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Sven Hassel

GENERAL SS
EDICIONES G.P.

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Ttulo original: GENERALEN SS Traduccin de DOMINGO PRUNA Portada de SANROM Sptima edicin: Febrero, 1980 Ediciones G. P., 1970 Virgen de Guadalupe 21-33 Esplugas de Llobregat (Barcelona)

GENERALEN SS
Difundido por PLAZA & JANES, S. A.
Esplugas de Llobregat: Virgen de Guadalupe, 21-33 Buenos Aires: tambare, 893 Mxico 5, D. F.: Amazonas, 44, 2. piso Bogot: Calle 23, n. 7-84

LIBROS RENO son editados por Ediciones G. P., Virgen de Guadalupe, 21-33 Esplugas de Llobregat (Barcelona) e impresos por Grficas Guada, S. A. Virgen de Guadalupe, 33 Esplugas de Llobregat (Barcelona) - ESPAA

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Dedico este libro a mi hijo Michel y a los jvenes de su edad, con la esperanza de que su vida sirva para salvar a hombres y no para destruirlos, como hemos hecho mi generacin y yo.

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Al alba, la gran marisma heda. Ojos muertos y podridos nos miraban fijamente. Una tristeza sin nombre emanaba de las calaveras de rbitas vacas. Pero la hierba de los prados resplandeca, pese a todo.

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Alemania ha tenido la suerte de encontrar a un jefe que ha sabido agrupar todas las fuerzas del pas en provecho de la colectividad. Daily Mail, Londres. 10-7-1933. El sbado 30 de junio de 1934 fue uno de los das ms calurosos que Berln conoca desde haca aos, y la Historia hizo de l uno de los mas sangrientos. Mucho antes de salir el sol, la ciudad fue rodeada por un cordn infranqueable de tropas. Todas las vas de acceso estaban guardadas por los hombres del general Goering y del reichsfhrer SS Himmler. A las cinco de la maana, un gran Mercedes negro que luca en el parabrisas la inscripcin SA Brigadenstadarte fue detenido en la carretera entre Lbeck y Berln. Sacaron de l violentamente al general de brigada, a quien metieron en un coche de la Polica; en cuanto a su chofer, el SA truppenfhrer Horst Ackermann, le invitaron a desaparecer, y lo ms de prisa posible! El hombre regres a tumba abierta a Lbeck, donde dio parte al jefe de la Polica. ste se neg a creerle, de momento. Con la frente baada en sudor, se paseaba por su despacho; despus, mand llamar a su viejo amigo, el jefe de la Polica criminal, ambos formaban parte de las SA, vieja guardia de las tropas de asalto nacionalsocialistas, pero, el ao precedente, como todos los oficiales de Polica del Reich, fueron trasladados a las SS. -Grnert! No puede ser sino un error! No es posible que hayan detenida a uno de los ms clebres oficiales SA! -T crees? -se burl el consejero de la Polica criminal-. Es posible eso y mucho ms! Te aconsejo que te apartes todo lo posible del telfono y que vigiles la calle. Tienes la llave de la puerta excusada? Supongo que nadie lo sabe. Yo hace tiempo que preveo ese da y me preparo; tena indicios. El Eicke se mueve mucho ltimamente y han evacuado el campo de Borgemoor, pero nadie ha dicho que deba quedarse vaco. Los SS de Eicke lo han ocupado; sus pistoleros estn dispuestos. El general de brigada Paul Hatzke fue encerrado en el calabozo de la antigua escuela de cadetes de Gross Lichterfeld, convertida en cuartel de los guardaespaldas de Adolf Hitler. Fumaba tranquilamente, sentado en una pila de ladrillos, con las piernas extendidas calzadas con botas negras de montar. No haba razn alguna para que el general de brigada Paul Hatzke, comandante jefe de la Polica de 50.000 SA, y ex capitn de la Guardia de Su Majestad el emperador tuviese miedo. No sospechaba nada. Slo se oa ruido. Daban portazos a cada paso; a veces, retumbaba un grito. Era cierto que los SS que le haban llevado al calabozo murmuraban la palabra rebelin. Vaya idiotas! -SA que se rebelan! Me habra enterado! -grit el general-. Es una monstruosa equivocacin. -Desde luego -aprobaban los SS-. Desde luego, siempre es una equivocacin. El general alz los ojos hacia la ventana enrejada y abri su cuarto paquete de cigarrillos. Una rebelin! Le causaba risa. Los SA no tenan ni siquiera las armas para eso. Sobre este punto, l estaba bien informado. Que los SA no haban aprobado la revolucin del 33, conforme. No se haba mantenido ninguna de las promesas hechas a los dos millones de SA, ni siquiera la de proporcionarles trabajo, que era todo cuanto peda el 90 por ciento de ellos. Durante algn tiempo, les convirtieron en auxiliares de la Polica con un salario de miseria, inferior a la indemnizacin de paro del tiempo de Weimar. Casi todos haban sido despedidos. Descontentos, seguramente, pero rebelados contra el Fhrer, nunca! Si los SA se sublevaran, sera contra el antiguo Ejrcito del Reich, enemigo nmero uno de los trabajadores. Aguz el odo. No era una descarga cerrada? El motor de un camin ruga a toda potencia; el tubo de escape petardeaba. Curioso! Sin embargo, crey haber odo perfectamente un tiro de fusil. Pero, bueno, descargas en pleno centro de Berln aquel maravilloso sbado de verano? Los hombres salan en permiso de domingo. Las manos se le humedecan. Dos disparos ms... Por Odn y por Thor! S, disparos. El motor del camin segua rugiendo. Era por ahogar el otro ruido? Se puso a temblar. Qu estara haciendo entonces la pandilla de Himmler? No se fusilaba a la gente por una simple sospecha! Quizs entre
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aquellos salvajes de americanos del Sur, pero ni siquiera entre los rusos, cuando sigui un cursillo de oficial de reserva en Mosc de 1925 a 1928. Los oficiales soviticos haban sido perfectos, y los instructores tambin. Entendan de combates callejeros, y los alemanes les deban mucho. Otra descarga cerrada! Se trataba de un ejercicio o era verdad lo que le haban contado? Unos SA sublevados no podan sino estar locos. Por lo dems, se haban vuelto demasiado numerosos. Entre ellos enrolaron a demasiadas gentes dudosas y a comunistas, mezclados con la pandilla de los Cascos de Acero con el prncipe al frente. De qu serva ahora aquella ralea de nobles? El motor del camin ruga cada vez ms fuerte. Horrorizado, el general se dio cuenta de que no se trataba de un ejercicio, y que el asunto se pona serio. Un pelotn llevaba horas disparando. Qu diablos haba detrs de aquella horda de SS? El espantoso pequeo bibliotecario de Munich era, efectivamente, un hombre mortalmente peligroso; vanidoso y bilioso y, adems, se deca que homosexual. Y qu haca el Fhrer con aquel Himmler, un homnculo enfermizo y receloso? Un ruido de botas se par a la puerta del calabozo. La cerradura chirri. En el marco de la puerta aparecieron un SS untersturmfhrer y cuatro soldados SS con cascos de acero relucientes Todos pertenecan a la divisin parda de Eicke, la nica que no luca uniforme negro ni las letras SS bordadas en el cuello. -Por fin! -gru Paul Hatzke, furioso-. Os lo vais a cargar. Aguardad solamente a que se le diga al general Roehm, y ya sabris lo que es bueno! No obtuvo ninguna respuesta, pero le empujaron brutalmente fuera del calabozo, rodeado por los cuatro hombres y flanqueado por el untersturmfhrer, cuyas espuelas resonaban. ste apenas contaba veinte aos, y tena rasgos infantiles duros como el granito, melena dorada que asomaba del casco y ojos claros. Una cara de ngel con el barboquejo tan ceido que deba de hacerle dao. Pero con los SS pasaba eso. Eran robots que aplicaban sistemticamente el reglamento. El sol inundaba las sucias edificaciones del cuartel, y caminaron por los agudos adoquines, aquellos adoquines que haban visto hacer la instruccin a nios de ocho aos. En aquel cuartel, durante aos, haban preparado carne de can para los ejrcitos imperiales, carne de can que ostentaba los ms grandes apellidos de Alemania; muchachos nacidos para la carrera militar. En todas las casas del Reich se vean fotos amarillentas de chicos de diecisis aos, con casco, con vistoso uniforme, que iban a paso de parada hacia los campos de Alsacia contra los 75 franceses, en 1914. Haban aprendido a morir como es de rigor en las buenas familias prusianas, quiz la muerte significara el paraso tras ocho aos de ejercicios inhumanos sobre los adoquines de Gross Lichterfeld. Pasaron delante de las cuadras que hormigueaban de soldados armados hasta los dientes y que pertenecan a la guardia de corps SS, as como a la divisin de la muerte. Ahora, se perciba muy distintamente el ruido del motor. El general de brigada se detuvo. -Qu se propone usted? Adonde me lleva? -pregunt, nervioso. -Tengo orden de llevarle donde el SS standartenfhrer Eicke -replic burlonamente el suboficial- No venga con cuentos, que no sirven de nada. El general sonri, tranquilizado. Evidentemente, no se fusilaba sin juicio; esas cosas no ocurran en Alemania, donde reinaba el orden, el buen orden prusiano, y, por lo dems, gracias a ese orden ellos haban tomado el poder. El propio Fhrer lo haba dicho a los ex combatientes: Ahora, se acab el desbarajuste y el desorden democrticos. En adelante, reinar en Alemania el orden y quienes intenten sabotear ese orden desaparecern. Rebasaron las cuadras y penetraron en un patiecillo enteramente circundado por altos muros. Antao era el patio donde cumplan arresto los cadetes. El camin estaba all, un gran Krupp con motor Diesel. Al volante estaba un SS de uniforme pardo que fumaba con indiferencia contemplando cmo se acercaban ellos. Un grupo de oficiales con uniformes negros o pardos estaba situado en mitad del patio. En un extremo de ste se alineaba un pelotn de doce hombres, la primera fila de rodillas, con los fusiles verticales, y la segunda de pie, con el arma descansada. Del lado de las cuadras, otros dos pelotones

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esperaban, listos para tomar el relevo. Veinte ejecuciones y luego el relevo. Oh!, el general Paul Hatzke se saba el reglamento de memoria. En el suelo yaca un hombre que vesta el uniforme caqui de los SA, de bruces sobre la arena roja de sangre. En su hombro reluca la charretera dorada de obergruppenfhrer y se perciba una de las solapas rojas del grado de general. Paul Hatzke sinti que un sudor fro le corra por el espinazo; se puso lvido y tirit pese al calor del da. Un SS hauptsturmfhrer que llevaba un fajo de papeles en la mano, divis al grupo. -Nombre? -grit. -SA brigadenfhrer Paul Egon Hatzke. El hombre mene la cabeza y tach algo en su papel. Dos SS tiraron dentro del camin del cuerpo tumbado en el suelo. -Adelante! -gru el hauptsturmfhrer. Pngase junto a la pared, all, y rpido. -Pero es que quiero ver al standartenfhrer Eicke! -grit el general, asustado. Alguien le encaon la pistola contra los riones. -Basta de tonteras; no sirven de nada. Obedezca las rdenes. El general ech una mirada desesperada en torno. Caras de piedra, despiadadas bajo los cascos de acero marcados con las letras SS. All, en el fondo, la pared goteaba sangre y un hilillo discurra hacia la cloaca, junto a las cuadras. -No pongas dificultades, pedazo de traidor -grit el hauptsturmfhrer agitando sus papeles-, o de lo contrario te nos cargamos ah mismo! El general sinti que le golpeaban en la cara. Un largo araazo ray su mejilla, de la que man sangre sobre las charreteras doradas. Comprendi que era el fin, el fin del sueo de un Estado socialista y justo. Comprendi que los SS, Heydrich y Goering, haban ganado y, con los brazos cruzados, muy sosegado, se irgui ante el muro ensangrentado. El motor del camin empez a rugir de nuevo. Era un mrtir, un hroe del Estado socialista que l haba soado. Paul Hatzke sonri a la muerte, grit con todas sus fuerzas: Viva Alemania, viva Adolf Hitler!, y se desplom en la arena. El siguiente oficial SA aguardaba su turno. La carnicera dur toda la jornada y casi toda la noche. -Matadles tan pronto estn identificados! -haba gritado Eicke cuando le dijeron que uno de sus antiguos camaradas deseaba verle. Aquella locura de asesinatos hizo estragos en toda Alemania durante casi una semana, y las matanzas del 30 de junio ayudaron grandemente a la ascensin de Himmler, de Heydrich y de Eicke: Himmler, aos atrs, burcrata desconocido, vanidoso como un pavo real; Heydrich, oficial de la Armada degradado; y Theodor Eicke, tabernero alsaciano. Quince das ms tarde, los soldados de los piquetes de ejecucin y todos los oficiales salvo cuatro fueron expulsados de las SS. En total, 6.000 hombres. Ejecutaron a 3.500 con diversos pretextos antes de fin de ao; era una idea de Eicke que caus mucha risa a Goering. Los supervivientes fueron a consumirse en el campo de Borgemoor. Pero Goebbels, Ministro de Propaganda, anunci que todos aquellos hombres haban muerto luchando contra la rebelin de los SA, y Rudolf Hess los celebr como mrtires. -As se escribe la Historia -dijo jocosamente Eicke brindando con Goering en el Cuartel General de ste, en la plaza de Leipzig. El plan de aquella matanza haba sido trazado el 24 de junio con el general Walter von Reichenau, del Alto Mando del Ejrcito. Goering y Heydrich, efectivamente, haban tenido empeo en que el Ejrcito tomase parte en dicho plan, y los generales se unieron a los SS. En cuanto a Hitler, que estaba enterado de todo, aquel da asisti a una boda en Essen, en casa del gauleiter Terboven. La hora del degello son en plena fiesta.

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EL GUERRILLERO
Ante nosotros se vislumbraban los contornos de Stalingrado, y salimos del carro de asalto para contemplar sobre la ciudad una inmensa humareda. Arda, decase, desde el mes de agosto, desde las primeras bombas de los aviones alemanes. Pero realmente slo podamos ver el Volga, cinta de plata que reflejaba el sol de otoo. Detrs de nosotros se extenda una marcha agotadora y furiosos combates. Desde haca cuatro meses, vivamos en el carro de asalto... Se coma y se dorma dentro. Slo parbamos para cargar carburante y municiones, cuando los camiones blindados llegaban hasta nosotros. Los nervios ya no podan ms y disputbamos y nos pelebamos por naderas. Hermanito quiso romperle la cabeza a Heide por un simple cacho de pan, y como nos pusimos de parte de Hermanito, Heide tuvo que ir, durante cien kilmetros, colgado de la portezuela trasera. Slo cuando, saturado de xido de carbono, cay desvanecido, le metimos dentro. Durante todo el da el carro avanz hacia el Volga. Cuando se puso el sol, percibimos otro carro inmvil en el lindero de un bosque. Su comandante fumaba sentado en el borde, y todo era tan maravillosamente tranquilo que nos creamos en maniobras. -Por fin! -murmur El Viejo con alivio-, Ah est la compaa. Tem haberme perdido; esos mapas rusos son imposibles. Muy contento, Porta se par a algunos metros del carro y abrimos escotillas para aspirar el aire fresco otoal y secarnos las caras cubiertas de sudor y de polvo. -Qu tal? -grit El Viejo-. Por poco no os encontramos! Dnde est el comandante de la compaa? Pero en el momento en que se dispona a apearse, el comandante del otro carro se col dentro como por una trampilla y cerr ruidosamente el escotilln. -Es Ivn! -grit El Viejo-. Listos para el combate! Antes de que el carro sovitico hubiera conseguido apuntar su can, una granada S superexplosiva revent su torreta, que estall en un volcn de llamas. Dimos un amplio rodeo y, de golpe, a unos cuantos metros delante de nosotros, encontramos nueve T 34 parados cuyos caones enfilaban el camino en el que nos hallbamos... Imposible dar marcha atrs; era demasiado tarde! Los rusos no nos haban visto y, a su vez, tambin disfrutaban de la tranquilidad de la tarde. Porta fren involuntariamente al percibir los nueve monstruos en su periscopio, pero El Viejo sigui impasible y sac la cabeza por el cap. De lejos, su casco poda engaar, puesto que no era diferente del de los rusos. -Adelante, a toda velocidad! -murmur-. La nica salvacin es adelantarse! Porta cambi de marcha. Cualquier imbcil hubiera notado la diferencia de motores, pero los rusos no parecan ser muy desconfiados. Nos hacan seales de amistad a las cuales El Viejo contestaba alegremente. Pasamos y, una hora ms tarde, aparecieron casas a ambos lados del camino. Un tren de mercancas, en la estacin, haca silbar su vapor. Haba una nube de carros y pululaban soldados, pero la oscuridad nos ocultaba y nadie nos deca nada. Aquello era un Cuartel General en plena actividad. Un guardia nos apremi para dejar sitio al coche blindado de un jefe. -Davi! (Ms de prisa!) -grit agitando su porra. Durante un trecho, seguimos tras los carros hacia Stalingrado y pasamos delante de una columna de T 34 parados en el borde de la carretera. Sus dotaciones dorman detrs de las escotillas. El Viejo orden que abriramos las nuestras para no infundir sospechas, ya que ninguna dotacin de carro circula con los cierres echados en la retaguardia. Un batalln de Infantera obstrua la carretera y llovan injurias sobre nosotros cuando nos dejaban pasar. Nuevo rodeo. Evitamos el bosque y, por fin, volvimos hacia nuestras lneas. Tres das ms tarde, estbamos a orillas del Volga, a 25 kilmetros al norte de Stalingrado, y todo el mundo bajaba corriendo los acantilados para llenar las cantimploras de agua fresca. Cada cual quera ser el primero en beber agua del Volga! Un ro de cinco kilmetros de ancho por el que discurra un remolcador que arrastraba un tren de gabarras. De pronto, una batera del 75 entr en accin; surCorregido por Aritas14 y por Roberto

gieron giseres de agua y el desdichado remolcador zigzague por pasar entre los chorros. Mala suerte! Un obs delante, otro detrs, dos en medio, y el remolcador qued partido por la mitad y se fue a pique. Luego les toc a las gabarras que oscilaban en la corriente. Diez minutos ms tarde, no se vea ya nada en la superficie del ro. Stalingrado arda. El olor asfixiante del incendio llegaba hasta nosotros y produca nuseas. El aire estaba lleno de holln y de ceniza, y aquel horrendo olor se pegaba a la piel, a las ropas; todo... Un hedor que no nos dej durante largo, meses despus de la batalla. Habamos visto arder muchas ciudades, pero ninguna pestilencia se pareca a aqulla. Ningn combatiente de Stalingrado olvidar en su vida el olor de la ciudad moribunda que, parece inaudito, atraa y repela a la vez. La compaa se enterr frente a las colinas de Mamiev donde todo un Estado Mayor ruso estaba atrincherado en antiguas cuevas. Por la noche, nuestros lanzaminas rociaban las colinas, y cuando tiraban demasiado corto, el soplo de aquellas bombas atroces nos arrojaban casi fuera de nuestras trincheras. Estar en hoyos bajo bombardeos de ese tipo debe ser espantoso. Los carros atacaron, pero sin xito. Luego, se reanudaron los bombardeos embrutecedores y se atac con la 14.a Divisin panzer forzando el camino de las cuevas, que fueron limpiadas con lanzallamas y despus con arma blanca, Un bao de sangre inimaginable!. Un comisario poltico que luca las estrellas de comandante fue liquidado por el comando que agrupaba a sus prisioneros. Igual hicieron con gentes del Komsomol (organizacin de la juventud comunista). Cabe decir, en justicia, que en aquella matanza de prisioneros ni siquiera los SS actuaban de buena gana. Era una orden que proceda del Gran Cuartel General ya desde 1942, una de esas incontables idioteces que incitaron a los rusos a luchar hasta morir. El verano tocaba a su fin. Llova a cntaros, todo se transformaba en pantanos y el barro se pegaba a las botas. Tres semanas de lluvia sin parar. Todo apestaba a moho, los cueros y hasta nuestra misma piel, pese a unos polvos que facilitaban los enfermeros y que no servan de nada. Casi se aoraba el polvo sofocante del verano. A la lluvia le sucedi el fro, con las primeras heladas nocturnas, pero segua estando prohibido ponerse abrigos y, por lo dems, muchos no los tenan siquiera. Los haban tirado en alguna parte de la estepa cuando estbamos a 40 a la sombra. Al parecer, deban enviarnos prendas de invierno, pero antes llegaban nuevas unidades. Venan largos trenes de reservistas o de reclutas casi barbilampios, quienes, con una inconsciencia atrozmente blica, se arrojaban sobre las ametralladoras enemigas. Una carnicera, y cuan intil! La mayora se quedaban enganchados en las alambradas al primer ataque y les oamos morir. Les mandaban sin transicin de sus cuarteles hasta Stalingrado, sin ninguna experiencia de la guerra, atiborrados solamente con las mentiras de la propaganda. El primer ataque de la artillera les desanim y marcharon con los ojos extraviados contra las armas automticas rusas. La bruma que suba del Volga envolva a los moribundos con un helado sudario. Aquellos chicos de diecisiete aos ni siquiera gritaban, pues les haban obligado a presentarse voluntarios. Un alemn no chilla; es cobarda. Muchos de ellos, con los pulmones aplastados, moran lentamente asfixiados. Conseguamos rescatar a algunos, pero resultaba tan difcil! Resbalbamos sobre montones de carne y de cadveres cubiertos de fango, y si el enemigo nos oa, menudo blanco! El otro da, siete de los nuestros fueron muertos de esa manera. Nos haban prometido siete das de permiso por cada veinte reclutas salvados, y era tentador, pero hubo que suprimir los salvamentos, que costaban caro a los combatientes experimentados. La anilla se estrechaba en torno de Stalingrado, donde tres ejrcitos quedaran encerrados. La mayor victoria desde hace siglos, afirmaba la propaganda, pero ya estbamos hartos de victorias! Basta de victorias! Que termine la guerra, nada ms! nicamente el suboficial Julius Heide, un fantico, era feliz. -Buen trabajo, no cabe duda. Ahora tomamos ese trozo de ro, y en marcha hacia Mosc! Nos exasperaba.

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El mando del VIII Ejrcito italiano pidi al Alto Mando alemn ser el primero en entrar en Stalingrado. La bandera italiana deba ondear sobre el OCTUBRE ROJO, pero he aqu que los italianos se pelearon con los rumanos quienes tambin queran ser los primeros. -A m qu me importa quin tome esa puta ciudad -se burl Porta-, mientras que yo siga en la retaguardia! Pero me extraa que los spaghetti se vuelvan de pronto tan valientes! Nunca les gustan los sitios donde hay fregado! As es que la comarca empez a hormiguear de italianos y de rumanos. Sentados en nuestros atrincheramientos, contemplbamos sus largas columnas que marchaban cantando, sobre todo los bersaglieri y su andadura cmica. Hermanito corri al lado de ellos durante algunos metros, pero no pudo continuar. Son menester aos de entrenamiento para seguirles. En cuanto a los rumanos, iban descalzos y llevaban las botas colgadas a la espalda; se deca que aborrecan los zapatos. Pero obtenamos de ellos grandes salchichas de carnero. Un da, en espera de la cada de Stalingrado, nos encomendaron una misin detrs de las lneas rusas. Se trataba de volar un puente tan bien camuflado que los aviadores no lo perciban en absoluto, un puente muy importante que serva da y noche para el suministro de los rusos. Pero antes de llegar a l, nos advirtieron que deba cruzarse un inmenso pantano. Un pantano ya es horrible de por s. Por si fuera poco, cada hombre llevaba, adems de su equipo, un paquete de treinta kilos de dinamita sobre el pecho que causaba sofoco. De da, nos escondamos en la espesa maleza y por la noche avanzbamos. Ya el segundo da apareci el pantano, en el cual nos hundamos hasta las rodillas. Nada ms traidor que esos pantanos rusos; en todas partes acecha la muerte bajo la verdura. Enormes ranas croan de siniestra manera. De pronto, una de ellas salt delante de nosotros y nos contempl con sus ojos gigantescos; eran tan asombrosos que Gregor perdi los nervios, arroj una granada a la rana y la explosin retumb en todo el bosque. Inmediatamente, gritos, un motor rugiente, chirriar de orugas... Aterrados, echamos cuerpo a tierra. -Ivn nos ha localizado -murmur Porta. -Largumonos! -dijo Gregor. Pero largarse, adonde? En torno a nosotros, el pantano traidor e infinito, y enfrente los rusos nuevos gritos se hacan ms distintos. El morro verde aceituna de un T 34 apareci, siniestro, entre los rboles. Gir el can, nos adelant y apunt hacia el pantano. Tres obuses... Las orugas chirriaron; el carro trepaba por la margen... Pero, de golpe, le vimos encallarse, soltarse del barro, patinar y volcar sbitamente... En un rebullir de lodo, el pesado carro desapareci en el pantano insondable. Acto seguido surgieron, despavoridos, unos granaderos. Cmo pudo desaparecer as aquel carro? La ametralladora de Barcelona barri las siluetas pardas. Silencio angustioso. Qu hacer? Haba que largarse antes de que los supervivientes se rehicieran. Justamente, all iba uno! Un brigada apareci en la cresta y aventur prudente una mirada. Le siguieron otros: hormigueaban los cascos verdes. Lluvia de granadas; agua y barro se elevaron en todas partes. -Davi, davi! -grit el brigada, un to bajito de piernas torcidas dentro de unas botas demasiado grandes-. Davi! -Fuego! -orden El Viejo. El primero en caer fue el brigada patizambo. Los otros se desplomaron, y el pantano qued sumido en el silencio. Ni un solo ruido. Aguardamos durante una hora, inmviles, y de pronto se percibi otra vez el ruido de orugas. Un carro estaba subiendo la margen; trepaba despacio; se vea lo alto de la torreta. sta gir silenciosamente, el grueso tubo del lanzallamas baj y una larga llama roja brot entre los rboles. El calor era abominable. Los del carro seguramente crean que seguiramos en el mismo sitio, que se haba convertido en un mar de llamas. La torreta se desvi y el fuego inund el pantano. Todo arda. Por tercera vez, brot el infierno de aquel tubo infernal. Nos aplastamos en el barro; si el lanzallamas volva a apuntar hacia nosotros, estbamos perdidos.

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Pero un casco de cuero marrn asom del cap y un rostro ennegrecido observ atentamente el paraje. Porta levant su lanzallamas. Nos cort la respiracin. Si fallaba el tiro, que Dios se apiadara de nosotros! En su rostro contrado, ya no caba la guasa. Apunt con cuidado. Tres chorros, y el lquido abrasador penetr en la torreta abierta! Una explosin formidable desgarr el aire, proyectando el acero y los cuerpos a lo lejos... Aquella vez, todo haba terminado. Proseguimos, con Porta en cabeza de la fila, por el sendero sumergido: troncos atados a cincuenta centmetros bajo la superficie fangosa permitan pasar a un hombre, pero resultaba peligroso. Si se resbalaba, no haba esperanza; un pantano nunca suelta a su presa. Adems, sabamos por experiencia que aquellas pistas estaban sembradas de trampas, de las ms ingeniosas trampas. Si se empujaba una rama de costado, el suelo se hunda bajo los pies y si se levantaba la misma, uno quedaba ensartado en bayonetas puestas en abanico. De un rbol colgaba un inocente bejuco que, cuando se tocaba, una hilera de flechas mataban a una columna entera. Porta avanzaba, con su lanzallamas en ristre. Se paraba a cada paso..., acechaba. El paso siguiente poda ser mortal. No rozamos ninguna planta al pasar; en cierto sitio hubo que hacer equilibrios sobre un tronco para evitar bayonetas hincadas en carne podrida; un simple rasguo significaba el ttanos. Incluso un erizo nos dio un susto casi de muerte. Ocurra que aquellos animales estaban atados a trampas. Hermanito caminaba detrs de Porta, con su pistola apuntando arriba contra los tiradores ocultos en los rboles. Si se sospechaba que haba un tirador, era cuestin de disparar primero, y eran difciles de descubrir. Nadie les llega a la suela de los zapatos a los rusos en materia de camuflaje: un siberiano es capaz de estar veinticuatro horas sin moverse en la copa de un rbol, lo habamos comprobado. Hasta los pjaros se equivocaban. El hombre perteneca al rbol y los pjaros se encaramaban en sus hombros. Bruscamente, sin avisar, Porta se tumb en el agua, nicamente le sobresala la cabeza de las caas. A una seal suya, nos metimos en la boca los tubos respiratorios y nos sumergimos; nuestros gorros camuflados nos hacan casi invisibles en la superficie del agua. Aquello dur diez minutos. Nada... Entonces, despacio, levantamos la cabeza. En una rama podrida se pos un pjaro verdiamarillo. Un pjaro raro. Mene la verde cola, inclin la cabeza, silb y gui el ojo. Aquel bonito pjaro era mortalmente peligroso: un reclamo. Nuestro instinto de fieras nos avis: el enemigo estaba all. Porta avanz de rodillas; slo un leve movimiento del agua revelaba su presencia. Aparte del canto del pjaro, ni un ruido, pero el ave volva la cabeza de un lado a otro como si supiera que Porta se acercaba bajo el agua. El pequeo legionario se puso el cuchillo entre los dientes. Porta emergi, ech un vistazo y, titubeando, tendi la mano hacia el pjaro. Dos sombras se le echaron encima, pero una pistola ametralladora ladr y el legionario clav su cuchillo en la espalda de una de las siluetas verdes. Una vez ms, se acab. El pjaro revolote gorjeando, desapareci en el caaveral y, durante un rato, escuchamos su extrao grito. -Qu horror! -murmur El Viejo, que por poco se cay sobre un tronco de rbol. -Cuidado, desgraciado! -grit el legionario. De una rama salieron hilos que unan el tronco podrido con una carga explosiva escondida bajo el sendero. El Viejo se puso plido. -De buena me he librado! -gru el legionario-. Pero, vaya vida! Barcelona tropez y solt un grito estridente; la mano de Hermanito le devolvi el equilibrio sobre las tablas que se bamboleaban traidoramente. Todo el pantano pareca escuchar, y hasta las ranas callaban. S, vaya vida! Algunas horas despus. Haba una choza de ramajes. Tres hombres y dos mujeres estaban all, vestidos con el horrendo traje de los guerrilleros del pantano. Llevaban la mscara verde alzada sobre

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sus cabezas, circulaba la vodka, y estaban tan borrachos que ni siquiera haban odo que nos acercbamos. Sin ningn ruido, estrangulados por nuestros nudos corredizos de acero, los guerrilleros fueron arrojados al pantano. Pero la choza tambin contena cajas! Municiones, armas, vodka y pescado seco. Menudo festn el pescado seco ruso! Pasamos la noche en la choza, una noche de reposo y de vodka. Y, al otro da, llegamos al puente. Era un puente colosal, mayor y ms alto que el mayor de los puentes. En el centro, metido en su garita, un centinela vigilaba fumando, con su pistola ametralladora colocada sobre el pretil. Redes de camuflaje lo cubran todo. Justamente, una larga columna de camiones cruzaba el puente, seguida por una compaa de T 34. El centinela, impecable ante las formaciones, adoptaba de nuevo su actitud perezosa tan pronto haban desaparecido. Como todos nosotros, aquel hombre era por completo indiferente al curso de la guerra; deba de soar con su aldea. De lejos, nos llegaba el olor de su majorka, ese tabaco ruso. Era un hombre no joven, provisto de un gran bigote triste cuyas guas caan a la manera china; en la comisura de los labios, su cigarrillo mal liado, encima una blusa verde de verano con el cuello desabrochado y en la cabeza, un gorro de pieles. Vaya uniforme! -Tambin les debe faltar ropa de invierno -dijo Hermanito-. Pasa como con nosotros. Cuando te dan un gorro de pieles, tienes que conformarte con una guerrera de verano, y cuando tienes un capote de invierno, ya puedes buscar el cubrecabezas! Haba que arrastrarse por el puente para colocar las cargas de explosivos. El legionario trep como un simio por los pilares de cemento, Gregor y Heide tiraban de los cables, y Hermanito y Porta se disputaban el prender fuego. Otra columna de camiones cruz el puente, pero sta precedida por un jeep con una bandera roja. Eran municiones. -Si al menos estuvisemos preparados! -musit Porta-. Vaya fuegos artificiales! -No hagas tonteras! -gru El Viejo-. El soplo nos mandara al infierno con ellos. Al alba, todo estaba listo, y he aqu que surgi otra columna. -Les vuelo en plena mitad -se burl Hermanito frotndose las manos. -Ni hablar. Nos pagan para volar un puente, no por otra cosa. Listos para la voladura? -orden la voz de El Viejo en cuanto desapareci la columna-. Entonces, fuego! Todo el mundo ech cuerpo a tierra detrs de las rocas. Los que se entretuvieron fueron tumbados por un soplo de gigante. Pero vamos..., pero vamos... Nos frotamos los ojos! Los pilares haban desaparecido, desde luego, la construccin metlica haba sido volatilizada, pero solamente un tramo de tablas asfaltado se haba hundido en el agua! Unas tablas rotas, pero que no impedan pasar a los vehculos Acabbamos de fabricar el puente ms slido del mundo... Ningn aviador podra localizarlo ya! Aquella vez, la risa loca se generaliz. Cruzamos el ro corriendo por el puente, y en plena mitad, el agua no nos llegaba ms que a las rodillas! -No se puede nadar siquiera -se burl Gregor. -Basta! -exclam El Viejo-. Y vamonos. Dentro de cinco minutos, se acab la risa. Y henos aqu de nuevo en el bosque. Senderos, torrentes y, siempre, siempre, el bosque. No caba duda que estbamos perdidos. De pronto, un leador! Un anciano que parta lea delante de su choza. -Buenos das, tovrishch! -dijo Porta con tono amable. El leador, estupefacto, levant la cabeza. Era muy viejo, muy viejo. Sus ojos, de un azul extraordinario, se hundan bajo pobladas cejas. Dej el hacha, nos mir con curiosidad y luego se dirigi a Porta con toda naturalidad. -Ah, eres t! Dnde demonios estuviste tanto tiempo? -En la guerra -respondi Porta con igual tono-. Los alemanes han vuelto, no lo sabas? -De veras? Entonces hay que echarles -dijo El Viejo leador partiendo con violencia un tronco- Y cmo est tu madre? -pregunt, mirando a Porta. -La vieja va bien, gracias.
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-Bueno. Has matado a muchos alemanes? -Algunos, probablemente -respondi Porta con modestia, tendiendo una majorka al anciano. -Tabaco militar -dijo sentenciosamente el leador, que reanud su trabajo sin ocuparse ms de nosotros. Desaparecimos bajo los abetos, y largo rato an retumbaron en nuestros odos los hachazos. Durante tanto tiempo debimos de dar vueltas sobre nosotros mismos que, repentinamente, volvimos a encontrarnos delante del famoso puente! Entonces, El Viejo decidi seguir el curso del ro pese al riesgo de topar con las tropas rusas. Tena razn. Dos das ms tarde, estbamos de regreso en las lneas alemanas y El Viejo declar misin cumplida sin insistir ms. Cada vez haca ms fro; comenzaba el invierno. Una noche se produjo la primera tempestad de nieve, y como no tenamos capotes de invierno, nos metamos papel bajo nuestros uniformes. Nadie crea ya en la gran victoria de Stalingrado. Los trenes de tropas no llegaban, se lanzaba el suministro en paracadas y circulaban siniestros rumores. Decase que los rusos estaban detrs de nosotros y que las raciones haban menguado. Tenamos rdenes de no derrochar municiones. Vaya fro! Vaya fro! Se hablaba ya de miembros congelados y algunos voluntariamente. Dos tos de nuestra compaa que se haban puesto calcetines mojados para dormir, fueron ejecutados en el bosque de Talare.

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El SS standartenfhrer tir con evidente satisfaccin el telegrama ultrasecreto sobre la mesa, ante el SS sturbanfhrer Lippert. -Ha llegado la hora, Michel. Orden de acabar con los traidores! Liquidamos a esos cerdos del Ejrcito. El gran Porsche con bandern de Eicke dej Dachau para correr hacia Munich, con Eicke y Lippert arrellanados en la parte trasera. En ruta, recogieron al hauptsturmfhrer Schmasusser. Los tres oficiales SS llegaron a las tres de la tarde a la oficina de Koch, director de la prisin central, y ordenaron que les fuese entregado el preso Roehm, jefe de Estado Mayor. Koch rehus de plano, rogando a los tres SS, por lo dems medio borrachos, que desapareciesen de su vista so pena de ser detenidos a su vez. Su puetazo dado en el escritorio hizo saltar el tintero, tras lo cual l agarr el telfono y llam al ministro de Justicia. El ministro rehus, por su parte, entregar al jefe de Estado Mayor y prohibi que se dejase entrar a Eicke y su pandilla en la crcel. Entonces pudo verse a Eicke quitar el telfono de la mano del estupefacto director de la prisin. -Estoy aqu por orden del Fhrer -grit en el aparato-, y tengo prisa. No puedo perder tiempo con los viejos chochos del reglamento! De lo contrario, le prevengo en seguida que hay sitio libre en Dachau! El director de la prisin, lvido, escuchaba, respuesta jadeante del ministro de Justicia. Con mano temblorosa, colg el aparato, luego llamo a la prisin y dio orden de dejar entrar en ella a Eicke y a sus aclitos. Celda 474. En un banco de madera se sentaba el preso SA stabschef Ernst Roehm, con el torso desnudo y baado en sudor. Eicke le sonri amablemente y estrech la mano del jefe de Estado Mayor como jovial camarada. -Qu tal Ernst? -Mal -dijo Roehm, sonriendo con expresin cansada. Eicke se sent a su lado y design con el dedo la ventanuca por la que se perciba el cielo azul de julio. Haca un calor trrido. -Buen tiempo, Ernst. Las chiquillas se pasean sin bragas bajo sus vestidos y cuando bajan al stano de Ole, se ve hasta el sptimo cielo! Por lo dems, l ha subido los precios. Qu diras de media hora en un silln bajo la escalera del stano de Ole? Es un espectculo maravilloso. Roehm mene la cabeza y se sec la frente con un pauelo sucio. -Vienes a buscarme, Theo? La verdad, no comprendo por qu estoy encarcelado! El Fhrer debe haberse enterado. Los guardias hablan de revolucin. De qu se trata entonces? No entiendo nada. Ese maldito Ejrcito ha cometido muchas tonteras! Eicke se encogi de hombros. Se quit la gorra parda con la calavera, sec el interior con un pauelo y volvi a calrsela todo lo echada atrs posible. La calavera contemplaba el techo. -Ernst, amigo mo, todo esto es una mierda! Vengo de donde el Fhrer y te traigo algo de su parte. Sac una pistola que dej entre ambos, sobre el banco de madera-. El Fhrer siempre es bueno, sabes?, cuando las cosas andan mal para un camarada. Te da tu oportunidad, Ernst; despus, eso habr terminado. Borrn y cuenta nueva. Roehm contemplaba la pistola con expresin incomprensiva, aquella pistola negra y brillante de grasa. Un pedazo de hierro sin piedad. -Es de locos, Theo! Me conoces! Sabes que soy el ms fiel de los fieles... He puesto el partido por encima de todo, he sacrificado a mi familia, a mis hijos... Acaso no he salvado al Fhrer dos veces cuando la revolucin estaba a punto de aplastarnos? Te acuerdas de aquella noche en Stuttgart? Era una cuestin de segundos... Wollweber y sus comunistas triunfaban, y fui yo quien salv al Fhrer! T te habas largado, como los otros jefes de seccin! -Escucha, Ernst, todo eso pertenece al pasado. Puede que hayas perdido un momento la razn por haber tendido la mano al Ejrcito. Eso es todo; no s nada ms. Desgraciadamente, has sido expulsado del Partido, y lo siento por ti, pobre amigo mo. Se levant y se ajust el cinto.
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-Espero afuera. No pongas las cosas ms difciles para un viejo camarada y acaba pronto. Por lo dems, mira! Se sac del bolsillo un ejemplar del Vlkischer Beobachter y lo tendi a Roehm. En primera plana se lea en enormes letras: El jefe de Estado Mayor Roehm detenido. Purga total de las SA segn rdenes del Fhrer. Todos los traidores deben morir. -Pero, bueno! -murmur Roehm, que se haba puesto lvido-. Os habis vuelto locos todos? Es un asesinato! -Toda la poltica es mentira, Ernst. No has tenido suerte, eso es todo. Quin sabe? Maana quiz me toque a m. Eicke dio media vuelta y sali al pasillo a reunirse con sus dos SS, que hablaban de la vista que ofreca el stano de Ole. Pas un cuarto de hora sin que se oyese ningn ruido. Eicke se impacient; desenfund la pistola y abri la puerta de la celda de un puntapi. Roehm no se haba movido. Segua en el banco, sentado al lado de la pistola, que permaneca donde la haba debajo Eicke. -Stabschef Ernst Roehm! De pie, y firmes! Un poco jadeante, Roehm se levant y fue a situarse bajo la ventana, de espaldas a la pared. Eicke alz el brazo y apunt con sangre fra al preso medio desnudo. -Mi Fhrer, mi Fhrer! -murmur Roehm un momento antes de desplomarse. No estaba muerto del todo y se retorca de dolor en el suelo cochambroso de la celda. Uno de los hombres ms poderosos de Alemania slo tres meses atrs, era ahora un cadver sanguinolento en una srdida prisin de Munich. Eicke, con el rostro impasible como una mscara de piedra, le dio brutalmente un puntapi. Qu senta al apuntar de nuevo sobre su camarada moribundo? Nada, absolutamente nada. El tiro de gracia le levant la tapa de los sesos. El stabschef Ernst Roehm, el mejor amigo de Adolf Hitler, el rival ms poderoso del Ejrcito, fue asesinado as en la prisin central de Munich a las 18 horas exactamente del 1 de julio de 1934. En el mismo momento, preparaban en Potsdam un gran banquete al que Hitler haba invitado a la mejor sociedad de Alemania. Una fiesta como no se haba visto desde el reinado de Guillermo II. Todos los invitados acudieron a la cita y se alegraron mucho del renacimiento del orden en Alemania y del aplastamiento de la revolucin.

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LOS TRINEOS MOTORIZADOS


Desde haca algunos das, nuestra vida en la retaguardia se haba vuelto soportable. Todas las noches, haba dos horas de trabajo de trincheras, pero de eso los cerdos de primera lnea se rean. Para los nuevos, hay que confesar que era terrible, pero nosotros sabamos escondernos cuando el terreno era barrido por las ametralladoras. Los mismos lanzadores de granadas ya no nos impresionaban, pues oamos la granada a la salida, y Porta haba llegado a prever el punto donde estallara. Es inaudito lo listo que la guerra le hace a uno! Toda la noche jugbamos a las cartas, al 17-4, y Porta ganaba nueve veces de cada diez. Lo hacamos en un establo donde Porta purgaba tres das de arresto incomunicado, pero resultaba fcil entrar all reptando por un agujero de gallinero. Haban encadenado a Porta y a Hermanito en el pesebre, lo cual resultaba completamente intil, pues, para qu podan pensar en fugarse? Vaya maravilla estar en chirona! Ningn servicio, descanso todo el santo da y por la noche, los camaradas para jugar a cartas. Poda esperarse ms en aquella perra vida? Pero haca poco que nos trataban tan bien. Antes, nos ataban a un rbol con las manos a la espalda. Atados doce horas, con tres horas libres, y eso durante ocho das. Hasta Hermanito se desmayaba! Los dos fenmenos estaban castigados por haber vapuleado a un cartero militar, pero desgraciadamente el arresto terminaba el da siguiente, lo cual afliga a Hermanito. -Debimos haberle zurrado ms; entonces lo menos habran sido tres meses de fortaleza! Una verdadera lstima! Pasos afuera. El Viejo ech una ojeada por el pequeo tragaluz polvoriento. -Cambio de guardia. Vais a ver; habr folln. Cuando El Viejo deca que habra folln, nunca se equivocaba. Aquellas cosas las ola de lejos. Entretanto, Hermanito haca trampas ante los chillidos de Heide a quien el gigante amenazaba con sacudir, sin acordarse de la cadena que le aprisionaba el tobillo, y cay de narices. Todo el mundo se insultaba, los naipes salieron volando, robaron el dinero en el establo oscuro y la reyerta acab extinguindose en un ruido de cadenas. Como yo era el ms joven, tuve que ir a buscar el caf a la cocina de campaa. Resultaba penoso ser el ms joven! Le metan a uno en todas las faenas. Aunque alumno oficial, trot por toda la seccin hasta la cocina, me ech una bronca el ranchero, el gordo suboficial Wilke, que no poda aguantar a los alumnos oficiales, y hubo das en que uno maldeca los dos cordones plateados del hombro. Al regreso, mala pata! Tropec can una bomba sin estallar y me fui de narices al suelo derramando casi todo el caf. Con tal de que los dems no se dieran cuenta! Vana esperanza. Heide me acus de habrmelo tomado en el camino, y todos, furiosos, me mandaron a la cocina donde el ranchero me tir un cazo a la cabeza. Tuve que sobornar al ayudante del ranchero para que me llenara la marmita. A la maana siguiente, se acabaron las risas. Orden de preparar los trineos motorizados; el nuevo reemplazo deba ser transportado a primera lnea. Pero antes distribuyeron el correo y slo haba carta para El Viejo. Lemos la carta uno tras otro; era de su mujer, que conduca un tranva en la lnea 12 de Berln. Querido Willie: Por qu me escribes tan poco? Hace ocho semanas que no tenemos noticias tuyas y estamos muy preocupados! Todos los das nos enteramos de la muerte de algn conocido; ahora hay cinco pginas de esquelas mortuorias en los diarios, as es que tenemos los nervios destrozados y la semana pasada sufr un accidente... Voy a ver si puedo cambiarme con un cobrador; es demasiado cansado conducir, sobre todo ahora que vamos a hacer doce horas porque la mano de obra escasea en todas partes. No se ven ya casi hombres; los que quedan tienen apoyos que les evitan hacer cualquier cosa.
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Hans Hilmert cay en Jarkov. Dos hombres del Partido fueron a notificrselo a Anna, que se desmay y fue llevada al hospital. Los hijos estn en la escuela de prvulos, aunque varios vecinos de la calle nos hubisemos hecho cargo de ellos gustosamente, pero el jefe del bloque se ha opuesto, pues el Partido lo decide todo. Socke, nuestro vecino, est gravemente herido en Grecia. Han dicho a Trude que tan pronto mejore lo traern a Berln. Jochem se porta bien; ha ingresado en otra escuela, pues la antigua fue bombardeada la semana pasada y murieron muchos nios. Desescombramos toda la noche; yo estaba loca de miedo, pero, a Dios gracias, el chiquillo est sano y salvo, y ahora los nios van a la escuela en Grnewald. Slo que he de levantarme una hora antes para llevarles, y Gerda, Use y yo nos turnamos para eso; tienen que cambiar tres veces y pueden equivocarse en la estacin de Schlesigher; y adems, ahora pasan muchas cosas. La chica que desapareci en septiembre ha sido encontrada en el Tiergarten, pero de su asesino no, ni rastro. Hemos hecho ampliar y colorear tu foto, as parece que estas entre nosotros. Tendrs pronto un permiso? Hace mas de un ao que no has vuelto! Y dnde ests? Se habla mucho de Stalingrado. Espero que t no ests all; dicen que es espantoso. Hohne, el del cuarto piso, acaba de llegar de permiso, pero a los dos das ha sido reclamado por un telegrama de su regimiento. Acababa justamente de salir cuando la Polica vino a buscarle, y ahora su mujer est casi loca de angustia preguntndose si se habr metido en algn lo. Nadie ha querido decir de qu se trataba, ni nada tampoco en la Kommandantur, donde tuvo que pasar un da entero ella esperando. Dios mo, qu cruel es esta guerra! Han vuelto a reducir el racionamiento; la semana pasada parece ser que vendan carne de caballo sin tiquet en la Tauenzienstrasse, pero llegu demasiado tarde. Maana intentar en la Moritz Platz. Los nios tienen mucha necesidad de un poco de carne fresca y eso ahorrara tiquets. Willie, cario mo, te lo suplico, cudate mucho! Qu sera de nosotros si no volvieses? Ya estn ah las sirenas... Alarma! Son los ingleses, que siempre vienen entre cinco y ocho de la tarde, pero, afortunadamente, acabamos de tener tres das de tranquilidad Escribe pronto, cario mo. Besos de todos. LISELOTTE. No te preocupes por nosotros; vamos bien. Era de noche an a la hora de salir. Un viento helado arremolinaba la nieve, y el cielo aplastaba la tierra como una inmensa mano gris. Retumbaba el can en Yersovska. Estaban bombardeando Stalingrado. Decase que una divisin rusa haba quedado encerrada en Rnok, y que la fbrica de tractores de la isla de Barrikadi estaba destruida: decan tambin que la 100.a Divisin de Cazadores y la 1.a de Carros rumanos estaban aniquiladas, pero, se decan tantas cosas! La 2.a de Infantera rumana top con los rusos el otro da y la mayora de los hombres fueron muertos por la espalda por las tropas alemanas cuando bajaban corriendo por las mrgenes del Volga. Dejaron los cadveres all para aterrorizar a los dems, y colgaron al comandante de la divisin rumana cabeza abajo, ante la fbrica Spartak. Ahora segua all y se bamboleaba al viento. Helados, hoscos, trepamos a los trineos motorizados. Haba que estar en el frente con el relevo antes de las once, es decir antes de que empezara a tronar la artillera rusa. Los muy canallas eran tan puntuales que podamos haber puesto el reloj en hora, y aun yendo muy de prisa en los trineos, haca falta tiempo para cruzar Selvanov y Serafimvich. Al menor descuido, estaramos de lleno en las posiciones rusas. Haba ocurrido ya que un trineo deslizndose a 120 por hora frenara a muerte sin poder evitar el cruce de las lneas alemanas y las rusas. -Daos prisa, sacos mojados! -grit El Viejo a los bisoos helados y derrengados que trepaban en los trineos blindados. Treinta y cinco hombres por trineo. El teniente Wencke subi al de las municiones. Era uno de los nuestros, un verdadero oficial del frente. El trineo de las municiones era el tercero de la columna, sitio el menos expuesto a las minas de los guerrilleros.

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Porta se puso en cabeza. Tena un instinto de cobra para oler las minas enterradas en el camino, Hermanito estaba a su lado en el asiento delantero, con su ametralladora sujeta en el parabrisas y una pila de granadas descapsuladas junto a l. Barcelona y yo trepamos detrs de Porta, con el M.G. apuntando al cielo, pues sola ocurrir que durante un traslado nos atacaran los cazas rusos. -En marcha! -orden el teniente Wencke-. Y mantened la distancia entre los trineos. La columna arranc haciendo retemblar toda la aldea, los patines rechinaron sobre el suelo desigual y los hombres se agarraron a las barras laterales. Porta conduca como un loco. El trineo de tres toneladas trep la colina como un blido, despeg en la cima y recay en la pista. Estbamos ya a mitad de camino de la colina siguiente y nos agarrbamos temiendo el topetazo que se avecinaba. -Aguantad, imbciles! -se burlaba Porta retrepndose al volante. El trineo brinc en el aire y rebot antes de que Porta recobrara el control del vehculo. -Es la ltima vez que subo contigo, imbcil! -chill Heide aterrorizado. -Tanto mejor! -grit Porta escupiendo un sorbo de vodka que el viento arroj sobre la cara de Heide. Nos haban dado raciones suplementarias de vodka, pero, naturalmente, Porta se afan otras tres ms. Saba tantas cosas sobre todos que se le tema como a la peste, y nuestra seccin se aprovechaba de ello. -Adonde vamos? -pregunt el jovencsimo suboficial recin salido del cuartel. -A la guerra, amiguito -se guase el legionario, condescendiente-. En marcha por una cruz de hierro o una cruz de madera. -Lo s -replic el suboficial secamente-. Pero, adonde? -Lo sabrs muy pronto. Espera a ver y el culo se te encoger de miedo. -No tengo miedo de esos cobardes comunistas! Soy un soldado nacionalsocialista. -Bueno, bueno, pero aguarda un poco. Ivn no es exactamente eso que os dicen en el cuartel. Sin incidentes, eran menester cuatro largas horas de trayecto para llegar a las primeras lneas. La temperatura estaba a -38 y tiritbamos bajo nuestros delgados capotes. Porta se haba puesto una mscara de papel sobre la cara, pues el papel preserva mucho del fro, pero escaseaba y haca falta ser un to listo como l para encontrarlo. No haba nieve fresca en la pista, que era una pista de patinaje reluciente como una vidriera de colores irisados. Los trineos patinaban, trepaban y bajaban hacia la aldea en ruinas de Dobrinka. En plena mitad de la cuesta, un recodo. Si la maniobra no sala bien, aterrizaramos a 120 por hora en las chozas, pero en estado de cadveres. -Aguantad de firme! -grit Porta despreocupado-. Satans nos espera al final de la cuesta. Fren bruscamente, los ganchos se hundieron aullando en el hielo, brotaron enormes trozos y el trineo vir casi 90 en el camino de dos metros de hondo. A una velocidad infernal, continu patinando de costado. Un recluta fue arrojado a carretera y el trineo siguiente le arroll. Pero quin se iba a preocupar? La muerte se nos va a cada momento. El soldado est acostado en la fosa comn La mujer en un lecho extrao .. Canturreaba Porta con indiferencia, frenan ms fuerte. Se rompieron unos ganchos, corren frente a las primeras chozas y llegamos como blido al recodo rogando a Dios que no hubiera minas, pues de lo contrario ramos hombres muertos. Los guerrilleros solan enterrarlas en los recodos, y numerosos vehculos calcinados estaban all para atestiguarlo. El trineo de tres toneladas cabeceaba con un buque en mar encrespada. Porta gir el volante, solt el freno un instante y luego lo piso fondo. Era una hazaa, con un vehculo tan carga do. Sesenta ganchos se aferraron al hielo simultneamente; si se rompan, abordaramos el tercer recodo a la velocidad de una granada de centmetros, pero hechos papilla.

