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PLATN (428-348 ac)

LNEAS GENERALES DE PENSAMIENTO Platn hereda dos problemas contradictorios de los presocrticos: la concepcin de que el mundo cambia, se mueve constantemente, de Herclito, basada en la observacin directa de la realidad y el razonamiento impecable de Parmnides, que niega el movimiento (el Ser es lo nico que existe y si cambia, deja de ser, luego no existe, pues el no-Ser no existe). Ante este problema, dar una solucin genial: la dualidad del mundo, que divide en mundo sensible (el que vemos, tocamos) y mundo de las Ideas. Esta Teora de las Ideas ser el punto central de su pensamiento. Sin embargo, empezaremos por la primera preocupacin de Platn. El objetivo de su filosofa ya no es la Naturaleza, como en el caso de los presocrticos, sino el ser humano. Concretamente, las posibilidades de obrar bien, es decir, de construir una tica. Recordemos que los sofistas haban expuesto que la Verdad, y por tanto los valores, no eran absolutos, mientras Scrates haba intentado combatir tal concepcin. Platn hereda el pensamiento socrtico e intentar alcanzar valores universales sobre los que fundar el comportamiento tico. Sin embargo, se enfrenta a sucesivos problemas: para establecer un comportamiento de los seres humanos, habra que determinar cul es la mejor manera de organizar la sociedad, pero antes de eso habr que definir qu es el ser humano (antropologa). En este punto, encuentra otra dificultad: puede el hombre alcanzar el conocimiento? cmo? Este ser el objeto de su ontologa, que le llevar directamente a su concepcin metafsica, donde desarrollar su teora de las ideas y su concepcin cosmolgica (cmo se cre el mundo). De esta forma, Platn va ascendiendo por el camino, dando una respuesta a cada una de las dificultades que le surgen:

PROBLEMA SOLUCIN Cmo comportarnos: TICA Virtudes y armona entre las partes del alma Cmo organizarnos: POLTICA Armona social y gobierno de los filsofos Qu somos: ANTROPOLOGA Dualismo alma-cuerpo Cmo conocer: ONTOLOGA Teora de la reminiscencia Qu es la realidad?: METAFSICA Teora de las ideas Cul es el origen del mundo?: Ideas, Materia y Demiurgo: optimismo COSMOLOGA metafsico METAFSICA Y TEORA DE LAS IDEAS. Si aceptamos que el mundo est en movimiento continuo, como dice Herclito, la ciencia, el conocimiento, no puede alcanzar la verdad, pues solamente se puede conocer aquello que tiene unas leyes generales e inmutables. A esto, Platn responde que existe un mundo de las Ideas y un mundo sensible.
1.

Las Ideas son los moldes con los que se ha construido la realidad, ms perfectos que sta y que contienen la esencia de las cosas. Por ejemplo, existe una idea de crculo que luego se plasma en la naturaleza de manera imperfecta (no existen los crculos perfectos en esta); o una idea

de perro, y aunque veamos a un perro imperfecto, que envejece y muere, la idea del animal perro sigue existiendo. Existe pues un mundo por encima del sensible, que es la causa de lo existente. Al estar ms all de lo fsico, se denomina a su conocimiento meta fsica (ms all de lo fsico). Platn se apoya en que las causas fsicas no lo explican todo: por ejemplo, Scrates acaba en la crcel movido por su fsico (camina hasta entrar), pero es la idea de justicia, la de delito, la que lo lleva al encierro. As, hay un mundo que Platn llama fenomnico (de las realidades sensibles) y otro ideal (el de las ideas), que es ms perfecto, al ser causa del anterior. Platn caracteriza las ideas: Inmutables: las ideas no varan, aunque la realidad s. Es el caso del concepto de perro, que en la realidad puede estar falto de una pata, o morir, pero en el mundo ideal sigue igual. Eternas: aunque muriesen todos los perros del mundo, seguiramos teniendo la idea de perro, de lo que fueron en el mundo sensible. nicas: hay una sola idea de perro para todos los perros y no hay dos ideas iguales. Inteligibles: las ideas solamente son accesibles por la razn. A todo esto, Platn aadir que las ideas no son todas iguales en importancia y que la ms importante es el Bien. Establecer la siguiente jerarqua:

Ideas matemticas: sirven de forma para la materia Ideas estticas: afectan a las cosas bellas Ideas morales: Virtud o Justicia, cuya cspide es la idea de Bien.

