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Extractos del libro que advirti al pas sobre el potencial ssmico de la Pennsula de Nicoya. Protti, M., Gendel, F.

, Malavassi, E. (2000) Evaluacin del potencial ssmico de la Pennsula de Nicoya. Heredia, Costa Rica: Editorial FUNA.
Escenarios de magnitud previstos para el terremoto:
La figura 5 define el rea mxima de la brecha ssmica de 9600 Km cuadrados como un rectngulo de lneas quebradas de color rojo y un rea mnima de 4600 Km cuadrados definida por dos crculos de color verde ubicados al norte y al sur de Smara. Tambin, en rojo (con forma de antifaz) se define la interpretacin del rea de la aspereza ssmica de acuerdo a la informacin disponible para entonces. La definicin de dos segmentos ubicados al norte y al sur de Smara (crculos quebrados de color verde) reconoce que all ha existido zonas de acople mayor que podran romper en forma independiente.

Lo anterior, implica que desde que se public el libro sobre el potencial ssmico de la Pennsula de Nicoya en el ao 2000 se visualizaba la ocurrencia de dos posibles escenarios. El primero, que el rea mayor rompiera y el segundo que solo uno de los segmentos ubicados al norte o al sur de Smara lo hiciera. Esto es desarrollado en forma ms evidente en la figura 15, en donde se establecen dos posibles magnitudes para el evento esperado, segn rompiera solo un segmento o toda el rea de la brecha ssmica.

Si rompiera solo un segmento la magnitud del sismo para el ao 2012 sera del orden de 7.6-7.7 (extrapolado de la figura) y si por el contrario rompiera toda la brecha ssmica, la magnitud del sismo sera del orden de 7.9-8.0 (extrapolado de la figura) para un deslizamiento assmico (deslizamiento de la placa sin producir sismicidad) intermedio (50%).

Induccin de actividad ssmica en los segmentos vecinos de la zona de subduccin:


Es posible que en los segmentos de la zona de subduccin ubicados al sureste (CbanoHerradura y Quepos-Sierpe) y al noroeste (Nicaragua-Papagayo) presenten actividad ssmica inducida por la ocurrencia del terremoto en Nicoya. Esto significa que es posible que ocurran sismos de magnitud cercana a los 6 grados en el Golfo de Papagayo o el Pacfico Central. Sismos de esta magnitud en dichas regiones y sobre el plano de subduccin, no causaran daos asociados, aunque es de esperar que puedan inducir gran preocupacin en los habitantes del Valle Central y el Pacfico Central de Costa Rica.

Induccin de actividad ssmica somera fuera de la Pennsula de Nicoya:


La experiencia de la red sismogrfica del OVSICORI-UNA indica que despus de la ocurrencia de grandes sismos como el de la entrada del Golfo de Nicoya en 1990 o del sismo del valle de la Estrella de 1991, se producen cambios importantes en el rgimen de esfuerzos de la placa del Caribe. Estos cambios de esfuerzos provocaron la activacin de enjambres ssmicos someros en el Valle Central, con eventos de magnitud inferior a los 6 grados de magnitud, como ocurri con el caso del Puriscal y fallas de Iraz y del sur de Cartago. Como reflexin posterior al libro del 2000, los enjambres producidos no necesariamente tendran daos asociados, ya que como vemos para el caso de los sismos someros del Valle de la Estrella ocurridos en el Valle Central, ninguno de los enjambres mencionados tuvo daos asociados. Recordemos que la actividad de Puriscal que tuvo daos asociados ocurri en 1990.

Induccin de actividad ssmica somera dentro de la Pennsula de Nicoya:


Como el empuje de la pennsula de Nicoya hacia el NE ocurre en un perodo de varios aos, mientras que el retorno post-ssmico ocurre en un perodo de pocos das a semanas, se podra esperar que este desplazamiento horizontal induzca sismicidad superficial de magnitud moderada, alineada en forma paralela al Golfo de Nicoya y al valle del ro Tempisque. Esta sismicidad ocurrira como una consecuencia de los esfuerzos tensionales que ah se generaran. La regin entre Caas y Bagaces ha tenido sismos superficiales en el pasado (1853 y 1935) por lo que estas fallas podran ser activadas por el relajamiento de los esfuerzos como consecuencia del sismo. Los estudios realizados por el OVSICORI-UNA con posteridad al ao 2000 han identificado fallas dentro de la Pennsula de Nicoya que podran presentar sismicidad como resultado del relajamiento de esfuerzos ocurrido como consecuencia del terremoto.