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Todos nos acurrucamos, con la cabeza entre las piernas, como pasajeros de un avin durante un aterrizaje forzoso. nicamente Hermanito se irgui detrs de su ametralladora, pues el trmino del recodo era el sitio preferido de los guerrilleros. Justamente! Una silueta camuflada de blanco cruz el camino corriendo. Crepit la ametralladora. En un relmpago, la silueta blanca tendi los brazos ante s antes de que los ganchos de los frenos la atraparan. Un pedazo de pierna con bota an vuela por el aire. Una granada en la choza de la derecha, y Porta solt el freno. Aument la velocidad y el trineo brinc. Uf! Una vez ms, hemos salido del apuro. Pero vaya fro! Vaya fro! Nos helaba hasta el tutano. -Quin habr inventado estos fretros deslizantes? -pregunt una voz. -Un coronel alemn -respondi Heide, que siempre estaba bien informado. Hermanito opin rabiosamente que deberan hacerle subir en uno de ellos con las nalgas al aire. -Minas! -chill de pronto Porta. Un puo de gigante nos apret la garganta. En plena mitad de la pista, aquel montoncito blanco semejaba un puchero boca abajo. Porta fren a muerte, el trineo gir hasta casi volcar, recobr el equilibrio, mengu la velocidad y durante un segundo pudimos creer evitado el peligro. Pero hubo un crujido siniestro! Saltaron varios ganchos y, a gran velocidad, resbalamos hacia la muerte. -Dios mo! -gimi El Viejo crispando sus manos sobre el parapeto. Detrs de nosotros, los bisoos no haban comprendido nada. Los guerrilleros, sus minas, qu saban ellos de eso? Nosotros nos dispusimos a botar del trineo; ms vala romperse brazos y piernas que quedar hecho papilla por aquellos ingenios diablicos. -Fuera! -chill Porta por detrs de su espalda. Los bisoos no se atrevan; el chisme corra demasiado. No saban que chocar con una mina era la muerte sin remedio: aquel tipo de artefacto arrancaba el fondo de un Tigre de sesenta toneladas. Por la noche, los guerrilleros, camuflados de campesinos, cavaban un hoyo en el hielo, colocaban la mina y echaban agua encima que cuajaba inmediatamente. Slo un viejo zorro como Porta poda adivinar la trampa mortfera. -Fuera! -chill Porta empujando al recluta ms prximo. Heide salt y desapareci en un montn de nieve; Hermanito tir a dos reclutas por encima del tablero antes de saltar a su vez; Porta intent frenar poniendo marcha atrs...: un crujido atroz. -Aviones! -grit entonces El Viejo. Aquello lo comprendieron los bisoos, porque se lo haban enseado en el cuartel y, en un abrir y cerrar de ojos, estaban en el suelo. Llegu de cabeza a dos centmetros de un poste telegrfico. Por un pelo, no me romp la crisma. En aquellos momentos, un buen casco de acero hubiera resultado til, pero haca tiempo que no lo llevbamos, pues eran ms molestos que otra cosa. Un casco impide ver y or, dos cosas capitales en el frente. El trineo segua deslizndose hacia la mina, pero he aqu que, en el instante supremo, un viraje insensato de Porta la evit. -Mina! -grit Barcelona, que lleg detrs en el segundo trineo. Demasiado tarde! El trineo dio una vuelta de campana y rod de costado hacia la mina. Un geiser de llamas... Hasta la nieve pareci arder... Cadveres en todas partes! Pero surgi el tercer trineo, el de las municiones. Sus ganchos de frenos se hincaron en la nieve, gir en torno de s mismo, patin por encima del talud de nieve, dio varias vueltas de campana y estall. El teniente Wencke fue arrojado al aire como una antorcha viviente; nos apresuramos, pero ya slo era una momia carbonizada. La nube de la explosin se disip lentamente. En todas partes haba restos ensangrentados mezclados con el acero despedazado. Barcelona yaca un poco ms lejos en el campo, con el pecho desgarrado y el uniforme hecho trizas. Lo curamos como pudimos y le llevamos al camino, donde el sanitario se atareaba curando a los dems. Pero all, atrapado bajo el trineo, medio aplastado, el jefe artillero segua respirando. Daba horror verle... -Seor -rogaba El Viejo-, hazle morir!
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Aterrados, contemplamos lo que poco antes era el rostro de un hombre de veinticinco aos: nariz y orejas haban desaparecido, la boca era un agujero negro, la lengua estaba arrancada de la garganta y colgaba un ojo en un jirn de carne ante los dientes al descubierto. Sobrecogido, Gregor empu su pistola, pero El Viejo le agarr meneando la cabeza. -No hay otro remedio -balbuci Gregor-: Nunca ms tendr semblante humano. Entonces, El Viejo contempl a los reclutas horrorizados que se agolpaban en torno de la carnicera. -Fijaos bien! -dijo con los dientes apretados-. sta es la vida del soldado que tanto os han ponderado. Si algn da volvis con vida, decid a vuestros hijos lo que es, antes de que se desencadene otra guerra. -Ser una suerte si no queda ciego -dijo el sanitario ponindole una inyeccin al pobre desvanecido. -Puede salvarse, en verdad? -pregunt Gregor estremecindose. -En Baden-Baden hay un hospital especializado, situado fuera de la ciudad. Fabrican caras nuevas a los que ya las tienen rotas, pero ya no vuelven a parecer hombres nunca ms. Un hospital archisecreto detrs de altas murallas. Nadie puede ver a esos monstruos y ellos no tienen derecho a salir, porque eso debilitara la moral del pueblo. Los heridos fueron llevados a los trineos y nos pusimos en marcha hacia las primeras lneas; se trataba de llegar antes de que la artillera rusa empezara. En cuanto a los muertos, se avisara a los sepultureros; aquello no era cuenta nuestra. Barcelona, que haba recobrado el conocimiento, gema que parta el alma; su vendaje ya estaba empapado en sangre. En cuanto se hizo el relevo, la infantera trajo a sus heridos y los subi a los trineos. Algunos moriran a la llegada, pero no podamos negarnos a llevarles aunque faltara sitio. Apenas salidos de la aldea, la artillera empez a tronar. El legionario mir su reloj. -Las once en punto, como siempre. Llevamos a Barcelona al hospital de campaa y sobornamos a un mdico para que se ocupara especialmente de l. A la maana siguiente, visitamos a nuestro camarada; tena una cnula en el pecho y su aspecto era espantoso. Junto a su cama, la comida que no haba probado: salchichn, un huevo, una naranja... Vaya maravilla! Hermanito devoraba el plato con los ojos! -Oye, Barcelona, si en verdad no tienes hambre, a m eso me sentara muy bien! Barcelona, con mirada apagada, mene la cabeza, pero el gigante tambin mir de soslayo la canadiense. -Y si me prestases tu canadiense, mientras, ests en el hospital? Esta vez se llev una negativa clarsima y el herido puso ojos tan implorantes que El Viejo dio un puntapi a Hermanito. Dejamos a Barcelona todos nuestros cigarrillos de opio y dos litros de vodka. Si se quiere sobrevivir, es importante tener algo que dar; y prometimos volver al da siguiente no sin una mirada nostlgica de Hermanito a la canadiense. Claro que le comprendamos! No llevaba ms que la tnica de camuflaje sobre el delgado uniforme de carros y si Barcelona mora, un sanitario revendera la canadiense a precio de oro. Aquello todo el mundo lo sabia. A nuestro regreso, al otro da, nos enteramos de que Barcelona haba sido enviado a un hospital de Stalingrado. -Se han largado los dos! -gimi Hermanito-. l y canadiense. Menudo par de canallas!

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Todo cuanto hemos esperado, todo aquello a lo que tendan nuestros esfuerzos se ha tornado realidad. Tenemos un Fhrer y un Estado en orden, y a ese Fhrer, Adolf Hitler, le seguiremos hasta el fin. Pastor Steinemann 5 de agosto de 1933. El SS reichsfhrer Heinrich Himmler, sentado a su escritorio, contemplaba con aire pensativo al standartenfhrer Theodor Eicke perezosamente retrepado en un gran silln. Himmler se levant y empez a pasear por la estancia haciendo rechinar sus zapatos. Fuera la Prinz Albrecht Strasse estaba blanca de la primera nieve del ao. Himmler dio media vuelta bruscamente y se acerc a Theodor Eicke. -Espero, por su bien, amigo mo, que lo que acaba de decirme sea verdad. -Reichsfhrer! -exclam Eicke con una sonrisa siniestra-. Esa mierda fanfarrona tiene un cuarto de judo. Hace tiempo que lo s, pero hasta ahora no he tenido la prueba. Eso salta a la vista, por lo dems. No le parece a usted? Himmler mene la cabeza y cerr un instante los ojos. El lenguaje cuartelero de Eicke cada vez le molestaba ms. Sonri framente. -Gracias. No hay ms novedad? Entonces, heil Hitler! -tron Himmler deseando no volver a ver nunca ms en su vida a Eicke. Una vez solo, descolg el telfono. -Mndenme al obergruppenfhrer Heydrich -ladr tamborileando sobre los documentos que Eicke acababa de entregarle. Unos instantes ms tarde, entraba silenciosamente Heydrich: una fiera con patas de gato. Himmler le contempl un instante a travs de los ojos entornados, pero Heydrich le aguant tranquilamente aquella mirada inquisidora con todo y presentir perfectamente el peligro. -Tome asiento, obergruppenfhrer -dijo Himmler designndole un silln caliente an por la presencia de Eicke. Heydrich se sent. Rostro impasible, ojos azules fros como el hielo, un uniforme gris claro que desprenda un dbil olor a caballo. Todas las maanas, de cinco a siete, se paseaba a caballo con su mortal enemigo el almirante Canaris. Heydrich era un elegante oficial, muy seguro de s mismo. Himmler se quit las gafas, las manose y volvi a ponrselas. Los dos hombres se observaron algunos instantes, pero Himmler fue el primero en bajar los ojos. Hoje sus documentos con aire pensativo y luego articul sin levantar la vista: -De hecho, qu nombre figuraba en la lpida funeraria de su abuela, obergruppenfhrer? Los delgados labios se abrieron en una sonrisa helada y Heydrich se aties, pero los implacables ojos azules brillaron peligrosamente. -Se llamaba Sarah, reichsfhrer. -Dicen que ha hecho desaparecer usted esa lpida funeraria -dijo Himmler mirando esa vez fijamente a su interlocutor. -Desaparecer? Cmo pueden decir eso? Haba costado muy cara. -Tranquilcese, se ha recuperado. Pero, como por casualidad, el nombre de Sarah ha desaparecido. Se da usted cuenta? -Ese nombre de Sarah figur alguna vez en la lpida funeraria de mi bisabuela, reichsfhrer? Himmler mir detenidamente en silencio a su mejor general y se percat de que era, con mucho, el ms peligroso. Volvi a sentarse pesadamente. -Est bien, Heydrich. Olvidmoslo. Heydrich sonri triunfalmente. Estaba dicindose que tambin l posea armas, pero que ms vala aguardar una ocasin ms favorable.

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EL DESAYUNO DE PORTA
-Y procura que se levanten todos! -ladr el suboficial de guardia Lutze abriendo la puerta de un puntapi-. Parte inmediato al comandante! Servicio especial -aadi con sonrisa malvada. -Nos ciscamos en l! -gru Porta tapndose con la mana. -Tomo nota: desacato! -grit Lutze. -Oye, es que te pica el culo? -gru Hermanito-. No ves que estamos durmiendo? Porta solt un sonoro pedo: -Toma, lleva eso al comandante -dijo con una carcajada. De todos modos, salt de la piltra, pues una desobediencia poda tener penosas consecuencias. Soltando tacos, me puse el uniforme. Todos se levantaban bostezando; Porta atrap un piojo en su enjuto pecho de pjaro. -Yo no puedo hacer nada antes de desayunar -mascull. -A estas horas de la noche no lo hars, lo sabes perfectamente. -Eso ya lo veremos -declar Porta dirigindose hacia la cocina de campaa. El suboficial lleg a toda marcha. El ranchero chill lo suyo, pero todo el personal de la cocina estaba viento en popa. La puerta se cerr restallando sobre nosotros. -Y hablan de la camaradera del frente! Esos canallas no te daran ni una gota de caf! Sin el caf de la maana todo anda mal. Eso es lo que la cultura nos ha dado a los alemanes. Dicen que Adolf nunca toma caf por la maana: seal de decadencia. Claro que l es austriaco! -Bueno, iremos a ver en la 3.a compaa. Su ranchero me debe dinero. Llenos de esperanza, nos dirigamos hacia la 3.a compaa cuando el teniente Weitz nos pillo a paso de carga. -Ah, sois vosotros! Ya era hora! -Clmate, Ulrich! -dijo Porta al febril teniente-. No porque lleves una gorra de pisos y cordones de plata tienes que chinchar a viejos camaradas. No hay prisa. -Cabo Porta! Segn el prrafo 165... -Tambin me cisco en el prrafo 165 -replic apaciblemente Porta-. As es que no te canses. Has olvidado el da que te saqu del hoyo? Y si no hubiese demostrado ser un buen compaero, todava estaras agitando el culo en el aire, sirviendo de cagadero a los gorriones. -Tambin yo te pagu -replic el teniente calmado de golpe. -Me diste propina, por un casual? Sabes cmo castiga el reglamento a quien soborna a un soldado en filas? Mira, Ulrich, a pesar de tus cordones, nunca sers ms que un burro. Mientras se cruzaban aquellas lindezas, nos dirigamos como quien no quiere la cosa hacia la cocina de campaa de la 3.a compaa. Porta sac de su cama al ranchero Eichert quien, sin rechistar, nos hizo caf en un infernillo de alcohol. El teniente, olvidando totalmente las circunstancias, devoraba un bocadillo de jamn mientras el ranchero consegua de Porta un nuevo prstamo a inters fenomenal. -Pero, bueno, hombre!Os habis dignado venir! -gru el coronel Hinka una hora ms tarde cuando nos vio en posicin de firmes-. Habis tardado lo vuestro! Bueno, dejmoslo. -Extendi un mapa sobre su escritorio-. Misin especial para vosotros tres. Es menester que me entere de lo que maquinan los rusos. Sabemos que hay una unidad de carros en posicin cerca de X. Iris a explorar la lnea enemiga entre X y Yersovka. -Gracias a Dios el caf me ha dado fuerzas -murmur Porta. -He avisado a la infantera. Cruzaris el seto ah -continu el coronel sin hacer caso de la reflexin de Porta y sealando un punto en el mapa-. Poned vuestros relojes en hora. Son las 23,45. Dentro de seis horas, os presentaris ante mi. Si rebasis ese tiempo en media hora, habr consejo de guerra. As es que os sobra tiempo. Alguna pregunta? -Mi coronel, pregunto, cul es la longitud de las lneas enemigas? El Fhrer asegura que se extienden desde el Polo hasta el mar Negro. OK podemos efectuar una ida y vuelta hasta el Polo en seis horas para decirle a usted la cantidad de petardos que posee Ivn. Hay que ser justo.
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-Basta ya, Porta! -dijo Hinka riendo-. El frente que debis explorar es de cinco kilmetros. -Cinco kilmetros! Entonces, 1.666,67 m para cada uno? Mi coronel, es cosa hecha. La noche era de tinta y empezaba a nevar. Todos opinbamos que un poco de reposo no sentara mal, y encontramos un matorral que se prestaba para una ronda de coac francs. Me lo procur un da en el Cuartel General del general Paulus; en esos sitios no suelen ser mezquinos. -Eso no es nuevo -explic Porta-. He odo decir que hace muchos aos estall una guerra de boxeadores1 en China y que todos los pases del mundo mandaban all sus Ejrcitos. En el desierto chino, evidentemente no haba abundancia, pero, una maana, la Polica encontr al coronel del 1.er batalln de Marina ante una mesa tan bien servida que les extra. Una vez informados, result que se coman a una chica china. Le cost la cabeza al coronel. Muy bien hecho! A dnde iramos a parar si cada jefe pudiera contar con un subordinado para la sopa del cocido? -Lo que rajas! -gru Hermanito-. El garbeo de esta noche es muy poco para m. Por qu no ha pedido voluntarios Hinka? Hay un montn de cretinos que no buscan ms que conseguir una condecoracin. -Vaya! Ya saldremos del paso. -S. Pero a m se me pone la piel de gallina y no de fro por cierto. Te das cuenta de que tenemos siberianos delante? Te hace tiln ser clavado en un rbol como la patrulla del 2. regimiento de Carros? -No hables de cosas desagradables, idiota Qu hora es? -Las doce menos cuarto. -Entonces ser mejor ir all, aunque yo preferira quedarme bajo este arbusto e inventar parte satisfactorio. Es una lata esto de depender de militares! Porta bostez y se desperez. Sin ruido, ganamos el no mans land. Hermanito y yo cada uno bordeando un lado del seto y Porta un poco ms adelantado. En la noche, se distingua vagamente su flaca silueta. De pronto, se oy un dbil tintineo como una funda de mscara de gas chocase con un fusil. Me arrim a Porta, que se haba quedado quieto detrs de un matorral. -Has odo? -Cllate. Tumbaos en la nieve -mand amartillando su fusil ametrallador. -Pero no irs a disparar, digo! -exclam aterrado. -Solamente si nos descubren. Como sombras, cinco rusos salieron de la maleza, demasiado altos para ser siberianos. Eran gigantes de la estatura de Hermanito. Pasaron tan cerca que ni siquiera nos atrevimos a respirar. Se pararon un instante, escucharon... Habran visto nuestro rastro en la nieve? Empu la pistola... No; prosiguieron. El trasero de Porta petarde con un ruido de granada que estalla. -Cacho de cerdo! -murmur Hermanito-. Vas a despertar a todo el Ejrcito Rojo! -No lo puedo evitar. Cuando tengo miedo pierdo el control de mi agujero de bala y los pedos salen como los de un chivo en celo. He nacido as! -Muy gracioso para los dems -gru el gigante-. Por lo menos que te hagan una tapadera! Dejamos transcurrir diez minutos para calmarnos los nervios, y luego tuvimos que continuar hacia el ro reptando ante las posiciones rusas. All haba un nido de ametralladoras. Porta se enganch en una alambrada y los pedos volvieron a salir para nuestro mayor terror. Hacia el Sudoeste, una batera enemiga en avanzadilla. Un centinela grit preguntando el santo y sea. A falta de otra cosa, Porta contest con una obscenidad, el centinela replic con una blasfemia no menos obscena y volvi a su escondite. Agazapados en un profundo hoyo, sealamos en el mapa lo que vimos. Misin cumplida, pero ahora se trataba de regresar intactos. Compartimos entre los tres un cigarrillo de opio y, arropados en nuestros abrigos de nieve, fumamos en silencio. Muy lejos retumbaba el can; si no, el silencio hubiera sido completo. En el cielo oscuro seguimos la huella de los proyectiles de la defensa antiarea, pero era tan lejos que no omos los
Por bxers

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disparos. Aquella calma profunda era tan apaciguadora que olvidamos completamente dnde estbamos. Cada paso poda echarnos en brazos de una patrulla rusa y encontrarnos con un nagn en la nuca. Pero he aqu que el sendero bifurcaba. Tras breve discusin, echamos por el camino de la derecha, pero al parecer haba algo que no funcionaba -Calma -dijo Porta-. Todos los caminos llevan al cementerio. Recto y volvemos. -De pronto, se par y se qued boquiabierto-. De dnde diablos sale ese bosque? -Qu bosque? -pregunt Hermanito. -Imbcil! Hasta un ciego vera que es un bosque! No lo entiendo; no debera haber ninguno y, sin embargo, ah est el maldito bosque ese! -Nos hemos corrido demasiado a la derecha -dije mostrando el mapa-. Si hubisemos echado por la izquierda, habramos llegado a ese riachuelo, y no tendramos ms que seguirlo para topar con el 108 de Tiradores. Ahora slo el diablo sabe dnde estamos! -Hay que preguntarlo a Ivn -replic Porta-, pero a estilo militar, porque sos mienten que hablan. Sentados en corro, nos preguntamos qu debamos hacer. Hermanito sugiri meterse en el bosque, de momento para escondernos, y luego con la esperanza de descubrir all algo. -Tenis suerte de que est con vosotros! -se guaseo Porta-. Si nos metemos en ese bosque bolchevique y descubrimos algo que los jefes ignoren, nos van a acariciar la mejilla. -Eso puede beneficiar ms de lo que se cree. -Bueno. En cierto sentido llevas razn, Tovrishch Creutzdeldt. Estaremos a resguardo bajo los rboles y no es necesario contrselo todo a Hinka. En la milicia, cuanto menos se charla mejor. Eso alarga la vida. As es que entramos en el bosque. De pronto, un dbil resplandor... -Ivn! -murmur Hermanito con terror. -Sven a la derecha, Hermanito a la izquierda -orden Porta-. Aqu de vuelta dentro de un cuarto de hora; ved si es una caverna o un bunker. Les cuesta estar ah, puesto que se iluminan. Un rpido reconocimiento y Porta surgi muy excitado. -Nada difcil. Roncan como en tiempo de paz. Un poco ms lejos, en el bosque, hay un carro de cuatro ruedas motoras que me parece debe ser una estacin de radar. Lo guindamos y volvemos tranquilamente para la segunda taza de caf con leche. -Estars chalado? Si es lo que dices, hay seis hombres de dotacin, y si es un coche-radio significa que un Estado Mayor anda por los alrededores. Y donde hay un Estado Mayor, hay centinelas. -Adems, si lo guindamos, qu direccin tomaremos? -El camino que tomamos para venir. Nos equivocamos en la batera. Hay que rebasarla, y estamos en casa. -Y te imaginas que van a dejarnos pasa por las buenas, porque lleguemos con un carro -Hatajo de idiotas! Ni siquiera un comisario ruso sospechar que hay tres hroes prusianos en un carro de Ivn. Arrojemos un tomate en el agujero antes de llamar a la .puerta. Nuevo reconocimiento silencioso y volvimos a reunimos. -Qu hay? -Nada. Ni siquiera el SPW (Schtzen-panzerwagen) con el que sueas -dijo prudentemente Hermanito. -Y lo has visto todo? -pregunt Porta receloso. -Por quin me tomas? -Por el mayor bandido del regimiento. Hace tiempo que te conozco! -Yo -dije- he estado a punto de toparme con cuatro tos que dorman junto a un coche-radio de treinta y siete milmetros. Eso aparte, ni un alma. -All, en un hoyo, hay tres que se tragan medio cerdo -aadi Porta-, y otros dos roncan bajo un toldo en el bosque. -En total nueve hombres, y es un grupo de radio. As es que aade un batalln en algn lugar del bosque. Si empezamos a tirar granadas, adis Ninn!

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-No os caguis en los calzones! Ese SPW (Schtzen-panzer-wagen, half-trac) es un verdadero regalo. Hermanito, t te encargas de los dos que estn bajo el toldo; t, Sven, te ocupas de los del hoyo, pero, por el amor de Dios, no eches a perder el asado de cerdo! Ya lo estoy saboreando! -Eso no me gusta nada! Presiento que acabar mal. -Futesas. Haz lo que te digo. Nos habran odo? Un oficial subalterno se asom a medias del hoyo y dio una orden gutural a la dotacin del carro. Una antena se elev zumbando. Los acontecimientos se precipitaron. Porta lanz un paquete de granadas contra los cuatro rusos del carro, que se desplomaron en un relmpago de fuego. Dentro del bosque ladr una ametralladora, y yo arroj mis granadas en su direccin. Se produjo un silencio mientras Hermanito cuidaba de los dos hombres bajo el toldo. Desde el hoyo, crepitaba un MPI. Arroj una granada en la entrada, pero no lo bastante lejos, y los dos hombres con abrigos de pieles salieron con las manos a la cabeza. Les registr rpidamente; iban desarmados, lo cual era razonable de su parte. Les atamos en un periquete. Vi la cara de Porta asomar triunfalmente del vehculo. -Eh, muchachos!Qu os dije? La mar de fcil. Tenemos taxi y prisioneros. En el mismo instante, Hermanito ech cuerpo a tierra y solt un montn de granadas en el refugio. -Muerte en el infierno! -grit Porta entrando-. Qu bien huele a vodka. Hacen juerga en plena guerra; qu dice Stalin a eso? Los restos del cerdo estaban sobre la mesa. Comimos y bebimos! Pero Porta ech mano a una cartera llena de documentos y afirm que eran cartas cruzadas entre generales. -Una carta de un gran general a un pequeo general -explic el pelirrojo. -Cmo lo sabes? -pregunt asombrado. -Lo s todo. Escucha y vers: Querido Steicker: Haga salir a un oficial muy seguro de ese infierno a fin de exponer al Fhrer la catstrofe a que est abocado el Ejrcito tras la brecha rusa de Kalch. Su afectsimo, Schmidt. -No es difcil entenderlo. Un mariscal de campo puede permitirse escribir querido a un general de divisin y terminar su carta con su afectsimo. El general de divisin quedar halagado, pero qu cara pondra el mariscal en el caso contrario! Es imposible. Muchachos, he aqu otra carta no menos interesante, pero en sta se nota frialdad entre los corresponsales; se comprende en seguida. ULTRASECRETO Golumbskaia, 16/11/42 Trado por oficial para el general Seydlitz. LI. AK (51. Cuerpo de Ejrcito). Reorganizacin de las unidades siguientes; 16.a y 24.a Panzer Divisiones. 3.er Div. de Inf. 100. Cazadores. 76.a, 113.a y 384.a Div. de Inf. Hay que emplear los medios ms duros. Heil Hitler! O.B. -Cualquiera puede darse cuenta de que los dos jefes no son amigos. -Pero por qu se mete con la 16.a? -pregunt Hermanito estupefacto-. Es nuestra divisin! -Santa Magdalena de Omsk! Tienes razn! Cmo demonios estn aqu en manos de Ivn esas cartas de generales? -Porta hurgaba en los papeles-. Esos brutos han cogido todo un saco postal de los nuestros!
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-Y si interrogsemos a los prisioneros? Lo confesarn todo desde hace cincuenta aos. -Nada en absoluto. Regresemos pronto -dijo Porta empujando a los rusos dentro del carro. Una vez bien cerradas las escotillas, el pesado vehculo tom de nuevo el camino que hubisemos debido seguir. Ningn ruso intent pararnos. En cambio, nos dispararon alemanes cuando cruzbamos nuestras lneas. -Les rociamos? -gru Hermanito maniobrando ya con su can. -No hagas el imbcil -respondi Porta quien, con un elegante golpe de volante, condujo el carro justo frente a la puerta del PM. Prestamente, salt de la torreta y dio un taconazo reglamentario ante el coronel Hinka. -Se presenta el cabo Joseph Porta. Misin cumplida. Sin novedad digna de mencin. -De dnde viene ese carro? -pregunt el coronel pasmado, indicando la estrella roja de la torreta. -Oh! Pues eso -respondi Porta con indiferencia- se lo hemos tomado prestado a Ivn porque se nos haca un poco tarde. -Porta -exclam el coronel-, basta de payasadas. Quiero un informe correcto. -Informo a mi coronel: fue completamente por casualidad. La culpa la tiene ese maldito bosque bolchevique; de repente nos hemos encontrado delante de esa mquina de hacer chispas y ha habido que romperles la cabeza a algunos tos para tomarla. En ruta, tambin hemos trado dos prisioneros, ladrones de sacos postales. -Se burla usted de m, cabo? -Informo a mi coronel de que no se me ocurrira no tomarme la guerra en serio. Hermanito, vete a buscar a los dos ladrones. Diles que sern fusilados. Los prisioneros fueron sacados brutalmente del carro por el gigante, y un teniente se apresur a cortarles las ataduras. -Pero, estoy soando! -dijo el coronel, que miraba con estupefaccin a los dos rusos. -Son dos autnticos Ivanes -asegur Porta con un gesto de la mano. -Quiere usted decir que ignora de veras el grado de sus prisioneros? -Informo a mi coronel: esos dos Ivanes deben sufrir consejo de guerra por robo de correspondencia. Esto es serio, mi coronel; cuando estbamos en Torgau... -Menos cuento! Uno de ellos es teniente general, y el otro, coronel. Porta se qued un momento pasmado y luego ya no titube: se cuadr ante los dos prisioneros. -Lo que llega a hacerse en esta guerra! -murmur Hermanito- Pensar que acabo de dar de patadas en el culo a dos oficiales! Que el seor teniente general y el seor coronel me perdonen; no volver a hacerlo. Y se puso firmes como Porta.

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Te juramos, Adolf Hitler, serte fieles. August Wilhelm, prncipe de Prusia, 1933.

El SS obergruppenfhrer y jefe de la RSHA (Centro de Seguridad del Estado) Reinhard Heydrich recorra rabiosamente las oficinas del nmero 8 de la Prinz Albrecht Strasse, insultando a quienes encontraba a su paso. De un puntapi, abri la puerta de su propio despacho antes de que el ayudante hubiese podido acudir y cogi el telfono. -Schellenberg! -ladr-. Presntese aqu en seguida! Sin aguardar respuesta, colg, apret un botn, aguard unos segundos, volvi a apretar y se balance enfurecido sobre la punta de los pies. En el altavoz retumb una voz vulgar: -Gruppenfhrer Mller, Gestapo. -Est usted durmiendo, Mller! -chill Heydrich-. Le espero! Y rpido! Se desplom en un gran silln y esper con impaciencia a sus dos jefes de seccin. Un oficial de servicio abri la puerta, dio un taconazo y anunci: -SS gruppenfhrer Mller, Gestapo, y SS brigadenfhrer Schellenberg, SD, (Servicio de Seguridad). Walter Schellenberg fue el primero en entrar. Iba, como de costumbre, de paisano, con un traje discreto gris oscuro. Gestapo Mller iba detrs de l, pero con un uniforme desaliado. El ex cartero de Munich nunca pudo aprender a ser un oficial correcto. Schellenberg salud sonriendo apaciblemente. Mller, siempre congestionado y vacilante, no saba qu actitud adoptar. -Buenos das, seores -gru Heydrich-. Espero que, por lo menos, hayan dormido bien. -Mir fijamente un instante a los dos generales SS y luego apunt con su regla cuadrada a Mller-. Usted! Mientras roncaba en su edredn, el Fhrer me telefone. Huelga decir que ha sido muy desagradable; mi paseo a caballo se ha retrasado media hora. El Fhrer me ha echado una bronca, oye usted, Mller? Me ha echado una bronca a m! Y la culpa es de usted porque estaba durmiendo en lugar de hacer su servicio. A qu hora llega usted a la oficina, por la maana? -A las 8.30, obergruppenfhrer. -Sigue usted creyndose en Correos, por casualidad? Y aora la buena vida de cartero rural? Entonces, dgalo! No hay nadie tan fcil de sustituir como usted, Mller! Mller se pona colorado y, en aquel instante, aspiraba a todas las enfermedades, pues en verdad aoraba la vida de cartero. -El Servicio secreto del Ejrcito ha interceptado un telegrama que el embajador de Blgica en Roma ha mandado a su ministro de Asuntos Exteriores. Le revelaba, sencillamente, nuestro plan de agresin contra Blgica y Holanda. Qu le parece a usted? -Conozco ese telegrama -dijo sonriendo Schellenberg- e incluso estoy seguro de haberlo entregado el mismo da en que nuestras tropas cruzaron la frontera holandesa. -Lo recuerdo -replic Heydrich con aire despreciativo-, y no chocheo, aunque haya gente que lo crea, pero, seor Schellenberg, de que sea YO quien est al corriente de un asunto como se o... el Fhrer, hay un matiz, comprende usted, brigadenfhrer? -Lo comprendo muy bien -dijo Schellenberg siempre sonriente y sin poder dejar de admirar en aquel instante el demonio que era Heydrich-. Qu le pasa al Fhrer? -pregunt prudentemente. -Lo de costumbre. Siempre secreto. Qu se ha credo usted? Tiene sus planes como nosotros tenemos los nuestros. -Heydrich se volvi bruscamente hacia Mller-. Y usted, Sherlock Holmes, qu sabe sobre todos nuestros traidores? El almirante Canaris, el embajador Ulrich von Hassel, el oberburgermeister Goedler, el comandante general Oster, y ese bandido hipcrita de general Beck? -Obergruppenfhrer... -empez Mller, balancendose. -Estese quieto! -chill Heydrich, irritado. El jefe de la Gestapo tartamude an ms. -Todos esos traidores son seguidos da y noche.
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-Ha puesto usted a otros sobre aviso, adems de a m? -No, obergruppenfhrer; todo se lo mandamos bajo sobre lacrado. -Y qu ha sido del sturmbannfhrer Axter de vuestra divisin 111/2? Tambin le ha hecho seguir da y noche? -Todos estn vigilados. -Entonces -pregunt Heydrich con una sonrisa prfida-, ha tenido usted noticias de Axter desde ayer por la tarde? Mller reflexion un instante y respondi negativamente prometindose que el sturmbannfhrer Axter se las pagara todas. -Bueno, pues no volver usted a tenerlas, amigo mo! Axter ha sido ejecutado esta noche en la Morellenschlucht y su cadver ha desaparecido en los hornos crematorios de Oranienburg. Pero se equivoca usted gravemente si cree que seguir haciendo su labor! Pudo haber adivinado solo que un hombre que durante dos aos ha servido en el Cuartel General del Fhrer, cuando se presenta de golpe en casa de usted es porque es un chivato. Ahora, ya se las compondr usted para enterar de su desaparicin al Fhrer. Eso es cuenta suya; yo me lavo las manos. Entendido, Mller? -S, obergruppenfhrer. -Y qu pasa en Roma, Mller? Debe usted sabrselas todas, en calidad de jefe de la Gestapo! Gestapo Mller trag saliva con dificultad. -Sabemos que los belgas han mandado un informe sobre el plan de ataque y conocemos al agente que lo ha trado. -De veras? -ironiz Heydrich inclinndose sobre la mesa-. Eso es de adivino, Mller! -S, obergruppenfhrer -murmur el Gestapo-. El hombre ha muerto. Accidente de carretera; atropellado por un camin en la Via Vneto. -Pero era un poco tarde! -Hicimos lo que pudimos. No veo el porqu... -Quiero creerle, pero imagino que estamos de acuerdo sobre el papel desempeado en ese asunto por el almirante Canaris. Ahora bien: no olviden, seores, que por ahora el almirante es absolutamente tab. Sonri framente jugando con su regla y prosigui: -Esta maana el Fhrer ha nombrado a un zorro para custodiar a sus gallinas. Ha dado orden a Canaris de descubrir al traidor. Mller y Schellenberg no pudieron por menos de soltar una carcajada. Heydrich se conform con sonrer. -Schellenberg, usted que est en buenas relaciones con el almirante, compngaselas para intimar con l y dele un hueso que pueda ofrecer al Fhrer. Adems, proporcinele auxiliares que pertenezcan a nuestro servicio; no estara mal eso. Tenemos a la mujer de un oficial como secretaria en el 1V/2/B. Cdala al almirante; adems, ella tiene un hermano en Inglaterra. Pero tambin es menester ayudar a ese buen hombre a descubrir los traidores; no me le figuro haciendo detener a su persona y al general Oster. Tiene usted gente segura en Roma, supongo. -S, obergruppenfhrer; nuestra red es muy tupida. -Bien -tron Heydrich-. Podremos entregar gente al almirante. De las declaraciones se encarga usted, y si hace tonteras, volver a pasearse, con la cartera al hombro, por los alrededores de Munich. Se lo digo yo.

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LA BATALLA DE OCTUBRE ROJO


Algunos das ms tarde, llegbamos al nordeste de Stalingrado, ante la gran acera de la Armada llamada Octubre rojo. En aquel paraje, desde haca varios meses, se libraban sangrientos combates; dos regimientos rusos estaban encerrados en los astilleros. En todas partes no se vea ms que una espantosa confusin de aceros retorcidos y despedazados; la artillera haba hecho enormes agujeros en los gruesos muros. Un hedor a carne quemada produca arcadas, y hordas de ratas corran por la nieve, ratas de un tamao que nunca habamos visto, gordas como gatos y algunas con la piel casi lisa. Heide afirmaba que aquellos horrendos bichos tenan la peste pilosa, lo cual nos atemorizaba. Les arrojbamos bombas de mano y casi nos daban ms miedo aquellas repugnantes ratas que los rusos. Un da. El Viejo fue llamado por el jefe de la compaa, capitn Schwan, y cuando volvi a la trinchera, en seguida requiri a Heide. -Julius -dijo-, la orden es atacar ese gran bunker que hace barrera delante de la acera. Te encargars de ello con tu grupo. Nosotros os cubriremos con las ametralladoras. Tan pronto estis al pie del bunker, se tratar de arrojar granadas por las troneras y luego habr que meterse dentro. Tendris cinco cargas magnticas para cubrir las puertas. -Ests loco? Crees que pueden tirarse granadas como si fuesen huevos en troneras situadas tan arriba? Es de delirio! Necesitamos un grupo de exploradores. -Tienes que volar ese bunker; es la orden -replic El Viejo-. Cmo? Eso es cuenta tuya. Heide solt una blasfemia furiosa, pero saba Perfectamente que El Viejo haba debido protestar ya antes con el capitn respecto a aquella empresa de locos. No haba ms remedio, pues, que obedecer. -Segundo grupo detrs de m -orden Heide echndose el fusil ametrallador al hombro. Tomamos por una calle, es decir por lo que debi haber sido una calle. Ahora aquello daba la impresin de una marmita gigantesca que contuviese no s cuntas casas revueltas por un cucharn de cclope. En un cubo, la cabeza cortada de un nio contemplaba el cielo, estupefacta. Una granada o un stiro? Por doquier cadveres horrorosamente mutilados, casi todos de paisano; pocos de soldados. Reptbamos a travs de las ruinas. Porta encontr un hoyo en un montn de escombros y se meti en l. -Aqu me quedo -dijo emplazando su ametralladora-; es el sitio ideal para cubriros. -Ni hablar -grit Heide-. Vete all. Soy el jefe del grupo y te ordeno que cambies de posicin. -Quieres que te parta la cara? Una descarga enemiga precipit a Heide junto a Porta. -Dar parte al regimiento; puedes contar conmigo. -Lo que quieras, pero entonces vuelve con vida. El capitn Schwan llegaba corriendo a lo largo de la calle despanzurrada. -Suboficial Heide! A qu espera? Adelante hacia el bunker! Heide, con mirada torva, se incorpor a medias. -Informo a mi capitn -ataj Porta-. Las ametralladoras emplazadas segn las rdenes, listas para cubrir con su fuego. -Adelante, suboficial! -chill el capitn a Heide, a quien la impertinencia de Porta haba enmudecido de furor. -Ese maldito pelirrojo me las pagar! -tron Heide borracho de rabia, abalanzndose hacia el bunker sin siquiera cuidarse de los proyectiles, tan dolido se senta su nimo de soldado. Yo corra a saltitos, seguido de cerca por Gregor y el infante de Marina Ponz, recin llegado a la compaa y ltimo superviviente de la flotilla del Don. El fuego de ametralladora crepitaba a algunos centmetros sobre el suelo. Empezaban a dispararnos con lanzagranadas; se trataba, pues, de llegar al pie del bunker antes de que ellos hubiesen rectificado el tiro. Un dolor de costado me impeda respirar. El corazn me palpitaba a estallar, y mord la nieve de desesperacin. -Basta de remilgos! -gru Heide, empujndome-. Tienes que ser el primero en saltar, basura.
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-No puedo! Mi corazn... -Salta, asqueroso! La ametralladora de Porta crepita y las balas se enquistan en las paredes del gran bunker. Detrs de una ametralladora, Porta era un hacha. Me encog dispuesto a saltar, pero sent un miedo atroz. El fuego estaba demasiado cerca... Brinqu... En el mismo segundo en que ca, los dems ya estaban a mi lado. El marinero llevaba el saco de granadas, pero ahora era l quien ya no poda ms. -Os podis cagar encima de un pobre marinero! -gema-. Termino la guerra en este hoyo y me meo en el Fhrer, la patria y el Reich! -Cllate ya! -rugi Heide-. Pero no cuentes con volver conmigo. Me pregunto por qu el Fhrer nos chincha con su Marina! Los lanzagranadas escupan, las ametralladoras tableteaban... Nos vean desde las ventanas superiores de la gran acera y saban lo que significaba que el bunker sucumbiera. Era la cada de Octubre rojo, orgullo de Stalingrado. Pero lo peor estaba an por hacer! Un talud que trepar, cogido por el fuego de ellos desde todos los lados. Heide fue el primero en lanzarse... Corri por la nieve, salt por encima de un matorral y desapareci bajo el bunker. Le grit al marinero: -Te quedas o vienes? -Canalla! -me contest hundindose ms profundamente en su hoyo. Pegu un brinco enorme y aterric junto a Heide, justo bajo la muralla del bunker, que nos dominaba con su colosal altura. Tan colosal que cre que nunca la alcanzaramos! Me agazap detrs de un gran bloque de hormign, donde n sent un poco a resguardo. -Tienes miedo, acojonado!-se burl Heide-. Trae las granadas. -Las tiene el marinero! Heide me mir estupefacto: -No vas a decirme que ests aqu sin granadas! -Las llevaba el marinero. Segn tus rdenes. Yo no soy lanzador de granadas! -Eres el mejor de la compaa. Vulvete y ve a buscarlas! -Pero ests loco! No llegar siquiera all! -Vulvete! Es una orden. -No! -grit-. Ests loco! Haz que venga el marinero que las tiene! S que arriesgo el consejo de guerra, pero vale ms que la muerte segura. -Aguarda un poco! Ese cobarde sabr quin soy yo. -Se incorpor y percibi al marinero, que segua agazapado en su hoyo-. Vente ac con tus granadas! -chill Heide soltando una rfaga bajo la nariz del marinero aterrado, quien acudi pegando un gran salto, pero sin el saco. -El saco, el saco! -rugi Heide empujando fuera del talud al marinero, que estaba lvido-. As es como hay que tratar a esos cobardes! -Me has disparado! -gema el marinero, tumbndose-. Hubieses podido matarme! -Era lo que me propona! Pero llegaron el legionario y Gregor con las minas. Preparamos febrilmente las granadas; cuatro granadas en torno de una botella de gasolina. -T, Sven -orden Heide indicando la tronera ms prxima-. Yo disparo para protegerte y t lanzas los pepinazos. -Pero si eso no s hacerlo! -Obedeces, s o no? Me arrastr detrs de l, justo bajo la tronera desde la que tiraba el can del bunker. Era imposible, alcanzar aquella hendedura que estaba a cuatro metros del suelo. Retroced un poco para tomar carrerilla. Una ametralladora de la fbrica me tena bajo su fuego; el aire zumbaba en torno mo como un enjambre de avispas enfurecidas. Ech el brazo atrs, tom impulso, pero me fallaron las fuerzas. El cctel Molotov rebot en la muralla y cay al pie del bunker. Petrificado, lo contempl rodar y ni si-

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quiera o a Heide, que se abalanz sobre m para empujarme al refugio. Explosin monstruosa. Una esquirla me ara el brazo. -Cacho de imbcil! Ahora nos han localizado! Me qued jadeante; el brazo me arda. -Cuando te lo diga -susurr Heide-, corres como el rayo hasta la hendedura, botas sobre mi hombro y metes el pepinazo por la abertura. Pese al fuego bien dirigido de Porta, el can ruso tronaba sin parar. Heide estaba loco! Me quedara sin mano si llegaba a colar el cctel a travs de la tronera, sencillamente! Aquello se haca con lanzagranadas, y nosotros no los tenamos. Protest. El brazo me dola cada vez ms. -Embustero! -grit Heide golpendome la herida-. Tienes un canguelo de apa y eres un cobarde. -Me agarr del hombro, me zarande, me peg en la cara con el revs de la mano-. Sbete a mi espalda, pero que en seguida! Era bastante ms fuerte que yo y, si me resista, me matara; me matara por sabotaje y todo el mundo le dara la razn. Como en sueos, me sub a sus manos cruzadas y salt sobre su hombro. Quit con los dientes el seguro de la granada y la pas por la tronera, pero asom una culata que rechaz violentamente el artefacto. Perd el equilibrio, intent enderezarme, arrastr a Heide en mi cada y, en una nube de nieve, rodamos talud abajo hasta el hoyo donde estaba emplazada la ametralladora de Porta. -Hijo de perra!Lo has hecho adrede! -rugi Heide fuera de s-. Pero me las vas a pagar y caro! Loco furioso, sac su cuchillo de trinchera y, echando espumarajos, se abalanz sobre m. Aterrado, trep el talud sintiendo en el cogote el clido aliento de aquel frentico y, pegando un gran brinco, me lanc entre el legionario y Gregor. El loco tir el cuchillo en mi direccin y agit amenazadoramente el puo hacia el bunker que escupa fuego. -Aguardad un poco, salvajes mogoles! -grit con voz ronca. Empuando una mina T, se abalanz hacia la muralla, se agarr a algo que apenas sobresalir se aup con una fuerza inaudita, pero se desprendi y cay. En un segundo estuvo de pie, y sali de nuevo, loco de rabia, hacia el hormign. Trep..., cmo? Nadie lo supo. La mina atada a una correa le colgaba del cuello. Si en su rabia demente arrancaba la espoleta, no quedara hada de l. -Loco de atar -murmur Gregor siguiendo con la mirada al nazi fantico. -S, pero un buen soldado -dijo el legionario con admiracin-. Se merece la Cruz de Hierro. Heide haba llegado a la tronera. Se agarr del can que asomaba, se columpi como un mico; se quit la pesada mina y la empuj framente, travs de la hendedura; luego, se dej caer y, pesa la altura de la cada, en seguida estaba de pie -Pronto! Por el otro lado! -grit corriendo en la direccin opuesta. El legionario, Gregor y yo apenas habamos rodeado el bunker, cuando la pesada puerta se abri delante de una silueta cubierta de sangre. El legionario, a la velocidad del rayo, le chaf la cara de un culatazo, dio un puntapi al cadver y entr corriendo en el bunker, que semejaba una carnicera. Nos agazapamos detrs de las cajas de municiones; sobre nosotros tronaba un can. -Marinero, corre hacia Heide y le dices que estamos en este atad -orden Gregor-. Y rpido! Si no, nos endosa otra mina. Est bastante loco para hacerlo. Lrgate, canalla! -le chill al marinero reacio, que sali y top con Heide. -Qu hace usted aqu, presumido? Por qu no est ah arriba con Ivn? Me golpe con el can de su pistola. -Toma la escala. Quieres ser oficial? Entonces, demuestra lo que sabes hacer, asqueroso! Sin decir palabra, agarr la estrecha escala de hierro que llevaba al piso de arriba, abr con precaucin la trampilla y ech una mirada al primer piso. Rusos tumbados en el suelo. El can retumbaba sin parar. El terror me oprimi la garganta: en las gorras relucan las letras siniestras NKVD Jadeando, baj de nuevo rpidamente y me encontr junto a Heide. -Pero, qu te pasa? No has lanzado el pepinazo? -All arriba! -dije sin resuello-. Hay lo menos mil NKVD!
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-Dios! -rugi Heide agarrando un paquete de granadas, subi la escala como un mono, abri la trampilla, lanz sus explosivos y se tir abajo, de bruces. Un estallido retumbante nos ensordeci-. Vamos, seguidme! Esta vez, el legionario iba al frente. Con gesto brusco, quit la trampilla y roci a bulto. All todo estaba muerto, pero haba otro piso ms, otra escala. Son un tiro de pistola... La bala roz mi casco. Un teniente ruso me apunt con su pesado nagn. En un relmpago, vaci mi cargador en su cara, que se torn una papilla roja. Un sargento NKVD, condecorado con la Orden de Lenin, ech atrs la mano con una granada, pero fue ensartado por la bayoneta del legionario. Haba que liquidar a los heridos; no se poda hacer de otro modo. Un siberiano luch hasta morir. Habamos visto a otro, herido, que se levant la tapa de los sesos cuando un sanitario se inclinaba sobre l para auxiliarle. Me toc a m trepar la escala siguiente, pero, aun antes de llegar a ella vi una jeta mogola que asomaba por la trampilla. Literalmente hipnotizado, contempl la medalla de esmalte rojo en su gorro de pieles, met dos dedos en sus fosas nasales y le atraje hacia m. Heide le mat mientras caa y, luego, yo arroj mi cctel Molotov. La presin del aire me ech atrs. Todo bailaba ante mis ojos; las granadas estallaban... Alaridos, gemidos... Luego, el silencio cay sobre el bunker humeante. Derrengados, nos tumbamos en el suelo y bebimos el agua que serva para enfriar las ametralladoras rusas. Y, oh asombro!, vimos a Heide lavarse en un cubo de agua. Sin decir palabra, se pein, se cepill el uniforme, se ajust el equipo, y hele aqu de nuevo convertido en el prusiano glacial que apestaba a correccin. La 3.a compaa fue relevada y deba ocupar el bunker. En tiempo de paz, aquel bloque era una especie de centinela donde trabajaban presidiarios; encontramos a varios de ellos, muertos de un balazo en la nuca. Los polticos llevaban un crculo verde en el pecho y la espalda; los criminales, un crculo negro. Prudentemente, caminamos de pieza en pieza por el bunker, evitando trampas diablicas. Si se abra una puerta sin prestar atencin, si se caminaba sobre una tabla mal ajustada, se volaba en una explosin retumbante. Los siberianos NKVD eran de un fanatismo inverosmil. No haba cuartel ni de un lado ni del otro y, sobre todo, sobre todo, no se deba caer prisionero! La menor de las torturas inventadas por aquellos hombrecillos de ojos oblicuos consista en colgar a su cautivo, enteramente desnudo, de una ventana, atado con alambre en torno a los tobillos... Eran menester aproximadamente seis horas para morir. Ahora, era el ataque a la cacera propiamente dicha. Un regimiento DO (lanzadores de cohetes) emplaz sus ingenios infernales. Si disparaban veinticuatro cohetes a la vez, pareca el fin del mundo. Atacamos con la pala, a la bayoneta, ensartamos, matamos, chapoteamos en sangre, pero los siberianos no se rendan. Avanzando, les oamos dialogar con su Estado Mayor. El noveno da del ataque, notificaban: Aqu punto de apoyo Krasni Oktiabr. Est agotado el suministro. Tenemos hambre. Solicitamos permiso para rendirnos. La respuesta fue inmediata: Bajo ningn pretexto. Luchad como verdaderos soldados soviticos y olvidaris el hambre. Tras otros cinco das de combates desesperados, los siberianos, copados, notificaban de nuevo: Aqu Krasni Oktiabr. Sin bebida alguna, morimos de sed. Muchos se han suicidado. Esperamos rdenes. Respuesta tan inmediata como la repeticin del reglamento: Soldados, ha llegado el momento de demostrar que sois dignos de servir en el Ejrcito Rojo. Vivid por vuestra fe. La mirada del mariscal Stalin no os abandona. Los heroicos soldados siberianos combatieron an tres das con un fanatismo acrecentado, y por ltima vez notificaron: Municiones agotadas. Solicitamos permiso para capitular. Respuesta inmediata: Camaradas, la Unin Sovitica os da las gracias. Seris citados en la orden del da del Ejrcito. Capitulacin denegada. Un soldado sovitico no se rinde nunca. Los obreros y los campesinos os saludan. Frente rojo! Sobre la medianoche, salieron con la bayoneta calada, lanzando roncos alaridos. Sus oleadas caan bajo el fuego de nuestras ametralladoras y los escasos supervivientes que llegaban hasta nosotros seguan luchando cuerpo a cuerpo. Nosotros combatamos rabiosos por la idea de los cadveres desnuCorregido por Aritas14 y por Roberto

