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Efecto invernadero Se denomina efecto invernadero al fenmeno por el cual determinados gases, que son componentes de una atmsfera

planetaria, retienen parte de la energa que el suelo emite por haber sido calentado por la radiacin solar. Afecta a todos los cuerpos planetarios dotados de atmsfera. De acuerdo con la mayora de la comunidad cientfica, el efecto invernadero se est viendo acentuado en la Tierra por la emisin de ciertos gases, como el dixido de carbono y el metano, debida a la actividad econmica humana. Este fenmeno evita que la energa solar recibida constantemente por la Tierra vuelva inmediatamente al espacio, produciendo a escala planetaria un efecto similar al observado en un invernadero.

Balance anual de energa de la Tierra desarrollado por Trenberth, Fasullo y Kiehl de la NCAR en 2008. Se basa en datos del periodo marzo de 2000 - Mayo de 2004 y es una actualizacin de su trabajo publicado en 1997. La superficie de la Tierra recibe del Sol 161 w/m2 y del

Efecto Invernadero de la Atmsfera 333w/m, en total 494 w/m2,como la superficie de la Tierra emite un total de 493 w/m2 (17+80+396), supone una absorcin neta de calor de 0,9 w/m2, que en el tiempo actual est provocando el calentamiento de la Tierra. En la atmsfera el mantenimiento del equilibrio entre la recepcin de la radiacin solar y la emisin de radiacin infrarroja, devuelve al espacio la misma energa que recibe del Sol. Esta accin de equilibrio se llama balance energtico de la Tierra y permite mantener la temperatura en un estrecho margen que posibilita la vida (1 ) En un perodo suficientemente largo el sistema climtico debe estar en equilibrio, la radiacin solar entrante en la atmsfera est compensada por la radiacin saliente. Pues si la radiacin entrante fuese mayor que la radiacin saliente se producira un calentamiento y lo contrario producira un enfriamiento.2 Por tanto, en equilibrio, la cantidad de radiacin solar entrante en la atmsfera debe ser igual a la radiacin solar reflejada saliente ms la radiacin infrarroja trmica saliente. Toda alteracin de este balance de radiacin, ya sea por causas naturales u originado por el hombre (antropgeno), es un forzamiento radiativo y supone un cambio de clima y del tiempo asociado.3 Los flujos de energa entrante y saliente se juntan en el sistema climtico ocasionando muchos fenmenos tanto en la atmsfera, como en el ocano o en la tierra. As la radiacin entrante solar se puede dispersar en la atmsfera o ser reflejada por las nubes y los aerosoles. La superficie terrestre puede reflejar o absorber la energa solar que le llega. La energa solar de onda corta se transforma en la

Tierra en calor. Esa energa no se disipa, se encuentra como calor sensible o calor latente, se puede almacenar durante algn tiempo, transportarse en varias formas, dando lugar a una gran variedad de tiempo y a fenmenos turbulentos en la atmsfera o en el ocano.Finalmente vuelve a ser emitida a la atmsfera como energa radiante de onda larga.2 Un proceso importante del balance de calor es el efecto albedo, por el que algunos objetos reflejan ms energa solar que otros. Los objetos de colores claros, como las nubes o la superficies nevadas, reflejan ms energa, mientras que los objetos oscuros, como los ocanos y los bosques, absorben ms energa solar que la que reflejan. Otro ejemplo de estos procesos es la energa solar que acta en los ocanos, la mayor parte se consume en la evaporacin del agua de mar, luego esta energa es liberada en la atmsfera cuando el vapor de agua se condensa en lluvia.4 La imagen adjunta resume el Balance Global anual de energa de la Tierra desarrollado en 2008 por Trenberth, Fasullo y Kiehl del NCAR ( National Center for Atmospheric Research). Se basa en mediciones del Sistema de Energa Radiante de la Tierra y de las Nubes de la Agencia NASA tomadas por satlite entre marzo de 2000 y mayo de 2004.5 La Tierra, como todo cuerpo caliente, superior al cero absoluto, emite radiacin trmica, pero al ser su temperatura mucho menor que la solar, emite radiacin infrarroja por ser un cuerpo negro. La radiacin emitida depende de la temperatura del cuerpo. En el estudio del NCAR han concluido una oscilacin anual media entre 15,9 C en julio y 12,2 C en enero compensando los dos hemisferios, que se encuentran en estaciones distintas y la

