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Qu es la Ciberadiccin o dependencia a las nuevas tecnologas?

A finales de los noventa del siglo XX el desarrollo de Internet empez a llegar a unas cotas en las que el nmero de usuarios empezaba a ser considerable y una ampl ia muestra de la poblacin de los pases ms desarrollados de occidente. El poder sedu ctor atribuido a la disponibilidad, prcticamente inmediata, de una amplsima varied ad de informacin, a un slo clic de ratn, ha tenido consecuencias indeseables en un porcentaje reducido de usuarios, el llamado sndrome de dependencia de Internet. E l nmero de pginas dedicadas a este tema en la World Wide Web va progresivamente en aumento y el fenmeno ha trascendido a la opinin pblica. La base terica con que cuentan los defensores de entidades como el IAD (Internet Addiction Disorder) son algunos estudios, meramente descriptivos, acerca de los patrones de uso de Internet, de los que quiz resulte aventurado deducir que el us o masivo de los recursos on line sea preocupante, y muy lejos de los millones de afectados con los que especulan algunos alarmistas. Se cree que el nmero de afec tados puede llegar, a lo sumo, a un 2%. Consideraciones Un usuario normal puede llegar a experimentar una singular fascinacin cuando se c onecta a Internet y comienza una sesin de navegacin, o hace uso de otros servicios como el correo electrnico, los canales de noticias, los servicios de FTP(servici os de descarga) o el uso de un IRC(chats). El uso de estos servicios supone que los tiempos de conexin vayan aumentando. El problema es, cul es el lmite de tiempo diario, dedicado a Internet, para afirmar qu e se padece una adiccin? Es de sobra conocido el fenmeno que se produce ante la ad quisicin de un reproductor de videojuegos. Algunos estudios demuestran que aparec e una grfica de utilizacin que se caracteriza por altas frecuencias de uso en las primeras semanas. Dicha curva va descendiendo, de manera progresiva, hasta estab ilizarse en valores que representan una fraccin de los perodos iniciales. Se pueden establecer ciertas analogas entre la adiccin a Internet y el juego patolg ico, la adiccin al tabaco, el alcoholismo o las compras compulsivas, aunque no ha y que olvidar que, en este caso, no existe una sustancia responsable de la condu cta adictiva. Los datos suministrados por los proveedores de Internet demuestran que los princ ipales objetivos de bsqueda en Internet son los lugares relacionados con el sexo (especialmente los de pornografa). La bsqueda de estas pginas y su utilizacin poster ior suele consumir una gran parte del tiempo de un buen nmero de usuarios, por lo que sin ningn gnero de dudas deberamos considerar este tiempo con relacin a su obje tivo ltimo y no juzgarlo con el mismo criterio que el dedicado a la navegacin, por s misma. En general, se debe huir de las generalizaciones basadas en casos particulares, si bien este es el tipo de material que suele aparecer en las publicaciones, tan to escritas como de Internet. Algunas personas presentan verdaderos problemas derivados de su aficin a los orde nadores y al ciberespacio. Cuando se es despedido del trabajo, se abandonan los estudios o una persona se encuentra inmersa en una demanda de separacin a causa d e esta actividad se puede sospechar la existencia de una adiccin. No obstante las "adicciones" en sentido amplio pueden ser saludables, patolgicas o una mezcla de ambas. De este modo una persona que se sienta fascinada por su h obby y en el que invierte cantidades ingentes de tiempo tiene la posibilidad de aprender, fomentar la creatividad y comunicarse. La dificultad se sita en el punt

