La inmensa variedad de afloramientos de rocas sedimentarias, ígneas y metamórficas presentes a lo largo de nuestra amplia geografía y un gran cúmulo de estudios

geológicos en el país confiere al módulo "Rocas de Venezuela" una relevancia de singular carácter. Estas son razones más que suficientes para que el "Código Geológico de Venezuela" presente a todos ustedes de manera muy especial este novedoso portal como una extensión del "Museo Geológico Virtual". La información que hallará en este módulo le permitirá conocer sobre el fascinante mundo de las rocas. Podrá disponer de conceptos introductorios en la ciencia de la petrología, listado general de rocas, secciones finas, así como un apartado con las rocas presentes en Venezuela y datos importantes de cada una de ellas. El mapa de localidades le dará una visión de la disposición de éstas a lo largo y ancho de nuestra geografía. Otros tópicos dentro de este módulo le presentarán un glosario con la terminología básica, clasificación general de las rocas, referencias y finalmente, consejos para construir una colección.

Muchas personas han observado las fotografías de nuestro planeta desde el espacio y han estudiado las imágenes y restos de rocas procedentes de la Luna y de Marte obtenidos gracias a las misiones que se han posado en sus respectivas superficies. Tomando esto como premisa, ningún estudio posterior sobre los minerales y las rocas que componen la corteza de nuestro planeta puede emprenderse, sin considerarlo en su posición cósmica. Es en este ámbito donde nuestra galaxia, sistema Solar y planeta Tierra se han originado y los elementos químicos que constituyen los materiales formadores de nuestro planeta se han generado. Las rocas de la Tierra están compuestas de uno o más minerales, los cuales se presentan como componentes químicos de elementos. Sabemos que las cantidades relativas de elementos que ahora constituyen la Tierra difieren de aquellos que estuvieron presentes en la formación de ésta y los demás planetas que primeramente aparecieron. De este modo, la estructura de la Tierra primitiva formada hace unos 4.600 millones de años ha variado considerablemente con respecto al planeta en el que vivimos hoy en día.

El Sistema Solar
El sistema Solar se compone del Sol y todo los cuerpos que le orbitan i.e., planetas, satélites naturales o lunas, cometas, meteoritos, asteroides, polvo y gas. Podemos visualizar al Sistema Solar como un disco con el Sol en su centro, y la mayor parte de los cuerpos girando alrededor en un mismo plano. La edad de las rocas más antiguas de la luna, meteoritos rocosos y corteza terrestre muestran una edad aproximada de 4.600 millones de años. Cada planeta se mueve alrededor del Sol en la misma dirección, en órbitas casi circulares y contenidas en el mismo plano, el cual se halla aproximadamente en la región ecuatorial de rotación Solar. De este modo, todo el Sistema Solar está rotando, aunque a diferentes velocidades dependiendo de la ubicación en este plano. La mayor parte de los planetas giran alrededor de sus ejes. Al planeta Tierra le toma 23 horas y 56 minutos para completar una rotación completa sobre su eje. La mayor parte de las lunas giran en la misma dirección relativa al movimiento de sus respectivos planetas. Lo que se denomina galaxia no es sino un sistema de estrellas conectado por fuerzas gravitacionales y en constante movimiento. Nuestra galaxia es tan sólo una entre millones que conforman el universo, tal el caso de que 400 millones de galaxias pueden ser divisadas desde nuestro planeta. Dentro de nuestra galaxia se han estimado 100.000 millones de estrellas de las cuales, el Sol es tan sólo una de ellas. La Tierra y el Sistema Solar son verdaderamente diminutos con relación a la inmensidad del Universo. Las distancias son tan abrumadamente grandes que se ha convenido en emplear el año-luz como patrón de medida (1 año-luz es la distancia que recorrería la luz en ese intervalo, y equivale a unos 10 millones de millones de kilómetros). Las estrellas más cercanas en nuestra galaxia con excepción del Sol se hallan a 4 años-luz. Nuestra galaxia puede considerarse como un disco de gas, polvo y estrellas con un diámetro de 80.000 años-luz con dos brazos en espiral los cuales probablemente se condensaron a partir de una vasta nube de hidrógeno, quizás hace unos 7.000 a 10.000 millones de años. Podemos observar parte de nuestra galaxia o Vía Láctea como una brillante banda en un cielo nocturno despejado.

Origen de los elementos
Los elementos son sustancias primarias y químicamente indivisibles. El origen de éstos, su relativa abundancia y distribución en el universo está indisolublemente relacionado con la evolución e historia de las estrellas y el universo. Los investigadores indican que las reacciones termonucleares se suceden en el interior de las estrellas dando origen a los demás elementos a expensas del hidrógeno primordial, el cual posee la estructura atómica más simple, menor densidad y más abundancia en el universo. Un conjunto de reacciones más complejas, con la

en términos de masa. El gigante Júpiter por ejemplo. Venus. Saturno. Los planetas interiores. Neptuno y Plutón. están compuestos mayormente por silicatos y elementos metálicos.participación de protones y de núcleos de elementos ligeros. mayormente de helio e hidrógeno a temperaturas muy elevadas. Las estrellas ancianas pueden eventualmente estallar y eyectar material al espacio. Su composición se aproxima a la composición del sistema Solar y puede de hecho. densos y pequeños conocidos como planetas terrestres por sus similitudes con el planeta Tierra. ser empleada en los estudios enfocados a dilucidar la abundancia de los elementos en el sistema Solar.500 °C. Cartografiando cuidadosamente los patrones de vuelo de ciertos meteoritos antes de caer. mucho más grandes y menos densos. La mayor parte de estos difieren de las composiciones presentes en nuestro planeta sin embargo. y en su superficie unos 5.e. La energía así producida se difunde hacia la corteza exterior o fotosfera y de allí. Los materiales elementales del sistema solar pudieron haber sido originados hace más de 5. Las estrellas están compuestas parcialmente de los residuos formados en estadios anteriores. Los planetas Los planetas pueden clasificarse en dos tipos: cuatro planetas interiores i. Sus dimensiones son tan abrumadoras que pudiera.. los meteoritos conocidos como condritos poseen una composición que apoya nuestras teorías del origen de la constitución química de la Tierra. modificando la composición del material interestelar. La Tierra y Marte. La energía radiante proveniente del Sol se deriva de complejas reacciones termonucleares que se suceden en su núcleo. Mercurio. una estrella compuesta de gases. Los planetas exteriores son menos densos que los planetas terrestres de hecho. donde el hidrógeno se convierte en helio. Sin embargo. El Sol El Sol es en efecto. los planetas interiores han perdido mucho de su gas original dejando las esferas rocosas con una cubierta gaseosa menos densa. Saturno posee una densidad menor a la del agua. permite la formación de elementos más pesados. amoníaco y metano. La temperatura en el núcleo del Sol se ha estimado en unos 17 millones de grados centígrados. Júpiter. Todas estas reacciones están acompañadas con la liberación de enormes cantidades de energía radiante en forma de luz. Meteoritos La incesante lluvia de meteoritos en la superficie de nuestro planeta ha permitido a los científicos estudiar especímenes de rocas de un gran espectro de nuestro sistema Solar. sus temperaturas y dimensiones no son lo suficientemente grandes para producirlos. Urano. ha podido encontrarse que estos se desplazan en órbitas elípticas los cuales han . alejados del Sol han retenido grandes volúmenes de gas desde su período de formación contrariamente. y planetas exteriores i.e. no todas las estrellas producen elementos pesados. los cuales han sido diseminados en el espacio. equivaler a más de 100 veces todos los planetas del sistema Solar juntos. densos.000 millones de años en la evolución y destrucción de las estrellas. El hecho de que los planetas exteriores posean baja densidad sugiere que éstos consisten mayormente de sustancias tales como helio e hidrógeno junto a otros componentes hidrogenados como el agua.. Esta diferencia puede ser explicada debido a que los planetas exteriores. posee un radio diez veces mayor que el de la tierra y un volumen cercano a 1000 veces el de la Tierra. hacia el espacio.

adquiriendo una trayectoria elíptica alrededor del Sol. . mayormente de hidrógeno. Los estudios geoquímicos sobre la acreción planetaria muestran que los planetas internos se formaron de materiales sólidos a temperaturas relativamente bajas. la mayor parte de ellos con un diámetro menor a un kilómetro sin embargo. al acercarse ocasionalmente a una estrella alteran su curso debido a la atracción gravitacional de ésta. cuerpos sin luz propia. la cual se expande enormemente cuando su órbita se aproxima al Sol. compuestos mayormente por silicatos de hierro y magnesio. y su cabeza se cree compuesta de hielo y gases congelados. Los cometas. (2) Meteoritos férrico-rocosos compuestos por silicatos y minerales metálicos. Se desconoce cuanto le tomó a este proceso pero. Hace más de 5. Al incrementar su tamaño.originado un cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter. la fuerza de gravedad permitió que otros cuerpos pequeños colisionaran permitiendo liberación de energía. así como un núcleo sólido o partículas de polvo difusas. y dióxido de carbono. Los cometas son cuerpos de baja densidad. Los cometas consisten aparentemente de dos zonas como lo son la cabeza. y (3) Meteoritos rocosos. Este cinturón de asteroides contiene miles de pequeños cuerpos. Cometas Muchos astrónomos afirman ahora que esas largas nubes y material que circundan los planetas exteriores poseen núcleos mayores de un kilómetro. El planeta Tierra en este momento podría haber tenido una amplia atmósfera cósmica o un pequeño núcleo rocoso. Al incrementarse sus masas. una estrella que ahora denominamos Sol. Los cuerpos inicialmente formados exhibían pequeñas dimensiones y sus gravedades respectivas eran lo suficientemente débiles para haber permitido grandes colisiones y liberación consecuente de energía. Hace un tiempo se creía que los planetas habían surgido a partir de una colisión entre el Sol y una estrella. Formación del Sistema Solar Existen actualmente dos teorías aceptadas para explicar el origen del sistema Solar. La energía nuclear fue liberada gracias a la reacción que permite convertir hidrógeno en helio. Se ha detectado en ellas moléculas de monóxido de carbono. nitrógeno. Una vez en esta trayectoria adquieren una luminosidad que les han hecho característicos en el imaginario histórico y representación artística por siglos y siglos.000 millones de años una gran nube de polvo y gas. su fuerza de gravedad se incrementó igualmente empujando más gas y polvo. compuestos esencialmente por aleaciones de hierro-níquel (4-20% Ni). se estima que la estrella recién formada fue lo suficientemente grande para calentar su núcleo a millones de grados centígrados iniciándose de este modo complejas reacciones termonucleares. Esta concepción se denomina "Teoría catastrófica" del origen del sistema Solar. Los meteoritos pueden clasificarse en: (1) Meteoritos férricos. Ceres es el mayor de los asteroides con un diámetro de 769 Km. comenzó a formar un núcleo debido a fuerzas gravitacionales. y la brillante cola compuesta de polvo y gas. Los planetas pudieron haberse condensado a partir de los remanentes de esta nube primigenia.