dos colgando de las ventanas. Era matar o ser matado; lo saban ellos y nosotros lo sabamos. Clav mi bayoneta en el vientre de un oficial de dos estrellas de oro y, en mi furor, le aplast el rostro. No era mucho mayor que yo, pero me habra colgado de la ventana con alambre en los tobillos si aquel da nos hubisemos rendido en el stano de la fbrica en lugar de habernos podido escapar. La 3.a seccin tuvo menos suerte... Una hora ms tarde todos nuestros camaradas se balanceaban desnudos en las ventanas. Por fin, penetramos en el vestbulo de la gran acera y corrimos hacia los ascensores. Bajo las grandes mquinas, soldados de ojos rasgados yacan muertos o moribundos. Estos ltimos aguardaban a la muerte en silencio; saban que no daramos cuartel. Nos abalanzamos hacia las cajas de los elevadores. Unos siberianos soltaron las barras de hierro y se desplomaron en el suelo gritando. Otros se volvieron locos y se arrojaron por las ventanas. Pero al anochecer, la inmensa fbrica Octubre rojo era conquistada pese a todo. Slo que la resistencia heroica de los soldados siberianos segua siendo un ejemplo inolvidable. Hasta el final de la guerra, cuando una seccin se encontraba en apuros, se deca: Acordaos de Octubre rojo. Porta, sentado en el banco de un tornero, descansaba leyendo un diario del Ejrcito. -Entonces, qu hay de nuevo? -pregunt Hermanito-. Nada malo? -No. La Armada ha hundido un montn de buques. Inglaterra est casi derrotada. -No comprendo -dijo Gregor-. Desde lo de Polonia, nos dicen que Inglaterra est derrotada. Entonces, por qu esos memos no capitulan? Ya no tienen barcos, no tienen manduca y, no obstante, bombardean nuestras ciudades todas las noches. Entonces? -Todo es ultrasecreto en tiempos de guerra -declar solemnemente Porta-. Toma! Esto s que es interesante! Escuchad: En Stalingrado, nuestros soldados luchan furiosamente como verdaderos hroes del Ejrcito alemn. Los hombres del VI Ejrcito pasarn a la Historia como los ms valientes. Dios est con nosotros. Los hroes de Stalingrado combaten con la Biblia en la mano. -Basta! -grit Gregor-. No aguanto ms esas frases! Me dan ganas de cagar! -Jefes de seccin, por aqu! -llam el capitn Schwan desde el otro lado de la sala de mquinas. Era la orden de montar la guardia del siniestro edificio de la GPU, donde el general jefe Paulus y su Estado Mayor hacan la guerra sobre un mapa en una cueva. Acaso sospechaba el general lo que sufrimos cuando estbamos en el fregado? l y su Estado Mayor no saban nada del hambre, del fro, de las torturas; hacan la guerra como se la ensearon en la Escuela de Guerra. Para ellos, la batalla de Stalingrado, era un Kriegspiel en serio Uno tras de otro, echamos por la calle de la Revolucin, donde las cosas todava estaban ms o menos en pie. All slo haban cado granadas perdidas. Una larga fila de paisanos que huan nos adelant, transportando heridos en colchones. Salan chiquillos corriendo de alguna ruina y se acercaban a mendigarnos pan, que le dimos por compasin. Un chico tocado con un gorro de Infantera alemana y armado de un sable ruso cogi la mano de Hermanito. -Gospodn soldado!Quieres ser mi padre? -Conforme, amigo -dijo Hermanito sonriendo y subindose al chico al hombro-. Cuntos aos tienes? -No lo s; soy viejo. -Le rode el cuello a Hermanito con el brazo-. Gospodn soldado, quieres ser tambin el padre de mi hermanita? -Con mucho gusto -respondi el gigante, conmovido, dejando al nio en el suelo. -Voy a buscarla! -grit el pequeo, que sali a todo correr. Silb una granada... Todo el mundo ech cuerpo a tierra. Tras la explosin, nos incorporamos y proseguimos, pero en medio de la calle yacan en un charco de sangre un gorro de Infantera alemana y un sable ruso retorcido. Al cabo de dos das de guardia en los edificios de la GPU nos relevaron para mandarnos al cuartel de Infantera, y Porta fue nombrado cabo primero. -No es posible! -grit el suboficial Franz Krupka sealando la bocamanga de Porta-. Cabo primero, t! Eso, muchacho, es el camino para mariscal, pero ya sabes que los nuevos galones se remojan! -Qu ms quisiera yo -respondi Porta con tono agrio-. Puedes decirme cmo? Aqu no hay ms que la nieve de los soviets.
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Los dos compinches haca aos que se conocan, por ser del mismo reemplazo y habitar en la misma barriada de Berln. Krupka calibr a Porta con la mirada y se sec la nariz helada, pero recosida. Antes no era lo que se dice guapo, pero ahora estaba horrendo. -Oye! S dnde encontrar lo que hace falta para bautizar tus galones, pero si lo dices, habr folln. Porta levant tres dedos: -Desembucha, canallita; te lo juro. -Bueno; pues ese cerdo de Wilke tiene cuatro cajas de vodka de Crimea que birl en una cantina. -Seor!Con eso se puede ganar una guerra! Voy corriendo a verle. Vamos a ver a quin invitamos dijo sentndose sosegadamente sobre un obs del 42 sin estallar. Pensativo, mordisque un trozo de lpiz-. En primer lugar, yo. Y, naturalmente, t; es normal. Luego, El Viejo y Gregor. Con Hermanito estamos obligados, aunque se porta que da asco cuando est bebido. Preferira que Heide no viniese; estropea el aspecto de la mesa, pero no hay medio de zafarse de l. Habr que echarle cerveza en su vodka y nos libraremos de l en cinco minutos. Adems, Sven y el legionario. Nadie ms. Toma, ahora caigo en que ese medio francs me debe un paquete de cigarrillos de opio; est tan pelado que huele a moho. Nada que hacer con deudores de este tipo. Ves t? Hace falta un contable en las secciones del frente. Puedes estar seguro de que el da en que los judos luchen, habr uno! -Dices verdad. Nada ms que ayer, estuve en la 7.a compaa para recibir tres paquetes de grifa. El feldwebel Pinsky, ese cerdo, me los deba, y a que no sabes lo que se ha permitido el muy bandido? Se ha hecho fusilar sin devolvrmelos! Se re de m, ahora, dentro de su fosa! Ya he intentado hacer que pague su seccin, pero me han mandado a hacer puetas con mi agradecimiento! Ahora, ya no presto nada, ni al ciento por ciento -De verdad hay gente que da eso? -pregunt Porta muy interesado. -No lo s, pero estara bien en vista de los riesgos que se corren. Mira, tena un crdito de un oficial, una herencia de la Infantera. Slo eso hubiera debido mosquearme, pero uno se fa de los caballeros. Que te crees t eso! El to se arroj sobre un T 34 para conseguir la Cruz de Hierro! Fjate qu imbcil! Naturalmente, el carro le planch. As aprender! -Los tiempos son duros para los hombres de negocios -gimi Porta-. Bueno, me largo. Hasta esta noche, a las ocho, en la sala 23. Cantando a voz en cuello, baj la calle del cuartel y se cuadr ante un mayor, pensando en su vodka. De camino, salud con igual correccin a un rbol en cuya rama se columpiaba un teniente y, por ltimo, despus de buscarle un rato, dio con el gordo Wilke que estaba en plena preparacin del rancho. -Oye, Wilke, sabes la noticia? -dijo Porta abriendo su pitillera de oro macizo, herencia de un general muerto en el frente. -Oh! Basta de noticias, imbcil. Estoy de noticias hasta aqu. Prefiero pensar en el hotel que har construir despus de la guerra. -Un hotel? Ests soando! Acabo de echar un vistazo a un mensaje ultrasecreto. Luchad hasta el ltimo soldado y el ltimo cartucho; tales son las rdenes del Fhrer. Te apretars las nalgas en las minas de plomo de Kolim pensando en tu hotel! -se burl Porta, quien devoraba un salchichn birlado con mano experta-. Oye, Wilke, hablemos en serio. Qu diras de largarte a hurtadillas en avin? -Tonteras! -gru el ranchero-. Vaya pregunta! -Oye -dijo Porta bajando la voz-, ayer estuve donde el comandante y me dieron un informe interesante. Nosotros, cabos primeros, conocemos gente en todas partes, conviene que lo sepas. De momento, no hice mucho caso, pero luego pens en mis amigos rancheros; se trataba de todos los rancheros de Stalingrado. -Qu cuentos son sos? -No me creas, si no quieres. Era una orden de la Intendencia general para nombrar a un ranchero muy cualificado para formar a otros en la Escuela Militar de Cocina de Stettin. -Porta mir de soslayo al gordo Wilke, cuya atencin se iba haciendo ms sostenida-. En seguida pens en ti, comprendes?, porque somos viejos amiguetes. Te acuerdas del da en que te encubr como un verdadero camarada,
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cuando tena que controlar las raciones individuales de Paderborn, y descubr que todas tenan la mitad de su peso? De cumplir con mi deber, hubieras ido a parar a Torgau y all te hubiera estrangulado el amigo Gustav! -Ah, no des la lata! Como si no te hubieses hecho pagar por aquello! Un verdadero usurero y un chantajista, eso eres t! -Bueno, bueno; en este mundo todo se paga. Pero, volviendo a lo nuestro, qu diras de largarte de aqu para ser profesor en Stettin? El suboficial se pas la mano por la frente y mir a Porta con recelo. Porta le haba tomado el pelo varias veces, pero, y qu? Quiz se presentaba la oportunidad de su vida. -Dime -comenz con precaucin-. T sabes que estoy casado y tengo dos hijos... Ese cuento de la escuela, es verdad o no? -Siento de veras no ser ranchero -declar solemnemente Porta abriendo de nuevo la pitillera de oro del general fallecido-. Cuando vi la peticin que haca la Intendencia general al VI Ejrcito, pens en ti y le dije algo a un amigo que lo decide todo en el mando del personal. Un cabo primero como yo! aadi orgullosamente-. Vaya suerte tienes! -Gratis? -interrog el ranchero que estaba todava receloso. -Amigo mo, qu se da gratis en este mundo? Mi camarada del personal pide una caja de vodka, nada ms; pero yo, que soy tu amigo, no pido nada. Soy as! El cocinero reflexionaba intensamente. Ya se escuchaba zumbar el motor del JU 52. -Slo que es menester ponerse bien de acuerdo -continu Porta acomodndose sobre la tapadera caliente de una marmita-. Es ultrasecreto, no? Si dices algo, estoy aviado! La moral es mala, incluso malsima, y Adolf se ha dado cuenta de golpe que los cocineros son muy importantes para la guerra. Ahora, estn buscando rancheros cualificados para adiestrar a los de las SS, que son unos borricos. -Pero, entonces, por qu no van a buscarlos directamente en Stettin? -replic con el mayor buen sentido el gordo Wilke, escptico-. All se las saben todas sobre la manduca! -Escucha! Tengo quehacer y no puedo perder el tiempo. Sencillamente, quera nacerte un favor. Si te interesa, tienes que decirlo; si no, le paso el chivatazo al ranchero del 76; se pagar mejor que t. -Pagar! Pero si dices que es un favor de amigo! Estamos a toma y daca! -Por m, s, pero en cuanto a mi compaero, tu desquite te lo puedes meter en el culo y hacerle salir de nuevo peyendo! Sabes qu me ha dicho, adems? A causa de las prdidas sufridas aqu, todos los intiles van a ser enviados a primera lnea. Se avecinan tiempos espantosos, aqu, en la marmita. En tu lugar, preferira calentarme las nalgas en el JU 52. El gordo cocinero se pas la mano por su crneo calvo. Se deca que perdi el pelo reflexionando sobre cmo disminuir las raciones, pues todo el mundo saba que era el ladrn ms grande en veinte kilmetros a la redonda. -Te lo dir todo -continu Porta implacablemente-. Los rancheros de las compaas deben ser trasladados, y las compaas se encargarn ellas mismas de la manduca. Para ti, sin embargo, es probable que sea peor, pues eres suboficial. Bueno! Tengo prisa, Herbert; el deber me llama. Como ves, me han hecho cabo primero, y eso trae consigo nuevos servicios para con el Gran Reich. S o no: te interesa Stettin? -Claro que me interesa! Sera un cretino, si no! -Entonces, voy a decrselo en seguida a mi compaero, pero acurdate de la caja de vodka. Oye, Herbert, hay que comprender las cosas! -dijo Porta al ver que el ranchero torca el gesto. -Cmo sabes que tengo vodka? Estafador! Bandido! -No te excites tanto. Hay mucha gente que se mordera los dedos por haberme insultado, pero no te guardo rencor. Dispensa la molestia y hasta la vista! Su corpachn se levant y ech a andar despacio hacia el cuartel. Una bala llega volando, ser para m o para ti?
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tarareaba Porta sin acortar el paso, pero oyendo que alguien corra detrs de l. -Aguarda un poco -grit Wilke-. Comprenders que ha sido una broma! -Basta ya. Contesta escueta y militarmente. Te interesa, s o no? -Y de qu modo! -respondi con rabia el suboficial-. Ven, voy a darte la vodka. De un cinco toneladas, Wilke sac una caja escondida bajo un toldo. Estaban todas las botellas, y de tan emocionado, el ranchero tendi a Porta dos botellas de propina. -Y el resto de la provisin es tuyo tan pronto mi culo est en el avin. Abrazo del cocinero. La caja estaba segura sobre el hombro de Porta y las dos botellas sonrean fuera de sus bolsillos. En la 3.er compaa, Frank Krupka se neg a dar crdito a sus ojos. -No le habrs amenazado con tu MPI! Hace dos meses que trato de echar mano a esa vodka! - Idiota! Acaso se empua la pistola para atracar un Banco? La guerra psicolgica, camarada, es una cuestin de plomo en el cerebro. Por la noche. Porta lleg hasta nosotros vistiendo el traje y la corbata blanca de un barn rumano, con monculo al ojo. Menuda borrachera! Krupka fue el primero en caer bajo la mesa, y el siguiente fue Gregor. Hermanito, de pie sobre la misma mesa, se empeaba, en demostrar sus talentos de socorrista y se haba quitado las botas de Infantera. -Pedid auxilio -dijo-, y yo acudo en vuelo planeado desde arriba del puente para socorreros! -Socorro! Son un alarido. -Ahora voy, camaradas! -Salt y aterriz con el ruido de un cinco toneladas que revienta-. Por qu no habis dicho que el agua estaba helada? No soy ningn rompehielos! El Viejo blandi un hacha sobre la cabeza de Heide, que cloque de terror. Porta, tumbado sobre la mesa, se tronchaba pensando en la jugarreta hecha al gordo Wilke, y trataba de vaciar un can de fusil lleno de una mezcla de aceite, plvora, vodka y algo ms hallado en la cocina de campaa, haciendo alarde de no vomitar aquel horrendo brebaje. El legionario le nombr cabo por la gracia de Dios y Porta solloz enternecido. -Eres mi amigo, mi verdadero amigo -murmur Heide borracho perdido, besando la pata de la mesa. El Viejo quiso salir porque necesitaba aire fresco, y una vez fuera se crey en el cielo. En cuanto al legionario, pidi a un general que resida en la estufa que le mandara inmediatamente a Sidi-BelAbbs, y se puso de rodillas para implorar a Al. Solamente el gato de Porta, que no estaba borracho sino sentado sobre su trasero, nos contemplaba a todos con soberano desprecio.

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El obergruppenfhrer Heydrich entr en el despacho de Himmler quien le indic una silla frente a l. -Obergruppenfhrer -comenz Himmler sin prembulo-, dicen que tiene usted fichas relativas a toda persona perteneciente al Partido, a las SS y al Ejrcito. Se dice tambin que usted califica ese fichero de explosivo. Es exacto? -Absolutamente exacto, reichsfhrer. En tanto que responsable de la seguridad interior y exterior, mi deber consiste en saber todo acerca de todo el mundo. -Interesante -dijo Himmler con una sonrisa helada-. Por casualidad tiene usted una ficha que me concierna en su caja de explosivos? -Es posible, reichsfhrer, pero no he tenido tiempo de examinar personalmente cada ficha. Slo lo hago cuando conviene. Por lo dems, es mi homlogo de Mosc quien me ha dado esa idea. -Una idea maravillosa -afirm Himmler con tono agrio-. Bueno, dejemos eso. Qu hay de nuevo en el Vaticano, obergruppenfhrer? -El reichsfhrer seguramente est mejor informado que yo al respecto -replic Heydrich con amable sonrisa. -Qu quiere usted decir? No lo comprendo! -Acaso el general Bocchini no es uno de sus buenos amigos? El jefe de la Polica italiana en Persona? -Como siempre, est usted bien informado -gru Himmler, irritado y sin ningunas ganas de hacer oficiales sus relaciones con el general Bocchini. -Hace tres semanas, mand usted al general Bocchini un pedazo de lea vieja. Himmler se irgui encolerizado y sus labios se pusieron ms delgados an. -Se pasa usted de raya, obergruppenfhrer! Ese leo viejo es un trozo de roble de Wotan. Mis expertos lo buscaron durante mucho tiempo y mand un pedazo de roble sagrado al general Bocchini en testimonio de nuestra amistad. -Lo comprendo muy bien, reichsfhrer. Desgraciadamente, Su Excelencia meti el roble sagrado en su chimenea de Roma -dijo Heydrich, sonriendo-. Me han contado que el jefe de la Polica italiana haba credo que el reichsfhrer le gastaba una broma pesada. Un da de stos, recibir usted un trozo de la cama de Rmulo, regalo de Su Excelencia. Himmler palideci y sus manos se crisparon de rabia. -Ese puerco italiano! -tron-. El roble de Wotan como leo en su chimenea? -Se sent pesadamente. Obergruppenfhrer, tiene usted una ficha sobre ese payaso italiano? -La tengo sobre todo el mundo. -Bien, Heydrich. Haga usted que esos informes lleguen al Duce, pero, sobre todo, que no se sospeche que el tiro sale de aqu! -He comprendido perfectamente -respondi Heydrich con una sonrisa peligrosa.

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EL JOVEN TENIENTE
Porta y yo estbamos de sirvientes de la ametralladora. Habamos tenido dos das casi tranquilos; hasta los tiradores de primera no trabajan ms que por la maana, y todo el mundo deseaba una sola cosa: que aquello durase! -Me pregunto qu maquinar Ivn -murmur El Viejo corrindose hacia nosotros-. Ah enfrente, hay jaleo; cuntos cartuchos tenemos? -Cinco mil y balas trazadoras con que echar abajo a todo un regimiento. -Con tal de que nos saquen pronto de aqu dijo El Viejo mirando con recelo las lneas enemigas-Quin dice que vendrn a buscarnos? -replic Porta-. Nosotros somos quienes les esperamos, nada ms. Ves t?, ya no creo en absoluto que tengan intencin de venir a buscarnos; si no, ya lo habran hecho. No habis notado que cada vez llegan menos aviones de transporte? -T ests loco! -grit Gregor-. Dejar que copen a un ejrcito! Alemania no puede de ningn modo permitirse eso! Un milln de hombres es algo, de todos modos! Adolf sera un demente! -Y quin dice que no lo es? -prosigui Porta con indiferencia-. Date cuenta de que ya no somos ms que algunos ciertos de miles, y la mayora soldados que no sirven para nada. Adolf lo ha comprendido bien. El VI Ejrcito ya no vale ni gorda, y Paulus siempre ha sido un derrotista. No se arriesga gran cosa regalndoselo a Ivn. Yo hace tiempo que lo he comprendido! Nos han transformado a todos en hroes de Wagner, aqu, en Stalingrado, y dentro de cincuenta aos, esto quedar muy bien en los libros de historia. Un ejrcito entero sacrificndose por el Fhrer, os dais cuenta? Libros con cantos dorados y, naturalmente, con lminas. A ver qu otro jefe de Estado podr decir otro tanto! -Cllate ya -susurr El Viejo mirando por encima del talud de la trinchera-. Pasa algo en casa de Ivn. -Es el cambio de guardia -dijo tranquilamente Porta. -Nada bueno -mascull El Viejo-. Mi olfato no me engaa nunca. Ivn prepara una marranada. Ansioso encendi un cigarrillo de opio y aspir profundamente-. No se hace tanto para un cambio de guardia. Gregor, vete donde el jefe de la compaa; hay que informarle. -Calma! -dijo Porta-. Espera un poco. Son casi las 10,30. Ivn nunca viene tan tarde. A las 13 en punto, la tierra retembl bajo el fuego de lo menos mil bateras emplazadas detrs de las lneas rusas. -Esta vez, va en serio -grit Gregor, asustado, metindose en un bunker. Porta y yo seguimos en el fondo de la trinchera con la ametralladora. All se estaba tan seguro como en un bunker, pero haba que dominarse los nervios y no verse aquejado de la fiebre de las trincheras, esa extraa psicosis que ha costado la vida a muchos soldados. Porta sonrea para calmarme. El gato se arrimaba a l; entenda de ataques y tena tanto miedo como nosotros! La primera gran granada Haubitz cay ante la trinchera cubrindonos de tierra y de acero. El aire resonaba como bronce, y la descarga siguiente ya estaba en camino. El jefe de la compaa cogi el telfono y habl con voz entrecortada. -Aqu el capitn Schwan, 5.a compaa. Tiro de cortina sobre nuestras posiciones. Caen proyectiles del 52 frente a mi bunker; preveo un gran ataque y pido apoyo de artillera. El coronel Hinka respondi con su calma habitual: -Es un poco exagerado, mi querido Schwan; no pierda la cabeza por un poco de artillera. Eso va a remitir, ya lo ver. Si se pone peor, le mandar una batera de caones automotores. Schwan tir el auricular blasfemando, desenfund la pistola, se meti el cuchillo de trinchera en la bota y corri a lo largo de la zanja de comunicacin. En los bunkers, los hombres esperaban... Cundo llegaran aqullos? Nadie habla. Todos miraban a las troneras, con las armas a punto. Esperar..., esperar... Es lo ms atroz durante un machaqueo y puede desmoralizar a los ms fuertes. Hermanito tocaba la armnica como sola hacer en esos momentos; su gran pie marcaba el comps; pero nadie poda or lo que estaba tocando. El Viejo se reclinaba en el muro fumando nerviosamente su vieja pipa de tapadera. El legionario mordisqueaba un fsforo.
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Una explosin como para reventar los odos! El bunker entero se estremeci. Haban dado en el blanco. Unos camaradas se volvieron locos y se daban con la cabeza contra los muros. De golpe, el machaqueo par... Bruscamente! y esa vez el silencio, que se torn inaguantable, casi haca dao. El Viejo se puso en pie de un salto, cogi granadas de mano, su fusil ametrallador y empuj a los que todava estaban atontados por el terrible machaqueo. -2.a seccin, seguidme! En un abrir y cerrar de ojos, nos tumbamos en la trinchera que ya no era sino un paisaje lunar. La tierra revuelta estaba llena de crteres. Venan! Llegaban en apretadas oleadas, con sus largas bayonetas caladas en posicin horizontal al cuerpo. Una muralla de soldados morenos que lanzaba alaridos detrs de una rastra de acero. Para nosotros, en nuestras trincheras despanzurradas, una visin de infierno. Son el silbato del capitn Schwan. Todas las ametralladoras crepitaron a la vez y los siberianos cayeron como ringleras de bolos, pero, sin piedad, los siguientes pasaron sobre los cuerpos despedazados que se retorcan en la nieve. Arrojaron cadveres sobre las alambradas, sirvindose de ellos como puentes. Un vapor de azufre lo envolva todo y abrasaba los pulmones. Las mscaras, las mscaras! Con la regularidad de una mquina, Porta serva la ametralladora; la haca girar de izquierda a derecha, de derecha a izquierda, a la altura del vientre. Lleg sobre nosotros volando una granada de mano, la atrap en el aire y la volv a arrojar ante m. Pero la ametralladora fall; una bala se encasquill en el cargador. Porta quit el can y yo arranqu la bala con mi bayoneta, pues desde tiempo atrs las herramientas especiales haban sido vendidas, como el resto. La SMG reanud su tiro, y ni siquiera me di cuenta de que se pona candente. -Cuidado, Porta; slo quedan 1.500 disparos. Colocamos delante de nosotros un montn de granadas, pero los siberianos penetraron en la trinchera, que empezaron a limpiar avanzando por la derecha. Porta me orden que me pusiera el trpode al hombro. No tiene gracia estar con la cabeza bajo el can de una ametralladora. Me met bajo el trpode y corr a lo largo de la trinchera mientras Porta se cargaba todo lo que se pona delante. Una vez ms, se encasquill el arma. La tir y cal la bayoneta; tena un fusil ruso de cuerpo a cuerpo mucho mejor que nuestro 98 pasado de moda. Porta blandi la pala de infantera y la descarg sobre la nuca de un ruso que surgi ante nosotros. Hermanito se bata como una fiera agarr a dos siberianos por el cuello y les golpe las cabezas una contra otra hasta que reventaron. Era una carnicera indecible, con sangre en todas partes, gemidos, gritos dementes y sollozos; todo el horror del cuerpo a cuerpo en una trinche angosta. Al cabo de algunas horas, el ataque remiti. Por qu? Nadie podra decirlo. Los siberianos refluyeron hacia sus lneas. La calma volvi a nosotros, pero el no mans land humeaba todava resonaba de llamadas desgarradoras. Nos quitamos las mscaras, tragamos nieve para apagar la terrible sed que nos abrasaba y nos tumbamos, agotados, en el fondo de la trinchera que ya no tena nombre, en medio de los cadveres, los moribundos, los heridos que gritaban. Yacan en todas partes, pero, qu nos importaba! En la guerra, slo se piensa en uno mismo. Porta me tendi una cantimplora y dos grifas. Alabado sea Dios, pues tenamos grifas (cigarrillos de opio); de lo contrario nadie resistira. Llegaron Gregor y el legionario, este ltimo baado en sangre. -Quin te ha emporcado as? -pregunta Porta-. Has tomado un bao en la carnicera -Es que un capitn se ha quedado ensartado en mi bayoneta. Vaya mierda! Nuestro grupo estaba indemne, pero el capitn Schwan haba desaparecido. Unas horas mas tarde, le encontramos con el vientre abierto en un hoyo, con los intestinos destrozados; horrible! Tambin el amigo de Porta, el suboficial Franz Krupka, tena el crneo roto de un palazo. Haba que enterrarlos a todos, y sobre la fosa abierta hincamos fusiles con los cascos colgados en el extremo. El regimiento fue relevado para ser reajustado; slo nuestra compaa haba perdido sesenta y ocho hombres. Pero al pasar ante la cocina de campaa, vimos a un nuevo ranchero, al que Porta contemplaba con estupefaccin.
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-Eh, camarada! Dnde est el suboficial Wilke? -Se fue esta maana en avin, con el general Huba. A Porta se le cay el cigarrillo de opio. -Pero, ser posible? -Tal como te lo digo. Por casualidad, eres Joseph Porta? Tengo un paquete para ti y saludos de parte de Wilke. Ha dicho que eres el mejor compaero del mundo! Por primera vez en mi vida, vi a Porta quedarse boquiabierto. Entramos en los barracones para tratar de dormir, pero l estaba tan pasmado de la noticia que volvi a la cocina para cerciorarse y, sobre todo, para recoger el regalo de quien crey firmemente deberle la vida. El nuevo ranchero no saba gran cosa. Al parecer, Wilke se fue al campo de aviacin de Gumrak por orden del regimiento. Porta volvi al cuartel meneando la cabeza, pero con su valioso bulto de vodka al hombro. De camino, top con un teniente jovencsimo que llegaba a nuestro infierno con unos cuantos reservistas. Por un instante, los dos hombres se contemplaron en un silencio hostil. El teniente aguard visiblemente una reaccin de su subordinado, y en los ojos azules de Porta slo se vio condescendencia. -Eh! Cabo primero, no conoce usted las rdenes del Fhrer? Porta se irgui: -Notifico a mi teniente que nuestro jefe de compaa no ha dado ninguna orden desde que Ivn nos parti la cara anoche. Le enterramos despus del ataque. -Se ha vuelto usted loco, cabo? Est insultando al Fhrer! Porta dio un taconazo y salud dos veces. -Mi teniente me permitir decir que soy incapaz de insultar a nadie. Haba comprendido que mi teniente hablaba de mi jefe de compaa. Es l quien da las rdenes y nadie ms. El joven teniente se atragant. -Cul es su cometido en la compaa, cabo? -Un poco de todo. Por el momento, soy el jefe del 3.er grupo. -Que Dios guarde a Alemania! Quin es e loco que ha podido nombrarle a usted jefe del grupo? -Mi teniente, eso no me hace ninguna gracia pero una orden es una orden. Por lo dems, dicen que es menester ms seso para ser cabo primero que para ser mariscal y, a copia de hacer la guerra, creo que tienen razn. Nosotros los cabos somos la columna vertebral del Ejrcito, y los graduados, su complemento. -Se atreve usted, pedazo de cerdo! -chilla el teniente-. Nuestro Fhrer Adolf Hitler ha dicho... Cudrese cuando hablo del Fhrer! -Pido permiso a mi teniente para notificarle que lleno mi uniforme lo mejor que puedo. El recin llegado estaba tan enfurecido que ya ni siquiera oa a Porta, sino que buscaba en sus recuerdos lo que sola repetir a las Juventudes hitlerianas durante los ejercicios. -Soldado! La sangre debe hervir de orgullo en sus arterias! Es el deber de todo ciudadano alemn, hombre o mujer. Comprende usted, pedazo de cerdo? Pero aguarde, yo soy quien toma el mando de su compaa y vamos a limpiar esas cuadras. Exijo disciplina y orden. Cada hombre debe ser templado como acero Krupp! Ahora, qutese de mi vista! El joven teniente se fue rumiando su venganza, pero aquel da era para l nefasto. Con los nervios rotos, se cruz en el camino de Hermanito, que transportaba cubos de agua para la cocina de campaa y, al chocar ambos, el agua salpic las relucientes botas del teniente. Hermanito, que no se haba percatado de nada, blasfem y se dispona a continuar su camino cuando oy vociferar detrs de l. -Eh, salvaje! No saluda usted a un oficial Otro enviado de la retaguardia que se imagina que la guerra se gana saludando -se dijo el gigante lleno de piedad-. En fin, eso no es cosa ma. Para sobrevivir, como dice Porta, hay que dar la razn a todas sus idioteces. Y prosigui hacia la cocina de campaa. -Le hablo a usted, gorila de los cubos!-aull el teniente, que temblaba de rabia-. Pero, dnde me he metido?
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-Mi teniente -se guase Hermanito-, est usted en el 27., 5.a compaa, en Stalingrado. -Y aqu no se saluda a los oficiales de la Gran Alemania? -pregunt el teniente, que se pona violento. Cmo se llama usted, orangutn? -Soldado de 1.a Creutzfeld -respondi impecablemente el gigante-, pero para los compaeros, Hermanito, sin duda porque soy tan alto. -Y no saluda usted a los oficiales? -Mi teniente, no puedo hacer dos cosas a la vez: acarrear agua para que los seores oficiales puedan tener su bao, pues en Stalingrado no hay agua, y al mismo tiempo saludar a todo el mundo! -Todo el mundo! Vaya palabra imprudente! Soldado -dijo el teniente, lvido, tratando de mirar duramente a los ingenuos ojos azules-, se presentar usted a las 13 horas ante m en uniforme de marcha y le ensear cmo hay que comportarse en presencia de un oficial. Entendido? -Notifico a mi teniente que no es posible. El coronel ha ordenado que est a su lado a las 12,30. No s si mi teniente conoce al coronel Hinka, pero es precisamente a quien menos me gustara desairar. Y un coronel es superior a un teniente; lo pone el reglamento. -Muy bien. Entonces maana a las ocho ante m, y le har pasar las ganas de burlarse de m! -Buenos das, teniente Pirch! Una voz sosegada se oy detrs del teniente, borracho de clera. Tras haber estado cuatro aos de instructor en la retaguardia, el joven oficial pidi ver de cerca cmo eran aquellos miserables soviticos, y le mandaron directamente al frente de Stalingrado. -Me alegro de que aprenda usted a conocer a la 5.a compaa. El teniente se estremeci. Tena delante a un coronel, una de cuyas mangas colgaba vaca: el comandante del 27. de Carros, el coronel Hinka. -Heil Hitler!, mi coronel. -Est bien, est bien -dijo el coronel sonriendo-. T, Creutzfeld, lrgate! Seguramente hace falta agua. Hermanito dio un ruidoso taconazo: -A sus rdenes, mi coronel. Faltan diez cubos. Me largo! -Entonces, va usted a encargarse de la 5.a compaa, teniente Pirch? -pregunt el coronel contemplando con fra mirada al joven teniente-. Le pongo inmediatamente en guardia: no eche a perder esta compaa. Para su gobierno, el frente no es el cuartel. Aqu no se pone la mano en la costura del pantaln, sino en el gatillo del fusil. Espero haberme expresado claramente, entendido, teniente? Y se fue sin esperar respuesta. Vaya pandilla! , pens el teniente Pirch maldiciendo ya el da de valenta en que solicit ser enviado al frente.

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La Asociacin de la Aristocracia alemana declara por voz de su presidente y mariscal de la Nobleza, prncipe de Bentheim Tecklenburg, que est de acuerdo con el nacionalsocialismo, y demanda un certificado riguroso de arianismo para la nobleza y sus antepasados hasta 1750. 19-1-35.

Un cabriol Mercedes negro bordeaba lentamente las apacibles villas de Berln Dahlem. El coche par, salt de su asiento el chofer SS y abri la portezuela al obergruppenfhrer Reinhard Heydrich, quien se ape y tom por el sendero bien cuidado que conduca a la casa. Era una villa blanca de dos pisos, situada un poco a trasmano. Flores y rboles frutales desprendan un agradable olor. Heydrich se estir el uniforme gris claro y empuj una verja sin llamar. El dueo de la casa, almirante Canaris, jefe del Servicio de Informaciones, estaba tumbado en una gran chaiselongue en medio del csped y hablaba con su mujer, guapa morena de mirada inteligente. -Qu querr, Dios mo! -murmur el almirante, estupefacto, al ver al hombre que avanzaba a travs del jardn. -Tienes dificultades con Heydrich? -Con l siempre se tienen dificultades. La seora de Canaris se acerc a recibir al temible personaje, quien le bes educadamente la mano que le tenda. El almirante, presa de cierto nerviosismo se puso en pie. -Buenos das -dijo la seora de Canaris, indicando un asiento-. Puedo servirle un coac? -Gracias -dijo Heydrich, aceptando la copa que le alargaban. Hubo un silencio. El calor era asfixiante; un calor de tormenta. -Este tiempo debe de cansarle a usted -murmur la seora de Canaris. -No tengo mucho tiempo para pensar en eso; tengo demasiado trabajo y tambin demasiadas dificultades. -El hombre mir al almirante a los ojos-. Acabamos de tener un lo en Dusseldorf, un lo endiabladamente irritante. -Aguard un momento, pero el rostro del almirante permaneca como de palo-. Mis hombres deban detener a un tal conde Osterburg... La seora de Canaris hizo un gesto involuntario y dirigi una mirada de soslayo a su marido quien, con los ojos bajos, jugueteaba con su copa. Se cerna un peligro. Heydrich no estaba all en visita de cortesa. -Y su gente no ha encontrado al conde? -pregunt, sonriendo la seora. -Cmo lo sabe usted? -replic bruscamente Heydrich. -Lo presumo -dijo la seora de Canaris con una risa nerviosa-. Acaba usted de hablar de lo irritante. -En efecto, eso dije. -Se volvi hacia el almirante-. Pero lo que ms me sorprende es que ese conde Osterburg acaba de aparecer en Roma. Se le ve todos los das en compaa de un tal Angelo Ritano, y me parece que ese Ritano forma parte de sus servicios, almirante. O acaso me engao? -Es muy posible -respondi el almirante Canaris sin alzar los ojos-. Har una indagacin, si usted lo desea. -Puedo hacerla yo mismo. -Tan urgente es? Heydrich se levant y se calz los guantes: -Todo es urgente en m -dijo-. Dispense esta breve visita; tengo una cita importante con el jefe de la Gestapo. Y desapareci tan silenciosamente como haba llegado.

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EVACUACIN DEL CORONEL HINKA


Una maana, con un fro mortal agravado por una tempestad de nieve, Porta y yo tuvimos que transportar al coronel Hinka herido hasta el aeropuerto de Gumrak. Era el nico que haba podido salir de su carro en llamas. En el terreno de aviacin, cientos de heridos esperaban ser evacuados del infierno de Stalingrado. Tres aviones, con los motores en marcha, estaban all. Un jefe mdico se atareaba entre las camillas cubiertas de nieve, dando los permisos de transporte para anularlos un instante despus. se fue dos veces seguidas el caso del coronel Hinka, pero Porta empez a mosquearse. -Hacen falta los grandes remedios, y voy a usarlos. Esos memos no conocen an a Joseph Porta. He visto aqu, a un compaero que tiene tratos con peces gordos. Esprame. Un cuarto de hora ms tarde, volva en compaa de un oberfeldwebel vestido de piloto. -A los papeles que te he dado ningn graduado con estrellas se atrevera a meterles mano, pero que Dios se apiade de ti si me vendes! Te encontrara hasta en Finlandia! Acurdate de a quin sirvo. -No lo olvido, camarada, pero djate de amenazas; me ponen nervioso. Nosotros dos es mejor que sigamos amigos, pues si me pongo a charlar, tambin sudars t, as es que estamos empatados. Recibirs el parn una hora despus de que nuestro coronel est en seguridad. Pero no lo olvides el da que seas oficial! El piloto meti unos misteriosos papeles bajo el capote del coronel Hinka y cambi el nmero de la divisin por otro que le at a la mueca. El mdico jefe llegaba a grandes zancadas, seguido por un grupo de sanitarios. -Os dije que os largaseis! Desapareced con esta maldita camilla y llevadla a la sala de curas! -Seor mdico jefe -dijo Porta en posicin de firmes-, nuestro coronel herido debe ser evacuado por orden del Ejrcito. -Aqu quien manda soy yo -estall el mdico-. Ni el mismsimo Fhrer tiene nada que ver. -A la orden del seor mdico jefe -replic tranquilamente Porta sacndose una agenda del bolsillo-. Qu hora es? -me pregunt. -Las diez y media. -Qu est usted haciendo? -grit el mdico furioso. -Cuando regrese con mi coronel herido, es menester que diga a qu hora una orden del Ejrcito ha sido saboteada, y por quin. -Enseme esa orden del Ejrcito! -El mdico tom los papeles y se calm instantneamente-. Entonces, subid la camilla al avin y desapareced, pero ay de vosotros si me habis engaado! Nunca perdono. Una vez aupada la camilla al avin que estaba a punto de despegar, pregunt con cierta inquietud: -Y qu hars si el canalla ese se informa? Te costar el cuello! -No preguntar nada en absoluto, imbcil -respondi Porta con despreocupacin-, y adems tambin encontraran algo. Una vez dije que Heydrich era to de mi madre. Todo se puso patas arriba! Tuve gasolina para todo el regimiento! No has comprendido an que entre nosotros hay ms miedo a los jefes que a los siberianos? En aquel instante, se vio llegar corriendo a un teniente coronel que agitaba un papel. -Una plaza en el avin! -gritaba- Aqu est la orden. Viene del Cuartel General del Fhrer. -Lo siento, mi coronel -dijo sonriendo el piloto, quien arrug la orden de salida-. Estos papeles fueron anulados hace tres das para impedir las deserciones de la zona de combates. -Desertor yo! Est usted insultando a un oficial alemn! Porta se agach y recogi el papel de la nieve. -Es verdad, Gustav -dijo-. No se trata as a un coronel. En tanto que cabo primero en activo, mi deber es avisar a la Polica militar, pero que en seguida.

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-Buena idea -dijo el piloto con ancha sonrisa-. Vete ya a buscar a los perros de presa. Tengo curiosidad por saber qu dirn de una orden procedente del Fhrer. El teniente coronel, de pronto, pareci muy preocupado. Se arrim a Porta y susurr al piloto que ofreca veinte mil R. M. por una plaza en el aparato. -Lrgate de aqu, basura -gru el aviador-, que apestas! Porta agarr al teniente coronel del cuello del uniforme y le dio un puntapi que le mand a rodar en la nieve. En aquel preciso momento, aparecan dos policas militares. -Soldado! Buena la ha hecha usted. Agredir a un oficial! -Depende, si se trata de un desertor! Ha ofrecido veinte mil marcos al piloto para apoyar el culo en el taxi! El teniente coronel, que se haba incorporado, se sacuda la nieve de su largo capote. -Detened a ese hombre! -grit sealando a Porta-. Ha atacado a un oficial alemn. -Cartillas militares! -orden uno de los perros de presa, sacando la pistola-. Y poneos firmes cuando un oficial os hable. Entendido? Imperturbable, Porta mostr el papel arrugado y lo entreg al gendarme de campo. -En primer lugar, detened a ese cobarde con uniforme de oficial. Tiene la cara dura de decir que este papel caducado procede del Cuartel General del Fhrer! Desconcertado, el gendarme dio una ojeada a la orden. -Mi coronel -dijo-, sintindolo mucho, debo detenerle por sospechoso de desercin, y le prevengo que a la menor tentativa de fuga har uso de mi arma. El oficial, plido como un muerto y protestando con vehemencia, desapareci entre los dos gendarmes. -Ya est! -exclam Porta haciendo el gesto de lavarse las manos. El piloto nos ayud a aupar la camilla de Hinka, que habamos cubierto de mantas. Tambin dentro del avin se quedaba uno helado. -Tener un sitio ah dentro! -suspir-. No saldremos vivos de Stalingrado. -Hay que tomarse las cosas como son -replic Porta encogindose de hombros-. Con suerte y un poco de seso, quiz saldremos del paso, de todos modos. Una multitud de heridos, cojeando y hasta arrastrndose, rodeaba los aviones de transporte. Era menester que los gendarmes, insensibles a los gritos y a las splicas, apartasen a aquellos desventurados a culatazos. Una plaza en el avin era salvar la vida. Por doquier salan siluetas demacradas: un patio de Monipodio en la nieve. Se agarraban a las puertas, al fuselaje, al piloto, pero en vano. Los aviones ya iban recargados, con las bodegas rebosantes de hombres ensangrentados. Volvieron a tirar cajas de municiones, de medicamentos y de material de radio para embarcar a heridos graves, entre ellos un joven teniente que, en lugar de pies, no tena sino muones escarlatas. El avin que se llevaba a Hinka rodaba ya por la pista y el amigo de Porta nos hizo grandes gestos; se vean claramente sus grandes manoplas blancas. El aparato vir y los tres motores zumbaron. -Con tal de que pueda elevarse! Va demasiado cargado. El piloto aceler el motor, el avin despego pesadamente en una nube de nieve y sus ruedas casi rozaron el techo del hangar; pero tom altura, vir de ala, nos sobrevol por ltima vez y, luego, el pesado JU-52 desapareci en las nubes. -No lleva ni radio ni nada. Cmo se las va a apaar? -No tengas siempre canguelo -mascull Porta-. Gustav conoce su oficio; llegar bien. El JU siguiente despegaba a su vez. Consigui apenas elevarse, se encabrit y cay hacia atrs. Una explosin formidable, y todo se sumi en un mar de llamas. El tercero despeg, por su parte, a la velocidad de un proyectil. Sali de la pista, dio media vuelta y continu a toda velocidad hacia la valla de alambradas. Esperbamos la catstrofe, pero justo antes de la valla, el aparato se enderez, vir hacia el Oeste y, por fin, desapareci de nuestra vista.

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El vehculo anfibio que nos haba transportado nos esperaba para el regreso. Con gran sorpresa nuestra, junto a l yaca un bulto gris sobre la nieve enrojecida. Era el teniente coronel de los 20.000 marcos... -Lee! -exclam Porta-. El consejo de guerra es expeditivo en Stalingrado! se se ha escapado del infierno, pero no de la forma que l deseaba! Evidentemente, resulta bastante fcil ser oficial en tiempos de paz, pero en tiempos de guerra, vaya cabronada! -Me pregunto a cuntos habrn ejecutado aqu, en la zona. -A muchos, seguramente. Un feldwebel de cazadores me dijo que slo su compaa haba apiolado a 850. Unos gandules. Nunca se sabr a cuntos han despachado los consejos de guerra. Es ultrasecreto! Bajamos por la calle Litvnov y tomamos un atajo hacia la plaza Roja, una de cuyas cuevas albergaba un hospital provisional. Tenamos orden de recoger una caja de apsitos para el regimiento. Un terrible hedor a sangre, a excrementos y podredumbre nos recibi. Los heridos se vislumbraban en una penumbra alumbrada por dbiles cabos de vela. Tropec con un cadver y me ca sobre un desgraciado que aull de dolor. -No estis viendo que ya no queda sitio? -grit un feldwebel herido-. Largaos los dos! -Estis heridos? -pregunt un mdico que llevaba la mscara puesta. -No venimos a buscar apsitos -dije, alargndole la orden del regimiento. -Cuarta puerta a la derecha, pero no os olvidis de poneros firmes. Ah no estn para bromas. El sanittshauptfeldwebel que ley nuestra orden de requisa nos mir con expresin rara. -Apsitos? Os dar peridicos, si queris, es lo que usamos hace quince das. Y morfina adems? Por qu no un quirfano con gas carbnico y todo? -dijo gritando progresivamente-. Dnde creis que estis, pedazos de imbciles? Todava no sabis que estis en Stalingrado! Fijaos en esos dos idiotas! Vienen a darme la lata con la de trabajo que tengo! Una requisa! Me toman por Pap Noel! -Con rabia, rompi la orden y nos dio una mitad a cada uno-. Comedlo y acordaos: aqu, en Stalingrado, no tenemos nada y no volveremos a recibir nada! Hemos sido borrados del Ejrcito, ya no existimos! Y limpiaos el trasero con vuestra orden! Echados del hospital, fuimos detenidos fuera de la ciudad por un mayor con capote de carnero blanco y fusil en bandolera. -Adonde vais? -grit un teniente con pinta de bulldog. -Mi teniente, volvemos a nuestro regimiento tras haber transportado a nuestro coronel herido a Gumrak. -Cartillas militares! -orden-. Bueno. Por el momento os quedis aqu. Meted vuestro coche all, bajo los rboles. Os daremos granadas de mano y os ponis ah, en la carretera, con nosotros. Nos dieron granadas de mano y nos englobaron en una seccin, a las rdenes de un feldwebel de Gendarmera de jeta ms desagradable an. -Qu se hace aqu? -pregunt bajito a un artillero que estaba a mi lado. -Ests ciego? No ves que somos un comando de consejo de guerra? Echa un vistazo a la zanja que est detrs de ti. Y no es ms que el trabajo de la maana! Hace dos das slo que estoy en esta unidad. Queris un buen consejo? Daos el piro tan pronto tengis ocasin. Un batalln de cazadores apareci en el mismo instante. Magnficamente equipado, no careca de nada. Hasta tena dos grandes camiones aljibe. -Adonde vais? -pregunt el mayor de la pelliza blanca. -Orden de concentracin en el meandro del Don -respondi el teniente con importancia. -Orden anulada. Os ponis, en posicin aqu; vamos a indicaros el sitio. -Lo siento, querido camarada -dijo el teniente, mirando con visible desprecio al oficial de Gendarmera-. Mis rdenes son de reintegrarme al meandro del Don, y las cumplo. El mayor sac la pistola y le apunt. -Toma usted posicin aqu, o de lo contrario le hago ahorcar por desertor. Yo estoy a las rdenes del O.B. (Mando supremo).
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El teniente palideci, perdi su arrogancia y baj lentamente de su oruga. -Helmer, ensea al teniente el sitio donde debe enterrarse -dijo el mayor con desprecio. -Camarada -tartamude el teniente-, hay que comprender... -Comprendo de maravilla. Entirrese antes de que le aplaste un T 34. El meandro del Don no conduce a ninguna parte. Durante seis horas estuvimos all parando una riada de fugitivos de todas las armas. Cada cual slo tena una idea: abandonar la marmita de Stalingrado, lejos de los T 34 que atacaban y de la infantera siberiana. Algunos, cuando les parbamos, amenazaban con todos los castigos y gritaban Misin especial; otros usaban de splicas, pero la Gendarmera no tena piedad. Papeles y rdenes eran intiles, y si se ponan demasiadas pegas, estaba el piquete de ejecucin... Al cabo de un rato, Porta y yo logramos, sin embargo, salir de las garras del mayor, no ciertamente por favor especial, sino porque la previsin de Porta le haba hecho llevar rdenes selladas por el O.B. Ese tipo de firma hace ablandar hasta al ms sanguinario de los perros de presa. Despreocupado, Porta silbaba mientras el anfibio corra alegremente por la carretera de Kupersnoie. Haca un fro tremendo. Yo dormitaba, con el abrigo en la cabeza, y entramos en una tempestad de nieve. Por dos veces, el vehculo se atasc y hubo que sacarlo a fuerza de pala. En la carretera, nadie, ni un alma, y a trechos, los montones de nieve eran tan altos que rebasaban los postes telegrficos. Bastante lejos de Kupersnoie hubo que bordear columnas de caballera cuyas cabalgaduras relinchantes se sostenan con mucha dificultad sobre el pavimento helado. -De dnde vendrn esos pencos? -pregunt Porta muy extraado-. Abre el apetito ver tantos bistecs vivos; me gusta mucho la carne de caballo. Los caballos echaban nubes de vapor. Se ola a cuero mojado. De pronto, dos caballos se encabritaron cortando el camino y un oficial lleg al trote gritando algo incomprensible. Despus de la caballera, aparecieron obuses con sus cortos caones apuntando hacia las nubes de nieve que desfilaban. Luego, unas columnas de exploradores con bulldozers y palas mecnicas. Toda aquella gente iba en la direccin de donde venamos nosotros. -No es posible! Nos mandan refuerzos -exclam Porta- Has visto ese material? Nuevo y flamante. Se dira que son rumanos. Durante dos horas hubo que continuar bordeando aquellas enormes columnas, una divisin al menos, y Porta haca alegres seales a los cazadores esquiadores, cuyos vehculos estaban erizados de esques. De golpe, fren tan bruscamente que el coche dio media vuelta patinando sobre el camino helado. -Te has vuelto loco! -grit agarrndome al tablero de mando. En mitad del camino estaba un oficial que empuaba un letrero de STOP. Porta se agach sobre el volante y el coche aceler en la direccin opuesta. -Son los rusos! -chill Porta. Sto! Sto! Se oan gritos detrs de nosotros y sonaban tiros. Porta conduca a una velocidad infernal, haciendo slalom entre altos rboles, a lo largo de un estrecho sendero de bosque. Por fin par, sac de la caja de herramientas dos gorros de pieles rusos y dijo jadeando: -Vale ms escamotear el tocado de Hitler. Suerte que he podido vislumbrar a ese oficial Ivn, que si no era nuestro ltimo pedo! -Largumonos! -dije mirando con terror detrs de m. Nos colgamos los M.P.I. sobre el pecho, con los cuellos alzados y los gorros de pieles con estrella roja sobre la frente, como verdaderos soldados rusos, pero con bombas al alcance de la mano mientras continubamos a bosque traviesa. Poco despus, volvimos a la carretera, que segua llena de columnas en marcha. Porta dobl por un camino lateral y, de pronto, el motor fall, y se par a unos metros de la carretera. El pelirrojo baj tranquilamente y levant el cap con la mayor naturalidad. Una divisin cosaca pasaba por la carretera cantando. Son de lo ms romntico los cosacos cantando, y sus caballos relinchando, pero por el momento aquel romanticismo me helaba de terror. Empuando la pisCorregido por Aritas14 y por Roberto

tola, vi a Porta limpiar las bujas y examinar el carburador y el encendido, mientras me quitaba la calavera del cuello de la guerrera y la pisoteaba. Aquellos chismes de plomo haban causado la muerte de muchos soldados de carros. Siempre nos tomaban por la divisin de Eicke (divisin de la muerte). -Tienes miedo de Ivn? -dijo Porta burlonamente-. De nada sirve quitarse ese chirimbolo; si nos cogen, de todos modos nos liquidan a causa de nuestros gorros y de nuestras M.P.I. rusas. Y si no me engao, tu bayoneta est afilada. En la Primera Guerra Mundial ya se fusilaban soldados por eso. Slo saldremos del paso con astucia, y no somos ms tontos que esos salvajes de ojos oblicuos. Un brigada de Artillera sali de la maleza y se nos acerc. -Zdrvstvuite (buenos das). -Zdrvstvuite! -contestamos presurosamente. Con aire interesado dio lentamente la vuelta al vehculo. -Hitler mashina -dijo con ancha sonrisa y dando una patada a la rueda delantera. -Da (s). -Joroshi? -Da. El brigada se ech a rer y dio un manotazo a Porta, inclinndose sobre el motor. Porta le golpe los dedos con una llave para impedirle que desmontase el delco. -Ylovka -dijo el ruso limpindose los dedos llenos de aceite en su largo capote de artillero. Era la mar de charlatn y nosotros contestbamos Da o Niet a bulto. Porta le tendi un cigarrillo de grifa, lo cual le hizo brincar de contento. Dnde los habamos conseguido? -Yeniseisk -respondi Porta sin reflexionar dnde estaba la ciudad en cuestin. -Yo soy de Chita -explic el brigada-, y detesto a los moscovitas. Hablan el ruso como cerdos. Vosotros, los de Yeniseisk sois difciles de entender, pero al menos sois buenos chicos, no orgullosos como ellos. Deban de haberlos matado a todos durante la revolucin. Porta consigui por fin poner el coche en marcha y yo suspir de alivio, pero, desgraciadamente, apenas recorridos diez metros nos hundimos en un montn de nieve. -Se camina mejor con caballos en poca de nieves -se guase el brigada. Los tres, agachados y empujando con el hombro, no conseguimos nada, pues las ruedas patinaban mucho. -Esperad! -grit el brigada, desapareciendo bajo los rboles. -Qu querr ahora se? -dije en el colmo del nerviosismo. -Buscar compaeros para que le ayuden -respondi Porta irnicamente-. Los rusos siempre han pasado por ser de lo ms amable. -Dejemos el coche aqu y largumonos! -Un poco de calma, caray! Coge la ametralladora, y si hacen el tonto te los cargas. No van a volver con todo el Ejrcito Rojo! -Has comprendido todo lo que ha dicho? -Claro que no! Tampoco nos ha comprendido l, pero, qu tiene de extrao? Rusia es inmensa. Hay muchos dialectos, y las pequeas repblicas se detestan entre s. Suerte que no dije que venamos a de Chita! Estuve a punto. -Dnde queda Yeniseisk? -Ni idea, pero el comisario que nos cargamos el otro da era de all, por lo tanto queda en Rusia. El brigada volva con tres hombres. -Davi! Davi! -grit fogosamente. En un abrir y cerrar de ojos, el coche sali del atolladero. -Dotsvidania! (hasta la vista) -gritaron a coro mientras nos largbamos sin pararnos en barras. Otra columna de infantera rusa, y luego nos hicieron signo de arrimarnos para dar paso a un coche de Estado Mayor. En un cruce, un teniente general observaba a las tropas que pasaban frente l. -Sigamos a pie -dije muy nervioso-. No se fijarn en nosotros! Si no, presiento que habr folln!

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-No digas bobadas. Quin puede creer que dos hroes alemanes estn lo bastante locos como para pasearse en Volkswagen en plena mitad de las lneas enemigas? Nos toman por dos rusos que han robado un trineo a Hitler. Bajamos la garganta de Boliov procurando salirnos de la carretera principal por otra lateral, pero unos gendarmes nos hicieron volver con gesto rabioso a la carretera. No haba ms remedio que continuar. Cerca del Volga, se vean dos grandes barcazas volcadas. Por fin logramos colarnos en una calle transversal en medio de los gritos roncos de varios soldados. -Qu chillan? -dije aterrado. -Que vayamos con cuidado. Eso lleva hacia los alemanes, figrate! Con alivio, Porta se quit el gorro ruso, que tir al fondo del coche. Por fin, fuimos detenidos en un puesto alemn. Los artilleros, estupefactos, nos preguntaron de dnde venamos y quedaron tan poco convencidos de nuestras explicaciones, que nos llevaron al jefe de la compaa. Necesitamos dos horas de verborrea para obtener finalmente permiso para regresar a nuestro regimiento. Cuando llegamos, vimos que el pnico reinaba en todas partes. Circulaban las ms siniestras noticias. Se deca que los rusos haban roto el frente en varios sitios.

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Aduemonos del poder. No lo devolveremos jams, cualesquiera sean los medios necesarios para conservarlo. Joseph Goebbels, ministro de Propaganda, a Ernst Thaelmann - 3 de enero de 1932.

Dos jinetes trotaban rpidamente por una senda del Tiergarten que, a aquella hora, estaba desierto. No haban dado an las siete de la maana. Eran el obergruppenfhrer Heydrich y el almirante Canaris. -La idea de meter a unos cuantos prisioneros con uniforme polaco y de organizar un atentado contra la estacin de radio de Gleiwitz es excelente -dijo Heydrich-. Eso nos dar una buensima razn para atacar Polonia. -S, he odo hablar de eso -replic Canaris, con el semblante hermtico-, pero no soy de igual parecer y no creo que pueda guardarse secreto un subterfugio tan degradante. -Oh!, no pase cuidado. Ninguno de los prisioneros sobrevivir a la operacin! -se burl Heydrich. -Sin embargo, se ha prometido la libertad a quienes salgan del paso, pues todos sern voluntarios. -Es muy posible, pero resulta una promesa imposible de cumplir. Por lo dems, est usted ms enterado que yo, almirante. Segn me ha dicho uno de sus prximos colaboradores del Servicio de Informaciones, la idea procede de stos. Entonces usted sera el encargado de ese desagradable asunto dijo, mirando triunfalmente al pequeo almirante ensombrecido. El almirante puso su caballo al paso, le acarici el cuello y se volvi lentamente hacia el temible jefe de los RSHA. -No, obergruppenfhrer, mis Servicios no se ocupan de este caso. Heydrich dio media vuelta. Se oa un pjaro carpintero picotear un tronco. El nazi se golpe las botas con la fusta y contempl a su compaero con una mirada de ave de presa. -Puede saberse el porqu? El Fhrer ha aprobado la idea. -Justamente. Porque no es ma -replic secamente el almirante-. Ha sido puesta a punto sin que yo lo supiera en uno de mis servicios. -De todos modos ser de su incumbencia -prosigui irnicamente Heydrich-. Es usted responsable de lo que inventan sus subordinados. Ayer mismo habl de eso con el reichsfhrer y el reichsmarschall, y ambos estaban de acuerdo conmigo. Ese asunto slo le atae a usted. Canaris encendi despacio un cigarrillo observando al cnico jefe de la Seguridad del Reich. -Despdase de eso, seor Heydrich. Puede usted imaginar que hace tiempo temo que me endosen ese acto. Figrese que tambin yo estoy bastante bien informado, pues he tenido con el Fhrer, y muy recientemente, una conversacin franca y me da completa razn. Ese mtodo tan desagradable no tiene nada que ver con el contraespionaje, y escandalizara al Ejrcito entero. El Fhrer opina igual que yo. Eso atae al RSHA, es decir a usted, obergruppenfhrer. Trotaron en silencio un rato y, luego, Heydrich se inclin hacia el almirante. -Almirante Canaris, es usted un viejo zorro. Le admiro, palabra! Pero no est demasiado seguro de s mismo. Ocurre que los zorros tambin son cazados. Y se alej a galope corto hacia el Mercedes negro que le aguardaba en una alameda.

