y como se la imaginan, no como es en realidad. Si te atrae una persona la configuras en tu inconsciente de una manera ideal, de ah que puedas llegar a adorarla. Lo malo es que cuando la vas conociendo se derrumban progresivamente todas esas cualidades que le atribuas sin causa. -O te las va confirmando y es cuando encuentras ese amor que tanto deseabas. -S. Pero creo que los unicornios slo son mitos. -Por qu ltimamente slo me encuentro gente desencantada y desengaada de la vida? -Ser porque tambin t lo ests y atraes con facilidad a quienes tienen esa afinidad contigo. Pura qumica; pero ten en cuenta que la fsica se rige por leyes diferentes. Si atraes a tus afines qumicos nunca llegaras con ellos a nada fsico porque los polos del mismo signo se repelen. La nica solucin es cambiar de actitud. Ser ms positivo. As podrs aliviar los sufrimientos de quienes estn desencantados, enamorarte de ellos, hacer que ellos se enamoren de ti y con ello, arrancarles de las entraas del abatimiento. -Haz t lo mismo. -Yo no lo necesito. Aunque te haya dado la impresin de que sea pesimista, no es as. T y yo nos diferenciamos, entre otras muchas cosas, en que yo nunca pierdo la esperanza y t pareces desconocer el significado de esa palabra. Quieres que te lo explique? -Por favor. -Me encantara, pero no puedo. Lo siento. La esperanza es algo que hay que sentir para comprender lo que es porque, como la mayora de las emociones, es indescriptible. La magia del amanecer eclips las palabras. Los
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primeros rayos del sol cegaron sus vidas miradas y cubrieron de oro las azules aguas y de diamantes las crestas de las pequeas olas. Todo eran matices brillantes, absorbentes, deslumbrantes,...colores renovados que ofrecan una nueva visin del lugar. -Qu sientes? -la aterciopelada voz de Virginia rasg el silencio. -No lo s.... no sabra transmitirlo... -Pues es algo similar a cuando en tu interior germina la semilla de una aorada esperanza.

XVIII
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Vctor haba dejado a Virginia en su casa y antes de irse a la suya compr el peridico y el pan, despus se enterr en la cama. Durmi de un tirn hasta muy tarde y se despert complacido pero agotado. ltimamente, cuantas ms horas descansaba, menos energas tena. No le apeteca comer, ni hacer las tareas del hogar que tena pendientes y en las que sola invertir los fines de semana. Encendi la televisin. Le aburra. Hoje el peridico vertiginosamente sin encontrar nada que le interesara en exceso. Cogi un libro. No le enganchaba... Decidi dar un paseo. Al salir retir la correspondencia acumulada en el buzn sin mirar lo que contena. La amonton en el asiento del copiloto y puso en marcha el coche sin un destino definido. Vag por las carreteras sin ms objeto que dejar pasar el tiempo. Conducir le entretena y eclipsaba de su mente cualquier otro pensamiento. Por eso lo haca cuando estaba confuso. Antes conduca durante horas, pero cada vez le agotaba ms, le exiga una extrema concentracin que apenas era capaz de mantener. Regres a casa. Le apeteca salir, pero hacerlo solo le inhiba. Pens en Roger. Sin meditarlo ms sali en busca de una cabina y le llam por telfono. -Hola. Como comprenders a estas horas no estoy en casa. As que si lo deseas deja tu mensaje despus de or la seal, o si prefieres hablar directamente conmigo deja tu nombre y nmero de telfono y yo te localizar. Gracias. ..Piiiiiii!.. -Era el contestador automtico. Estaba claro que un sbado por la noche Roger no iba a estar tranquilamente en casa. Y si lo estaba, seguro que tena alguna ocupacin que le impedira contestar al telfono, as que Vctor prefiri colgar el auricular directamente. Su primera alternativa de diversin se haba esfumado y no tena muchas ms. Carlos no encajaba en la evasin que buscaba aquel da; Mara estara trabajando, Virginia se mostraba excesivamente arcana con l como para querer
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compartir dos veladas consecutivas, Ana quedaba descartada por que se podra sentir acosada por los sentimientos que despertaba en l,... Estaba en medio de un desierto de amistades. Bueno, le quedaban Mario y Luisa, pero los encuentros con l mantenan la constante tensin de dos voluntades enfrentadas. Si coincidan trataban de ser amables el uno con el otro, pero era una amabilidad forzada. Pura cortesa. Desech la idea de compartir la noche con alguien conocido y opt por cenar en algn sitio, tomar una copa y descansar durante el resto de la noche y del domingo. Entr en un pequeo restaurante. Estaba especialmente calmado y receptivo. Analizaba cada detalle con la frialdad de un cientfico. Es curioso -se deca- que en la era de la comunicacin, de la fluidez informativa, sumergidos en la aldea global, estemos tan solos. No era el nico que cenaba sin compaa, pero lo que ms le llamaba la atencin eran aquellos que, estando acompaados, expelan una desdeosa pasividad. Escupan palabras vacas, oan, sin escuchar, a sus interlocutores. Su presencia era slo fsica y manifestaba ausencia. Contrastaba con el embelesamiento de otros comensales. Quizs tuvieran menos dinero, peores casas, ropas desgastadas y trabajos mal pagados,... o quizs no. Pero lo que s atesoraban eran ganas de vivir y eso lo compensaba todo, porque saban disfrutar cada instante. El regalo de la vida es una cuestin de calidad, no de cantidad. Sali del restaurante y sigui analizando su entorno. De pronto le pareci ver a Luisa entrando en un bar. Se alegr de encontrar a alguien que ahuyentara su soledad, pero de inmediato pens que Mario estara dentro y su alegra se difumin. Decidi irse. Haba aparcado el coche junto al ro. Se introdujo en el y encendi el motor. Las luces descubrieron una joven sentada en el muro que separaba la calzada del cauce. Al verse sorprendida por los focos baj su cabeza y se cubri el rostro con la mano izquierda. En ella llevaba un pauelo. Vctor mir unos instantes
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la estampa. Estaba llorando aquella chica? Par el motor y descendi del coche. Camin unos pasos y se sent en el muro a escasa distancia de la joven. -Hace una noche agradable, no te parece?-dijo mirando al cielo. -Podra ser mejor -le contest la desconocida sorbiendo el llanto que le anudaba la garganta. -Tambin podra ser peor. Quieres? -le ofreci un cigarrillo acercndose hasta acomodarse a su lado. -S, gracias. -A veces es bueno llorar. Desahoga mucho... Pero slo se debe hacer cuando hay motivos para ello. -S. -Pero los hay en realidad alguna vez? -Tal vez. -Pues Tagore no lo crea as. Deca: Si lloras por haber perdido el sol, las lgrimas no te dejarn ver las estrellas -Puede que tuviera razn. Vctor intent que lentamente la joven se abriera al dilogo y participara en l. -Sin duda que la tena! Y t. Has perdido algn sol o se te ha metido algo en el ojo? -Se me ha metido una porquera en el ojo y me molesta. -Djame ver. Soy mdico y te puedo ayudar a quitarlo de ah. -Agreg Vctor sujetando su cara e intentando abrir sus prpados.- Guau!, vaya ojazos!... No veo nada extrao. Para m que eres un poco mentirosilla y lo que ha ocurrido es que no te alumbra el sol que deseas.... La joven irrumpi a sollozar de nuevo. -Eh!- dijo Vctor agarrando su hombro y movindola.No llores, por favor. No me gusta ver llorar a las chicas, porque pienso que la causa es un hombre y no conozco ninguno por el que merezca la pena ni siquiera humedecerse las pupilas...-la angustia no cesaba en la desconocida- Venga, djalo. Olvdate de lo que ha ocurrido, sea lo que sea.... Eres de aqu? -Desvi
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la conversacin bruscamente. -S.-musit dbilmente. -Pero, de aqu mismo o de algn pueblo del alrededor? -De un pueblo,... el primero que hay saliendo por la carretera nacional. -Ah, s!, ese que tiene un magnifico bosque de madroos y castaos. -S!. Cmo lo sabes?-se sorprendi de la apreciacin.Todo el mundo conoce la iglesia y la torre, pero apenas nadie sabe ni que existe el madroal. -Digamos que no soy todo el mundo. Soy ms bien casi nadie y por eso, a veces me paseo por ese bosque. -Yo tambin suelo hacerlo. Nunca te he visto por all. Ya tenan el punto en comn. El inicio para prolongar un dilogo en el que la chica se volcara y olvidara as las causas de su congoja. Charlaron durante casi una hora de paisajes, botnica, montaas, valles y naturaleza, y la desconocida incluso esboz alguna sonrisa. -Bueno, ya ests mejor, no?-consult Vctor cambiando totalmente de tema. -S, gracias.-contest reconfortada.- Perdname, pero al principio cre que eras un lign dispuesto a aburrirme, y a agobiarme an ms. -No. No te disculpes. Si en el fondo lo era. -Ah, s! -S. Hace mucho tiempo me sucedi algo parecido. Estbamos en un bar un amigo y yo charlando, divirtindonos y por supuesto, intentando conocer a algunas chicas. Como la noche no se nos daba bien decidimos cambiar de ambiente. Al salir del local vi a una chica que estaba como t. Sentada en un muro desconsolndose con las lgrimas de su soledad. La escasa luminosidad me permiti intuir que era una imponente rubia a la que conoca de vista. La situacin era propicia para tratar de aprovecharme de su momentnea debilidad. As que le dije a mi amigo que me esperara en el bar al que nos dirigamos, durante
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media hora y que si no acuda es que se me haba enderezado la noche. La abord con mucho tacto y consegu arrancarla de la desesperacin en la que estaba sumida. Charlamos durante mucho tiempo, aunque ella fue ms explcita que t. Me cont muchas confidencias. -Y qu?, te lo montaste con ella?-dijo ella desencantada. -Por supuesto... que no. Pero te confesar una cosa, aquella noche disfrut con devolver la sonrisa a aquel bello rostro mucho ms que si hubiera echado el polvo ms salvaje de mi vida con la mujer de mis sueos...-afirm Vctor sincero y melanclico-. Aquel indescriptible placer que sent, me lo has devuelto t hoy. As que soy yo quien te debe dar las gracias. -Sabes,... lloraba por un hombre.-confes la chica. -Lo imaginaba. Pero no es necesario que me cuentes nada, simplemente olvida eso que te ha provocado las lgrimas y perdnale,... si es que se lo merece. Todos cometemos estupideces. No lo hagas t y vuelve junto a l si es lo que te hace feliz. -Cmo te llamas?-pregunt la desconocida con ternura. -No tiene importancia. -Djame al menos que te invite a algo. -De acuerdo, pero si vamos al bar donde supones que est l. Pasearon hasta un pub cercano, conversando sobre lo aburrida que resultaba la ciudad normalmente, hasta que entraron en l. -Qu te apetece tomar? -Una cerveza. La joven pidi las consumiciones. -Est l? -interrog Vctor. Ella busc unos momentos entre la gente y luego asinti. -Pues a que esperas.-espet Vctor- Ve a su lado! Ella dud un instante, agarr la mano de Vctor y mir a sus ojos con agradecimiento mientras ambos se sonrean. Luego
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se alej unos pasos antes de girarse y volver junto a Vctor para besarle en la mejilla y decirle al odo: Me llamo Lidia. Gracias por todo. Vctor vio como se reunan. Apur un trago de su cerveza y suspir. Se senta maravillosamente de nimo, pero algo cansado. Ech un vistazo por todo el local mientras acababa la cerveza y luego se dispuso a regresar a su casa. Al cruzar la puerta una sorprendida voz femenina se dirigi a l. -Hombre, Vctor. Qu haces aqu? Era Luisa. -Ya ves, dar una vuelta. Y t?-pregunt errtico por la posible presencia de Mario. -Me aburra en casa y he salido a ver si haba algo. Ahora me iba a tomar la ltima copa, por que lo cierto es que tampoco me estoy divirtiendo demasiado. Te unes a la propuesta? -No s. Ya iba para casa. -Venga, anda. Hazme un poco de compaa. -Luisa se expres melosa. -Ests sola?-se extra Vctor. -No,... bueno, s. He conocido a un par de tipos en un bar, pero ahora les digo que me he encontrado contigo y ya est. Luisa agarr a Vctor y lo condujo hasta el mostrador. -Pdeme un gisqui que ahora vuelvo. Se alej hasta donde charlaban dos jvenes y convers con ellos. Estaba arrebatadora. Vesta una provocativa minifalda y un ajustado jersey. El cabello caa revuelto sobre sus hombros y llevaba un sutil maquillaje que resaltaba la majestuosidad de sus negros ojos y daba a sus labios una irresistible voluptuosidad. Vctor nunca la haba visto as, y no poda dejar de mirarla mientras regresaba a su lado. -Que miras tan alelado? -No s... A ti. -Ya me ves todos los das. -S. Pero no como hoy...ests tan,... tan diferente.
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-S? y cmo me prefieres?- pregunt Luisa besndolo apasionadamente. -Y Mario?-el desconcierto de Vctor era absoluto. -No lo s. Supongo que divirtindose por ah.-El talante de Luisa se torn spero. -Venga, vamos. Te llevo a casa, que me parece que has bebido demasiado.-Rog Vctor asindola del brazo. -O no! He bebido lo justo. No me estropees la noche. -Est bien. Haz lo que quieras pero yo me marcho. -No, no. No te vayas.-Musit Luisa.-Necesito estar con alguien... Hablar, desahogarme,... -Vale, pero vamos a un sitio ms tranquilo y te tomas un caf.

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Buscaron un lugar tranquilo y se sentaron en una mesa. Ambos pidieron caf y encendieron un pitillo. -Bueno, qu te pasa? Has discutido con Mario? Luisa estaba ahora tensa. Meditabunda. -Nada. Es una tontera. -Toda su alegra se haba disipado.-Quizs sea mejor que me lleves a casa. -Como quieras... Pero si hablar te va a hacer sentir mejor... aqu me tienes. -Nunca se te ha venido el mundo encima? -Uf!,... cuatro o cinco veces a la semana. -Y que haces para levantarte de nuevo? -No lo s... doy la turrada a mis amigos... Qu te pasa? Nunca te haba visto as. -Soy una fracasada. Todo lo que toco se vuelve mierda... -Me suena. Entre los dos podramos poner una empresa de abonos... -No te burles. -No lo hago, slo que me parece estpido compadecerte cuando soy yo quien normalmente recibe compasin de todo el mundo. -T? Si pareces tan seguro de ti mismo,... sobre todo cuando defiendes lo que crees. -No tiene nada que ver. Una cosa son las ideas y otra los sentimientos. -Eres feliz? -Qu es eso? -Ya vuelves a burlarte. -Que no! Te lo prometo... T no eres feliz? -No demasiado. -Que te falta? -Amor. -Y Mario? -Slo se ama a si mismo...-Afirm, rotunda y forzando que su mirada penetrara an ms en el vaco al que la diriga.
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-Entonces, por qu sigues con l? -Le amo,... bueno, le amaba. Lo haca de todo corazn. Habra dado mi vida por l si me la hubiera pedido. Hace mucho tiempo estaba perdidamente enamorada de l. l se limitaba a utilizarme, cuando no tena otra cosa que hacer estaba conmigo y de lo contrario se iba con otras. Tena mucho xito con las mujeres y lo aprovechaba. Yo slo era un pasatiempo ms. -Y por que te casaste con l? -Ya te lo he dicho. Le amaba. Le perdon todas y cada una de sus traiciones porque todava guardaba un poco de cario para mi. Me mimaba en ocasiones, saba seducirme y valorarme,... pero era yo quien sustentaba la relacin. -Y ahora ya no te manifiesta ni el menor afecto... -No. Sigue como antes. Soy yo quien quiere ms, quien necesita sentirse ms amada, ms indispensable... Supongo que me he hartado de soportar una relacin desigual o quizs mi amor por l ha ido esfumndose hasta morir por completo.... Adems se ha empeado en que deje el trabajo. -Lo hars? -Nunca. Si dejo mi trabajo, qu me queda? -Mira, -dijo Vctor circunspecto- no se si quieres que te aconseje o simplemente te quieres desahogar. Espero que sea lo segundo porque dando consejos soy un desastre. -No s lo que quiero...-Le interrumpi, ausente. -Ests pasando un mal momento, eso es todo. -No. -La firmeza volvi a sus palabras.- S como son los malos momentos que he pasado otras veces. Esto es distinto. Estoy dispuesta a romper con todo,... slo necesito reunir el valor suficiente. -Eso no lo encontrars en el fondo de los vasos... -Ya lo s. -Y por qu quiere que dejes el trabajo?-pregunt Vctor buscando alguna lgica. -Quien sabe. Dice que ya gana l lo suficiente. Que a m me absorbe demasiado tiempo y que me est haciendo cambiar.
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-Pero, antes no trabajabas tambin? -S. Pero slo cuatro horas al da. Estaba como profesora de apoyo a media jornada. -Y es cierto que te ocupa excesivo tiempo el trabajo de ahora? -Bueno, mucho ms que antes, s. -A lo mejor Mario se siente desplazado. Est acostumbrado a que te vuelques en l y ahora nota que te distancias. -Pero tampoco hace nada por acercarme. -Quizs s, y t no lo sepas valorar. -No lo s. Qu es lo que me ocurre Vctor?... Qu me pasa? Yo le amaba por qu le amaba?, y si le amaba, por qu no le amo ya?,...-se preguntaba en un tono de desesperacin, que se torn angustia transmitida en un dbil hilo de voz.-Estoy tan desorientada,... Vctor no saba como actuar. Luisa le era simptica y no poda soportar verla envuelta en aquella tormenta de sentimientos confusos. La habra animado a abandonar a Mario, pero dudaba de que fuera lo mejor para ella. La vea tan indefensa, tan insegura,... que tema que un cambio brusco en su vida la destrozara definitivamente. En medio de aquella tasca mal iluminada, con un intenso hedor a madera hmeda y atestada de humo que el ventilador del techo era incapaz de disipar, le vinieron a la mente las palabras de ngela sobre la crueldad de los hombres al dejar a las mujeres cuando estn marchitas y acabadas. Luisa conservaba gran parte de la belleza que otrora debi atesorar en grandes dosis: la exuberancia de sus formas, la piel tersa, las atractivas facciones... Lo que haba agotado eran sus ilusiones... La frustracin, en una relacin por la que has apostado todo tu ser, y Vctor lo saba bien, puede reducirte al ms absoluto desarraigo por la vida. As, sin saber que decir ninguno de los dos, transcurrieron los segundos y luego los minutos. Ella, desconsolada, le miraba buscando una respuesta en sus ojos. l,
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impotente, tratando de encontrarla en los de ella y plagando de despropsitos su mente. Le habra gustado decirle: Normalmente buscas en tu pareja argumentos que refuercen tu ego. Belleza, inteligencia, integridad, decisin,... cualquier actitud se te antoja virtud y cuanto ms admiras a esa persona ms te halaga el ser capaz de retener e incrementar vuestro amor. Pero toda valoracin es subjetiva. Las virtudes se tornan fcilmente defectos o pierden su fascinacin. Entonces necesitas que la desaparecida magia que te entregaba a esa otra persona se supla con algo para que no muera la relacin. Qu?: amor, entrega, inters,... cualquier cosa que le d a tu ego esa satisfaccin. Cuando t le amabas veas en l un hombre con xito entre las mujeres, y ese xito te engrandeca por que t eras la mujer que haba sido capaz de conquistarle. Le perdonabas que saliera con otras mujeres porque eran simples escarceos y tarde o temprano regresaba a ti en busca de comprensin y amor verdadero. Ahora has comprendido que necesitas su amor, no su xito y que nunca lo has tenido. Por eso te corroen las dudas. S, le habra encantado haberle dicho eso, o cualquier cosa con la que intentar calmar su tortura interior. Pero no pudo hacerlo. Sometido a la presin de la infinita impotencia que le atenazaba, Vctor sinti que flotaba. Las rsticas sillas y mesas giraban en torno a su cuerpo. Las bombillas, ennegrecidas por el polvo acumulado, variaban su luminosidad desde un pequeo punto de luz apenas imperceptible hasta un deslumbrante haz de dolorosa claridad. El humo se espesaba en sus pupilas hasta que las nubl por completo. Despus solo percibi como se desplomaba junto a la silla. -Ya abre los ojos.-dijo una voz desconocida. -S, ya vuelve en si.-ratific otra. -Me oyes, Vctor?-deca Luisa, nerviosa. Vctor asinti levemente. Un mugriento techo se abra ante su visin. Las aspas de un ventilador giraban sobre l. A pesar de que lo hacan muy lentamente, crea adivinar el
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ensordecedor ruido que producan. Despus distingui angustiado dos rostros annimos que le observaban. Sobre ellos continuaba flotando una densa superposicin de capas de humo. Era ttrico. Desvi su cabeza hacia otro lado cerrando los ojos. Al abrirlos de nuevo vio el rostro de Luisa. Respir hondamente hasta que la sensacin de alivio penetr en todo su cuerpo y le sonri. -Que ha ocurrido? -pregunt con un hilo de voz. -No lo s. De repente te desmayaste y caste de la silla. Ests bien? -S. Creo que s.-Se incorpor pesadamente y agradeci su inters a los dos desconocidos.- Gracias, estoy bien. No ha sido nada. -se disculp. El incidente centr el resto de la conversacin y anul momentneamente la angustia de Luisa. -Ser mejor que nos vayamos,... y aunque ahora te encuentres bien deberas ir al mdico.