500 millones de años se formaron las masas continentales.800 millones de años. torio a la superficie de este planeta primigenio. lo cual produjo el escape de la mayoría de los primeros gases raros y la transferencia de elementos nobles así como. es una capa extremadamente delgada. que la fuerza gravitacional acrecionaria y la separación del núcleo produjera la fusión de casi la totalidad de la periferia del planeta. en términos geológicos. la más superficial de éstas. de modo que estos elementos pesados se agruparan en el núcleo permitiendo que las partes superiores del manto se Solidificaran. bajo la cual yace el manto. uranio.Albores en la historia de la Tierra El planeta Tierra de hoy día está estructurado según un conjunto de capas o zonas. Los océanos actuales y la atmósfera son rasgos secundarios. El fenómeno de ascenso de estos magmas produjo una corteza de rocas menos básicas. El agua original pudo probablemente ser acrecionada no como gas sino como minerales hidratados como micas y anfibolitas y de allí. Formación de la corteza terrestre. así como gases y Soluciones más calientes que la superficie de este proto planeta. Un período de calentamiento de origen radiactivo produjo la fusión de los minerales de hierro. Los estudios enfocados sobre la atmósfera inicial sugieren una importante . El aporte sucesivo de depósitos sedimentarios y material volcánico a los continentes continúa hasta el presente.níquel con una densidad mucho mayor que las anteriores. Se ha postulado que la fuente de calor primigenio de nuestro planeta se haya debido a la radiactividad de elementos de vida media corta o también llamados núcleos radiactivos. Otra explicación basa sus principios en que el calor original de la Tierra se debió a isótopos de vida media corta que tras su decaimiento dieran paso a un estado donde el calor se generara principalmente gracias a esta desintegración de isótopos de larga vida radiactiva como los del uranio. Las fracturas localizadas en esta corteza primigenia permitían el paso de la lava del interior. transportada hacia la superficie por actividad volcánica. permitió la estabilización de estas formas elementales de manera tal que estos núcleos radiactivos se desintegren a isótopos no radiactivos. Hace unos 3. Parte de este patrón de distribución de elementos en las capas exteriores del planeta pudiera ser atribuido a estos impactos y fusiones primarios. hidrosfera y atmósfera Inicialmente. la única corteza presente estaba constituida por una capa basáltica. esto debido a una mayor fuerza de atracción terrestre. Es también posible. considerando las dataciones de rocas metasedimentarias de Groenlandia con edades entre 3. Esta desintegración en un lapso de tiempo relativamente corto.700 a 3. Es probable además. Los meteoritos. no existía una distinción en lo que ahora llamamos continentes y cuencas oceánicas.800 o 4200 millones de años de igual manera en el caso lunar. torio y potasio. En su formación inicial la Tierra estaba compuesta por una mezcla relativamente homogénea entre los materiales constitutivos del núcleo y el manto. que la fusión puntual de estas capas exteriores se debiera en parte por el intenso bombardeo hace 3. conocidas como escudos cratónicos y las cuencas oceánicas primitivas. Las numerosas piezas continentales han sido parcialmente fundidas y reconstruidas muchas veces hasta que el espesor imposibilitara en cierto grado este serie de procesos. La separación del núcleo y el enfriamiento de la superficie debieron haberse completado hace 600 o 700 millones de años. los primeros se formaron a partir del escape de los gases del interior de las rocas después de su formación inicial. y el núcleo. parte del cual se estima de aleaciones de hierro. de este modo debieron ser de un tamaño y cantidad mucho mayor con respecto a aquellos que han atacado la superficie de la Luna. más denso y de mayor espesor. cuyas rocas pueden estudiarse en detalle en todas las cortezas continentales del planeta. conocida como corteza.

junto a otros gases como helio. y al aparecer. debido a la composición casi monótona de los meteoritos que llegan al planeta y por entenderse estos restos vagantes de planetas. lo hacen en tiempo mayor a lo esperado. La frontera entre las zonas de alta y baja velocidad se denomina discontinuidad de Moho (Mohorovičić).900 Km existe un cambio importante en la composición y estructura del planeta Tierra. Muchas de estas lavas contienen una rica variedad de inclusiones de rocas de profundidades mayores producto del ascenso de estos magmas. El Núcleo Los estudios sísmicos indican que a una profundidad de 2. La corteza superior. Este límite corresponde a la frontera entre el núcleo y el manto.hierro. como la conocemos.000 millones de años. Algunas de estas inclusiones corresponden a rocas tales como . mientras que las ondas P son reflejadas por éste y reaparecen en ángulos epicentrales mayores a los 143°. El Núcleo interno Los estudios recientes llevados a cabo sobre la estructura interna del núcleo de la Tierra han revelado que no se encuentra totalmente en estado líquido. y se considera como el límite entre la corteza y el manto. o al menos la porción más externa de éste reporta las propiedades características del estado líquido. Se cree que este núcleo está compuesto de hierro o níquel. metano. amoníaco y vapor de agua. Las pruebas de laboratorio sugieren que la parte superior del manto consiste de rocas densas oscuras compuestas esencialmente por minerales de silicatos de hierro y magnesio denominadas en conjunto como peridotitas junto a pequeñas zonas de eclogitas y dunitas. es lógico considerar que el núcleo. Es de la creencia compartida actualmente el hecho de que la mayor parte de esta atmósfera primitiva se perdió debido al calentamiento en estas primeras etapas. En el núcleo de la Tierra. La gravedad inicial del planeta no era lo suficiente para retener tanto al helio como al hidrógeno. El cambio a una atmósfera rica en oxígeno permitió el desenvolvimiento de formas vivas estimándose así hace 2. las ondas S dejan de propagarse.presencia de hidrógeno y una ausencia de oxígeno. las ondas sísmicas incrementan su velocidad. ya que las ondas P se propagan con un incremento de velocidad a través de su parte central. Se cree que la disociación protoquímica del vapor de agua presente en esta atmósfera primitiva debido a la radiación Solar produjo el primer oxígeno libre. desarrollada a partir del manto probablemente por adición de material volcánico en la superficie. El manto constituye el 83% del volumen del planeta y casi el 53% de su masa. los cuales escaparon hacia el espacio en esta etapa inicial. Por ello. El Manto En la parte inferior de la corteza. nitrógeno. Este núcleo es dos veces más denso que el manto y se cree que está constituido de aleaciones de níquel-hierro con cantidades disueltas de azufre y silicio. lo cual indica que éste se encuentra en estado sólido probablemente debido a la inmensa presión a la que se haya sometido.