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UN CONSEJO DE GUERRA VOLANTE


Cierta noche, un HE in aterriz en un campo cerca de Stalingrado, y nadie en el VI Ejrcito sospechaba qu pasajero llevaba. El aterrizaje fue tambin secreto. nicamente lo presenciaron algunos oficiales del regimiento de paracaidistas MATUK. El aparato, inmediatamente camuflado, era casi invisible en el terreno, y los paracaidistas que lo rodeaban tenan orden de disparar sobre quienquiera se acercase a l. El primer pasajero que bajo era un individuo larguirucho y delgado, Theodor Eicke, jefe supremo de los campos de concentracin, comandante de la 3.a divisin Panzer, llamada divisin de la calavera. La desfachatez y la brutalidad de aquel personaje irritaban hasta al propio Fhrer, de suerte que la divisin de la calavera haba sido privada de permiso por toda la duracin de la guerra. Tras los talones de Eicke apareci una seccin de SS, especialistas en liquidaciones. Eicke y sus esbirros subieron a un trineo motorizado del regimiento de paracaidistas cuyo conductor habitual se vio obligado a ceder el sitio al oberscharfhrer Henzel, El Verdugo, como le llamaban en Dachau. En una nube de nieve, el trineo y sus siniestros ocupantes corrieron hacia Stalingrado para visitar el Estado Mayor del Ejrcito en el stano antes ocupado por la NKVD. Haban cambiado las letras WL (Ejrcito del Aire) por la sigla de las SS. Eicke no haca nada a medias. Los presos de Dachau hubiesen podido dar testimonio, desde el canciller austriaco Kurt von Schuschnigg, que haba ocupado el bunker de los Especiales, hasta el ltimo de los judos sacado de los barrios miserables de Berln. La llegada inopinada de Eicke al Estado Mayor del VI Ejrcito sembr el pnico. Su jefe, general Paulus, que ocupaba el despacho de un ex carcelero de la NKVD, se levant espantado pero tendi educadamente la mano a Eicke, que permaneca en pie con las piernas separadas en la entrada de la estancia. Eicke ignor la mano extendida y mir con altivez al general jefe cubierto con dos capotes sin cinto. El nazi vesta correctamente un impermeable de cuero negro sobre el capote gris perla de buen corte. -Quin diablos es usted? -pregunt Eicke con desdn, fumando lentamente un largo cigarro -General del Ejrcito Paulus. Con quin tengo el honor de hablar? -Honor! sta s que es buena -se burl Eicke- General, soy el SS obergruppenfhrer Theodor Eicke, que viene aqu en calidad de representante del Fhrer para ver lo que hacen ustedes. Hacen la guerra o se toman unas vacaciones de invierno? El general Paulus, de finas manos de cirujano, de modales impecables, no dio crdito a sus odos. -Al verle, general, he credo ver a un prisionero bolchevique calentndose sus viejos huesos en un capote alemn. No se parece usted nada a un soldado del Reich! Qu hacen ustedes de la disciplina por aqu? Lamentara tener que informar al Fhrer de que han renunciado ustedes a vencer. -No tolero ese tono! -estall Paulus cuyas manos temblaban. No era un hombre demasiado combativo, pero el general Schmidt, jefe de Estado Mayor del VI Ejrcito, se soliviant. Era un oficial de todo punto contrario al general Paulus, hombre duro y seguro de s mismo. -SS gruppenfhrer, falta usted a la disciplina! Me quejar! -Todo el mundo tiene derecho a quejarse -se burl Eicke-, pero, a quin? Si es al Fhrer, entonces qujese usted ante m mismo, pues le represento en Stalingrado. Se sac un documento del bolsillo y lo arroj sobre la mesa con malvada sonrisa. Era una otorgacin de plenos poderes firmada Adolf Hitler, que conceda carta blanca a Theodor Eicke para celebrar consejos de guerra en la caldera de Stalingrado. -Qu desea saber el Fhrer? -pregunt Paulus con tono que denotaba ansiedad-. Recibe mis informes telegrficos sobre todo lo que pasa aqu. Le he propuesto una brecha con todos los medios de que disponemos. El general Schmidt tiene un plan excelente. Slo esperamos la autorizacin del Fhrer para poder salvar todava ms de la mitad del VI Ejrcito.

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Eicke, que odiaba al Ejrcito y a todo el cuerpo de oficiales, gozaba del terror que visiblemente inspiraba. -El Fhrer desea que logren ustedes la victoria, nada ms. Les han dado tiempo de sobra, palabra! Si mi divisin estuviera aqu, todo este asunto habra terminado hace tiempo! No se trata de hacer una brecha; sas son palabras que camuflan una derrota. No se huye ante primates soviticos; se les destruye. El Fhrer desea que liquidis a esas hordas, aqu, a orillas del Volga. Cmo? Eso es cuenta de ustedes, por eso le han nombrado general del Ejrcito. -Tiene usted alguna proposicin que hacer? -pregunt Schmidt, que miraba con asco a aquel srdido personaje. -Perfectamente -tron Eicke-. Echad a los bolcheviques de Europa. El VI Ejrcito consta de 25 divisiones en activo, 600.000 hombres y 800 carros. Qu demonios ms quiere? Con una fuerza tal pueden ganarse cinco guerras mundiales! Si es que se quiere, desde luego! El general Huber, una de cuyas mangas colgaba vaca, se levant enfurecido. -No acepto su insolencia! No est usted aqu en un campo de concentracin, sino delante de unos generales! El SS sonri desde lo alto de sus dos metros. Lentamente, sopl el humo de su cigarro a la cara del clebre general de Infantera manco. -Es usted el general Huber? He aqu lo que le transmite el general Burghof (jefe de personal del Ejrcito). El general Huber palideci. Eicke le tenda la orden de presentarse en el Cuartel General del Fhrer, la madriguera de Prusia oriental. Qu significaba aquello? Le quitaban el mando de la16.a Panzer. Sera la ejecucin, la destruccin de toda su familia o, por el contrario, un ascenso? Inseguro, mir al SS triunfante y volvi a sentarse pesadamente para no volver a tomar ya parte en la conversacin. Para qu apoyar ahora a los generales presentes? El VI Ejrcito slo tena generales muertos aunque siguieran respirando. La verdad perteneca a aquel nazi de solapas blancas, con los plenos poderes del Fhrer en su bolsillo. El general Paulus callaba; era un hombre que no deseaba ms que una cosa: vivir en buena armona con todo el mundo. Adoraba sus libros, sus autores clsicos, a Schopenhauer, a Kant y ms an, a su perro. Eicke no tuvo, pues, ninguna dificultad en personarse cerca de Tsaritsa, en la 71.a divisin, cuyo jefe, el general Alexander von Hartmann, estaba ya sobre aviso. Eicke y l se conocan desde la Primera Guerra Mundial. Von Hartmann era en aquel entonces jefe de compaa y Eicke, contable. Fue Hartmann quien descubri su primer fraude y le mand a quitar minas en Champaa, lo cual Eicke jams haba olvidado. -Bueno! Hroes fatigados -grit el SS entrando ruidosamente en el bunker del Estado Mayor-, la victoria parece difcil de conseguir, verdad? Von Hartmann se present sin rechistar. -Oh! Hace mucho tiempo que nos conocemos -dijo amablemente Eicke-. No he olvidado el destino que antao me reserv usted. -Se puso bruscamente bajo el brazo la fusta con calavera, de oro macizo, regalo del Fhrer, y se desabroch el capote sobre el pecho cuajado de condecoraciones-. El Fhrer me ha mandado aqu para ver qu estis maquinando. A esos subdesarrollados soviticos no hay por qu darles tanta importancia, al fin y al cabo. Deseo inspeccionar su divisin, general Von Hartmann. Encantado de desembarazarse del latoso, Von Hartmann le mand al 191., que estaba a las rdenes del capitn Weinkopf. Eicke solicit circular en trineo motorizado, pero el oficial de servicio, un teniente de Infantera, se lo desaconsej vivamente. -Acaso tiene usted miedo, teniente? ironizo el nazi subiendo al trineo de un salto. El teniente se encogi de hombros. Si Eicke estaba cansado de la existencia, era cuenta suya; en cuanto a l, haca ya tiempo que no esperaba salir con vida de aquel infierno. Que fuese hoy o maana, qu importaba? Toda su familia estaba enterrada bajo una casa arruinada en Colonia, l no posea ms que su equipo, y an, pues ni siquiera era suyo, sino de Hitler.
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El trineo no haba recorrido ms que unos cuantos metros cuando la nieve se puso a saltar en torno. -Granadas rusas -dijo el teniente sonriendo-. Pronto dispararn con la artillera de campaa. Apenas haba terminado cuando el aire se puso a silbar y a aullar. Eicke se estremeci y se abroch el capote a fin de ocultar sus solapas blancas, que parecan atraer los proyectiles. -Vaya fro! -murmur para disimular. -Hoy no mucho -replic con guasa el teniente-. Esta maana hasta se oan cantar pardillos, y slo vienen cuando el tiempo es bonancible. Ve usted aquella garganta, all entre las colinas? -continu-. Bueno, pues cuando se sale, se lo prevengo, Ivn tiene la costumbre de saludarnos con rganos de Stalin. -Siga -replic Eicke, que estaba sudando. Apenas salidos de la garganta, el cielo pareci desplomarse sobre ellos. Diez rganos tronaban al mismo tiempo. Eicke salt del trineo y ech cuerpo a tierra. El teniente fue el ltimo en apearse y contempl a los SS tumbados en la nieve. -Siempre tiran as? -pregunt Eicke con vergonzosa sonrisa. -Oh! Hoy todava puede pasar. El otro da, estaban locos. Hicieron migas a todo un batalln en dos minutos. Fue el da que el capitn se puso al frente del 14. regimiento. -Un capitn como jefe de un regimiento! -Era el oficial ms antiguo -replic tranquilamente el teniente-. Los rganos haban apiolado a todos los dems. Continuaron a pie sin decir palabra. Encontraron al capitn jugando a naipes con algunos soldados bajo tres capotes abrochados juntos y tendidos sobre fusiles rusos. Unas latas de gasolina servan de mesa. -Vengo a inspeccionar vuestro regimiento en calidad de representante del Fhrer -dijo bruscamente tras haber esperado en vano un saludo del capitn. -Por favor -replic el oficial-. Los hombres estn all abajo en los hoyos, pero desconfe usted, seor SS gruppenfhrer, pues mis chicos estn nerviosos. Disparan sobre todo lo que se mueve. -Puede usted meterse su seor donde yo pienso! -grit Eicke- Ese tipo de expresin burguesa lo hemos suprimido entre los SS. Recurdelo! -Es muy posible -dijo el capitn con indiferencia-. No s nada de las SS. Estoy en el Ejrcito. -S! Y con la victoria en la mano, slo que jugamos a las cartas! Y t -dijo a uno de los soldados-, qu haces en el regimiento? -Destructor de carros -gru el soldado, sin decir que la vspera haba hecho polvo doce T 34 con bombas de mano y minas. Apenas contaba diecinueve aos, pero era un experto contra los carros. No le ensearon otra cosa, y no encontrara empleo en tiempo de paz. -Una vez ms, desconfe usted de los tiradores de primera, gruppenfhrer -grit malvadamente el capitn viendo a Eicke alejarse rodeado de sus esbirros-. Matan a todo lo que se asoma. Ayer le toc a un mayor. A gatas, Eicke rept hacia los primeros hoyos. El tiroteo empezaba de nuevo. El oberscharfhrer Willmer tena la cara partida por un casco de metralla. El scharfhrer Ewinger cay con un agujero entre ceja y ceja, justamente bajo la visera del casco. Un soldado se mir la pierna arrancada sin entender nada; ni siquiera dola! Del mun desgarrado manaba la sangre. -Jess! -grit involuntariamente Eicke. El verdugo de los judos de Dachau peda auxilio a un judo, pero pas por encima del moribundo sin mirarle. Para qu sirve un soldado que slo tiene una pierna? La tempestad del Kazajstn le servira de mortaja. Eicke se tumb junto a un grupo que serva una SMG. El tirador era un suboficial de la activa del 41. regimiento de Infantera y mir con inquietud las solapas blancas del SS. -Cuidado -dijo-. Ayer se cargaron a un general que se haba adelantado demasiado.

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Eicke, bastante incmodo, gan el hoyo donde se agazapaba un joven teniente con cara de anciano. -Gruppenfhrer, hace lo menos ocho das que no comemos caliente. La Intendencia nos sabotea. -Nada caliente hace ocho das! Dnde estn vuestras cocinas de campaa? -Cocinas de campaa? -El teniente se ri amargamente-. En la compaa, de vez en cuando, se mata un animal. As es como sobrevivimos! -Gratwohl! -grit Eicke a uno de sus esbirros-. Arrgleselas para que el intendente de la divisin sea ahorcado! Voy a poner orden en las cocinas de campaa. -Mi teniente! -grit un suboficial- Ivn ataca en masa! El teniente se cal el casco, empu su fusil ametrallador y, mientras corra, descapsulaba granadas. El ataque fue contenido, pero Eicke se qued estupefacto. Nunca haba visto la guerra desde aquel ngulo. El joven teniente se agach en el refugio y examin su mapa extendido en el suelo. -Puede usted sostener la posicin, teniente? -No lo s, obergruppenfhrer. La guerra est perdida, pero no depondr las armas hasta que me lo ordenen. -Puedo hacerte fusilar por derrotismo! -rugi Eicke- La guerra no est perdida, recurdalo, teniente! -Oh! -dijo el joven teniente sonriendo con cansancio-. El Fhrer ha dicho que bamos a hacer la guerra contra unos subdesarrollados, y hasta ahora nunca he visto ms que temibles especialistas! El Fhrer ha subestimado a los rusos y repito que la guerra est perdida. Retumbaron tres disparos y el joven se desplom a los pies de Eicke. El nazi continu su inspeccin hacia el 9. regimiento de Carros. -Dnde estn vuestras cocinas de campaa? -pregunt Eicke-. No se puede hacer la guerra sin cocinas de campaa. El brigada le explic que mandaban comandos de suministro. stos atacaban a las columnas de Intendencia, mataban a los caballos y hacan estofados con ellos. -Los hgados humanos tambin se comen, a veces. No son malos. El obergruppenfhrer se qued sin aliento y no volvi a hablar de cocinas de campaa. Los soldados de Stalingrado se haban vuelto canbales. -Por qu no atacis? -dijo, gritando a un anciano mayor, jefe de batalln, quien visiblemente ya no poda ms. -Atacar dnde? -grit el mayor-. Los rusos estn en todas partes. Mando este batalln cuyos efectivos apenas equivalen a los de una compaa! -Saboteadores del Ejrcito! -vocifer Eicke escupiendo de rabia. El mayor fue atado a un rbol y fusilado instantneamente. Un comandante de Ingenieros vol su parque de exploradores sin haber tenido orden de hacerlo, porque los siberianos llegaban a sus pontones. Fue fusilado por sabotaje. Y la cacera continu. El coronel Jenk, del 9. de Infantera, abandon su posicin sin haber recibido rdenes. Fue colgado de las aspas de un molino. En la cueva de un hospital improvisado, quitaron a bulto los vendajes a 200 heridos. De entre ellos, 197 no tenan nada; la mayora eran oficiales de Intendencia. Fueron liquidados acto seguido. Y la cacera continu. Fusilaron a mdicos y a oficiales, y se ahorc a los criminales. Las mujeres que robaban comida a los soldados corrieron la misma suerte. El regimiento escogido italiano Savoia fue una presa inesperada: 68 oficiales se ganaron un tiro en la nuca por pillaje de almacenes a fin de que sus propios saldados no murieran de hambre, pues los alemanes no les daban ni una miga de pan El viento del infierno sacuda la caldera de Stalingrado. El mayor general Blome, de Cazadores, confes haber guardado gasolina para su coche: le rociaron con ella y ardi como una antorcha. En la estacin de Tsaritsa, nios rumanos mendigaban pan: orden de matar a los nios a culatazos, y los soldados rumanos se encargaron de ello. Eran tan crueles para con los dbiles como humildes ante los poderosos. Los aborrecamos. Un jefe de escuadrn ruma-

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no salud servilmente a Eicke, lo cual no le impidi columpiarse un instante despus colgado de un rbol. -Vaya pandilla! -se burl Eicke-. Todos juntos! Afortunadamente hemos venido nosotros. El capelln castrense Roske, de la 44.a Divisin, haba dicho, tres das antes, un sermn sobre Jess de Nazaret. Jess era judo! Nazaret, una localidad juda! El pobre sacerdote fue denunciado y colgado de los pies y desollado como en la tabla de la carnicera. Durante cinco das se columpi con su cruz colgada de un cordn morado. Se valan de l como de poste de sealizacin: Cuando llegues adonde est el cura, doblas por la derecha y luego sigues recto. Dondequiera apareciese Eicke, la muerte entraba con l. Un mayor de Infantera relev a su batalln bajo su propia responsabilidad para salvar al resto de sus hombres. El mayor, con ambas piernas amputadas, fue evacuado en avin. Por un telegrama de Eicke, fue enviado a Torgau y fusilado, atado a su camilla. Hitler aprob enteramente el informe de su representante y discuti acerca del VI Ejrcito tomando un vaso de leche. El Fhrer ignoraba el alcohol y su vida era espartana. Muy lejos de l, en Stalingrado, un ejrcito entero estaba a punto de ser aniquilado.

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Dios ha enviado a Hitler para que pueda ayudar al pueblo alemn a poner orden en Europa. August Wilhelm, prncipe de Prusia, en un banquete dado por la Asociacin de Oficiales el 16 de junio de 1936.

El 20 de diciembre, durante una espantosa tempestad de nieve, el soldado Blatt y el infante Wenck fueron mandados a Gumrak a buscar suministro para su batalln. Aquel suministro consista, a mediados de diciembre, en diez gramos de pan, diez gramos de confitura y un cuarto de litro de sopa aguada hecha con huesos de caballo, por hombre. El infante Paul Wenck, de dieciocho aos de edad, siempre haba tenido un apetito enorme y nunca consegua aplacar su hambre. Hasta entonces, cambiaba su racin de cigarrillos por pan, pero se hizo imposible frente a Stalingrado. Nadie venda ya el pan y no haba cigarrillos. Tras una espera de una hora, los dos soldados recibieron 225 chuscos para su batalln. -225 -dijo Blatt confiando a Wenck la custodia del precioso cargamento-. Estn todos; vete con cuidado. Necesitaron ocho horas para regresar a su batalln. Los caballos hambrientos tropezaban sin parar en el camino; por fin, al amanecer, llegaron a Tsaritsa. El furriel del batalln recibi el cargamento y se apresur a controlar el nmero de panes; encontraron 224, cuando deba haber 225. Los jvenes soldados negaron obstinadamente haber robado nada y, encima de ellos, nada encontraron. Pero en el vehculo descubrieron el pan envuelto en la guerrera de camuflaje del soldado Wenck, que estaba escondida en el fondo de la caja de herramientas. Y Wenck tena la llave. El consejo de guerra se celebraba en una cueva. Desesperado, enfermo y plido, el muchacho compareci ante los jueces. La acusacin era suficiente para motivar una condena conforme a las instrucciones del general Paulus con fecha 9 de diciembre de 1942. -Por qu rob usted ese pan? -pregunt el presidente sin mirar al chico, que flotaba dentro de su uniforme. -Tena hambre. Haca tres das que no haba comido nada y tena mucha hambre. -Todos tenemos hambre en Stalingrado, pero no robamos el pan por eso. Los jueces se retiraron para deliberar. El infante Wenck incurra en el delito estipulado en la clusula del 9 de diciembre: Los merodeadores sern fusilados inmediatamente. Pero el infante Wenck no era ningn merodeador; era slo un soldado de dieciocho aos hambriento entre dos gendarmes mucho mejor nutridos, y no sospechaba que se vera llamado a pagar un chusco con su bien ms valioso: la vida. Un chusco de 35 pfennigs. Los jueces volvieron: En nombre del pueblo alemn, el soldado de Infantera Paul Wenck es condenado a ser fusilado por robar el suministro del Ejrcito. Durante algunos segundos, rein un silencio de muerte en la sala. Luego, el pobre chico se puso a gritar, a suplicar, a gemir. Un culatazo le hizo callar. Al da siguiente, 4 de diciembre, le arrastraron a la fosa y le fusilaron. En el piquete se encontraba el soldado Blatt. Como la tierra estaba ms dura que el mrmol, cubrieron simplemente el cadver con nieve, y, por no derrochar municiones, se decidi que, a partir del 25 de diciembre, los ladrones ya no seran fusilados, sino ahorcados.

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UN PASEO CON LOS MARISCALES


Estbamos jugando a cartas con la baraja de El Viejo, sucia pero honrada, pues El Viejo nunca hace trampas; eso todo el mundo lo saba. Porta y el legionario, por una vez, perdan hasta las pestaas, pero Hermanito ganaba mientras la cueva retemblaba bajo el fuego de la artillera pesada. Todo el da, los rganos de Stalin haban tronado. -Vaya folln! -rabiaba Hermanito-. Si por lo menos esos mierdas parasen su msica! No hay modo de concentrarse para echar la carta buena. -Sabis la noticia? -dijo de golpe Heide-. Ayer fusilaron a un mayor que quera darse el piro con toda la compaa. Naturalmente, top con una guardia, el muy cretino! Ha sido el piquete de ejecucin ms bonito que he visto hace tiempo! Biblia, tambor y oberleutnant con sable al cinto para dar la orden. Ni que decir tiene; era estupendo! -Oh! Lo que es yo -dijo Gregor-, generales as no me hacen efecto. Los he visto a montones. He sido chofer del generalfeldmarschall Von Kluge. Pero no me gustaba nada la atmsfera con Von Kluge. Haba que ver lo que se conspiraba. Atentado contra Hitler y tal. Se repartan los cargos de ministros. Por poco me ofrecen uno! -Y no lo denunciaste al SD? -pregunt Heide frunciendo las cejas. -No estoy loco! Fjate si llego a denunciarles! Si no me hubiesen credo, el presidente del consejo de guerra tambin es un general, muchacho! -Te habran cortado el cuello -afirm Porta-. Tambin yo conozco bastantes traiciones, pero prefiero mis prstamos de dinero. Cuando no los del montn nos metemos en lo que no nos importa, somos los que cascamos. -Sois todos unos acojonados! -dijo Heide con asco. -Lo descubres? -se carcaje Porta-. Yo slo necesit dos das de marcha bajo las banderas de Adolf henchidas de honor y de gloria para saber que el tronco del roble de Wotan sonaba a hueco! -Y luego? -pregunt El Viejo con impaciencia-. Qu te pas con Kluge? -Bueno! No hacan ms que conspirar contra Adolf y su pandilla, desde el asesinato a pistola limpia hasta la bomba debajo del culo. Haba incluso un chalado, Von Boselager, teniente coronel de Caballera, que propona arremeter sable en ristre contra Hitler al frente de su regimiento. La dificultad era el transporte secreto de 8.000 motores de avena desde Rumania hasta la madriguera de Prusia oriental. Menudo! Aun con el ms experto en camuflaje, 8.000 pencos ante las narices de la Polica secreta mejor del mundo, os dais cuenta? Mi general dijo la nica cosa sensata: que no quera saber nada de ninguna manera, por lo que prefera ser fiel a Adolf con todo y prometer el secreto, pero aquellos caballeros no deban contar con l. Claro que dio palabra de callarse, pero unos das despus estuvo a pique de encontrarse en un buen fregado con los conjurados. Si hubiese sospechado algo me habra hecho dar de baja por enfermedad. Entonces, aquel da, mi general y yo corramos por la carretera general de Kiev, uno de los fiascos de Stalin. Los rusos todava no saben cmo se construyen carreteras decorosas. Conocis sa? Hay un recodo mortal justo antes de la aldea de Diubendiev. El viraje suicida, como dicen en el pas. Se divierten como locos con ese viraje. Los domingos, se sientan en la cuneta y no tienen ms que esperar. Jams hay decepcin: montones de comisarios se han roto la crisma mucho antes que los turistas alemanes. Mi generalfeldmarschall ese da estuvo muy hurao. Sin parar, golpeaba con su bastn en el cristal de separacin para que yo acelerase. No sospech que andaba buscando el accidente tras haber dado la palabra que le haban sonsacado pero que aquello me pudiese costar la vida a el le importaba un pito! As es que, a 160, abordamos el viraje mortal. Me vais a creer, si os la gana, pero el muy canalla se rea! Un segundo despus, el 16 cilindros se haba convertido lata de conserva. Despert en el hospital detrs de un muro de escayola, y atendido por una chica encantadora, no os digo ms. Dos meses despus sal y me present en el Estado Mayor, pero ah dijeron que deba desaparecer antes de diez minutos. Mi generalfeldmarschall deba de estar a tras su muralla de escayola; al menos as lo espero
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por l. Entonces se encarg de m el generaloberst Lindemann, especialista en ejecuciones. Me paseaba en uniforme de paracaidista con emblema sobre el pecho. Un sargento que haba conocido bien a Lindemann me cont esta historia: en 1936, tuvo lugar el gran desfile del nuevo Ejrcito alemn. Cuando el cuerpo del general desfil ante l, querris creer que rompi a llorar pensando en todos los muertos de Verdn y del Somme! Se figuraba que eran cadveres de gris los que desfilaban! Mira que son curiosos los graduados! Muy difciles de entender! -Tambin yo estuve en el Cuartel General -asegur de pronto Hermanito, ante la estupefaccin de todos. -Tal vez eras jefe de Estado Mayor? -pregunt Porta soltando una carcajada. -Es que quieres que te d un puetazo en la jeta? Cuando digo que estuve en el Estado Mayor, es porque es cierto. De ordenanza del general de Caballera Knochenhauer. Muri, se suicid. Pero valiente, ni que decir tiene; me salv el pellejo. Entonces yo estaba en el 15.a Panzer, en Sagan. Un da caigo del carro y me quedo aferrado a la oruga. Mi bota ha quedado cortada y al da siguiente voy al mdico e indico que ya no tengo pie. Aquel mdico no poda aguantar a los soldados enfermos; se deca que ya haba dejado espicharla a dos tos. Uno deca que tena difteria, pero haba que inventar algo mejor para engaar a aquel carnicero. Al cabo de tres das, acab por cansar al hombre de la difteria suministrndole aceite de ricino en lavativa; el to dijo que estaba curado, pero era tan terco que la palm durante el ejercicio de la maana. El otro era un pedazo de tonto de soldado que se dio de baja por enfermo un lunes por la maana. Como para pretender que pueden cocerse huevos bajo las nalgas al aire hasta con 40 de fiebre! Todo el mundo se encuentra malo el lunes por la maana, hasta Rockefeller, verdad? As es que aquel memo de soldado escogi la apendicitis. El sepulturero le endilg tres termmetros: uno bajo el brazo, otro en la boca y un tercero en el ojete, pero con gran sorpresa del mdico, el chico tena fiebre de verdad. Confiesa cuntos terrones de azcar mojados en gasolina te has tragado! El soldado segua gimoteando que se senta malo. Entonces, el mdico se puso furioso y le amenaz con consejo de guerra. Pero el simulador se las compuso tan bien que algo le revent en la tripa y palm a la vista de todo el mundo. l sanitario del hospital de campaa me desaconsej que fuese al proveedor del crematorio con mi pierna. Me propuso poner yodo en ella y darme un permiso de tres das de servicio en el interior, con derecho a solicitar tres ms, pero aquello me dola mucho y, sobre todo, estaba ponindose de un color tan raro que prefer ir a ver al carnicero. Vaya, hombre! Si llego a prever lo que sigui, no le habra enseado la jeta! La misma noche estuve arrestado por simulacin, pero los dos centinelas del pasillo eran amiguetes de mi regimiento y me daban pedazos de chusco. Luego, tuve la suerte de que me pusiesen a pelar patatas. Con una situacin semejante, uno se zafa de tres guerras mundiales! Desgraciadamente, mi pierna empezaba a sanar y era muy molesto, pues el da del consejo de guerra ya no quedaba nada por ver. No tard! Me condenaron a ir a Torgau y me metieron en el ala azul con Gustav de Hierro. El da en que haba calculado que me fusilaran, Gustav vino a mi celda y me dijo que liase mi petate. Me mandaron donde el comandante del Ejrcito, general Knochenhauer, quien estaba muy apurado sentado a su escritorio. Me mir largo rato, lo cual me desconcert. -Entonces, t eres el to que pretende tomarle el pelo al Ejrcito? Y sigues diciendo que tenas la pierna mala o confiesas que era un cuento? Repet que me haban medio chafado la pierna. -De verdad, eres de lo ms cabezota que he visto, pero ya que quieres hacerte el listo, te mando a un radigrafo. Solamente para que te convenzas de que no tienes nada. Despus, te fusilarn. As que fui al radilogo aquel, que era muy simptico y adems mdico jefe, y luego me metieron de nuevo en chirona, pero algunos das despus un compinche lleg corriendo: -Ests en libertad. Has de presentarte dentro de una hora al comandante del Ejrcito con uniforme de campaa. Me present en la compaa de Estado Mayor, donde el brigada examin todos mis ojales; luego en el batalln, luego en el regimiento, luego en la brigada, y luego en la divisin, donde el jefe de Estado Mayor, coronel Badenzky, me pas revista de pies a cabeza. De pronto, not que no llevaba mi enCorregido por Aritas14 y por Roberto

torchado de tirador de primera, pero que luca calcetines SS con dos listas blancas arriba. Los del Ejrcito tenan tres. Rpidamente, fuimos al almacn y pedimos un par de calcetines con tres listas. Desde la divisin, me largu al Cuerpo de Ejrcito, donde el general Lubke me contempl de arriba abajo criticando todo cuanto se haba hecho. Pero ya no haba tiempo para cambiar nada. Por fin, me present ante el general Knochenhauer con un taconazo que se oy a travs de todo el X Cuerpo de Ejrcito. Y quin creis que se asom a la puerta? El simptico mdico mayor con todos sus retratos radiogrficos. Declar que yo tena un hueso roto y que no era ningn simulador. El mayor que me haba mandado a consejo de guerra ya estaba en camino para el frente con una calificacin de censura. El general Knochenhauer me tom de guardaespaldas y me dio dos esclavos para la faena pesada. Puedo decir que me salv, en verdad, el pellejo! -Os habis fijado -dijo Porta- en que un oficial cambia totalmente cuando ha pasado el grado de mayor? Se vuelve muy apretado de pinta igual que unas bragas de mujer 38 en un culo 46, y endereza las orejas como un caballo furioso. Luego, cuando pasa de coronel a general de brigada y recibe los entorchados colorados vuelve a ponerse muy diferente. Ni su madre le reconocera! Sus ojos ya no son ojos, sino rayos X, y condena a muerte como si dijese adis despus de haberse comido el cocido. Cabe apostar a que ya no se sienta en la cagadera del mismo modo... En aquel instante, retumb un grito en la posicin: -Alerta! Alerta! Ah viene Ivn!

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El amor a la libertad no es acentuado, en Alemania. Madame de Stal 1810.

El 8 de noviembre de 1942, se oy en Europa una voz ronca y brutal que millones de altavoces hacan repercutir. Era Adolf Hitler que estaba hablando en el Buergerbraukeller, de Munich. -Si Stalin haba imaginado que iba a atacarle en el centro del frente, debe estar muy decepcionado. Nunca pens en atacar en el centro; quera llegar al Volga y lo he hecho. Ocurri en un sitio preciso que, por casualidad, lleva el nombre de Stalin... Los altavoces estuvieron a pique de reventar con los furiosos Sieg Heil! Sieg Heil! De los presentes. -Quera, pues, una ciudad a orillas del Volga. Esa ciudad es nuestra. Slo nos resta conquistar algunos enclaves. Nuevos aplausos estruendosos. El Deutschland ber alles surgi de todas las gargantas. Diez das despus, el comandante jefe del VI Ejrcito reciba en el Gran Cuartel General el siguiente telegrama: Orden al VI Ejrcito de abandonar Stalingrado propiamente dicho y de enterrarse en lo que en adelante se llamar la fortaleza de Stalingrado. Ordeno que se luche hasta el ltimo hombre y el ltimo cartucho. No debe pensarse en ninguna capitulacin. Quien capitule o abandone sin rdenes la fortaleza ser considerado como un traidor. Cuento con que el VI Ejrcito y sus jefes combatirn como hroes wagnerianos. ADOLF HITLER.

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LOS TRAIDORES
Un encantador domingo de enero, de cielo azul casi sin nubes, sobre Stalingrado, la asombrosa ciudad medio oriental, medio europea. Miles de alemanes, de hngaros, de italianos, de rumanos y de eslovacos se apiaban en las calles con mujeres del brazo. Todo pareca tan sosegado que haca pensar en una ciudad de guarnicin. Los combates arreciaban ms al Norte, pero no se oa nada en Stalingrado mismo. En una casa situada frente a las islas Sarpinski celebraban una conferencia secreta oficiales de la divisin Viena, todos austriacos. -Maldito sea el da en que los soldados de Hitler nos invadieron! Sentimos nostalgia dEl Viejo Imperio austrohngaro! -Y el mayor general Lenz se sopl su dcima copa de champaa-. Nunca me han gustado los prusianos -dijo en dialecto vienes. l y sus compaeros haban olvidado, por lo visto, su entusiasmo cuando, en 1938, trocaron sus uniformes gris claro austriacos por los verdegrs alemanes. Haban olvidado que soaban con un nuevo Estado dentro de la Gran Alemania. Tampoco se preocupaban de recordar cmo se divertan extendiendo listas de gentes cuya raza no era pura o que polticamente parecan sospechosas! Pero, claro, no haba ms remedio! Qu otra cosa podan hacer, si no? De modo que, en Austria, todo el mundo acudi en socorro del vencedor. Hasta los rojos, que cantaban: Hoy es Alemania la que nos pertenece. Maana ser toda la Tierra... El coronel Taurog extendi pues, sobre la mesa un mapa de Estado Mayor. -Caballeros, la situacin en Stalingrado es desesperada. El ejrcito de socorro de Hoth ha sido derrotado cerca de Kotilnikovo. Los rumores relativos a la llegada de un ejrcito SS no son ms que pura fantasa. Esperamos ser sometidos dentro de poco al racionamiento del frente, y entonces comenzar el hambre. Nuestra nica esperanza estriba, pues, en los rusos. -Palmoteo dos carteras de piel henchidas de documentos-. Aqu tengo todos los planos de posiciones de defensa. Si los rusos les echan mano, podrn romper muy fcilmente nuestras, lneas gracias a la colaboracin que les brindamos. Cabe prever que nuestro gesto nos valdr un trato decoroso, y me equivocara mucho si los rusos, en el fondo, no necesitasen gentes como nosotros contra la peste hitleriana. Sin embargo, los sentimientos antinazis de Taurog no le impedan, entretanto, firmar cuatro rdenes de ejecucin contra soldados desertores. -Es menester que estos papeles lleguen al general Rokosovski -exclam el mayor general Lenz-. No podemos continuar en esta casa de locos donde reina ese cabo de Bohemia. Por mi parte, he adjuntado a esos documentos una lista de los oficiales que s son enemigos declarados de los rusos y garantizo a Rokosovski nuestra total colaboracin. El mayor general Lenz olvidaba, a su vez, que haba hecho recoger a ocho mil mujeres rusas en Sebastopol para mandarlas a los campos de concentracin alemanes. Callaba igualmente que el general Taurog tena treinta y cinco esclavos polacos en su finca de la Baja Austria, cada uno comprado por cincuenta marcos. La cotizacin era de treinta y cinco marcos para un ruso en buen estado, pero entonces haba que tener en cuenta una propina destinada al guardin del campo. Por ltimo, tampoco deca nada de que el coronel Kurz, de la divisin vienesa, haba hecho fusilar recientemente a cuatrocientos setenta y seis prisioneros rusos en el campo de Karpovka por robo de patatas. Pero aquellos caballeros se consideraban demasiado distinguidos como para hacer personalmente su asquerosa tarea de traidores, que iba a costar la vida a miles de soldados, por lo que la encomendaron a un feldwebel de la Polica militar. Aquel Judas de Stalingrado se fue en un elegante Mercedes negro, provisto de un salvoconducto que abra todas las puertas.

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En efecto, nadie recel del gran coche de Estado Mayor, pero tres kilmetros al norte de Kachlnskaia top con una seccin rusa de reconocimiento que, pese a la bandera blanca, se dio prisa en saquear el coche, empezando por los relojes. Lleg por ltimo un teniente que hablaba alemn e hizo mandar a los dos traidores a la divisin rusa de Losni, donde fueron interrogados por cuatro oficiales de Estado Mayor. Pese a los documentos, los rusos temieron una trampa. Un asunto semejante, declararon, les costara a los alemanes miles de vidas. -Es muy necesario que algunos paguen para que los dems puedan vivir -dijo el austriaco con una sonrisa tan cnica, que hasta los mismos oficiales rusos tuvieron arcadas de asco. Pero aquella sonrisa tambin les tranquiliz. Gentes como aquel feldwebel Bran las conocan ya en casa. Slo despus de haber examinado detenidamente los documentos y haberlos comparado con sus propias informaciones, mandaron a los traidores al general Rokosovski, en Alexndrovna, donde estaba asimismo el general Yeremenko. Fijaron una seal. Si los rusos aceptaban el trato, dispararan balas trazadoras desde un avin. Los oficiales contestaran con dos cohetes rojo y amarillo. Contando con aquella respuesta, Bran y su aclito volvieron a las lneas alemanas, donde fueron recibidos por el general Taurog como hijos prdigos. Al da siguiente, a las cinco de la tarde, un Iliushin mand la seal convenida sobre Stalingrado y, dos das ms tarde, los rusos intentaban abrir brecha a la altura de la 3.a divisin MOT para coger de flanco y rodear a la 24.a divisin blindada y a la 60.a divisin MOT. Cerca de Dubovka, el general Vaslievski haba agrupado tres mil carros para el ataque, a los que deban seguir sesenta mil cosacos, pues la Infantera corriente se consideraba demasiado lenta. Divisiones motorizadas del Ejrcito de la Guardia deban detener a las divisiones alemanas a lo largo del Volga. Seis divisiones de Infantera y una divisin blindada: en total, cien mil hombres. Mientras tanto, los traidores daban el ltimo toque a su plan. Taurog agrupaba a sus gendarmes, al personal de crceles, a los sanitarios y a los exploradores, y armaba a toda aquella gente a fin de disparar por la espalda a las tropas alemanas tan pronto atacasen los rusos. Pero el Destino quiso que todo ocurriese de una forma diferente. El teniente coronel Hinze, de la 100.a divisin de Cazadores, tuvo de pronto tales remordimientos que fue a confesarse con su capelln castrense. ste, espantado y haciendo caso solamente a su deber de soldado, se apresur a ver al comandante de la 14.a divisin Panzer, general Lattman, quien mand arrestar al teniente coronel. Ya durante el primer interrogatorio, Hinze revel todos los nombres de sus cmplices. El general Taurog y el general Lenz fueron ahorcados en la baslica Alexandra; a los otros les fusilaron en plena calle y sobre todos los cadveres colgaron un letrero: SOY UN TRAIDOR QUE HA CONSPIRADO A FAVOR DE LOS SOVIETS. Al da siguiente comenz la ofensiva rusa con una cortina de artillera como nunca habamos visto. El cielo, la tierra, el ro, todo arda. La 34.a divisin MOT qued destrozada en una hora. Un regimiento de Infantera, con sus bateras, fue volatilizado. Hombres arrojados fuera de los bunkers y las trincheras eran barridos sobre la nieve como hojas en la tempestad. Algunos, enloquecidos, aullaban y sollozaban. El acero y el humo brotaban literalmente de la tierra revuelta. Un machaqueo tan espantoso que pareca imposible sobrevivir a l y, sin embargo, an seguamos con vida cuando los carros llegaron frente a una horda de cosacos que lanzaban alaridos y blandan miles de sables. La 16.a divisin impidi que la terrible cua rusa penetrase en Stalingrado. Porta, Hermanito y yo estbamos tumbados en una cuneta en medio de cientos de cadveres ensangrentados que iban enterrando unos soldados cuando el ataque comenz. Toda la noche estuvimos tumbados, oyendo rechinar cadenas y galopar caballos. No resultaba difcil parecer muertos, tanto nos haban manchado de sangre los cadveres. Slo al da siguiente, cuando hubo silencio otra vez, reanudamos el camino de Stalingrado. Un prisionero ruso, que se haba hecho el muerto al mismo tiempo que nosotros, se neg a dejarnos. Le dijimos que se largase a sus lneas, pero no quiso en absoluto. -Si regreso, me van a fusilar! Ha dicho el tovrishch Stalin que est prohibido caer prisionero.
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-Es una mierda -afirm Porta. El ruso no le contradijo. Hasta perderse de vista, cadveres congelados, vehculos chafados, caones patas arriba, material calcinado, uniformes, armas. En una oficina abandonada de prisa y corriendo encontramos mquinas de escribir y todo lo necesario para equipar al personal de una industria. Haba de todo, de todo! Ropas de invierno, pellizas nuevas flamantes, botes de fieltro, gasolina, armas. No dbamos crdito a nuestros ojos! Mientras carecamos de lo estrictamente necesario y casi haba que pedir permiso para disparar un tiro, all rebosaban de material. Era absurdo! Porta, siempre prctico, troc sus ropas llenas de piojos por otras nuevas y pellizas blancas. Se lo ofrecimos al prisionero ruso, pero estaba muy desmoralizado y segua gimoteando que los suyos le fusilaran y que deseaba que la fortaleza de Stalingrado resistiese todava cien aos. Era imposible prometrselo. Al anochecer, nos largamos los cuatro y Porta nos inscribi en un hospital de campaa tan repleto que ni siquiera un regimiento de la Gestapo hubiese podido registrarlo. Pero al tercer da todo se fue al traste. Porta fue pillado en flagrante delito de saqueo y le metieron en una cueva custodiada por un anciano sanitario, en espera del consejo de guerra. La misma noche, Hermanito estrangul al imbcil del enfermero que quera oponerse a la fuga de Porta y nos metimos en el bosque ms prximo. Un capelln castrense compasivo nos llev en su coche anfibio, pero tres aviones de caza picaron sobre nosotros, y el cura, que no haba podido apearse rpidamente, fue muerto. Inmediatamente despus, una patrulla de gendarmes motorizados nos detuvo por desertores. Todo iba de mal en peor. Nos encerraron en un desvn con cincuenta ms y nos dijeron que estbamos en manos de uno de los clebres consejos de guerra ambulantes. En dos minutos, pena de muerte; aquello iba de prisa. Un feldwebel de la Gendarmera colg una ficha roja en nuestros uniformes. La mayora de prisioneros del desvn lucan fichas rojas, salvo, dos que las llevaban verdes: aqullos iran a la crcel. A cada momento se abra la puerta y dos gendarmes acudan a buscar un to que ejecutar; cadavez, echaban una ojeada en torno con una sonrisa que daba escalofros. -Oye, t; pareces cansado. Hala, vente con nosotros! As se llevaron a un suboficial que, sencillamente, pareca estar alegre. La puerta se cerraba tras el grupo, y se poda contar hasta cincuenta y tres antes de la descarga. Un oberfeldwebel al que se llevaban se tir por la escalera sobre los dos perros de presa; mat a uno, pero a su vez qued gravemente herido y le fusilaron tumbado. Nuestro turno no iba a tardar. De golpe, retumbaron unos caonazos y se oy un conocido ruido de orugas. Ladr una ametralladora y luego se hizo el silencio. Hermanito trep al techo y apart el chamizo: toda la aldea estaba ardiendo, y no se vean ms que cadveres sembrando las calles y cosacos que galopaban. Un oficial sin gorra ni capote, que visiblemente trataba de esconderse, fue abatido por un sable resplandeciente. -Largumonos! -exclam Porta-. Ivn est haciendo limpieza. Si nos entretenemos, estamos aviados. Hermanito y un alto feldwebel de Artillera echaron la puerta abajo y encontraron en la escalera a un gendarme que tena un balazo en la cabeza. Hermanito se apoder de su fusil ametrallador y ya nos bamos disparados hacia afuera cuando el feldwebel nos grit: -Alto, imbciles! As no llegaris lejos! No tenis papeles y os paseis con vuestras fichas de condenados a muerte sobre el estmago! No se puede ser ms idiota. El primer comando os pondr contra el paredn. Evidentemente, el sentido comn hablaba por boca suya; sin papeles siempre est uno perdido en la milicia. -Por aqu! -orden duramente indicando una puerta que ech abajo de un puntapi. Un disparo de fusil ametrallador en torno de la estancia y dos perros de presa se desplomaron. En un armario estn nuestras cartillas militares y nuestras tarjetas de identidad! El feldwebel nos or-

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den que inundramos la estancia de gasolina. Lanzamos una granada con el seguro quitado a un bidn de gasolina, y rpidamente todo se puso a arder. -Salvados!No hay testigos en contra si nos pillan! -Te vienes con nosotros? -pregunt Porta-. Pertenecemos a una buena compaa. -Oh, no! Soy viejo, un viejo CA, y estoy hasta la coronilla de la guerra y de todo. Me voy con los rusos; prefiero acabar en un campo de prisioneros. All no puede ser peor que aqu. -Te fusilarn, muchacho, o te arrastrarn detrs de un caballo como ya he visto hacerlo. -Hay que esperar un poco a que eso se calme. La vida del prisionero siempre es un momento agradable en la guerra. -Eso es cosa tuya -dijo Porta con expresin pensativa-. Yo tambin espero una ocasin para largarme al oeste del Don. -Lo que es eso, creme, nunca lo conseguirs. Antes de veinticuatro horas te habrs helado en la estepa; ni los lobos pueden con ella. Esos bichos se acercan a las aldeas para atacar a las gentes como los animales, y ya han empezado aunque el invierno no sea muy duro. Pero aguarda, que, cuando se est a cincuenta grados bajo cero, podrs hablar de fro! Entonces pedirs llorando un campo de prisioneros, te lo digo yo. Una compaa de soldados rumanos llegaba en el mayor desorden. Tras extensas peroratas, se decidieron a acompaar al feldwebel hasta los rusos. Slo unos veinte nos negamos, y les vimos desaparecer detrs de las colmas. Nunca hemos sabido qu fue de ellos. Mezclados con masas de soldados fugitivos, armados o desarmados, enfermos o heridos, topamos de nuevo en Rotokina con caras conocidas. La compaa estaba all y, una hora despus, hubo que hacer frente a un ataque ruso al arma blanca. El ataque fue rechazado, pero un violento fuego de artillera empez y nos dieron orden de abandonar la posicin tomada para replegarnos al sur de Kotlubn.

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Un Gobierno debe cuidar de que un pueblo no desaparezca en la embriaguez del herosmo. Adolf Hitler, Mein Kampf. El comandante de la 71.a divisin de Infantera, general Von Hartmann, haba dado orden de construir una poblacin subterrnea cerca de Tsaritsa. La obra fue llevada a trmino gracias al batalln de ingenieros 578. Dos mil paisanos rusos, en su mayora mujeres y nios hechos prisioneros por la gendarmera de la divisin, pusieron manos a la obra, y el 75 por ciento muri de fatiga y de hambre. La aldea fue llamada Hartmannsdorf. En todo el VI Ejrcito cundan los ms insensatos rumores a propsito de aquella lujosa poblacin. El bunker del general que, segn decan, constaba de cuatro piezas, estaba amueblado con alfombras de precio, araas y cuadros, todo ello procedente de los museos de Stalingrado. La 17.a divisin de Infantera, que fue la primera en entrar en la ciudad, tuvo tiempo de saquear todo lo que quiso. En la aldea subterrnea poda verse igualmente una harinera con dos silos, una planta avcola que constaba de seis mil gallinas, un establo con mil doscientas treinta y cinco vacas, una lechera y una panadera. Adems, una cuadra con ciento treinta y ocho pura sangre rusos. El general y su Estado Mayor practicaban la equitacin todas las maanas en la campia que circundaba Tsaritsa. Cuando los soldados gravemente heridos, medio muertos de tifus y de hambre, se arrastraban en la ciudad, no daban crdito a sus ojos. Aquel estado de cosas dur hasta mediados de enero de 1943, pero entretanto, la 71. divisin de Infantera se haba derretido como mantequilla a la lumbre, y fue entonces cuando el general Hartmann decidi atacar las posiciones rusas. Por lo dems, no le incumba a l la responsabilidad de tantos muertos, sino a las rdenes que haba recibido. -Un general de divisin -deca- no es ms que un pen en un gran tablero.

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EL SUICIDIO DE LOS GENERALES


El capitn Glaser les hizo seal de acercarse, aunque las rdenes fuesen de disparar a los parlamentarios enemigos. El mayor ruso, a quien custodiaban dos suboficiales, meda dos metros. Los galones amarillos que cruzaban su pecho brillaban al sol de invierno. Su rostro pareca de acero y sus ojos azules eran tan implacables como el invierno ruso. Uno de los suboficiales nos lanz un saco blanco lleno de provisiones. -Regalo de la 3.a divisin blindada de la Guardia sovitica. Tengo orden de proponeros la capitulacin. Esta oferta es valedera hasta las 18 horas; si es rechazada, alrededor de medianoche tendr lugar un ataque en masa apoyado por carros. Capitn, usted comprende lo que eso significa. No era nicamente el capitn quien comprenda el sentido de aquellas palabras, sino todos nosotros. No resultaba difcil, por lo dems. -A partir de medianoche, ya no haremos prisioneros, y nadie tendr ya esperanza de rendirse -aadi el mayor sonriendo. El capitn Glaser baj la cabeza. Tambin l comprenda perfectamente: era el fin de la fortaleza de Stalingrado, de un modo u otro. -Si la oferta de capitulacin es aceptada continu el mayor-, cada soldado recibir las raciones de las unidades combatientes rusas. Los enfermos y los heridos sern auxiliados. Sabemos que carecis de todo. Formbamos corro en torno de los parlamentarios y Porta ya estaba haciendo tratos: grifas a cambio de opio. Algunas fotos pornogrficas cambiaban de manos; fotos privadas, garantizadas, naturalmente. -Tenemos de todo -prosigui el ruso-. Aceptad y seris tratados como soldados. No est tan mal, ya veris. -La proposicin ser transmitida a escala de la divisin. -Esperemos que vuestro general Von Hartmann se muestre razonable. Los rusos se retiraron, y el capitn Glaser se fue a la divisin, junto a la lnea de ferrocarril, frente a Orlovka. En torno a una mesa de tablas desbastadas estaba reunido un grupo de generales: Pfeffer; Von Hartmann, comandante de la 71.a divisin de Infantera; el fogoso Stempel, comandante de la 176.a divisin de Infantera; el coronel Crome y el jefe de Estado Mayor del IV Cuerpo de Ejrcito. -A mi juicio -declar el general Von Hartmann-, los oficiales alemanes slo tenemos un deber: resistir hasta el final y luego suicidarnos. Sera un final muy hermoso. -Y los soldados de quienes somos responsables? -pregunt el coronel Crome, que a los dieciocho aos haba ganado sus estrellas de teniente ante Arras, al frente de una seccin de asalto. Llevaba al cuello la corbata Pour le Mrite, y cuatro hileras de condecoraciones le cruzaban el pecho. -Y nuestros soldados? -pregunt con obstinacin el coronel Crome. Si los generales presentes hubiesen podido sospechar sus ideas, habra sido fusilado sobre la marcha. -Crome -dijo el general Pfeffer, -los jefes no tenemos derecho a pensar en los soldados, pero soy contrario al suicidio. No se confunda usted, que no es miedo. Propongo, por el contrario, que ataquemos a la bayoneta al frente de la infantera. Ser para admiracin de las generaciones futuras. Alemania no posee ni un solo monumento a la gloria de generales cargando a la bayoneta; seremos los primeros y ese monumento nos lo erigirn a nosotros. -Perfectamente! -exclam el general Stempel-. As es como debemos terminar y dar las rdenes pertinentes. Avanzaremos con el sable, desenvainado detrs de tambores y trompetas. Caballeros, propongo que nos pongamos el uniforme de gala, ese que trajimos para la victoria. Puesto que Dios nos niega esa victoria, esos uniformes sern nuestras mortajas de gloria.

