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ECONOMIA DE LA SALUD

La actividad econmica se puede definir como la interaccin entre unidades productoras y unidades consumidoras a travs del intercambio, donde cada una busca la maximizacin, sea de la ganancia, o del bienestar, respectivamente. Las unidades productoras poseen recursos para la produccin de bienes y servicios, los cuales son demandados por las unidades consumidoras para poder as satisfacer sus necesidades. Ahora bien, el problema radica como emplear dichos recursos, que son escasos y limitados, para producir bienes y servicios suficientes para satisfacer necesidades que son ilimitadas; y es precisamente ste el rea de estudio de la economa. La mencionada escasez de los recursos implica la necesidad de identificar prioridades para luego tomar decisiones que respondan a que, como y para quien producir. Al hacer esto incurrimos inevitablemente en un costo, un costo de oportunidad representado por el valor de la mejor alternativa que se desecha al tomar un decisin.

Los servicios de salud tienen la particularidad de que pueden ser considerados un bien privado o un bien pblico. Como bien privado benefician exclusivamente a la persona que los consume como en los caso de hospitales y clnicas privadas, consultorios, medicamentos, laboratorios, entre otros. Como un bien pblico cuando se trata de la higiene alimentaria, la salud publica, la prevencin de riesgos medioambientales, la investigacin sanitaria, etc. Pero tratar a los servicios de salud como bienes privados trae aparejados los siguientes problemas: Quien no pague puede ser excluido de su consumo.

Los mercados de los bienes y servicios relacionados con la salud no funcionan como los mercados convencionales debido a su naturaleza y a que no son perfectamente competitivos, es decir, no cumplen con los requisitos de:

Maximizacin por parte de los consumidores de su utilidad o satisfaccin. Informacin perfecta: la informacin es mas bien asimtrica y genera incertidumbre, dicha asimetra se genera en la relacin medico-paciente ya que la mayora de los pacientes sabe poco de medicina y la informacin sobre el precio y calidad de los servicios esta en manos del mdico lo que permite ciertos abusos o derroches, ya que quien provee el servicio es a su vez quien decide sobre su consumo.

Gran cantidad de oferentes y demandantes;

Ausencia de externalidades (costos o beneficios sociales): En el sistema de salud s se presentan. Podemos nombrar como externalidades positivas los programas que previenen el contagio de enfermedades, como la vacunacin; y como negativas por ejemplo la contaminacin ambiental.

La distribucin del ingreso muchas veces desigual conlleva a resultados poco equitativos. En el mercado de salud nos podemos encontrar con que algunas personas pueden tener enfermedades muy costosas y otras ninguna, independientemente de su capacidad de pago.

SECTOR PBLICO Y SALUD

Los problemas mencionados precedentemente generan la necesidad de que el Estado intervenga en el sistema de salud, tanto a travs de la regulacin y

supervisin del sector privado como a travs de la provisin salud la que, en este ultimo caso, pasa a ser un servicio publico con el beneficio de que no existe rivalidad en su consumo y tampoco la posibilidad de excluir a nadie del mismo. El problema en este caso radica en que si nadie puede ser excluido, entonces no existe razn para que las personas paguen y el sistema carecera de financiamiento, sera equitativo pero no eficiente. Sumado a las ineficiencias en la provisin de bienes pblicos, las dificultades en el control de los monopolios e internas polticas, la ignorancia de los costos reales de la administracin pblica, un control presupuestario poco flexible y la ausencia de incentivos para la eficiencia. A su vez al ser una actividad del sector oficial, la salud pblica debe someterse a todos los vaivenes que el mismo sufre como consecuencia de la inestabilidad poltica que caracteriza a nuestro pas.

A pesar de ello en la segunda mitad del siglo XX se produjo un cambio notable en la ideologa y la opinin de las sociedades y en su prctica econmica que fue bautizado como el Estado del Bienestar. Adems se empiezan a considerar los gastos en salud como una inversin social la cual recae sobre uno de los tres factores de produccin, la mano de obra, por lo cual es lgico concluir que individuos sanos producirn ms, a la vez que favorece la educacin porque la mejor salud asegura una mejor asimilacin de los conocimientos impartidos Como consecuencia de estos conceptos las administraciones pblicas asumieron gran parte de los gastos sanitarios los cuales crecieron de forma extraordinaria.