Comportamiento de los volcanes con posterioridad al terremoto:


El anlisis de las deformaciones al interior de la cordillera volcnica indica que los esfuerzos compresivos causados por la brecha ssmica de Nicoya se propagaban hasta la cordillera volcnica, razn por la cual, al relajarse esos esfuerzos, se podran presentar cambios en la actividad de los volcanes activos. Este anlisis indicaba en el ao 2000 que los esfuerzos compresivos inducidos por la brecha ssmica de Nicoya podran estar contribuyendo al cierre de conductos magmticos del volcn Arenal. Una vez ocurrido el terremoto, si el enfriamiento del magma no hubiera sellado permanentemente los conductos volcnicos, podra ocurrir un aumento en la actividad efusiva del volcn. En la actualidad sabemos que la actividad efusiva (emisin de lavas y productos incandescentes) del volcn Arenal desapareci en enero de 2011 para entrar en un perodo de actividad fumarlica moderada que persiste hoy en da. Por lo tanto, sera posible que se produzcan cambios en la actividad del volcn Arenal, solo si el enfriamiento de los conductos volcnicos no los hubiera sellado en forma definitiva. En el volcn Rincn de la Vieja, la disminucin de esfuerzos compresivos, podra generar una mayor infiltracin de aguas a niveles ms profundos y calientes del volcn, generando erupciones freticas, que producen explosiones en el fondo del lago crter del volcn, levantan columnas de agua y barro fuera del crter y producen avalanchas por los ros que descienden por el flanco norte del volcn. Una erupcin fretica se present en el volcn Rincn de la Vieja unos 15 das despus de la ocurrencia del sismo del Valle de la Estrella en 1991. Aunque no se menciona en el libro del ao 2000, el volcn Pos tambin present cambios importantes en su actividad fumarlica despus del sismo de la Entrada del Golfo de Nicoya de 1990, Ms=6.9, cuya evolucin gener la desaparicin de la laguna caliente y gran actividad fumarlica en los aos subsiguientes.

Algunas explicaciones complementarias sobre el terremoto que no son parte del libro de Protti et al. (2000).
Instrumental de OVSICORI instalado en la Pennsula de Nicoya:
Desde los aos noventa el OVSICORI ha venido instrumentando la Pennsula de Nicoya. Varias decenas de sismgrafos de banda ancha (digitales), acelergrafos y GPS de precisin se encuentran instalados en la Pennsula de Nicoya. El instrumental ha sido prestado en diversos momentos por instituciones de investigacin y universidades del primer mundo, como E.U.A. y Japn, con las que el OVSCORI comparte mucha de la informacin recogida.

La red de control geodinmico de la Pennsula de Nicoya:


Para los costarricenses el uso de los GPS (sistemas de posicionamiento por satlites) para ubicarse y programar sus desplazamientos de un lugar a otro es ahora algo muy comn ya, inclusive muchos telfonos celulares vienen equipados con uno de ellos. Tambin la tecnologa contempornea ha producido GPS de muy alta precisin que asignan a un punto coordenadas y datos de elevacin. La geodesia satelital permiti a OVSICORI-UNA utilizar una nueva metodologa para estudiar la evolucin del potencial ssmico de la Pennsula de Nicoya utilizando GPS de alta precisin. En esta direccin es en la que los cientficos de la tierra se vienen moviendo durante las ltimas dos dcadas. La red de control geodinmico del OVSICORI en la Pennsula de Nicoya tiene varias decenas de puntos monumentados-ocupados y muchos de ellos tienen instalados GPS permanentes cuyos datos se graban en una computadora localmente pues no disponen de telemetra para transmitir a Heredia. Esa es la razn por la cual funcionarios de OVSICORI tienen que visitar el campo para recuperar la informacin de los equipos, ya que la gran mayora de ellos no tiene telemetra. Una vez recogida toda la informacin, la red de control geodinmico tiene suficiente informacin como para resolver desplazamientos en la horizontal y vertical del orden de los milmetros para cualquiera de los puntos de la red de control geodinmico de la Pennsula. Al introducirse la placa de Cocos, por debajo de la placa del Caribe, se producen redistribuciones de masa y como consecuencia se producen desplazamientos verticales u horizontales en la placa del Caribe. Ello implica que con la red GPS de la Pennsula de Nicoya, por su densidad se puede determinar los segmentos del plano de falla, ubicado debajo de la Pennsula, que tuvieron movimiento relativo durante o inmediatamente despus del terremoto. Tambin, es posible construir modelos de deformacin visco-elsticos en la computadora que reproduzcan los patrones de deformacin observados en la red de control geodinmico y hacer inferencias sobre los cambios ocurridos, as como de las caractersticas de la deformacin que lo acompaa.