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En aquel preciso instante lleg el capitn Glaser. Un feldwebel arroj sobre la mesa el saco de provisiones ofrecido por los rusos. -El general Vornov, de la 3.a divisin blindada de la Guardia, ofrece la capitulacin honrosa -dijo-. Los rusos desean parar esta vana efusin de sangre. De ah esa proposicin de capitulacin honrosa. Los oficiales conservarn sus armas, y los heridos y enfermos sern auxiliados segn las reglas del Servicio de Sanidad ruso. -Qu contiene ese saco? -pregunt con repugnancia el general Stempel. -Salchichas y pan. El parlamentario ruso me ha rogado informe a los jefes del Ejrcito que las condiciones de la capitulacin permanecen valederas hasta las 18 horas. Sobre medianoche, habr que contar con un ataque y los rusos ya no darn cuartel. Un silencio de muerte rein en el bunker. Luego, el general Pfeffer golpe la mesa con su fusta y grit a voz en cuello: -Cmo os atrevis a hacernos semejantes proposiciones? Una capitulacin! El IV Cuerpo ha recibido la orden de defender al sector del Sudoeste, y resistiremos mientras yo viva! Lucharemos hasta el ltimo hombre y hasta el ltimo cartucho! -vocifer con los ojos inyectados en sangre. Von Hartmann contempl con mirada satnica al capitn Glaser. -Capitulacin! -dijo entre dientes-. Se atreve usted! Una capitulacin frente a subdesarrollados rusos! -Ni hablar -dijo altivamente Stempel-. Somos oficiales prusianos aunque, por el momento, sea un cabo de Bohemia quien mande. No nos rendiremos; antes morir. -Golpe con la fusta el pecho del capitn Glaser-. Y, por lo dems, cmo es que habis tenido la audacia de recibir a unos parlamentarios rusos? Acaso no conocis las rdenes del OB de disparar sobre todo parlamentario enemigo? -S, mi general; es verdad -balbuci el capitn Glaser-, pero yo cre... -Crey usted? Su deber de oficial es obedecer! Entendido? As que se trata de sabotaje de rdenes. Ha recibido usted a unos parlamentarios enemigos y no les ha disparado segn las rdenes. El general Pfeffer se inclin sobre la mesa y mir malvadamente al capitn Glaser. -Bueno. Ya comprende usted lo que eso significa, verdad, capitn? Cudrese! -El general se toc con la gorra galoneada de oro-. En nombre del Fhrer y en nombre del pueblo alemn, queda usted condenado a ser fusilado por sabotaje de rdenes, pues no dispar a los parlamentarios enemigos. Los generales saludaron. Era el reglamento. Disciplina de hierro, nada de sensiblera. Vieja tradicin prusiana, segn el espritu de Federico el Grande. El coronel Crome desarm al capitn Glaser y llamaron a la guardia. Pasaron unos minutos. Son una descarga. En la nieve sucia cay un cadver acribillado a balazos sobre el que vel la plida luna. Un grupo de soldados fatigados y hambrientos se volvieron con indiferencia, pisoteando la nieve. Estaban demasiado cansados para preocuparse del muerto. Se mataba para no ser muerto. -Hay que hacer algo, de todos modos -dijo el coronel Crome, tamborileando sobre la mesa. -Desde luego. Hay que hacer algo. El general Stempel cogi el telfono y dio orden a su divisin de atacar las posiciones rusas. -Atacad a los rusos a toda costa! -grit al aparato. -Si quieres atacar a Ivn, hazlo t mismo, pedazo de mierda! -respondi una voz agria, y alguien cort la comunicacin. Stempel no se haba dado cuenta an de que su divisin estaba compuesta entonces por sesenta hombres mandados por un teniente. La voz era la de un sargento en activo quien, el ao siguiente, ascendera a mayor en el Ejrcito Rojo. Stempel se puso lvido y se tambale fuera del bunker. Sus ordenanzas le ayudaron a vestir el uniforme de gala: pantaln gris perla con lista rojo sangre, guerrera verde con galones de oro. Se dej caer en la cama y llam a sus dos oficiales de ordenanza a quienes dict las ltimas lneas de su parte. Mi divisin me ha traicionado, por lo que escojo la muerte. No hay otra solucin. Viva el Fhrer, viva la Gran Alemania. S que no habremos muerto en vano en Stalingrado. La Historia nos har justicia.
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Se meti el can de la pistola en la boca y dispar. Los oficiales de ordenanza saludaron, con los ojos llenos de lgrimas. Dos horas ms tarde, un grupo de generales avanzaba por la estepa cubierta de nieve; relucan las pasamaneras doradas, y las anchas listas rojas se destacaban violentamente sobre la inmensidad blanca. -Es cuestin de apretarse el culo -dijo Porta al ver a los oficiales-. La reserva sube a las lneas. Si Ivn se da cuenta de que esos imbciles de condecorados atacan, nos van a dar para el pelo! -Eso no me huele nada bien -murmur El Viejo-. Con esos tos nunca se sabe! El teniente Keit, recin salido de la Escuela de Guerra, dio un taconazo ante el general Von Hartmann. -Mi general, la 71.a divisin de Infantera: tres oficiales, dieciocho suboficiales, doscientos nueve hombres. -Gracias, amigo mo, gracias -interrumpi el general Von Hartmann-. Ahora, usted y sus hombres van a hacer por modo de caer como verdaderos hroes alemanes. La Historia lo exige de ustedes. -A sus rdenes, mi general -dijo el teniente irguindose altivamente. Los generales avanzaban por la tierra de nadie sin preocuparse lo ms mnimo del peligro. -Estn chalados! -murmur Porta-. No saben que todo eso est lleno de tiradores de primera! Podan haberse enterado, aunque siempre estn metidos en sus madrigueras! El general Von Hartmann agit el fusil que llevaba al hombro como un cazador. Su rudo semblante no denotaba la menor turbacin. En todas partes se vean soldados que levantaban la cabeza con precaucin; era de reconocer que la escena no resultaba trivial. Generales en primera lnea! -Camuflaos todos! -mand el general-. Somos nosotros quienes combatimos. Amartill su fusil y dispar de pie. Un soldado ruso vol por el aire. En cinco minutos, el general Von Hartmann hizo diana cinco veces con un fusil corriente. -Eso es estupendo! -coment Porta que entenda mucho-. No saba yo que los graduados tirasen tan bien con las armas de los soldados rasos! Al lado de Von Hartmann estaban los generales Pfeffer y Wultz, este ltimo comandante de Artillera. Tiraban sobre todo lo que asomaba; hasta pudo verse a Wultz soltar una carcajada al cargarse a un soldado ruso. Pero en torno a los generales, la nieve comenzaba a levantarse agitada por la metralla; slo ellos parecan no percatarse de nada y discutan de los tiros tan tranquilamente como si estuviesen de cacera. Von Hartmann contaba ya veintisis vctimas en su cuadro, Wultz nueve y Pfeffer iba en cabeza con treinta y una. Haca ms de un mes que la radio alemana clamaba que los generales luchaban codo con codo al lado de los soldados. Dios sabe lo que aquello nos mova a risa! Y he aqu que era verdad... Vaya noticia sensacional! El general Von Hartmann fue el primero que cay soltando un gemido; se incorpor con dificultad, apoy el fusil en el muslo y dispar. Hizo otra vctima ms pero una granada estall justo delante de l y le tir atrs como un paquete gris, hecho un ovillo sobre la nieve. El general Pfeffer cay de bruces como una tabla, reclinando la cabeza sobre el talud de la trinchera, pero su gorra con galones dorados rod ante l y un ruso la asi con la punta de su bayoneta. No todos los das se consegua una gorra de general. Hubo que ir a buscar al general Wultz mortalmente herido, lo cual le vali un balazo en la cadera al soldado Borch. El teniente Keit pidi dos voluntarios para ir a buscar los cadveres de los otros generales: no se present nadie. Para qu arriesgar la vida por un pez gordo muerto? Haca mucho tiempo que aquello ya no convenca. Y que nos tildaran de cobardes nos daba igual. As que el teniente fue personalmente con un sargento. Una bala tumb al sargento, y durante la noche fuimos a recoger los cadveres. Por la maana tuvo lugar el ataque que los parlamentarios haban anunciado. Los T 34 llegaron en apretada formacin y pulverizaron nuestras posiciones. Detrs de los carros, una muralla de infantes con bayoneta calada y fusiles ametralladores. Slo quedaron jirones de la
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16.a divisin Panzer, nica divisin superviviente del IV Cuerpo. Y nuevas unidades rusas no paraban de cruzar la lnea de ferrocarril. Los escasos supervivientes, de los que formbamos parte, botaban de un embudo a otro, baados en sudor, cayndose de fatiga bajo el peso de las armas. Las granadas dirase que pesaban una tonelada, y el correaje cortaba nuestros hombros doloridos. Desesperado, me tir al suelo; haba perdido mi casco de acero, chafado por las orugas de los carros, y hund la cara en la nieve. -Vamos, levntate! -Gregor me sacudi-. Ests cansado de vivir? Te digo que te levantes! Me llev la ametralladora un trecho de camino y nuestras piernas caminaron solas con un movimiento automtico. Nos situamos detrs de un talud de nieve; el retroceso del arma nos lastimaba el hombro, pero los siberianos titubearon un instante. -Largumonos! -grit Gregor dndome una palmada en la espalda. Detrs de nosotros rugan los T 34, atronando con sus caones; al estallido de las granadas volaban miembros desprendidos. Nos arrojamos al primer hoyo, pero uno de los monstruos blancos se acerc a toda velocidad. Se par; el can gir, dispar y sentimos el aire que produca.Pero el monstruo continu hacia nosotros! Estara llorando? O acaso grit? No supe nada. El terror me paraliz. Las anchas orugas revolvan la nieve, la tierra helada retembl bajo veintisis toneladas de acero que se aproximaban a una velocidad de locura. Deberamos salir del hoyo, pero estbamos tan petrificados que contemplamos con ojos extraviados al monstruo que iba a hacernos papilla. Gregor me agarr la mano y nos apretamos uno con otro como dos nios aterrorizados. Aquella vez era el fin. El carro estaba slo a diez pasos, y en el mismo instante el sol desapareci en el crepsculo de invierno. Me mord los labios hasta sangrar, contemplando el vientre del carro. Gritos atroces se elevaron del hoyo contiguo. Lentamente, aquel vientre se acerc. Nos tocaba a nosotros! En una fraccin de segundo, me quit una mina magntica del cinto y Gregor la lanz bajo el vientre del monstruo, justamente bajo el asiento del conductor. Nos acurrucamos en el fondo del hoyo apretndonos los odos con las manos y rogando a Dios que la mina hubiera quedado enganchada. Las orugas parecan hundirse cada vez ms y, de golpe, una explosin formidable, un mar de llamas! Veintisis toneladas de acero se levantaron por el aire y recayeron en una lluvia de restos. Otro T 34. Nos rebas. Pero estaba tan cerca que casi pudimos tocarlo! Piernas caqui lo seguan corriendo; era la Infantera rusa. Un par de piernas se par junto a nosotros y recib un doloroso puntapi en el vientre, pero me hice el muerto; una suela claveteada camin sobre la nuca de Gregor cuya cabeza se hundi en la nieve. -Chort vosm! -rugi el soldado ruso, saliendo de nuevo a todo correr. Pero, qu nos importaban las peores injurias! Me gan la locura, una locura que Gregor calm a puetazos. En Stalingrado, no caba tener ataques de nervios. En todas partes siluetas fornidas, caras anchas, ojos oblicuos siberianos. Cuando uno de los nuestros levantaba los brazos, el fusil ametrallador escupa. No se harn prisioneros. Los generales que hubiesen podido salvarnos haban muerto, pero no saban nada del fro, del hambre que retuerce las entraas, de una oruga de T 34 sobre sus cabezas, del aire cortante como el acero que abrasa los pulmones, de los atroces dolores de una pierna helada roda por la gangrena. Los hombres de Siberia corran hacia nosotros y les veamos perfectamente: uniformes acolchados, grandes gorros de piel oscura sobre el rostro morado de fro. Corran pesadamente como campesinos que siembran en invierno, pero no era un capazo lo que llevaban en la mano, sino un fusil ametrallador, cuyo can reluca. En sus odos retumbaban an el grito de Ili Ehrenburg: Matad, guardias rojos! Ningn alemn es inocente, ni los vivos ni los que no han nacido an. Exterminad para siempre a esa raza fantica. Matad, guardias rojos! Al ataque! Como un demente, emplac mi ametralladora y dispar, dispar. La larga cinta fue rpidamente consumida por el arma. Pero los hombrecillos morenos se pararon de golpe, abriendo mucho los ojos de estupor. No pensaban morir en plena victoria.

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El peor enemigo de Hitler no puede negarle los beneficios conseguidos ya de una civilizacin renovada. The Times. Londres, 24-7-1933. Como un hombre borracho perdido, el teniente coronel se tambaleaba al avanzar; sus escasos cabellos grises se le desgreaban sobre la frente, de una herida en la cara le brotaba sangre, una de sus charreteras doradas haba desaparecido, y llevaba las manos atadas a la espalda con alambre de espino. Detrs de l iban un teniente, un mayor, un pagador cuyas manos estaban igualmente atadas. Un grupo de SS, fusil en ristre, hostigaba a los condenados, y sobre sus gorros de cuartel gris perla el claro de luna plateaba la siniestra calavera. En medio de la plaza se alzaba una encina, y bajo la encina haba colocadas cuatro sillas; algunos soldados soolientos sacados de las chabolas formaban dos filas en torno del rbol. Un SS sturmbannfhrer se dirigi a los cuatro oficiales que iban a morir: -Cobardes! Si tenis algo que decir, daos prisa, pues nosotros la tenemos. El teniente coronel temblaba como una rama en la tempestad. -Soy inocente, creedme! No he hecho ms que cumplir con mi deber y siempre he deseado solamente una cosa: hacerlo correctamente. -Desde luego -se burl el SS-. Correctamente para ti, pero no para el Fhrer. Y t, guerrero de saln dijo dirigindose al mayor, que le miraba con fro odio en sus ojos azules-, t tambin queras solamente cumplir con tu deber? -Monstruos! -mascull el mayor-. Vosotros, bandidos, sois los verdaderos enemigos de Alemania, partida de asesinos! -Listos! -chill el SS, que se haba puesto lvido. Obligaron a los condenados a subirse a las sillas, manos expertas les pusieron un nudo corredizo en torno al cuello y luego tiraron de las sogas. Un oberscharfhrer de dos metros de estatura derrib las sillas de un puntapi, dio un paso atrs y contempl su obra con satisfaccin. Aquel Gustav Kleinkamp era un verdugo reputado que se jactaba de poseer el rcord mundial de ahorcamientos. Era el mejor de los especiales del comando KZ del SS gruppenfhrer Theodor Eicke, un genio en materia de ejecuciones. Haba mandado poner en los vehculos de su divisin: No queremos prisioneros sino cadveres, frase que haba encantado a Eicke, pero no al general Model, comandante jefe, quien exigi que se borrase inmediatamente aquella leyenda. Model era el nico general del que Eicke tena un miedo tremendo. En todo el Ejrcito circulaba el rumor de que Eicke, un da, aquejado al parecer de un estreimiento que ningn mdico consegua sanar, se person en el Cuartel General de Model. Cinco minutos de conversacin con e1 pequeo general de gran monculo pudieron con el famoso estreimiento. -Ya tenis a vuestro comandante y su Estado Mayor colgados por traidores! -gritaba el sturmbannfhrer a los infantes soolientos-. Ser el destino de todos aquellos que no defiendan cada centmetro cuadrado de terreno segn las rdenes del Fhrer. Entendido? En el gran camin parado en la plaza de la ejecucin, se destacaba la silueta de Theodor Eicke del II Cuerpo blindado SS. Ya el 26 de mayo de 1940 cometi su primer crimen de guerra mandando fusilar a cien prisioneros britnicos en una granja de Blgica. El generalfeldmarschall Busch le ech una bronca terrible por aquella falta grave cometida contra el Derecho de gentes, y entreg al monstruo a un consejo de guerra. Pero Himmler, intervino. Aunque no le tena ninguna simpata al comandante de su guardia, no quera ninguna tacha en el honor de los SS. -Seor! -exclam-. Cunto cuento por esos ingleses! Por lo dems, qu estaban haciendo en el frente? Podan haberse quedado en su isla.

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UN 25 DE DICIEMBRE
Haca cinco das que la tempestad de nieve arreciaba en el Volga. Era la terrible tempestad del Kazajstn. Vena de muy lejos, del extremo lmite de Asia, y el viento cobraba una velocidad loca al pasar por la estepa. Aquel viento favoreca a los rojos, y la tempestad del Kazajstn arrastraba a la muerte. Estbamos agazapados en un bunker a orillas del Volga escuchando la tempestad: rostros grises y cansados bajo los cascos de acero pintados de blanco. Tenamos hambre. Y haca mucho tiempo ya. El mariscal Goering haba prometido a Hitler que el VI Ejrcito sera aprovisionado por la Aviacin, pero hablaba de aparatos que ya no existan. Acaso esperaba la ayuda de los ngeles? Era la nica con la que poda contar, pero, por el momento, Dios pareca estar de parte de los rojos, y el empecinado anticomunista de Londres, el seor Churchill, simpatizaba con las gentes del Kremlin a fin de que les sacasen las castaas del fuego a sus compatriotas. STALINGRADO, FOSA COMN. CADA MINUTO MUERE UN SOLDADO ALEMN, vociferaban a todo lo largo del frente los altavoces soviticos. Se mora, s, pero no en combate. Se mora miserablemente de hambre y de fro; nos arrastrbamos por un camino y caamos muertos; nos escondamos en un hoyo de la estepa murmurando palabras incomprensibles y moramos; nos desplombamos sobre el can helado del carro sin gasolina y moramos; nos metamos en un bunker a resguardo de la tempestad y moramos. El jefe de la compaa, reclinado sobre el parapeto de la trinchera, daba sus ltimas rdenes y mora. STALINGRADO, FOSA COMN. CADA MINUTO MUERE UN SOLDADO ALEMN. La saeta de los segundos corra: Stalingrado, fosa comn. Cada minuto muere un soldado alemn. Cuando nuestro grupo, muerto de hambre, estuvo a pique de sucumbir, Porta carg al hombro un fusil ruso con bayoneta calada, hizo una seal a Hermanito, se meti bajo el brazo un viejo saco de yute, y le vimos desaparecer silenciosamente en la tierra de nadie revuelta. Suficientemente astutos para rehuir a la Polica militar que acechaba gente que fusilar, siempre regresaban con algo en el saco. A menudo huesos de caballo un poco podridos, pero cuando se sabe preparar ese tipo de cosas siempre se saca una sopa que permite sobrevivir. Una noche, volvieron con treinta y siete latas de conserva y medio pato birlado a los rusos. Claro que no era su intencin, ir a meter las narices en casa de Ivn, pero la casualidad les llev a una casa de Spartkov, y aquel yantar nos cost dos muertos de indigestin. -Qu vida ms rara -filosof Porta-. O nos desinflamos porque no tenemos nada que meter en la barriga, o reventamos porque hemos metido demasiado! Nuestro bunker retemblaba bajo el terrible fuego artillero. La muerte barra todas las posiciones alemanas a lo largo del frente del Volga. La cota 102, convertida en volcn, se volatilizaba en llamas y humo, y quienes no encontraban refugios se vean arrojados fuera de los hoyos y de las trincheras como si fuesen hojas secas. La presin del aire asfixiaba a la mayora; otros se incorporaban, deliraban y caan como borrachos perdidos; otros ms se volvan locos y, bajo la lluvia de granadas, corran embutidos en sus largos capotes riendo como dementes. Ya no ramos un regimiento, apenas una compaa; el ltimo resto del frente; una mezcla indecible de todas las armas. Haca poco tiempo que un SS unterscharfhrer se haba unido a nosotros y se tir agotado en la cama, lo cual enfureci a Porta. Aquella cama era su propiedad personal, la haba encontrado un da en un chalet abandonado, y a partir de entonces la llevbamos con nosotros a todas partes. Porta la alquilaba por horas. -Es mi cama, hermano, y que yo sepa no te la he alquilado! Qutate de ah -dijo a Hermanito, que levant al SS como si fuese una pluma y lo tir al suelo. El unterscharfhrer, con la mirada henchida de odio, se acurruc en el suelo y qued dormido inmediatamente, pistola en mano.

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De repente, la puerta de nuestro refugio se abri de un puntapi. Apareci un general SS con largo capote, empuando un fusil ametrallador. Con la cara morada bajo el gorro de piel, se puso en jarras en mitad de la estancia, nos contempl uno tras otro y luego dio otro puntapi a un casco de acero que sali volando hacia la cabeza de alguien. -Entonces? Cachos de berzotas. Acaso creis que vais a vivir eternamente? Quin es de vosotros el de ms edad? -Brigadenfhrer! Oberfeldwebel Beier, del 27.a regimiento Panzer -dijo El Viejo-. Presentes: un oberfeldwebel, siete suboficiales, cuarenta y tres hombres. Armamento: un lanzagranadas, dos SMG, seis LMG, un lanzallamas. Municiones ignoradas. -Acaso no sabis que la cantidad de municiones debe saberse a cada momento? -Sin aguardar respuesta de El Viejo, el general continu-: Y a qu se debe que estis aqu? Dnde est vuestro regimiento? -El regimiento ya no existe, brigadenfhrer -respondi El Viejo-. Ha quedado enteramente destrozado. Los que no han muerto son prisioneros. -De dnde viene ese unterscharfhrer SS? -pregunt el general indicando al SS. -Brigadenfhrer, el unterscharfhrer Krahl se presenta: procede del regimiento escogido de exploradores. -Entonces, vulvase a su batalln: aqu no tiene nada que hacer. -Debe estar usted en un error, brigadenfhrer -se burl el SS haciendo un gesto significativo-. Nuestra compaa de hroes se encerr ayer en Rnok y los amiguetes de enfrente slo necesitaron media hora para liquidarnos. Yo me hice el muerto y soy el ltimo. -Pngase de pie, unterscharfhrer, cuando hable con un oficial! El consejo de guerra determinar cmo se escap usted de su seccin. Por el momento, se quedan conmigo usted y los dems marranos con quienes est usted asociado. Hago saber que el primero que chaquetee ser colgado de la primera rama que se encuentre. Cartillas militares! -orden sacndose del bolsillo un gran cigarro puro negro. Julius Heide se apresur servilmente a darle lumbre. -Dnde abandonasteis vuestras posiciones? -pregunt el general, que espiaba a El Viejo mientras desenrollaba un mapa sobre la cama de Porta. -Cerca de Kotlubn, brigadenfhrer. - Kotlubn! -murmur el general-. Cincuenta y tres kilmetros! -Marc unos cuantos puntos en el mapa-. Oberfeldwebel, eso es Kotlubn y se el regimiento de la Guardia sovitica. El regimiento de usted se encontraba cerca del bosque de los Trtaros, de espaldas al Volga, no es as? -S, mi general. Pertenecamos a la 16.a divisin Panzer, cuya posicin terminaba en la cua situada al norte de Kotlubn. -En efecto -dijo el SS muy escptico-. Entonces, haga el favor de explicarme cmo pudieron ustedes cruzar las posiciones del regimiento de la Guardia, pues supongo que no cuentan ustedes con pasaportes especiales firmados por el general sovitico. Acaso no sabe deducir en seguida que sus hombres chaquetearon? -Brigadenfhrer -dijo El Viejo apretando los labios-, aqu nadie chaquetea. Eso lo dejamos para los seores oficiales. Nuestro jefe de seccin, teniente Reiniger, de la7.a divisin de Infantera, que haba tomado el mando de nuestro regimiento, es el nico que se larg. Se larg con los rusos revelando nuestra posicin al comisario del 736. siberiano, y sabemos que... -Cllese! -grit el general abofeteando a El Viejo con los guantes. El SS unterscharfhrer, enfurecido, se arroj con la bayoneta en ristre sobre su general. -Canalla! -grit, sin poder contenerse. Con una llave de judo, el general le derrib, desenfund la pistola y le mat de dos tiros. -Hay ms que estn hartos de la vida? Que den un paso al frente! Los ojos nos brillaban de ganas de matar; el odio nos ahogaba, pero haca demasiado tiempo que ramos esclavos prusianos, para obrar. Haba un general, un dios, que poda hacer de nosotros lo que quisiera.
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-Tomad las armas! En columna de a uno detrs de m. Tomamos posicin a lo largo de la va frrea Stalingrado-Pitomnok. Sin formalidades, el general SS se apoder de una batera del 8,8 cuyos tres nicos supervivientes quedaron incorporados a nuestro grupo, y luego esperamos, esperamos, el fro era atroz, pero el general nos hostig sin parar. Se tap las orejas con su cuello de visn. En cuanto anocheci llegaron los T 34 Treparon por el talud como grandes chinches blancas, y luego salvaron la va frrea sin encontrar resistencia. Nuestros infantes huyeron de sus hoyos y semejaban puntitos grises en la nieve inmaculada, pero las chinches con orugas rugan, les alcanzaban, les arrollaban. Los grandes caones giraban como dedos fuera de las torretas bajas, de aspecto de puos cerrados. Las cadenas rechinaban. En una nube de nieve, bajaron por el balasto en formacin apretada. Agazapados detrs de nuestros 8,8 camuflados, esperamos. Los primeros carros estaban a ochocientos metros y la verdad era que les costaba mucho arrollar a unos cuantos desventurados soldados de Infantera desparramados. La espera, durante un ataque de carros, es algo verdaderamente de espanto. Son menester nervios de acero para estar detrs de una batera de anticarros. Si se falla el blanco, la muerte es segura. Se acercaban, cobraban velocidad. En las escotillas de las trrelas abiertas, vimos asomar a los jefes de las dotaciones, que, evidentemente, no teman ninguna resistencia. -Fuego! -orden El Viejo. Cuatro caones mugieron al mismo tiempo. Los primeros T 34 brincaron con un ruido de trueno, y ahora el miedo, el atroz miedo, haba desaparecido. Ni siquiera notbamos el fro. Los gestos repetidos mil veces se haban vuelto automticos; los caones tronaban, los carros retrocedan, brotaban llamas fuera de las torretas, el metal en fusin salpicaba con rachas de fuego el cielo. Y los hombres se tornaban momias negras. Era la muerte del soldado de carro. Diecinueve T 34 fueron presa de las llamas y un inmenso hongo de color negro de tinta se elev hacia el cielo gris. Un instante de respiro. Luego, otra oleada de T 34 lleg, esta vez recto sobre la batera. Los caones dispararon con la energa de la desesperacin -o ellos o nosotros- pero las municiones se agotaron. Los rusos haban localizado ya la batera y avanzaban despacio en medio de una lluvia de granadas. El duelo a muerte lleg al paroxismo. Un artillero de diecisiete aos se retorca en la nieve, con la columna vertebral rota, y sus gritos casi dominaban los caonazos, pero nadie acudi en su auxilio. No haba tiempo! Repetidas veces, una lengua de llamas amarillas indicaba que un coloso segua an en condiciones de fastidiar, y nuevos monstruos salvaban ya el talud. Nuestros infantes huyeron y se tumbaron detrs de la batera, donde se crean a resguardo. Desgraciados! Salieron del infierno para caer en las brasas. Aqu las granadas caan con una precisin minuciosa. El duelo se hizo furioso. Ya no ramos hombres sino mquinas que ejecutan automticamente su tarea diablica. Los alaridos de los heridos se juntaban con los aullidos roncos de los 8,8. El gordo Paul, de Colonia, se desplom con el pecho atravesado; el cabo Duval, de Sauerland, cay con el brazo derecho arrancado; el suboficial Scheibe, de Wupperthal, qued con ambas piernas cortadas a la altura de las rodillas; una granada convirti al cazador Weiss, de Breslau, en un magma indecible. Y los carros siguieron avanzando... Un disparo certero alcanz el can de Gregor y lo revent. El largo tubo vol hecho aicos y decapit al cargador, cuyo cuerpo permaneci en pie un instante an, con la sangre manando como un chorro de agua. Gregor perdi el control de sus nervios! Se vea, se vea como un loco enjugndose la cara baada en sangre, y luego cay de rodillas y todo el cuerpo le retemblaba de sollozos. De repente, los carros vinieron hacia el Sur y el retumbo se alej! No damos crdito a nuestros ojos! Por qu? Por qu se iban? La batalla casi haba terminado, y estbamos all, alelados, silenciosos, pero con vida! En medio de cadveres ensangrentados que ya se atiesaban en el fro negro. Todo giraba en torno mo, el vapor de salitre abrasaba los pulmones, y contempl sin poder mover ni un dedo al infante de Marina que curaba al legionario, alcanzado en la frente por una esquirla de

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granada. Vaya suerte! Por una vez, llevaba el casco puesto; de lo contrario, se hubiese quedado sin cabeza. Pero vimos acudir al general SS, que caminaba por la nieve con algunos soldados silenciosos. -Volad los caones. Reunin all, en el desfiladero. Colocamos las cargas de dinamita. Porta encendi la mecha y nos fuimos hacia el punto de reunin. A cierta distancia, una explosin monstruosa: la batera haba desaparecido, y al cabo de algunas horas la nieve lo habra cubierto todo. Estbamos a 38 grados bajo cero; un viento mortfero barra la estepa y nos arrojaba carmbanos a la cara. En todas partes a donde se mirase, no haba ms que cadveres rgidos, con brazos y piernas vueltos hacia el cielo. En cabeza de nuestra lamentable columna, caminaba el general silencioso y malvado. Cuando el viento levantaba los faldones de su largo capote asomaban las tiras blancas de los SS. Estaba loco. Haca tiempo que nos habamos dado cuenta de ello; era un demente que trataba de morir en combate y, visiblemente, deseaba llevar consigo a la muerte al mayor nmero posible de soldados. Nos enterramos en el meandro del Volga, al pie de las colinas que forman una especie de tringulo. Pero desde el sitio donde estbamos podan verse largas columnas en marcha que cruzaban el ro helado, y a partir del da siguiente comenz el machaqueo de la artillera pesada. En cuatro ocasiones la deflagracin me lanz fuera de la trinchera; la ltima vez, Porta me fue a recoger y me qued tan afectado que no pude tenerme en pie. La seccin contigua a la nuestra fue rociada con granadas de aire comprimido cuyo efecto es inimaginable. Hasta las ruinas volvieron a arder. Un hedor a carne abrasada impregn nuestros uniformes hasta el punto de darnos arcadas. -Es increble que eso pueda arder an -dijo el marinero acurrucndose en el fondo de la trinchera. Luca an su gorra de marinero, con las cintas que cuelgan atrs. Me deslic bajo algunos bloques de hormign y emplac mi ametralladora en una estrecha hendedura, con el instinto seguro de los soldados del frente. Nos repartimos en silencio un trozo de pan duro. Se necesita tener desde hace mucho tiempo el hambre en el vientre para apreciar el sabor del pan duro! La niebla del Volga subi hacia nosotros al mismo tiempo que las columnas en marcha. Y, de repente, atacaron! Siberianos, demonios nacidos en el hielo y la nieve, que semejaban oseznos, con sus uniformes acolchados. -Hurra por Stalin! Del otro lado de nuestra posicin, la trinchera fue arrollada; quedaramos copados! A travs de la rendija del hormign, vimos correr botas de fieltro; la ametralladora contigua crepit. Los siberianos cayeron como moscas, huyendo a travs de las colinas pisoteando muertos y heridos. -Bayoneta calada! -orden el general-. Adelante! Ech a correr al frente, embistiendo como una fiera y cargndoselo todo con su fusil ametrallador. Esta vez, entre los siberianos cunda el pnico. -Al Akbar! Viva la Legin! Viva la muerte! -vocifer el pequeo legionario, corriendo en pos del general. Borrachos de sangre, pisoteamos a los heridos, despanzurramos y degollamos, en un cuerpo a cuerpo tan espantoso que el propio diablo debi estremecerse. Los rusos, acuciados por sus comisarios polticos, contraatacaron, y cayeron a cientos. Sus posiciones fueron invadidas y demolidas, y sus bunkers, tomados. Suministro? Gracias a Dios! Porta devor como un loco todo lo que pudo, y Hermanito engull un pedazo de tocino gigantesco. Arramblamos con todo cuanto se nos puso a tiro y nos largamos, pues los rusos volvan a bombazo limpio. El general, ayudado por un teniente desconocido, estaba tumbado detrs de un SMG. Estaba loco, pero a buen seguro que no era ningn cobarde, slo que nos encontrbamos en unas ruinas de las cuales no podamos salir porque los siberianos estaban ya encima de nosotros y se acercaban lentamente, armados con lanzallamas, lo cual nos puso la carne de gallina... De golpe, Heide se irgui, rept a travs de los lienzos de pared, lleg detrs del primer grupo

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de siberianos y los roci con su lanzallamas... Diez minutos ms tarde y nosotros ya no hubisemos existido. Detrs del Volga, se oy de repente el rugido de las bateras pesadas, un retumbo prolongado Y aterrador que hizo retemblar el suelo a kilmetros de distancia. Disparaban sobr nosotros con sus terribles granadas de aire comprimido que desgarran los pulmones. Escapar! Escapar! Ante todo, agazaparse en el fondo de un hoyo. Top con Porta, y el soplo mortfero nos alcanz. Quienes no huan con bastante rapidez echaban los pulmones por la boca, todo cuanto se hallaba en la superficie del suelo qued volatilizado por aquel viento de muerte era preciso hacinarse en el fondo de un crter estarse quieto y morder la culata del fusil, si se quera tener una posibilidad de salvar la vida. Hasta nuestras necesidades naturales haba que hacerlas tumbados; ms vala llenarse los pantalones que verse estallar los pulmones! Y aquello dur toda la noche. Nadie dud ni por un instante de que habamos perdido una guerra, pero nadie habl de renunciar a batirse. Aun en aquella insondable miseria, la vida se nos haba tornado preciosa; nunca hablbamos del pasado, solamente del porvenir! Y sin creer en l... La vida se haba vuelto para nosotros tan breve que cada minuto se llenaba de una intensidad insospechada. Nos moramos de fro, de hambre, de miedo, pero todava pudimos regalarnos con un faisn que correteaba por los campos ensangrentados. Nadie dispar. Hubiera sido un asesinato, y aunque despanzurrsemos hombres a cada paso, ninguno de nosotros se consideraba un asesino. De pronto, tres JU 52 desembocaron por el Oeste y horadaron las nubes bajas buscndonos, no caba duda. Trazaron grandes crculos, indiferentes a los caones rusos, y he aqu los paracadas amarillos, en cuyo extremo se columpiaban los grandes contenedores de suministro. Ver aquello nos volvi locos! Haba que arriesgar la vida para ir a buscarlos, pero todo el mundo se apresur. Qu haba en los contenedores? Todos nos relamamos ya... -Qu dirais de un lechn asado? -gimi Porta, que se mora de hambre. -Nunca ms hablar mal de nuestra Aviacin -prometi el marinero, solemnemente. Con manos temblorosas, deshicimos las envolturas de los contenedores de aluminio, cada uno de los cuales tena capacidad para el suministro de una compaa entera. Nios descubriendo el rbol de Navidad, tras un mes de espera, no hubieran sido ms felices que nosotros! Pero las espaciosas cajas no contenan ni lechn, ni aves de corral, ni patatas; ni siquiera un cacho de pan! Cada una de ellas estaba abarrotada de polvos contra los piojos, de papel de escribir y de una coleccin de fotos en colores de Hitler, Goering, Goebbels Es de imaginar nuestra absoluta desesperacin! Las fotos nazis fueron arrojadas al viento de la tempestad, que las llev hacia los rusos. -Para vuestras letrinas! -grit Porta con rabia-. Y limpiaos el trasero con ellas! Tras las imgenes, le toc el turno al polvo insecticida. Todo apestaba a insecticida; kilos de polvos se extendieron como una nube sobre el Volga al mismo tiempo que nuestras maldiciones. La medida se haba rebasado. Incluso Hermanito escupi su rabia. -Dios castigue a Adolf! Si, Dios castigue a Adolf. Al alba, abandonamos las posiciones en medio de una tempestad de nieve que por lo menos tena la ventaja de ocultarnos a la vista del enemigo; haran falta varias horas para descubrir que ya no estbamos all. En la carretera de cinturn de Olovka, el general mand emplazar una barrera para detener a los fugitivos que irrumpan a bandadas procedentes de la fbrica de tractores. Hubo alaridos de indignacin, pero no dieron mucho resultado. Los comandos de caza estaban en funciones, y el general SS no conoca la compasin. Dos oficiales recalcitrantes fueron abatidos de un balazo en la nuca, y un capitn de Artillera fue apaleado mortalmente y abandonado sin sentido in situ. Salimos al ocaso, esta vez en columna respetable. A veinte kilmetros de distancia, en un repliegue del terreno, descubrimos un regimiento, pero de cadveres; los huesos congelados asomaban de la nieve, y cuervos graznadores picoteaban los crneos. Era una visin indecible. Stalingrado, fosa comn. Cada minuto muere un soldado alemn.
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Un gran bunker excavado en la roca nos sirvi de refugio. Sobre una mesa quedaba an una luz de carburo que El Viejo encendi. La luz viva y macilenta brot. Cadveres, siempre cadveres! Rostros retorcidos, amontonados unos sobre otros en el suelo. En una silla, un teniente coronel, con la cabeza inclinada hacia atrs y la nuca horadada por una bala. Los NKVD pasaron por aqu antes que nosotros. En una mesa de operaciones yace un mdico con la garganta cortada y en un rincn, dos enfermeras con el vientre al aire. -Despanzurradas -comprob Porta quien, de todos modos, dio vuelta a los dos cadveres. Los asiticos pasaron por aqu y siguieron perfectamente el consejo de Ili Ehrenburg. Matadlos los donde les encontris, y hasta en las entraas de sus madres. Agotados, nos arrojamos sobre sacos de paja ensangrentados, apestosos, con un deseo nada ms: dormir. El general se desplom en un taburete junto a la pared del roquedal. Examin su fusil ametrallador, contempl con aire pensativo los cadveres, y luego la cabeza se le cay, las manos se le abrieron y el arma se le cay al suelo. Dorma, como todos nosotros. De golpe, despertamos sobresaltados! Cunto tiempo habamos dormido? Nadie lo supo. El bunker retembl. En el fondo del repliegue de terreno, rugan motores y rechinaban orugas. Nos abandonaran los nervios? Eran carros. El Viejo apag bruscamente la lmpara de acetileno y nos hacinamos aterrorizados en la oscuridad. Los carros avanzaban, muy cerca del bunker. Apenas si nos atrevamos a respirar. Se alejaron... Iban en direccin de Gumrak. Volvi a caer el silencio sobre los muertos y los vivos. El general se cal la capucha sobre el gorro de pieles y se abroch el largo capote. -Coged las armas y seguidme. Nos llevamos todo lo comestible, incluido un trozo de carne extraamente blanca que, segn El Viejo, era humana. Porta mordi un buen be cado de ella. -La mar de buena! Debe ser de trasero de general! Si esto es manduca humana, andad con cuidado cuando yo tenga demasiada hambre! -En marcha! -grit el general, empujndonos con su fusil ametrallador. Dejamos el bunker para enterrarnos al noroeste del ferrocarril, a unos cuantos kilmetro; de Pestianka. A lo lejos, un cohete se elevaba en el cielo y, poco despus, se produjo un nuevo ataque en oleadas apretadas, marchando como en desfile, grupo tras grupo, con la bayoneta calada al modo particular de los rusos. Hostigados por sus comisarios polticos, caan de todos modos como bolos, pero arrojaban los muertos sobre las alambradas y se valan de ellos como puentes. Yo estaba tumbado en mi hoyo de nieve bajo los restos de un bulldozer americano; delante de m, lleg un tirador siberiano a quien vi perfectamente. Cara ancha, morado de fro, coronada por un gorro de pieles con la estrella roja. Yo tena la cruz de mi visor justo bajo la estrella. El tiro restall malvadamente, y la cara del ruso reflej una especie de estupor. No comprenda aquel sargento de una aldea siberiania por qu deba morir junto al Volga, un ro cuyo nombre apenas conoca. Tambin a l le hubiese gustado volver junto a sus vacas y sus caballos, pero estaba tendido all, en la nieve, bajo los mugidos de la tempestad del Kazajstn. En primavera, cuando saliera de la blanca mortaja, un bulldozer le empujara junto con otros cien mil cadveres ms hacia una fosa comn, donde quedara confundido con todos los desperdicios de las repblicas soviticas. Retrocedimos ms a lo largo de la va. Desde un embudo de granada, un oficial peda socorro, un hombre jovencsimo con cara de anciano. Antes de pasar por encima de l, ech un vistazo a sus piernas: una masa sanguinolenta. No se poda hacer nada por l. -Llevadme con vosotras! -suplicaba-. No me abandonis! Llevadme, camarada! -Mi capitn, dse usted prisa en morir! Y le met la pistola en la mano, antes de correr a reunirme con los dems. Desde un matorral, percib un T 34 que llegaba contonendose por la va. El capitn ruso descubri al capitn herido, hizo girar su monstruo blanco y pas por encima del montn gris. Todava ms se par y gir en redondo. Cuando arranc de nuevo, ya no quedaba montn gris. El ruso solt una carcajada. Un cochino fascista menos! Adelante, soldados rojos, adelante! Matadles hasta en el vienCorregido por Aritas14 y por Roberto

tre de sus madres! Ili Ehrenburg poda ufanarse de ser escuchado; era un buen escritor, un amigo del verdugo Stalin. Porta y yo nos abalanzamos al mismo tiempo sobre un T 34 que llevaba un bandern rojo ondeando en la torreta; lo arrancamos y lo pusimos sobre el cristal para cegar el carro. Las escotillas se abrieron y, como un jabal presa de pnico, el carro corri ante nosotros. Lluvia de granadas en la torreta abierta. Una explosin, un infierno de llamas, pedazo de acero que caan. Stalingrado, fosa comn. A cada momento mora un soldado alemn, y all, muy lejos, en Prud oriental, reinaba un loco que gritaba: Continuaremos hasta el ltimo hombre. Desgraciadamente, para nosotros, simples soldados, an haba oficiales que le obedecan por un sentimiento aberrante de deber militar. El 24 de diciembre, estbamos frente a Dimitrijovka, pero ninguno de nosotros pensaba en la Navidad. A las siete en punto, Ivn atac con masas de Infantera en las cuales causamos estragos, pero el ataque no ces, ni mucho menos, hasta las tres de la tarde. Luego, de golpe, se acab. Ni un tiro, ni un ruido; un silencio absoluto. Un tren arda en el balasto. Porta, preocupado, se pregunt qu significaba aquel silencio. En el horizonte no se vea nada; nicamente la nieve que caa arremolinada y espesa empujada por el viento. Qu pasaba? No tardaramos en saberlo. El 25, a las tres en punto, cinco T 34 traspusieron la va sin acompaamiento de Infantera. Desde el altavoz colocado en el primer carro, resonaba msica militar. En perfecta formacin se dirigieron hacia la 3.a seccin y no pudimos a nada contra ellos: no tenamos caones antitanques; ni siquiera ccteles Moltov. Se desviaron y, primero, fueron hacia la 2.a seccin. El altavoz enton la marcha de Radeski. Los carros se pararon, cada uno en un hoyo de nieve, se hundieron girando sobre sus ejes y luego arrancaron de nuevo. El soldado que estaba agazapado grit de miedo antes de que las treinta toneladas de acero le acallaran y le hicieran papilla. As durante doce hoyos de nieve: 12 hombres. Y, luego, los carros desaparecieron como llegaron, en una nube de nieve. Silencio de muerte. Ni un tiro de fusil, nicamente la tempestad que aullaba... Al da siguiente, a las tres en punto, all estaban! En cabeza, un T 34 rojo vivo, bandera al viento; la misma msica militar difundida por el altavoz; la misma precisin que la vspera sobre cada hoyo, en el cual se agazapaba un hombre que en un segundo, ya dejaba de ser un hombre. Nos tapamos los odos por no escuchar los alaridos. Slo nos restaba aguardar nuestra vez. La noche blanca del invierno cubra la estepa. Dirase que se oan sin cesar gritos de heridos, pero no, slo era la tempestad del Kazajstn que aullaba a la muerte. Algunas granadas de mortero cayeron sobre el talud de nieve detrs de nosotros. El altavoz de la propaganda rugi: Fascistas alemanes! Cochinos capitalistas! A las tres vendremos a aplastaros! Porta sonri y salud con su chistera amarilla. -Es muy agradable saber que nos hemos vuelto capitalistas!Gregor, mi Cadillac, que me voy a la Costa Azul! -Camaradas! -grit de pronto el altavoz-. Soy el suboficial Buchner, de la 23.a divisin Panzer. Venid libremente con nosotros y demostrad que sois amigos del pueblo! Rechazad vuestra esclavitud! Escupid a vuestros amos capitalistas. -Ya lo sabemos, ya lo sabemos! -se carcaje Porta. Lo prometan todo, hasta chicas. La Unin Sovitica, aquel paraso de proletarios, tena todo lo necesario para ser feliz, por lo menos eso decan ellos. Pero al da siguiente, a las tres, all estaban! Ante la posicin, se vean dos bultos grises, dos tos que haban credo en la felicidad sovitica y a quienes el general se haba cargado. Aterrorizados, vimos acercarse a los cinco T 34. A quin iba a tocarle aquel da?

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Bajaron por la nieve y se atascaron, pero se liberaron rechinando. Msica de baile. No creo que exista en el mundo nada que yo odie ms que un T 34 blanco, aquella fiera que bramaba, aquel autmata mortfero. Porta, en su hoyo, tocaba la flauta como inspirado y poda verse su sombrero amarillo destacando sobre el blanco de la nieve. Era imposible enterrarnos ms profundamente. Las herramientas no servan de nada, y la tierra estaba dura como el granito. Por lo dems, la tempestad del Kazajstn se encarg de sepultarnos. Los T 34 se acercaron con un bramido ensordecedor. Algunos hombres trataron de huir, pero fueron abatidos por las ametralladoras o muertos por nuestros oficiales. Desercin! Cobarda ante el enemigo! Por un diminuto agujero en la nieve, contempl a la muerte que se acercaba lentamente. Si por lo menos hubiera tenido un cctel Moltov contra aquellos asesinos, pero no! Slo nuestras manos vacas! A unos metros de m, pas el primer T 34, con las escotillas cerradas, pero yo saba que detrs de las troneras unos ojos acechaban para matar. Toparon con el grupo contiguo, camaradas de mucho tiempo atrs. El pequeo suboficial Wilmer, comandante del grupo, posea una tienda de comestibles en Dsseldorf y se alist por cuatro aos en 1936. Recibi de golpe su paga de cuatro aos, gracias a la cual pudo pagar a todos sus acreedores, pero nunca comprendi por qu no le mandaron a casa una vez cumplido su compromiso! Cuando estbamos frente a Amberes, escribi a Hitler, pero no le contestaron. El sirviente de la ametralladora era el gran Bhmer, de Colonia, que tena como ayudante a un contable gafudo de Lbeck. Otro era de Hamburgo y soaba con ser importante en los ferrocarriles; tambin estaba el estudiante de filosofa que nunca entendi nada de la disciplina militar ni pudo aprender el paso de desfile; pero, en cambio, el aprendiz mecnico Neumunster, lo conoca perfectamente y aspiraba a suboficial. El coronel Hinka se lo haba prometido. Slo que estaba all, con los del grupo condenados a muerte que esperaban ser aplastados por las orugas de un T 34. El primer monstruo se detuvo sobre el hoyo de Wilmer, se hundi lentamente y transform a los hombres en un magma sangriento. El que era aficionado a los ferrocarriles chill ms rato que los dems. -Murete ya, cretino! -grit Heide, histrico, tapndose los odos. El carro siguiente estaba ya encima del estudiante de filosofa; el alarido se apag progresivamente en la nieve. Dios del cielo, eres sordo? Cunto tiempo ibas a soportar aquellos gritos? En nuestro cinto estaba escrito Gott mit uns, pero T estabas seguramente contra nosotros para infligirnos tales torturas! -Malditos sean! -grit El Viejo, desesperado, ocultndose la cara entre las manos. Impotentes, presenciamos el destrozo sucesivo de nuestros camaradas. Y al otro da, a la misma hora, aparecieron de nuevo en la cima del basalto. Grandes chinches que se contoneaban sobre la nieve, con las escotillas bien cerradas y difundiendo msica por altavoz. En aquella ocasin, fueron hacia el grupo 4, el del infante de Marina. Pero ste no quiso dejarse aplastar y se arrastr por la nieve blanda, como un nadador. -Debe de jalar nieve! -dijo Hermanito con cierta admiracin-. Cmo se las apaa? Su camarada, el alto contramaestre de torpedos, corri rectamente con su uniforme azul. El T 34 rojo sangre le persigui, las orugas le aferraron, le arrancaron los brazos y se los arrojaron al aire. Luego el carro se par sobre el cuerpo jadeante. Es que no haba seres humanos dentro de aquellos monstruos? Oan los gritos igual que nosotros! La horrible bestia roja vir y el grito se torn estertor humano. El contramaestre de torpedos haba muerto. Por aquel da, todo haba concluido. Derrengados, sin tenernos en pie, nos dejamos caer en nuestros hoyos. Pero justamente antes del crepsculo, y por segunda vez aquel da, volvieron! Aquella vez, palmbamos todos. El primero a quien aplastaron fue al teniente de la reserva, profesor en Munich. Con un gesto pueril de defensa, le vimos extender los brazos ante s, pero el 30 toneladas, despiadado, baj lentamente...
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Nos tocaba a nosotros! El primero en botar en su hoyo fue Porta, seguido por el gato, que maullaba contra los T 34 hundindose en la nieve blanda. Presa de Pnico, Gregor escapaba desarmado. El general pareci reflexionar un instante, y luego bot a su vez. Todo el mundo hua, con la cabeza gacha, sin pensar en que aquello era desercin! Sabotaje a las rdenes del Fhrer! Haba que luchar hasta el ltimo soldado; hasta el ltimo cartucho. Detrs de nosotros se abalanzaron los colosos, que alcanzaron a quienes quedaban atascados. Despus, giraron sobre s mismos y chafaron bultos grises que lanzaban alaridos. Era la guerra. Muchas personas han visto carros en desfile, pero, saben lo que es estar tumbado en la nieve con un fro mortal y ver cmo aplastan a los camaradas de uno? Repetidas veces los monstruos quedaban atascados tambin, pero se libraban de la presin blanca, y las llamas de los tubos de escape se vean sobresalir varios metros por atrs. Todava estaban a quinientos metros. Sin aliento, corr como pude, me ca, grit... Llor presa de un terror increble. Cuando respir, el aire helado me da. Pareca acuchillarme los pulmones. Me sangraba la nariz enrojecida por la nieve, y me di de bruces en un montn blanco donde qued aprisionado como por una mano de hierro. Detrs de m, aquel horrible ruido de motor! De veras un carro de 30 toneladas persegua a un solo soldado? La nieve me aguantaba y la muerte ya estaba sobre m. De pronto, un brusco empujn me sac de la insondable mortaja. -Qu pasa, imbcil? -tron la voz de Hermanito-. Te das prisa, o qu? Porta nos adelant brincando, con el gato en sus talones. Detrs de nosotros, los T 34... Por qu no tiraban? Era curioso. Estaban decididos a aplastarnos; en cuanto a tortura, resulta ms refinado. Llegamos no s cmo a un desfiladero muy estrecho entre colinas bastante altas, un desfiladero lleno de chatarra en la que yacan todos los desperdicios de Staingrado. Los carros deban de habernos abandonado y, sin fuerzas ya, nos desplomamos en medio de incontables desechos. -La basura militar -dijo el pequeo legionario-. Eso lo he visto ya en Sidi-Bel-Abbs. No exista ninguna colonia francesa donde el eterno soldado, el cabo primero Alfred Kalb, no se hubiera batido. Dos veces al da, se arrodillaba y rezaba con la cara vuelta hacia la Meca, pues crea frreamente en Al. Era un soldado fantico. Le importaba un pito contra quin luchaba; iba adonde le mandaban, pero segua creyendo que luchaba por Francia incluso all, en Stalingrado. Afirmaba que estbamos luchando por Francia, para que se liberase de las hordas soviticas. Tena la cara fea. Adems de su gran chirlo, luca los tatuajes de los cabileos y la bomba de siete puntas de la Legin incrustadas en la piel. Ya se pona a limpiar su ametralladora, cuando nosotros, indiferentes a todo, nos tumbamos. -En pie! -grit el general SS-. Y no vayis a creer que la guerra ha terminado. Ms tarde pagaris vuestra huida inmunda. Olvidaba haberse largado a su vez, pero era general, lo cual haca variar mucho las cosas. Los T 34 haban desaparecido. La tempestad ahog a lo lejos el rugido de los motores. -A formar, derecha! Vista al frente! Los jefes de seccin, en cabeza! -orden con voz firme el general loco. -Habr que solicitarlos a la fosa comn, imbcil de galones blancos! -grit una voz. Plido, el SS entr en nuestras filas y orden que el culpable se denunciara. Se elev una risa burlona. El general agarr a Hermanito por el cuello. -Usted ha sido quien ha gritado, perro! -chill aplicando el can de su pistola en la tripa de Hermanito-. Confiese, o disparo dentro de tres segundos. Uno... Dos...! -dijo el loco. En aquel momento, sali de las filas un suboficial de Infantera, con cuello y cabeza envueltos con un vendaje sanguinolento y l uniforme hecho trizas. En una de sus manos, la carne no era ms que una honda quemadura. Era el nico superviviente de toda una seccin destruida por los lanzallamas rusos.

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-He sido yo quien ha gritado, general de brigada, y aado: no es usted ms que un asesino, como todos los generales de Stalingrado! Con el dorso de la mano, el loco pego al herido en la boca. El suboficial se tambaleo y cayo buscando con su mano vlida la pistola, pero rutes de que lograra desenfundarla, la cabeza le tron por los tiros de metralleta del general. -Luego me encargar de usted -le dijo a Hermanito-. Hace rato que me molesta, y por el momento le aconsejo que se este quieto, pues de lo contrario le pasar lo que al amotinado ese. Ahora, busque a un voluntario y vuelva a la posicin para ver si quedan supervivientes. Luego, se rene con nosotros en Gumrak. Y no se imagine que me voy a conformar con partes amaados! No le quito a usted ojo. Largo de aqu! Te presentas voluntario -me dijo Hermanito, designndome. -Eso s que no! Un voluntario es quien se declara voluntario. -Entonces, te ordeno que te presentes voluntario, y creo que no vas a tener ganas de que te ahorquen por desacato a la autoridad! A grandes zancadas, el muy canalla se puso al lado del general y declar que me presentaba voluntario, pero jur que me las pagara! -Me traer usted la cama -ordeno Porta-. Se qued ah donde estbamos escondidos. La olvid cuando nos largamos. -Ser slo si me viene en gana -dijo el gigante con altivez-. Los berlineses tenis el trasero tan alto que podis cagar en los buzones de correos, pero aqu hay que volver al suelo. -No te das cuenta de que Berln es Alemania. Vosotros estis an en la poca de los pantanos! Ni siquiera tenis un teatro de la opera! -Eso ya es demasiado! -grit Hermanito-. Que no tenemos pera!Yo he sido tramoyista! -Bah! Una cervecera hedionda para gentes con zuecos! Bueno; est bien. No me traigas la cama; no eres capaz. -Ya te ensear yo, perro de berlins. Y tu. -me dijo zarandendome-. Andando, acojonado! Vamos a buscar una cama. Corra tan de prisa por la nieve, que yo no poda seguirle, pero cada vez que me tumbaba, con una punzada en el costado que me traspasaba, l retroceda para agarrarme, amenazndome con hacerme ahorcar. -Te mandar ahorcar, canallita. Entendido, guiapo sueco? En su mollera obtusa, sueco o dans venia a ser lo mismo. Aquello se baaba en una niebla de alcohol desde que naci. En la posicin no quedaba nadie con vida. Hacinamientos ensangrentados. Los T 34 no fallaron ni un solo hombre, y tambin arrasaron el refugio donde estbamos. El famoso lecho estaba hecho migas, pero Hermanito, concienzudo, recogi todos los restos cuidadosamente. Le mir con rabia! Estaba completamente chalado. Y he aqu que una ametralladora se puso a disparar, cornpletamente indiferente a las balas que silbaban en sus odos, injuri a la ametralladora con todos los apelativos que saba. Le haba odo el tirador? En cualquier caso, el tiroteo ces! Pero se encendi un reflector que inund de luz al gigante que acababa de recoger los pedazos del dosel. Se oy gritar algo incomprensible a los rusos, con grandes carcajadas. Me apret contra la nieve cubriendo a todo el mundo de maldiciones. -Apagad esa maldita linterna, perros rojos! -chill Hermanito- Me deslumhris con esa luz infernal! Nuevas risas de los rusos, que apagaron el reflector. Salt fuera de mi hoyo y nos largamos antes de que la cosa se pusiera peor. Los pedazos de cama estaban todos, y encontramos al grupo de combate en Gumrak. -Toma -dijo el gigante-, ah tienes tu piltra de putas!Te hago observar que he estado en peligro de muerte a causa de esa maldita piltra. Los Ivanes me han alumbrado con una gran linterna, pero han tenido mucho miedo cuando he gritado. Ah me conocen! No es verdad Sven?