parte terrestre que es de da con la que es de noche. Esta oscilacin de temperatura supone una radiacin media anual emitida por la Tierra de 396 W/m2.6 La energa infrarroja emitida por la Tierra es atrapada en su mayor parte en la atmsfera y reenviada de nuevo a la Tierra. Este fenmeno se llama Efecto Invernadero y garantiza las temperaturas templadas del planeta.7 Segn el estudio anterior de la NCAR, el Efecto Invernadero de la atmsfera hace retornar nuevamente a la Tierra 333 W/m2.8 Globalmente la superficie de la Tierra absorbe energa solar por valor de 161 w/m2 y del Efecto Invernadero de la Atmsfera recibe 333 w/m2, lo que suma 494 w/m2, como la superficie de la Tierra emite (o dicho de otra manera pierde) un total de 493 w/m2 (que se desglosan en 17 w/m2 de calor sensible, 80 w/m2 de calor latente de la evaporacin del agua y 396 w/m2 de energa infrarroja), supone una absorcin neta de calor de 0,9 w/m2, que en el tiempo actual est provocando el calentamiento de la Tierra.9 [editar] Efecto Invernadero de varios gases de la atmsfera Se llama efecto invernadero al proceso por el que ciertos gases de la atmsfera retienen gran parte de la radiacin infrarroja emitida por la Tierra y la reemiten de nuevo a la superficie terrestre calentando la misma. Estos gases han estado presentes en la atmsfera en cantidades muy reducidas durante la mayor parte de la historia de la Tierra.10

Aunque la atmsfera seca est compuesta prcticamente por nitrgeno (78,1%), oxgeno (20,9%) y argn (0,93%), son gases muy minoritarios en su composicin como el dixido de carbono (0,035%: 350 ppm), el ozono y otros los que desarrollan esta actividad radiativa. Adems, la atmsfera contiene vapor de agua (1%: 10.000 ppm) que tambin es un gas radiativamente activo, siendo con diferencia el gas natural invernadero ms importante. El dixido de carbono ocupa el segundo lugar en importancia.3

La denominada curva Keeling muestra el continuo crecimiento de CO2 en la atmsfera desde 1958. Recoge las mediciones de Peeling en el observatorio del volcn Mauna Loa. Estas mediciones fueron la primera evidencia significativa del rpido aumento de CO2 en la atmsfera y atrajo la atencin mundial sobre el impacto de las emisiones de los gases invernadero.11 El efecto invernadero es esencial para la vida del planeta: sin CO2 ni vapor de agua (sin el efecto invernadero) la temperatura media de la Tierra sera unos 33 C menos, del orden de 18 C bajo cero, lo que hara inviable la vida.12 Actualmente el CO2 presente en la atmsfera est creciendo de modo no natural por las actividades humanas, principalmente por la combustin de carbn, petrleo y gas natural que est liberando el carbono

almacenado en estos combustibles fsiles y la deforestacin de la selva pluvial que libera el carbono almacenado en los rboles. Por tanto es preciso diferenciar entre el efecto invernadero natural del originado por las actividades de los hombres (o antropognico).10 La poblacin se ha multiplicado y la tecnologa ha alcanzado una enorme y sofisticada produccin de forma que se est presionando muchas partes del medio ambiente terrestre siendo la Atmsfera la zona ms vulnerable de todas por su delgadez. Dado el reducido espesor atmosfrico la alteracin de algunos componentes moleculares bsicos que tambin se encuentran en pequea proporcin supone un cambio significativo. En concreto, la variacin de la concentracin de CO2, el ms importante de los gases invernadero de la atmsfera. Ya se ha explicado el papel bsico que estos gases tienen como reguladores de la temperatura del Planeta.13 Los gases invernadero permanecen activos en la atmsfera mucho tiempo, por eso se les denomina de larga permanencia. Eso significa que los gases que se emiten hoy permanecern durante muchas generaciones produciendo el efecto invernadero. As del CO2 emitido a la atmsfera: sobre el 50% tardar 30 aos en desaparecer, un 30% permanecer varios siglos y el 20% restante durar varios millares de aos.14 La concentracin de CO2 atmosfrico se ha incrementado desde la poca preindustrial (ao 1.750) desde un valor de 280 ppm a 379 ppm en 2005. Se estima que 2/3 de las emisiones procedan de la quema de combustibles fsiles (petroleo, gas y carbn) mientras un 1/3 procede del cambio en la utilizacin del suelo (Incluida la

deforestacin). Del total emitido solo el 45% permanece en la atmsfera, sobre el 30% es absorbido por los ocanos y el restante 25% pasa a la biosfera terrestre. Por tanto no solo la atmsfera est aumentando su concentracin de CO2, tambin est ocurriendo en los ocanos y en la biosfera.