terremotos y orogénesis. Virtualmente. Los enormes esfuerzos que acompañan a las orogenias permiten transportar parte del manto a niveles superiores. condiciones en las cuales los minerales reajustan sus estructuras cristalinas para satisfacer los requerimientos de una ordenación atómica más compacta y densa. Los magmas andesíticos y basálticos se derivan a profundidades de 50 a 70 Km. pudiera consistir de capas estrechas o pequeños bolsones de material fundido. corresponde al material intrusivo característico en las dorsales centroceánicas. aunque no existe evidencia de una capa concéntrica de magma bajo la corteza. Zona de baja velocidad Las velocidades sísmicas se incrementan con la profundidad a través de la mayor parte del manto. Se infiere que la circulación del manto provee calor y material para la continua producción paquetes de magma bajo los márgenes constructivos y destructivo.estructurales en la corteza exterior de la Tierra son debido a la interacción de estas placas movibles se conoce con el nombre de teoría de las Placas tectónicas. transportando así a los continentes o placas continentales. En los cinturones plegados se presentan masas de peridotitas emplazadas sobre rocas metasedimentarias. zonas de colisión y fallas transformantes. ahora sin embargo. actividad volcánica y orogenias toman lugar a lo largo de estos límites de placa. i. Se reconocen actualmente veinte placas. Por encima de esta zona y del manto superior se sitúa una corteza rígida denominada litosfera. la variación de presión junto con la proporción de elementos volátiles producen la fusión de las rocas en un magma de composición basáltica. especialmente bajo los continentes permiten el ascenso de magmas ultramáficos que contienen minerales paragenéticos de alta temperatura y presión. Parece existir una capa de baja velocidad en el manto superior y la naturaleza exacta de esta capa no está del todo comprendida. Por otra parte. este manto contiene una mezcla de peridotitas empobrecidas y no empobrecidas. Existen dos discontinuidades sísmicas dentro del manto entre 400 y 700 Km. La idea de que la mayor parte de los rasgos geológico. El magma granítico viscoso se traslada desde su fuente a la superficie a temperaturas relativamente bajas no alcanzando la superficie y formando grandes intrusiones . todos los terremotos. pero ha sido conocido por un tiempo que las ondas sísmicas de los terremotos con focos a profundidades entre 50 y 250 Km. En estas dorsales existe un movimiento ascendente desde el manto. y ocasionalmente más allá de 150 Km. A grandes profundidades. los minerales cambian a formas más densas alcanzado estructura densa de óxido a presiones extremas.granodioritas. La fusión parcial de las rocas aun en los niveles más profundos del manto superior. zonas de subducción oceánica o márgenes destructivos. o pudiera estar dentro de una capa de peridotita o de manto parcialmente fundido. la mayor de éstas cubre gran parte de la superficie terrestre. y se desplazan sobre una capa parcialmente fundida o astenosfera dentro del manto. las cuales construyen continuamente piso oceánico. siete de las cuales. Esta zona de baja velocidad es de vital importancia para entender la superficie de movimientos en la Tierra porque pudiera representar una zona entre las partes exterior e interior bajo la cual se producen las diversas orogénesis y el vulcanismo asociado a estas áreas. El granito representa la corteza continental que ha sido parcialmente fundida y lentamente enfriada. donde la corteza oceánica y los sedimentos suprayacentes son transportados hacia el manto. Un buen ejemplo de ello lo constituye las chimeneas de kimberlita con diamantes generados a altas presiones. Las placas poseen un espesor entre 70 y 100 Km. en el manto inferior. La litosfera está constituida por varias piezas o placas y la naturaleza de sus márgenes controlan los mayores factores del vulcanismo. tales como la placa pacífica. o granulitas. la composición química de este manto superior podría considerarse como una peridotita granatífera. e. donde las dos placas simplemente se deslizan una con respecto de la otra.. La zona de baja velocidad se conoce con el nombre de astenosfera. A partir de estudios geofísicos y geoquímicos se ha llegado a afirmar que el manto es de naturaleza lateral heterogénea. La mayor parte del magma se produce entre la parte inferior de la corteza y varios cientos de kilómetros en el manto. toman más tiempo para alcanzar las estaciones de registro que lo teóricamente se había estimado. donde las dorsales centroceánicas. el vulcanismo andesítico se presenta a lo largo de los márgenes destructivos. Existen cuatro tipos principales de límites de placas: bordes. El magma basáltico es la roca fundida más conocida en la corteza terrestre. En tiempos geológicos primarios antes de que el basalto hubiere sido extraído del manto y de esta forma con anterioridad a la formación de una corteza.

Sin embargo.600 millones de años. y alcanzando la superficie a partir de lavas riolíticas altamente viscosas con erupción volcánica violenta. Sin embargo. La capa . estudios sobre las muestras de roca tomadas en núcleos del fondo oceánico o en los emplazamientos de ofiolitas en los afloramientos. La interpretación de ondas sísmicas. en las grandes cadenas montañosas y en promedio 35 o 40 Km.500 y 1. Existen dos tipos de corteza: corteza continental que conforma las masas continentales. La Corteza La corteza terrestre corresponde a la porción sólida más exterior del planeta. Por su parte. aunque ha sido taladrada en numerosas localidades no ha sido alcanzado el límite entre ésta y el manto. los taladros más profundo realizados en la corteza continental alcanzan apenas 8 kilómetros y las muestras tomadas allí constituyen sólo un ligero rasguño en nuestro planeta. la corteza oceánica posee un espesor promedio de 6 Km. a partir de magmas basálticos pueden generarse pequeñas cantidades de magma granítico por procesos de separación. más antigua ya que los cratones exhiben edades entre 3. de allí el conocimiento más extendido sobre las rocas. La superficie de la tierra puede ser muestreada y analizada con mayor facilidad. La corteza continental es por lo general. y la corteza oceánica. La corteza oceánica por su parte. así como las anomalías gravimétricas y estudios de núcleos han revelado una estructura compuesta de tres cortezas o niveles y un espesor aproximado de 6 Km. Constituye una delgada capa compuesta de minerales de baja densidad que han sido separados de niveles inferiores en una dilatada historia de 4.dentro de esta corteza continental. y por ello la imposibilidad de muestreo directo de las rocas en esa zona. que constituye el piso oceánico. mientras que la corteza oceánica más antigua tiene una edad a lo sumo de 200 millones de años.600 millones de años. La Corteza Oceánica Nuestro conocimiento sobre la estructura y composición de la corteza oceánica está basado principalmente en evidencia geofísica. La corteza continental aunque de menor densidad alcanza espesores entre 60 y 70 Km.

o cadenas de volcanes en los bordes de los continentes. fundiéndose y formando magmas que constituirán una cadena de islas volcánicas en el mar. La segregación y concentración de los elementos restantes en la Tierra han resultado como consecuencia de diversos procesos geológicos.. allí donde convergen dos placas entre sí. La capa inferior con un espesor de 5 km.. probablemente granítica en su mayor parte. La distribución de los elementos de acuerdo con lo que podríamos esperar de la formación de éstos en el interior de las estrellas corresponde primeramente a aquellos más ligeros. Estos elementos ligeros no son tan abundantes en la Tierra. El límite entre ambas se conoce con el nombre de discontinuidad de Conrad. se extiende hasta la discontinuidad de Mohorovičić. En algunos escudos es muy común la asociación de gneisses graníticos y lavas basálticas. lo que permite el empuje de las placas. La abundancia de los elementos restantes decrece aproximadamente con el incremento del número atómico. Esta expansión se sucede a una tasa aproximada de 1 a 10 cm por año. esquistos y gneisses. compuesta de basalto y gabros. En las mayores áreas oceánicas esta corteza alcanza los márgenes destructivos. esta corteza consiste de una capa inferior. más densa y una superior menos densa. tales como granitos.5 a 2 Km. La estructura de los Continentes Cada continente corresponde a una combinación de plataforma antigua y áreas de escudos de edad precámbrica. los elementos presentes corresponden mayormente al hidrógeno y al helio. una de las placas subduce llevando sedimentos marinos hacia el manto. acumuladas en mares y océanos antiguos cuando éstos cubrían extensas áreas del planeta. Otras áreas se encuentran cubiertas por rocas sedimentarias no deformadas. Las estructuras geológicas en estos escudos son muy complejas. interestratificadas con flujos de basalto y lavas almohadilladas. La capa superior. La composición de esta capa no se conoce con exactitud sin embargo. así como amplias áreas continentales están bordeadas por mares someros formando largas plataformas continentales. Debido al flujo de rocas basálticas fundidas por estos ejes o dorsales centroceánicas se añade continuamente corteza oceánica y de allí nuevo piso oceánico. La expansión del piso oceánico corresponde al mecanismo que permite el desplazamiento de las placas tectónicas.superior consiste de sedimentos no conSolidados con un espesor de 1 Km. Los estudios sísmicos efectuados a través de la corteza continental permiten inferir una composición tipo eclogita. Usualmente. como el caso de la . bordeado o atravesado por cadenas montañosas de edad menor a 500 millones de años. debido a que la fuerza de gravedad terrestre es incapaz de retenerlos. Abundancia de los elementos En el universo. está compuesta de rocas ígneas y metamórficas. En general. tal el caso del hierro. que consiste de rocas sedimentarias tales como calizas y lutitas. aunque existen algunas excepciones a esta regla. así como una capa suprayacente de rocas sedimentarias. a partir del conocimiento de los procesos llevados a cabo en esta zona puede inferirse que consiste de un complejo dique ígneo básico y de un complejo inferior ígneo plutónico de composición probablemente gabroide. La Corteza Continental El espesor y la estructura interna de la corteza continental han sido conocidas gracias al estudio de los terremotos y de las ondas que estos generan. Actualmente se denomina con el término granulita a las rocas de alto grado metamórfico que yace en este nivel de la corteza continental. La composición del nivel inferior de esta corteza es desconocida hasta la fecha. la capa intermedia con un espesor de 1.. las cuales están constituidas por rocas metamórficas intensamente plegadas. primeramente formados.