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XX Vctor siempre haba pensado que visitar al medico sin un motivo concreto era una prdida de tiempo. l solo le podra contar divagaciones sobre lo que le ocurra. Nada concreto. Entonces, ante la imposibilidad de ofrecer un diagnstico tendra dos salidas: dar largas a su paranoia o machacarle a pruebas y exmenes hasta que se hartara. Ninguna de las alternativas le satisfaca, pero el reciente desmayo le haba asustado. Trataba de olvidarlo, aunque permaneca latente en su inconsciente. Tena un presagio, un negro presagio, que slo podra enterrar tras pedir cita en el hospital. El lunes cuando lleg al departamento encontr un mensaje del decano para que pasara a verle urgentemente. No comenzaba sus clases hasta una hora despus y decidi quitarse de en medio cuanto antes aquel compromiso, olvidndose de la cita mdica que haba de concertar. Mientras caminaba hacia el decanato no dejaba de pensar que podran querer. Se present a la secretaria, quien de inmediato anunci su presencia al decano. Tom asiento en uno de los cmodos sillones de piel que amueblaban la sala y se prepar para una prolongada espera. Todo era sobrio y estaba extremadamente limpio. Un par de plantas de interior vestan las esquinas del amplio habitculo. Una pulcra mesa de cristal repleta de revistas de educacin marcaba las distancias entre los cuatro sillones iguales que acogeran las esperas de las visitas del decano. Estaba mentalizado para analizar cada detalle e incluso para hojear las revistas que se exhiban a su ojos cuando son el intercomunicador. Puede pasar-le indic la secretaria. Entr al despacho un tanto amedrentado. -Buenos das, Vctor.-El clido recibimiento del decano saludndole alegremente mientras caminaba haca l extendindole la mano le sorprendi.- Ya tena ganas de conocerte personalmente!... Sintate, por favor. En pocas palabras el decano le explic que haban
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acogido favorablemente algunas de las propuestas que Vctor haba realizado en sus informes y que estaban plantendose dedicar parte del personal de su departamento a tareas organizativas y de investigacin. Si la sugerencia prosperaba, podra incluso llegarse a liberar de la docencia a una persona para que participara en los congresos, certmenes, seminarios, simposios y reuniones de cualquier tipo que se organizaran a nivel nacional sobre cuestiones relacionadas con las asignaturas que abarcaba el departamento. Supondra viajar constantemente y estar actualizndose a cada momento. La edicin, revisin y potenciacin de publicaciones, ensayos y tesis propias tambin era un objetivo. En definitiva se dedicaran medios tcnicos y humanos a la constante evolucin del departamento con el fin de mejorar la enseanza y aumentar el prestigio de la universidad. -Habamos pensado en ti para ocupar ese puesto en el caso de que se cree. Estamos bastante satisfechos de los trabajos e ideas que has puesto en prctica y del seguimiento que les ests realizando. Vamos, que creemos que renes los requisitos para ocupar un cargo as. Esto es slo una toma de contacto para ver tu predisposicin al proyecto. En principio, tendras que implicar a todo tu grupo de trabajo para realizar los borradores de los proyectos previos que remitiramos al rectorado para lograr su visto bueno. Tendrais que realizar un doble esfuerzo vosotros tres. Si volcsemos a la totalidad del departamento en esta aventura podramos descuidar en exceso la actividad docente, lo que sera contraproducente en caso que todo quedara en agua de borrajas. En el caso de que ests de acuerdo en apostar por este reto, continuaramos trabajando desde aqu para tratar de que se lleve a cabo... -concluy su monlogo explicativo esperando una respuesta que Vctor, aturdido, no supo darle.-... No tienes que comprometerte ahora., nicamente trato de pulsar tu predisposicin,... de momento es slo un proyecto...-El decano provocaba cada una de sus pausas esperando la reaccin del profesor. -Bueno. Me parece una excelente idea para mejorar la
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calidad de nuestra enseanza, lo que ya no tengo tan claro es si yo soy la persona ms adecuada, aunque esa posibilidad me fascina...-respondi, por fin, Vctor-Siga adelante con el proyecto, por favor, y despus ya podrn decidir quien debe ocupar ese puesto. Yo tratar de que se respalde la iniciativa desde mi departamento. -Eso significa que estaras dispuesto a aceptar? -Supongo que s. -Eso es lo que quera or. Muchas gracias por tu tiempo.el decano extendi su mano para despedirse de VctorSeguiremos en contacto. -Gracias a usted.-esboz Vctor antes de salir. Todava no haba digerido la idea pero notaba una desmesurada exaltacin en su interior. Cuando lleg a su departamento se encontr con Virginia que se dispona a acudir a su clase. No pudo contenerse y le cont lo que haba ocurrido con el decano. -Ya hablaremos, pero creo que es una oportunidad. No deberamos dejarla escapar.-dijo Virginia.- Tendramos que jugar a ganar...-agreg cuando se haba alejado unos metros, y cerr la puerta. Imparti todas sus clases ansioso por tener la oportunidad de meditar sobre la propuesta del decano. Necesitaba contrastar opiniones, analizar framente las posibilidades,...An le quedaba una hora de tutora. Por suerte no haba prevista ninguna entrevista con alumnos. Tom asiento frente a la mesa y cruz los brazos fijando su mirada en la puerta. Su mente estaba en blanco. De pronto entr Luisa y le sobresalt, arrancndole del vaco en el que estaba sumido. -Perdona. Te he interrumpido.-se disculp Luisa. -No, no. Pasa -se apresur a rogar Vctor. Ella se acerc hasta el archivo donde guardaba los expedientes de sus alumnos y se puso a revisarlos en silencio. La tensin de las confidencias compartidas pes en los dos profesores. Ambos eran conscientes de lo ocurrido la noche del
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sbado y ninguno saba cmo reaccionar. Por fin, Luisa se decidi a romper el denso mutismo. -Has llamado al mdico? -No!-se recrimin Vctor a si mismo.-Se me haba olvidado por completo. Se justific narrando la conversacin con el decano y lo importante que era para l. -Parece una oferta atractiva.-asever Luisa sin demasiado entusiasmo. -Y t? cmo ests?-se interes Vctor comprendiendo su egosmo. -Bueno, supongo que sobrevivir...-La irrupcin de Mario mitig sus palabras. -Hola, Vctor, como va eso? -dijo sin inters por conocer la respuesta y dirigindose de inmediato a LuisaTenemos que ir a la hemeroteca a buscar esos datos,... -S, vamos.-confirm Luisa ratificando el compromiso con Mario y ahogando su tono melanclico.-Hasta luego, Vctor. Vctor se sumergi nuevamente en la vorgine de sus pensamientos. El laberinto de dudas no le dejaba llegar a ninguna conclusin. Necesitaba alguien que rebatiera o ratificara sus argumentos,... o despertar de su letargo para hacerlo el mismo. Adems, era evidente que deba involucrar a todo sus compaeros en el proyecto. De momento, slo lo saban Luisa y Virginia y nicamente esta ltima pareca apoyarle. Decidi redactar una nota explicativa con la propuesta del decanato y repartir una copia a cada uno de sus compaeros. Despus podran convocar una reunin y matizar las posturas de cada cual. No encontr a ninguno de los dems profesores en sus despachos y les dej copias en sus correspondientes mesas. Necesitaba hablar del asunto as que prob suerte, por si haban decidido tomar algo, en el bar donde solan hacerlo habitualmente. Nada. Lo cierto es que ltimamente ya no se reunan con la misma asiduidad de antes. Cuando llegas por
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primera vez a un lugar extrao te escudas en las pocas personas con las que te relacionas, pero en cuanto te empiezas a asentar te olvidas de ellas con la misma facilidad con que iniciaste esa amistad. nicamente estaba Mara, como siempre, detrs de aquella barra, testigo de confesiones, discusiones, reproches y emociones pasajeras. Decidi tomarse una cerveza y se aferr al consuelo de Mara como interlocutora, aunque temeroso de aburrirla en exceso. Le cont su conversacin con el decano. Esperaba de ella la condescendencia que cualquier deplorable solitario de los que pueblan los bares recibe de los camareros amables, pero le sorprendi su reaccin. -Enhorabuena!-se alegr Mara. Y aadi en tono interrogativo-. Eso es, ms o menos, lo que deseabas desde que viniste aqu. No? -S. Como lo sabes?,... Creo que nunca te haba hablado de ello. -No. Pero recuerda que entre Roger y yo eras uno de los temas de conversacin ms habitual. Feliz por haber podido compartir sus inquietudes con alguien que no las haba infravalorado se fue a su casa. Al entrar en el coche descubri la correspondencia que haba retirado el sbado de su buzn y que an reposaba, intacta, en el asiento derecho del vehculo. Tras aparcar recogi las cartas. Subi a su piso y mientras se desnudaba para tomar una ducha fue ojeando los sobres. Facturas, extractos del banco, propaganda,... y una nota de Ana. Su corazn dio un vuelco. La abri de inmediato: Vctor, me agradara hablar contigo sobre algo importante. Ana. No saba cuando habra dejado el escueto escrito, pero presinti que poda haber sido haca una eternidad. Cerr el agua, cuya temperatura ya haba regulado a su gusto, y se visti precipitadamente para salir en busca de una cabina telefnica. Por suerte, haca poco que haban puesto una nueva junto al bloque donde viva. Lleg en apenas dos minutos. Estaba ocupada y adems haba gente esperando para llamar. Cada segundo que le alejaba de la posibilidad de hablar con Ana se le
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antojaba absurdamente vital, cuando haban transcurrido un indeterminado nmero de horas e incluso de das desde que ella dejara su mensaje. Busc desesperadamente otro telfono desde donde llamar. En su mente se amontonaba la ausencia de posibilidades para encontrar otra cabina. Las que vea estaban ocupadas y las que intua, estaban demasiado lejos. Por fin encontr una libre. Se apresur a marcar el nmero, tras dudar si su memoria le traicionara. Se haba olvidado la agenda con los datos telefnicos, pero el de Ana lo haba memorizado desde que ella se lo dio. -Buenas noches. Ana est, por favor? -No. Lo siento. Ha salido y no s cuando volver. Quiere que le deje algn recado? -No, no sabe donde la podra localizar...?-ansiaba hablar con ella, no dejarle mensajes.-No, lo siento. -Bueno, entonces s me gustara dejarle un recado, dgale que ha llamado Vctor, de acuerdo?-recapacit, para dejar as constancia de que no se haba olvidado de ella. -Lo har. -Gracias. Adis. -Adis. Iba a salir de la cabina, cuando record que tal vez la podra localizar en el telfono mvil. Tecle los nmeros y slo escuch la voz de la operadora indicndole que el terminal marcado estaba fuera de servicio y que si lo deseaba dejase el mensaje. Lo hizo: Ana, soy Vctor. Perdona que no te haya llamado antes. Qu es eso tan importante de lo que queras hablarme?- Ser estpido!, si estoy hablando con una mquina, se dijo a si mismo- Procurar verte maana en la universidad de acuerdo? Regres a su casa. Ana, su figura, sus palabras, su mensaje,... impregnaban todos sus pensamientos. Tendra razn Virginia?, estara enamorada de l?, se habra tomado como un desplante que no la hubiera llamado antes?, sera el final del
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amor que nunca haban vivido?... Cada posibilidad le torturaba agnicamente. Le cost una eternidad conciliar el sueo. Al da siguiente se levant con una amarga sensacin. Todo lo hizo mecnicamente y el nico objetivo de su mente era hablar con Ana. Se ubic en el pasillo por donde ella deba acceder a su primera clase. Lo cierto es que se saba tan bien los horarios y clases de Ana como los suyos propios. A veces la vigilaba en silencio. Segua sus pasos, admiraba sus gestos, disfrutaba de las sonrisas con que obsequiaba a sus contertulios,... pero desde haca tiempo haba decidido no atosigarla con su presencia. Simplemente la observaba sin abordarla. En pocos minutos debera pasar por el lugar donde la aguardaba y podra hablar con ella. La vio cruzar la puerta charlando con dos compaeros. Lentamente se acercaba donde estaba l. La lectura de un tabln de anuncios era su coartada en la espera, pero sus ojos, de soslayo intuan el acercamiento de Ana. Ahora se girara y provocara un encuentro casual para ahogar su ansa de hablar con ella. -Hola Vctor, es estupenda la propuesta del decanato.Roger arranc sus esperanzas y rompi su perfecto plan en un segundo- Me lo coment ayer Luisa. Estars contento, no? -S-respondi Vctor en un acto reflejo mientras se giraba y vea a Ana pasar por su lado. Trat de hacerle un gesto, algo, para que notara que la estaba esperando, pero ella continu caminando junto a sus compaeros sin ni siquiera desviar la mirada. El intento de Vctor se qued en un amago de frustracin. -Bueno, tendremos que charlar sobre el asunto- continu Roger. -S. Ya os he dejado un pequeo informe para que tengis una base antes de convocar una reunin al efecto. -Lo tengo. Lo he cogido antes y aunque no lo he ledo a fondo me he hecho una idea. En principio, cuenta con mi apoyo. Ya hablaremos,... ahora tengo que ir a clase.
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-Yo tambin. Despus nos vemos. Vctor se angusti durante el resto del da. Ana le haba visto, sin ninguna duda. Habra recibido sus mensajes?, habra obviado deliberadamente su presencia?, quizs ya no quera hablar con l. La incertidumbre le corroa y decidi dirigirse directamente a Ana, sin tapujos ni temores. Ella terminaba sus clases una hora antes que Vctor. Se excus con sus alumnos y le pidi que le esperaran unos minutos porque tena que resolver algo urgente. Sali presuroso de la facultad y busc el coche de Ana. Lo localiz en seguida y le esper a su lado. Al poco tiempo apareci ella. Iba acompaada por un chico. -Tienes un minuto?-Rog Vctor dirigindose a Ana. -Para que? -Pensaba que quera hablar conmigo. -S. Pero eso era antes. -Ya no? -No lo s. Ahora mismo, desde luego, no. -Ana se mostraba inflexible- No ves que estoy ocupada?- aadi indicando a su inmutable acompaante. -S. Lo siento, tal vez otro da? -S. Otro da,..-concluy Ana condescendiente.

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Despus de las clases la mayora de los profesores del departamento organizaron una reunin espontnea para tratar la propuesta del decanato. Slo faltaban uno de los catedrticos, Carlos y Victoria. Todos los presentes haban estudiado el informe de Vctor y expusieron sus puntos de vista. Ninguno era totalmente reacio a promover aquella iniciativa, pero matizadamente. Mario y el otro catedrtico, que adems decan hablar en nombre de dos de los ausentes, defendan una postura ms reservada. -Es indudable que volcarse ms en la investigacin, la actualizacin y el reciclaje sera muy positivo para la calidad educativa y el prestigio de nuestra universidad, pero... Como todos sabemos, desgraciadamente, siempre hay un pero, desde nuestro punto de vista slo se podr hacer desde el momento en que ese objetivo no merme la eficacia de la docencia que ahora mismo impartimos. -Expona solemnemente el catedrtico respaldado con los continuos asentimientos de Mario-. Y me explico -segua en tono magistralapoyaremos incondicionalmente la iniciativa si ello no degenera en descuidar a los alumnos, en tener que aumentar el ratio de estudiantes por clase o incrementar el nmero de horas docentes. Somos nueve profesores en el departamento y, en este momento, no podemos permitirnos el lujo de que ninguno de nosotros deje de impartir clases y menos an cuando apenas queda un mes para acabar el curso. -Bien,-expuso Vctor abanderndose como protector del proyecto- estoy completamente de acuerdo con vuestra postura. Esto es slo una toma de contacto para que, en caso de que nuestra posicin sea favorable, se empiecen a dar los primeros pasos desde el decanato. Siendo muy optimistas, la idea podra comenzar a funcionar el curso que viene y para entonces ya habra nuevas asignaciones presupuestarias y provisiones de nuevos profesores. -Siendo as, creo que no habra ningn problema. 112

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Afirm el catedrtico interrogando con su mirada a Mario. -En principio no tendra que haberlos -replic Mario-, pero todo depende de que la asignacin que realicen el ao que viene a nuestro departamento cubra sobradamente los gastos que origine el proyecto,... -...Por supuesto que todo est supeditado a los medios econmicos. Las hiptesis que barajamos no tendran sentido sin esa base... -No hay tanto por supuesto, ni tanta hiptesis, -se exalt Mario- Estoy harto de escuchar vacas promesas de los burcratas que controlan todo este tinglado. Te vuelcas en anhelados proyectos, inviertes cientos de horas y de arduo trabajo y al final te dicen: Lo siento. Agradecemos su esfuerzo, pero no ha podido ser porque.... Qu ms dan los porqus, si has sido t quien lo has dado todo y has quemado tus ilusiones,... -Cabe esa posibilidad,...-Dijo eclcticamente Roger- Pero creo que en este caso sera el despacho de Luisa, Vctor y Virginia, quien debiera asumir los riesgos. No es as? -As es-dijo Vctor. -Por lo tanto, si ellos estn de acuerdo, no veo el problema -Argument Roger. -Me gustara decir que, si estis de acuerdo y as se eliminan suspicacias, asumir yo la mayor parte del trabajo y slo solicitar vuestra voluntaria ayuda cuando me sea estrictamente necesaria. -expuso Vctor. -Cuenta conmigo para lo que necesites -se apresur a decir Virginia-. -Y conmigo, por supuesto.-Agreg Roger. -Bien, si todos estamos de acuerdo en el planteamiento del decanato se lo comunicar de inmediato para que comiencen a moverse... Con respecto a vuestras reservas para que no se interfiera en la enseanza -se dirigi al catedrtico y a Mariofue una de las premisas del decano y en todo caso pidi que fuera nuestro despacho, como muy bien ha dicho Roger, el que
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llevara en mayor parte el peso de la iniciativa. El consenso haba sido suficiente. Vctor se apresur a redactar un escrito para el decano en cuanto acab la reunin y el resto de profesores se fue. Repas cada una de las frases de la carta. Cada punto, cada coma, cada adjetivo,... era muy importante para l. Le habra gustado darle el comunicado en mano al decano pero pens que dejndoselo en su secretara le llegara antes. Apenas haba paladeado el momentneo xito cuando su mente se aneg de Ana. La claridad de sus ideas se nubl y volvi a preguntarse que es lo que haba ocurrido entre ellos. Ideas y sentimientos no pueden resurgir simultneamente de la mente. Unos provocan la obnubilacin de las otras. Estaba tan confuso como para emborracharse. Lo habra hecho si no hubieran regresado la maldita debilidad y los mareos. Definitivamente tendra que pedir cita al mdico, se deca mientras conduca atolondrado hacia su casa. El cansancio apenas le dej descansar. Cuando era ms joven cuanto ms agotado estaba mejor dorma. La edad acrecienta las paradojas. Lo es en s. Si atesoras ms conocimientos, ms experiencias, ms errores,... menos dudas deberas tener, y mejor deberas vivir. Pero no es as. La edad te ensea, no a prevenir la reaccin que genera cada accin, sino a conocer que cada accin, fuera de las certezas cientficas, tiene innumerables reacciones. Al envejecer no slo perdemos la agilidad de nuestros cuerpos, sino la capacidad de sorpresa y la vida sin sorpresas es menos llevadera. Se levant a duras penas y con un contradictorio estado de nimo. Ideas y sentimientos continuaban batallando en su interior. Slo tena una certeza: deba llamar al mdico. As lo hizo en cuanto lleg a su despacho. Le dieron cita para el da siguiente. Al menos ya haba hecho algo de lo que, irremisiblemente, tena que hacer. Pens en ir en busca de Ana, pero le faltaban fuerzas y argumentos. El timbre del telfono le arranc de su indecisin. Era el decano.
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-Vctor? -S, quien es? -Soy Luis, el decano. He ledo tu carta. -Y bien? -Estupendo, no? Nos ponemos en marcha. De acuerdo? -De acuerdo. -Ya me pondr en contacto contigo,... quizs antes de lo que esperas. Las palabras del decano despertaron cierta ilusin en Vctor. Apenas pudo soar aquel agradable efecto porque la irrupcin de Virginia le transport a la realidad. -Te ocurre algo?-Le pregunt extraada. -Por qu? -Porque tienes una cara de cadver que no puedes con ella y ni siquiera me has saludado cuando he entrado.... -Perdona. Es que estoy agotado. Apenas he dormido. -Nervioso por el asunto del decanato? -No. Bueno, en parte. Es que ltimamente no me encuentro demasiado bien. -Fsica o psquicamente? -Es agotamiento fsico... -Seguro?-le interrumpi. -S.-Vctor trat de ser rotundo. -Y por eso defendiste el proyecto del decano con una debilidad de argumentos impropia de ti? -Quizs... -No tendras la mente en otro sitio? -Estaba all. -S. Un trozo s que pareca estarlo,... -Virginia, a veces, saba emplear una irona hiriente- A ver,...-prolongaba sus palabras como si estuviera cavilando- en que puede pensar un hombre para no centrarse en algo que le interesa sobremanera?... Ya est!, en una mujer.-Se contest a si misma-. No tendras tus pensamientos en alguna descorazonadora fmina? -Continu con su tono irnico, mezclado con un toque de extraeza- No?115