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El SS brigadenfhrer Paul Augsberg se present ante el general del Ejrcito Paulus, en el CG instalado en el edificio de la GPU. -Mi general -dijo con tono seco el oficial SS-, hay que dar la orden de hacer brecha en las lneas rusas. Continuar as la batalla es pura locura. Me encargo de efectuar la penetracin al frente de un grupo de carros, y tenemos suficiente artillera pesada para permitirnos romper el cerco. Es menester hacerlo cerca de Kaslanovska, donde el frente enemigo es muy estirado. Tenemos muchas probabilidades de pasar. -General Augsberg -respondi sonriendo Paulus-, es absolutamente imposible. El Fhrer ha prohibido cualquier brecha. -Entonces, capitule usted, qu demonio! -General Augsberg, eso no es menos imposible. El Fhrer ha prohibido cualquier capitulacin. El SS se inclin sobre la mesa. Sus ojos echaban chispas. -Entonces ha decidido usted volver locos a los hombres, hasta que vuelvan sus armas contra sus jefes? -No tema usted, Augsberg, la cosa no llegar a tanto. Los soldados alemanes nunca se rebelan; obedecen. Toda nuestra alta civilizacin alemana se basa en una obediencia ciega, y esa disciplina justamente nos dar la victoria, aunque, por el momento, nos parezca muy oscura. No se desmoralice usted, pues. Los alemanes nunca hacemos nada a medias. -Desde luego -murmur el general SS-. La derrota que estamos sufriendo aqu, en Stalingrado, nunca ha tenido equivalente. Sin tender la mano a su superior, abandon el Cuartel General y se apresur a lo largo de los grandes pasillos de la GPU, siniestro edificio donde cientos de heridos cubiertos de sangre y tumbados en el mero suelo se moran sin ningn auxilio mdico. Se detuvo un instante en el patio alumbrado con reflectores, y contempl fijamente, la muralla de cadveres helados que se hacinaban, como una barricada, en torno del Cuartel General. Continu por el stano contiguo al teatro, abarrotado de moribundos, algunos de los cuales seguan en las mesas de operacin abandonados por sus cirujanos. En todas partes yacan miembros amputados. En un rincn, estaba el general Von Daniels, alelado, con los ojos llenos de lgrimas; su divisin, la 176. de Infantera, haba quedado totalmente destruida. Ni uno de sus 17.000 hombres haba podido salvarse, y l lloraba por sus esperanzas. Augsberg le contempl fijamente un instante sin decir palabra y prosigui su camino. Encontr a oficiales de alta graduacin que se deslizaban, con una mochila al hombro, a lo largo de los muros como si fuesen ladrones. Eran oficiales que haban exigido a sus tropas combatir hasta el ltimo hombre. Se haban negado a retroceder un paso en las situaciones ms desesperadas y mandaban a la Polica militar hasta los hospitales para obligar a los heridos a reanudar la lucha. Ahora huan hacia la retaguardia, tratando de cruzar el Volga helado, lejos de los combates perdidos y de los montones de cadveres. El SS atraves reptando ruinas negras de humo: ms cadveres, montones de cadveres, pero, de pronto, en medio de aquella ciudad muerta, retumbaron voces y pasos de rezagados. Una columna de soldados harapientos, extenuados, desfilaba ante l en fila india, camino de no se saba qu lnea de combate. Iban a arrojarse sobre la nieve y a disparar a bulto sin saber siquiera sobre qu. Por la maana, el general Augsberg regres al batalln de fortaleza. Su rostro era de piedra, su monculo brillaba y sus labios se apretaban en una lnea brutal. Arroj ante nosotros un saco de provisiones y luego, sin decir palabra, se sento en un taburete, vaci sus bolsillos de todos los papeles y los quem en un montoncito.

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LA RETIRADA
-Bueno -dijo Augsberg, con tono que no admita rplica-. Tengo intenciones de sacaros de este infierno. Podis seguirme o quedaros. Slo nos llevaremos las municiones y las armas. Os desligo del juramento a la bandera y, si me segus, no tengo nada que prometeros. Pero si os quedis, os consumiris en una prisin rusa y ya sabis cmo tratan los rusos a sus prisioneros. En caso de lograr nuestro empeo, algunos de vosotros tendrn, sin duda, la suerte de llegar a las lneas alemanas, al otro lado del Don. Estn a ciento veinte kilmetros: dos o tres jornadas de marcha en guarnicin, pero aqu ser duro, no lo dudis. Una marcha hacia la muerte. nicamente los ms fuertes de vosotros tienen posibilidad de salvarse. Eso es todo cuanto tengo que deciros. Dio media vuelta y se fue hacia el Oeste, cara al sol que rojeaba. El Viejo fue el primero en levantarse y, columpindose sobre sus piernas arqueadas, se puso en seguimiento del general SS. Uno tras otro, nos fuimos levantando lentamente. Una columna bastante larga, aproximadamente ochocientos uniformes gris hierro, de todas las parroquias, incluidos dos aviadores cuyo Cndor haba sido derribado. Seguan luciendo sus maravillosos uniformes de cuero y las botas cortas de piel de foca. Detrs de m avanz el infante de Marina. A l todo lo que le quedaba era su gorra con cintas; el resto de su atuendo era ruso, tomado de un cadver. Llevaba mi ametralladora al hombro, pero como el trpode me estorbaba, de un puntapi lo mand a rodar por la nieve. -Ests loco, amiguito -dijo el legionario-. Esas patas las vas a necesitar. Peor para ti. Ya estbamos en camino. Por dos veces pasamos los meandros del ro Karpovka y alcanzarnos la carretera general de Stalingrado a Kalach. Largas columnas de T 34 con las dotaciones sobreexcitadas estaban en marcha hacia Stalingrado. Un tren blindado hecho migas estaba parado en la va, sus vagones desparramados y la locomotora puesta patas arriba en un campo. Augsberg levant la mano; era la seal convenida para camuflarse. -Brigada -le dijo a El Viejo- tome el grupo de la derecha y sea el primero en saltar por encima de la carretera. Si es necesario, hgase cubrir por sus fuegos. Direccin Llarinovski, donde habr reunin. -Seguidme! -grit El Viejo. Sin resuello, corrimos por la llanura. Me ca dos veces y deseaba quedarme en el suelo. Dormir! Slo tena un deseo: dormir. Ya no poda ms. Pero, brutalmente, el legionario me empuj hacia delante. l era infatigable, formado como estaba en los combates del desierto, y mis lgrimas, mi furor y mi desesperacin le dejaban completamente insensible. Seguimos un camino bordeado a ambos lados por una lnea de camiones volcados de los que se elevaban horrendos cuervos. En los vehculos, cadveres congelados: eran ambulancias alemanas ametralladas por blindados rusos. Algunos cadveres tenan el crneo roto; ya conocamos aquello. El cerebro haba sido arrancado por camaradas que se moran de hambre, cuando la racin individual se reduca a cuatro guisantes en conserva y dos gramos de pan. Un mdico nos ense que un cerebro de hombre era sumamente nutritivo, pero el propio Hermanito, que lo prob, se vio obligado a vomitar el seso de un coronel, prncipe de sangre, adems! Era menos horrible comer ratas, a condicin de encontrar sal para espolvorear la carne. Durante mucho tiempo, hubo que caminar en medio de carros rusos y de la infantera; de vez en cuando, Augsberg se sentaba con cansancio en un talud de nieve y miraba sin decir palabra hacia el Oeste, donde las colinas del valle del Don haban de asomarse. -Hay que tomar la direccin de Peskovatka -explic el general a El Viejo-, y luego recto hacia el meandro del Don, donde pienso encontrar el frente alemn, pero cruzar el Don puede resultar tambin muy difcil. La llanura pareci interminable. Sobre nosotros brillaba un cielo de un color azul helado, y en torno slo tenamos nieve, la nieve que resplandeca como cristal. Ni un rbol, ni una mata, ni siquiera un tallo de hierba.

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Los ojos empezaban a dolerme como si me clavasen un cuchillo; ya no vea nada, el reflejo de la nieve me cegaba, tropec y me frot los ojos con aquella nieve que abrasaba. Botas negras resbalaron ante m; ya no era ms que uno de los que se quedaran tumbados entre el Volga y el Don. El Don! Bonito nombre, tan corto, tan dulce, pero el Don es un ro ruso despiadado que extiende durante el invierno una humedad de hielo y durante el verano, un vapor pestilente. En Rusia, el enemigo nmero uno es la naturaleza. Ay de aquel que no est armado contra la inflexible naturaleza rusa. El soldado sovitico ha nacido con esques o con botas, pero nosotros! Nosotros, soldados de Hitler, qu podamos hacer en aquel terrible pas? Me incorporaron. El Viejo y Hermanito se inclinaron sobre m. -Qu te pasa, Sven? -pregunt El Viejo con su calma habitual. -Esa nieve que me vuelve loco. Me duelen mucho los ojos! Por qu es tan blanca esa nieve? -Qu color quieres que tenga? Has visto alguna vez nieve negra? Me pusieron de pie y Porta me alargo su cantimplora. Me ergu. La ametralladora pareca mas ligera gracias al vodka. Cuando se tiene la experiencia del invierno ruso o de su trrido verano, cmo se comprende esa aficin a la vodka! Divisamos una aldea formada de chozas decrpitas. Mandaron al legionario y a algunos hombres de exploracin y nos tumbamos en la nieve para esperar. Ahora era cuando el trpode de mi arma me haca falta! Media hora ms tarde, compareci el legionario y nos hizo signo de avanzar. La aldea haba sido abandonada apresuradamente por todos sus habitantes salvo uno, un gato blanco que maullaba de hambre y sobre el que salt el gato de Porta, que lo mat para comrselo. Hasta ah llega la guerra. En las chozas desiertas haba juguetes, un coche de bomberos de plomo, una mueca de trapo, y, en un establo, cinco cadveres helados con un tiro en la nuca. -Nagn -comprob Porta con autoridad-. Los hermanos de la NKVD es evidente que han pasado por aqu. En una bodega, toda una familia colgaba del techo, y haba que apartar los cadveres para ponerse en bsqueda de algo comestible. Los ahorcados no nos interesaban. Porta encontr un garrafn, que olisque con recelo. Luego ech un trago, eruct de satisfaccin y alarg el recipiente a Heide, quien tosi, se atragant y se puso morado. -Vaya tea! -tartamude, resollando-. Vaya tea! Estoy de nenfares hasta los huevos! -Es fuego! -gimi El Viejo-. Qu debe de ser eso? -Samorjonka -se guase Porta-. El licor de Stalin para guerreros fatigados. Dos garrafones bastan para una compaa y luego, se arremete contra los carros con los puos desnudos. La samorjonka se hace as: maz, remolacha y patata... -Qu remolachas? -pregunt El Viejo-. Hay muchas clases. -Y tu cabeza es una de ellas -gru Porta de mal humor-. Luego, se mete todo en un tonel y se deja pudrir. Hace falta un mes para que fermente; la espuma se la das a los cerdos. Se ponen muy tiernos de carne con un sabor picante la espuma. La samorjonka es la bebida secreta de Stalin. Los cristianos poseen tres cosas que les dan fuerza, segn dicen los misioneros: amor, fe y esperanza. Suena bien, pero con Ivn eso no vale de nada. Los rojos se cagan en la fe, en la esperanza y en el amor, y mandan a sus misioneros a las minas de plomo, donde pueden continuar esperando. En lugar de eso, Jos Stalin ha inventado la samorjonka para dar vitalidad. Por lo dems, Jos es un nombre judo; es una garanta de astucia. -Entonces, Jos Porta, lo siento por ti -grit Heide-. No sabes que el Fhrer ha ordenado que todos los nombres judos deben ser cambiados? -El nombre slo no hace al judo -afirm Gregor echando otro trago-. Jos Stalin quiere tan poco a los judos como Jos Goebbels en Berln, pero tiene su manera propia de liquidar a los no arios. Los judos de Stalin son carne de can; los de Adolf, ganado. Tiene menos gracia. Nadie puede ver a los judos, aqu en el Este. Os acordis del polaco que tena a un judo encadenado en su finca a guisa de perro de presa? Los soviets les aborrecen ms an que nosotros. -Entonces, por qu demonios luchamos entre nosotros -grit Heide con rabia-, ya que estamos de acuerdo para suprimir a los judos?
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-Los alemanes no entendemos nada de nada -dijo El Viejo chupando su vieja pipa-. Le hemos hecho un estupendo favor a Stalin: la Tierra entera habla de nuestros campos de concentracin y nadie habla de los de Stalin, que son tan horrendos como los nuestros. Los alemanes son unos imbciles con su mana de hacerlo todo hasta el fin. Ninguna imaginacin; por eso perderemos esta guerra como todas las dems, porque tenemos el don de complicar todo lo que es sencillo. Qu hacen los rusos para desembarazarse de los judos? Mandan a esos narigudos a los comandos de la muerte. Nada de asesinatos como en casa, sino la muerte del hroe. Habra que pensarlo! -Frases antinazis! -chill Heide, que estaba completamente borracho-. Brigada Beier, le har arrestar por la Polica militar. Perdi el equilibrio y se desplom sobre la estufa: -Socorro! Estoy herido! Ambulancia! -Basura! -tron Hermanito meando encima de l. -Gracias, camarada -gimi Heide-. Est muy bien eso de haberme llevado bajo la lluvia; reconforta. Y se qued dormido con un gorro ruso sobre la nariz. Haba olvidado completamente dnde estbamos. Lejos, detrs de las lneas rusas. Abandonados de todos. Ningn explorador polar hubiera podido sentirse tan aislado. Al despuntar el da, nos despertaron los cantos discordantes de Porta y los ms desafinados an de Hermanito. Pero, de pronto, la puerta se abri de golpe y, qu vimos en su marco? Al general SS seguido del ayudante mdico! -No parece que os estis aburriendo! -dijo con aire salvaje, mirando a travs de su monculo, que reluca como un ojo malvado-. No se presenta usted, brigada? El Viejo se incorpor con dificultad, se abroch el capote de travs y se puso el fusil al hombro torpemente. -Mi general -tartaje-, el brigada Willie Beier sigue aqu con todos los chicos de la guerra, verdad? -Cerdo! -chill el general, y agarr a El Viejo del cuello para echarle afuera. Porta desapareci prontamente. Hermanito y el legionario se deslizaron detrs de la estufa. Gregor y yo aterrizamos en la nieve al lado de El Viejo. -Ese jefe SS no tiene nada de distinguido! -hip El Viejo, quien aquella vez estaba borracho como una cuba. Por ltimo, todo el mundo estuvo listo para salir, pero no antes de haber recibido una bronca fenomenal de nuestro jefe. -Por qu se mete con nosotros? -pregunto ingenuamente Hermanito-. Si somos la mar de simpticos! Hasta l nos ha relevado de nuestro juramento a la bandera. Nunca llegara hasta Hitler sin nosotros! -Armas al hombro -mand el general-. En columna detrs de m. Solamente la mitad de la columna posea botas de nieve. Escasos soldados tenan esques, entre ellos Porta, naturalmente. Fue el primero en llegar al Don, y le vimos bajar de nuevo hacia nosotros en una nube resplandeciente. -El Don! -grit-. Pero hay menos prusianos que en mi ojo! El general se detuvo, mir largo rato con los prismticos y no vio nada. Nieve, solamente nieve. Pensativo, se morda los labios; dnde estaban el trueno de los caones, los ruidos de la batalla? All reinaba un silencio absoluto. nicamente la tempestad del Kazajstn, que aullaba al pasar sobre el Don helado. Nada de frente, nada de cohetes para alumbrar aquel desierto deslumbrador que cegaba. All no haba ms que un enemigo: el despiadado invierno ruso. El general ech una ojeada atrs sobre una larga columna gris, muda, desesperada; los hombres se dejaban caer en la nieve. Qu aplastante decepcin! Dnde estaban los nuestros? Entonces, no se encontraban junto al Don, como deca todo el inundo? Se vea un carro P 4 casi enteramente cubierto de nieve, abandonado por el ejrcito blindado de Mannstein, que deba socorrernos en Navidad. Algunas latas de conserva. Los caones estaban intactos. En el puesto de mando, los documentos de a bordo. El carro perteneca a la 23.a divisin Panzer. -Los mandaremos a Torgau -Dijo Heide metindose los papeles en la guerrera.

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-Si por lo menos tuvisemos un cacho de cadena -murmur Porta, examinando el carro minuciosamente-. No veo por qu lo han abandonado! Parece en buen estado, salvo esa cadena. La seccin de exploradores llamada por el general acudi a las rdenes de un joven teniente de Ingenieros. Tras ocho horas de duro trabajo, repararon la oruga estropeada. Porta se subi al asiento del conductor, pero no haba bastante corriente para arrancar. Todo el mundo se puso a empujar el vehculo y, lentamente, el carro sali de su atolladero de hielo. Nos apartbamos prudentemente de las temibles orugas ensambladas con casquillos de granadas. El general mand ponerse en marcha tras el P 4 en cabeza. -Doctor Heim -dijo al mdico-, es usted responsable de que ningn hombre vlido suba a ese carro. El que pueda andar y se niegue a hacerlo, que se quede aqu. Brigada Beier, tome usted el mando del carro y a cualquier hombre que intente subirse sin autorizacin se lo carga usted. El cabo Porta ser su conductor, el sargento Heide, tirador de frente y radio; sargento Gregor Martin, tirador de torreta. Busc con los ojos al sargento de transmisiones de Artillera de pies ensangrentados-. Entiende usted de caones de carro? Bueno. Entonces, el can es cosa suya. -S, mi general -dijo con alivio el sargento de Artillera, muy contento de no tener que seguir andando. Sus pies no eran ms que una masa sanguinolenta; los ltimos veinte kilmetros los recorri con dos fusiles por muletas. Bajamos con muchos resbalones hacia el ro helado. El carro estaba a punto de volcar patinando en el hielo. Vaya terror! Si se rompan las orugas! Pero Porta era un experto y saba manejar un artefacto de aquel tipo como nadie. Debamos esperar solamente que el hielo aguantara bajo las tres toneladas de acero, pues el Don jams queda helado a fondo. Se oy rugir la corriente bajo el caparazn cuajado. Todo el mundo se ape salvo Porta y, desde la otra orilla, contemplaban con ansiedad el carro que serpenteaba por la superficie rugosa. Avanzaba despacio, se alzaba sobre enormes bloques de hielo, recaa en una lluvia de cristales y, por fin, lleg Porta a la otra orilla. Los ojos me dolan cada vez ms, pese a las gotas del mdico. Si al menos tuvisemos cazadores alpinos entre nosotros! Pero el Alto Mando alemn no haba previsto gafas de nieve para los simples pipiolos. -El mayor hatajo de idiotas que nunca ha declarado una guerra! -haba dicho poco antes El Viejo, y El Viejo nunca habla porque s-. Nos han mandado a Rusia casi sin equipo y lo saban. Durante diez aos, los oficiales alemanes fueron profesores en la Escuela de Guerra rusa y colaboraron en el equipo de invierno del Ejrcito ruso. Pero a nosotros nos envan sin nada! Al cabo de seis horas de marcha, borrachos de fatiga, los hombres se derrumbaron donde estaban, para una pausa de media hora. -Cuidado con el LMG -avis Hermanito cuando me vio arrojar el arma en la nieve-. Podemos necesitarlo antes de lo que creemos. Tienes aceite antihielo? El legionario posee un litro entero, lo he visto cuando hemos sacado el P 4. -Nunca me lo dar -dije, demasiado cansado para luchar. -A m, s! -declar el gigante, volviendo al poco- Estara chalado! Me lo ha dado y sin protestar, gratis, y eso que me tenan muy dicho que los franceses nunca dan nada. -Se detuvo bruscamente y aguz el odo- Un avin! -rugi mirando al cielo sin nubes-. Uno de los nuestros! Un Focke Wulf. Gregor agarr un cohete y lo lanz hacia el avin. El aparato vir y volvi sobre nosotros a doscientos metros. La dotacin nos haca seales y se vean distintamente las cruces negras bajo las alas Bailbamos de dicha! Aterrizara? Pero el piloto no pensaba aterrizar. Un casco de acero cay del avin. Un soldado vestido de cuero hizo otra seal y todo desapareci en el horizonte. En el casco haban metido un mensaje: Camaradas, volveremos. Cuando nos oigis, poneos en cruz o disparad dos balas trazadoras rojas. -Vendrn a buscarnos! dijo con jbilo Gregor- Cuatro JU 52 con esques y todo el mundo se larga!

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-Imposible -declar uno de nuestros aviadores-. Quiz se pueda aterrizar aqu con un aparato vaco. A todo estirar. Pero despegar de nuevo lleno, eso no es factible. -S -dijo El Viejo-, slo tenemos una posibilidad de salir del paso. El Don ha sido una decepcin, pero al prximo ro encontraremos a los nuestros. -Y cul es el prximo ro? -se guase Porta El Rin, quizs? A diez minutos de aqu, verdad? A m me falla el corazn y el hgado desde que tena seis aos, cmo quieres que trote hasta el Rin? Ah! Justamente mi corazn! -gimote de pronto llevndose la mano al costado derecho de su pecho antes de tumbarse en la nieve. -Qu pasa? -pregunt el mdico, alarmado por los gritos lastimeros de Porta. -Enfermedad de corazn -respondi Hermanito-. El doctor no tendra un poco de alcohol? Eso siempre es til. -Simulacin? -pregunt el mdico mirando con expresin desconfiada a Porta, que finga ahogarse. El desventurado no saba qu creer; vena directamente de la Facultad de Medicina de Gratz, y Stalingrado era una escuela mucho ms difcil. Pero el general y el teniente de Ingenieros, que se haban acercado, contemplaron a Porta un instante en silencio. -Vamos, en pie -orden el general-. Basta de pamplinas! -Vodka! -gimi Porta. El teniente le alarg su cantimplora, riendo. -Gracias, mi teniente, me ha salvado usted la vida. Pedir a Adolf que le d la medalla de salvamento! Los dos oficiales dieron media vuelta, pero el mdico segua sin entender nada: -Debera usted ser desmovilizado -dijo ingenuamente. Naturalmente, Porta no dijo nada en contra. Mientras tanto, nos enterramos para pasar la noche. A lo lejos retumbaban amenazadores ruidos de motores. -Camiones pesados -dijo el legionario-. Si pudisemos birlar unos cuantos y un carro, pronto estaramos en casa. Porta le mir irnicamente: -Entonces pon un anuncio en Estrella roja. Era lo que se haca siempre en Berln cuando se necesitaba algo. Al Este, el cielo era rojo morado: era Stalingrado, que segua ardiendo. Al Norte, enormes, relmpagos cruzaban el horizonte. -Artillera -dijo Heide, muy seguro de su experiencia. -Pero si es imposible -replic el legionario-, nadie combate ya ah! -Entonces, mala suerte. Juguemos! -Sera mejor que durmieseis -declar el teniente de Ingenieros, asomndose a la puerta. Pero ya nos haba pillado el demonio del juego. Imposible dejarlo, y todo el mundo puso su firma en el libro negro de Porta, que haca prstamos a un inters siempre tan exorbitante, Por lo que, al otro da, nos presentamos todos para salir derrengados, con los ojos enrojecidos y de muy mal humor. -Coged las armas -mand el teniente con tono perentorio-. Adelante! El P 4 en cabeza. Porta pas altivamente y salud con su sombrero amarillo fuera de la torreta. -Creis que todava queda lejos Alemania? -pregunt Hermanito, que comenzaba a no aguantar ms. -Lejos? -dijo Gregor-. Tan lejos que slo pensarlo le hace polvo a uno! Un rugido profundo y melodioso le respondi. El avin! Se lanz el cohete rojo y el aparato, un HE 111, vir; abrieron las portezuelas y bajo las alas colgaron los contenedores de suministros. Los paracadas se desplegaron. Ya no haba cansancio! Nos abalanzamos hacia la llanura para recuperar los preciosos fardos. Salchichas, cordero ahumado, enormes jamones, pan, pan negro de soldado, sardinas! Las bayonetas servan de tenedores. Pero el general orden que todo se juntara y racionara cuando El Viejo le tendi un mensaje hallado en uno de los contenedores:

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A siete kilmetros al noroeste del ferrocarril Nij-Chrskaia-Zernis, fuertes concentraciones de caballera. Avancen con precaucin. La va Kamenski-Stalingrado ocupada. Puentes custodiados por carros. Nutridas formaciones avanzan de Oeste a Sur. Kalitva ocupada por el enemigo. Puentes imposibles de forzar sin armas pesadas. Violentos combates cerca de Aidar. Unidades de caza operan en la llanura. Seccin enemiga ms prxima, treinta kilmetros Norte. Punto. -Cretinos! -exclam el general Augsberg-. Ni palabra sobre la posicin de los blindados alemanes. Dnde estn los rusos bien lo descubriremos nosotros mismos! Y alz el puo en direccin del avin que se alejaba. Vi a El Viejo como encogido, extraviado, con los ojos clavados en el horizonte. -La espicharemos uno despus de otro -dijo con voz campanuda-. Nos han tachado del Ejrcito. Sin duda ha sido se nuestro ltimo suministro. El general se ech el fusil ametrallador al hombro y levant su puo cerrado: -Grupo de combate, marchen! Y la retirada continu. El fro nos morda en el rostro y penetraba en los huesos hasta la medula. Nubes negras se juntaban, amenazadoras, y el viento se levantaba; vena del Este, como si quisiera echarnos de la estepa, de las estepas de Rusia, donde nada tenemos que hacer. Es un viento que corta las carnes como una hoja de afeitar y pone la tierra tan dura como el mrmol De pronto, surgi una columna de avituallamiento arrastrada por caballos. Los soldados de transmisiones se arrojaron al suelo o tomaron posicin en la cuneta. Nuestro carro vir y se escondi detrs de una muralla de nieve; si era descubierto, un regimiento de blindados nos pisara los talones! -Sto! -gritaron los rusos-. I di siud (Venid ac). Animndose, calaron la bayoneta. Aquel encuentro con el enemigo era, evidentemente, una gran ocasin! No todos los das un soldado de transmisiones poda hacerse el hroe. Un alto oficial sali de la lnea de tiradores y camin hacia nosotros apuntndonos con la pistola. -Ruki vierj! Ruki vierj! (Manos arriba!) -Que el diablo te lleve! -gru Hermanito, alzando su arma. El ruso se desplom y sus hombres se pararon en seco. Saltamos al fondo de un nevisquero y la ametralladora tablete. Los rusos se desplegaron corriendo hacia la carretera, pero muchos quedaron tumbados, como montoncitos oscuros yacentes sobre la nieve. Porta estaba detrs del carro, armado de un fusil con visor que manejaba como un as; un fusil de balas explosivas. Si una bala daba en el hombro, el brazo quedaba arrancado. Stalin no se preocupaba demasiado de los convenios internacionales. Un comisario, knut en mano, mand de nuevo a los hombres al ataque, y el miedo del comisario era mucho mayor que el inspirado por nosotros. -Cbreme! -grit un explorador provisto de lanzallamas, asomndose. Una larga y atroz llama avanz hacia los rusos. El explorador rea cruelmente y carg otra vez petrleo en el depsito. Nadie quera a los exploradores lanzallamas, los verdugos de la guerra, pero cuando las cosas se ponan mal, vala ms tenerlos consigo. Ni de guarnicin bamos nunca a sus cuarteles. Todos eran profesionales y nunca vi sonrer a un explorador lanzallamas, ni a una chica bailar con alguno de ellos. Las charreteras negras con una llama amarilla bordada horrorizaban a todo el mundo. El explorador me salud llevndose dos dedos al gorro y corri hacia otra parte para carbonizar a ms vctimas. De repente, el ataque se paraliz. Volvi el silencio sobre la estepa. En la carretera, los caballos pisoteaban la nieve, y la noche envolva despacio el pas del Don. El general se tumb agotado a nuestro lado; sus labios helados sangraban. -A las 23 horas nos largamos. Direccin Oeste. Reunin en Chir; slo son 60 kilmetros, -Vaya, hombre! -me dije-. Por qu no en Nueva York? Nunca llegaremos all! Nuevo ataque. El comisario ruso aullaba de rabia. Mi LMG crepit y me maldije por haber tirado el trpode, pues el arma costaba de aguantar. Hermanito, irritado, me la arranc, porque yo siem-

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pre tiraba demasiado corto. Enroll la correa en torno de su cuello y, sin cuidarse de la metralla enemiga, se levant disparando de costado. Borracho de ganas de matar, gritaba. De pronto, la cinta se agot. -Municiones, cretino! Baj corriendo por la nieve, agarr la caja de municiones y, presa de pnico, manej torpemente el cargador. Hermanito me empuj con brutalidad; l no saba lo que era el miedo. Demasiado tonto para aquello! El ataque remita, los rusos se agazapaban y dos infantes desconocidos que disparaban con ametralladora se colocaron en posicin cerca de nosotros. Eran viejos soldados experimentados: estuvieron en Mosc. A lo lejos, gritos: Sanitarios, sanitarios! Lleg el mdico apresuradamente con su gran bolsa de medicamentos al hombro. En todas partes sonaban aquellos gritos lastimeros y nadie poda hacer nada por nadie. Tambin los heridos rusos se desangraban moribundos en la estepa. El infante de Marina tuvo un rasguo en el brazo y le metimos un apsito en la herida, lo que le arranc gemidos, naturalmente; pero el legionario me mir: el contorno de la llaga ya estaba amoratado. Habra que amputarle? -Suerte tienes que no haya sido una bala trazadora sino un proyectil pasado de moda -dijo Porta a manera de consuelo- De lo contrario, el brazo se te habra soltado. A todo lo largo de la posicin cundi la orden del general: -Reunin en Chir. -Y qu es eso de Chir? -pregunt Hermanito. -Un ro -respondi El Viejo con expresin pe cansancio-. En Rusia se va de ro en ro, y hay muchos! Nos quedamos callados, con la mirada extra. Un fro inhumano nos roa los huesos; corran nubes sobre la luna y la noche se alumbraba dbilmente con la reverberacin de la nieve. Para huir, el tiempo era bueno. A lo lejos, un alarido extrao. -Los lobos -murmur el infante de SMG. Oamos relinchar en la carretera a los caballos inquietos; tenan ms miedo de los lobos que de los hombres. Y, en aquel momento, un cohete trep hacia el cielo. -Vienen por la carretera! -gritaron al otro extremo de la posicin. -Abandonad las armas pesadas -mand un sargento de Artillera-. Vosotros dos, cubrid la retirada -nos dijo a Hermanito y a m. Y ech a correr con la SMG. Vigil el reloj con angustia. Pasaron los segundos. Diez minutos todava. -Largumonos tambin -dijo Hermanito-. Han olvidado darnos las gracias. Ms vale un cobarde vivo que un hroe muerto! En torno a nosotros reinaba un silencio aterrador; no nos atrevamos ya a hablar en voz alta, y quit el seguro de mi fusil ametrallador. El miedo me apretaba la garganta. -Un ruido! -murmur de pronto el gigante, pegando su boca a mi oreja. Todo el mundo saba que su odo era extraordinario. Perciba la respiracin de un gorrin a dos kilmetros. Escuch y o. Un crujido extrao en la llanura, pero vi de qu se trataba: el enemigo estaba cavando una zanja hacia nosotros. -Van a saber lo que es bueno! -jur el gigante. Junt tres granadas y se arrastr un trecho. Una explosin, gritos... -Largumonos! Ya es hora, si no, la espicharemos como hroes dentro de un ratito. Alcanzamos a los camaradas cerca de un riachuelo helado. Corran pesadamente por la nieve y, de pronto, el infante de la SMG grit y se desplom: una bala perdida se le haba llevado la espalda. No hay nada que hacer cuando se es alcanzado por esas balas explosivas. Yo estaba baado en sangre. Cunto tiempo llevbamos corriendo? No lo s. Pero hubo que pararse y tumbarse, agotados, en la nieve, con esas terribles punzadas de costado que le traspasan a uno como espadas. En la llanura retumbaban tiros aislados.
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-Ivn est de limpieza -comprob el legionario- El nagn trabaja. Alguien gritaba y se lamentaba. Un grito. El grito termin en un estertor. Y la retirada continu, hacia el Oeste, lejos de los naganes asesinos. Toda la noche marchamos, marchamos. Algunos renunciaron y se tiraron al suelo helado o se acurrucaron como bolas grises para morir de fro rpidamente. -Victoriosa retirada del VI Ejrcito! se guase el legionario-. Ven, dulce muerte, ven! Me par un instante para mirar detrs de m. Entonces, aquello era lo que quedaba de un ejrcito de casi un milln de hombres: apenas trescientos fugitivos extenuados, desesperados, muchos de los cuales no tardaran en renunciar a seguir. Pero morir helado no resultaba terrible; un nagn en la nuca era mucho peor, y eso an preferible a ser crucificado sobre una puerta o castrado con tenazas de herrero, pequeo placer refinado de ciertos regimientos cosacos. se fue el destino de muchos soldados de Stalingrado. Yo era un soldado viejo, aunque apenas tuviera veinte aos. Saba que lo ms importante de todo en el mundo era conservar las armas en buen estado. Ante todo, ante todo, no caer prisionero. Llevaba mi LMG bajo el brazo; en el bolsillo, una granada, y quienes quisieran atraparme se iran a la eternidad conmigo. Porta tena una pistola Walter atada en la manga; levantando el brazo, poda dispararla a distancia. En cuanto a Hermanito, esconda en su guerrera dos paquetes de plstico que poda hacer estallar mediante un dispositivo de su invencin. Ante todo, no caer prisionero! En tanto que regimiento especial no podamos esperar piedad alguna del adversario, y era curioso que el regimiento de los PU (polticamente dudosos), fuera, en ambos bandos, tratado ms duramente que los regimientos polticos. -Comunistas y nazis tienen la misma mentalidad -dijo El Viejo-. A los designados como dudosos por los nazis tampoco los comunistas les tienen consideracin. As que cualquier soldado PU era inexorablemente liquidado fuera la que fuese su insignia, cruz gamada o estrella roja; he aqu por qu los hombres de los PU alemanes o rusos no se rendan jams. nicamente se pasaban al enemigo los miembros de batallones disciplinarios: dicho de otro modo, los criminales y delincuentes comunes que eran sacados, de la crcel para incorporarse obligatoriamente.

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Ese Adolf Hitler es un hombre curioso. Jams llegar a canciller; a lo sumo a ministro de Comunicaciones y an es harto dudoso! No es ms que un bohemio vanidoso que procede del arroyo, Que tanta gente le tema es algo que no entiendo! Dentro de un ao, todo lo ms, ser olvidado, y en cuanto a su Partido de jvenes maleantes, nadie hablar siquiera de l. Presidente del Reich Hindenburg, durante una conversacin con el general Schleicher y el obispo de Munster. 14 de febrero de 1931.

El 1. de octubre de 1933, cuando instalaban el campo de Dachau, el inspector general de los campos KZ, SS standartenfhrer Theodor Eicke, hizo la siguiente arenga a su regimiento, el famoso y siniestro regimiento T. (Tod: muerte). -Tolerancia y humanidad son signos de flaqueza. El hombre que no se siente capaz de degollar a su madre o de castrar a su padre, es un blandengue. Nuestra profesin de fe nos har fuertes. Usaremos sin vacilar los medios ms brutales, pues sera mejor liquidar a diez inocentes que dejar escapar a un solo culpable. El ciudadano corriente que va tirandillo nunca nos comprender; su imaginacin no llegar jams hasta nosotros, por lo que todo cuanto hacemos en nuestros campos contra seres infrahumanos y polticamente asociales debe permanecer rigurosamente secreto. Vosotros, mis soldados de mi divisin T, debis endureceros como granito. Que la sangre no sea ms penosa de ver para vosotros que el agua, Gozad del asesinato de intelectuales, de traidores. Destruid a los soadores librescos, quemad sus obras. Aplastad todo eso! El Estado nacionalsocialista cuenta con tres enemigos jurados: curas, judos e intelectuales. Si no encontris nada que echarles en cara, inventadlo; no les soltis; llevad siempre con vosotros folletos clandestinos para depositarlos en casa de ellos, y llamad inmediatamente despus a los chicos de Heydrich. El fin justifica los medios, tal es nuestro lema. Quienes entren vivos tras las alambradas de nuestros campos, saldrn muertos de ellos, pero dadles primero tiempo de apreciar la estancia que les reservamos! Todava hay, y bien situadas, hasta en la Gestapo, personas que no quieren comprender que estamos en plena era de sangre. Esos imbciles han fabricado reglamentos de humanidad y de correccin. Limpiaos el trasero con esos reglamentos, pero no os dejis camelar, eso es todo. Paciencia, soldados de la Muerte! Un da, todos los traidores, sin excepcin, estarn en los campos con uniformes a rayas, y ese da aprendern a conocernos!

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DANZAS CON LOS CALMUCOS


Haca cinco das que nos debatamos en una tempestad tal que no veamos a cincuenta centmetros al frente, por lo que slo percibimos la aldea cuando ya estbamos metidos en ella. Porta evit por los pelos arrollar una choza con su P 4, pero todos empuamos las armas, pues una aldea aislada slo poda albergar enemigos. El P 4 retrocedi, con su largo can listo para disparar. El legionario, de un puntapi, abri la puerta de la cabaa, y una racha de calor nos dio en la cara como un puetazo. Percibimos en una sala baja a un grupo de paisanos que nos contemplaban con terror. En medio de ellos, una anciana sentada en un taburete de ordeo, tena en el regazo un bol lleno de pipas de girasol; detrs de la gran estufa, asomaban caras, asustadas, de nios. La experiencia les haba enseado que nada bueno caba esperar de un soldado, fuera el que fuera su uniforme. -Ruki vierj! (Manos arriba!) -grit nerviosamente encaonando con la pistola a un muchacho con pelliza de cordero hecha jirones y pantaln alemn. Se puso en pie despacio, con el brazo sobre la cabeza. Gregor le cache. No portaba arma alguna. El legionario se acerc a la estufa, pero en ella no hall sino nios llorosos plagados de piojos. -Alabado sea Dios, habis vuelto, alemanes! -dijo un anciano tendindonos amistosamente la mano-. Ya sabamos que volverais! Bbushka ha muerto... -Quin demonios es Bbushka? -grit Hermanito-. Acaso ya habamos estado aqu? Todos esos malditos poblachos rusos se parecen! Mtale ya a ese viejo cabrn! No me gustan las gentes que te dan la mano por hacer ver que te tienen amistad en seguida; es la tctica de los de la Gestapo cuando quieren enchiquerar a alguien, y ya sabemos a dnde conduce eso. La aldea fue registrada rpidamente. Ni un soldado sovitico; slo paisanos calmucos. Encendieron lamparitas ante los iconos y nos invitaron a tomar t. El samovar cantaba alegremente. -Estupendo! -dijo Hermanito soplando en su taza-, pero un trago de ron lo mejorara. -Te vas a tomar ese t tal como est -replic duramente el legionario-, si no te parto la cara. Ese t es sagrado; es el de la hospitalidad. El legionario no soportaba que se menospreciase lo sagrado. Y, de pronto, me avergonc del LMG que llevaba bajo el brazo; lo dej en el suelo, pero, con gran disgusto mo, una anciana lo llev con precaucin junto a la estufa No me gust nada aquel gesto; me senta desnudo! -Gospodn, somos vuestros servidores -dijo Porta inclinndose con deferencia delante del strosta de la aldea. Acto seguido, los calmucos se apresuraron a ofrecerle presentes que l les agradeci en bastante mal ruso; vimos que les ofreca su fusil ametrallador. -Te has vuelto loco? -dijo Hermanito con estupor. -Cllate ya y haz lo que te digo -murmur Porta-. No sigas elogiando sus porqueras porque si no, esperarn regalos de mucho ms valor a cambio, y perders la faz si no puedes ofrecer nada mejor. -Esa Rusia! -murmur El Viejo-. Extraa y misteriosa Rusia! En un sitio te pegan un balazo en la nuca, y al lado te acogen como a un prncipe! Y es ste el pas que Adolf, como campesino austriaco, imagina poder conquistar! Vaya demencia! Tras el bol de t de bienvenida, las mujeres recogieron la gran mesa puesta sobre rollizos de leos y la cubrieron con un maravilloso mantel bordado, herencia de generaciones antiguas. Nos sirvieron vino de los calmucos en grandes recipientes calentados al fuego, y una oveja asada al espetn trada por dos muchachas que la dejaron ante el strosta. ste desenvain un afilado sable de cosaco que blandi por encima de su cabeza. Hermanito, cada vez ms inquieto, palpaba su nagn. -Imbciles! Os dejis tomar el pelo por esos malditos rusos! Con su sable resplandeciente, el strosta cort la cabeza de la oveja, la subi muy arriba y la coloc solemnemente delante de Porta. Todo el mundo estaba sentado en la tierra apisonada, pero Porta haba tenido derecho a un cojn bajo el trasero, homenaje particular ofrecido a los invitados de marca.
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Cuatro muchachas vestidas de blanco que simbolizaban el invierno llegaron bailando, seguidas de otras cuatro vestidas de azul que simbolizaban la primavera. Hermanito, al ver a las muchachas, se puso en pie, inmenso y ancho, arremangndose los brazos de gorila y riendo de deseo. -Un poco de modos, cretino! -rugi el legionario obligndole duramente a sentarse de nuevo-. Aqu no ests en ningn burdel! El gigante se sent poniendo hocicos. Para l, las chicas que bailaban eran caza que se ofreca, si no, por qu bailaban? La danza era la gimnasia preparatoria de la cama. Entretanto, Porta sacaba el seso de la oveja, lo parta en dos mitades y tenda una al anfitrin y la otra a su hijo mayor. Un murmullo de admiracin se elev; los presentes vean claramente en l a un gran seor. Las jarras llenas pasaban y volvan a pasar. Eructamos educadamente. Pero Porta no result realmente un gran hombre hasta que hubo rajado la oreja derecha de la oveja para tenderla a la hija mayor. Era el colmo de los buenos modales. Luego, una anciana nos cont lo ocurrido antes de nuestra llegada. Una seccin de Caballera a las rdenes de un comisario con gorro de pieles blanco haba llegado a la aldea, y lo primero que vieron fue una camisa parda que estaba puesta a secar detrs de la choza de Bbushka. -Una camisa SS -dijo el legionario-. Efectivamente, no fue ninguna suerte. El comisario arranc la camisa y la hizo pisotear por su caballo, mientras dos NKVD encontraban a Bbushka escondido en el gran horno donde, en 1917, haba escondido ya a soldados trotskistas. -Primero ahorcaron a mi hijo diciendo que hubiese debido reunirse con Piotr, el hijo del vecino, que ahora es comisario en el Norte, cerca del mar de hielo. Luego colgaron a Bbushka detrs del aprisco del koljs. Tambin detuvieron a otras personas que haban birlado calcetines o uniformes alemanes; tres ancianos que haban partido lea para una cocina de campaa fueron degollados y nos han prohibido enterrar los cadveres, que siguen ah, bajo la nieve. Es bueno que hayis vuelto, germanski, no hay que fusilar a los comisarios, sino trarnoslos; nos encargaremos de ellos! Mientras Porta y Hermanito se llevaban a dos chicas que no parecan demasiado asustadas, me qued dormido a la mesa. La anciana me acarici la frente; su hijo tena mi edad cuando le ahorcaron... Si al menos la guerra hubiese podido terminar en aquel instante! No tener que seguir matando! Me quedara eternamente all y me dormira por las noches con la rugosa mano de una anciana sobre mi frente. Al da siguiente por la maana, a la hora de salir, la pobre mujer me entreg una pierna de carnero asada. -Dios te ampare, hijo mo... Todos los aldeanos siguieron nuestra columna durante un trecho hacindonos signos de adis. Pero nadie se atrevi a cruzar el ro. En la orilla Oeste, todo iba de mal en peor: comisarios que portaban naganes en el extremo de una correa. -Eso lo he vivido en Indochina -dijo el legionario-. Se dice adis a los enemigos y se hace matar por los amigos. Que Al proteja a esas gentes si los comisarios rusos se enteran de nuestro paso! Y prosigue la retirada. En un bosque, todava luchamos contra unos cosacos perdidos, como nosotros, en la tempestad de nieve. El asunto slo dur unos cuantos minutos. Los cosacos fueron liquidados y sus caballos galoparon relinchando por la estepa, con las sillas vacas y los estribos al viento. El Chir! Por fin el Chir! Dnde estaban nuestras lneas? Decepcin indecible! Estbamos tan seguros de encontrar all a los nuestros! Pero nada, absolutamente nada! nicamente la tempestad del Kazajstn que aullaba. Ya no podamos ms. Hasta los ms optimistas estaban agotados; incluso el general Augsberg se desplom tapndose la cara con las manos. -Seor! -murmur-. Aydanos! Por piedad, aydanos. Olvidaba que entre los SS estaba prohibido creer en Dios. Ningn caonazo. La artillera call. No se oa sonido alguno de los que revelaban dnde estaba el frente, y es que se oan a cien kilmetros. Inmensa Rusia! Inmenso pas capaz de aniquilar a un ejrcito entero!
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-Brigadenfhrer -dijo el teniente de Ingenieros con angustia-, no puede renunciar! No puede usted abandonarnos! -Dejadme en paz! -grit el general Augsberg-. Dejadme en paz. Ya no puedo ms. -Brigadenfhrer, hemos puesto nuestra confianza en usted. Usted ha prometido sacarnos de aqu. -Vyase! -chill el general al oficial testigo de su flaqueza. Se irgui, con la cara petrificada, se ajust el monculo y contempl al brigada que se cubra con la bufanda azul de lana hecha por su madre y llegada en el ltimo correo de Stalingrado. -Columna: de frente, marchen! -orden con los labios apretados. El Chir fue salvado. -El prximo ro es el Kalitva -dijo El Viejo-. Sin embargo, es inimaginable que los nuestros estn ms all! -Despus del Kalitva, est el Aidar -replic el legionario jadeando-. Luego vendr el Oskol y, entonces, slo quedan doscientos kilmetros para llegar al Donts. -Y quin dice que el frente est en el Donts? -pregunt-. Ninguno de nosotros tendr fuerzas para continuar hasta el Dniper, y olvidis la cantidad de riachuelos que hay entre los grandes ros. Yo ya no aguanto ms! A mi lado se arrastraba un brigada. Era el ltimo superviviente de la Divisin de la Suerte, una de las ms clebres unidades del Ejrcito alemn. El capelln castrense de la divisin declar en un sermn poco antes de la batalla de Octubre rojo que nada se haca sin la voluntad de Dios. Por qu haba permitido Dios a la Divisin de la Suerte que fuera aniquilada por los lanzallamas rusos en Stalingrado? La mayor parte de efectivos proceda de las misiones del norte de Alemania, y todos los servicios religiosos eran escrupulosamente seguidos. Detrs de nosotros, trotaba el tesorero pagador de la divisin de Viena La divisin Gran Alemania. Nunca se cansaba de hablar de las mejoras que introducira en su hotel el da que regresara a Viena; antes, jams se rebajaba a hablar con un inferior, y ahora discuta del porvenir con Porta, que le aconsejaba instalar un bar con un burdel clandestino. -Eso es lo nico que da beneficios -declar Porta con aplomo. Pasamos la noche en una aldea abandonada cuyas chozas slo eran ruinas calcinadas; en una cuadra yaca un caballo muerto congelado, pero su carne, descongelada gracias a Porta y vendida como vaca, en seguida encontr compradores. Un sargento incluso dijo que era la mejor carne que haba comido nunca. -Se pueden comer hombres? -pregunt Gregor mirando de soslayo a un gordo suboficial que pasaba con aire distrado. -Todo se jala -respondi Porta-. En el campo de prisioneros rusos de Paderborn, haba un mercado de hgados humanos. Rigurosamente prohibido, desde luego, pero todo el mundo lo saba y no deca nada. Lo importante siempre es sobrevivir. Por la maana, reanudamos la marcha, pero el P 4 dijo que nones. El motor se haba quedado congelado, y como no tenamos nada con qu repararlo, no hubo ms remedio que abandonarlo en la aldea. La tempestad arreci. Dnde estaba el frente? Todo el mundo aguz el odo para captar algn ruido que revelara el frente. Porta dijo que ya no estaba en Rusia, sino junto al Rin, pues el Rin ha solido decidir el destino de Alemania, y era all, deca l, donde Adolf se jugara las ltimas cartas. Continu la retirada, pero la columna slo constaba ya de trescientos hombres. Habamos dejado a casi quinientos en la estepa: miembros helados, disentera, tifus, agotamiento mataron a la mayora de ellos. Aunque eran de temer a los comandos de caza de la NKVD, encendimos un gran fuego. Era peligroso, desde luego, pero el abominable fro ruso nos haca polvo. Porta encendi un cigarrillo de grifa que dio la vuelta a nuestro grupo, pero apenas estaba terminado cuando se oy una orden. -De frente, marchen! Un sargento no se puso en pie. -Anda, vamos -dije- Si te quedas ah, te mueres.
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-Ya no puedo ms! -gimi l apretndose el vientre con las manos. Era un viejo, uno de los ltimos llamados, y por esa razn le nombraron cartero militar. Hizo ya la Primera Guerra Mundial. Contempl el bulto gris en que se haba convertido quien, slo unas semanas atrs, era un funcionario harto arrogante. -Vamos -prosigui Gregor-, no vas a abandonar aqu! Estamos casi en la meta. No oyes el can? -Can? -dijo el hombre con dificultad-. No me engaes, por favor. No oigo ningn can. -Entonces, espchala - dijo Gregor con indiferencia. Me inclin sobre el anciano: -Anda, vamos. -No puedo ms -dijo sollozando-. T eres joven, date prisa en alcanzar a los dems. Yo soy viejo y estoy muy cansado; djame morir. -Qu hacis ah? -pregunt el teniente al pasar-. Seguid a la columna. Indiqu en silencio el bulto gris en la nieve. Se encogi de hombros: -Disentera. Dejadle, no har ni una hora de marcha. Por qu diablos no se ha quedado en Stalingrado? Sac la pistola, contempl un momento al desventurado, luego volvi a enfundar el arma y se marcho a grandes zancadas. -Camarada -dijo el moribundo, tendindome mi mano- si sales de sta, manda eso a mi mujer, dile como hemos sido traicionados en Stalingrado. -Prometido. -Le estrech la mano-. Dir a todos, y no slo a tu mujer, que esos malditos nos han mandado a la perdicin. -Ests ah, cobardica? -Era la voz de Heide, que sonaba detrs de m-. Te buscamos. Qu andas haciendo aqu? -No lo ves? Se muere. -Y qu ms da? Hay otros. -Me meti el LMG en la mano, y su rostro era duro como la piedra-. Toma tu regadera. Eres soldado, no cura. Caminamos toda la noche, el da siguiente y hasta el otro. Bajamos mrgenes de ros, nos arrastramos por las estepas, nos hicimos trizas en los bosques. Rusia, inmensa e implacable Rusia! Detrs de nosotros merodeaban los NKVD, los hombres de gorros verdes marcados con una cruz, pequeos siberianos que saban cazar al hombre durante semanas. El infante de la SMG cay de pronto como un paquete, tan rpido que tropec con su cuerpo. No caba duda; rostro congestionado, febril, el cuello sembrado de puntos rojos. Apestaba. Tifus. Le zarande, pero estaba inconsciente. Entonces saqu su 08 de la funda metlica y dej el arma junto a l. No habamos hecho mucho camino antes de que sonara un disparo. Vivaqueamos en un bosque, donde nos sepultamos en la nieve; la mayora de nosotros se quedaron dormidos inmediatamente, pero nuestro grupo se reuni en torno de un fuego. Porta as carne de caballo, Hermanito tena una bolsa de sal, Gregor prepar unas cuantas cebollas, yo unas patatas y El Viejo, un poco de leche en polvo. Un yantar de rey! Algunos cigarrillos troceados, y la moral se elev todo lo posible. Es menester tan poco para ser feliz! El fuego nos calentaba las plantas de los pies e incit a Porta a quitarse las botas. Su dedo gordo estaba amoratado. Con espanto, nos apresuramos a quitarnos tambin los zapatos, pues no hay nada tan traidor como un miembro helado, y nos frotamos con nieve aunque dola muchsimo. Llamado en socorro, el mdico exigi un examen general de los pies, y, cuando lleg al general Augsberg, comprob que su pie izquierdo se pona amoratado. Cura de caballo que hizo blasfemar de dolor al general, mientras los sufrimientos eran buena seal; en cambio, un soldado cuya parte baja de la pierna se amorataba afirm no sentir nada en absoluto, y la pierna empez a olerle mal. -Tendr que amputarle, si quiero salvarle la vida -musit el mdico a Augsberg-. Pero, cmo transportar a un amputado? El general desvi la mirada con expresin sombra y se fue sin decir palabra. De pronto, vernos a Hermanito sobresaltado mirando hacia un bosque lejano:
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-Hay algo que se mueve all! Escuchamos, con los nervios a flor de piel... Nada. -Error -dijo Porta, apagando de todos modos el fuego. -Te digo que hay algo en la maleza, caray! Un crujido. Los extraordinarios odos de Hermanito no le haban engaado y ya le tenamos en el suelo con el MPI a punto de disparar. Con todos los sentidos despiertos, acechamos en la oscuridad. De nuevo, una rama cruji en la espesura... No caba duda. Algo se diriga hacia nosotros y, con seguridad, se trataba de hombres. Los animales no hacen ruido ms que una vez, eso lo sabamos; conocamos aquel desierto con todas sus costumbres y sus rumores... Tambin nosotros nos habamos vuelto bestias. Estaban an muy lejos, pero, en un bosque absolutamente silencioso, el menor ruido se oa de noche a distancias enormes. -Ivn! La palabra susurrada pas de un hoyo a otro, y bast para hacer olvidar inmediatamente disentera y agotamiento. Todo menos caer vivos en manos de la NKVD! Habamos visto demasiados cadveres torturados para esperar una humanidad cualquiera de los hombres de gorros con cruces verdes. El ruido se precis. Seguramente huestes de siberianos del NKVD, armados de metralletas Kalshnikov y de largas nagaikas atadas a la mueca. Deban de haber seguido nuestro rastro en la nieve y sabamos que aquellos soldados de la lejana Siberia jams abandonaban una pista. Haban nacido para la caza del hombre. Se oyeron voces, roncas voces rusas. -Germanski... Iob Tvoiemad. -Largumonos! -murmur Hermanito, incorporndose- Odio a los NKVD. -Demasiado tarde -replic el legionario alcanzndole-. Esos malditos nos seguiran al fin del mundo: o ellos o nosotros, no hay eleccin. Conozco eso desde el Rif; aquellos malditos berberes nos acechaban en todas partes. Un da nos aguardaron en la nueva carretera Casablanca-Marrakech, detrs de los matorrales, y mataron a toda la compaa. Slo nos salvamos cuatro. Un grupo de fantasmas blancos pas por la maleza sobre esques silenciosos. Bajo las mscaras blancas, adivinamos los oscuros ojos que acechaban a travs de las aberturas. El terror me oprimi la garganta; slo la disciplina prusiana me impidi disparar y cargarme a los fantasmas. Una alta silueta conduca el grupo, con la nagaika a la mueca. En el gorro blanco, la estrella roja con la hoz y el martillo. Un comisario poltico. -Perros, adelante! -ladr indicando nuestra direccin. -Rendis -murmur Hermanito, loco de miedo, quitando el seguro a una granada. -Davi, davi! -sigui gritando el comisario, mientras hostigaba a sus exploradores perplejos. Los esques resonaron ahora sobre la nieve endurecida; los hombres parecan demonios a los que solamente brillaban los ojos. El legionario, que not mi inquietud, me apret la mano... Afortunadamente, haba cambiado mi viejo LMG por un modelo nuevo, flamante, lanzado el otro da en paracadas. Un tiro desgarr el silencio! El comisario se toc el pecho y se desplom. Uno de los nuestros haba perdido la cabeza y haba disparado, al menos con eficacia. Silbido estridente del general... Ruido atronador. Una alfombra de fuego rod sobre la llanura; desde la espesura resonaron los fusiles ametralladores y la corteza de los rboles salt hasta nosotros. Pero los fantasmas desaparecieron. En la nieve yacan seis cadveres blancos que la nieve cubra ya con nuevos copos. Ningn ruido. Nadie dira que unos hombres se estaban acechando para matarse entre ellos. -Brigada Beier -murmur el teniente- entre usted en el bosque con su seccin; nosotros le cubriremos. Se trata de rodear a los NKVD para destruirlos hasta el ltimo. Nada de cuartel. Orden del general. -Siempre nosotros! -gru Porta-. Por qu hemos de ser los nicos que le cubran la retirada a Adolf? Como para creer que la guerra se ira al traste si no estuvisemos nosotros! -Tienes razn, como siempre, hermano -abund el legionario, ponindose un cuchillo entre los dientes. -Callaos y seguid el movimiento -gru El Viejo detrs de nosotros.
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Entretanto, cruzamos el bosque sin haber visto rusos. -Estn metidos ah -dijo Hermanito indicando un espeso matorral-. Acabo de or a un Ivn echarse un pedo. Hicimos un movimiento envolvente detrs de los rusos, cuya atencin segua fija en nuestra antigua direccin. Sin ruido, cal la bayoneta. Porta fue el primero en saltar al matorral y decapit al centinela de un palazo. -Al el Akbar! -rugi el legionario arremetiendo-. Viva la muerte! El estupor paraliz a los NKVD, que no se esperaban la muerte por la espalda. Matamos sin piedad, al igual que ellos si hubiesen debido matar. El legionario sujet a dos prisioneros que haban levantado los brazos. Ojos almendrados en rostros anchos e implorantes. -Lo siento! Es la guerra. Y los dos cuerpos se desplomaron, con el pecho agujereado. Jbilo de Hermanito que se hizo con otros nueve dientes de oro y agitaba su bolsa de cuero ante la nariz de Porta, muy despechado. Nunca gusta ser superado por un discpulo; la bolsa se sumi en un escondite seguro en la camisa del gigante y ay de quien intentase buscarla! En el horizonte, el da asom como un delgado hilo gris detrs del bosque que se tornaba un muro negro, amenazante y vengador. El Sol subi y abras el desierto de nieve; la superficie color sangre emergi de la extensin inmaculada el cielo se ilumin, se torn de un azul resplandeciente, y era tan bello que nos paramos un instante. Qu maravilla! La flauta de Porta cant la bienvenida al sol. La alfombra de cristal brillaba con todas sus luces. Mas, ay!, los ojos me dolan tanto que hojas afiladas parecan traspasarme el crneo. Y me sobrecogi un terror ante tamaa belleza, al ver aquella blancura transformarse para m en algodn gris; crculos grises bailaban ante mi retina. Me volvera ciego? Frotarme los ojos con las manoplas no haca sino agravar el dao. El Viejo, compadecido, me rode los hombros con su brazo; tambin l estuvo a punto de quedar cegado por la nieve y saba lo que yo sufra. Uno de nuestros herreros muri por la tarde. Perteneca a la 1.a Divisin de Caballera, pero todos los buenos caballos haban sido muertos y comidos despus de que la divisin fuera arrollada por los T 34. Aquel da, el nico superviviente muri en la nieve y sabamos que posea gafas especiales. Slo que tardaba tanto en morir! -Mtale -propuso Hermanito-. Se habr acabado. Estuvimos a punto de hacerlo, pero exhal el ltimo suspiro y me apoder sin el menor escrpulo de sus gafas. Qu suerte! Gafas para la nieve, tan raras! nicamente los rusos tenan aquel tipo de cristales proporcionado por los americanos, pues desde la primavera de 1942 trocaron todo su viejo equipo con material de primer orden venido de los Estados Unidos directamente. Me hizo el efecto de haber recibido ojos nuevos, y me apresur a acudir al mdico a fin de que inscribieran las gafas en mi cartilla, pues de lo contrario (Oh, irrisin!) podra topar con dificultades... -No me atrevo -protest el mdico-. Hace falta un examen mdico para tener gafas especiales. -Pero, est usted loco! -grit el teniente-. Ese hombre est casi ciego! Cualquiera puede notarlo! -S! pero el reglamento... -tartamude el medico-. El reglamento debe ser observado. -Seor -grit el teniente con rabia-, tenga piedad de estos cretinos de alemanes! No pueden vivir sin reglamento! Las gentes como usted, adictos a Brnig, tambin trabajaban para Ebert, aclamaban a Hindenburg, y hoy le lamen el culo a Hitler en espera de Stalin! Pues hace falta un reglamento... El mdico se ech atrs asustado, y mir al teniente con sus grandes ojos azules tan ingenuos. -Cuidado con sus palabras, camarada! Como le oiga el general...! -Cllese ya! -grit el teniente, que temblaba de clera-. Nadie se atreve a decir lo que piensa mientras est ah ese cabo de Bohemia! Mi padre era capitn de la Guardia en 1916 y resultaba ridculo con su chisme de ulano en el coco, pero tampoco nadie se atreva a decrselo! Hoy est en el Ministerio de Propaganda y no se atreven a decirle que sirve a Adolf! Los buenos alemanes no sirven al Partido, no es verdad? Sirven a Alemania, pero afortunadamente con un reglamento nazi!