El cromo y el níquel están concentrados en rocas ultrabásicas. la mayor parte. silicatos de aluminio. De estos noventa y dos elementos.separación gravitacional de los minerales y la diferenciación química en los magmas. mientras que la concentración de cobre es casi nueve veces más alta en basaltos que en rocas graníticas o ultrabásicas. se ha evidenciado que muchos de los elementos que empleamos principalmente en el desarrollo de la tecnología están presentes tan Solo en pequeñas cantidades. siendo su concentración tan frecuentemente bajas tanto así. el cerio. Elementos traza Gracias a los análisis químicos realizados en muestras de rocas de todo el planeta. magnesio. el oxígeno es volumétricamente. Dentro de los estratos estos procesos producen variaciones en la abundancia de los elementos químicos en diferentes ambientes geológicos. como las peridotitas. De todos los elementos conocidos noventa y dos de ellos pueden hallarse en nuestro planeta. potasio y hierro. Por otro lado. el resto han sido identificados por espectroscopía en el Sol. sodio. como partes por millón. el más abundante. De éstos. los cuales se denominan elementos traza. Clasificación Geoquímica de los elementos La distribución de los elementos dentro del planeta Tierra está completamente inferida a partir de sus propiedades químicas y de la relativa distribución en los minerales y cuerpos del espacio. 8 de ellos constituyen el 99% la masa de la corteza de la Tierra. tales como los meteoritos. plomo y torio están mayormente concentrados en rocas graníticas. calcio. Los elementos fueron originalmente clasificados a partir de su distribución entre las fases de . La corteza terrestre consiste casi enteramente de compuestos del oxígeno. los cuales contienen las fases de silicatos y minerales metálicos.

forman aleación con el hierro y aparentemente enriquecieron el núcleo de la Tierra. y (3) troilita (FeS). manto y corteza. Los elementos siderófilos exhiben poca afinidad con el oxígeno y el azufre. Los meteoritos condritos contienen tres fases mayores (1) silicatos de hierro. (2) hierro y níquel metálicos. Se considera que los condritos representan fragmentos de material planetario que asemejan la composición primaria de nuestro planeta. Si estos afloran en la superficie terrestre se presentarán sin combinarse o en forma nativa.magnesio. elementos calcófilos con afinidad por los sulfatos y elementos litólfilos con afiliación con silicatos u óxidos. como sulfatos en rocas. Disponibilidad de los elementos . Los elementos litófilos exhiben gran afinidad con el oxígeno y por ello. Si la Tierra tiene una composición similar a estos condritos debería entonces exhibir una gran cantidad de sulfuros posiblemente distribuidos en el núcleo o el manto inferior. Esta teoría se basaba en la idea de que los meteoritos eran fragmentos de planetas colapsados. Los elementos han sido clasificados de acuerdo con su tendencia a aparecer dentro de una de estas tres fases: elementos siderófilos que poseen una afiliación al hierro metálico. El oro es considerado elemento siderófilo. son comunes en silicatos.meteoritos debido a las analogías que presentaban con respecto a las rocas de la Tierra. El estudio de los minerales presentes en tales meteoritos deberían ayudar en conocer la distribución de los elementos en la Tierra. y su proporción aumenta hacia el núcleo. pero sin haber alcanzado las etapas superiores de una diferenciación en núcleo. y aparecen comúnmente como depósitos de sulfatos metálicos y en menor proporción. Los elementos calcófilos muestran una fuerte afinidad por el azufre.

los minerales de mena son producidos mayormente en Soluciones acuosas a alta temperatura. Algunas rocas. No existe sin embargo. En el ambiente metamórfico. podríamos preguntarnos: ¿Qué podría sucederle a un átomo o un ión a través de este ciclo. El mar avanza sobre la orilla . tal el caso del oro coloidal y los diamantes. son agregados monominerales. sino que son el resultado de procesos geodinámicos y que experimentan modificaciones bajo condiciones físicas y químicas. No todos los agregados de minerales son rocas. Las rocas no deben ser necesariamente duras y resistentes. tal el caso del grafito. constituir una porción muy apreciable de la corteza terrestre. su concha podría ser transportada por las corrientes marinas. como por ejemplo. las concentraciones de minerales se producen por la acumulación de elementos pesados que cristalizan en las etapas tempranas en la cámara magmática. Ciclo de las Rocas Los diversos procesos geológicos que se suceden en el planeta han estructurado un gran número de diversas rocas. Por otra parte. como la cuarcita (100% cuarzo) o el mármol (99% calcita). Las rocas deben tener una distribución relativamente bien extendida así como. ya que la arena litificada se denominará arenisca y las arcillas de igual modo. Por el proceso de evaporación se producen sulfatos y sales complejas como depósitos de evaporitas. Las rocas pueden ser definidas como agregados multigranulares de minerales. Comencemos por suponer que este ión es ingerido por una almeja. La variedad de hechos que podrían sucederle es tan amplia como la imaginación lo permita. junto con las plantas microscópicas de las que se alimenta. El tamaño puede variar entre 0. pero las rocas como el granito están compuestas por gran número de minerales. Bajo la acción de las olas y la abrasión marina. ígneas y metamórficas. El ciclo de las rocas puede seguir diversos caminos. granate y cianita. La presencia ocasional de un grupo de minerales en pequeñas cantidades no constituye una roca. En el ambiente ígneo. en depósitos de aluvión. Son los principales componentes de aquellos materiales que llamamos rocas las cuales. En el ambiente sedimentario. como en los cristales de pegmatita.Los minerales característicos y sus concentraciones elementales asociadas pueden ser encontrados en los tres mayores ambientes geológicos: ígneo. Definición de Roca Los minerales están presentes en toda corteza terrestre. hasta que las olas finalmente la arroja sobre una playa. metamórfico y sedimentario. y de allí llamados hidrotermales. El fragmento que contiene el ión de calcio queda sepultado ahora bajo una capa de arena y lodo. Podríamos suponer nuevamente que en esta área comienza a desarrollarse una cuenca sedimentaria. El ciclo idealizado de las rocas pretende explicar de manera gráfica todos estos procesos. La escala es de mucha importancia. constituyen las porciones externas más sólidas de la Tierra. la cual comienza a hundirse progresivamente. la concha queda reducida a pequeños fragmentos. Existen tres grupos principales de rocas: sedimentarias. La arena y la arcilla son rocas como lo son para un geólogo.001 mm. para los minerales de arcilla hasta varios metros. una restricción en cuanto al tamaño de los minerales constituyentes para conformar o constituir una roca. un ión de calcio que se encuentre en el agua de mar?. los minerales son producidos por la acción del calor y la presión a ciertas profundidades. para ello. las concentraciones se producen como minerales de placer. Bajo esta consideración es inadmisible pensar que las rocas son cuerpos rígidos e inmodificables. lutitas. Al morir la almeja. El ión de calcio puede combinarse con un ión de carbonato y formar de este modo calcita (CaCO3) en la concha de la almeja.

la roca será atacada por los agentes atmosféricos dando paso a la alteración por meteorización. La presión litostática de estos sedimentos podría llegar a ser tan grande. hasta que el agua los lleve al mar. las rocas en su interior podrían ser plegadas y posteriormente levantadas. el ambiente va modificándose y gradualmente se inicia una etapa de metamorfismo. ambientes y procesos que se trata de ejemplificar con este ciclo. Una vez solidificado el magma puede ahora formar parte de un granito u otra roca plutónica. formaría parte de un cristal de feldespato (CaAl2Si2O8) al combinarse con silicio. El ión de calcio regresaría de este modo al mar. el ión podría quedar liberado en el líquido hasta que comience el enfriamiento. cubierto por capas y capas de sedimento. Podríamos suponer igualmente que la subsidencia de la cuenca progresa.y el fragmento de concha junto con el ión se soterran cada vez más. En un lapso de millones de años el cristal de feldespato permanecería inalterado hasta el momento en que la roca que lo contiene aflore. A medida que esta cuenca se hunde. Con el avance de la meteorización física y química. Cuando el granito aflore en la superficie. . podría ser expelido como una corriente de lava al exterior. Si la cuenca continúa siendo inestable. o bien. y a profundidades mayores la sílice que contiene la wollastonita puede pasar finalmente a un medio donde puede ocurrir fusión de la roca. En este nuevo ambiente. el ambiente al que se expondrá será muy diferente al que le dio origen. El cristal de feldespato puede separarse entonces de los cristales que le circundan. y continuaría su largo e interminable viaje dentro del ciclo de las rocas. Bastaría pensar el número de posibles caminos que podría tomar este ión de calcio para llegar a la conclusión de la multiplicidad de fenómenos. Eventualmente. los cristales constituyentes de la roca podrían llegar a estar disociados. será necesario que la erosión remueva grandes espesores de roca suprayacentes. que el sedimento que contiene el fragmento de concha se compacte para formar en conjunto una roca maciza. Para ello. oxígeno y aluminio. el ión de calcio podría combinarse con silicio y oxígeno para formar wollastonita (CaSiO3). mineral que puede existir en este medio bajo las condiciones de presión y temperatura reinantes. Si esto sucede. A determinada presión y temperatura el ión de calcio se separa de la calcita sin embargo.