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Aadi enfatizando su respondida duda. -Por que crees eso? -No, si yo no creo nada. Ya te he dicho en alguna ocasin que soy agnstica. -Entonces, lo aseguras? -Tal vez. -Y qu es lo que aseveras? -Que ests enamorado de Ana. -Suponiendo que fuera cierto, hablo hipotticamente en que se nota? - En nada... Como has sabido que soy bombero? Por tu profunda mirada, por la seguridad de tus manos, por lo atltico de tu cuerpo, por el traje, el casco y la manguera que llevas,... -Tan evidente es. -Te esfuerzas en tratar de ocultarlo, hay que reconocerlo. Pero no lo suficiente para tratar de confundir a un buen observador. Tu actitud delata constantemente que vuestra relacin supera la normal entre profesor y alumno. Bien, eso puede significar que nicamente hay una especial amistad entre vosotros. Aunque si consideras la exagerada simpata que desbordas cuando te cruzas con ella, los encuentros que tratas de provocar, las trayectorias de tu mirada siguiendo su figura, el brillo que desprenden tus ojos cuando lo hacen, el embobamiento de tu cara cuando la escuchas... Entonces solo se puede concluir que ests "coladito" por ella.... Lo que no entiendo es porqu os empeis en sufrir cada uno por vuestra cuenta, cuando es evidente que ambos os atrais. Pudindoos atormentar mutuamente y juntos, por que hacerlo por separado? Vctor iba a preguntarle, una vez ms, porqu segua manteniendo que Ana estaba enamorada de l, y por qu hablaba de las relaciones de pareja como si fueran un infierno, pero la llegada de Luisa abort sus interrogantes. -Hola, cmo va todo?-salud Luisa sin disimular su buen humor aquella maana. Vctor se alegr de que al menos a ella le fueran mejor las cosas.
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-Bien, -se apresur a contestar Virginia-, pero Vctor est algo pachucho. -Ya has ido al mdico? -se interes Luisa. -No. Antes he llamado, y me ha dado cita para maana. -La verdad es que ests bastante plido. Quieres que me haga cargo de tus dos primeras clases? Tengo libre hasta las doce... -No gracias, Luisa, creo que me apaar.-Expuso Vctor mientras se colocaba la chaqueta para salir hacia el aula.- Te vienes?-se dirigi a Virginia que deba impartir clase en la misma zona que l. -S. Espera que coja unas fotocopias que he de repartir y nos vamos. Se despidieron de Luisa. Iban con el tiempo justo as que caminaban rpido por los pasillos, mientras esquivaban a los alumnos que charlaban, se dirigan a sus aulas o, simplemente saboreaban un pitillo perdidos en su imaginacin. -La verdad es que no lo entiendo. -Afirm Virginia despus de que ambos haban comentado lo que les esperaba aquella jornada. -Qu no entiendes?-dijo Vctor desconcertado. -Que estando tan claro que, al menos en este momento, necesitis estar juntos, compartir vuestros sentimientos,... los dos os empeis en huir el uno del otro. -Yo lo que no entiendo es porqu tienes tan claro que sea tan claro . -Como explicrtelo?,...-se pregunt Virginia en voz alta mientras abra la puerta de su aula.- Hasta luego, Vctor. Y que te mejores.

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Las clases le alejaron lo suficiente del problema de su salud. Nada le haca recordar su agotamiento. Notaba que era til y eso potenciaba su energa. La fuerza del ser humano es proporcional a lo necesario que se siente. Sin embargo muchos detalles provocaban la presencia de Ana en su mente: una carcajada semejante a las suyas, a silueta de su grcil figura recordada por otra chica, la intuicin de su profunda mirada en otros bellos ojos, la rotundidad de su expresin en otro rostro y otra voz... Cada sutileza le arrastraba a la ausencia de Ana en su vida y le entristeca. La vio, a lo lejos, en uno de los pasillos. Pero fue un instante y no pudo ni acercarse a ella. Despus se esfum misteriosamente. Cuando termin las clases se centr en plasmar algunas ideas para dar forma al proyecto que deban presentar en el rectorado. Se document durante horas en la biblioteca e hizo algunos borradores. Despus se le unieron Virginia y Luisa. Tambin Roger estuvo colaborando con ellos. La presencia de sus tres compaeros agilizaron notablemente las tareas de documentacin. Decidieron que lo mejor era que ellos tres realizaran las labores de bsqueda de material mientras Vctor se ocupaba en organizar y dar forma a las primeras propuestas. Trabajaron, especialmente, en analizar el funcionamiento de departamentos de investigacin similares, en otras universidades, empresas y asociaciones. A partir de ah copiaron algunos aspectos e innovaron otros. Ya tenan las lneas maestras de cmo habra de ser el proyecto. Quedaba, completar la estructura que haban forjado y darle un aspecto atractivo y funcional. Se haban volcado de tal manera que casi sin darse cuenta llegaron las diez, hora de cierre de todos los servicios del campus. -Gracias por vuestra ayuda. Estoy muy satisfecho de lo que hemos avanzado.-Dijo Vctor.- Si seguimos as podr trasladar al decano el proyecto ultimado antes de que concluya esta semana. Ahora, si os apetece, os invito a tomar una cerveza.
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Todos estuvieron de acuerdo, aunque Luisa mostr cierta reticencia y se fueron al bar. All comentaron lo interesante de todo lo que haban desarrollado durante la tarde y lo productiva que haba resultado. -Me ha recordado cuando hice la tesina de final de carrera. Buscando datos como loco, analizando cada posible error, tratando de que el resultado fuera original e irrebatible,... He rejuvenecido unos aos. Ya casi haba olvidado lo placentero que es paladear los esfuerzos de un trabajo bien hecho y disfrutar con su gestacin hasta llegar al clmax cuando intuyes el resultado. -S. Yo tambin he disfrutado.-Se sum Luisa. -Y yo.-dijo Virginia.- Haca tiempo que no trabajaba en equipo. Vctor simplemente asenta y se enorgulleca de que, aunque fuera accidental y mnimamente, l era uno de los culpables de lo que estaba ocurriendo. -Esperemos que todo el esfuerzo que estis realizando no desemboque en una frustracin, por que como bien dijo Mario, podemos malgastar denodadamente todas nuestras energas e ilusiones para que, al final, todo se quede en nada. -No seas agorero, Vctor, -le interrumpi Virginia.Adems estos momentos ya no nos los quitar nadie y, donde bamos a emplear mejor el tiempo? -En eso podra darte algunas ideas... - dijo Roger con tono pcaro. -Pues a lo mejor alguna me convenca.-contest Virginia contagindose de la sugerente entonacin de Roger. La conversacin fue por derroteros ms placenteros y todos convinieron que en la corta vida del ser humano hay muchsimas cosas mejores que trabajar, aunque ninguno manifest que la tarde haba estado mal empleada. Luisa segua distante y muy alejada de la risuea actitud con que haba comenzado la maana. Acabaron cenando juntos y bromeando hasta que el reloj amenazaba su integridad para el da siguiente.
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-Si alguien quiere que le acerque hasta casa,...-se ofreci Vctor que era quien viva ms alejado de la zona y siempre iba en coche. -Si no te importa llevarme,-dijo Virginia- estoy demasiado cansada para andar. -Pues ya que te ofreces, llvanos a todos. -pidi Roger. -Vale, ir dejando a cada uno en su casa. Hicieron algunas cbalas sobre el mejor recorrido a seguir para dar el menor rodeo posible y subieron al coche sin ponerse de acuerdo. -Bueno, como yo soy quien conduce, har lo que me venga en gana. -Afirm rotundo Vctor ante algunas protestas de los otros por no seguir su consejo. Primero dej a Roger, despus a Virginia y finalmente aparc frente al portal donde viva Luisa. -Te ocurre algo?-Le pregunt compungido. -Nada en especial. -No s, me desconciertas. Esta maana parecas tan contenta y despus te has pasado toda la tarde rezumando tristeza. -Bueno, a veces las expectativas que te has creado desaparecen y eso hace que te sientas mal. -Tiene algo que ver con el trabajo? Ya sabes que yo fui quien se comprometi a desarrollar esta propuesta y que no estis obligados a nada... -No, no es eso. Al contrario, esta tarde me ha servido para tratar de olvidarme de mis preocupaciones, slo que no lo he conseguido por completo. -Qu te aflige? -Nada en especial. Nunca has visto la luz al final del tnel que atraviesas y cuando ya ests a punto de salir ocurre algo, hay un desprendimiento, que lo vuelve a cegar? -Mira, no ests encerrada en ningn tnel. Puede que sea de noche, que est oscuro, pero, sin duda, maana volver a iluminarte la luz del sol.
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-Puede que est en algn lugar del polo norte, siento el fro, y la noche dura seis meses. -Sigues teniendo problemas con Mario? -No. Los problemas los tengo conmigo misma. Eso es lo peor. Si te los causa algo exterior a ti, lo puedes extirpar para que cesen los sntomas. T propia persona, o la parte inicua de ella, no la puedes mutilar. -Si quieres contarme algo y piensas que te puede hacer bien,... -No lo s. -Luisa dud.- En realidad ahora no deseara estar contigo, sino con otra persona. -Suele suceder demasiado a menudo...Bueno. Ya me voy.-Suspir Vctor comprensivo y esperando que Luisa abandonara el vehculo. Sin embargo ella no descendi del coche. Encendi un pitillo y le ofreci otro a Vctor. Tras darle varias caladas continu. -No he querido decir eso. Simplemente que deseara estar con otra persona. -Con Mario? -No... Sabes? en mi noche polar vislumbr un fuego. Me acerqu a l para reconfortarme y lo logr. Mi nuevo error fue pensar que aquella hoguera estara all mientras yo la necesitara. S que no existen llamas eternas, salvo las del inexistente infierno, pero me ilusion con que lo eran, a pesar de que el calor que me transmitan era variable y me induca a pensar que acabara esfumndose. Ahora las brasas se han extinguido y yo vuelvo a tener mucho fro. Ms que antes, porque an mantengo reciente el recuerdo de la calidez que acabo de experimentar. -No te preocupes. Hay muchas fogatas prendidas y muchos materiales combustibles para encenderlas tu misma...y como ltimo recurso, combate ese glido ambiente abrigndote lo ms posible. Lo que no debes hacer es rendirte para acabar congelada.
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-Puede que el alcohol sea una buena manera de combatirlo,... -No lo creas. Tanto si lo quemas como si te lo bebes, el calor que te produce es momentneo y al final acabar agudizndose la sensacin de fro. El silencio aneg la conversacin y por un instante pareci asomarse la incomunicacin. -Yo tambin camino por las heladas nieves de la soledad. -Se decidi a sincerarse Vctor-. Y puede que ms atormentado que t porque he descubierto el resplandor de la hoguera, pero por ms que me esfuerzo no consigo acercarme a ella para sentir su calor. -Si. Ya te notaba raro, aunque he preferido no preguntarte nada, porque intua algo as y no me agrada la indiscrecin. -Aunque me hubieras preguntado, no hay nada que contar. nicamente te lo he dicho para que no te sientas desgraciada. Ya s que mal de muchos, consuelo de tontos, pero lo que debes tener claro es que comprendo tu estado de nimo porque estoy igual que t. Seguramente no pueda hacer nada por ti, pero si te reconforta en algo, ten la certeza de que te comprendo. -Gracias Vctor, aunque sea tan vacuo mi agradecimiento como tu esfuerzo,...Creo que necesito un brusco cambio en mi vida y lo mejor puede que sea irme lejos de aqu,...-Luisa se despidi y baj del coche para dirigirse a su casa sin demasiado entusiasmo. Vctor la sigui con la mirada hasta que desapareci introducindose por la puerta del edificio.