o en que debe trazarse la lnea entre un uso intenso de la tecnologa y la aparicin d e las consecuencias derivadas directamente de la actividad. Pensemos, a modo de ejemplo, en aquellos casos en que una deficitaria relacin de pareja se ve parcial mente compensada por la comunicacin con otras personas mediante el IRC. Tampoco d ebemos olvidar como hasta hoy no existe de modo oficial este trastorno, puesto q ue el conjunto de sntomas que se describen todava no ha demostrado ni consistencia ni fiabilidad. Segn el catedrtico Enrique Echebura la adiccin llega cuando esa afic in <>. En trminos muy similares se expresa el psiquiatra Francisco Alonso-Fernndez que seala como los problemas aparecen cuando <>. Qu se entiende por adiccin a Internet John Suler seala la existencia de dos modelos bsicos de la hipottica adiccin a Inter net.: - El primero de ellos hace referencia a aquellos sujetos muy aficionados e inter esados por sus ordenadores que utilizan la Red para recoger informacin, jugar en solitario, obtener nuevos programas, etc. pero sin establecer ningn tipo de conta cto interpersonal (mas que el necesario para lograr sus propsitos). - El segundo tipo lo constituiran aquellos sujetos que frecuentan los foros, Chat s y listas de correo. Todos ellos tienen en comn la bsqueda de estimulacin social. Las necesidades de filiacin, de ser reconocidos, poderosos o amados subyacen a es te tipo de utilizacin de la Red. En oposicin a ellos, los sujetos del primer grupo evitan el "caos" interpersonal que puede generar cualquier canal de IRC. Para ellos la necesidad de control y l a predictibilidad son elementos esenciales. Cuando el uso de Internet interfiera de un modo significativo las actividades ha bituales es cuando podr ser considerado patolgico. Sin embargo la interferencia so bre los hbitos de vida no es un criterio estable ya que vara tremendamente de unos sujetos a otros, variando en funcin de las disponibilidades de tiempo, dinero y de numerosas circunstancias tanto personales como familiares. Algunos psiclogos n orteamericanos consideran que las nuevas tecnologas son, por s mismas, adictivas, ya que los patrones de comportamiento son similares a los del juego patolgico o l a bulimia. Diagnstico Un borrador propuesto recoge los siguientes aspectos: Tolerancia (definida por los siguientes criterios): - Necesidad de incrementar las cantidades de tiempo conectado a Internet para lo grar la satisfaccin. - Disminucin del efecto con el uso continuado de similares tiempos de conexin. Abstinencia, manifestada por las siguientes caractersticas. - a) Sndrome de abstinencia. - a).1 - Reduccin o cese del tiempo de conexin (cuando se han dado perodos de tiemp o prolongados de uso intenso). - a).2 - o ms de los siguientes sntomas aparecen despus de unos das y hasta un mes d espus de haberse producido el punto anterior:

- a).2.a - Agitacin psicomotriz. - a).2.b - Ansiedad. - a).2.c - Pensamientos recurrentes acerca de lo que estar ocurriendo en Internet . - a).2.d - Fantasas o sueos acerca de Internet. - a).2.e - Movimientos voluntarios o involuntarios similares a los que se efectan sobre un teclado. - a).3 - Anteriores sntomas producen malestar o deterioran las reas social, ocupac ional o cualquier otra rea vital. - a).4 - El uso de Internet o de otro servicio on-line es preciso para aliviar o suprimir los sntomas abstinenciales. - b) Se accede a Internet mas a menudo o durante perodos de tiempo mas prolongado s de los que se haba planeado. Existen propsitos persistentes e infructuosos de suprimir o controlar el acceso a la Red. Se invierte una cantidad de tiempo notable en actividades relacionadas con Inter net, (adquisicin de libros, pruebas de nuevos browsers, organizacin del material d escargado, etc.). Las actividades sociales, profesionales o de recreo disminuyen o desaparecen a c ausa del uso de Internet. Se permanece conectado a pesar de saber que ello supone un problema persistente y recurrente de tipo fsico, social, laboral o psicolgico (privacin de sueo, conflict os matrimoniales, negligencia laboral, sentimientos de abandonar a los seres que ridos...). An no existe un perfil bien definido del adicto a Internet. En general, se trata de sujetos jvenes, preferentemente varones, con un elevado nivel educativo y cult ural habilidosos en el uso de la tecnologa informtica. Se especula con la existenc ia de un subgrupo de usuarios caracterizado por la timidez, que encuentra en el ciberespacio la posibilidad de liberarse de la ansiedad producida por las relaci ones sociales cara a cara, ganando en autoconfianza, dado el relativo anonimato que proporciona Internet. Tratamiento El primer paso es el reconocimiento por parte del afectado que se est <> y estar verdaderamente motivado para dejar el hbito. Podemos cuestionarnos si lo que se p retende es una abstinencia completa o bien un uso adaptativo de los servicios de Internet. Algunos signos de alerta son; la comprobacin compulsiva del correo ele ctrnico y la inversin de mucho tiempo y dinero en servicios on line. Internet tambin ofrece grandes facilidades para la comunicacin, que pueden captar los escasos recursos de aquellas personas menos dotadas para esta actividad. Res ulta llamativo el gran nmero de personas que colocan sus anuncios pidiendo establ