El patrn de deformacin cortical esperado:


En general el patrn de deformacin esperado en la Pennsula de Nicoya consiste de un levantamiento en la costa oeste de la Pennsula del orden de 1 a 2 metros, y una subsidencia a lo largo del valle del Tempisque del orden de varios decmetros. Esta deformacin ocurre principalmente durante el terremoto. La informacin de deformacin no solo tiene aplicacin en la evaluacin del potencial ssmico, sino en una gran cantidad de actividades econmicas, principalmente en la planificacin de obras de ingeniera, de all su importancia. Antes y despus del sismo del valle de la Estrella de 1991 el OVSICORI-UNA haba ocupado sitios con GPS en toda Costa Rica. Ello permiti documentar algunos levantamientos producidos por ese terremoto. Sin embargo, la tecnologa GPS actual ha avanzado muchsimo en relacin a la tecnologa disponible al final de los aos 80 y principios de los 90. El costo, demandas de energa y tamao de los instrumentos ha disminuido notoriamente y eso hizo posible para el OVSICORI-

UNA establecer la red de control geodinmico utilizando GPS de ltima generacin en la Pennsula de Nicoya. Como resultado, existe por primera vez en Costa Rica (y es novedoso an en pases del primer mundo) la posibilidad de establecer con altsimo detalle la deformacin causada en superficie por el movimiento de la falla, y al combinar esos datos con la informacin sismolgica, es posible valorar la cantidad de energa liberada por el terremoto. La red de control geodinmico del OVSICORI-UNA en la Pennsula de Nicoya permite tomarle el pulso a la evolucin del potencial ssmico en forma permanente, sin tener que depender exclusivamente de los mtodos de la sismologa tradicional basados solo en la interpretacin de las seales ssmicas. Para los costarricenses despus del terremoto del Valle de la Estrella de 1991 (Ms=7.7) qued claro que un gran terremoto es capaz de producir un significativo levantamiento del continente, como ocurri en Puerto Limn en donde se registraron levantamientos de alrededor de un metro. Como resultado a lo largo de la costa se puede observar una plataforma de coral que qued expuesta por ese levantamiento. En algunos sectores del Puerto Limn el levantamiento del continente pudo haber sido an mayor. En el Barrio Los Cangrejos de Puerto Limn, el Instituto de Acueductos y Alcantarillados encontr que para explicar los problemas de acceso del agua potable en algunos sectores era necesario suponer que el levantamiento habra sido cercano a 1.8 metros.

Sismos silenciosos y la vigilancia de la evolucin de la brecha ssmica de la Pennsula de Nicoya:


Durante la ltima dcada con una resolucin creciente por el nmero de GPS instalados ha venido funcionando la red de control geodinmico de la Pennsula de Nicoya. Esta red ha venido caracterizando las asperidades (zonas en donde existe mayor resistencia al movimiento de la falla) de la zona de falla debajo de la Pennsula de Nicoya y ha llegado a registrar la ocurrencia de sismos silenciosos en la falla. Estos sismos silenciosos no causan sismicidad, sino que son resbalamientos en algunos sectores de la falla que liberan pequeas cantidades de energa ssmica, pero ese movimiento no es suficiente como para iniciar un evento principal. El Dr. Protti document la ocurrencia de eventos de este tipo en los ltimos dos a tres aos y esa podra ser una de las razones por las cuales la ruptura de la Brecha Ssmica de la Pennsula de Nicoya tard tanto en ocurrir, ya que se producan pequeas descargas de la energa acumulada en la falla peridicamente. El conocimiento de los segmentos o parches de asperidad por debajo de la Pennsula es tambin mucho mejor que los parches o segmentos propuestos por Protti et al (2000). Tambin se conoce mejor el % de resbalamiento assmico de la falla que es importantsimo para estimar magnitudes esperadas. Con la red de control geodinmico de la Pennsula de Nicoya es posible conocer el levantamiento ssmico y postssmico ocurrido en la falla, y combinando esos datos con los datos sismolgicos tradicionales, es posible estimar el porcentaje de energa que se liber durante el terremoto. Dependiendo de la cantidad de energa liberada durante el terremoto, podra quedar una cantidad significativa de energa debajo de la Pennsula de Nicoya. Esa energa podra ser liberada por otros eventos ssmicos de magnitud considerable (no una rplica), por medio de sismos silenciosos producto del resbalamiento assmico en la falla o por medio de rplicas. Eventos de moderada

magnitud podran ocurrir a futuro (das a aos) solo si la cantidad de energa residual fuera muy alta (como 50% de la que exista) ya que no es posible liberar tanta energa por medio de sismos silenciosos o de rplicas. Por eso existe tanta expectativa sobre el anuncio que har el Dr. Protti el da de maana 11 de setiembre sobre deformacin producida por el terremoto y la cantidad de energa residual existente bajo la Pennsula de Nicoya. El libro de Protti et al (2000) est agotado pues se trat de una nica edicin de 1000 ejemplares, sin embargo, en la pgina Web del OVSICORI, va ser colgado prximamente para que pueda ser accesible por mucho ms personas que hasta ahora.

Eduardo Malavassi Setiembre 10, 2012.