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XXIII La consulta mdica estaba atestada de gente. Para qu demonios habr que solicitar cita previa si luego convocan a todos a la misma hora?.Se preguntaba Vctor. Mat el tiempo ojeando algunas de las obsoletas revistas que ornaban la sala de espera y estudiando los comportamientos de quienes esperaban con l. Cuando llevaba media hora de retraso sobre la indicada para su cita comenz a ponerse nervioso. Haba ajustado su visita mdica dentro de su horario libre, pero si se pospona mucho llegara tarde a la siguiente clase. Durante todo el tiempo que haba permanecido en la sala tena la sensacin de que el ritmo de entrada de los pacientes era muy superior al de salida. Slo vea personas que se sumaban a quienes esperaban y, de vez en cuando, sala alguna que ya haba sido atendida. El flujo de entrada era un torrente y el de salida un espaciado goteo. Pero decididamente aquello era efecto de su ansiedad porque de lo contrario en la sala no cabra ni un alfiler. Por fin una enfermera grit su nombre y le acompa hasta un pulcro despacho que apestaba a desinfectantes, antispticos, o vete a saber qu, pero cuyo aroma es inevitable en todos los lugares relacionados con la medicina. No le agradaba ese olor, no porque fuese repulsivo en si, sino por la concatenacin de ideas que sugera a su mente. Comenz a analizar el sobrio local: un estante con libros, una cristalera con medicamentos, tres carteles con mensajes sanitarios colgados de la pared, una amplia mesa semidesierta de objetos, dos sillas frente a ella,... La entrada del galeno cort su observacin. Le auscult y examin superficialmente en una camilla mientras le someta a un duro interrogatorio sobre sus sntomas y su historial mdico. Las preguntas eran rotundas y acompaaba cada una de las respuestas que le daba Vctor con gestos o sonidos de asentimiento. Finalmente le orden sentarse. Los mdicos dentro de sus consultas no piden las cosas, dan
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rdenes. Despus se sumergi en un folio y garabate algo con la ilegible letra que parecen ensear en las facultades de medicina. Posiblemente tambin en las de farmacia para que no sean ellos los nicos capaces de descifrarla. Esos instantes de tenso mutismo se tornan horas y los pacientes, sin saber que hacer, escrutan cada rincn donde les alcanza la vista y cavilan sobre el alcance de su enfermedad, pero siempre atentos a la ms insignificante reaccin o indicacin del galeno. La consulta de un mdico genera ms respeto que cualquier templo religioso, porque se les teme ms que al dios ms poderoso. Es una tontera, pero es as. Por qu temer a alguien que no transmite el mal ni tiene poder sobre l, sino que simplemente lo diagnostica? Quizs por que tememos que nos comunique la verdad. La verdad suele ser una realidad muy cruel y por eso nos horroriza. Todos los pensamientos que inspiran los hospitales y las consultas mdicas son, necesariamente, ttricos. nicamente las salas de partos y de maternidad se salvan de esta mxima porque no encierran una posibilidad, sino una esperanza. Por lo dems mientras esperamos que la ciencia nos indique nuestra afeccin es cuando ms somos conscientes de nuestra miseria, contingencia y egosmo propios e inseparables de nuestra naturaleza humana. En realidad lo nico que poseemos con certeza es nuestra vida, somos mseros, perderla es muy sencillo, de ah nuestra contingencia, pero nos aferramos a ella anteponindola a todo, manifestando as el egosmo ms absoluto por ser incapaces de entregar nuestra nica riqueza. Ciertamente durante la crispante espera no surgi nada en su mente que no fuera l mismo. Ni Ana, ni el ansiado proyecto del gabinete de investigacin, ni los problemas de Luisa,... Nada. Slo su eglatra supervivencia. -Bien -la voz grave y con tono spero del doctor rasg el silencio y arranco a Vctor de sus divagaciones.- No encuentro nada raro. Te enviar a un especialista en neurologa para que te
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realice unas pruebas. Tendrs que ir el prximo martes, a las 8 de la maana, al hospital central, con este volante y con los resultados de los anlisis de sangre y orina que tienes que hacerte maana. All te indicarn donde debes acudir. De acuerdo? -A las ocho? Vale. Y mientras tanto, no tengo que tomar nada ni hacer nada especial? -No. Te podra mandar un rgimen y que dejaras el tabaco y el alcohol, pero no tiene sentido porque no encuentro nada especialmente anormal que me induzca a ello. En cuanto a medicarte, tampoco lo veo necesario porque me es imposible emitir un diagnostico simplemente con los datos que tengo. Necesitamos que te realices algunas pruebas y que te examine un neurlogo para ver si hay alguna causa fisiolgica en el origen de tu agotamiento. Sali de la consulta tal y como haba entrado: sin saber nada sobre su mal. Pero simplemente ponerse en manos de la ciencia serena los nimos ms intranquilos. Lentamente todos sus problemas volvieron a instalarse en su mente. Primero regres Ana, luego el proyecto, ms tarde la inminente clase, despus,... uno a uno se completaron en el, momentneamente ausente, puzzle de sus preocupaciones. La tarde del da siguiente se realiz los anlisis. Despus cada jornada fue transcurriendo alejada de la rutina. Se volc en ultimar la propuesta que habra de trasladar al rectorado. Virginia fue quien ms le ayud. Roger y Luisa lo hicieron de forma ms espordica, y esta ltima siempre sumergida en las profundidades de sus conturbaciones. Invirti prcticamente todo el fin de semana en concluir la presentacin del proyecto. La apremiante necesidad de ver a Ana obstaculizaba su trabajo. Un par de das se percat de su presencia, pero apenas fueron unos segundos. Despus ella cambiaba su rumbo, se detena a charlar con alguien o simplemente aceleraba el paso para alejarse de Vctor. Otras ocasiones, si Ana conversaba con conocidos comunes, l trataba de involucrarse en la
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conversacin, pero slo lograba que ella le ignorara o le interrumpiera con crueles observaciones hasta buscar una razn para excusar su presencia. Tenia la sensacin de que le esquivaba y finalmente pens que despus de acabar la tarea a la que se haba comprometido podra afrontar con ms tranquilidad esa parte de sus sentimientos. El lunes entreg al decano el resultado de su esfuerzo y del de sus compaeros. -Estupendo! -Se entusiasm el decano despus de examinar el expediente detenidamente.- No se podrn negar... Por cierto ya he realizado algunos contactos y hay buenas perspectivas, pero prefiero no adelantarte nada porque necesitamos el visto bueno del rectorado. -S. Prefiero no hacerme demasiadas ilusiones,...manifest Vctor. -Bueno, pero te necesito totalmente alerta por si acaso. Ya s que estis a punto de preparar los exmenes finales y que tenis que volcaros en ello, pero no te olvides demasiado de esto. -No lo har. -De acuerdo. Estaremos en contacto.-El decano se despidi con un clido apretn de manos. Estaba mentalmente agotado. El cansancio pesaba sobre cada una de sus neuronas. Deba correr al encuentro de Ana, aclarar una situacin que corroa sus entraas, pero no tena las fuerzas suficientes. Super las clases a duras penas. Al concluirlas, una vez ms, avist a Ana hablando con unas amigas. Estaban paradas junto a la puerta de salida, pero cuando apenas le separaban diez metros de ella y caminaba decididamente a su encuentro; Ana se despidi precipitadamente de sus compaeras y desapareci rauda por la salida de la facultad... Vctor estaba confuso. Cada vez tena ms claro que Ana hua de l pero no quera admitirlo. Decidi arrastrarse hasta el bar sin pasar por el despacho. Prefiri evitar la conversacin con sus compaeros. Su escasa energa le impedira dar explicaciones sobre la marcha del proyecto, sobre
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su inminente visita al neurlogo o sobre cualquier cosa que exigiera la menor concentracin. Solo podra charlar sobre trivialidades o, aunque fueran cosas importantes, que no le implicaran directamente a l. Pidi una cerveza y se acomod en una de las butacas para saborearla mientras se perda entre las notas de la msica ambiental que flotaba en el ambiente. Logr huir. -Hola Vctor, cmo te va?-Pregunt Mara provocando el retorno de Vctor de su delirio. -Hola! -respondi sorprendido.- Tirando, y t? -Bien. -Por cierto. Qu haces fuera de la barra?, hoy no trabajas? -No. Ya no trabajo aqu. He pedido la cuenta...y estoy de celebracin con unos amigos. -Has encontrado algo mejor? -S. -Me alegro por ti, enhorabuena! -Vctor bes su mejilla congratulndose del xito de su amiga. Extraado de que ella no estuviera alegre, aadi.- Pero, no te veo demasiado contenta... -Mi primera reaccin fue de exaltacin. Casi de inmediato me desped del bar y comenc a fantasear con estupendos planes, pero a medida que lo voy asumiendo, mi optimismo decae..... Es que el trabajo no es aqu.-se justific.Me vuelvo a mi ciudad. He de enfrentarme de nuevo a mi familia, a los viejos amigos, a la rutina que haba olvidado,... a encararme con los recuerdos, con los latentes fantasmas del ayer... No s como reaccionar. El corazn de Vctor sinti una rfaga de desasosiego, contagiado por la actitud de Mara. Superado el impacto trat de animarla. -Pero si es un buen empleo, merecer la pena,... adems, aqu no te ata nada. -Siempre es doloroso dejar un lugar donde ests a gusto, borrar la presencia de personas que te agradan,... pero creo que
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lo que ms me aterra es no saber si ser capaz de dar ese cambio que tanto anhel, aunque sea una mnima variacin y apenas suponga tener que afrontar la incertidumbre del reencuentro con lo que dej hace tiempo, sin saber como puedo encontrarlo,... -Seguro que te espera algo mejor que lo que queda aqu...-Vctor hablaba con su mente no con su corazn. A l tambin le mortificaba afrontar situaciones imprevisibles...- De todos modos, si crees que no vas a estar mejor que aqu, por que te vas? -Es una larga historia que nunca te he contado ni s si debo hacerlo,... -En realidad, creo que nunca me has contado nada de ti. Siempre he sido yo quien te ha aburrido con mis problemas. -La interrumpi Vctor- Tampoco es necesario que lo hagas.-Agreg para evitar que Mara se pudiera tomar como un reproche su apreciacin. -Ya lo s. Pero no entiendes mi confusin, verdad? -Sinceramente, no. Pienso que si te ha salido un trabajo fuera de aqu es porqu lo has estado buscando. Si ese nuevo empleo es mejor que el que tienes actualmente, y t lo has admitido,... no s donde est el problema. -Pues lo hay. Nunca te ha ocurrido que, por lo que sea, has necesitado provocar un brusco cambio en tu vida y lo has buscado desesperadamente sin que llegara? -Varias veces. -Y que cuando por fin te llega esa oportunidad ha pasado tanto tiempo que ya no tienes claro si deseas aprovecharla? -Quizs. -Bueno, pues eso me ha pasado a m. -Sopesa las ventajas de cada alternativa... -No es tan sencillo. Aqu tengo una vida que me agrada. Econmicamente voy muy justa pero disfruto mi propia existencia con una independencia y una libertad totales. Viviendo cerca de mi familia, de mis amigos de toda la vida, esa
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cercana me coartara. Puede que no realmente, pero yo s tendra esa sensacin. Mira, llegu aqu hace dos aos. Vine con mi novio, en contra de la opinin de mi familia. Despus nos casamos aunque nuestra relacin apenas dur seis meses. La convivencia se hizo insostenible y l se enamor de otra mujer. En aquel momento se me vino el mundo encima. Pas unos meses destrozada. Lentamente me recuper y busqu trabajo en todos los sitios. Tena claro que no quera regresar a resguardarme en la compasin de mi familia y conocidos. Envi cientos de currculums a empresas de aqu y de zonas cercanas a mi anterior ciudad sin obtener respuesta. Por suerte o por desgracia, al final comenc a trabajar como camarera. No ganaba mucho, pero hasta ahora me ha permitido ir cubriendo todos mis gastos. Me fui acomodando a esta vida, a esta ciudad, a la gente de aqu,... y olvid mis experiencias negativas del pasado. Ahora, una de aquellas empresas en las que peda trabajo me ha ofrecido un buen puesto. Profesionalmente es mejorar, pero supone introducirme en el laberinto de mis sentimientos enterrados. -S. Supongo que es una difcil encrucijada. -Lo es pero, aunque tenga que arrepentirme un milln de veces, creo que me voy a ir. Bueno, ya es seguro que me voy. Por cierto, el viernes por la noche har una pequea cena con mis amigos de aqu. Precisamente quera verte para invitarte. Ser una especie de despedida,... vendrs? -El viernes?,... -Vctor se estremeci.- Lo intentar... -Vale, pues hasta el viernes. Hemos quedado aqu mismo hacia las ocho.... Ahora me vuelvo con mi grupo, que les tengo olvidados. Mara se alej hasta confundirse entre una decena de jvenes que rean, charlaban y bailaban en una de las zonas del bar. Un nuevo impacto convulsion la mente de Vctor. Tena la certeza de que la marcha de Mara le afectara ms de lo previsible. Apenas haban charlado una veintena de veces e
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intercambiado un par de sentimientos sinceros, pero formaba parte de esas relaciones que, sin saber porqu, se filtran en lo ms hondo del alma. Apur su cerveza y se fue.

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XXIV La visita al neurlogo haba sido tan improductiva como la anterior. Segua sin saber por que se encontraba mal. Estudi los resultados de los anlisis detenidamente y le examin ms profundamente que el anterior doctor. Tambin le haba realizado ms pruebas, pero su ambigedad y parcas explicaciones no satisfacan a Vctor. -No veo nada extrao. Tal vez slo sea algo psicolgico. Tendr que volver la semana que viene. Ya tendremos el resultado de las pruebas que le he hecho hoy y podremos emitir un diagnostico ms certero. De acuerdo?-Le pregunt el neurlogo a Vctor, manteniendo en todo momento un tono ms desabrido y distante que el que haba utilizado su colega. Que remedio! Cmo no iba a estar de acuerdo! En manos de los mdicos somos marionetas que manejan a su antojo. Continu realizando su vida normal. Se arrepinti cien mil veces de haberse metido en la vorgine de los mdicos. Continuaba exactamente igual que antes, pero ahora tena que sumar a sus obligaciones, la de someterse a citas, pruebas, esperas,... que de momento solo le reportaban la ansiedad de llegar al final de aquel laberinto. Los exmenes finales comenzaban la semana siguiente. Los profesores se volcaban en tratar de aclarar dudas y en remarcar las materias ms importantes. Vctor haca lo propio y eso le absorba casi por completo. Se haban incrementado las horas de tutoras y toda la universidad respiraba el nerviosismo de la conclusin del curso mezclado con la ansiedad de unos alumnos exhaustos y de unos docentes agotados, por iniciar las vacaciones. El amor es una incurable obsesin. Ana permaneca en su mente a pesar de los sutiles desplantes con que ella eluda la presencia de Vctor. La haba visto en media docena de ocasiones desde que no haba querido hablar con l en el parking
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del campus y en todas haba tenido la misma sensacin de que le rehua. Virginia, que era su profesora en la asignatura regida por su departamento, le haba comentado la intencin de Ana de solicitar una beca para realizar un master en una universidad extranjera. A pesar del bajn en su rendimiento segua siendo una de las mejores alumnas y tena posibilidades de lograr sus propsitos. Su brillante historial acadmico la avalaba. Sustrado en sus ocupaciones Vctor trataba de aislarse de las complicaciones que enredaban su mente. Los escasos ratos que las clases y las tutoras le permitan relajarse se sumerga en intentar enriquecer e innovar el ansiado proyecto de investigacin. Ya haba amontonado un buen puado de ideas para poner en prctica si el rectorado daba el visto bueno al asunto. ltimamente coincida poco con Virginia y Luisa. Los tres haban convenido tcitamente no interferir en las entrevistas que mantenan con sus alumnos y siempre que era posible las realizaban en las propias aulas despus de haber concluido las clases. Despus alternaban el despacho y la biblioteca para documentarse o consultar dudas. La intensidad de sus actividades ocultaba las ansiedades de Vctor. Aunque tambin haba momentos en que su mente llegaba a un punto muerto que le bloqueaba por completo. Entonces intentaba evitar que Ana colmara sus pensamientos, porque ahora no deba hacer nada que la distrajera de los estudios, y se evada con cualquier nimiedad: una mancha en la pared, las antojadizas formas abstractas que deja la suciedad en los cristales, el intenso anlisis de cada detalle de un cuadro o cualquier otro objeto,... El sonido del telfono le arrebat el sosiego. -Vctor?-interrog una voz, que le resultaba conocida pero incapaz de identificar recin salido de su enajenacin. -S. Soy yo. -Hola, soy el decano. Ya s que no es el momento ms oportuno, pero necesito que me hagis un favor... -La fluidez mental volvi a Vctor para presagiar que el proyecto se haba
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ido al garete. -De que se trata?-pregunt consternado. -Mira, este sbado por la tarde y el domingo por la maana el Complejo Universitario Politcnico celebra un simposio relacionado con nuestro proyecto. Nos han invitado y he pensado que podrais acudir los tres miembros de tu departamento. Ya s que son unas fechas muy complicadas para vosotros y entender que no queris acudir, pero me agradara que, al menos, alguno de vosotros fuera. Aunque lo ideal sera que acudierais los tres para poder dividiros entre las actividades ms interesantes, porque hay muchas coincidentes. Vctor apenas medit un instante. Le vendra bien separarse de la rutina. Repas mentalmente sus obligaciones: la maana siguiente tena cita con el neurlogo y el fin de semana lo tena libre. Su departamento no correga exmenes, eran los otros dos en los que participaban los catedrticos los que ejercan de tribunales. -De acuerdo. Cuente conmigo y tratar de convencer a Virginia y a Luisa para que vengan. -Seguro que no os supone demasiado quebradero de cabeza? -No, est tranquilo. -Vale. Como os desplazaris?, en tren? -Prefiero llevar mi coche, as no dependemos de horarios ni de circunstancias extraas. -Bien. Entonces confirmo la reserva para uno y en el caso de que vayan las otras dos profesoras llamas t mismo a la organizacin y la amplas. Ahora mismo te mando a un bedel con las invitaciones y la documentacin. -Aqu le espero. Hasta luego. -Hasta luego... y gracias por aceptar la propuesta con tan poco tiempo para decidirlo. Suerte!. -Gracias. En apenas quince minutos un conserje le entreg un abultado sobre con la documentacin prometida por el decano.
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La examin superficialmente y sali del despacho en busca de Virginia o Luisa para comunicarles la noticia. Divis a Virginia en la biblioteca. Ella le salud a travs de la cristalera mientras l acuda a su encuentro. Apenas la dej intercalar un saludo antes de narrarle la posibilidad de pasar el fin de semana en el simposio. -No es un poco precipitado? -Protest Virginia. -S. Pero pienso que ser muy interesante y nos permitir fraguar an ms el proyecto. Adems as nos aislaremos un poco de todo esto y podremos disfrutar de un fin de semana alejados de lo cotidiano. No todo va a ser trabajar, tendremos toda la noche del sbado libre... y la tarde del domingo si lo prolongamos. -Bueno... -dijo Virginia sin conviccin.- te puedo contestar maana?-Aadi. -Por supuesto.... Sabes donde puedo dar con Luisa? -Ahora mismo no tengo ni idea. Para que quieres verla?, para decirle lo del simposio? No se si aceptar, ltimamente la veo bastante hundida. Por cierto, cmo llevas tus problemas de salud? -Pse! Todava no s nada Llevo casi un mes entre mdicos y an no me han aclarado nada. Maana tengo que ir de nuevo al neurlogo a ver lo que me cuenta. Se supone que con los resultados de las ltimas pruebas podr decirme algo... -Y,el resto?,... cmo te va? -Qu resto? -Tu vida emocional... -Como siempre. -Todava no has hablado con Ana? -No. -contest Vctor secamente. -Por qu no dejas de atormentarte y lo haces? -Porque me da la sensacin de que ests completamente equivocada. Ella no est enamorada de m. -Sigo pensando que quien est equivocado eres t. -Te aseguro que no.
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-La verdad es que tu rotundidad en este aspecto me est haciendo dudar,... y en estas cosas no suelo hacerlo. -Medit Virginia en voz alta- Por que crees que no te ama? -Mira,... -Vctor comenz su explicacin con firmeza, pero recapacit- Por qu crees t que puedo estar tan seguro si soy tan negado como t dices para captar las sutilidades? -Pues... porque te lo ha dicho. -Exacto. Contenta? -No lo s...-A Virginia le costaba aceptar su error sobre los sentimientos de Ana- Pero se lo preguntaste? -S. Bueno, no exactamente. Ella saba que yo estaba enamorado y me dijo que nunca me podra corresponder... Vctor rememor el final de la conversacin que haba mantenido con Ana tras cenar juntos en el coqueto pueblo pesquero. Su mente conservaba intacta cada palabra, cada gesto, cada detalle de aquella velada a pesar de haber transcurrido casi nueve meses.- Incluso afirm que si eso llegara a ocurrir se alejara de mi. -Aadi entristecido por los recuerdos. -Y qu es lo que est haciendo ahora? La intencionada pregunta de Virginia le turb. Un rayo de esperanza atraves su nimo sumindole de nuevo en la confusin. En realidad todos sus pensamientos relacionados con Ana eran un continuo tobogn de sensaciones: Euforias y derrotas, esperanzas y recelos, vacilaciones y certezas, luchaban en su interior. -No lo sabes?-Insisti Virginia tratando de romper su silencio. -Eh! -Vctor sali de su reflexin- S, creo que ahora me est esquivando. -Ah lo tienes! Te rehuye porque est enamorada de tiAfirm Virginia triunfante. -No, tendr algn otro motivo, porque hace unas semanas me dej una nota en la que me deca que quera hablar conmigo. -Y hablasteis?
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-An no. -Eso ha sido antes o despus de mostrarse esquiva? -Antes. -No entiendo nada! -Los esquemas de Virginia no encajaban con aquello- En fin, a ver si hablis y os aclaris de una vez, porque t sigues destrozado. -Sobrevivir. -afirm Vctor descorazonadoramente resignado- Si ves a Luisa le comentars lo del fin de semana, por si no la encuentro yo ahora? Porque maana no s a que hora acabar con el neurlogo.-Agreg mientras se levantaba de la silla dispuesto a marcharse. -Descuida. -dijo ella comprometida en cumplir el recadoHasta luego y cudate. -Lo har. Hasta luego. El cansancio se instal en Vctor y le oblig a retirarse a su casa sin ni siquiera tratar de buscar a Luisa. Cen frugalmente y se refugi en la televisin hasta que, totalmente agotado, se qued dormido en el sof.