carbonatos y óxidos de hierro. Los minerales ferromagnesianos como anfíboles. Los minerales constituyentes en una roca mostrarán variados grados de resistencia a la meteorización. Sin embargo. y sus componentes minerales son alterados in situ por factores mecánicos como el agua. olivino y micas se alteran a minerales de arcilla (mayormente a illitas y montmorilonitas). viento. el material es escogido de acuerdo al tamaño de las partículas. grandes valles y cañones profundos en la superficie de la Tierra. percoladas a través de la roca puede producir sistemas de cavernas. Las rocas de mayor dimensión y fragmentos de minerales formarán depósitos de gravas. La capacidad que posee el viento para transportar grandes cantidades de arena es notoriamente evidente al considerar los ambientes de extensos desiertos que se desarrollan y migran en la geografía mundial. no todas las rocas sedimentarias han sido formadas por acumulación mecánica. las cuales generarán posteriormente . Los materiales meteorizados son transportados luego por el agua o el viento a una distancia de la fuente y son depositados posteriormente como sedimentos. Las lateritas ricas en hidróxidos de aluminio se conocen con el nombre de bauxitas. mares y océanos. marrón o amarillenta. En condiciones especiales. las partículas más pequeñas como las arcillas constituirán depósitos de lodo. bajo diferentes condiciones climáticas uno de ellos puede predominar sobre el otro. glaciares y olas a través de tiempos geológicos ha devastado cadenas montañosas y cavado a su vez. La depositación o sedimentación constituye una etapa intermedia en la formación de las rocas sedimentarias. Le sigue a la meteorización y prosigue con la litificación. y son la mena económica más importante del aluminio. se forman directamente como resultado de la precipitación química.Meteorización La superficie terrestre está siendo continuamente esculpida por dos de los más importantes agentes externos: viento y agua. Los ríos son en gran parte los mayores agentes de transporte de sedimentos hacia los lagos. Todas las rocas. que se percola a través de las rocas. En geología las palabras meteorización y erosión no son sinónimas. hielo y/o químicos como el agua rica en iones o dióxido de carbono. dependiendo de la presencia de hidróxidos de hierro. arcilla y además. independientemente de su génesis. mientras que el cuarzo permanece frecuentemente inalterado bajo estos procesos de alteración. La meteorización es el proceso por el cual las rocas. Durante el transporte. La meteorización mecánica y química son por lo general fenómenos paralelos o contemporáneos pero. La acción mecánica del viento. Los feldespatos se alteran a minerales de arcilla (mayormente caolinita). como el cuarzo formarán en fracción menor depósitos de arena. estos materiales permanecen in situ en forma de suelos o niveles lateríticos. los ríos. y se generan en condiciones de humedad bajo climas tropicales. La disolución de grandes volúmenes de calizas debido a las aguas portadoras de dióxido de carbono disuelto. piroxenos. Los minerales resistentes. Finalmente. Transporte y sedimentación La sedimentación constituye la acumulación de sedimentos derivados de la meteorización de rocas preexistentes en el lugar de la deposición. Los suelos son depósitos de arena. La remoción del material meteorizado se conoce como erosión. Los niveles lateríticos son depósitos ricos en arcillas de aluminio e hidróxidos de hierro con menor proporción de sílice. Muchas deben su génesis a la acumulación de restos orgánicos de plantas y animales mientras que otras. Exhiben una coloración rojiza. la lluvia. es un ejemplo donde la meteorización química prevalece ante cualquier factor físico relevante. serán de algún modo alteradas por los factores de la meteorización. materia orgánica producto de la descomposición de seres vivos.

partículas entre 2 y 0.orgánicos contienen material detrítico. La presión causada por los sedimentos suprayacentes o carga litostática causa la sobrepresión del agua intersticial obligándola a abandonar tales espacios y permitiendo un empaquetamiento más apretado de las partículas entre sí. ya que los procesos diagenéticos causan la alteración de éstos constituyentes. Una capa representa un episodio en la sedimentación. Una simple capa puede exhibir laminación paralela.niveles de evaporitas. Las categorías para el tamaño de los constituyentes en una roca sedimentaria corresponden a: Grueso. Se reconocen tres formas principalmente: angular. subangular y redondeada. la mayor parte de los sedimentos detríticos contienen elementos de precipitado químico y materia orgánica. menores a 0. originadas por precipitación química o acumulación de materia orgánica. el tamaño de los constituyentes no reviste tanta importancia. y rocas químicas u orgánicas. sedimentos clásticos ya que de ello depende la clasificación intrínseca de estas rocas. La forma de las partículas y fragmentos es un factor de importancia en la clasificación de rocas sedimentarias. Clasificación de las rocas sedimentarias Las rocas sedimentarias pueden englobarse en dos grandes grupos: rocas detríticas o clásticas. Fino. formadas por acumulación mecánica de material. ya que a altas temperaturas grada hacia el metamorfismo. así como los sedimentos químico.e. Estos planos delimitan pausas en el tiempo para cada episodio de sedimentación. Su conSolidación se conoce como litificación. La mayor parte de las rocas sedimentarias exhiben estratificación. la cual corresponde a pequeñas capas o episodios milimétricos en etapas mucho más pequeñas en el tiempo. El tamaño en un factor de importancia en los depósitos de acumulación mecánica i.0625 mm. Una cantidad considerable de agua está presente entre los poros de los sedimentos sin conSolidar.. es preferible considerar a las rocas sedimentarias como agregados compactos. Es un fenómeno de baja temperatura. La estructura se refiere a los caracteres que muestra la roca en escala mesoscópica. Litificación y diagénesis Los sedimentos con débil compactación son bajo esta consideración. laminación y estructuras en capas monótonas o alternantes. cementación y recristalización. tamaño y arreglo de los granos en una roca. Textura y estructura de las rocas sedimentarias El término textura se refiere a la forma. Medio.0625 mm. aún rocas sin embargo. Los tres procesos diagenéticos más importantes comprenden compactación. La diagénesis se refiere a todos los cambios físicos y químicos que toman lugar dentro del área de deposición después del enterramiento. partículas mayores a 2 mm. y está limitada en la base y tope por un plano de estratificación. En las rocas de origen químico o de génesis orgánica. . Sin embargo.

Las areniscas pueden tener como ambiente de formación tanto zonas de aguas someras así como desiertos. Las arcosas son exhiben peor escogimiento que las areniscas y grauvacas. Pueden exhibir cantidades menores de feldespato. Sedimentos químico .004 mm. de arena o limo cementada generalmente por calcita o cuarzo. Estas rocas se forman por la acumulación de sedimentos finos en el fondo de los mares.orgánicos Estos sedimentos pueden ser clasificados de acuerdo a su composición. obedece su origen a la depositación de los sedimentos aportados por estas rocas. El color verde en algunas areniscas es indicio de la presencia de glauconita. las brechas exhiben clastos angulares o fragmentos subangulares en similitud de tamaño a aquellos clastos presentes en los conglomerados antes referidos. Los granos de cuarzo están frecuentemente cementados por sílice. Mineralógicamente poseen similitud con los granitos. mica. rutilo. Las lutitas consisten esencialmente de minerales de arcilla con partículas menores de 0. Las grauvacas consisten de fragmentos angulares y mal escogidos de feldespato y cuarzo sustentados en una matriz de sedimentos mucho más finos compuesta mayormente de clorita. Las areniscas de desierto exhiben granos de cuarzo bien escogidos. subangulares a redondeados. arcosas y grauvacas. La matriz puede ser arenosa o limosa. La angularidad en los clastos permiten inferir la cercanía y poco transporte de los elementos constituyentes de la roca fuente. Los sedimentos .Rocas detríticas de grano grueso Los conglomerados son gravas conSolidadas constituidas de clastos redondeados. Rocas detríticas de grano medio Las rocas más comunes de este grupo corresponden a las areniscas. muy redondeados y pulidos. Este mineral le imparte a la roca un color gris y de allí su denominación del alemán grauwacke. y otros minerales tales como olivino. circón y magnetita. Rocas detríticas de grano fino Las limolitas contienen partículas que varían entre 0. un mineral del grupo de los filosilicatos. y están compuestas esencialmente de granos angulares y moderadamente escogidos de cuarzo. Las areniscas están compuestas casi enteramente por granos de cuarzo bien escogidos. Los colores de estas rocas varían desde el blanco al marrón negruzco.0625 y 0. usualmente. rios y lagos. Se consideran estas rocas como consolidación de sedimentos de rápida sedimentación en aguas profundas. calcita y óxidos e hidróxidos de hierro. Los minerales constituyentes son extremadamente pequeños para ser estudiados bajo el microscopio petrográfico sin embargo.004 mm. y de hecho. El color negro predominante en muchas lutitas se debe a proporciones importantes de materia orgánica y el color rojo a la presencia de óxidos e hidróxidos de hierro. feldespato y mica en menor proporción. éstos últimos imprimen un color ocre o rojo a las muestras. cantos rodados y guijarros sustentados en una matriz de sedimentos más finos. Contariamente. Esta matriz consiste. los mejores análisis pueden ser efectuados con la ayuda de la microscopía electrónica.

La halita o roca de sal es el ejemplo más conocido de mineral evaporítico tanto en ambientes marinos como de agua dulce. gracias a la precipitación química directa de este material en el agua. Las calizas contienen por lo general pequeñas cantidades de arena o arcilla. usualmente marina. flúor y azufre. Las rocas de origen ígneo formadas dentro de la corteza terrestre se denominan rocas plutónicas o intrusivas. anfíboles. Aproximadamente un 80% de la corteza terrestre está compuesta por rocas formadas a partir de la cristalización de masas de rocas fundidas.carbonáticos son los más comunes e incluyen a las calizas. son dominantes mientras que otras rocas pueden contener nitratos. caliza coralina. Las rocas fosfáticas son ricas en fósforo y constituyen material esencial para la industria de fertilizantes. tibia. tales como nitratina. areniscas calcáreas y lodolitas calcáreas. La creta es un tipo especial de caliza compuesta de millares de millones de pequeños esqueletos de cocolitofóridos y foraminíferos planctónicos. Las calizas oolíticas están constituídas predominantemente por precipitados químicos de oolitos empaquetados en una matriz de calcita. lava formarán por la conSolidación y enfriamiento rocas extrusivas o volcánicas. La dolomita está asociada con las calizas y su origen es diagenético. el calor y la presión convierte la materia vegetal en el material oscuro y compacto conocido como carbón. margas. Los sedimentos ferruginosos y carbonáceos están especialmente ejemplificados en lateritas. Las evaporitas se forman como su nombre lo indica por evaporación de aguas saturadas en sales y sus complejos químicos en áreas expuestas a inSolación permanente. hematita. Después del enterramiento. así como en ambientes de agua dulce. Los oolitos son pequeños cuerpos esferoidales de 1 mm de diámetro y parecidos a huevas de pez. carbonatos alcalinos y sulfatos. Estas rocas están compuestas principalmente por cantidades variables de minerales silicatados. principalmente cuarzo. Las rocas producidas por el enfriamiento o cristalización de estos magmas se conocen como rocas ígneas (del latín ignis: fuego).. etc. Actividad volcánica . y que es conocido con el nombre de magma. El chert y el pedernal están compuestos de sílice criptocristalina y se reportan asociados en nódulos con las calizas. Los boratos. El carbón es una roca formada a partir de la acumulación y descomposición de materia vegetal en ambientes pantanosos similar a los bosques ecuatoriales actuales. entre 700 y 1200°C. Aquellas que se forman principalmente debido a la acumulación de restos esqueletales se denominan caliza conchífera. feldespatos. rocas ferruginosas. Estas rocas están compuestas esencialmente de carbonato de calcio. piroxenos y micas. tales como cloro. La formación de caliza toma lugar en ambientes de agua marina somera. Las lateritas y rocas ferruginosas exhiben mineralogía y origen diversos pero están caracterizadas por una enorme proporción de minerales ferruginosos tales como siderita. Los magmas que ascienden hasta niveles superficiales y alcanzan el exterior i. El fosfato procede de los dientes. hierro oolítico y el carbón respectivamente. boro. chamosita. Los magmas son esencialmente un conjunto de silicatos fundidos y pequeñas cantidades de agua disuelta y otros componentes volátiles. pirita y magnetita. huesos y excrementos de vertebrados aunque la mayor parte se origina por precipitación química.e. cuyo origen se debe a la acumulación de enormes cantidades de esqueletos de organismos o bien. Al aumentar estos componentes las calizas gradan a lutitas calcáreas. Los geólogos creen que los magmas se originan a considerables profundidades bajo la superficie de la Tierra y migran hacia niveles superiores a través de planos de debilidad y fisuras dentro de la corteza terrestre. tales como la kernita y el borax.