Es una ciencia social que busca proveer informacin para el desarrollo de polticas sanitarias y la toma de decisiones a diferentes niveles, tanto micro como macroeconmicos:

Paciente: Con relacin al gasto en salud, adquisicin de seguros, etc. Nivel clnico: Recomendacin de un tratamiento a un paciente por ejemplo Nivel gestin de centros: En lo relativo a compras, produccin, listas de espera, etc. Nivel gestin pblica: Programas de vacunacin, financiamiento de obras, etc. El sector pblico dispone de cinco tipos de instrumentos para el diseo y aplicacin de la poltica sanitaria:

Informacin: Con el objetivo de influir sobre la conducta de la poblacin. Campaas anti-tabaco, sistemas de control de epidemias, etc. Regulacin de estmulos: cuando se utiliza la potestad reglamentaria para facilitar y alentar o desalentar determinada actividad privada que puede proveer salud. Se incluyen aqu la reglamentacin de centros asistenciales, la colegiacin mdica, la reglamentacin de farmacia, etc. Regulacin coactiva: tipo especial de regulacin en la que se obliga a alguien a hacer algo o a financiarlo. Se incluye aqu la obligacin de vacunar a los nios o de financiar la seguridad social a los empleados y empleadores. Financiacin pblica: Cuando parte de los fondos pblicos obtenidos mediante los impuestos o por emisin de deuda pblica son destinados a financiar la prestacin privada de servicios de salud. Provisin pblica: Cuando el estado provee directamente los servicios usando infraestructuras de su propiedad y empleados pblicos.

Y debe basar sus decisiones en la utilizacin de los siguientes criterios:

Eficacia y equidad: Los tres primeros instrumentos tienen un alto grado de eficacia, es decir, la relacin resultado/coste es muy alto en comparacin con los dos ltimos. Respecto a la eleccin entre provisin pblica y provisin privada con

financiacin pblica se debe financiar al proveedor de salud que proporcione ms al menor precio. Pero existe cierta ambigedad al intentar definir qu es "ms salud". Es muy difcil medir la eficacia del gasto sanitario porque es muy difcil valorar el producto obtenido.

Priorizar. Ningn presupuesto sanitario de ningn pas, puede financiar todos los servicios sanitarios demandados. La ausencia de un criterio de priorizacin, es decir, cuando se ofrece un servicio sanitario a todo el que lo solicita sin tener en cuenta la capacidad de la oferta, conduce a la aparicin de colas, de retardos de meses en la prestacin del servicio, de asignacin de servicios solo al que puede esperar y su negacin a los urgentes.

Racionalizar el sistema de pago: Pago por diagnstico frente a pago por servicio. El sistema de pago por servicio implica una fuerte tendencia al incremento el gasto ya que no existe ningn estmulo a la restriccin de la oferta o la demanda. El paciente demandar ms servicio y el mdico o la organizacin sanitaria ofrecer la mayor calidad sin tener en cuenta el coste. La alternativa de pago por diagnstico consiste en realizar una estimacin del "coste aceptable" por paciente, forzando a un uso racional del presupuesto disponible.

A nivel macroeconmico el estudio se centra en los fenmenos econmicos en funcin de todo el sistema:

Conocer los flujos financieros relacionados con el sector salud. Conocer la importancia del sector en la economa y quines reciben los beneficios de las acciones pblicas. Saber si la salud se distribuye equitativamente entre toda la poblacin o si hay grupos menos favorecidos.

Analizas el funcionamiento de los mecanismos de previsin y salud; infraestructura y polticas pblicas, proponiendo alternativas y su caso posibles reformas.

En este nivel la investigacin de resultados en salud se divide en tres reas principales:

Los resultados clnicos: Tratan temas de eficacia o efectividad del medicamento en el contexto de los servicios de salud.

Los resultados econmicos: Tratan con el costo y la utilizacin de recursos por los medicamentos e intervenciones en salud relacionadas con la obtencin de la eficacia clnica Los resultados humansticos: son especficos al paciente y enfocados a la calidad de vida obtenida con cada intervencin o medicamento, al igual que con resultados que el paciente reporta como son sntomas fsicos, psicolgicos y de morbilidad.