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XXV La luz que entraba por la ventana, el sonido del televisor y el ruido del trfico le despertaron. Mir somnoliento el reloj y se sobresalt. Le quedaba menos de una hora para su cita en el hospital. Se haba quedado dormido en el sof. Tom una ducha rpida y desayun antes de salir raudo hacia su cita. Lleg puntual, lo que le satisfizo. En apenas cinco minutos le hicieron pasar al despacho del neurlogo. No tuvo que esperar a que el doctor entrara. Estaba ya, sentado en su despacho examinando unos papeles. A penas le vio aparecer se levant. -Buenos das. Pase. Pase y sintese, Vctor. -Dijo y volvi a hundir su mirada en los folios que haba sobre su mesa. Aquel era su mdico?, dnde estaba la sequedad de otras visitas? Se acomod en una de las sillas y aguard a que el neurlogo concluyera su ocupacin sin dejar de observar como lo haca. -Vamos a ver -exclam por fin circunspecto.- Hace unos meses que notas un extrao agotamiento y algunos mareos. A veces te faltan las fuerzas y no tienes apetito... Bueno. Todas las pruebas que te hemos hecho no nos facilitan ningn diagnstico concreto. Lo ideal sera someterte a una resonancia magntica cerebral y a una nueva prueba del sistema nervioso. Qu opinas? -Un impropio tono de amabilidad impregnaba sus explicaciones. La amabilidad de los mdicos es algo inquietante para sus pacientes. Lo lgico es respirar su frialdad y si se torna calor puede significar que algo no va bien. -Bien. Lo que crea necesario. -Vctor, como cualquier enfermo, estaba resignado a seguir todas las instrucciones mdicas desde el momento en que decidi acudir a la primera consulta. -De acuerdo, porque ya me he tomado la libertad de solicitar cita para ambas pruebas y de que te las realicen lo antes
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posible. Precisamente acaba de llegar la respuesta a mi peticin aclar mientras mostraba a Vctor un sobre- te va bien el martes que viene por la maana? -En principio s. -Es muy importante que me lo confirmes, porque hay una larga lista de espera y la realizacin de cada prueba es vital. A ti te hemos conseguido colocar en un hueco de una cita anulada. -Bien de acuerdo. A que hora es? -A las cinco. -Vale. Me va bien. Donde es? -Tendrs que desplazarte al hospital central. Aqu no tenemos esa tecnologa. Es carsima.-Justific. -All estar. -Bien. Me remitirn a mi los resultados, me imagino que el mismo martes por la tarde, y despus ser yo quien te har llegar por correo la manera en que tendramos que afrontar el problema y te volvera a citar, si fuera necesario, o te enviara al especialista pertinente. De acuerdo? -Se levant de su silla y extendi su brazo provocando la despedida. -Bueno, pero no me va a decir nada ms? -No hay nada ms. -Por su manera de expresarse parece que ya tiene alguna idea de lo que me ocurre. -Nada concreto y por supuesto no tengo ninguna certeza,...Sera aventurarme demasiado,... -Pero dgame algo. Es grave?, es terminal?, no tiene cura?,... -Lo nico que puedo asegurarte es que no se trata de simple debilidad, de falta de complejos vitamnicos o de alguna enzima que no genera tu cuerpo o de malnutricin provocada por causas metablicas. Tu sistema digestivo est bien, lo mismo que el respiratorio y el circulatorio...No hay nada que induzca a pensar en cualquier tipo de tumor conocido, pero lo que ms nos preocupa es tu sistema nervioso. Esconde infinidad
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de potenciales disfunciones de las que an no conocemos ni una ciembillonsima parte y, por desgracia, an estamos en la edad de piedra de las que tenemos catalogadas. Es la parte ms compleja y perfecta del ser humano y la ms enigmtica en cuanto a su funcionamiento....Ignoramos la mayora de sus patologas y, por supuesto, los tratamientos a aplicar. Como ya te he dicho estamos en paales en ese campo,... La parrafada del neurlogo sigui por los derroteros tcnicos de la ambigedad y no le aport nada concreto. De todos modos sus ltimas palabras fueron tranquilizadoras. Pero no te preocupes demasiado. Es slo una posibilidad. No hay nada definitivo. Le haba dicho para despreocuparle. Regres a la universidad. Intent centrarse en sus actividades pendientes pero sobre su cerebro merodeaba la incertidumbre. Imparti las ltimas clases del curso y se despidi de sus alumnos. Trato de ser ameno y de no atosigarles. Simplemente resolvi dudas y ameniz los vacos con ancdotas sobre exmenes, alumnos, profesores, clases,... Pretendi que los estudiantes se relajaran de la tensin en la que estaban inmersos. Fue gratificante percibir cmo, aunque fuera momentneamente, los alumnos se liberaban de los nervios que les atenazaban. -...Bueno, caballeros,... Alea jacta est. Ahora est todo en sus manos. Tengo la seguridad de que sabrn sacar partido de sus conocimientos. Estudien, pero sin excederse, como nos deca uno de mis antiguos profesores: no merece la pena perder horas de sueo, de vida, por estudiar. Estudien pero slo en los momentos que han de hacerlo. No sacrifiquen nada por ello. El curso dura nueve meses, no slo las nueve horas anteriores al examen. Recuerden lo que se ha explicado aqu, los debates que hemos realizado, el contenido de sus trabajos, los comentarios de los libros que han ledo,... repasen un poco sus conocimientos y tendrn bastante... Ha sido un placer compartir estas horas con ustedes. Buena suerte. Realiz un discurso similar en cada una de sus clases
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para dar por finalizada su labor con los respectivos alumnos, al menos, en aquel curso. Tena la tarde libre y decidi acudir a la biblioteca para documentarse sobre algunos de los temas que se trataran en el seminario que comenzaba al da siguiente. Acumul un buen montn de libros y se los llev a una de las mesas. Se diluy en su tarea un par de horas. No haba dejado de leer y tomar notas ni un slo instante. Haba realizado un arduo anlisis de diferentes teoras y estaba satisfecho con los resultados. Se tom un minuto de relajo antes de retornar toda la documentacin que haba utilizado a sus lugares correspondientes. Fue entonces cuando vio a Ana en uno de los rincones de la sala. Fij su mirada en ella y pens en ir a hablar con ella. Tambin pens en marcharse, en provocar que ella le viera, en maquinar un encuentro inesperado con ella... Pens en tantas cosas que reaccion, Ana estaba a punto de salir de la biblioteca. Haba recogido sus cosas y se diriga hacia la puerta. Amonton atropelladamente los textos que se esparcan sobre su mesa y corri hacia la salida. Pidi a una de las auxiliares que le hiciera el favor de colocar los libros que haba utilizado y sali precipitadamente. Divis a Ana al final del pasillo. -Ana -grit sin aliento. Ella se gir y se turb al reconocer la figura de Vctor. Se qued paralizada sin saber como reaccionar, mientras l se acercaba presuroso. -Hola. Qu tal ests? -Bien. -Respondi secamente. -Estudiando? -Que remedio. -Te invito a un caf. -Lo siento. Tengo que continuar estudiando en casa. -Sern solo diez minutos. -Lo siento. Otro da mejor. -Eso mismo me dijiste hace dos semanas. -Vctor estaba consternado.- Por que no quieres hablar conmigo?
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-No es que no quiera hacerlo, es que ahora mismo no puedo. -Por qu me evitas? Acaso me odias?,... o me amas? Una vez me dijiste que si sospecharas que te podras enamorar de mi, huiras de inmediato. Es eso lo que te pasa? -Mira Vctor, he intentado alejarte de m con sutilidades pero, una vez ms, no quieres comprender. Qu quieres? Qu aumente la proporcin de mis desprecios para me dejes en paz? -No. Slo quiero saber por que te comportas as. Porqu me dejaste un mensaje en el que decas que queras hablar conmigo y despus esquivas constantemente la posibilidad de esa conversacin. Porqu pretendes que no existo para ti cuando hay otras personas delante, porqu me humillas negndome tu compaa, porqu me ignoras cuando intento conectar contigo,...Porqu, porqu, porqu,... -Vctor estaba a punto de romper a sollozar. -Vctor,... -Ana endulz el tono de su voz y se sincertal vez hubo un momento, un leve instante de locura, en el que pens que estaba enamorada de ti y que podras hacerme feliz siendo mi pareja. Fue cuando te escrib aquella nota y la dej en tu buzn. Me cost un esfuerzo sobrehumano. Yo nunca he buscado a nadie, jams he acudido a llamar a los sentimientos de otra persona,... sera mostrarme dbil, estar en sus manos, dotarle de un arma para hacerme dao... Quien me quiere encontrar ya sabe donde estoy. Contigo hice una dolorosa excepcin, tal vez motivada por las esperanzas que me despertaste con aquella historia de no jugar a no perder, y despus me arrepent. -Ana fue endureciendo el tono de su voz.Cuando vi que no te ponas en contacto conmigo pens que deseabas verme arrastrarme ante ti para rogarte tu amistad. Yo no soy as, y creo que t tampoco, pero cuando me llamaste por telfono ya haba decidido que todo haba sido un error, que nunca te deb enviar aquella nota, que tena que haber enterrado mis sentimientos por mucho que hubiera sufrido... Y ahora estoy tratando de enmendar aquel error que an abrasa mis entraas,...
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Mi actitud hacia ti, mis desplantes, ignorarte,...todo eso es para que te des cuenta de que no quiero que ests a mi lado, pero parece que necesitas que mi desprecio sea mayor para que te percates de ello,... -Ana, no te llam antes por que no encontr la nota hasta aquel da -se disculp Vctor afligido y sin saber expresar lo que senta.- Yo,... te amo, te necesito,... te adoro.-Intent besarla. -No. Es tarde. -Ana se mostr inflexible separndole firmemente con su brazo.- No quiero complicarme la vida. Puede que me duela, pero ya he sufrido lo peor. Te olvidar y t debes hacer lo mismo. Si me conceden una beca me marchar a hacer un master,... Lejos de ti todo ser ms fcil para ambos. Dijo mientras se marchaba. -No, por favor, no... -Vctor susurraba desesperado mientras la figura de Ana alejndose se nublaba en sus pupilas entre las dolorosas lgrimas que se negaban a aflorar. Sbitamente la rabia invadi su cerebro. Dio un fuerte puetazo en la pared y apretando los dientes para soportar el dolor corri hasta alcanzar, nuevamente, a Ana. La asi tenazmente del brazo y enfrent sus rostros. -Ana, -dijo rudamente mientras limpiaba sus empaados ojos de las lgrimas que no le permitan ver con nitidez las pupilas de su amada.- si quieres que me aleje de ti, que desaparezca de tu vida para siempre, no juegues con sutilidades ni con desprecios calculados; simplemente dmelo. El silencio fue la respuesta, lo que indign an ms a Vctor. -Venga dmelo. -el tono de su voz rozaba el abatimiento, pero an mantena una firmeza que pareca imponer una orden irremisible.- Es sencillo: No quiero verte ms. Dilo de una vez y me esfumar sin dejar rastro,... Ana desvi sus ojos de la penetrante mirada de Vctor. Recogi un libro que se le haba cado a consecuencia del agarrn y llevndose la mano al hombro izquierdo musit Me has hecho dao mientras se iba.
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El tormento atenazaba los pensamientos de Vctor. Busc refugio, comprensin, desahogo,... sin encontrarlo. El amor es una virulenta enajenacin mental. Deforma despiadadamente la realidad: la sublima o la envilece. Si le encuentras y es mutuo te transporta a un indescriptible paraso epicreo y hedonista, te hace maestro de la calobitica; pero si te rechaza reduce todas tus sensaciones a vacuidad y dolor y acaba provocando tu autodestruccin. Vctor se escondi en el alcohol. Bebi desmesuradamente hasta perder la consciencia, pero la lucidez escupa fragmentos de sus sentimientos. Vag por la desesperacin hasta que volvi a necesitar una copa. Errtico entr en el habitual bar. Nada ms cruzar la puerta record que Mara celebraba all su despedida. No le apeteca festejar nada, y menos la prdida de una amiga. Pero algo en su interior le empuj a sumarse a la reunin, a beber sin lmites, a rer sin motivo, a bailar sin tregua, a rezumar zafiedades... a destruirse por completo. Ya casi lo haba conseguido cuando Mara se dirigi a l: -Qu te pasa? -Nada. -respondi Vctor esforzadamente. -Te ests comportando de una manera muy extraa. -S? -interrog visiblemente ebrio y pretendiendo ser irnico. -S. -Confirm Mara enfadada- Y no me gusta. -Por qu no?.... Si yo te gusto! Me lo dijiste una vez, no te vienes a la cama conmigo? Sera un regalo de despedida. -La borrachera apenas le permita emitir palabras comprensibles y continuaba la devastadora tarea de su aniquilamiento integral. -Ests completamente borracho. Por que no te vas a casa? -No. Estoy bien. Anda, vamos a hacer el amor,...-Vctor intentaba arrastrarla hacia la calle. -Porqu los hombres siempre lo tenis que estropear todo,... -Mara solt enrgicamente la mano que la aferraba y se
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alej indignada. La actitud de Mara provoc un nuevo desmoronamiento en las emociones de Vctor. En aquel instante fue consciente de su absurdo comportamiento. Haba sido un perfecto estpido. Vio ntidamente cada uno de la concatenacin de despropsitos que haba cometido. Los efectos del alcohol se haban evaporado y se sinti extremamente ridculo y avergonzado. Dud entre huir de su bochorno o disculparse con Mara. Acumul fuerzas y se dirigi hacia ella que se mostr esquiva al verle acercarse. -Lo siento Mara. Soy irremediablemente pattico y un completo estpido.-La voz de Vctor sonaba ahora serena y sincera.- De veras lamento haberte amargado la noche. No quiero que me perdones, porque mi modo de actuar no tiene justificacin; slo necesito que sepas que estoy arrepentido. Olvdate de lo que ha sucedido hoy. Recurdame como ayer, mantn tu imagen de m, sea buena o mala, como antes de lo ocurrido esta noche. Ahora slo me queda desearte suerte y que seas feliz. Adis, Mara. -Vctor se perdi entre la gente y, asolado, se fue a su casa.

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XXVI Pas todo el viaje meditando sobre lo que haba hecho la noche anterior. Le torturaba ms la amarga sensacin de su insufrible modo de actuar que la poderosa resaca que anidaba en su cabeza. Virginia y Luisa se mantuvieron calladas durante casi todo el trayecto. Fueron casi dos horas de silencio e incomunicacin. El vehculo devoraba kilmetros impasible mientras en su habitculo flotaba una extraa tensin. Las personas captan inconscientemente las emociones y actan en consecuencia a lo que perciben. La frialdad genera indiferencia y la simpata, ternura. Nadie hablaba por temor a emitir algn comentario equivocado. nicamente intercambiaron unas palabras sobre el mejor modo de llegar al lugar del simposio. Tras aparcar e instalarse en el hotel acordaron a qu seminario asistira cada uno y concretaron el lugar donde se veran al concluir sus tareas. Todo fue rpido. Parcas expresiones y ninguna controversia. A la hora convenida estaban los tres en el bar del hotel donde se haban citado. Vctor fue el ltimo en incorporarse y las dos mujeres ya estaban tomndose un refresco. Acababan de llegar, segn le dijeron. Los nimos parecan un poco ms asentados, aunque Vctor capto cierta disensin entre sus compaeras. Era evidente que su presencia haba interrumpido alguna profunda conversacin, sobre la que no quiso hacer ni la menor referencia. Charlaron confortablemente sobre el contenido de los respectivos cursos a los que haban asistido. Paladearon un par de copas y se dispusieron a buscar un sitio donde cenar. -Lo siento. Yo cenar con un amigo. -dijo Virginia- No se hasta que hora estar con l. Por si acaso quedamos ya para maana, De acuerdo? As lo hicieron. Virginia se march. Luisa y Vctor optaron por cenar en el restaurante del hotel donde se alojaban. Por all pululaban algunos ms de los participantes en el
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congreso, pero su disposicin no era la ms adecuada para entablar conversaciones ajenas a sus propias preocupaciones. Durante toda la cena permanecieron sumidos cada uno en sus problemas. El silencio, en algunas personas, macera los problemas hasta que dejan de ser dolorosos. Sin embargo en otras no exteriorizar sus pesares produce un insoportable sufrimiento que slo se calma confesndolos. Tal vez creen que al compartir sus problemas reparten el dolor que les provocan. Fsicamente estaban a escasa distancia, pero sus mentes volaban por dimensiones muy alejadas. Ambos estaban tristemente resignados. Slo al concluir la cena, mientras tomaban una copa en el bar, rompieron las corazas de su soledad. -Te ocurre algo, has estado durante toda la cena muy distante?-Pregunt Vctor. -Pues t no es que hayas estado especialmente hablador.respondi Luisa. -S. Creo que ninguno de los dos puede alardear de haber derrochado comunicacin. -Y me da la sensacin de que ambos la necesitamos. -Es posible. Aunque quizs no sirva de nada y, como t defendas y yo repudiaba, puede que el alcohol sea lo nico que nos arranque de esta helada y desrtica estepa. -Vctor record el paralelismo metafrico entre el polo y su estado de nimo que en alguna ocasin haba utilizado Luisa. -Probaremos todas las alternativas. -Luisa llam al camarero con una sea y pidi dos vasos y una botella de gisqui.- Salud, amor o trabajo? -Aadi tras quedarse de nuevo solos. -Qu? -Pregunt Vctor extraado. -Qu si por tu cabecita rondan problemas de salud, de amor o de trabajo... Creo que no hay ms posibilidades. -Tal vez de un poco de todo: enfermedad, desamor, incertidumbre,... Uno de los brmanes les trajo su encargo.
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-Con esto cubrimos una de las alternativas.-Ironiz Luisa mientras serva dos abundantes copas del licor.- Por la enigmtica panacea que reconstruya los trozos de nuestros corazones...-Choc su copa con la de Vctor. -Por eso mismo y porque la reconstruccin sea tan perfecta que les configure tal dureza que nunca ms se vuelvan a resquebrajar. -Ni siquiera un poquito? -Pregunt Luisa ingenuamente perspicaz. -Ni la menor grieta....-Vctor fue contundente.- Qu tal te van las cosas con Mario? -Eso no es lo que me preocupa. Ya he tomado una decisin. Me voy. -Luisa era terminante en sus aseveraciones.Voy a romper con todo... -Entonces, que es lo que te preocupa? -Saber si ser capaz de comenzar una nueva vida. Me aterra lo desconocido y en este momento, no s donde ir, ni si encontrar un empleo. Eso es lo que me bloquea, un futuro incierto, no un pasado tormentoso. Y t?, como va lo de tus mareos? -No lo s. Slo me limito a someterme a todas las pruebas mdicas que me ordenan realizar y todava no me han aclarado nada... -Pero, t, cmo te encuentras? -No demasiado mal. A veces, si he realizado un sobreesfuerzo fsico o mental acabo agotado, pero la que ms me inquieta es que en otras ocasiones me invade una extrema debilidad sin motivo aparente. Es una profunda sensacin de impotencia que acaba deprimindome. -Puede que sea solo agotamiento mental, falta de motivacin,... -Expuso Luisa.- Yo he pasado pocas similares. -Esa era una de las causas que barajaba el neurlogo, pero ha debido intuir algo ms por que no me ha despachado directamente para psiquiatra. -Vctor emanaba cierto escepticismo.- Con todo, estoy hecho un lo. Vivo sumido en
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una mezcla de angustia y resignacin. Intento olvidarme de ello, pero es tan difcil... Se explay en expresar su estado emocional. La botella de gisqui se vaciaba a la par que las palabras. Luisa fue una excelente audiencia. Escuch pacientemente, interrumpi lo justo, pregunt lo que se esperaba, expuso eclcticos consejos y manifest el justo inters: sin llegar a la curiosidad y alejndose del bostezo. Cuando ya haba exprimido hasta la ltima congoja relacionada con su enfermedad vino a su mente la afliccin que supona Ana, pero se percat de que poda estar abusando de la comprensin de Luisa y se inclin por tratar de sondear la necesidad de Luisa de exteriorizar sus turbaciones. -...Bueno. Creo que ya he abusado bastante de tu confianza... Y t?, Como ests? -Sumida en la incertidumbre, pero bien. Imagino que cuando vaya concretando donde ir exactamente resurgir de las cenizas... -No tienes nada decidido? -En cuanto acabe mi contrato el mes que viene me marchar a casa de una amiga. Lejos de todo lo que me bloquea ahora. All podr meditar con ms tranquilidad. -Ya s lo has dicho a Mario? -S. -Y, cmo ha reaccionado? -Al principio mal. Despus comprendi que era lo mejor, que no podamos mantener artificialmente una relacin de apariencias... l es muy fuerte o al menos, se lo hace. De todos modos su autosuficiencia le permite soportar la soledad y casi seguro que mi ausencia tampoco le har encerrarse en ella. Convivamos juntos, alguna vez disfrutbamos del sexo, pero en absoluto dependa sentimentalmente de m. Echar ms de menos el hecho de que no haya nadie que cocine para l, que haga las labores de la casa,... nada insustituible. Mantuvo el secreto del verdadero motivo por el que hua de all. De esa persona en la que se haba refugiado del dolor,
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que haba mentado a Vctor en alguna ocasin y que finalmente se esfum de su esperanza. Vctor no quiso hurgar en esa herida. -Sabes, en el fondo te admiro... -Por qu?-Se extra Luisa. -Por tu entereza, por ser capaz de comenzar de nuevo, borrndolo todo... -No seas tonto. Todo el mundo hace eso continuamente. Cuando se cae, vuelve a levantarse y cuando eso no sucede es que ests muerto... No me admires. Ni por eso ni por nada. Maravllate de Mario, o de ti mismo, porque vuestra fortaleza os hace capaces de vivir sin depender de nadie concreto y eso os hace inmunes al dolor. Luisa no conoca la obsesiva dependencia de Vctor por Ana. Nunca se la haba confesado abiertamente. -No, Luisa, yo soy dbil. Ya te dije una vez que acoga un amor imposible. -No era slo para reconfortarme?, para hacerme ver que no soy la nica estpida sobre la faz de la tierra? -Pregunt Luisa asombrada. -Era completamente sincero. Estoy enamorado de una quimera, de alguien que me desprecia para que me aleje de ella. -La melancola le invadi.- Y lo peor es que cuanto ms me hace ver que no me quiere ms se espolea mi esperanza de que no es sincera.... -apur el gisqui que an quedaba en la botella e hizo una sea al camarero para que les trajera otra. Tras un prolongado silencio por parte de ambos, Vctor continu. -...Me esquiva, rehuye cualquier contacto conmigo y yo sigo acosndola. Cada vez que lo pienso me doy lastima. La misma que le debo inspirar a ella por soportarme,... Sabes lo ltimo que le he dicho? -No, qu? -Pregunt Luisa comedidamente desinteresada mientras se serva una copa de la botella que les acababan de llevar. -Que si deseaba que saliera de su vida me lo dijera...
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Cmo si todas sus actitudes no fueran suficientemente expresivas de ese anhelo... - Vctor emiti una carcajada dolorosamente sarcstica y suspir para, soterrando su cabeza en el pecho, hundirse en una desconsoladora congoja. Luisa no saba como reaccionar. Desconcertada buscaba las lenitivas palabras que necesitaba Vctor, pero el alcohol haba anquilosado su agilidad mental. Impotente se acerc a su compaero, envolvi su cuerpo con los brazos y dej reposar su frente sobre su hombro. El calor de un abrazo es tan reconfortante como la mejor terapia psquica. Vctor segua agnico. -Hey!...-Esa simple palabra acompaada de una leve presin de los grciles brazos de Luisa sobre Vctor sirvieron para que este rompiera a llorar. Un torrente de lgrimas brot de sus ojos. Ni un sonido, ni un movimiento, ni un temblor delataron el desahogo. Slo la humedad que empap su blusa hizo comprender a Luisa que haba conseguido romper la afliccin que atenazaba a Vctor. Despus l rode la cintura de Luisa con sus manos y se apret fuertemente a ella para sentir la seguridad que le transmita. Perdi la nocin del tiempo y del espacio, y en su delirio trat de mitigar su quimrica pasin por Ana buscando los labios de Luisa con los suyos. Los estados de astenia suelen provocar comportamientos inesperados, por eso es imperdonablemente cruel utilizar a las personas abatidas. Luisa, consciente de las pretensiones de Vctor alej su boca de su alcance. Fue un rechazo sutil que retorn al compungido profesor a la realidad y cuando comprendi el alcance de su actitud volvi a hundirse en la frustracin, agravada ahora por el abuso de confianza que haba cometido. Haba traicionado el apoyo que Luisa le ofreca. Permaneci inmvil hasta que vaci su doble angustia totalmente. Despus, cuando digiri totalmente todo lo sucedido, brot el bochorno en su interior. Cuando se calm completamente enjug las aguas lacrimales que baaban su rostro. Trat de hacerlo con disimulo y sin levanta la cabeza. No
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es fcil mostrarse vulnerable ante los dems y la educacin de los hombres implica que llorar no es propio de su condicin de machos. Tambin es complicado enfrentarse a un amigo tras infringirle una felona y el intento de besar a Luisa poda serlo. -Lo siento...-Dijo Vctor.- Perdname, no he sabido controlarme.... Lamento haberte dado la noche...- Slo era capaz de enlazar palabras de splica tratando de justificar la trgica sensacin de ridculo y alevosa que le invada. -Venga, no tiene importancia. -musit Luisa- ests mejor? -Creo que si... Pero no sabes cuanto me duele... -Ha sido un impulso, sin ms. -Ella le interrumpi enfadada- No es ningn delito. Olvdalo. La irritacin de su compaera volvi a afectar al nimo de Vctor. El silencio se prolongaba y los ojos de l esquivaban las comprensivas pupilas de ella. Luisa trat de explicarle que no estaba disgustada por su comportamiento sino por su afn de, con sus disculpas, exagerar la importancia de su intento de besarla. Endulz su tono, sujet firmemente su barbilla provocando que sus miradas se encontraran y le dijo: -Me hubiera desilusionado mucho si no hubieras intentado besarme. Eso significara que no me encuentras atractiva y a las mujeres nos encanta sentirnos deseadas. Ensalz su mensaje con un enftico gesto afirmativo en toda su cara. La naturalidad de Luisa le tranquiliz. Comprendi que no le repudiaba por su actitud y que sta no era slo fruto de su depresin sino que ella le atraa. Sumido en sus pensamientos llen de nuevo las copas y apur un prolongado trago. Por fin habl: -Sabes, a los hombres tambin nos fascina despertar deseos?... Puede que tu rechazo me haya afectado tanto como haber aceptado que nunca conseguir compartir mi amor con la persona con la que deseo hacerlo.-Dijo Vctor convencido de la ausencia de frivolidad en sus palabras.- Quizs me est
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enamorando de ti. -No seas ridculo! -protest Luisa.- T, qu pasa?, qu desbordas pasin por todos los poros de tu piel y te enamoras de todo bicho viviente?... Es imposible. -Tal vez he estado entregado a una persona tanto tiempo y tan profundamente que ahora no puedo vivir sin hacerlo, es posible que slo mendigue cario y comprensin para dar un sentido a mi vida, puede ser que la acerada coraza que constru para proteger mi corazn se haya agrietado con Ana y ahora sea una endeble marioneta sin criterios,...puede ser que todo sea una suicida reaccin en cadena, que sea un inestable istopo de amor y que un rechazo me conduzca irremisiblemente a buscar otro, y otro, y otro,... hasta que me destruya por completo o alcance la estabilidad... -Me da lo mismo.-continuaba su indignacin.- No quiero que ni se te pase por la cabeza esa posibilidad. Ya he sufrido bastante, ahora necesito alejarme de sentimentalismos. Despus Luisa fren su mpetu y trat de argumentar su postura. -No te lo tomes como un rechazo... Podra jugar contigo, aceptar tu amor como desahogo o venganza. Utilizarte para despus abandonarte. Pero en este momento no estoy para seducciones ldicas y, lo ms importante, me caes demasiado bien para hacerte eso. Siempre me has respetado y yo har lo mismo contigo. -Por qu tienes tan claro que sera un superficial juego? -Las mujeres, por poco atractivas que sean, siempre son quienes eligen en cuestiones de amor. Seleccionan a los hombres que les agradan y provocan las ocasiones para lograr lo que quieren, sea lo que sea. -Entonces por que fracasan en el amor?-Pregunt Vctor generalizando, pero teniendo la certeza de intentar saber porqu Luisa pareca no haber alcanzado sus deseos sentimentales. -El hombre es voltil, inconstante y muy variable. Cuando le atrae una mujer se vuelca en tratar de conquistarla, en
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satisfacer hasta su ms recndito deseo para ganarse su afecto. El amor convierte al hombre en un sumiso y complaciente esclavo de su amada. Esa predisposicin convence a la mujer para entregarse a l. Si lo hace enamorada la relacin durar mientras ella quiera sustentarla porque aunque, como he dicho, el hombre es errtico en sus sentimientos una mujer enamorada es capaz de mantener vivo el amor de su pareja. En el caso de que ella consienta convivir con un hombre sin estar enamorada, si no rompe ella antes, la relacin concluir cuando l se canse de ella, cuando se enamore de otra mujer que haga resurgir en su interior las emociones que le ha arrancado el tiempo. Volver a ser un esclavo, pero cambiar de duea. La esclavitud con respecto a la mujer es algo congnito al hombre, tal vez por que es consciente de que maltrata y humilla al sexo femenino continuamente y quiere redimirse de su crueldad entregndose a la mujer a la que ama. Aunque slo sea durante el tiempo que dura ese amor. -... Segn eso todos los hombres acaban consiguiendo a la mujer que desean si, de verdad, estn enamorados y se lo demuestran. -No. Es la mujer quien decide. Sin duda, si ella ve el amor puro en un hombre le permitir acercarse, incluso ser su amigo. Pero ser ella quien marque las distancias y el punto hasta el que llegar esa relacin. Le encasillar en una categora. Hay hombres con quienes las mujeres se acuestan, los hay con quienes hablan, los hay con quienes se divierten, los hay de quienes se enamoran secretamente, los hay que despiertan su compasin... Normalmente suelen ser impresiones incompatibles simultneamente. S una mujer ama en secreto a alguien no se divierte, habla o se acuesta con l. Si le compadece tampoco siente ninguna de las otras emociones,... -Entonces, no puede compadecer a quien ama?, o hablar con quien se acuesta?, por ejemplo. -Creo que me he explicado mal. No se trata que cada hombre provoque una y slo una de esas sensaciones sino de
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que en ese momento produce esa que excluye a todas las dems. T debes conformarte con ser uno de esos hombres con quien me agrada conversar y compartir mis preocupaciones. No lo estropees. Ahora es tarde y maana hay que madrugar. Lo mejor es que nos vayamos a la cama... Cada uno a la suya, por supuesto! -Brome, mientras se levantaba del sof, para eliminar la carga de trascendencia que haba adquirido la conversacin.