La presión causada por estos componentes volátiles producen erupción explosiva. Los volátiles liberados a partir de las lavas durante la erupción pueden escapar a través de fumarolas en la superficie del volcán a una temperatura que excede los 500°C y como consecuencia del súbito enfriamiento por contacto con el aire o rocas se depositan en las cercanías de las fumarolas. Volcanes como el Mauna Loa. En aquellas lavas donde los gases escapan durante la conSolidación se forman vesículas a partir de pequeñas burbujas dentro de la roca. Los sublimados volcánicos depositan minerales vistosos como azufre. las lavas alimentadas desde la cámara magmática. Los volcanes escudo son aquellos que en sección recuerdan la forma de un escudo. en profundidad. Las lavas producidas por los estratovolcanes. los fragmentos de lava son expelidos al exterior. tal el caso del Vesubio al suroeste de Italia o el Monte Fuji. producto de lavas que han sido emanadas durante las diversas etapas de creación de piso oceánico. Los componentes volátiles en las lavas viscosas de los estratovolcanes no pueden escapar libremente.. Este fenómeno es más notorio en las lavas viscosas ácidas donde las vesículas son tan abundantes que la textura resultante corresponde a una masa esponjosa. alcanza en poco tiempo otros niveles gracias a las fracturas y grietas lineales. y klastós. El vulcanismo de tipo eruptivo central produce volcanes alrededor de una abertura. En las erupciones de tipo fisura. conforman capas y estratos. roto). Kilauea y Mauea Kea son ejemplos de este tipo. y tuffvítreos si contienen abundantes fragmentos de vidrio. así como tuff cristalinos si exhibe cristales rotos. a la cual se le conoce como pumita o piedra pómez. fuego. Los volcanólogos han podido reconocer una actividad volcánica de tipo fisura. Este tipo de vulcanismo caracteriza dos tipos de volcanes: de escudo y estratovolcanes. principalmente basalto i. Si las vesículas se rellenan con minerales secundarios. Rocas piroclásticas Los fragmentos eyectados durante las explosiones volcánicas varían en tamaño desde fina ceniza (<2 mm) lapilli medio (2. Esta actividad no está restringida a los continentes. entre otros. bajo contenido de sílice (SiO2). continúa estando ligada al desarrollo de los volcanes. los cuales son producto de extrusiones periódicas de lavas muy fluidas y de composición básica. Intrusiones ígneas La conSolidación del magma bajo la superficie da origen a las rocas ígneas intrusivas que . Si los bloques son redondeados o elipsoidales se le denominan bombas. en el Japón. y es por ello que la lava es más viscosa y menos fluida. hoy en día. los cuales se Solidifican súbitamente al contacto con el aire frío precipitándose a tierra en forma de cenizas y rocas. Gran número de geólogos las clasifican como rocas sedimentarias ya que pueden y de hecho. Éstas últimas son conocidas como rocas piroclásticas (del griego .e. así como la textura y rasgos característicos de las rocas sedimentarias.La lava o roca en estado fundido (700-1200°C) ha formado coladas a lo largo del amplio espectro del tiempo geológico y aún. ya que grandes porciones de la corteza oceánica están compuestas de basalto. entonces se le conocerán como amígdalas y las lavas se denominarán lavas amigdaloidales. Las rocas piroclásticas formadas por la consolidación de fragmentos de cenizas se denominan tuff volcánicos o tufitas (tuff lapilli son aquellos que contienen alta proporción de lapilli) y conglomerados o brechas volcánicas si contienen gran número de bombas y bloques. son generalmente ricos en sílice. Debido a su indudable origen ígneo son clasificadas como un tipo particular de rocas ígneas. y de allí su nombre característico. rejalgar y oropimente. Las tufas o tufitas son clasificadas entuff líticos si el material fino está compuesto fundamentalmente por fragmentos de rocas.64 mm) a bloques o fragmentos angulares (>64 mm). y otra de tipo eruptivo central. Estas lavas pueden cubrir áreas muy extensas antes de Solidificarse y crear gruesos espesores con erupciones y coladas repetidas.

textura y estructura de las rocas ígneas Se define textura de una roca como la relación entre los granos de minerales que la forman. La superficie de afloramiento. La .muestran entre sí. El porcentaje restante está constituido por elementos trazas como fósforo. los minerales se desarrollan en una masa de pequeños cristales. Los diques poseen generalmente una disposición vertical o ligeramente inclinada. calcio. Tamaño de grano. magnesio. tal el caso de la obsidiana o taquilita. los cuerpos como filones. mientras que la textura poiquilítica exhibe grandes cristales de un mineral con inclusiones de otros minerales más pequeños. Cuando los cuerpos intrusivos poseen dimensiones de cientos de kilómetros cúbicos o más. se dicen de grano fino si los constituyentes son menores de 1 mm. piedra. Los filones o cuerpos aplanados se disponen entre los planos de rocas prexistentes. o más se denominan batolitos. así como los diques y plutones son descritos como cuerpos discordantes ya que cortan los estratos que intrusionan sin embargo. y lithos. La sílice (SiO2) es el componente más abundante del vasto conjunto de rocas ígneas y varía entre 40% y 75%. en otras el magma cristaliza y atrapa estas rocas como xenolitos. Muchos petrólogos emplean los sinónimos textura y estructura.euhedrales. Esta textura de flujo se refiere a la alineación de los primeros cristales tabulares precipitados causado por el flujo dentro del magma. El granito. Las rocas ígneas. como el caso de los gabros pueden exhibir laminación o bandeamiento de diferentes minerales causada por precipitación diferencial y acumulación de minerales del magma. aluminio.1 mm. Como resultado de ello.66%. Es usual expresar la composición química de las rocas ígneas en función de sus óxidos. estamos considerándolos como intrusiones mayores. excluyendo las vítreas. hierro. Los magmas extrusivos o lavas y las intrusiones menores se enfrían con rapidez en contacto con el aire frío o las rocas circundantes. la roca ígnea más común de las intrusiones. las rocas básicas entre 45 y 52%. Las rocas que exhiben minerales equidimensionales se dice que poseen textura granular. las rocas ígneas. lopolitos y lacolitos son considerados como cuerpos intrusivos concordantes. El porcentaje de sílice es de suma importancia en los esquemas de clasificación de rocas ígneas. la cual es un criterio importante en la definición de cada roca. La textura porfirítica se refiere a grandes cristales embebidos en una matriz más fina. forma comúnmente extensos batolitos que ocupan varios miles de kilómetros cuadrados. una tasa extremadamente lenta de enfriamiento permite el desarrollo de grandes cristales euhedrales y sub. del griego xenos. tierras raras y lepidolita entre otros. ajeno. En otras ocasiones. expuesta gracias a la meteorización y erosión de las rocas suprayacentes exhibe una forma circular u oval. Las intrusiones menores. Los magmas intrusivos y extrusivos pueden incorporar fragmentos provenientes de la roca caja a través del ascenso que estos realizan alcanzando niveles superiores en la corteza terrestre. Composición química y mineralógica Las rocas ígneas presentan un amplio rango de composiciones químicas. usualmente menos de 0. Cerca del 99% del total están compuestas por oxígeno. En contraste. Los batolitos. extraño. las rocas intermedias 52. variadas formas y tamaños. y las rocas ácidas contienen más de un 66%. Las intrusiones mayores que poseen 100 Km. titanio. Las rocas ígneas ultrabásicas contienen menos de un 45% de sílice. tales como diques y filones son pequeños en tamaño y ocupan los planos de debilidad en las rocas suprayacentes. A escala mayor. Si los cristales constituyentes exceden a varios centímetros se dice que la roca es una pegmatita. sílice. sodio y potasio. flúor e hidrógeno. Algunas veces estos fragmentos son asimilados por el magma sin embargo. grano medio si se encuentran entre 1 mm y 5 mm y grano grueso si son mayores de 5 mm y reconocibles a simple vista. el enfriamiento se sucede de manera tan súbita que la roca resultante se compone exclusivamente de vidrio. Las pegmatitas se forman generalmente por las ricas fracciones volátiles en grandes cuerpos de magma intrusivo y contienen frecuentemente grandes cantidades de minerales inusuales como el berilo. El tamaño de los constituyentes minerales o granos en una roca ígnea depende de la tasa de enfriamiento del magma.