COSMOLOGA: IDEAS, MATERIA Y DEMIURGO A Platn tambin le interesa el mundo sensible. Al considerar que est en constante movimiento, entiende que la fsica es una narracin verosmil, no una ciencia.
2.

Para explicar el mundo fsico, Platn recurre a tres realidades: El mundo de las ideas: eterno, inmutable y modelo del mundo sensible. El mundo sensible: de existencia precaria, nunca plena, por estar en constante movimiento. El espacio vaco: recipiente del mundo sensible, que hace posible el movimiento. A partir de aqu, Platn se pregunta cmo nace el mundo sensible? Para dar una explicacin, parte de cuatro causas:

El espacio vaco La materia catica e informe (sin forma definida) Los modelos ideales: las ideas El Demiurgo: un dios bueno que modela la materia segn las ideas. El Demiurgo crea el mundo sensible para plasmar la perfeccin de las ideas, por lo que el mundo creado es el ms perfecto posible. Sus fallos e imperfecciones se deben a la resistencia de la materia a ser modelada. Esta teora recibe el nombre de OPTIMISMO METAFSICO.

TEORA DEL CONOCIMIENTO a. Anamnesis Platn hereda de Scrates la concepcin de que es posible un conocimiento objetivo y universal e intenta demostrarlo de manera racional, pero se enfrenta a dos problemas:
3.

Los sofistas haban planteado que no se puede conocer lo que no se conoce con anterioridad, porque al encontrarnos con ello no lo reconoceramos siquiera. Existen diferencias entre nuestros conceptos mentales (el concepto de esfera perfecta) y la realidad sensible (el baln, que no es esfera perfecta) Platn intenta superar estas dificultades con la siguiente explicacin: el alma (una de las partes del ser humano) conoci las ideas antes de encarnarse en el cuerpo, pero al hacerlo las olvid. Al encontrarse con las diferentes realidades sensibles, imitaciones de las ideas, las reconoce y recuerda (anamnesis), posibilitando el conocimiento.

Esta explicacin ofrece la solucin al problema de que la idea de esfera se encuentre en nuestra mente aunque no hayamos visto nunca una perfecta: esto es porque se encuentra en la propia mente.
b. Opinin y Ciencia Platn distingue tipos diferentes de conocimiento:

Opinin o doxa: es el conocimiento de la realidad material, donde no es posible hacer ciencia. Tiene dos grados: evidencia sensible e imaginacin. Ciencia o episteme: conocimiento verdadero, del mundo de las ideas. Tiene dos grados: el razonamiento (conocimiento a travs de otros instrumentos, como las matemticas) y la dialctica, conocimiento intuitivo y directo de las ideas solo alcanzable para los filsofos.

c. El Mito de la caverna Platn recurre a los mitos para explicar algunas cosas. En este caso cuenta una historia: unos hombres se hallan encadenados en una cueva, cara a la pared. Detrs de ellos hay un muro y un tanto ms lejos una hoguera. Entre el muro y la hoguera pasan seres portando objetos, cuyas sombras se proyectan en la pared. Esto es lo nico que aprenden los hombres encadenados: las sombras de las cosas.

Sin embargo, un da uno de esos hombres se libera y, poco a poco, alcanza a ver la verdadera luz del Sol (idea del Bien). Intenta comunicarlo a los dems, pero estos lo ignorar y, finalmente, lo matan. Smil de la lnea dividida Es otra forma de explicar la clasificacin de saberes de Platn, dividiendo en partes una lnea:
d.

4.