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XXVII Vctor prefiri acabar el poco gisqui que quedaba en la botella antes de retirarse a su habitacin. En la cama no habra podido conciliar el sueo dando vueltas en su cabeza a todo lo que haba ocurrido aquella noche. All, al menos, podra lograr que el licor aclarara o turbase an ms sus meditaciones. Lleg a la peregrina conclusin de que Luisa haba estado inmersa en una confusin de sentimientos tan enmaraada como la suya y que la iba desovillando lentamente. Las mujeres saben embrollar y ordenar los sentimientos de manera innata, saben construir quimeras, imaginar parasos, encontrar el placer en las levedades, disfrutar cada instante, tornar la fragilidad en fortaleza, desenmascarar los sutiles matices que camuflan la realidad... Las mujeres tienen la llave de todos los misterios, el secreto de valorar todo en su justa medida y por eso, indefectiblemente, acabarn con el dominio machista y perfeccionarn el mundo. Estaba a punto de dar por finalizado su dialctico monlogo cuando le pareci ver a Virginia entrar por el hall. En efecto, era ella y daba la impresin de que discuta con alguien por los marcados gestos que realizaba con sus brazos. Aguz su curiosa mirada e intuy que la otra persona era Roger. No poda ser, estaba a 500 kilmetros de all. Deba ser alguien que se le pareca mucho. Caminaban haca el bar, prcticamente hacia donde l reposaba, as que relaj su vista ya que acabara saliendo de su duda sobre la identidad del acompaante de su amiga. De repente ambos se pararon, la discusin arreci y el hombre se alej raudo hacia la salida. Virginia fue hasta la barra, pidi algo de beber y, sin percatarse de la presencia de Vctor, se acomod en uno de los amplios sillones. Vctor la observ un rato y finalmente se decidi a acercarse. -Problemas? -pregunt impasible. Virginia se gir mecnicamente dispuesta a soltar cualquiera de los improperios que se dirigen a los desconocidos
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inoportunos. Al ver a Vctor se seren. -No te haba conocido. Qu haces levantado todava?Trat de desviar la conversacin. -Nada. Tomar la ltima copa. Luisa se acaba de ir a su habitacin y yo iba a hacer lo mismo cuando te he visto. -S, a esta hora es lo mejor que se puede hacer,... soar con los angelitos para descansar de un da agotador. -Virginia trataba de abortar el inicio de una previsible conversacin que no deseaba. -Si ests tan cansada, por qu no te has ido directamente a la cama en lugar de detenerte aqu?-inquiri Vctor inoportuno, y se arrepinti de inmediato de haber pronunciado aquellas palabras. Tratando de enmendar su indiscrecin aadi: Supongo que, como a m, un agotamiento extremo no te permite conciliar el sueo. - Pues no es por eso. Creo que esta noche necesito emborracharme. Pregunt a Vctor si quera tomar algo y se dirigi a la barra para reponer la copa que se haba bebido en dos tragos. Tras el parntesis se volvi a sentar a su lado y continu hablando. -Sabes?, hoy he tropezado por ensima vez con la cobarde hipocresa humana que llevo dentro. Cuando me crea inmune al generalizado farisesmo del mundo he comprobado que sigue pudriendo mi interior. Por qu tenemos que basar todas nuestras relaciones en el egosmo sin lmites?, por qu tenemos que olvidar que los dems tambin tienen sentimientos?, por qu siempre somos el ombligo del universo?,... -Virginia rozaba un apasionamiento histrico que subray con una sarcstica carcajada.- Pero por qu iba a ser yo mejor que los dems? Estpida crdula engreda! Vctor observaba asombrado el soliloquio de su amiga. Pusilnime os mascullar: -Qu te ocurre?- Su dbil hilo de voz y su mirada suplicante de una respuesta no lograban sustraer a Virginia de su
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retahla de reprobaciones. -Que ms da que el mundo se revuelque en su propia porquera, al fin y al cabo todos lo somos. No podemos quejarnos de ensuciarnos con ella si es nuestro principal componente... -Eh!, qu te sucede?-Vctor insisti acentuando el volumen de sus palabras y tirando de su camisa para arrancarla de su ensimismamiento. -Quieres saber lo que me sucede? -Virginia por fin pareci responder a su interlocutor-...Que soy una imbcil. Se puede herir inconscientemente, pero en cuanto tienes la menor sospecha de que puedes lastimar a alguien... es mejor evitarlo, especialmente si ese alguien eres t mismo. Eso es lo que ms me cabrea, haberme engaado a m misma. Vctor no comprenda nada y trat de cambiar de tema para ver si as sacaba a su amiga del enfado que le embargaba. -Bueno, qu te ha parecido el contenido del seminario de hoy? Creo que, al menos al que he asistido yo, se ajusta al proyecto que hemos redactado. Y el tuyo? -S, tambin. -Respondi Virginia aptica. -Sera genial poder ponerlo todo en prctica para el prximo curso. T te apuntaras, no? -Tal vez. -Mujer, no me falles. Si se va Luisa y t te rajas, me quedo solo,... A no ser que Roger se anime.-vaticin ingenuamente. -Roger?...-Virginia retom el inters por la conversacin y el tono irnico:- Puedes ir a preguntrselo. Se aloja en el hotel de al lado. Pero dudo que le interese nada que no sea l mismo. Vctor comprendi que era l quien la acompaaba cuando entraba por el recibidor del hotel pero finalmente hizo la pregunta. -Era l con quien discutas al llegar?-Pregunt circunspecto.
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-S. -Virginia respondi secamente pero con calma. -Por que discutais?...si no es indiscrecin-aadi tras un instante de dubitacin. -Discrepancias sentimentales. -Ah! -Exclam Vctor insatisfecho con la respuesta pero respetuoso con el secretismo que siempre mantena Virginia. -Mira, Roger y yo nos divertimos juntos desde hace un par de meses. Lo cierto es que ha sido una relacin sensacional: cenas, bailes, bares, pasin,... en ese tiempo me ha descubierto las insospechadas dimensiones que la vacuidad de esta ciudad, de esta zona, de mi vida aqu... podan alcanzar; y ahora la he estropeado. Justo cuando nos prometamos un inolvidable fin de semana lejos de nuestro hbitat rutinario he roto con l. -Si era tan estupendo por qu has roto? -Porque se estaba encaprichando demasiado conmigo... -Y? -Y creo que yo de l. Si lo hubiera admitido, seguiramos juntos,... -suspir- pero perdera mi libertad, me estaba encandilando de una manera que podra generarme una dependencia que no deseaba, o eso creo. No estoy preparada para unir mi vida a nadie, para comprometerme en una relacin seria. Si luego me defraudara, no podra soportarlo. Ya me he equivocado demasiadas veces,... una ms acabara conmigo. Al principio me pareci una posibilidad tentadora. Me apeteca conocer ms a fondo a Roger. No s... Posee algo enigmticamente atractivo y me seduca la idea de profundizar ms en su aventurera fama. A los hombres se os ven los propsitos en seguida y a pesar de ello o quizs por ello precisamente, acced a salir con el despus de que me lo pidiera varias veces. Pero la relacin cal en m ms de lo que deseaba. Quizs colmaba demasiado lo que yo esperaba, no dejaba esos vacos que te permiten prescindir fcilmente de lo que te los produce. Me aterr con la idea de que entre Roger y yo surgiera algo ms trascendente que una simple aventura, que espordicos encuentros para saciar nuestras mutuas necesidades de
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diversin. l comenzaba a pretender mi exclusividad y sospecho que yo la suya. La nica manera de cortar esa posibilidad era engaar a los sentimientos de ambos y as lo he hecho. He mentido. Le he dicho que me ha defraudado, que como Luisa, Victoria y todas las dems chicas que han pasado por su vida, yo slo era muesca ms entre sus conquistas y que no quera acabar como ellas utilizada y abandonada. Le he recriminado que nunca haba sido sincero conmigo,... en fin, le he reprochado hipcritamente todo lo que se me ha venido a la cabeza para que me odiara y se alejara de m. Es ms sencillo provocar que te abandone la persona amada que abandonarla t. Si te vas t voluntariamente, siempre te corroe la idea de que has podido equivocarte, de que eres culpable de lo que pueda sentir esa persona Si te dejan, no tienes esa opcin porque no ha sido decisin tuya. Ahora soy consciente de de que con este ardid me he engaado ms a mi misma que a l, y por eso estoy sufriendo. Pero se me pasar. Vctor estaba completamente desconcertado, tanto por el comportamiento daino para s misma que haba tenido Virginia como por la locuacidad con que se haba expresado, impropia de ella cuando hablaba de sus sentimientos. Ella esperaba algn comentario o crtica de su compaero, pero como permaneca en silencio decidi sonsacarle: -Bueno. Qu?, ests contento? Ya te lo he contado todo. No te quejabas de que soy arcana? Pues en este momento lo he olvidado. Ahora, qu te parece? Estoy esperando tu reprimenda. -Por qu me has contado todo esto? Sabes que Roger es mi amigo y que se lo puedo contar? -Alcanz a decir Vctor en su desconcierto, pero con la seguridad de que no iba a ser as. -Por que yo tambin soy tu amiga y s que no me traicionars... A veces, en rara ocasin, prefiero desahogarme con un amigo que digerir mis preocupaciones en solitario. Eres parte de mi terapia de hoy, porque contar esto supone un nuevo castigo a mi estupidez. Ahora estoy esperando tu reprensin
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para que pueda odiarme con ms firmeza... -Lo siento, pero te has equivocado conmigo. No ser yo quien te juzgue y condene por tu modo de actuar. Bscate a otra persona,... tal vez Luisa,... has dado a entender que ella y Roger estuvieron juntos, no? -S. Ya te lo haba insinuado en alguna ocasin. Fue al poco tiempo de comenzar el curso. Mario y Luisa lo llevaban mal y ella se refugi en Roger. La relacin funcion durante unos meses con encuentros espordicos, pero Roger, como yo ahora, huy despavorido cuando comprendi que Luisa se haba enamorado de l profundamente. Ella, sin embargo no pensaba que todo haba acabado, aunque lo intua... Roger la evit durante mucho tiempo con la esperanza de que Luisa entendiera que era el final, pero ella no lo acept hasta que se lo dijo claramente. -Pues quizs ella pueda hacer que te detestes con ms fuerza... -No. Ya he hablado esta maana con ella. Cuando t has llegado del seminario estbamos comentando este asunto. Sabe que yo empec con Roger despus de que la abandonara a ella y lo que le atormenta es haberse enamorado de l, haber sido incapaz de asumir lo evidente antes,... no que yo le conquistara despus. Buscaba en ella los reproches que ahora te pido a ti, pero ha sido intil. Algunas mujeres comprendemos que no es otra mujer la que nos quita a la persona que amamos, sino que somos nosotras quienes la perdemos. -Y con Victoria tambin ha salido? -pregunt Vctor entre incrdulo y celoso. -Tambin. Ya te he dicho que tu amigo tiene un morbo fascinante.... Pero ese no es el asunto que nos ocupa,... vas a hacer que me desprecie o tengo que beber hasta la extenuacin?... -Me temo que tendrs que emborracharte...