ecer relacin va email con cualquier persona. No ocultarn estos anuncios importantes dificultades para relacionarse en la vida real?, No podr tratarse de personas con autoconceptos devaluados, que pueden empezar de nuevo en el ciberespacio? La mayor parte de personas que buscan ayuda por su elevado uso de los recursos d e la red lo hacen por indicacin de sus jefes (recordemos que el derecho al anonim ato no incluye las comunicaciones cuando se realizan desde el puesto de trabajo, por ello es posible monitorizar el tiempo de conexin y la naturaleza de los luga res visitados). Las personas que podemos sospechar que tienen problemas con Inte rnet no se conforman con revisar si tienen correo electrnico, una o dos veces al da, o bien navegar durante una o dos horas como hacen la mayor parte de usuarios. Se conectan cada vez que pasan cerca de su ordenador, revisan su email de 20 a 30 veces al da y pueden permanecer conectados a la red durante ms de ocho horas al da. El mejor tratamiento debera ser la prevencin de este tipo de problemas. En los gra ndes sistemas corporativos o universitarios no resulta difcil establecer mecanism os del tiempo de conexin de los diferentes usuarios, por lo que se considera fact ible realizar intervenciones precoces ante aquellos usuarios que realizan las co nexiones ms largas y frecuentes. No obstante deber establecerse claramente en que condiciones se produce la conexin y las necesidades reales del usuario, por lo qu e recomendamos una actitud de exquisita prudencia. En el medio personal y familiar debe confiarse en la propia sensatez de los usua rios, sin embargo pueden ser de ayuda los programas que monitorizan la conexin y que permiten programar alarmas cada cierto tiempo. Tambin resultara de gran inters un programa que se dedicara a controlar la duracin de las sesiones, informando pe ridicamente al usuario y que, eventualmente, pudiera incluso interrumpir la conex in. Los sujetos ms proclives a sufrir problemas de este tipo son, una vez ms, aquellos que ya presentan dficits especficos en sus habilidades de relacin y comunicacin. Po r este motivo no debemos perder de vista el hecho de que muchos hipotticos adicto s no lo son ms que de forma sintomtica ya que su conducta en la Red rpidamente se n ormalizara en el caso de mejorar las dificultades que parece estar soslayando el ciberespacio. De este modo, los adictos al IRC o al email, pueden mejorar sbitame nte en el momento en que sus necesidades de comunicacin en la vida real aumenten o bien cedan las circunstancias que las restringen. Esto suele ocurrir con frecu encia en personas autistas o con sndrome de Asperger. Los problemas con Internet aparecern en el momento en el que sus usuarios deben s acrificar actividades rutinarias (estudios, relaciones sociales, actividades lab orales) para permanecer conectados o bien robar horas al sueo. A partir de ah sus calificaciones escolares o rendimiento laboral disminuyen, muchas veces estn dema siado cansados para acudir a sus obligaciones diurnas o bien para realizar sus d eberes despus de haber invertido parte de la noche en la Red. Algunos sujetos no se conforman con reducir el nmero de horas de sueo o de actividades, sino que lleg an a eliminar comidas. Existen dos factores que justifican el hecho de que los adictos no puedan perman ecer sin conectarse: - El entretenimiento. - La comunicacin. Internet ofrece una inagotable fuente de entretenimiento, ya sea en el sentido ms estricto del trmino, o bien satisfaciendo la curiosidad de sus usuarios. Sin emb argo ello no es suficiente para mantener conectada a una persona durante prolong ados perodos de tiempo. La mayor parte reconoce como escribiendo o tecleando se e

xpresan mucho mejor que con la comunicacin persona a persona, a ello hay que aadir la ventaja de poder crear un personaje a la propia medida y convertirse en el y o ideal de uno mismo. Controversia Existe una teora que habla de la inexistencia de la llamada Ciberadiccin.Tal teora se basa en que el trmino "adiccin a Internet" fue originalmente una broma de corre o electrnico. ?????. Ah queda eso, (nota del Admin), no si cuando digo yo que hay gente pa'to, no lo digo en broma. La adiccin a Internet no figura en el DSM IV, el manual ms utilizado para el diagns tico de desrdenes mentales, editado por la Asociacin Americana de Psiquiatra, y tam poco ha sido aceptada por la Asociacin Americana de Psicologa. Los defensores argu mentan que Internet es an muy nueva y por eso no ha sido an aceptada la existencia de esta adiccin por las principales asociaciones profesionales.