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BULIMIA: COMER COMPULSIVO La conducta de alimentacin es bsica para la supervivencia y una fuente de placer. Tambin est ligada a la imagen corporal y la autoestima. Nos alimentamos no solo para vivir y por el placer de comer, sino que adems buscamos un balance apropiado para mantener una buena salud fsica y una adecuada imagen de nosotros mismos. En una persona normal todas estas variables se conjugan, cuando por alguna razn se rompe este balance entramos en el terreno de los trastornos de la alimentacin. El adulto normal puede ocasionalmente comer en forma exagerada. Cuando nos excedemos, pagamos las consecuencias con malestares diversos o nos sentimos culpables. Las mujeres cuando se exceden habitualmente se sienten peor que los hombres por vanidad femenina. Ciertas mujeres pueden excederse repetidamente en el comer, y vomitar, o purgarse por temor a ganar peso y perder la silueta. Esta conducta puede convertirse en hbito y se establece un crculo vicioso de comer y vomitar o purgarse. Cuando esto ocurre se presenta una enfermedad denominada Bulimia Nerviosa. La Bulimia es una enfermedad estrechamente relacionada con la anorexia nerviosa, y forma parte de los denominados Trastornos de la Alimentacin. Se presenta sobre todo en mujeres jvenes (3% lo presentan). Consiste en episodios repetidos o recurrentes de comer excesivo, con prdida de control de la cantidad de alimentos que se ingiere. Luego de comer, la persona siente culpa, e intenta compensar vomitando, purgndose, realizando ejercicios excesivos, tomando pastillas para adelgazar o utilizando diurticos para prevenir el aumento de peso. Esta conducta tiende a ocultarse sobre todo si ya le han llamado la atencin por su forma exagerada de comer. Con frecuencia la joven tiene historia de sobrepeso, y una excesiva preocupacin por engordar. Estas pacientes tienden a ser auto demandantes, escaladores sociales, y muy sensibles a los comentarios de los dems sobre su silueta. Con frecuencia provienen de familias que son conflictivas o con poca cercana emocional entre sus miembros. Tienden a ser impulsivas, e intolerantes, con dificultad para la adaptacin social, y necesidad de aprobacin. La dependencia al alcohol o drogas, la tendencia a robar, y los cambios emocionales que pueden llegar a manifestaciones auto agresivas son frecuentes. Estn conscientes de su problema pero no saben cmo controlarlo. A veces se aferran a relaciones afectivas y sexuales tormentosas, y estn muy pendientes de su atractivo ertico. Son pacientes difciles de manejar. Sin embargo la mayora se hace consciente rpidamente de su problema y colabora con la terapia. El tratamiento puede ser ambulatorio en casos leves o moderados, pero requiere internamiento en centros especializados en casos ms severos.

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Salud Mental y Calidad de vida www.fundacionhumana.o rg Por la frecuencia de los problemas de alimentacin, Fundacin Humana ha organizado un equipo multidisciplinario para su manejo. Dr. Pedro Delgado Machado Mdico Psiquiatra *

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