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XXVIII Vctor se levant extenuado. Durante la prolongada velada no haba sentido la debilidad que le acompaaba durante los ltimos meses cuando no descansaba lo suficiente. Quizs Luisa y Virginia la haban enjugado o tal vez ya se haba acostumbrado a vivir con ella, a aceptar que era algo que iba a permanecer perpetuamente ligado a su existencia. Pero ahora en soledad no poda evitar pensar en ello. Apenas haba dormido tres horas a pesar de que finalmente convenci a Virginia para que se fuera a la cama. Tenan que madrugar, y abusar de la bebida no la iba a reportar nada. Lo cierto es que, para una ocasin en que ella haba buscado su apoyo, l fue incapaz de drselo. Se levant con el tiempo justo para acudir a las jornadas. El da anterior haban determinado a cul acudira cada uno y que, cuando concluyeran, se reuniran en el restaurante del hotel para comer, recoger sus respectivos equipajes y realizar alguna visita turstica antes de regresar. Durante la comida no hicieron ni la menor referencia a lo sucedido la noche anterior. El nico que tena una visin ms completa de lo ocurrido era Vctor. A pesar de intentarlo, no pudo percatarse de ningn indicio delator de los posos de la velada. Ni un gesto de reproche, de complicidad o de malestar en los nimos de sus compaeras del que pudiera deducirse lo acontecido. Nada. Si no tuviera la certeza de haberlo vivido podra asegurar que haba sido un sueo. Se acusa a las mujeres de no saber callar las cosas, de ser demasiado locuaces. Pero slo lo son con las nimiedades, las trascendencias las saben guardar celosamente, mientras que los hombres las utilizan para fanfarronear o atormentarse. nicamente el cansancio acumulado poda delatar que la noche haba sido larga para los tres. Seguramente a las dos mujeres les habra costado conciliar el sueo tanto como a Vctor. Por ese motivo acortaron sus planes de visitar lugares.
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Apenas vieron los monumentos ms representativos y en un par de horas decidieron regresar a su ciudad. La maana del lunes Vctor realiz un completo informe para el decano sobre la impresin que haban tenido del seminario. Antes de acudir a las jornadas haba confeccionado un completo cuestionario para que, tanto l como Virginia y Luisa, reflejaran los aspectos ms destacados de la experiencia. Los haban rellenado sobre la marcha, nada ms concluir cada participacin para tener ms frescas las afectaciones que les haban producido. Basndose en las respuestas de los tres, Vctor redact la memoria que entreg en el decanato justo antes de irse a comer. Por la tarde se encerr en la biblioteca. Estaba bastante concurrida por los alumnos que buscaban la tranquilidad suficiente para estudiar, ampliar y asentar sus conocimientos de cara a los exmenes que ya se haban iniciado. Vctor trat de satisfacer su ansiedad de conocer lo que le suceda. Buce en todos los libros, revistas, manuales,... cualquier tipo de documentacin sobre medicina en la que pudiera informarse del menor detalle sobre su mal. No fue una buena idea. La hipocondra le invadi. Asuma todos los sntomas de las enfermedades que se especificaban y que se podan asemejar a los suyos. Ciertamente era un fenmeno de la naturaleza porque si lo que intua fuera cierto no era normal que estuviera vivo. Padeca todas y cada una de las alteraciones de la salud relacionadas con el agotamiento que haban sido capaces de describir los cientficos a lo largo de la historia. Agobiado por los datos y las elucubraciones decidi abortar su decisin de querer saber ms que los mdicos sobre su estado. Estaba devolviendo cada documento de los que haba utilizado a su lugar cuando apareci Mario por la puerta. Vctor le vio de soslayo y continu con su tarea como si no se hubiera percatado de su presencia. -Hola Vctor.-Mario se haba acercado hasta l. -...Hola. -Vctor simul sorpresa mientras se giraba hacia
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el marido de Luisa.- Qu haces? -Nada, en realidad. Acabo de terminar un examen y estaba buscando a Luis, el catedrtico, para concretar cuando comenzamos la correccin... -Pues por aqu no le he visto en toda la tarde. -No tiene importancia... Habamos quedado para maana, pero quera ver si esta noche podamos adelantar algo. Los alumnos tienen prisa por conocer las notas. Muchos quieren irse a hacer msters, cursos de verano,... -S. Estn deseando quitarse de encima la incertidumbre de los resultados. -Por cierto, qu tal os fue en el seminario de la universidad central? -Bien. Ms o menos como esperbamos. -Te invito a una cerveza y me lo cuentas... Vctor dud, pero acab aceptando la propuesta. Le extraaba la amabilidad de Mario hasta incomodarle, pero no quera ser la causa de mantener viejos rencores. Se desplazaron hasta el bar en el coche de Vctor. All charlaron durante media hora sobre lo acontecido en el seminario. Despus, inevitablemente, surgi Luisa en la conversacin. -Y a Luisa qu le pareci?-pregunt Mario. -En general bien, pero fue la ms crtica con la falta de amenidad de algunas exposiciones y la superficialidad con que se trataron algunos temas. Es muy exigente. -S que lo es,... te coment algo sobre lo que piensa hacer? Irse o quedarse, me refiero? Vctor tena la certera conviccin de que toda la amabilidad de su compaero iba dirigida al objeto de conocer lo que ahora haba preguntado. Aunque lento de reflejos, no pudo traicionar a su amiga. -En realidad no hablamos sobre eso... Pero t lo tienes que saber mejor que nadie, no? -trat de desviar el protagonismo de la respuesta.
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-Sabes que ya no vivimos juntos? -Algo intua... -Lo cierto es que somos incompatibles,... Es una gran mujer, pero no he sabido darle lo que quera...-el tono de Mario decay. Vctor estaba molesto con la confesin que se avecinaba, pero no quiso mostrarse desagradable y escuch a su afligido compaero. -...Manifestar sensibilidad no es lo mo. Temo que se interprete como debilidad. Supongo que todas las parejas necesitan un equilibrio en este aspecto y en la nuestra todo el peso era para Luisa. Lo que ms me duele es que la amo, aunque ella no lo crea... Pero eso ya no tiene importancia, el amor que ella senta por mi se ha agotado. En lugar de hacer que lo dosificara he provocado que lo malgastara. Me perdon infidelidades, desprecios e incluso humillaciones. Imagino que todo tiene su lmite. Tal vez si hubiramos tenido el hijo que ella tanto deseaba hace unos aos las cosas habran sido diferentes. Pero no, una vez ms tuvo que prevalecer mi egosmo. No quera compartir su amor, sus atenciones,... con otra persona, aunque fuera mi propio hijo. Ella siempre jug limpio. No intent quedarse embarazada contra mi voluntad. Acept mis argumentos de que no podamos traer una vida a este mundo sin futuro. No podamos condenar a nuestro hijo a vivir en un planeta desesperanzado. -Mario estaba derrotadamente melanclico.- Nunca me pidi nada, slo mi amor y no se lo supe dar. Supongo que ahora se marchar a reconstruir la vida que yo le he roto. Es muy valiente y se merece ser feliz... ojal lo sea.-El nimo de Mario resurgi mientras brindaba por su deseo poniendo fin a su monlogo. -Suponiendo que lo vuestro haya acabado, no debes buscar culpables. -Vctor trat de arrancar de su cerebro algo que pudiera servir de consuelo a Mario, aunque slo consigui enlazar pensamientos absurdos.- Nadie es perfecto y nada es para siempre. Tienes que mirar hacia adelante. No sirve de nada
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amargarse por lo que pudo ser y no fue, simplemente hay que aprender de esos errores y no volver a tropezar en ellos... Cuando ya no saba como salir de sus desvaros, la llegada de una alumna de Mario le sirvi de coartada para huir. Quera hacer una consulta a su profesor y Vctor prefiri dejarles solos. -Bueno, nos vemos maana, ahora es mejor que atiendas a esta chica.-se despidi. Camino de su casa experiment la impotencia de ser incapaz de encontrar las palabras de alivio que, probablemente, esperaban de l. Sospechaba que no pudo ayudar para nada a Virginia. Con Mario le haba sucedido lo mismo, si bien su conversacin haba alcanzado unos matices insospechados para Vctor dado el grado de amistad que les una. Ese era su nico consuelo, pero no dejaba de reconocer que hay personas que tienen la capacidad innata de decir la palabra adecuada en el momento justo, de hacer el silencio oportuno en el instante ideal,... l, no. Deba prepararse para no defraudar a Roger cuando acudiera a l. Sin duda lo hara. La ruptura con Virginia le habra afectado. La noche del sbado tras su discusin, Roger volvi al hotel en su busca, a Vctor le pareci haberle visto entrar, y salir de nuevo cuando vio que Virginia estaba hablando con l. En aquel momento no haba comentado nada porque no tena la certeza de que fuera Roger, pero lo presenta. Tambin presagiaba que Roger no iba a acudir a l en busca de consuelo, sino para sonsacarle informacin sobre Virginia. La noche le trajo el desasosiego de la prueba que deba efectuarse el da siguiente. Era la definitiva. El enigma sobre su salud se iba a resolver. Ya no tena claro si prefera saber lo que le suceda o deseaba seguir ignorndolo. Crea encontrarse bien fsicamente. La angustiosa ansiedad borraba de su mente cualquier otra sensacin. Tard en conciliar el sueo. A las cinco menos cuarto estaba en el hospital. Le indicaron donde deba acudir y se dirigi hacia all temeroso. Puntualmente le hicieron pasar a una enorme sala repleta de
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aparatos. Le pidieron que se desnudara y plagaron su cuerpo de cables. Prueba tras prueba, se someti dcilmente a los mandatos de los mdicos. En su cabeza se sucedan interminables las rdenes, los destellos, los sonidos, ms rdenes,... Casi cinco horas despus sala de aquella sala con la sensacin de haber viajado al espacio, de que su cerebro haba sido abducido de su cuerpo durante aquel tiempo. Al menos ya se haba esfumado la preocupacin de tener que hacerse aquellas pruebas. Dej transcurrir la maana sin hacer nada. Por la tarde acudi a la universidad. Tena tres horas de tutoras, pero no se present ningn alumno. En aquel momento slo les preocupaban los exmenes. Analiz, satisfecho, una nota del decano en la que, una vez ms, se mostraba conforme con el ltimo informe que le haba remitido Vctor y le esperanzaba sobre la marcha de las gestiones para poner en prctica el departamento de investigacin y publicaciones. Coincidi con Virginia unos minutos en el despacho. Ella se interes por su salud y por las pruebas que se haba efectuado por la maana pero no hizo ni la menor referencia a Roger. Las revelaciones que le hizo tres das antes formaban parte de un momento de debilidad que no deba recordar. Estaba serena y amable, como siempre. -Venga, anmate, que no pasa nada. Ahora tienes que centrarte en el proyecto que tendrs que poner en marcha para el curso que viene. No puedes distraerte con posibilidades infundadas. -le haba dicho antes de irse. No saba si era el contenido de sus palabras, su tranquilizadora voz o la seguridad en la actitud que rezumaba Virginia, pero cada vez que hablaba con ella se calmaba por completo. Pareca como si sus penetrantes ojos lo hipnotizaran y lo transportaran a un paraso de sosiego. Los problemas estaban ah, pero eran insignificantes. Se olvid de su salud, sin embargo Ana volvi a su mente. Virginia no poda minimizar ese anhelo, quizs hasta se
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lo recordaba. En el fondo no eran tan diferentes. Ciertamente durante el ltimo ao haba conocido fascinantes mujeres, cada una en su estilo, y el de Ana se le antojaba en sus pensamientos coincidente en muchos puntos con el de Virginia. Decidi visitar la biblioteca por si Ana estaba all. La vio a travs de la cristalera. Completamente concentrada lea un libro y tomaba notas. Permaneci pegado al vidrio como un voyeur. Analizando cada uno de sus movimientos, de sus gestos, de sus rasgos. Se embeles hasta permanecer absorto en su observacin perdiendo la nocin del tiempo. Quizs haba engordado un poquito, pero a sus ojos segua estando igual de arrebatadora y fascinante. Roger lo sac de su ensimismamiento. -Hola, Vctor. Qu haces? -pregunt sin obtener respuesta.- Vamos, te invito a una cerveza. -le asi del brazo y le arrastr hacia la calle mientras se interesaba por su ltima visita al hospital y por los resultados del seminario. Vctor le dio parcas explicaciones sobre las pruebas y se extendi en detallarle la marcha del proyecto y la postura del decano. No par de hablar de ello hasta que se acomodaron en un bar. Trataba de contener los nervios hablando. Tema el momento en que su compaero se interesara por Virginia. -Es estupendo no?-concluy Roger mientras indicaba al camarero que les atendiera. Despus realiz algunos comentarios aleatorios y por fin abord lo que tanto atemorizaba a Vctor.- Y a Virginia, qu le pareci? -Bien... La ms crtica fue Luisa. -trat de alejar la conversacin.- Pero lo importante es que el decano esta satisfecho con el informe. -Debiste disfrutar mucho con la agradable compaa que llevabas..? -Bueno, apenas tuvimos tiempo de eso. -Ni siquiera durante las comidas? -Si, pero slo charlbamos de trabajo. -No te dijo Virginia que yo tambin estuve all?
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-Algo coment. -Vctor no poda mentirle, pero prefiri que fuera el mismo quien se contestara asumiendo las riendas de las preguntas - Por qu no te uniste a nosotros? -No era lo ms adecuado. -Por qu? A nosotros no nos iba a molestar. -Ya,...-Roger comprendi que su amigo no saba nada, o que si lo saba no iba a decrselo. As que disfraz su historia.Es que estaba acompaado y no saba cmo iba a reaccionar ella si me sumaba a vuestras reuniones. -Tan lejos te vas ahora a hacer tus conquistas? -No es una conquista... Creo que me he enamorado... -Enhorabuena! -Lo sera si me correspondiera. Me ha abandonado. -Lo siento. -Quizs sea mejor as... Hubiera podido acabar hacindole dao. -O ella a ti. -Ella ya me lo ha hecho, pero no se lo reprocho. El caso es que llegu a creerme que poda estabilizarme con ella. Comenz como siempre, como una aventura ms y en tan slo dos meses, me ha hecho sentir y vivir lo que nunca haba soado. Fue maravilloso. Al menos siempre conservar un grato recuerdo de los das que pasamos juntos, aunque eso tambin tiene su lado negativo porque todo lo que viva a partir de ahora lo comparar con ese paraso perdido y por fuerza, ser peor, con lo cual slo acumular frustraciones. -Dale la vuelta a eso. Tu objetivo ahora es encontrar a alguien que te haga superar esa felicidad que retiene tu memoria. Cuando la encuentres, tendrs el amor verdadero. -Es tan difcil... -No!, no lo es. -se entusiasm Vctor- Esos das tan sublimes que describes, comenzaron como tantos otros, no? -S, no tena intencin de enamorarme. -Ah lo tienes. Quin te dice que la prxima mujer que conozcas, o la siguiente, o la posterior, o la ensima de despus,
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no ser esa persona que has estado esperando? Lo que debes asumir es que sta no lo era porque habis roto. No habis soportado la mutua felicidad que os proporcionabais. Os pareca pecaminoso ser tan dichosos en un mundo infeliz... -Quin te ha dicho que ella sintiera lo mismo que yo? Roger carg de malicia su pregunta en un juego en que cada uno tena la certeza de que su oponente saba ms de lo que expona. -...Lo supongo... -se defendi Vctor consciente de haber metido la pata. -No querido amigo, t nunca sueles suponer. Tienes alguna certeza,... pero no te preocupes, entiendo tu postura.Roger descubri todas sus cartas.- No te traicionar. No le dir nada a Virginia, ni siquiera que s que ella tambin me ama. Si me ha abandonado tendr sus motivos, as que no utilizar el afecto que siente por m para que vuelva a mi lado...-el silencio se haca eviterno y por fin Roger aadi- Sabes?, ser un egosta pero ahora me duele menos perderla... Puede que tengas razn y a ambos nos de miedo ser tan felices juntos, no porque los dems no puedan alcanzar esa dicha, sino porque sabemos que tarde o temprano acabar muriendo. Y cuanto ms te hayas acostumbrado a ella, peor asumirs que ya no existe...

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XXIX El mircoles naci radiante. Todo el esplendor de la primavera se concentraba en l. Apenas quedaban unos das para su finalizacin y pareca como si la estacin quisiera despedirse con sus mejores galas. El buen tiempo contagi a Vctor cierto optimismo que se disolvi pausadamente entre sus preocupaciones. Necesitaba ocuparse en algo. Realizar alguna actividad absorbente. A veces, sentirte til te hace olvidar tu contingencia. Particip en algunos exmenes como cuidador y ayud a corregir las pruebas tipo test y las de respuesta concreta que no admitan interpretaciones subjetivas. Era un trabajo montono pero exhaustivo. Exiga una concentracin total y le sirvi, momentneamente, para su propsito de evadirse, aunque le agotaba en exceso. Invirti todo el da y la maana del jueves en esas tareas, intercalando escasos parntesis. Despus todo se precipit. Las inexpugnables paredes con que crea haber construido la fortaleza de sus sentimientos tras el arrasado solar en que se haban convertido despus del fracaso con Eva se desmoronaban a su alrededor y amenazaban con aplastarle. Las primeras grietas las haba provocado el rechazo de Ana. Despus, la marcha de Mara le hizo comprender que an dependa demasiado de los dems, que resultaba demasiado fcil perder a los amigos y muy difcil conseguirlos. Ahora, mientras trataba de apagar el calor de la noche con la cerveza que paladeaba en el bar, era Luisa quien le confirmaba su adis. -Bueno Vctor, -le dijo exultante- me quedan dos semanas aqu. -Ya es definitivo? -esboz en una mezcolanza de alegra por su amiga y de egosta amargura. -S. Tengo un empleo en un instituto privado. Ganar algo menos pero tendr ms cerca a mi familia. -Enhorabuena. -Gracias,... lo necesitaba. Por cierto, Mario se viene
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conmigo... l trabajar en la universidad de all. -Habis arreglado vuestra situacin? -Ms o menos. Supongo que lo mejor es que nos demos otra oportunidad. Aunque luego todo se venga de nuevo abajo, ser menos doloroso. Hemos replanteado nuestra relacin. Simplemente estaremos juntos cuando queramos estarlo... sin reproches ni controles. -Me alegro por ti.... -Supongo que no te ver demasiado hasta nuestra partida. Estaremos liados con los preparativos, aunque por supuesto que, si te apetece, cenar contigo una noche antes de irme. Prefiero despedirme de mis amigos de uno en uno que hacerlo en grupo. Como tengo tan pocos, es sencillo... -De acuerdo, cuando quieras. -Ya quedaremos,... hasta luego. Luisa desapareci por la puerta. Ni siquiera se tom algo con l. Simplemente le vio sentado en el bar, entr, le comunic la noticia y se fue. Otro espacio que no saba si podra llenar. Pero no se senta demasiado mal, haba visto la esperanza en los ojos de Luisa y eso le bastaba para reconfortarse. Ojala Luisa y Mario sean felices. Todava se aman,...meditaba Vctor cuando entraron Roger y Carlos al local y le saludaron efusivamente. Estaban celebrando que Carlos haba conseguido una beca para doctorarse en una afamada universidad extranjera. Ya tena permiso del decanato para irse de inmediato. Quedara en excedencia de su plaza. Se uni a la celebracin a la que ms tarde se sumaron Virginia, Mario, Luisa, los dos catedrticos del departamento y algunos profesores ms de la facultad. Cenaron juntos y prolongaron la fiesta hasta altas horas de la madrugada. Acab rendido. Por suerte ya se haban realizado todos los exmenes que afectaban a su departamento y el viernes lo tena completamente libre por lo que pudo dormir hasta el medioda. Se levant destrozado. Haba bebido y fumado en
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exceso. Sin desayunar se lanz a la calle en busca del aire que necesitaba vidamente. El sol acuchillaba sus pupilas y tuvo que protegerse con las gafas de sol. En su cabeza retumbaban ampliados los ms tenues sonidos. El ruido de los motores de los coches estallaban sus tmpanos. Pase indiferente hasta encontrar la calma en uno de los bosques cercanos. Se tumb entre los rboles. El sol, filtrndose entre el frondoso ramaje, ya no era letal para su vista. Su cerebro se fue sacudiendo la resaca y a medida que sta desapareca, volvan sus preocupaciones: los resultados mdicos, el adis a Ana, la soledad para el prximo curso en el que nicamente contara con Roger y Virginia, dos buenos amigos, pero que en cualquier momento podan unir sus vidas y desaparecer... La melancola le carcoma. A pesar de ello, el frescor de la hierba sobre la que reposaba, los alegres cnticos de los pjaros, la suave brisa que meca las ramas,... le invitaron a dormirse. Se despert sobresaltado. Un extrao sueo acab con su descanso. Haba alcanzado la deseada plaza que le alejaba de la docencia. Virginia y Roger colaboraban en su trabajo y lo compatibilizaban con las clases. Ana haba regresado de realizar el mster y ocupaba un puesto como profesora adjunta en su mismo departamento. Llevaban una estupenda relacin. Salan juntos espordicamente y disfrutaban de cada instante que compartan. No queran que la precipitacin estropeara su afecto. Mientras charlaban animosamente, sentados en el despacho, sobre los prometedores planes para el fin de semana alguien llam a la puerta. Adelante haba pronunciado mentalmente Vctor. Cuando se abri la puerta irrumpi el neurlogo. Llevaba en su mano un papel y bajo su circunspecto rostro observaba fijamente a Vctor con una piadosa mirada... Encar su reloj, ansioso. Apenas haba dormido media hora pero su onrica experiencia haba cundido una eternidad. Esper un minuto para despejarse por completo. Regresaba hacia su casa, angustiado, cuando se encontr con Virginia. Iba cargada con las bolsas de la compra que acababa
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de realizar. Cuando lo vio, pos las bolsas y esper a que llegara. -Qu, has madrugado mucho? -Me he levantado hace un par de horas... -Yo hace menos, y para colmo no tena nada para comer as que, con una espantosa resaca, me he tenido que ir a comprar... -Ya veo, te ayudo? -Te lo agradecer porque estoy derrotada. Vctor carg con las bolsas ms pesadas y acompa a Virginia hasta su casa. Hablaron del exceso de la noche anterior, de lo viejos que estaban para esos trotes, del futuro que se le abra a Carlos,... de todo lo sucedido la noche anterior hasta que llegaron al piso de ella. -Gracias Vctor, si no hubiera sido por ti no s si habra llegado. -No tiene importancia... -Bueno, lo menos que puedo hacer es invitarte a comer. -No te molestes... -No es molestia,... te gusta la lasaa? -S,... -Pues ahora preparo el horno y en media hora podemos comrnosla. Comieron departiendo de sus proyectos para las inminentes vacaciones y del futuro curso. La sola presencia de Virginia, su afabilidad, su natural simpata, hacan que Vctor olvidara sus tribulaciones y se transformara en un aceptable conversador. Era un mrito compartido que le inspiraban sus buenos amigos. -Parece que nos vamos a quedar solos,..- dijo Virginia. -S. Habr que ir acostumbrndose. -Bueno, t siempre tendrs a Ana... -No insistas con eso. Nunca podr tener a Ana. -Por qu eres tan pesimista? -Soy realista.
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-Eres estpido. Si te valoraras lo justo seras un triunfador. No sabes utilizar tus armas. Malgastas las dotes de seduccin que posees. Eres un diamante en bruto, pulindote podrs lograr todo lo que te propongas,... Todo. -Venga, deja de bromear. -No, te lo digo en serio. -Virginia trat de recalcar, con el gesto, su afirmacin sin conseguir que su amigo dejara de verla lisonjera- Lo que ocurre es que te muestras tan vulnerable que todo el mundo teme hacerte dao y por eso te rehye. El amor es la ms poderosa de las fuerzas. Derrota a todas las dems. Si te muestras dbil parece que no tienes potencial para amar. Tienes que cambiar...perder esos absurdos escrpulos, ese miedo a hacer dao a los dems. Slo puedes lastimar a quien te ama y en tu caso, eso lo haras inconscientemente. Y como amar es perdonar y ser indestructible, no debe preocuparte. Debes dejar de hacerte el mrtir... y exhibir todo t magnetismo hasta que los dems te envidien. -Tal vez... Pero no es tan sencillo. Aunque sea mejor de lo que creo, no tengo derecho a mostrrselo a los dems. Sera infravalorarlos e incurrir en una despreciable arrogancia y en profundas y evidentes contradicciones para mi mente, traicionar mis principios, la tica que siempre he defendido. -Qu es eso?... Olvdate de quimeras,... para unas cosas no hay quien te arranque los pies del suelo y para otras vives en una burbuja de ilusiones, pero las ilusiones slo son eso. Estn bien cuando eres joven, a medida que agotas el reloj de tu tiempo ya no provocan sino ansiedades. Por qu no luchas por tus sueos sentimentales como lo haces por los materiales?, por qu no te entregas tanto a conseguir una persona como a lograr, por ejemplo, un departamento de investigacin? Eres un autntico encanto, slo hace falta que t te lo creas... -S, ya lo s...-afirm Vctor escptico- Te ayudo a fregar?-intent variar el rumbo de la charla. -No hace falta. -Bueno, pues entonces me ir ya... Tengo cosas que
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hacer.-Minti, temeroso de cometer el error de prendarse de Virginia. -S. Refgiate en tu autocompasin mientras se te escapan entre los dedos todas tus aoranzas, simplemente porque no eres capaz de admitir que las deseas, y as no caer en la congoja de no poder conseguirlas...