ANTROPOLOGA: DUALISMO

Para Platn, el ser humano est compuesto de cuerpo y alma. Esta unin es accidental y desgraciada para el alma, que se encuentra presa. El alma representa la parte divina e inmortal, que trasciende al cuerpo y que se reencarnar varias veces antes de sufrir un juicio en el que sus acciones, buenas o malas, recibirn recompensa o castigo. En caso de que la vida haya sido virtuosa, la muerte es apetecible, pues la recompensa ser eterna. El cuerpo, sin embargo, es inmoral e impuro, pues muere y se corrompe, suponiendo la crcel del alma. En esta relacin cuerpo-alma se generan tres fuerzas: Concupiscible: la tendencia al placer sensible, que tiene su sede en el vientre. Irascible: la tendencia noble del alma (valenta, esfuerzo), que tiene su sede en el pecho. Racional: fuerza del entendimiento, situada en la cabeza. Es la nica inmortal. Esta divisin afectar a la concepcin social de Platn, que veremos despus. Platn adelanta que es responsabilidad de cada humano llegar a la reflexin por la que la parte racional venza, reflexin que debe hacerse con la ayuda del eros (amor) y la philia (amistad) que nos ayudan a buscar lo bello y de la mmesis (imitacin), que nos acerca a la Idea.

Platn explica su dualismo antropolgico con el Mito del auriga o Mito del carro alado: compara las partes del alma con un carro de caballos conducido por un auriga. El auriga sera la parte racional, que debe conducir a un caballo bueno y dcil (parte irascible) y otro feo y malo (parte concupiscible). Solamente la obediencia y la fidelidad del caballo bueno contribuyen a la buena marcha.
5. POLTICA Platn es muy crtico con la democracia griega y busca un gobierno justo, en parte influenciado por la trgica muerte de Scrates a manos de un gobierno que l considera errneo. Aun as, no renuncia a hacer teora poltica, pues cree que la agrupacin social es una necesidad humana que garantiza la subsistencia y la defensa. As, fund la Academia, una escuela para aprender a gobernar y plasm sus ideas en dos libros: La Repblica y Leyes.

La filosofa poltica de Platn deriva de su concepcin del alma. Para l, existirn tres clases sociales que deben, en armona, coexistir pacficamente conociendo sus funciones: Productores: aquellos en los que predomina la parte concupiscible, que se encargarn de producir los bienes materiales. No tienen responsabilidades, pero debe dominar en ellos la virtud de la templanza (lo veremos en la tica) Guerreros: aquellos en los que domine la parte irascible, que sern encargados de la defensa exterior e interior y en los que debe predominar la virtud de la fortaleza. Platn los denomina guardianes. Gobernantes: identificados con los filsofos, promulgan las leyes y educan a los ciudadanos. Su virtud propia es la prudencia y su objetivo, que reine la justicia. Estas tres clases no pueden alterar sus funciones, pues si gobernasen los guerreros, se acabara produciendo una timocracia, en la que reinara la fuerza abusiva; si gobernasen los productores, estaramos en una democracia sin educacin y principios racionales slidos, que derivara en desorden por exceso de libertad y que acabara trayendo un gobierno tirnico. Por eso propone una aristocracia o gobierno de los mejores.

La concepcin platnica pone al individuo al servicio de la sociedad y acabar inspirando la organizacin medieval europea, dividida en estamentos.

6. TICA Llamamos tica a la reflexin sobre el comportamiento humano que intenta dirigir la conducta propia, integrar los intereses diversos en algo comn (sociedad) y, al final, llevar a los individuos a la felicidad.

Platn plantea la existencia de cuatro virtudes: Moderacin o templanza, que corresponde al alma concupiscible, que sirve para moderar los instintos fogosos. Fortaleza de nimo, que corresponde a la parte irascible y se concreta en la capacidad de sacrificio. Prudencia, correspondiente a la parte racional del alma, para dirigir por medio de la persuasin. Justicia: es la armona de las virtudes anteriores y, por tanto, del alma y supone dar a cada uno lo que le corresponde. Platn da importancia a la educacin, siguiendo el intelectualismo tico de Scrates: quien conoce el Bien, obrar el Bien. Quien obra Mal, es porque no conoce el Bien.