feldespatoides y muscovita. olivino y biotita. De ello se desprende que un valor de índice de color en una roca indica que esta exhibe una coloración clara o pálida. labradorita a plagioclasa rica en sodio como anortita. Existen dos grupos de importancia: 1. Los criterios mineralógicos de importancia corresponden a: • Presencia o ausencia de cuarzo El cuarzo es un mineral esencial en las rocas ácidas. pero están ausentes o en menor proporción en las rocas intermedias. La biotita en contrate. feldespatos. los feldespatos están normalmente ausentes en las rocas ultrabásicas. mientras que un contenido bajo de minerales máficos caracterizan de este modo. mientras que los feldespatoides se hallan en cantidades significativas Solo en las rocas alcalinas. sanidina. microclina. las cuales exhiben feldespatos alcalinos. Solo un mineral accesorio en las rocas intermedias y básicas. composición y proporción relativa de especies minerales. y usualmente ausente en las rocas ultrabásicas. es un mineral accesorio en la mayoría de las rocas ígneas.mayor parte de las rocas ígneas están compuestas de proporciones variables y relativamente pequeñas de un número importante de minerales esenciales. Los piroxenos y anfíboles. • Tipos de feldespatos o feldespatoides presentes Los feldespatos corresponden a un grupo complejo de minerales de sodio. especialmente en las rocas con feldespatos alcalinos. Por su parte. minerales oscuros también llamados minerales ferromagnesianos o máficos como los piroxenos. Además de los minerales esenciales en una roca otros minerales componentes juegan papel importante como minerales accesorios y relaciones paragenéticas tales como apatito. circón. asociadas a intrusiones profundas. Los feldespatos alcalinos son minerales esenciales en las rocas ácidas. Las variedades de textura media. grupo de la espinela. son comunes como minerales accesorios en rocas ácidas. rica en calcio a plagioclasas con cantidades apreciables de calcio y sodio como oligoclasa. andesina. particularmente hornblenda. pero son minerales esenciales en las rocas básicas y ultrabásicas. Las rocas granudas se refieren a rocas plutónicas. una roca de color claro. Las plagioclasas y los feldespatos ricos en sodio son conocidos en conjunto como feldespatos alcalinos. anfíboles.fina representan rocas volcánicas e . Cuando el contenido de sílice es bajo. potasio y silicatos cálcicos. Clasificación de las rocas ígneas La clasificación y nomenclatura de los grupos más importantes de rocas ígneas están basadas en el tamaño de grano. Plagioclasas con un rango en composición que varía desde la anortita. El contenido de mineral se refiere a la mayor cantidad de fases típicamente presentes en cada tipo de roca. • Tipos y proporciones relativas de minerales ferromagnesianos El olivino es un mineral esencial restringido a rocas básicas y ultrabásicas. La proporción volumétrica de minerales oscuros en una roca ígnea se denomina índice de color. Feldespatos potásicos: ortosa. básicas y ultrabásicas. 2. Estos han sido convenientemente subdivididos en minerales claros como el cuarzo. Las plagioclasas ricas en calcio son típicas en rocas básicas y la andesina en rocas intermedias. esfena. rutilo y topacio. alcalinas y rocas intermedias. los minerales oscuros son preponderantes.alumínicos que muestran considerables variaciones en composición.

g. Hoy en día.. melas.. peridotita biotítica.g. A= Feldespato alcalino (incluyendo la albita hasta un contenido de anortita de 5%). se les identifica en otro triángulo basado en el contenido de olivino. -anos.e. a partir de corteza continental o magmas primarios de origen basáltico. Origen del magma y diferenciación magmática: Serie de Bowen Los granitos son las rocas plutónicas más comunes. Dos ejemplos notables de esta excepción corresponden a las carbonatitas i. Para ello. rocas ígneas compuestas esencialmente de calcita o dolomita. y F= Feldespatoides. y se emplean para describir una subdivisión dentro de un grupo de rocas en especial. Se considera que los granitos poseen dos orígenes i. P= Plagioclasa. Los componentes minerales oscuros no se cuantifican en esta sistemática. Estos alcanzan la superficie a niveles superiores donde la temperatura es menor Solidificándose en forma de batolitos u otros cuerpos ígneos. fuerza) o melanocratas (del gr. Se tiene la consideración general de que los granitos pueden ser producidos gracias a dos orígenes: como roca de corteza continental y a partir de magmas de composición basáltica.e. mientras que en el inferior aquellas que contienen feldespatoides. e. Los basaltos por ejemplo. Las peridotitas alcalinas ricas en mica e. coladas de lava. La base de esta sistemática es el contenido mineral de los componentes claros Q= Cuarzo. Si estos magmas permanecen a . filones así como. La corteza continental es de mayor espesor que la corteza oceánica. Los lamprófidos son rocas ricas en álcali de composición básica a intermedia. Los magmas de composición granítica pueden generarse a grandes profundidades. peridotitas y piroxenitas no poseen equivalentes extrusivos de textura fina. así como los basaltos son rocas extrusivas. En el triángulo superior están ordenadas las rocas ígneas que contienen cuarzo. y de allí que todas las rocas ígneas con un índice de color (Ic) menor de 90% se incluyan en este diagrama doble. blanco y kratos. empleándose como prefijos e. donde las temperaturas son lo suficientemente elevadas para causar la fusión de las rocas de la corteza continental. Se habla entonces de variedades leucocratas (del gr. ortopiroxenos y clinopiroxenos. negro y kratos. en los casos en que el índice de color se desvíe grandemente de los casos normales. denotadas con una palabra calificativa e. El origen de los magmas de composición granítica y basáltica. la principal fuente de diamantes. Se cree que los magmas basálticos se originan en el manto superior o en las partes más bajas de la corteza. Esta clasificación es posible debido a que el cuarzo y los feldespatoides nunca están presentes en una misma roca. Las rocas ultrabásicas granudas como las dunitas. melanogranito..g. están asociados a diques. Las rocas básicas alcalinas y ácidas son en la mayor parte de los casos. granito alcalino.. fuerza) de un tipo de roca específico. por cada vértice se trazan paralelas al lado opuesto para denotar la intersección de un punto triple correspondiente a cada componente. se emplea internacionalmente el diagrama o triángulo doble Q-A-P-F de Streckeisen. las cuales son además. Para obtener un punto proyectado sobre estos triángulos se calcula previamente la suma denotada por Q+A+P=100% o bien F+A+P=100%. Debe enfatizarse que la clasificación para los distintos grupos de rocas es arbitraria y generalizada.intrusiones menores. Estos triángulos definen quince campos de clasificación. y la relación entre ambos es de suma importancia para el entendimiento del origen de los magmas. gabro alcalino. y las kimberlitas i. Es importante notar que gran número de rocas corresponden a campos transicionales entre una u otra casilla. Existen varios tipos de rocas que no se les puede adjudicar una posición preferencial dentro de estos marcos nomenclaturales. leukos. Se excluyen de estos diagramas a las rocas ultramáficas o bien a las ultrabásicas con un índice de color que indica Solo minerales oscuros (Ic=90 o Ic=100). rocas complejas brechadas con alto porcentaje de minerales ferromagnesianos.

pulverización y deformación debido a presión y tensión causados por los movimientos de la corteza terrestre (plegamiento y fallamiento) donde las temperaturas son moderadamente bajas. y de allí. las rocas pasan por una alteración primaria que resulta de la sustracción o adición de material.e. Si la separación se sucede en las primeras fases. A los procesos de diferenciación magmática se les une el proceso de licuación i. usualmente a temperaturas y presión moderada. Se dice que existe metamorfismo isoquímico cuando la composición de las rocas permanece sin cambios químicos.e. y la recristalización se lleva a efecto en estado sólido mediante la interacción de los fluidos de poros.química entre los diversos componentes fueron establecidos por el petrólogo canadiense Norman Bowen en forma de un esquema dual conocido con el nombre de Serie de Bowen. Esta diferenciación se efectúa a grandes profundidades y los estos procesos se suceden gracias a la cristalización. La composición de estos primeros cristales no posee la misma composición del magma remanente. Las rocas metamorfizadas bajo condiciones de alta presión y baja temperatura corresponden al grupo de rocas producidas por dinamometamorfismo. El proceso de diferenciación magmática va acompañado de la acumulación en la masa fundida de sílice. y siendo prolongado el proceso de enfriamiento de ambos líquidos. níquel y cromo. minerales metamórficos. de cinta. las rocas serán básicas. Este magma será sustancialmente diferente en composición del magma original de origen basáltico. La diferenciación o separación del magma es un conjunto de variados procesos físico.químicos. lassegregaciones de schlieren. al reaccionar con el magma produce el mineral situado inmediatamente en la posición siguiente. los minerales se recristalizan a una nueva forma con carácter estable a estas nuevas condiciones. En el caso de metasomatismo.profundidad durante un período significativo de tiempo. son inestables frente a las temperaturas y presiones que prevalecen en el interior de la corteza terrestre.. Las rocas producidas por este fenómeno se denominan rocas cataclásticas. según el orden de precipitación del magma. ya que los conjuntos minerales constitutivos de estas.. El proceso de metamorfismo conocido como cataclasis comprende trituración. Este gráfico muestra la dirección general en la formación de las rocas magmáticas. Las rocas preexistentes pasan a ser metamórficasi. Cada mineral superior. estructuras y texturas de las rocas prexistentes son modificadas por el efecto del calor y la presión dentro de la corteza terrestre.e. Consecuentemente. de extremo valor económico en la prospección de metales. la separación de un magma líquido en dos líquidos inmiscibles. éstas tendrán carácter de rocas ácidas. En el proceso de licuación se ha observado la separación de componentes metálicos a partir de la masa silícea produciendo así yacimientos de cobre. Este proceso está afectado directamente por el movimiento de fluidos acuosos a través de las rocas. como resultado de los cuales a partir de un magma original se originan magmas secundarios que producirán rocas de diversas composiciones químicas. si por el contrario se sitúan en las fases tardías. pueden eventualmente Solidificarse lentamente y las primeras fases minerales comenzarán a cristalizar a partir de la masa fundida. las estructuras cristalinas de celda unitaria entre el silicio y el oxígeno se hacen más complejas desde los silicatos de estructura insular hasta los de cadena. Metamorfismo El metamorfismo es el proceso por el cual las asociaciones minerales. muchos de los cuales están Solo presentes en las rocas metamórficas. de este modo. bajo metamorfismo. siendo las pizarras ejemplo característico de este grupo. acumulaciones minerales de una composición diferente a la masa original. y separa dos series de reacción de minerales. álcalis y agua. Así se formarán.. Estos cambios comprenden generalmente la recristalización y la formación de nuevas fases de minerales i. hojosos y de armazón. El orden de ésta y la relación físico. En esta etapa. las rocas así formadas exhibirán composiciones diferentes. Durante el metamorfismo las rocas permanecen esencialmente sólidas. La mayor parte de las rocas . que la meteorización superficial y los cambios que comprenden fusión parcial en las rocas a profundidad sean excluidos del proceso de metamorfismo en este estudio. Es notorio también el incremento de las sustituciones de silicio por el aluminio.