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XXX Vag por las calles. Haba sacrificado la posibilidad de una deliciosa tarde departiendo con Virginia. Por primera vez haba sido dolorosamente capaz de rehusar la agradable compaa de un amigo. Quizs solo pretenda infringirse un sufrimiento mayor que el que le provocaba la incertidumbre de los resultados mdicos. Un dolor se ahoga provocndose otro ms agudo que lo oculte. Cuando se acercaba al portal de su bloque de pisos divis a Ana a lo lejos. Se aproximaba por la misma acera por la que iba l. No saba qu hacer. La obsesin enfermiza que senta por ella cegaba sus pensamientos. Cada vez que la vea, como en esta ocasin, deseaba estrujarla entre sus brazos pero tema que Ana le repudiara definitivamente si lo haca. Disimul su indecisin parndose frente a un escaparate. Pens introducirse en una tienda para evitar encontrarse con ella. Calcul si, acelerando el paso le dara tiempo a meterse en su portal sin que ella le viera... Opt por lo ltimo. Se apresur a llegar hasta la puerta del edificio mientras buscaba las llaves en su bolsillo. Caminaba a grandes zancadas mientras seleccionaba la llave del portal. Entre Ana y l an se interponan algunos viandantes que dificultaban una visin directa entre ambos. Se apresur a meter la llave en la cerradura. A veces costaba buscar el punto en el que haba de girar el mecanismo y ahora las prisas complicaban la operacin. Intent nerviosamente abrir la puerta durante unos eternos segundos... Por fin la llave gir. En ese preciso momento Vctor escuch la voz de Ana a su espalda. -Vctor! - Su llamada fue lo suficientemente fuerte como para que pareciera muy evidente que la esquivaba si no responda. Vctor se dio la vuelta sin fingir sorpresa. -Hola Ana.-dijo secamente. -Hola, cmo ests? -Bien. -Seguro? Me da la sensacin de que intentabas
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evitarme. -No ms que t a m... -dijo Vctor mientras abra su buzn de correspondencia para mantenerse ocupado y no tener que mirar directamente a la cara de Ana. -Puede que tengas razn... De todos modos quera verte antes de marcharme, y aqu estoy. -Ya sabes cundo te vas? -continuaba perdiendo su mirada entre las cartas que llenaban sus manos. -S. Pasado maana. En el vuelo de las seis. -Bueno, qu quieres que te diga?... Te deseo toda la suerte del mundo. -a pesar de su tono desganado era totalmente sincero. -Slo eso? -No s qu ms te puedo decir. -Me invitas a una copa? -Por supuesto, dnde quieres ir? -pregunt mientras descubra entre los sobres uno con el logotipo del hospital. Se reprimi de abrirlo y lo guardo en su bolsillo, mientras volva a depositar el resto de las cartas en el buzn. -Donde quieras. Medit unos instantes. Palp su pantaln para ver si tena las llaves del coche y sin decir nada se encamin hacia donde lo tena aparcado. Ana le sigui. Comenzaba a anochecer. El nen de los carteles resaltaba en las calles. Las luces de los coches y las recin encendidas farolas violaban el incipiente manto de oscuridad. Conduca sumido en el posible contenido de la carta, pero la presencia de Ana atenuaba ese desasosiego. Intua sus labios, sus penetrantes ojos a su lado, observndole sin decir nada. El silencio es el detonante de todas las meditaciones. -...No me voy slo a hacer un mster.-dijo Ana circunspecta y asegurndose de que Vctor la haba escuchado-... He meditado mucho si decrtelo todo o no, y creo que debo explicarte mi extrao comportamiento. Creo que estoy enamorada de ti. Pero necesito tiempo para pensar... No quiero
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atarme a nada. Vctor permaneci callado. -...No te lo haba dicho antes porque tema tu reaccin aadi Ana-Por qu? -Tema que cambiara completamente tu actitud hacia m. -Por qu? -No lo s -suspir- Eres tan absorbente, tan posesivo,... a veces tan intransigente que pensaba que no entenderas mi decisin. No entrabas para nada dentro de mis planes... Pero si haba cometido el primer estpido error de encapricharme de ti, en lo que no tena ningn inters, por qu no el segundo de decrtelo que si me reportaba cierto anhelo? Sospechaba que mi actitud iba a hacer que me odiaras. Y es lo que buscaba en algunas ocasiones cuando te ignoraba y despreciaba... Estaba confusa, no saba si aferrarme a ti o alejarte para siempre. Creo que estaba comprobando si en realidad me amabas o los celos suprimiran lo que t creas amor. -Los celos? -S. Cuando estaba con otras personas no disimulabas para nada tu malestar. T me queras en exclusiva. Eso es lo que ms me ha empujado a apartarme de ti. No admites que las personas no tienen dueo, que tienen derecho a relacionarse con los dems sin dar explicaciones. -Tal vez... Puede que me agrade tener la completa atencin de quienes me importan y s que antes era muy celoso, pero ya no. Me puede resultar insufrible compartir a una persona, pero he aceptado que los celos slo destruyen las relaciones. Es tratar de retener a los dems y si no eres capaz de hacerlo con el amor, lo dems nicamente envenena la relacin. Las imposiciones deterioran el afecto hasta que desaparece o lo mantienen artificialmente, lo que, en cualquier caso, no es amor ni nada que se le parezca... S que en el paradisaco delirio del amor no caben los celos... -An hay ms... -Ana dosificaba su confesin.
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-Qu? -...Me agradara que te vinieras conmigo, pasar un tiempo contigo a solas y lejos de nuestras amistades, a un lugar donde no pueda huir de ti para...-era lo que ms detestaba tener que decir, lo que en realidad poda alejar a Vctor de su presumible comprensin. -Lo presenta...quizs por eso yo tambin te rehuyo. No puedo ofrecerte nada, ni siquiera el tiempo que me pides... y no puedo ser tu prisin. Si no te tengo en libertad, para qu te quiero?-se apresur a decir Vctor impasible, tragndose el angustioso suplicio de no poder aceptar la propuesta de Ana. -Entonces, me odias por querer ser tu prisionera, por tratar de dejar de hacerte dao?-dijo incrdula pero comprendiendo la paradjica actitud de Vctor. -La lnea que separa los opuestos es muy sutil. Los extremos se tocan y por eso es muy sencillo equivocar los sentimientos, errar en las elecciones, pasar del amor al odio, del deseo a la repulsin, de la atraccin al rechazo, de la confianza al recelo, del halago al empalago,... de la vida a la muerte. Es tan leve el matiz... que de lo contrario la existencia sera muy sencilla, demasiado fcil. Desde que Catulo defini en la antigua Grecia el aforismo de la vida, todos los mortales hemos sido incapaces de encontrar algo que lo explique o, simplemente, de incumplirlo: Odio y amo. Te preguntars tal vez por qu es as. No lo s. Pero as lo siento y me torturo. La existencia es un tormentoso martirio de contradicciones,...Pero no te preocupes, nunca te odiar. Y menos por eso. En todo caso me repudiar a m mismo por no haber sido capaz de hacer que me expresaras tus sentimientos,... a ti, jams. -Vctor haba detenido el coche en el arcn y la miraba fijamente a los ojos endulzando cuanto poda el timbre de su voz. -Entonces, por qu no me acompaas?-Ana suplic una respuesta. Vctor, con un nudo en la garganta y lgrimas empaando sus pupilas, silenci sus temores a padecer una
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enfermedad incurable. Ahora que sus dedos podan notar que rozaba todo lo que anhelaba, que poda llenar plenamente su vida, tena que renunciar a ello. Impulsivamente pens en provocar el odio en Ana para que se apartara de l. Poda ser un moribundo y no quera contagiar a nadie su afliccin. Tena que hacerle ver que se haba equivocado enamorndose de l. Mir fijamente a sus ojos desbordando ira y dispuesto a despreciarla. Pero no pudo. Su rostro era el del amor. Un tierno deseo le invadi. Ana lo supo y con su mirada le transmiti su reciprocidad. Se fundieron en un apasionado abrazo. Sus cuerpos se estremecieron con el ansiado contacto. Vctor dibuj suavemente cada una de las facciones del rostro de Ana con sus caricias. Sus dedos le transmitan la indescriptible sensualidad de la piel de ella. Una sensacin de hormigueo corra a travs de su sistema nervioso alcanzando todos los poros de su cuerpo. Haba esperado tanto tiempo aquel momento que tema desmayarse por los profundos delirios que le provocaba la cercana de su amada. Senta como palpitaban sus corazones al unsono, apreciaba el peculiar aroma de su cuerpo, se embelesaba con el ritmo de su respiracin cuando notaba que el aire de sus espiraciones le rozaba,... Los ardientes ojos de Vctor intuan la ensalzada beldad de Ana aun cerrados. Jugueteaba dulcemente con sus cabellos. Los recorra voluptuosamente desde un lado al otro del cuello, detenindose en su nuca, hasta llegar a la extenuacin. De pronto ces en su afectuoso deleite. La pasin no entiende de mesura ni respeto. Controlando la fogosidad que le quemaba en su interior sacrific sus deseos de fundir sus bocas apasionadamente. Bes tiernamente su frente y puso el coche en marcha. La llev hasta su casa. Vctor baj del vehculo y lo rode hasta llegar al lado del acompaante y abrir la puerta. Haba estropeado la magia del momento. Quizs temiendo defraudar el romntico instante, seguramente escudndose una vez ms en su cobarde inseguridad, tal vez buscando que fuera
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Ana quien provocara la culminacin de su pasin... Saba que ella no lo iba a hacer. Ana descendi del coche y mir a sus ojos desconcertada y esperando una explicacin. No la hubo. Slo un escueto hasta maana. -Me odias.-suspir Ana vindole alejarse. -No. Te amo... Tal vez algn da te pueda hacer comprender cunto te amo... Vctor estaba confuso. Subi a su vehculo y desapareci. Condujo toda la noche por las estrechas carreteras costeras. Aparc junto a un acantilado. No tena nada que ofrecer a Ana, y menos an el tiempo que ella necesitaba. No sera justo que se comprometiese con ella a compartir una vida que poda estar apagndose. Slo poda ofrecerle su amor y, probablemente, para ella no sera tan entusiasta y preciosamente sublime como lo pudiera ser para l. Y aunque lo fuera, podra desvanecerse junto con su vida dejando en ella un inmerecido vaco... Pas toda la noche merodeando absurdos pensamientos. Pitillo tras pitillo consuma sus expectativas, desechaba y construa hiptesis. Pretenda ser el dios que rigiera su sino: acabar con su existencia, extirparse su mal, dar marcha atrs en el tiempo... Agotado, acab rindindose al sueo. Por su realidad onrica desfilaron uno a uno todos sus amigos. Que tengas suerte, Ha sido agradable conocerte, No te olvidar, Lleg el momento de separar definitivamente nuestros caminos... No slo Mara y Luisa, sino todos, pronunciaban palabras, frases, gestos que indicaban una inminente e irremisible separacin. Apreciaba cada matiz del dolor que le producan las despedidas. Eso deba ser lo que sienten los muertos cuando, en su funeral, estn de cuerpo presente recibiendo el ltimo adis de sus conocidos. Soportan estoicamente el aluvin de visitas, ya tendrn tiempo despus de meditar en soledad. Por qu aquel suplicio para su integridad? Ellos saban
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que le molestaba decir adis,... aun insinuarlo. Nunca podra colmar los vacos que quedaban en su alma. Los primeros rayos del sol le despertaron de sus presagios. Apreci en toda su magnificencia el amanecer. De nuevo una maraa de pensamientos confundi su mente. El diario surgir del sol era prodigioso, pero Tagore siempre tuvo razn. El infinito manto de constelaciones supera la majestuosidad del astro rey. Los condenados son ajusticiados al amanecer para que su vida desaparezca a la vez que el firmamento y renazca con l al da siguiente. Cada estrella refleja un deseo, una aspiracin, una esperanza,... y como ellas, son innumerables. El sol slo es una estrella ms, que nos deslumbra por su cercana. Pero en el fondo es ms insignificante y alcanzable que cualquiera de las otras. Tenemos que compartir su proximidad, sin embargo cada ser humano puede hacer exclusivamente suyo el anhelo que representa su estrella. Avanz hasta el borde de la escarpada cornisa. Cincuenta metros entre la paz eterna y la incertidumbre, entre la cobarda y la entereza, entre abandonar el juego o continuarlo. Encendi el ltimo cigarro que quedaba en la cajetilla y esper a que se consumiera. Calada tras calada apreci cada detalle de lo que le rodeaba. Rememor todo lo que le importaba en aquel momento... Slo pudo retener a Ana en su mente, lo dems era aleatorio. Necesitaba encontrar las claves de su futuro... Extrajo de su bolsillo la carta del hospital que haba recogido la tarde anterior del buzn de su casa. Eran, probablemente, los resultados de las ltimas pruebas que se haba efectuado. Este aparato es lo ltimo en tecnologa. Si con l no somos capaces de conocer las causas del inexplicable agotamiento fsico que te agarrota, no lo podremos saber con nada ms-le haba asegurado el neurlogo. Los exmenes mdicos fueron exhaustivos. Duraron interminables horas. Analizaron hasta la ltima micra de su cuerpo, hasta el ms recndito lugar donde eran capaces de
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llegar las ondas electromagnticas y los nuevos descubrimientos tcnicos y cientficos. Mir una vez ms la cubierta del sobre con su nombre y el logotipo del hospital. Despus inspir una prolongada bocanada de aire y fij su mirada en una solitaria gaviota. Volaba, nerviosa, sin rumbo fijo y emita fuertes graznidos. Abri el sobre y sac de su interior un pliego de papel. De repente una rfaga de viento le arrebat el folio de las manos y lo arrastr hasta uno de los salientes del borde del acantilado. Su primer impulso fue salir corriendo tras l para intentar evitar la posibilidad de que se precipitara al vaco. Pero sus piernas no obedecieron la orden, o el cerebro no quiso trasmitirla. Permaneci inmvil observando el reposo de la hoja que contena las pautas de su futura vida. Desvi su mirada hasta un lagarto que yaca al sol. Sus ojos muertos parecan clavarse en las pupilas de Vctor. Expelan un amenazador desprecio que pretenda decirle: Desde la grandeza de tu tamao eres dbil y miserable. Si no sabes luchar por tu vida, no mereces vivir. La vehemencia le llen... ...No. Nadie le iba a marcar su futuro, a delimitar sus posibilidades, a ordenarle lo que deba hacer... El destino es un cmulo de casualidades, el resultado de las coordenadas que t escoges libremente a lo largo del camino. Lo puedes modificar cuando quieras. No es algo preestablecido, rgido, inamovible,... No hay entelequias, ni maniquesmo que nos deban condicionar. Nada conduce irremisiblemente a algo predeterminado, no hay nada bueno ni malo en s mismo,... Si quera sobrevivir tendra que enterrar su conformismo, jugar para ganar... S. Tendra que cambiar completamente su actitud haca la vida: luchar por lo que ansiaba, forjarse una o miles de esperanzas, si se destruan las anteriores; aprender a soar; paladear cada instante olvidndose de sus consecuencias. No atormentarse con sus paradojas y contradicciones, son ellas las que te hacen ver que ests vivo, que piensas y evolucionas. No aferrarse a los fantasmas del pasado, ni siquiera a las
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personas amadas puesto que las despedidas son simples huecos que deja una persona en tu nimo para que puedan ser ocupados por otros nuevos seres. Tapiar una puerta, cerrar una pgina,... germinan la posibilidad de abrir otras nuevas. Deba aplicar todo lo que haba aprehendido de sus relaciones, de su experiencia. Ana, ngela, Carlos, Eva, Luisa, Mara, Mario, Roger, Virginia,...y todos los que fueron y sern... forjaron cada uno su propio devenir. El secreto de la felicidad no es absoluto. Cada persona posee una parte de l y solamente la suma de las partes configura el todo. Poda abandonar la amargura y la eterna bsqueda: la esencia del destino eres t mismo y slo la muerte te puede arrebatar esa responsabilidad. Aun agonizando debes luchar por lo que crees. Los cambios que seas capaz de realizar en ti sern los que marquen tu camino hacia la verdadera felicidad. Concete y si no te gustas, modifcate, pero no finjas para agradar a los dems, ni temas que no te acepten, porque quien no te acepta no te merece. Lentamente, sin dejar de ser objeto de la desdeosa mirada del inmutable lagarto, se dirigi hacia el lugar donde aun descansaba el papel con los resultados del hospital. Lleg hasta l y se agach a recogerlo. A su lado haba otro trozo de papel prolongadamente castigado por el agua y el sol. Desvi su mano para recogerlo mientras otra nueva andanada de aire precipitaba el folio de los anlisis mdicos al vaci del acantilado. Descendi pausadamente, dando volatines sobre s mismo y al antojo de la brisa hasta posarse suavemente sobre el agua. Acerc el rado papel a su cara lo suficiente para poder descifrar su contenido y ley: EN UN MUNDO SUPERIOR PUEDE SER DISTINTO; PERO AQU ABAJO, VIVIR ES CAMBIAR, Y SER PERFECTO EQUIVALE A HABER CAMBIADO MUCHO (John H. Newman).

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