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Si la piedra cae sobre el cntaro, lstima por el cntaro. Si el cntaro cae sobre la piedra, lstima por el cntaro. Siempre lstima por el cntaro. Talmud.

Orden del da dirigida a todas las divisiones por el comandante del VI Ejrcito, generaloberst Friedrich Paulus. Cuartel General del Ejrcito 25/11/1942. El que suscribe, comandante del VI Ejrcito. En tanto que un soldado, proclamo que es perder el honor ser hecho prisionero. El deber de un oficial es, pues, suicidarse tan pronto vea su posicin desbordada por los elementos enemigos sin ningn medio de continuar el combate. Si se deja coger vivo, no es digno ya de llevar el uniforme de oficial; slo puede ser considerado como un desertor, y debe esperarse a presentarse ante un tribunal de honor tras el fin de las hostilidades. Esto vale igualmente para los suboficiales y los soldados. Rendirse es una cobarda. Nuestro jefe supremo, Adolf Hitler, exige de sus oficiales, suboficiales y soldados del VI Ejrcito que luchen como hroes wagnerianos en la fortaleza de Stalingrado. Quienes se constituyan prisioneros sern expulsados de las filas. Heil Hitler! Paulus, general del Ejrcito.

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El mismo da, cuatro oficiales superiores abandonaron la fortaleza de Stalingrado: el general de Ingenieros Jaenecke, comandante del 4. Cuerpo de Ejrcito, fue evacuado por avin como herido; le haba cado una viga en la cabeza y bendeca su enorme chichn. El general Pitkert y el general Hube se fueron por el aire siguiendo rdenes de la direccin de personal. El mayor general Berger emprendi el vuelo sin rdenes. Al aterrizar en Warnapol, fue detenido por dos generales y condenado a muerte por desercin. Dos horas ms tarde, le fusilaron detrs del cobertizo. Cerca de Stalingrado, un intendente general se hizo volar con todo su personal en el momento que la Infantera rusa penetraba en la posicin. En el hospital de Baburkin, un cirujano y sus cuatro ayudantes se disponan a operar cuando de pronto, los T 34 irrumpieron en la calle. Apresuradamente, los mdicos arrojaron un puado de tierra en los vientres abiertos, un paquete de granadas en las salas abarrotadas y luego se levantaron la tapa de los sesos. Los rusos slo encontraron cadveres. Lo que quedaba de la 30.a divisin MOT fue aplastado, cerca de Katlovska, por cuatrocientos T 34. Un teniente y cinco hombres se salvaron en el ltimo instante; una hora despus, eran alcanzados por una patrulla de Polica militar y fusilados los seis por sabotaje de rdenes. Haban abandonado la posicin de Katlovska sin instrucciones.

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PRISIONEROS DE LA NKVD
Otra tempestad procedente de las profundidades de Siberia nos dio como un mazazo, hasta el punto de arrojarnos al suelo. Un huracn de nieve como nunca haba visto. El fro era tal, que las lgrimas, al resbalar sobre nuestras caras, se helaban inmediatamente. Continuar aquella retirada sera locura. Haba que cavar refugios. Durante cuatro das, la tempestad empuj la nieve ante s en inmensos montones, pero en los raros momentos de calma el silencio era tal, que el menor ruido de acero nos haca estremecer de terror y sentamos volvernos locos. Luego, la tempestad arreci; rboles arrancados de cuajo eran arrojados al aire; una horda de lobos, barridos por la nieve, fue a parar contra un bosque. Dos das ms bajo aquel huracn de infierno, y luego la tempestad amain lentamente. Acabados, derrengados, nos arrastrbamos detrs del general Augsberg, quien nos echaba para delante sin piedad. Pese a su cansancio, segua caminando tan erguido como un cirio en primera fila de la columna. -Los rusos! -exclam bruscamente El Viejo indicando la llanura. A dos kilmetros, aproximadamente, pasaba una larga columna de carros pesados que, durante horas, desfilaron en direccin Oeste. -Van hacia el Oeste -dijo Heide categrico-. Y el Oeste es el frente, es Alemania. -S -grit Gregor-, pero tambin Francia y Amrica. Puedes llegar al Japn y volver, como sigas un rato ms! La discusin degener en bronca y luego en reyerta, estbamos tan nerviosos que seguramente habra habido muertos de no intervenir el teniente. Haca ya cincuenta y seis das que caminbamos, y mucho tiempo que habamos rebasado todos los lmites que impone la civilizacin. Una maana, al alba, nos encontramos ante el ro Oskol, en cuya orilla opuesta se divisaba la poblacin de Kubiansk, un gran burgo. All encontraramos calor y suministro, cosas ambas que necesitbamos mucho, pero tambin podan estar los rusos. -Brigada Beier, qudese atrs con sus secciones, a este lado del ro, y nos cubre usted -orden con tono breve el general Augsberg-. Nosotros entraremos en la poblacin y os haremos una seal para que acudis tan pronto el terreno quede limpio, si ha lugar a ello. Si nos disparan durante la travesa, no se mueva usted hasta que sepamos lo que ocurre all. Fue el primero en bajar la margen, y sus hombres avanzaron en formacin de tiradores hacia el burgo. De pronto, tiros de fusil, y luego se desat el infierno. -Ivn! -chill Porta tumbndose detrs de la ametralladora. All estaban! Salan de la aldea vestidos con pellizas pardas y haciendo restallar armas automticas; la nieve salpicaba. En un instante, el general, el teniente y todos los dems fueron desarmados y capturados. -Me lo tema -dijo El Viejo-. Una poblacin grande como sa forzosamente deba estar ocupada. Ahora se trata de salir de aqu. Encendi despacio la pipa, sin darse ninguna prisa, apret el tabaco con el pulgar antes de poner la tapadera y se tir de la oreja. Nosotros nos sentimos de repente solos, al ver desaparecer a nuestros camaradas rodeados de soldados siberianos. -Largumonos! -dijo Heide-. No podemos hacer nada por ellos. Antes de una hora, sern fusilados. -Si necesitase tu parecer, te lo pedira -replic con calma El Viejo-. De todas formas, no nos largaremos dejando a los camaradas en manos de sos. Atacamos el pueblo y les liberamos. Bien se lo debemos a Augsberg; de no ser por l, nunca habramos llegado aqu. El Viejo se levant: bajito, fornido, arqueando las piernas y con la corta pipa apretada entre sus dientes. -Dos voluntarios para un reconocimiento.

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-Siempre me ha interesado saber que hace Ivn cuando se cree solo -replic simplemente Hermanito, dndole con el codo a Porta. Los dos desaparecieron en la penumbra de la amanecida. Dos horas ms tarde regresar, el gigante con un cerdo muerto a cuestas. -Se lo hemos cogido en las narices a dos Ivanes -dijo Porta tirando el cochino a los pies de El Viejo-. Los nuestros estn en una cochiquera vaca con dos centinelas a la puerta. -Pero, y los rusos? -prosigui el Viejo con impaciencia-. Cuntos son? Una compaa? Un batalln? -En cualquier caso, un batalln de tas-dijo Porta-. Est lleno de mujeres uniformadas, y tan feas que hasta un babuino en celo titubeara en echrseles encima! Es una seccin de suministro. Bajo los rboles hay camiones cargados de granadas. -Aficionados! -prosigui con desdn, Hermanito-. Ni siquiera centinelas dobles. Deben sentirse la mar de seguros. -Es exactamente lo que he pensado dijo El Viejo, quien nos separ acto seguido en formacin de ataque. Porta se puso al frente del nuestros y nos metimos en un bosque donde la oscuridad era de tinta. Gregor, que aborreca los bosques temblaba de miedo y se pegaba a Porta y a m. -No te cagues en los calzones antes de que eso empiece -dijo apaciblemente Porta-. No hay nada mejor que un bosque. Te arrimas a un rbol y nadie puede verte. Un bosque siempre ha sido un refugio. Seguimos deslizndonos en silencio. Yo tena tanto miedo como Gregor y preferira arrastrarme. -Vaya guerra de asquerosos! -murmur el marinero-. Pensar que quise verla de cerca! Es ms fuerte que nosotros, verdaderos germanos, que queremos seguir adelante y siempre nos caemos de culo atrs. -Habis notado lo simpticos que son los oficiales hace algn tiempo? Es una buena seal de que estamos camino de perder la guerra mundial! -Dnde diablo estn los otros? -musit Gregor, que se par a escuchar. Silencio de muerte. Sin hacer ms ruido que los animales, continuamos, armas en ristre; las zarzas araaron los uniformes, nos pelamos de miedo y vimos a un mogol, con pelliza, detrs de cada matoral. En aquel maldito pas no se luchaba solamente contra hombres sino contra toda una naturaleza hostil. Porta tropez, cay de cabeza y perdi la ametralladora. Estaba tan furioso que golpe un rbol con su pala, pero nadie se atrevi a rer, aunque la cosa tuviera muchsima gracia. De pronto, un ruido de infierno. Como si todo el bosque se viniese abajo sobre nosotros! Una nube de cuervos vol junto a nuestros odos graznando porque tenan tanto miedo como nosotros. -Malditos pajarracos! -gru Porta- Todo el Ejrcito Rojo va a ser alertado. -Vaya folln estis armando! -musit El Viejo, que asom entre los rboles. -Nosotros no! -protest Hermanito-. Son esos malditos pjaros soviticos. Como les pille, sabrn quin soy yo! El sol distaba de haber salido y empezaba a nevar de nuevo; en cuanto a tiempo, tenamos verdadera suerte. Por fin, en la linde del bosque, se destac la aldea y todo el mundo se escondi para aguardar al grueso de la tropa. Hermanito prepar las granadas, tres granadas en torno de una botella de fsforo, y puso una pila de ellas bajo la nariz de Heide. -Toma, gandul! Buena droga contra el dolor de cabeza. -Cabrn! -gru Heide quien, a su vez, prepar las minas. Lleg un sargento que carg con un aparato fumgeno. -Hay que echarle el resto -dijo con tono breve-. Todo debe ir de prisa si os importa el pellejo. Vosotros dos -orden a Gregor y a m de centinelas junto a la cochiquera. Ah estn seis viejos que aguantan el fusil con dificultad. Tan pronto nos demos el piro, haga humo. Este grupo abre la retirada. Silbatazo! Era la seal de ataque. Las cargas de explosivos penetraron por las ventanas, hubo gritos, disparos, y una explosin pareci que levantaba el suelo bajo nuestros pies. Corr a travs de las calles en llamas del burgo; escupan ametralladoras, se desplomaban sombras, gritaban mujeres que
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corran dando vueltas en torno de las llamas. Detrs de un camin volcado, tableteaba la MG. Una botella de fsforo lanzada a la escuela levant el techo del edificio. Seguimos avanzando a lo largo de la calle mayor y nos metimos detrs de una cosechadora Mac Cormick, regalo de Estados Unidos, el pas bienhechor del comunismo. Cay un explosivo sobre la plataforma de un camin cargado de granadas. La expansin nos arrojo al suelo, y el pesado camin qued volcado sobre una segadora en un geiser de llamas. Se produjo un volcn, -Dios del cielo! -grit el teniente, que acababa de ser liberado-. Estis haciendo polvo el burgo! -La que estalla es la plvora de ellos, nicamente, pero le juro que es de buena calidad! El incendio haca estragos y las chispas se extendan kilmetros en la estepa. -A pasar lista! -mando Augsberg, cuyo rostro estaba lleno de quemaduras. Contamos catorce muertos y nueve heridos, entre los cuales, desgraciadamente, hubo que abandonar a siete hombres que de todos modos moriran durante la marcha. Tras lo cual, el general nos ech para delante con impaciencia. El incendio dara la alarma a otras unidades rusas. Se trataba de ir aprisa, y la retirada se reanud al instante. En algn sitio, lejos delante de nosotros, discurra el Donts. Hasta ah y no ms all, decimos, pero ya se haba dicho con respecto al Don, y a partir de entonces seguimos al infatigable general Augsberg. No obstante, gruimos, las rdenes fueron ejecutadas con una lentitud provocante y un soldado lleg a amenazar con darle de bofetadas al teniente de Ingenieros. Entonces retumb, implacable el silbato estridente del general. Conoca el infalible medio de restablecer la disciplina. Los alemanes son un pueblo de esclavos que obedecen al silbato y al chillido. Todo alemn de alguna importancia posee un silbato, un pequeo silbato de plata colgando de un cordn gris. Un trozo del cordn debe asomar por el borde del bolsillo a fin de que todos reconozcan, por esta seal, a un superior. Un silbato es capaz de hacer saltar de una buena cama a todo un ejrcito; ha mandado generaciones a la muerte. El alemn que no obedece al silbato no existe; hasta en los parvularios las rdenes se dan a pitidos. La instruccin militar se hace con silbato; la circulacin se regula con el silbato del guardia, y sin silbato Alemania est perdida. Ya pueden haberles quitado los vencedores a los alemanes sus uniformes, sus armas; han podido hacerles derramar lgrimas de sangre y doblegarles: pero el silbato ha vuelto a poner en pie a ese pueblo! En cuanto al chillido, equivale al silbato. En el 7. regimiento de Caballera de Breslau, atacamos carros polacos a sablazos porque nuestro sargento Braun chillaba; un camarada y yo pusimos en pie a un caballo que rehusaba dejarse herrar, porque el sargento chillaba; estuvimos dos meses en el hospital con tendones desgarrados, pero los tendones sanaron muy pronto gracias a los chillidos del sargento. Los mdicos nos declararon tiles para el servicio auxiliar, pero los chillidos del sargento cambiaron la frmula en tiles para servicio armado. Alemania es esto. Silbato y chillidos. Lo s, he vivido en Alemania muchos aos, y pese a todo amo a ese pueblo que debe ser conducido a latigazos como las fieras por su domador. El general se detuvo en la linde de un bosque que no figuraba en los mapas alemanes. En la mayora de casos, los mapas alemanes referentes a Rusia estaban plagados de errores. El general, irritado, guard el mapa y pidi dos voluntarios, Gregor y yo nos presentamos para ir a explorar Nos habamos adentrad ya bastante en el bosque, que pareca vasto, cuando de pronto fuimos rodeados por un grupo de hombres con uniformes extravagantes. No tuvimos ms remedio que levantar los brazos. -De dnde vens? -pregunt un to con uniforme rumano sin galones, y considerando que tardbamos demasiado en contestar, nos golpe brutalmente en la cara. Eran elementos del ejrcito Vlsov, que trabajaban detrs de las lneas rusas y eran conocidos por su crueldad. Amenazados de muerte si no les hablbamos rpidamente, les dijimos lo que queran saber, sin informarles de dnde se hallaba el resto del grupo de combate. Nos ataron las manos al cogote con alambre de espino, lo cual dista de ser cmodo cuando hay que andar, y al cabo de tres das de
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marcha, llegamos a una aldea, muy lejos en el bosque. Durante el trayecto, los guerrilleros se hicieron con el suministro arrojado por los alemanes en paracadas y, tras habernos liberado las manos, nos obligaron a arrastrar el trineo de las municiones. En un abeto se columpiaban dos cadveres: Un teniente ruso y un sargento alemn. Los guerrilleros de Vlsov hacan la guerra a todo el mundo. Pero a la noche siguiente, gran zafarrancho. Todo el mundo se larg. A lo lejos retumbaban caonazos, pero antes de abandonar la aldea, aquellos brutos se entregaron a dos operaciones. Atiborraron las chozas de cargas explosivas, y luego colgaron por los pies a dos mujeres lanzagranadas rusas. Proseguimos la marcha por el bosque. Gregor y yo seguimos arrastrando el pesado trineo de municiones, nos las apaamos para quedarnos rezagados, y nuestros guardianes, que solo pensaban en huir, nos olvidaron de tal suerte Que pudimos tumbarnos en la nieve hasta que dejamos de orles. Entonces huimos a todo correr tambin en direccin contraria. Pequeo alto en un camino marcado con hondas huellas de ruedas; nos tiramos al suelo y devoramos una patata sacada del bolsillo de Gregor. A dnde iramos? Qu debamos hacer? -Sto, ruki vierj! La terrible orden retumb de golpe detrs de nosotros. Una orden siempre seguida de una descarga si no es obedecida inmediatamente. En un abrir y cerrar de ojos, ya estbamos en pie, manos arriba. Detrs de nosotros la nieve cruji bajo botas de fieltro. Una cara colorada y agrietada nos mir triunfante. -Germanski, vaina kaput! -se burl. Era un soldado de Transmisiones con la cruz en el gorro, pero no menos peligroso ni menos cruel que un NKVD profesional. El hombre nos cache y se apoder de la navaja de Gregor. -Arma secreta de Hitler? -dijo soltando una carcajada-. Hitler kaput. Germanski tontos. Gran Stalin inteligente. Nos llev a la aldea donde estaban los cuarteles de su divisin, y de guasn brutal se transform en cabo de varas ante los ojos amenazadores de su comisario. -Davi, davi! -grit a fin de hacerse valer, empujndonos con su fusil. Nos entregaron a una patrulla cuyos hombres nos pincharon alegremente con sus bayonetas, pero aquella entrada triunfal slo se destinaba a dos desdeables soldados de Carros alemanes que ni siquiera valan una carga de plvora. A culatazos y a puntapis, nos metieron en una oficina donde un anciano mayor estaba rodeado por algunos oficiales con charreteras-azules de Transmisiones. -Chort! -grit el anciano abofetendonos con el dorso de su mano, exactamente como el comandante SS de Fagen. Son todos iguales, salvo en el uniforme. Sus chillidos valan por los de un suboficial alemn. Se congestion, nos escupi en la cara, y cuando quise enjugarme la mejilla, recib un puetazo en la boca. -Voiennoplenni (prisioneros de guerra), kaput! -ladr arrancando las guilas de nuestros uniformes-. Comedlas! Por supuesto, obedecimos. No es muy terrible comer un pedazo de tela y pueden exigirse cosas peores de un prisionero de guerra. Estbamos bien enterados. Cuando el hombre termin de vociferar, nos metieron en un almacn de patatas que apestaba. Al menos, all haba algunos tubrculos podridos que nos tragamos, y Gregor afirm que contenan muchas vitaminas. Nos pareca estar all desde una eternidad, cuando un soldado nos alarg una indecible sopa de pescado. -Iob tvojemad! -se burl el canalla escupiendo en la sopa. No sospechamos siquiera que cuando un soldado ruso piojoso escupa en nuestra sopa, el mariscal Paulus se sentaba a una mesa bien servida en un antiguo castillo de los zares, a unos cuantos kilmetros de Mosc. A su izquierda, su jefe de Estado Mayor, generaloberst Schmidt, recin ascendido, y a su derecha el teniente general Bbich, del Ejrcito Rojo. En el extremo de la mesa presida el implacable general Lattman con uniforme negro de los Carros, el futuro jefe de Polica de la Alemania del Este. Tambin estaba presente el general Von Seydlitz, que conversaba con l comisario poltico mayor
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general de la NKVD, cuyo padre fue quemado en Kronstadt, en las calderas de un acorazado, por marineros rojos amotinados... -Maana os fusilan -se guase nuestro carcelero derramando adrede la mitad de nuestra escasa sopa. -Los mismos sinvergenzas en todas partes! -gru Gregor, cuyo apetito, igual que el mo, se agudizaba por haber comido un poco. Pas tiempo. Era de da o de noche? No nos enterbamos en aquel rincn oscuro, pero pensbamos que deba ser de da cuando nos trajeron por segunda vez la indecible sopa. Encontraron mil vejaciones refinadas: por ejemplo, derramaron un poco de sopa y nos obligaron a lamerla en el suelo, o bien una rata muerta flotaba en la marmita. Al punto que habamos llegado, aquello no nos quitaba el apetito. -Vaya cerdos! -exclam Gregor-. Como les pesque cuando est del buen lado de un MPI! -No te excites. Los nuestros son igualitos. En Kiev he visto a los SS alinear a miles de mujeres ante las fosas, y ellas mismas haban de quitarse la estrella amarilla de sus ropas antes de ser fusiladas. Es solamente un anticipo de lo que nos espera si perdemos la guerra. Se han cometido barbaridades en nombre del pueblo alemn, y seremos nosotros los de abajo, quienes paguemos. Se abri violentamente la puerta. Dos NKVD, con la cruz verde en el gorro, nos hicieron salir de una forma tan brutal como los SS. Nos metieron en un camin cargado de municiones, nos sentamos sobre las granadas y escondimos las manos en las mangas. Menudo fro iba a hacer en la llanura! En el momento de arrancar, otro NKVD subi a nuestro lado. -Relojes, estilogrficas! En Kolim ya no lo necesitaris! Pero como ya nos lo haban quitado todo y no nos quedaba nada, nos ganamos unos puntapis furiosos. -Igualito que los nuestros -murmur Gregor con una mirada asesina hacia el NKVD-. Te acuerdas del da que prendieron fuego a las largas barbas de los judos en Galitzia porque se negaban a entregar los relojes y el dinero? Comunistas o nazis, son de la misma calaa! El camin avanz lentamente por la carretera helada y slo se detuvo para llenar los depsitos colocados en la plataforma; desde luego, nos toc a nosotros manejar los pesados recipientes. Despus, en una poblacin bastante grande, nos entregaron contra recibo, como si fusemos ganado, y por fin lleg la noche, el instante fatdico del interrogatorio. -De dnde vens? -pregunt una mujer con galones de capitn, que era intrprete de un teniente coronel NKVD medio borracho. -Stalingrado. -Nos tomis por imbciles? En Stalingrado todos han muerto, lo pone la Pravda. Vamos, de dnde vens? -Stalingrado, VI Ejrcito -respondimos al unsono. -Basta de mentiras, perros! Hay setecientos kilmetros de Stalingrado aqu, y todo el pas est controlado por el Ejrcito Rojo. -Es la verdad, sin embargo -dije. -Cllate! No te preguntan nada! -grit la mujer pegndome en la boca con su ltigo. Era peligrosa y poda hacernos matar si le apeteca. Despacio, encendi una papirosa entre sus labios pintados y me sopl el humo en la cara. -Entonces, estabas en Stalingrado? En qu divisin? -16.a divisin Panzer. -Quin era tu comandante? -Teniente general Angern. -Es mentira! -murmur ella, estupefacta. Apenas tradujo cuando el oficial borracho se levant de un brinco y me golpe en el vientre con el mango de su ltigo. -Perros embusteros!

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-Os toma por espas -dijo riendo la intrprete-. No habis estado nunca en Stalingrado, confesadlo! Sois unos saboteadores fascistas y unos espas. -Venimos de Stalingrado -dijo Gregor con cansancio. -Bueno. Os haremos cantar. Dnde luchaba vuestra divisin, en Stalingrado? -Frente a Octubre rojo. -A qu Ejrcito pertenece la 16.a divisin Panzer? -51. ejrcito blindado. -Y a quin tenais enfrente? Slo podris contestar si estuvisteis. -74.a divisin blindada del IV Ejrcito de la Guardia sovitica. -Eso no es posible! -dijo la mujer, pegando de nuevo a Gregor-. Entonces, cmo habis llegado hasta aqu? La NKVD ha atrapado a todos los cochinos fascistas que rompieron el cerco de la zona de Stalingrado. No se ha escapado nadie. -Formamos parte de un grupo de combate conducido por un general SS. El teniente coronel se levant y derrib su silla de un puntapi; se tom otro trago de vodka, se ech el gorro de pieles atrs y la traduccin de nuestras respuestas le sac visiblemente de quicio. Lo comprendimos perfectamente. Si le convencamos de que llegbamos de Stalingrado era evidente que su Polica careca de la eficacia deseada! Sabamos asimismo que ciertos NKVD perderan sus galones tan pronto el informe llegar a Mosc, y el teniente coronel no tena ninguna gana de ser destinado a primera lnea en una seccin de Infantera. Como pudimos darle los nombres de todos los oficiales del 27. Panzer acabamos por convencerle de que, en efecto venamos de Stalingrado. -As que estabais en un grupo de combate Y dnde estn los dems? -Por ah -dijo Gregor con un gesto vago-. Unos en el Don, otros en el Chir, por la estepa. Cuando venga la primavera les veris salir de la nieve; los ltimos desaparecieron en un bosque. Somos los dos nicos supervivientes. Silencio de muerte. -Fantstico! -murmur el oficial, y le dijo algo al odo a la intrprete. -Esta vez os creemos -dijo ella-. Pero sois unos criminales que habis infringido la ley sovitica cruzando nuestras fronteras armados. Eso puede costares la cabeza o veinticinco aos de trabajos forzados. Os trasladarn a otro sitio, y por mi parte pienso que seris fusilados. Nos hicieron firmar una declaracin reconociendo que habamos atacado con armas en la mano a la Unin Sovitica. Muy difcil negarlo! Al da siguiente nos fotografiaran y tomaran nuestras huellas dactilares. Por lo tanto, ya ramos criminales de Estado reconocidos. Un sargento nos dijo burlonamente que gozaramos de un trato especial. Frase harto sabida. Es un eufemismo para decir ejecucin, y suena mejor. Nos empujaron brutalmente a un coche Willys Knight, y al lado del chofer se sent un viejo sargento condecorado de la Primera Guerra Mundial. Sin duda una herencia de la Polica zarista. Los regmenes se suceden, pero los policas permanecen. Delante de nosotros, en el banquillo, un cabo, con su MPI en posicin de tiro. Fumaba sin parar buenos cigarrillos moscovitas, verdaderos cigarrillos NKVD, no las majorkas ordinarias que hieden a dos kilmetros; aqullos los reservaban a los pipiolos, pero los graduados soviticos slo fumaban Estrella Roja. No dudamos de que nuestro destino se cumplira aquella misma noche. Seguramente nos fusilaran pues habamos cometido un crimen imperdonable forzando el cerco de Stalingrado. Si aquello se supiera, Stalin perdera la faz. Los dictadores y sus esbirros son todos muy puntillosos sobre su reputacin. El viento nos cortaba la cara mientras el coche corra durante horas. Nadie hablaba. Tomamos la carretera Mosc-Oriol-Jrkov. Al Noroeste, el horizonte se enrojeci y percibimos un dbil retumbo que aument y disminuy sucesivamente: el frente! Por la maana, el coche dejo la carretera y tom un camino estrecho; los dos guardias se durmieron; frente a nosotros, el cabo sooliento dej caer su MPI... Gregor meti el pie en la correa y tir el

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arma hacia nosotros. El coche traquete y el chofer blasfem. El cabo roncaba en su sueo y se retrep ms cmodamente en su banquillo. A toda velocidad del Willys nos acercamos a un bosque. Gregor empu el MPI... Sin ruido, quit el seguro y meti la culata bajo el brazo... Haba de ser entonces o nunca. No o el disparo; solo vi las llamas que salieron de la boca del arma. El chofer qued decapitado por el reborde de acero del parabrisas y el viejo sargento cay hacia atrs soltando un grito. Yo fui despedido del vehculo, que dio una vuelta de campana y se estrell contra un rbol, y vi a Gregor que sala del Willys aplastado, armado de un fusil ametrallador con varios cargadores! Pero si nos encontraban all, la muerte era segura, y ya se oa ruido en la carretera. Nos apoderamos de los dos gorros de pieles de los muertos y nos los calamos, lo cual nos puso la carne de gallina. -Si Ivn nos pilla as, estamos aviados! -De todas maneras estamos aviados, y por lo menos as tendremos las orejas calientes. Adems, esos brutos son capaces de cagarse de viendo los gorros con las cruces verdes! Corrimos a travs de una espesa maleza. Las espinas nos araaron la cara, pero no sentimos siquiera dolor. Slo me obsesionaba una idea: estar lo ms lejos posible de los tres cadveres ensangrentados de nuestros guardianes. Una vez fuera del bosque, nos tumbamos agotados en la nieve; punzadas de costado atroces me traspasaban y los ojos me dolan. Delante de nosotros estaba la carretera Jrkov-Mosc; en el horizonte, se adivinaba el mar de fuego del frente; el aire estaba henchido de rumores sordos. All abajo, el infierno. En la carretera, largas columnas de camiones iban hacia el Oeste y eran otras tantas lucecitas centelleantes en el camino helado. Gregor me alarg un cigarrillo y un pedazo de tocino ahumado robado a los cadveres. -La carretera lleva derecha al frente -dijo-. Hay que llegar a l; recelarn de nosotros si recorremos los campos sin rumbo. -Crees en verdad que es mejor andar abiertamente en medio de ellos? -Naturalmente, y adems no tenemos eleccin. Por la carretera, nadie se fijar en nosotros, con el Kalshnikov en el pecho y la cruz verde en el gorro, pero si corremos por los campos, inmediatamente llamaremos la atencin. Emprendimos, pues, el camino entre la fila de Studebaker y de Willys. En sus portezuelas se vean an las marcas de las estrellas blancas US, sustituidas por la hoz y el martillo. Los motores rugan; y a las ventanillas de las cabinas se asomaban los rostros cansados de los conductores, que nos tomaban por una patrulla NKVD. Y justamente antes de un cruce, all estaba el control NKVD! Pararon a todos los soldados que iban a pie, pero, al parecer, los camiones pasaron casi sin tropiezos. En menos tiempo del que hace falta para decirlo, nos agachamos en la cuneta detrs de una mata, traspasados hasta los huesos por un viento glacial. Gem, hasta tal punto que ya no poda ms: -Nunca podremos escaparnos de ellos! -Hay que subir a un camin -dijo Gregor entre dientes-. Es nuestra nica posibilidad. -Cmo quieres hacerlo? Van a diez metros unos de otros! El siguiente dar en seguida la seal de alarma! -Puedes proponerme algo mejor? Tena razn l. Durante una hora seguimos all; tumbados, acechando una ocasin, y de pronto la columna se par. Un Moltov, con todas las cadenas fuera, pas traqueteando; en un abrir y cerrar de ojos nos agarramos a la portezuela trasera y nos dejamos arrastrar. Luego Gregor trep y me tendi la mano para auparme a mi vez en el momento mismo que iba a soltarme. Cmo consegu encaramarme? No lo supe, pero de pronto sent debajo de m la rueda de repuesto del camin. Todo me dola mucho! Aquel camin Moltov fue uno de mis peores recuerdos. Pronto! Haba que esconderse bajo algunos sacos, pues ya el camin llegaba al terrible cruce. Un NKVD grit algo al chofer; el coche fren, el motor se cal y nos sopl aceite caliente en la cara; restallaron portezuelas. Se oy un ruido de acero! Gregor empu su MPI... -No irs a disparar! -murmur con terror-. Si disparas, se acab.
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Una cabeza con gorro de pieles se asom detrs de la portezuela trasera, echaron un vistazo a los grandes cestos de granadas, y luego el hombre desapareci. Dejaron pasar una columna de carros T 34; despus, artillera pesada; luego, otros vehculos. Horas y horas. Soldados de Transmisiones pataleaban en torno de nuestro camin para calentarse; haca tanto fro que nunca supe cmo no nos quedamos congelados in situ. Y, de pronto, retumb el famoso silbato puesto en uso en el Ejrcito Rojo. Broncos alaridos; los motores roncaron y la columna arranca. Justamente detrs de nosotros asom el radiador caracterstico de un Studebaker. Sus faroles camuflados brillaban dbilmente como si el coche se avergonzase de estar all, en una carretera sovitica, con un mogol a su volante. El bramido de la artillera aument; el frente ya no estaba muy lejos, aquel frente que tanto hemos buscado de ro en ro! La columna se par para repostar, y bidones vacos cayeron a nuestro lado. Eran jerrycan marcados todava con una estrella blanca! Uno me cay en la cabeza y me dej un instante sin conocimiento, pero me despertaron unas explosiones. Estallaban granadas en el borde del camino; era el lmite del tiro de la artillera alemana! -Dios nos ampare! Si bombardean nuestro camin, adis todo el mundo! El tiroteo aument de intensidad a cada momento y el camin aceler, pues el chofer tena miedo. Todo el mundo tendra miedo bajo un fuego de artillera con veinte toneladas de granadas en el camin! Volar con un camin de municiones no tena nada de glorioso y, sin embargo, aquellos conductores eran autnticos hroes aunque nunca les condecorasen. Da tras da, semana tras semana, un mes y otro, en una guerra que duraba aos, los camiones militares circulaban con sus cargamentos de municiones por carreteras bombardeadas. Ni siquiera les considerbamos como nuestros. Cuando dejaban de conducir porque los nervios les fallaban les endilgaban una pala y entonces deban desescombrar los caminos para los transportes de granadas. Nunca haba orden de marcha para los trabajadores del Ejrcito, ninguna bandera, y eran necesarios como el tirador detrs de su ametralladora. Su paga era la de guarnicin, sin siquiera el suplemento de diez marcos otorgado al combatiente. Dos marcos y cincuenta pfennig cada diez das. No bastaba ni para ir a un burdel militar de cuarta categora! Adelantamos algunas bateras de caones de largo alcance. La tierra retembl bajo su tronar. Qu estruendo! De la boca de los caones sala un inquietante resplandor verde, pero los sirvientes parecan burlarse de aquellas armas colosales. Las bateras lanzaban la muerte muy lejos, detrs de las lneas alemanas. Brusca parada de la columna... Gritos y llamadas. Un resplandor ilumin de pronto la noche. Los toldos de algunos vehculos se inflamaron, y los soldados corrieron, despavoridos. -Largumonos antes de que la caja vuele -dijo Gregor-. Habr una explosin en cadena! -Y el chofer detrs de nosotros? Dar la alarma! -Que te crees tu eso! Con nuestras cruces verdes en el coco, ser l quien se largue. Pronto! De lo contrario, nos vamos a la Va Lctea. Saltamos y topamos con un artillero estupefacto que explicaba cosas incomprensibles mostrando los vehculos en llamas. Contestamos conforme pensamos que contestara un Ivn: -Iob tvojemad! El artillero solt una carcajada y desapareci a todo correr; un oficial gritaba rdenes, los conductores intentaban hacer marcha atrs en sus camiones, un gran vehculo con remolque patin y se atraves en la carretera... La confusin lleg al colmo. Galopamos hacia la batera pesada que tronaba sin parar hacia el Oeste, y adelantamos a un mayor al que saludamos a la rusa; se llev dos dedos a la gorra sin mirarnos, como si no existiramos. En el mismo instante, una explosin monstruosa cubri el ruido del can. Rugi el infierno. Un maremoto de aire ardiente se abati sobre nosotros y nos cubrimos rpidamente de nieve para rehuir aquel calor de horno. Explosiones en cadena, pedazos de camiones y restos humanos fueron arrojados hacia el cielo y recayeron sembrando los campos. Se acab. Gregor y yo intentamos apresurarnos en una montaa de nieve blanda donde cada paso era un tormento. Si caamos, la nieve nos retena como un pulpo. Pesados proyectiles silbaban sobre
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nuestras cabezas. Ahora llegaba el ltimo instante de nuestra odisea, y no el menos espantoso. Aquella zona entre la artillera y la HKL hormigueaba de Polica militar, chacales siempre persiguiendo caza que fusilar. Amaneca. Era preciso esconderse otra vez y esperar la noche. La noche, nuestra amiga... Nos enterramos en la nieve usando a guisa de palas las culatas de los MPI; cuando el hoyo era bastante profundo, nos cubrimos de nieve, pero en Rusia, hasta el da de invierno corto nos pareca eterno! Pas una patrulla muy cerca de nosotros: correajes que rechinaban, cascos que chocaban con las fundas de las mscaras. No nos vieron. Cuando cay la noche, salimos de nuestro hoyo y pateamos para reanimar nuestros miembros entumecidos; otro cigarrillo NKVD, un postrer trozo de tocino y un cacho de pan de maz empapado. A lo lejos, el tableteo de las ametralladoras. El frente estaba agitado; rechinaba como un animal herido; lo sentamos en cada uno de nuestros nervios. Iba a desencadenarse un ataque al amanecer; un soldado no se engaa en eso. Dimos con un refugio: era un can, una de cuyas ruedas haba quedado arrancada. Los sirvientes, artilleros alemanes, estaban muertos o moribundos. El joven teniente tena las dos piernas rotas y la nieve en torno suyo se pona roja. Sin parar, el terreno se iluminaba con el mortal resplandor de las granadas de magnesio. Con precauciones de indio, haba que reptar en medio de un caos indecible: en todas partes carros calcinados, caones de todos los tamaos destrozados, miles de cadveres, algunos colgados de los rboles como fantasmas; y sobre aquel horror, nubes de cuervos bien nutridos, sepultureros alados de los ejrcitos. En todas partes brillaba el fuego de los caones, y las balas trazadoras cruzaban la oscuridad. Una patrulla rusa paso tan cerca que hubiramos podido tocar a un hombre alargando los brazos. Los nervios iban a fallarnos, sent que un sollozo me suba a la garganta y me dieron ganas de gritar, de gritar mi miedo reprimido! Pero tuve que apretar los dientes y me apresur tras de Gregor, que saltaba de hoyo en hoyo. A menudo, un cadver amortiguaba la cada. Pero, dnde estaban las posiciones alemanas? -Por fin! -gimi Gregor, muerto de fatiga, agarrndome del brazo. Las primeras alambradas! Estaban medio destrozadas, y si hubo minas, debieron haber estallado haca tiempo. Como serpientes, reptamos bajo los alambres de espino. Con precaucin, poda haber corriente de alta tensin. Y despus, nuevamente tuvimos que arrastrarnos hacia nuestras posiciones. Ante todo, no correr, porque nos tomaran por rusos; ni llamar en alemn, porque no nos creeran. Hubo demasiados engaos de ese tipo, y ya no haba quien se los tragara. En el frente, un soldado dispara siempre una vez de ms, mejor que una vez de menos. Una trinchera! Rodamos dentro de ella. Salvados, estbamos salvados! Bes la nieve de content. Vaya odisea! Y luego, por fin, unos pasos pesados, un tintineo de armas. Abr la boca para llamar en la lengua de mi pas. Voces rusas! Botas de fieltro caminaban sobre Gregor y sobre m, que permanecimos quietos como muertos. -Iob tvoiemad! -se guase uno de los brutos golpendonos con su culata. Mi corazn dej de latir, pero los rusos pasaron y, temblando an, seguimos reptando hacia nuestras lneas. Lentamente, la luz subi al Este, el fuego de artillera se hizo inaguantable, y la muerte pareca aullar en la atmsfera. Toda la regin era una marmita hirviente donde la tierra, la nieve, los caones, los restos de carros, los hombres sin miembros y los miembros arrancados volaban y recaan para ser vueltos a lanzar al aire. Y sobre aquel paisaje de pesadilla, un vapor verdoso y hediondo. Al cabo de unas horas, el tiroteo remiti. Agazapados en un profundo embudo de granadas, estbamos en compaa de un obs de cincuenta y dos centmetros sin estallar, uno de aquellos obuses cuyo soplo le arrancaba a uno la ropa. Y escupimos encima; eso traa suerte, segn Porta. Suerte, que mucha falta nos haca en aquel estante, mientras contemplbamos ansiosamente el no mans land. -Anda, vente -dijo Gregor-, hay que acabar una vez. -Y bot por encima del terreno cuajado de crteres- Esta vez, las lneas ya quedan lejos.
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Y de golpe, surgiendo de un repliegue de terreno, enorme, amenazados, cruz negra sobre el blanco sucio de la torreta, otra ms! Un carro El largo can del 10,5 nos acus con dedo asesino. El ruido de las orugas nos daba fro en la espalda. En el blindaje delantero, la calavera era un Tigre, un carro SS. -Nicht schiessen! Wir sind deutsch! (No tiris somos alemanes) -gritamos con los brazos levantados. Los motores giraban a gran velocidad; el carro se encabrit ante un desnivel de terreno aplast los restos de un can de campaa y pesadamente, recay removiendo la nieve con sus orugas. Los caones de las ametralladoras apuntaron hacia nosotros. No haba ms que una posibilidad entre cien de que los sirvientes no disparasen... Seguimos en pie, con las manos en la nuca. Sobre todo no darles miedo! La escotilla de la torreta se abri con un ruido metlico, los tubos de escape nos soplaron en la cara y apareci un rostro cubierto de holln bajo una gorra gris. En el hombro, los cordones blancos; en las solapas, la calavera: la divisin T del SS obergrupperrfhrer Eicke. -Heil Ivn! -grit el oficial-. A dnde vais, subdesarrollados ? Nos apunt con su fusil ametrallador, y los dientes le relucan, blancos, en el rostro tiznado. El ms pequeo fallo, y nos mataba. Sin aguardar respuesta, nos hizo una seal. -Subid aqu, pedazos de cerdo, y sin rechistar o disparo! -orden. Trepamos apresuradamente al carro, con las manos en el cogote, y rodamos hacia la trasera. Una orden ronca. El coloso vir. Tres Tigres ms, tambin de la divisin T, aparecieron en una nube de nieve, y el nuestro volvi hacia las posiciones alemanas. Jvenes SS nos sacaron rindose del vehculo, nos empujaron, nos palparon... Animales raros! -Hala, desembuchad, rojos subhombres, antes de que os mate! -amenazo el oficial. -Somos alemanes! -dije, y en seguida me di cuenta de la falta que haba cometido: deb haber dicho soldados alemanes. -Alemanes! -chill el obersturmfhrer lleno de rabia-. Cerdos comunistas o traidor a la patria, eso es lo que sois! Atadles con alambrada en la delantera del carro. -Pero estis locos! -grit Gregor, esta vez fuera de s-. Venimos de Stalingrado, una ciudad que vosotros no conocis, enchufados! Somos todo lo que queda del VI Ejrcito! Un silencio increble acogi aquellas palabras. -Y cmo es que llevis esos andrajos soviticos? -pregunt en voz baja el obersturmfhrer. -No ha habido ms remedio que liquidar a unos cuantos NKVD para pasar -respondi brutalmente Gregor-. Se hace lo que se puede! -Quitaos los gorros! -mand el SS-. Solamente verlos me dan ganas de vomitar. Nos arranc los gorros con cruces verdes y los pisote furiosamente sobre la nieve.

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Si algunos cientos de mujeres rusas o polacas mueren de fatiga durante la construccin de zanjas anticarros, slo me interesan en la medida que su falta retrase la defensa del Ejrcito alemn. Heinrich Himmler durante una entrevista secreta con los oficiales SS en Posen. 4 de octubre de 1943.

El general Roske, comandante del 14. Cuerpo de Blindados, estaba delante del general Paulus en el Cuartel General instalado en el lugar de la antigua y siniestra prisin de la GPU. Pdicamente, los rusos denominaban al horrendo edificio Comisara de Asuntos interiores. Paulus estaba plido; el lado izquierdo de su cara se estremeca a resultas de un tic perpetuo; fumaba sin parar y la frente le chorreaba sudor. -Roske -dijo-, me alegro de verle. Se deca que haba cado usted en combate; sabe que contamos ya siete generales muertos? Somos el nico Ejrcito que ha tenido tantas prdidas en generales. Cuando la lucha haya terminado en la zona de Stalingrado, puede que el VI no tenga ya ni un solo general; hemos cometido enormes errores, pero la experiencia instruye. -Mi general, sabe lo que pasa en el campo fortificado? -pregunt Roske- Las tropas viven como bestias. Hay soldados que comen los cadveres por no morir de hambre, cunde la desbandada, y ya no existen las divisiones. La 30.a divisin Panzer, la 175. divisin de Infantera y la 24.a divisin Panzer estn aniquiladas. Los heridos mueren por falta de cuidados. Los hospitales carecen de medicamentos. Ni siquiera hay aspirinas, mi general! No queda ms que una solucin: capitular. -Lo s, lo s, pero el Fhrer ha prohibido esa capitulacin que es nuestro nico recurso y, en tanto que soldados, debemos obedecer. Salude a sus hombres de mi parte, Roske. Si puedo hacer algo por usted, avseme. Dos horas ms tarde, el general Paulus mandaba este telegrama a su jefe: Al Fhrer. Para el aniversario de su toma del poder, el VI Ejrcito saluda a su Fhrer. La bandera de la cruz gamada sigue ondeando sobre la fortaleza de Stalingrado. Nuestro combate ser para las generaciones futuras el ejemplo brillante de que ni siquiera en una situacin absolutamente desesperada debe capitularse. Creemos en la victoria y saludamos a nuestro Fhrer. Heil Hitler! Paulus, comandante del VI Ejrcito. Stalingrado, 29 de enero de 1943.

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DE REGRESO EN LAS LNEAS ALEMANAS


Nos transportaron a Jrkov en un vehculo anfibio y nos entregaron al batalln de formacin de reserva de la 167.a, acantonada en el cuartel de Djinski, en las alturas frente a Nova Bavaria. Un brigada nos mand al almacn para recibir firmes nuevos y armas. El personal del almacn nos dijo que todos los que llegaban Stalingrado se acantonaban all, en el 167. batalln de reserva. Llegaban todos los das, despus de ser equipados, haba que presentarse en la oficina de Polica secreta, donde el interrogatorio corra a cargo de un joven capitn de Estado Mayor que empezaba por controlar nuestras identidades. -Cmo habis salido de Stalingrado? -Un SS brigadenfhrer nos agrup y nos condujo -respondi Gregor-. Formbamos un grupo de combate de ochocientos hombres, aproximadamente. -En qu fecha? -pregunt amistosamente el capitn hojeando unas carpetas. -Sera el 26 27 de enero. -Entonces, todava se luchaba en la fortaleza cuando el SS brigadenfhrer se llev el grupo de combate? -S, todava se luchaba en ciertos sitios -dije inocentemente-. Los rusos se disponan a atacar las posiciones del Teatro Nuevo y de la plaza de los Muertos. -Y nadie protest de la idea de aquella brecha? -pregunt el capitn muy sonriente, ofrecindonos un cigarrillo-. Quiero decir, al menos los oficiales all presentes? -No, mi capitn. Slo tenamos una idea: huir de aquel infierno, pues la batalla estaba perdida. Estbamos todos condenados a muerte. No sabe usted, sin duda, lo que significa caer en manos de los rusos. -Comprendo -murmur el capitn encogindose de hombros-. As que el brigadenfhrer Augsberg tom el mando del grupo de combate, y ningn oficial protest contra aquella toma de mando. Era, sin embargo, un oficial extranjero, perfectamente desconocido? -Oh! Haba tanta confusin! Ya no ramos ms que un tropel procedente de todas las divisiones posibles. Augsberg se encontr all y tom el mando. Sin l, nadie se salvaba, y era un oficial al que resultaba imposible desobedecer. -No os disteis cuenta de que era un desertor? Tenais de todo, armas, municiones; formabais un grupo de combate potente. Por qu no seguisteis luchando contra los rusos? -Seor era inimaginable, y obedecimos al brigadenfhrer -respondi Gregor, quien segua sin entender nada del sentido de aquel interrogatorio. El capitn se golpe las botas con la fusta y sonri con expresin de superioridad. -Era vuestro deber, sin embargo, protestar! Hubieseis debido detener a aquel curioso General! -Mi capitn -dije quedamente-, jams he odo a un soldado raso protestar delante de un general. -Habis luchado contra grandes fuerzas rusas por la parte de Gumrak? -continu el capitn, quien evidentemente conoca el tema-. Cuando termin aquel combate, qu hicisteis? -Nos largamos! -se burl Gregor-. Y a todo correr, hacia el Don. -Los soldados alemanes no huyen replic duramente el capitn-. Es cobarda. Entonces, toda vuestra marcha tras haber desertado en Stalingrado -recalc la palabra desertado- no fue ms que una huida hacia el Oeste? El brigadenfhrer no dio orden de atacar las posiciones rusas, de destruir los almacenes, los transportes? -No, mi capitn; l deseaba, como nosotros, volver cuanto antes a las lneas alemanas. -Qu hizo el mdico del grupo de combate con los heridos y los enfermos? Operaba? Se ocupaba de su evacuacin? -Era materialmente imposible transportar a nadie, mi capitn, y el mdico tampoco poda operar en condiciones tan espantosas. -As es que abandon a enfermos y heridos en la nieve? -pregunt el oficial, cuya mirada se ensombreci-. Nadie protest, ni siquiera el brigadenfhrer?
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-No poda hacerse nada, mi capitn, absolutamente nada! Cada cual consegua a duras penas arrastrarse a s mismo; estbamos agotados, enfermos y hambrientos. Llevarse heridos era imposible! -Imposible? -repiti el capitn con regodeo-. Eso deje que otros lo juzguen. Continuemos: hubo alguien que hablase con desprecio de la direccin de la guerra o del Partido? -Nadie, mi capitn! -gritamos al unsono los dos. -Estis muy seguros? -pregunt l, escptico. Se levant, se estir el uniforme gris claro y meti los documentos en una gran cartera de mano-. Si tenis cartas entregadas por moribundos, ddmelas. -No tenemos ninguna, mi capitn -respondi Gregor-. Los rusos nos lo quitaron todo cuando fuimos hechos prisioneros. -Revelasteis a los rusos detalles referentes a vuestra fuga? -No, mi capitn; slo dimos nuestros nombres y el de nuestras unidades. -Y la NKVD se conform con ello? -Sin aguardar respuesta continu-: Prohibido a los dos hablar de este interrogatorio y sobre todo de Stalingrado. Si alguien os pregunta denunciadle inmediatamente a la GEFEPO (Polica secreta de Campaa). Una hora ms tarde, un Mercedes que enarbolaba bandern del Cuartel General sala del cuartel. Se llevaba al capitn. Cuando entramos en la 1.a compaa, el estupor paraliz a nuestros camaradas. -Pero, hombre! -grit Porta- Es el no va ms! Dnde os metisteis en aquel bosque? Os esperamos dos horas, pero en seguida comprend que os topasteis con unos Ivanes y no querais compartir el caviar con los compaeros! -Hijos mos! Hijos mos! -exclam El Viejo arrebatado-. Os creamos muertos hace rato! -Estn reformando el VI Ejrcito -declar sin prembulos Barcelona, que haba tenido la suerte de curarse-. Dios sabe de dnde sacarn toda esa carne de can! Alemania debe ser pasada con aspiradora! -Cuanto antes quede vaca, tanto mejor -abund Porta-. La guerra terminar y cambiaremos el disco! El color pardo empieza a ponerme nervioso. -S, la guerra terminada -dijo pensativamente El Viejo-. Qu impresin causar eso? -En cualquier caso, puedo deciros una cosa -interrumpi el legionario-. Despus de la guerra del Rif volvimos al cuartel y aoramos la guerra. Aquello, al menos, era la buena poca! -A propsito -dijo Gregor-, qu ha sido de Augsberg, el teniente y el mdico? -Podas haberlo adivinado -respondi El Viejo-. No os ha interrogado un capitn de Estado Mayor? -Estn arrestados? -exclam con estupefaccin. -Pues qu? En un Ejrcito, la disciplina es necesaria. Augsberg sali de Stalingrado contra las rdenes de Hitler, y el teniente y el mdico igual. Sern degradados los tres y mandados a Dirlewanger, ya lo veris; apuesto cualquier cosa. -Pero es de locos! Cualquier ser humano razonable se habra ido de aquel osario! No hemos desertado, sino que volvamos hacia las lneas alemanas! -No tienes por qu comprender -dijo Porta-. Solamente los peces gordos comprenden. Cuando te dicen que vayas hacia el Este, aunque tengas que dar diez veces la vuelta a la Tierra, no tienes ms que ir. Durante un rato nos entretuvimos contemplando la riada continua de los recin llegados. Pese a todo, los soldados de Stalingrado eran considerados como semidioses, y nos aprovechamos de ello con creces: regalos y propinas eran indispensables para que nos dignramos hacer a los nuevos una existencia soportable. De aquella forma, la guerra poda perfectamente durar diez aos! Un da que Porta y yo pasbamos delante del antiguo almacn central, un gordo intendente general corri detrs de nosotros y agarr a Porta del hombro. -Por fin le veo, Hauber! Dnde se ha metido estas cinco horas, cacho de chaqueteador? Porta, asombrado, contempl un segundo unas gruesas gafas casi opacas, y luego se dio cuenta instantneamente de que el hombre aquel era medio ciego y le confunda con otro. El instinto del pelirrojo le sugiri a la par las ventajas de una equivocacin semejante.

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-Todava no se ha enterado usted de que estamos en guerra, maldito gandul! -gritaba el hombre-. Tome su camin, pero que de prisa, y acuda a recibir rdenes! Oculto detrs de un rbol, esper el resultado de los acontecimientos, oyendo vociferar al gordo intendente. Un cuarto de hora ms tarde, Porta, radiante, sala al volante de un gran camin y me haca subir a su lado. -En marcha! Vamos a buscar suministro para ese cretino con gafas. Es un chalado, pero con seguridad algo pescaremos. Menuda ocasin! A toda velocidad, fuimos hacia el almacn, donde Porta ense descaradamente su orden de requisa. -Quines sois? -pregunt con recelo el sargento encargado-. Por qu no viene Hauber personalmente, como siempre? -Informo al sargento de que est enfermo -dijo Porta dando un taconazo-. Caso agudo producido bruscamente. Por eso le han evacuado rpidamente en el tren sanitario. El sargento sell la orden y Porta firm sin el menor escrpulo. Recibimos primero un lote de alfombras y luego un lote de uniformes, lo cual colm el furor de Porta. En el tercer almacn, quinientos fusiles ametralladores. El pelirrojo no acababa de rabiar. Pero en el cuarto y ltimo almacn, todo anduvo mejor: fardos de conservas se apilaron en el camin. -En cuanto a los diez cajones de vodka, los tendris en el almacn 36, a donde acabo de telefonear -dijo el sargento a Porta, quien tuvo ganas de besarle. Una vez entregada la vodka, nos paramos en una callejuela, en casa de un ruso desertor amigo de Porta. Todo lo comestible fue escondido en una cueva, y en cuanto al camin, lo llevamos fuera de la ciudad donde, a bombazos, simulamos un ataque de guerrilleros. Era el mejor medio de impedir cualquier indagacin. Una sesin de borrachera por todo lo alto se produjo, como de costumbre, en el acuartelamiento, mientras los ms locos rumores cundan por las calles. Decase que los rusos haban roto el frente norte y que se luchaba en las antiguas tierras alemanas. Se hablaba tambin de retirada estratgica, lo cual, en todas las lenguas, significa retirada precipitada. Seguramente algo ocurra, pues da y noche los transportes tomaban la carretera de Bilgorod y de Oriol. Para colmo de irona, nos mandaron seguir cursillos, a nosotros, expertos!, sobre la forma de demoler un carro. Nosotros s que podramos darles lecciones! Despus, regresamos al cuartel de Nova Bavaria, transformado en un verdadero hormiguero. Se limpiaba todo, se cambiaba el material viejo por nuevo, se fregaba, y todo el mundo birlaba todo cuanto poda ser birlado, tanto ms cuanto que nos bamos (parece ser) a Berln, a fin de reforzar el regimiento de la Guardia. Nos lo creamos todo, porque nos gustaba que as fuese. Por lo que, desde el amanecer al crepsculo, hacamos instruccin, y acabamos por creernos reclutas en tiempos de paz. -Ya s -dijo Porta-. Capitularemos y hacemos instruccin para recibir a Stalin conforme a las tradiciones del Ejrcito prusiano! Heide, por el contrario, pretenda que la paz estaba concluida en el Oeste, y que el rey de Inglaterra y el presidente Roosevelt estaban de camino para venir a vernos. Todo era fantstico, pero haba quien empezaba ya a aprender rudimentos de ingls! Y, sobre todo, acabamos por aorar la tranquilidad de las trincheras... Por fin una noticia segura, y fue Heide, naturalmente, quien la trajo: se esperaba la visita de Hitler! De momento, estupor general. Luego, una inmensa carcajada. El Fhrer venir a vernos, a nosotros, la basura de las trincheras! Imposible! La broma era demasiado pesada. -Al fin y al cabo -dijo El Viejo resoplando-, quiz quiera venir a ver a los resucitados de Stalingrado; es posible. -Eso no me gusta nada -gru Hermanito-. Prefiero desminar, resulta menos peligroso que tratar con los peces gordos! Pero se confirm que la noticia era cierta. Inmediatamente, dirase que el diablo en persona volaba por el cuartel. Sobrecogidos, oficiales y suboficiales chillaban como posedos rdenes inmediataCorregido por Aritas14 y por Roberto

mente seguidas de contrardenes, y todo el mundo estaba a punto de llegar a las manos porque nadie se pona de acuerdo acerca del orden en que deban ejecutarse. Sobre la medianoche, alineados en tres filas esperamos... La Guardia imperial no habra relucido tanto como nosotros. Dos sargentos, apostados al final de la calle como vigas y provistos de lmparas intermitentes, se encargaron de anunciar los vehculos. Aquello dur tres horas, el nerviosismo iba en aumento. Hubo hombres que se desmayaron y cayeron como postes fuera de las filas. Por fin lleg el momento fatdico! En cabeza, tres cabriols Horsch se metieron ruidosamente en el patio. Se apearon de ellos unos oficiales SS que formaron un cordn, pistola en mano; luego, cuatro camiones atestados de soldados LSSAH (guardaespaldas de Adolf Hitler) que formaron dos nuevas hileras, con MPI en posicin de tiro. Otra fila de inmensos coches particulares cruzaron rpidamente el portal. Oficiales SS corran en todos sentidos, controlaban, gritaban, aullaban, rugan, amenazaban con consejos de guerra, con la Gendarmera de campaa, con la Gestapo, con la horca, con Torgau, con batallones disciplinarios, con todo! Un instante de calma. Todo el mundo respir. A lo lejos suena un claxon charanga. Los oficiales se paseaban por el patio con una ansiedad indecible. Un SS dej caer su MPI, que produjo un ruido de trueno; un gato maull de miedo en el alero de la muralla, el jefe de compaa tuvo un ataque de nervios y mand arrestar el gato, y cinco hombres se precipitaron para agarrar al animal, que les escupi su desprecio en la cara y desapareci con la cola erizada. Dos Mercedes especiales desembocaron entre una nube de nieve y se pararon delante de nuestro comandante. Solapas rojas y galones dorados rivalizaban de brillo con las condecoraciones, tintineaban espuelas, resonaban sables, los monculos lanzaban destellos. Del primer coche baj el generalfeldmarschall Von Mannstein con todo su Estado Mayor; del segundo, el general del Ejrcito Guderian, inspector general de los Blindados, que estaba muy resfriado, tena la nariz colorada y se sonaba sin parar. Nuestro jefe present el regimiento al general del Ejrcito. rdenes estrepitosas, ejercicio de fusiles, pies que corran, taconazos, alaridos, amenazas, blasfemias. El perro del regimiento fue apaleado porque olisqueaba caca de gato. Un sargento tuvo un soponcio. Revista de las tropas: rompieron un cinto y una cartuchera; el sargento del almacn se desplom temblando cuando el desventurado soldado corri para cambiar de correaje. El general Guderian present el regimiento al generalfeldmarschall Von Mannstein: nueva revista. Aquella vez, quitaron un casco de acero al que le faltaba el guila; era de la 2.a compaa. El comandante del regimiento lanz miradas asesinas al jefe de la compaa, quien matara de buena gana a cualquiera. Ms rdenes, nuevos ejercicios y, otra vez, a esperar... En la calle, una mujer rusa grit: Se vende pescado!, justamente frente al portn. El stick de Von Mannstein tuvo movimientos nerviosos. Todo el mundo saba que el Fhrer aborreca el pescado. Cuatro SS al galope echaron a la vendedora de pescado, y luego una nueva fila de coches atiborrados de SS lleg a toda velocidad. Y por fin, por fin, apareci el gran Mercedes negro que conduca a Adolf Hitler! -Regimiento, derecha, marchen! -rugi el comandante con voz tan ronca que se quebraba-. Vista al frente! Atencin! Presenten, armaass! Hitler se ape despacio, levantando mucho las piernas segn sola cuando revistaba a las tropas; lo cual haca pensar en una extraa danza. De su rostro slo se vea la nariz y el bigote; el resto quedaba oculto por la sombra de la gorra y el alto cuello. El comandante present su unidad al Fhrer, quien salud con un gesto de la mano. -2. regimiento de Carros... -empez (evidentemente nos confunda con otro regimiento, pero nadie se atrevi a hacrselo notar)-. Os doy las gracias, soldados, por vuestro coraje y vuestra valenta! Sois el orgullo de Alemania. Cuando hayamos ganado la guerra, seris recompensados Heil, soldados! Un alarido general: Heil Hitler!, hizo vibrar los cristales. Seguido por los generales y oficiales del Estado Mayor, Hitler pas a trote corto delante de las tropas. Hizo preguntas a algunos soldados y continu su camino sin esperar las respuestas. Par un instante delante de Porta sin decir palabra.
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En siete minutos y medio, todo termin. un rcord! Von Mannstein, que echaba tripa y tena cierta edad, segua visiblemente con dificultad. Sin estrechar la mano a nadie, Hitler se meti d nuevo en su Mercedes, que arranc, seguido por un largo cortejo. La visita entera dur once minutos. Decepcin general. Era ms bajito de lo que pensbamos, casi cmico. Todo pareca demasiado grande para l: la gorra, el gabn, las botas, el bigote, todo! A Hermanito le pareci un payaso. Y cuando un poco ms tarde nos reunimos en las letrinas para jugar a los naipes, todo el mundo estaba de acuerdo: el Fhrer pareca un payaso. -Mecachis! -murmur Hermanito-. Pensar que un hombre tan grande cabe en un tamao tan pequeo! No hay quien lo entienda. Cmo puede impedir que los italianos coman spaghetti y exigir a los franceses que beban cerveza alemana? -Quin sabe -dijo El Viejo pensativo-. Por lo dems, sera idiota, pero no se puede jurar nada! -Acaso es tanto como Dios? -prosigui Hermanito estupefacto. -Casi. Al parecer le dijo a un obispo que Dios pudo crear a los hombres, pero que l se encargaba de destruirles. Por lo dems, djanos en paz con tu Hitler, y da cartas. -Entonces, puede terminar la guerra, si quiere -continu obstinadamente Hermanito. -S, si quiere -dijo suspirando El Viejo-. Y hara bien con quererlo, pues cualquier imbcil puede darse cuenta de que todo se va al demonio!

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Quienes han sobrevivido a los combates slo son los menos valerosos. Los verdaderos hroes han cado en el frente. Adolf Hitler. 19 de marzo de 1945,

La maana del 1 de febrero de 1943, el telegrama siguiente llegaba al Gran Cuartel General: Mi Fhrer: El VI Ejrcito ha mantenido su juramento a la bandera. Nos hemos batido hasta el ltimo soldado y hasta el ltimo cartucho, como nos habais ordenado. El Ejrcito ya no tiene municiones, ni armas, ni suministro. Estn enteramente destruidas la 14.a divisin Panzer, las 16.a y 24.a divisiones Panzer, la 9.a divisin de la FLAK, la 30.a divisin MOT, las 44., 71.a y 176a divisiones de Infantera, la 100.a divisin de Cazadores. El VI Ejrcito saluda a su Fhrer Adolf Hitler. !Viva Alemania! Paulus, generalfeldmarschall. A las 5.30 del mismo da, el VI Ejrcito mandaba su ltimo mensaje por radio: Los rusos penetran en los bunkers. Lo volamos todo. El teniente Wultz, oficial radiotelegrafista, envi por propia iniciativa la seal EI que, en el lenguaje telegrfico internacional, significa que la estacin no seguir emitiendo. Luego, con una pala, demoli la estacin y despus se levant la tapa de los sesos. Pero el comandante jefe, quien sin parar haba gritado: Obedezco, soy soldado! y quien, sin piedad, haba mandado ejecutar a todos aquellos que no seguan en sus puestos hasta en una situacin desesperada... aqul declar a su jefe de Estado Mayor que le prevena de que los rusos ofrecan otra vez una capitulacin honrosa. -No quiero saber nada con eso, Schmidt. Haga usted lo que quiera. Rehus cualquier responsabilidad y deseo ser tratado como una persona privada. Puede usted encargarse del Ejrcito, pero debe usted prevenir a los rusos de que a ningn precio ir a pie a travs de la ciudad. Que pongan un coche a mi disposicin y a la de todos los generales. El general Paulus se comport exactamente como Hindenburg en 1918: rehus la responsabilidad de una catstrofe nacional, con cuyo peso cargaba l totalmente.

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EL TREN
La estacin era semejante a otras mil estaciones rusas. Algunas flores primaverales medio marchitas luchaban por su vida. Y haba excrementos a la entrada del despacho del jefe de estacin. Todo el mundo maldeca los excrementos, pero nadie se preocupaba de quitarlos y permaneceran all hasta que el viento fuese bastante violento para barrerlos. Campesinos con sus gallinas esperaban el tren haca dos das, y para impedir que las gallinas escapasen, les haban roto las patas. Otro arrastraba un cerdo atado con un correa, un hermoso cerdo a fe ma, todo blanco y con la cabeza negra. Se llamaba Tania y era tan conocido que nadie se hubiese atrevido a comerlo! Los trenes no faltaban desde haca dos das, al contrario, llegaban muchos, sobre todo con municiones que iban hacia el Este. Grandes trenes arrastrados por dos locomotoras, una delante y otra atrs, grandes inmensas locomotoras, de cortas chimeneas hirvientes y hombres negros de holln en las calderas. Eran hombres tan familiarizados con la muerte como nosotros mismos; a la prxima curva, siempre peligraban volar y cocerse en el vapor hirviente. Muchos vagones transportaban muertos, pero, por el momento, eran caones estropeados que mandaban a reparar en alguna parte de Alemania por hombres con ropas listadas detrs de alambradas de espino. Por la va de la derecha pasaba cada veinte minutos un tren expreso marcado con una cruz roja. Aquellos trenes eran ms rpidos; transportaban a divisiones enteras de hombres ensangrentados, el tributo del gran concierto de los caones. Estbamos en ruta para diez das de permiso en un centro de convalecencia. A decir verdad, no era un permiso como los dems, pues nadie lo consegua en aquellos momentos. Los permisos estaban prohibidos para el ganado del frente. bamos a algn sitio a orillas del mar Negro, hacia un paraje que Porta describi como la antesala del paraso: putas y manduca a discrecin, y caja de cigarros cada dos das. Un tren sanitario entr en la estacin, un tren largo. Por centsima vez, un campesino mir el horario y no consigui comprender que aquel horario caduc ya en 1940. -Las 12.27! -mascull meneando la cabeza con expresin desesperada-. Qu demonios le ha pasado a ese maldito tren? Naturalmente, se habrn equivocado de va! Todo el mundo puede darse cuenta de que son pagados por la finanza internacional, esos ferroviarios con sus gorras relucientes! Tovrishch germanski soldado -dijo volvindose hacia Porta-, cundo sale el prximo tren para Nikpol? Pienso que los alemanes habis venido para poner un poco de orden en esos traidores ferrocarriles soviticos! -Sale por Navidad -respondi Porta-. No se enfade ya, Piotr, que estamos en guerra. Fjese lo que les debo yo a estos retrasos. -Y le mostr lo que sus enormes ganancias al juego le haba proporcionado-. Rezo a la Virgen de Kazan parque el retraso dure veinte aos ms. La guerra amigo mo, es un enorme retraso en una existencia. As es que sintate y aguarda, tovrishch Piotr; el tren sale cuando debe. En la estacin hay que tener paciencia. Pero un oberfeldwebel salt de un tren mixto que acababa de parar chirriando lamentablemente -El tren! El tren! -grit la muchedumbre muy excitada. Barullo indescriptible. Todo el mundo corra los nios lloraban, las gallinas cloqueaban, los perros meaban y ladraban, se gritaban rdenes, se protestaba, los ltimos coches se paraban ms all del andn, la gente se abalanzaba hacia las portezuelas, el hombre del cerdo se qued atrapado, unos campesinos le empujaron, el cerdo gru, el hombre grit tanto como el cerdo y el jefe de tren sac la pistola. -Sabotaje! Sabotaje! Porta salt por una ventanilla y aterriz entre una nube de gallinas con las patas rotas. Hermanito se pele con tres rancheros y les golpe la cabeza con tres gallinas que cloqueaban. Un sargento rumano desenvain el sable para darle a Barcelona, que le llam mierda del mar Negro. Los gendarmes del campo acudieron, y las porras sacudieron a todo el mundo indiferentemente. Un suboficial de ArtiCorregido por Aritas14 y por Roberto

llera dispar a bulto y alcanz al cerdo que chillaba echando a correr como una granada a travs de los vagones, derribndolo todo a su paso. Todo el mundo acab por orientarse, pese a todo. Encerraron al cerdo en los retretes con un ternero, seis grandes ocas fueron metidas bajo el asiento y a los gendarmes se les expuls. El jefe de tren, que casi se haba vuelto loco, corra por el andn y maldeca a Dios y a los hombres. Por fin, el tren arranc chirriando sin siquiera esperar la seal del jefe de tren... -Parad! -grit el jefe de tren, que se haba quedado en el andn-Soy el jefe! No podis salir sin jefe! Empez tropezando con una cesta y luego se cay cuan largo era por la traidora zancadilla de un empleado, pero, pese a todo, logr auparse en el estribo del ltimo vagn. -Vaya mierda! -exclam Porta-. Ser mejor que se calme, si no eso va a ponerse feo. Mira, esto me recuerda una historia autntica. Conoc a un tal Manfried Katzenmeyer, capitn de Artillera a quien enchiqueraron porque, en la otra guerra, haba mezclado todas las cajas de granadas Os dais cuenta del folln para la Artillera de Guillermo! Los franceses se apoderan de dos cotas, el kronprinz acude frente a Verdn; total, el pnico. Entonces, echan al cretino de capitn y le mandan a acompaar a los oficiales heridos. Despus de Guillermo, viene Adolf. Como haba necesidad de imbciles, al capitn ese le dan un tren, lo que se dice un tren de verdad, para mandarlo. Os juro que yo no miraba a nadie! Se mand hacer un uniforme, slo os digo eso, tan guarnecido de cordones amarillos que pareca un campo de tulipanes. Y gritn! En todas las estaciones le tenan ms miedo que al clera. Le apodaban el hsar de los retretes porque los hombres deban acudir a ellos segn el reglamento. Ante todo, el reglamento. Por la maana despus del rancho y por la noche antes de acostarse: tres minutos y treinta segundos por hombre y dos hojas de papel. Gris para los soldados, amarillo para los suboficiales, blanco para los oficiales. En cuanto a los trenes, desde luego no entenda nada. Un da, ocurri lo que os estoy diciendo. Su tren par en una pequea estacin del otro lado del Donts. Haba all un to viejo que se paseaba con una escoba que le haban dado en 1922. Para darle ocupacin, desde luego; en una revolucin proletaria es menester que todo el mundo est ocupado. El to viejo se las saba todas de todas las ocupaciones: la caballera de Wrangel, los marinos de Trotski, los Cuerpos francos de Von Golz, los cosacos y su pequea revolucin particular, sin hablar de la primera ocupacin nuestra en 1914. El to no haca ms que cambiar de brazal y chillaba: Soy de Petsamo! Soy de los vuestros! Viva el zar!Viva Lenin! Viva el Kaiser! Viva Rusia! Viva Alemania! Viva la Revolucin! Viva todo el mundo! As que, aquel da de 1922, cuando los marinos de Kronstadt llegaron a esa estacin perdida, el comisario dio orden al to viejo de coger la escoba y no soltarla nunca so pena de ser enviado a Kolim. Os juro que ese hombre dorma con ella. Pero hete aqu que apareci el capitn de los retretes, veintin aos despus del comisario ruso. El to viejo le mir, apoyando la barbilla en su escoba como suele hacerse en todos los pases, y el capitn le ech una bronca como tambin suele hacerse en todas partes Mientras tanto, como quien nada, el tren del capitn Katzenmeyer arranca sin avisarle y ah es cuando llegamos a la moraleja del cuento: en la vida, nunca hay que darse prisa. Las gentes que tienen prisa se aprietan cuando no es necesario. Eso fue lo que le ocurri a nuestro capitn comandante del tren. Se agarra al ltimo vagn, falla el golpe, se cae, se incorpora asustado, pierde el casco y corre tras de l. El jefe de estacin ruso corra tambin saludando: Gospodn tovrishch capitn! -gritaba-. Le hago observar humildemente que corre usted en direccin contraria! El capitn, al ver aquella gorra colorada, se para y saluda dos veces creyendo que es un general. Cretino! , chilla al darse cuenta de su error. Y hele aqu que sale corriendo de nuevo detrs de su tren. Mas ay! Mientras le chillaba al jefe de estacin sin dejar de correr, tropieza y se cae de narices frente a los retretes. El tren traqueteaba tranquilamente en los cambios de agujas en busca de la va. De no haberse apresurado se poda alcanzar; pero el capitn galopaba por el andn, con la lengua fuera y el sable bajo el brazo. Por hacerse el listo, tom por un atajo frente a los cobertizos de mercancas, pero un contrarrevolucionario, seguro, haba puesto all una valla para impedir a los viajeros que se aventurasen. Saltaba a la vista la valla, slo que el capitn Katzenmeyer, comandante del tren 809, no vea ms que una cosa: el farol rojo del ltimo vagn, y hele aqu que se desploma contra las tablas fascistas, labor de la judera internacional. En aquel momento, tuvo una idea genial, deslizarse
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por la valla y pasar, pero como estaba demasiado gordo, ah le tienes enganchado, y el ruso le tiraba de piernas para sacarle de aquella valla fascista... Nuevo salvamento. Entonces el capitn agarra el borde de la valla y logra aupar sus cien kilos para pasar del otro lado. Desgraciadamente, haba agua donde chapoteaban unos patos. El jefe de estacin ruso solt un grito burgus: Dios mo!, mientras el capitn se sacuda el agua y perda su sable. Y, sin sable, adis comandante de tren! Fue a buscar el sable, pero se puso malo: Parad el tren! -gritaba-. No estis viendo que es un capitn sin tren, quiero decir un tren sin capitn! Es decir un tren sin comandante y un comandante no puede circular sin tren! Adems, callaos, que me estis fastidiando! Y daba vueltas en torno del jefe de estacin estupefacto. En aquel momento, el telgrafo se puso a funcionar: anunciaban la llegada del expreso de Dniepropetrovsk. -Santa Madre de Dios! -rugi el jefe de estacin-. Detened a ese maldito tren! Mando al capitn en bicicleta! Los empleados que no entendan nada se dijeron que estara borracho, como siempre, y no se movieron, en tanto que el capitn pedaleaba como un loco entre los rales. -El diablo se lleve a los alemanes! -exclam el jefe de estacin fuera de s-. No pueden dejarse libres las vas ahora para la bicicleta de un comandante de tren! Por lo que se apresur hacia la cabina de agujas a causa del expreso anunciado. El capitn pedaleaba, con el sable bajo el brazo, inclinado hacia delante como un corredor, y no se dio cuenta de que dejaba la va recta por una va muerta que terminaba en una subida muy empinada. En pleno impulso, la bicicleta baj la cuesta, dio un salto mortal como en el circo, recay sobre los rales y sali corriendo en sentido inverso para volver a la va principal. Al ver aquel blido, el jefe de estacin salud, agit la bandera verde y cambi precipitadamente de agujas para mandarle hacia otra va muerta al otro extremo del andn. Desgraciadamente, la judera internacional haba colocado all un talud de arena y piedras. Espantoso estruendo! Hubo que reanimar al ciclista con un trago de coac y le llevaron a la estacin, con el casco de travs y el sable transformado en hoz... En cuanto a la bicicleta, ni se hablaba de ella. Desde luego, haba que dar parte, pero a quien? A los ferrocarriles rusos o a los alemanes? Igual dada. El jefe de estacin ya volva con sus formularios en mano, cuando, de pronto, no dio crdito a sus ojos. El capitn se haba apoderado de una vagoneta y ya haba entrado en agujas. Ahora bien; el expreso estaba en ruta. El jefe de estacin corri al telfono y grit: Comandante alemn en vagoneta direccin Dniepr Detened expreso n. 412! Otro alarido le respondi inmediatamente: Expreso 412 salido. Que os chinchen. Detened la vagoneta! Un instante, el desventurado reflexion, luego puso todas las seales en STOP, tanto a uno como a otro extremo de la estacin, y cambi todas las agujas. Slo al cabo de una hora se not que el hombre haba perdido la razn. Eso es lo que pasa cuando se trata con prusianos! A 90 por hora el expreso entr en la estacin. Fue a parar a una va muerta y se detuvo un kilmetro y medio ms lejos. Pero desgraciadamente ya no haba ms va! Un montn de chatarra fue lo que encontr luego, y del capitn, el sable y el casco colgados de la locomotora. Aquella historia hubiese terminado entonces si no hubiese sido cosa de militares, pero en la mili nada se acaba nunca. El asunto culmin en consejo de guerra, y no fue ninguna guasa: un expreso y un comandante de tren, figuraos! Ahora bien: aquel da, los exploradores del Ejrcito, de conformidad con el plan de retirada, volaban al sur de Tijoin 260 kilmetros de vas, 76 locomotoras y 16 estaciones. Pero el consejo de guerra conden a nuestro jefe de estacin a muerte por haberse equivocado de agujas y echado a perder un expreso ruso de cuatro vagones. Declararon al difunto capitn responsable de los daos causados, porque haba cruzado una seal roja con una vagoneta tomada sin orden, perteneciente a los ferrocarriles soviticos y provisionalmente usada por las autoridades prusianas. Valor de la vagoneta: 3.400 R. M.; bicicleta; 400 R. M; dos tablas arrancadas a la valla: 12 R. M.; araazos en la pintura de una locomotora: 16 R. M.; total, con los varios: 4.000 R. M. Y el tren que se haba quedado sin comandante me diris? El muy desventurado! Segua dando vueltas como un loco. Sin comandante nadie saba dnde deba ir y por quitrselo de encima, lo
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mandaban a todas las vas muertas. As lo vieron quince veces en Kiev, tres veces en Berln, una vez en Pars, que cruz sin parar hacia msterdam y Bruselas; volvi sobre sus pasos en Copenhague porque no poda continuar hacia Suecia, a causa de estar en reparacin el ferry-boat. Armaba el ms espantoso barullo en todas partes! Cinco intendentes se suicidaron, tres desertaron. Durante dos meses se perdi de vista el tren, y despus la gente, pasmada, lo vio surgir en Munich procedente de Roma, y un imbcil lo mand a Frankfurt. Los ferroviarios se volvan locos. Lo habran mandado a Pequn si hubiera dado luz verde. Os dais cuenta de lo que costaba todo aquello! Como el capitn haba muerto, hicieron responsable a su mujer, quien slo encontr un medio: desaparecer. Se meti, pues, en Andorra, un pequeo pas razonable que vive de sellos, de Bancos y otros asuntos sucios y que vive bien. La mujer del capitn no quiere or hablar de tren, pero afortunadamente -termin Porta- no lo hay en Andorra! En Vnnitsa, trasbordo, pero hubo que esperar toda la noche en el andn, y al da siguiente a medioda tomamos el expreso, que se par en todas las estaciones. Vagones de mercancas descubiertos, nicos asientos disponibles. Durante las interminables paradas, altercados con el personal de suministro, que se negaba a darnos las raciones porque nos faltaban los sellos que la compaa olvid de poner en nuestros papeles. En Novoiovsk, el expreso nos dej y continuamos por una va estrecha, arrastrados por una mquina asmtica. En Slin, fin de la va estrecha que, por lo dems, era provisional a causa de la guerra. Haba que atravesar pantanos para llegar a otra va llamada principal. Logramos subir a un tren de municiones y nos sentamos sobre las pilas de granadas pero, por tres veces, tuvimos que meternos debajo de los vagones a causa de ataques de aviacin. Dos zapadores con un extintor de mano subieron en Krivi Rog. Uno haca un ao que figuraba como muerto, y el otro logr desaparecer durante un traslado. Llevaban los bolsillos llenos de hojas de ruta falsificadas, y haca ocho meses que recorran Europa ante las barbas de la Gendarmera. Como uno cay en el frente, y as consta, y el otro desapareci, nadie les buscaba. Cuatro das ms tarde, llegamos por fin a destino. Un poco desamparados, un poco asustados vimos desaparecer el tren que se llevaba a nuestros nuevos amigos, pero todo ola a lilas; era la primavera! Un gendarme, con su MPI sobre las rodillas, dormitaba en un silln de mimbre y miraba recelosamente con los prpados entornados. La terrible placa de los cazadores de hombres brillaba en su pecho. No era ms que un cabo primero, pero habamos visto a aquel tipo de suboficial llevar a generales a la horca. Pasamos delante de l silbando, pues los papeles estaban en regla, pero oje speramente su cuaderno, que contena mil fotografas: Un polica vido de arresto y servil ante cualquier poder. En filas apretadas, henos aqu paseando por una bonita y pequea ciudad de casas blancas con jardincillos. Daba gozo hacer resonar intilmente nuestras botas claveteadas sobre el pavimento en aquel silencio inquietante de medioda. -Eso no me gusta -murmur Hermanito-: hay demasiada calma. No da la sensacin de seguridad. Un borrico que desemboc bruscamente de una callejuela le hizo botar por sobre una empalizada y aterrizar con un ruido atronador entre cntaras de leche colocadas all. Pero al final de la calle en declive estaba el mar. Con nuestra estupefaccin, se desvaneci de miedo. Palmeras, setos, flores rojas y elegantes cipreses punteaban aquella costa admirable. -Pero esa calma -dijo angustiado Porta palpndose la pistola-. Esa calma no me huele nada bien! Me pone la carne de gallina! Lentamente, bajamos hacia el mar tomando instintivamente por la izquierda, como hacen todos los soldados en pas desconocido, y un guardia, con escarapela en el sombrero, nos mostr el camino de la casa de convalecencia del Ejrcito. Era un maravilloso espectculo de flores desconocidas, de colores brillantes contra el azul extraordinario del mar; las olas producan un murmullo sedoso. -Es tan hermoso -dijo Hermanito asombrado-, que se dira que es mentira! De pronto, solt un rugido: dos chicas metiditas en carnes, de pechos provocativos y con baadores ceidos, bajaban hacia la playa.
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-Virgen Santa de Kazan! -gimi Gregor-.Eso es crema para gato viejo! Inmediatamente rodeadas, las chicas recibieron unas nalgadas y Porta les propuso quinientos R. M. y una botella de vodka por repetir. Furor de las muchachas que, en realidad, eran enfermeras. Escaparon, corrieron gritando por la playa, y un sargento con uniforme nuevo flamante surgi, lleno de ardor, de un seto florido. Las chicas se precipitaron hacia l gritando al asesino! El sargento se cuadr ante nosotros. Era un sanitario que se tomaba por un general. -Habis intentado violar a dos de mis enfermeras, lo he visto. Os har mandar a Torgau! -Cacho de limpiaorinales! -grit Porta-. Si crees que nos la vas a dar! -Piojoso! En esta guarnicin no se aceptan los desperdicios del frente! -No lo dudamos -dijo El Viejo con calma-. No hay ms que mirarte, hroe del termmetro. El sargento se sac un bloc y apunt con el lpiz hacia El Viejo. -Nombre, unidad? Pedazo de mico! Porta alz una pierna y solt un pedo atronador, uno de esos que hieden como un ataque con gases. El viento llev el pedo en la direccin del sargento: -Ofensa a un suboficial prusiano -grit el hombre fuera de s-. Le mando detener y le entrego al consejo de guerra. -Cretino -dijo El Viejo, desabrochndose la guerrera de camuflaje que mostr a los ojos del suboficial asombrado la cruz y las dos estrellas de brigada. -Habra que decirlo! -murmur dando un taconazo-. Nunca se sabe lo que ocultan esos malditos oropeles de camuflaje. El otro da, met la pata con un coronel; eso no debera ser permitido! -Tienes un cigarrillo? El sargento regal un paquete entero de Junos y dio lumbre, haciendo como que no vea que Hermanito palpaba las nalgas de una enfermera. -Aqu, en la casa de convalecencia de Zatoka, reina la disciplina -dijo irguindose-. Disciplina de guarnicin, pero condiciones de vida democrticas. Nada de mellas al reglamento. Debis leer y firmar un impreso; adems, el reglamento figura en todas las habitaciones y salas de recreo. As que no lo olvidis. Disciplina frrea. Siento recordaros que muchos han sido enviados ya a Torgau. -Cuntas bajas tenis entre los sargentos de esta guarnicin democrtica? -pregunt Porta riendo. -Ninguna -respondi el sargento muy extraado-. De qu se podra morir? -Intoxicacin por plomo -respondi amablemente el pelirrojo palpando su pistola. Hermanito y l ya andaban en busca de chicas, pero Gregor me hizo una seal de inteligencia que capt: preferamos netamente a las enfermeras. Pero exista la prohibicin formal de visitas en los cuartos, y no se podan usar las escaleras. Era el reglamento. Llegada la noche, contemplamos con ligera inquietud el edificio. Las enfermeras se alojaban en el cuarto piso. Muy arriba! Me encaram en los hombros de Gregor, agarr la balaustrada del primer balcn, flexion y luego tir de Gregor, que se reuni conmigo. El canaln estaba a nuestro alcance. -Esperemos que aguante! Fui el primero en pasar, y llegamos al tejado con la espalda sudorosa, aferrados del canaln. Mirar hacia abajo daba escalofros. Muy lejos, roca y oleaje; era una cada de doscientos metros lo menos. -Solo no mires -dijo Gregor-, si no, no vas a bailar en una cama dentro de poco. Sin soltar el canaln, llegamos por fin a las ventanas de las chicas. -Estis locos! -dijo la morena, estremecindose al pensar en el regreso. La habitacin ola bien y la luz era suave. Aquellas chicas saban de lo que iba! Un poco intimidados, nos remos tontamente ofreciendo nuestros regalos: una gran botella de vodka y una lata de caviar, pero mi gran sorpresa fueron un reloj y un brazalete antiguos robados a Hermanito quien, a su vez, los haba robado a no s quin. El gigante jur degollar al culpable si le encontraba en su camino! Las chicas quedaron embelesadas. Todos nos sentamos a la mesa ante unas albndigas, col roja y caviar. Me arrim a la chica morena, que me cogi la mano. La bes en el hombro, pero en el fondo, estaba terriblemente preocupado. Era peor que la espera antes de un ataque de infantera! Pero adems,
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por qu haba venido? Haca tanto tiempo que no me acercaba a una mujer. Y, so pena de ridculo, haba que hacer algo, de todos modos! Afortunadamente, ella tom la ofensiva; su boca devor mi boca. Qu miedo tena! Con precaucin, mi mano se pos sobre su rodilla, y ya sus dedos se deslizaban sobre mi piel desnuda. Gregor fue mucho menos tmido; unas bragas volaron a travs de la estancia en penumbra como un pichn asustado, y las sigui una media que aterriz sobre la lmpara. Se elevaron risas ahogadas. -Ests loco! Espera un poco. Gregor bramaba de gusto y la rubia protestaba, pero sin reaccionar. La morena me tumb, se me ech encima, me bes y yo estuve a pique de desmayarme. -Me llamo Gertrude -dijo, acaricindome el pelo. -Y yo, Sven. Me sent como si tuviese cuarenta grados de fiebre. -Me he casado dos veces -murmur ella- Mi primer marido fue muerto en Polonia, y el otro trabajaba en el Ortskommandantur y los ingleses se encargaron de l. Toda la calle desapareci en diez minutos. Bombas incendiarias, segn me dijeron. Mientras hablaba, me desnud y me ayud a desnudarla. -Cario! murmur- Hace mucho tiempo que esto no lo hago con un hombre! -Entonces, con quin? -Has tenido muchas chicas? -pregunt ella sin responderme. -No creo, o bien ya no me acuerdo. Vengo de Stalingrado. -Stalingrado! Era terrible, verdad? -S, ramos unos condenados a muerte. -Oh! -gimi ella apretndose ms. Y nos quedamos agotados uno contra el otro. -Me han dicho que segn quin puede hacerlo cinco das seguidos. Fjate! Hacer el amor cinco das seguidos! -Los japoneses, dicen, y hasta ocho das con la misma chica. Sus dedos volvieron a acariciarme, me bes con pasin y probamos todo cuanto pudimos imaginar. Y luego, luego, no hubo ms remedio que irse. Tomamos el mismo camino que a la ida con formal promesa de volver, y regresamos a nuestros cuartos bordeando el hospital psiquitrico. En la oscuridad, dos siluetas: eran Porta y Hermanito que trotaban con dos botellas bajo el brazo. -Adonde van? -pregunt Gregor riendo-. De todas formas, vale ms no acercarse a ellos. La noche siguiente, otra expedicin a casa de nuestras amigas y el encantamiento se repiti. Durante tres das, nuestros camaradas ya no nos reconocan, pero ay!, un telegrama del regimiento nos reclam antes de terminar el permiso. Rodeados de nuestras conquistas, fue una marcha triunfal hasta el tren cuyos nicos pasajeros ramos nosotros. Aquel tren era un pesebre de caballos. Nos tumbamos en los pesebres sujetos en las paredes y, aquella vez, lo que nos despert fue la caricia de tibios morros... Los pobres animales y nosotros volvimos a la guerra.

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Lucharemos sin compasin contra todos los adversarios de la Confederacin de Pueblos germnicos. Todos aquellos que no puedan integrarse en nuestra sociedad sern condenados a muerte sin ninguna distincin de raza o de religin. General Goering, en un discurso a la Polica, 12 de diciembre de 1934.

Una seccin de T 34 manchados de sangre se abra lentamente camino a travs de los centenares de muertos que sembraban la plaza del Teatro. En el carro de cabeza, el teniente Yevtienko miraba con indiferencia a las sombras grises que salan arrastrndose de las cloacas, de las ruinas, y se alineaban a lo largo de la calle. Un coronel alemn enloquecido, acoga los carros rusos con el brazo en alto, al grito de Heil Hitler! Eran tantos los hombres locos en Stalingrado! Entre ellos, el general de divisin Lange, quien se haba apoderado de una ametralladora y disparaba sobre las tropas alemanas que se rendan; aquello cost un millar de muertos antes de que se le pudiese reducir al silencio. Poco despus, un coche, particular negro pasaba ante la seccin de carros avanzando difcilmente en el tumulto de soldados. En los asientos traseros, dos generales: uno de caqui, el general de divisin Polkovnik, del Estado Mayor General sovitico; el otro de gris hierro con solapa escarlata y fusta en mano: el mariscal recin ascendido Friedrich Paulus. Contemplaba sin pestaear a sus soldados sentados en el suelo de las sucias calles o esperando con paciencia ser evacuados; no deca palabra de sus hombres, ni palabra de los 250.000 cadveres que sembraban las estepas, ni palabra tampoco de las cien mil rdenes de ejecucin firmadas por l durante los ltimos cuarenta y ocho das de la batalla. El general de Artillera Heinz, ex presidente del Consejo de Guerra, tampoco se acordaba de ello, pero en el mismo momento en que el mariscal Paulus cruzaba por la plaza del Teatro, el general Heinz era apaleado como un mulo porque acababa de robar un pedazo de carne de caballo a un teniente herido. Llorando y medio lisiado, fue recogido por tres oficiales rusos y llevado al campo de prisioneros en un edificio del Ejrcito ruso. Sin la menor vacilacin, denunci personalmente a sus agresores, quienes fueron juzgados y luego fusilados por los gendarmes alemanes, los cuales continuaban hasta en la prisin su abominable tarea. Mientras tanto, en un stano, bajo las ruinas de la panificadora donde se haba instalado un hospital de campaa, un grupo de soldados de la 44.a divisin MOT coma miembros amputados juntados en un cubo. Despus se presentaron todos a lista con el estmago lleno, y se dijeron que en su vida haban hecho un yantar tan bueno. El mariscal Paulus conversaba con el general de divisin sovitico acerca de una planta de flores rojas, amarillas y blancas, que le interesaba vivamente; aquella planta era comnmente denominada cola de gato, y con ella se haca la majorka, aquel tabaco pestilente del soldado ruso. Paulus acababa de recibir diez paquetes de l, y aquel regalo bien acogido le permita no mirar a los soldados hambrientos, piojosos y harapientos, que le sealaban con el dedo cuando pasaba. Ay de l si hubiese debido afrontarles! Pero se haba hecho proteger por los generales rusos; era una precaucin excelente.

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LA EJECUCIN
Un remolino de polvo levantado por el viento acogi el camin que penetraba en el gran patio de la prisin. La prisin central de Jrkov era una hermosa prisin, y Dios sabe, sin embargo cuantas habamos visto! Podan hacerse comparaciones. Ahora bien: era la primera vez que veamos una pintada de blanco. Los edificios hechos de bloques estaban dispuestos en estrella, y frente al nmero 4, haba prisioneros que daban vueltas corriendo y sujetndose angustiosamente los pantalones con las manos. En una prisin Militar no le dejan a uno ni cinto ni tirantes; no se pueden arriesgar a que uno se ahorque antes de ser fusilado! Aquellos tos nos miraron con inquietud, pues no ignoraban la razn de nuestra llegada, pero an no saban de qu se trataba. En el bloque 4 todos los prisioneros eran condenados a muerte -Armas al hombro, izquierda! -mando El Viejo-. De frente, marchen! Nadie nos haba dicho a nosotros lo que debamos hacer, pero nosotros ya lo sabamos. Doce hombres, uniforme de campaa, veinticinco balas cada uno, y ahora la prisin... ramos el piquete de ejecucin. -Por qu, Dios mo, no se encargan los SS de sus asuntos? -dijo Porta quedamente-. se no es nuestro trabajo, ni mucho menos! -A quin crees que se fusilaran? -pregunt Hermanito-. Espero que no sea a una chica del telgrafo como la otra vez. -Cllate ya, cretino -tron El Viejo, que todava se estremeca recordando aquella ejecucin, aunque databa de haca mucho tiempo. Hicimos alto en un jardincillo detrs del edificio reservado al comandante. La gran estrella roja segua reinando sobre el portn y continuaba leyndose NKVD en grandes y siniestras letras de cobre sobre la puerta; pero la bandera que ondeaba en el mstil era la del Estado nazi. Una bandera malvada, aunque bella. En mitad de una explanada, haban plantado una horca alquitranada de la que colgaban libremente tiras de cuero. Aguardaban. Una para los tobillos, una para las caderas, una para los brazos y los hombros. La horca nuevecita ola an a alquitrn. Probablemente la antigua haba sido destrozada por las balas. Los gendarmes solan decir que una horca aguanta hasta cuatrocientas ejecuciones, pero que luego debe ser sustituida. Un mayor de la Feldgendarmerie se crey obligado a soltar una arenga. -Soldados! -grit con voz ronca, palpndose la horrible placa que brillaba al sol-. Soldados! Habis sido distinguidos para un cometido que no tiene nada de agradable, lo s. El Consejo de guerra ha condenado a muerte a tres desertores, y la Ortskommandantur os ha encargado del cumplimiento. No sintis piedad alguna. Esos cerdos se han merecido su suerte; no son mas que unos cobardes desertores. Vosotros nada tenis que ver con ello. Por lo que os aconsejo no hagis tonteras, si no, os las habris conmigo. Si uno de vosotros tiene la desgracia de tirar desviado, pasar a consejo de guerra, tirad al corazn y que pronto se acabe. Alguna pregunta? Sin aguardar respuesta, dio media vuelta a reunirse bajo las lilas con los dos capellanes castrenses, uno catlico y el otro protestante el teniente Betz acogi a El Viejo. Examin cada fusil, inspeccion las cartucheras en las que veinticinco balas en cinco cargadores asomaban, punta hacia arriba; luego dio un paso atrs. -Quitad el seguro; comprobad los caones. Tintineo de fusiles. Las rdenes fueron acatadas al segundo. Todos los oficiales nos miraron. En uno de los chopos, se oy un pjaro carpintero que picoteaba con saa. -Carguen! Seguro! Descansen, armas, mes! En su lugar, descansen!

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Durante casi una hora, estuvimos con el arma descansada. Llegaron numerosos oficiales y se saludaron ruidosamente. Se oy al mayor de la Feldgendarmerie. El mdico mayor cont un chiste de burdel. Todos fumaban sin parar. Parecan inquietos y hablaban demasiado alto. El pjaro carpintero ech a volar. En su lugar, dos cornejas graznaban en la copa del chopo. Y, por fin, ocurri algo... Del bloque 4 salieron cuatro gendarmes que llevaban a un hombre encadenado que vesta una blusa rada. El grupo desapareci detrs de una mata de lilas y reapareci entre los dos grandes arriates que delimitaban el patio Un silencio de muerte cay sobre la plaza. El prisionero de blusa era mucho ms alto que sus guardianes. Augsberg! Era el general Augsberg. Un murmullo se elev del pelotn. -Canallas! -bram Porta-. Vaya canallas! El grupo se par delante del mayor de la Feldgendarmerie, quien salud y se volvi hacia el prisionero encadenado. -SS brigadenfhrer Paul Augsberg, tengo el honor de decirle que su recurso de gracia ha sido negado por el comandante jefe del IV Ejrcito. Es usted condenado a muerte por haber abandonado sin rdenes la zona de Stalingrado. Adems del retir usted de aquel frente a tropas en perfecto estado de combatir y sabote as la defensa. Tiene usted algo que decir antes de la acusacin? -Idiotas! -bram el general SS. El mayor se estremeci e hizo una seal a los capellanes castrenses, quienes se acercaron al general Augsberg. -Intil -dijo altivamente el prisionero. Entonces, el mayor de la Feldgendarmerie solt un grito histrico: -Listos? EI sargento empuj hacia la horca al prisionero que tropez con sus trabas. Manos diestras apretaron las correas. -Yo tiro desviado -gru Hermanito. -Yo tambin -dije. -Pelotn derecha, derecha. Apunten! Fuego! Restallaron diez tiros. El general Augsberg se desplom en sus ataduras y qued colgado, pero se mova; no haba muerto. El mdico, con su estetoscopio que le penda sobre el pecho, se inclin sobre el hombre doblado, luego se irgui y le grit al mayor, que pateaba febrilmente un arriate de pensamientos: -Prisionero no muerto por balas. -Imposible! - murmur el mayor con inquietud. El mdico se sec la cara con el dorso de la mano, se recobr, salud y dijo reglamentariamente: -Mayor, el mdico Winckelmann informa que el prisionero no ha muerto. Ni un proyectil le ha alcanzado en el corazn. El mayor nos ech una mirada de furor y se le oy rechinar los dientes: -Sabotaje de una orden! -chill-. Otra vez, cerdos!Si no, os atarn a vosotros a la horca! Y por segunda vez son la voz de mando: -Pelotn! Carguen! Apunten! Atencin! Fuego! Esa vez todos apuntbamos al trapo rojo que indicaba el sitio del corazn. -Prisionero muerto. Sentencia cumplida - pronunci el mdico. Dos sanitarios llegaron corriendo con un atad de pino, metieron dentro el cadver y luego extendieron arena sobre el suelo ensangrentado. Todo estaba listo para la segunda ejecucin. El grupo ya llegaba junto a las lilas: era el teniente de Ingenieros, pero aquella vez el mayor tena prisa. -Tiene usted algo que decir antes de la ejecucin? Ya sabe por qu ha sido condenado Desea algn auxilio religioso? -Daos prisa -dijo el teniente con los dedos apretados. El mayor, aliviado, hizo una seal a los gendarmes:
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-Listos para la ejecucin! El teniente nos mir amistosamente e hizo un gesto imperceptible con la cabeza para cada uno de nosotros. El sargento le puso un cigarrillo encendido en la boca. -Apunten! Tembl tanto que el fusil se me mova. Cerr los ojos. No quise ver... Ignor a dnde dispar... Confi darle al mayor de la Gendarmera. -Fuego! -Prisionero muerto. La voz del mdico me lleg de muy lejos. Como en una niebla, vi a los sanitarios salir corriendo con el fretro y dejarlo caer en una fosa junto al muro. Ya estaban cubriendo la del general. Muchas fosas se alineaban a lo largo de aquel muro, y para nosotros no haba acabado an, pero esa vez, sabamos quin era mucho antes de acercarse el grupo. Se oy un grito: -No, quiero vivir! No quiero morir! Venan arrastrando literalmente al prisionero, cuyas piernas ya parecan estar muertas. -Camaradas! Dejadme vivir, soy inocente! El mayor tendi febrilmente al feldgendarme la capucha negra, que calaron en la cabeza del condenado para ahogar sus gritos. Uno de los soldados del pelotn cay de bruces, desvanecido; el mayor, pateando, hizo una seal y el pastor se acerc al condenado murmurando una plegaria. -Fuego! -mand el teniente. As fue asesinado tambin el teniente mdico. Creo que de aquel da data nuestro recuerdo ms trgico de Stalingrado. Como siempre despus de una ejecucin, estuvimos libres durante el resto del da y cada hombre recibi un litro de vodka. Pero, ante todo, ante todo, haba que ir a el secreto, en la oficina de la prisin. Todas las ejecuciones eran ULTRASECRETAS y, en efecto, resultaba preferible borrarlas de la memoria si no se tenan panas de darse una vuelta personalmente por el bloque 4. No sabamos que en Berln, la misma maana, una mujer haba recibido el telegrama siguiente: Seora Elizabeth Augsberg Berln-Charlottenburg Si desea ver por ltima vez al soldado Paul Augsberg antes de su ejecucin, que tendr lugar el 6 de mayo de 1943 a las 8 de la maana, debe usted presentarse ante el comandante de la prisin militar de Jrkov, Ucrania, el 5 de mayo a las 19 horas. Le es concedida a usted una visita de diez minutos al condenado. Traiga este telegrama. Firmado: Mannstein - Generalfeldmarschall OB IV Ejrcito Panzer

Que la seora de Augsberg hubiese recibido el telegrama tras la ejecucin de su marido, no era culpa de nadie. El envo de un mensaje de ese tipo carece de inters estratgico.

FIN

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