calcita). La temperatura es. Las rocas cuarzosas o cuarzo-feldespáticas. Algunos petrólogos emplean el término esquistocidad como equivalente a foliación y otros subdividen la foliación en varios tipos. texturas propias al metamorfismo que les ha dado origen. El calor en el metamorfismo es aportado por los magmas intrusivos. el cual a gran escala denominamos metamorfismo regional. Cuando los minerales laminares o escamosos están orientados paralela o subparalelamente se dice de una textura lepidoblástica. si bien pueden persistir organizaciones o disposiciones residuales. bandeado resultante de la difusión de la difusión metamórfica (diferenciación metamórfica) y bandeado producido por la inyección. se presentan en una matriz de granos más pequeños pudiendo estar representada una sola especie. de una o más especies. en el caso particular del metamorfismo de contacto. Una textura muy frecuente en que los cristales metamórficos relativamente grandes o porfidoblastos. Filítica: Foliación muy desarrollada e intermedia entre las texturas pizarrosa y esquistosa. de materiales ígneos en general. por fricción. Si esta misma disposición la desarrollan minerales prismáticos o fibrosos la textura se denominará nematoblástica. En general.). Las texturas cristaloblásticas se presentan cuando existe un crecimiento de cristales y agregados minerales en un medio sólido. . el bandeado corresponde a la estratificación de capas sedimentarias o materiales ígneos residuales (estructura fluidal. quizás. y al bandeado mineralógico. estratificación primaria en las peridotitas). aún las rocas soterradas a niveles someros sufren procesos de metamorfismo. esquistocidad o alineamiento paralelo. En las áreas donde el gradiente geotérmico es elevado. pueden presentar una textura donde los granos están rodeados por un agregado marginal de granos muchos más finos. y como consecuencia del hecho de que el gradiente geotérmico incrementa con la profundidad. Por su parte. la temperatura más alta y los más grandes cambios se suceden entre los 700 y 800°C en la cual las rocas comienzan a fundirse y los procesos ígneos toman lugar. el factor más importante en todos los cambios tanto químicos como físicos que se suceden durante el metamorfismo. Pizarrosa: Foliación muy desarrollada en rocas de grano fino a afaníticas característica de las pizarras. Granular: Los minerales presentes son regularmente equidimensionales caracterizando a la roca como un todo ópticamente. a la orientación cristalográfica de minerales xenoblásticos (cuarzo. con arreglo al grado de perfección de las superficies paralelas que se pueden registrar: La foliación se debe al paralelismo o subparalelismo de minerales tabulares. Las texturas y características cataclásticas se deben a la disgregación mecánica de los granos y agregados minerales. en la cual la roca puede ser dividida según superficies relativamente lisas. tanto en la matriz como en los porfidoblastos. muy próximas y paralelas entre sí. Texturas Metamórficas Las diversas facies metamórficas conferidas por las relaciones de presión y temperatura sobre las rocas confieren a éstas. y de allí su nombre. Hornfélsica o Corneana: La roca carece de exfoliación. etc. anfíboles. Con la palabra foliación se designan todas las estructuras paralelas de las rocas metamórficas de origen metamórfico. como resultado de la cual las rocas pueden ser fragmentadas según superficies aproximadamente paralelas.metamórficas son producidas por una combinación de recristalización (isoquímica o metasomática) y rotura mecánica. prismáticos o fibrosos (disposición lepidoblástica o nematoblástica de micas. capa a capa. graníticos.

1997 Rocas del Metamorfismo de Contacto El metamorfismo de contacto es consecuencia directa de la intrusión de cuerpos ígneos fundidos. Gnéisica: Foliación bandeada caracterizada por el contraste de color oscuro y claro en rocas de grano medio que denotan a los gneises. El grado metamórfico se refiere a la intensidad del metamorfismo que han afectado a la roca. se forman en la corteza terrestre donde el rango de temperaturas es moderado a alto y los esfuerzos son a escala regional. | Página Principal de Rocas | Código Geológico de Venezuela | | Enviar Comentarios | © PDVSA-Intevep. pizarras. así como a los rangos variables de temperatura y diversidad de esfuerzos diferenciales a las que éstas están sometidas. Esquistosa: Foliación distintivamente marcada en láminas fácilmente exfoliables característica de los esquistos de la cual deriva su denominación. anfibolitas y granulitas son algunas de las rocas más comunes en este tipo de metamorfismo. En el metamorfismo de bajo grado la recristalización es menor y es más común la presencia de estructuras relícticas. éstas se forman en ausencia de compresión diferencial y con temperatura como factor imperante. Rocas del Metamorfismo Regional Estas rocas constituyen el grupo más diverso y numeroso. Depósitos Hidrotermales . El calor circundante "cocina" las rocas circundantes produciendo un anillo de rocas alteradas o aureola de contacto. gneisses. La formación de éstas rocas está asociada a la formación de montañas y cinturones orogénicos. La temperatura es menor en la periferia de ésta y por ende las rocas aquí son menormente metamorfizadas con la característica distintiva que la asociación mineralógica difiere en estas zonas. Rocas genéticamente emparentadas de la misma composición química producirán distintas asociaciones minerales dependiendo del grado del metamorfismo. Esto se debe en gran medida a la variedad de protolitos existentes. Las rocas producto de estos fenómenos exhiben diversas texturas y mineralogía. Las rocas sometidas a alto metamorfismo pasan por una cristalización intensa. Las areniscas puras y calizas serán metamorfizadas regionalmente y pasarán a ser cuarzitas y mármoles respectivamente. En contraste con las rocas producidas por metamorfismo regional. Los esquistos.característica de las rocas de grano fino y con característico brillo satinado. filitas.

. Los fluidos hidrotermales no magmáticos como el agua subterránea y los fluidos de poro a alta temperatura parecen ser los responsables de estos depósitos. cobre (calcopirita). Sin embargo. La mayor parte de los depósitos hidrotermales están asociados a intrusiones ígneas de composición granítica. las Soluciones se desplazan hacia la presión mínima. Estos depósitos contienen comúnmente plomo y zinc (galena y esfalerita) y minerales de ganga como fluorita. en disposición vertical. así como minerales ganga y abundante cuarzo. tungsteno (wolframita). media (200-300°C) y baja (<200°C). calcita.La mayor parte de los minerales de yacimientos metálicos se presentan como depósitos de venas hidrotermales. La mayor parte de las vetas se disponen diagonalmente. si bien aquellas menores a un centímetro se denominan comúnmente vetillas. Durante el metamorfismo pueden originarse fluidos hidrotermales. La anchura de estos cuerpos es muy variable. los cuales podrían eventualmente depositar oro en vetillas comúnmente asociadas al cuarzo en rocas verdes. aguas subterráneas y reacción con la roca caja. Las vetas hidrotermales contienen frecuentemente concentraciones de metales de valor económico como el estaño (casietrita y estannita). Estos depósitos muy pequeños en dimensión pero muy variables en composición y texturas para ser clasificados como rocas. otros depósitos hidrotermales que parecen no estar relacionados con rocas ígneas. La precipitación de estos minerales se debe principalmente a la disminución de la tempratura y presión. Las vetas hidrotermales presentan una distintiva textura crustiforme. condiciones químicas del medio ambiente. El movimiento de las hidrotermas a través de las rocas se debe a la diferencia de presión. raras veces exceden a unos pocos metros. Existen sin embargo. Estos depósitos son producto de la precipitación de fluidos minerales residuales calientes durante el enfriamiento del magma. barita y witherita. pero existen también cuerpos horizontales concordantes. Las hidrotermas pueden clasificarse según temperatura alta (300-450°C). cuando la presión interior de las Soluciones es mayor que la exterior. se forman por precipitación de minerales en fisuras y grietas a partir de Soluciones acuosas calientes (50° a 500°C). El material es depositado en las paredes de las fisuras que luego serán cubiertas consecutivamente por nuevo fluido mineral inyectado en la fractura. su extensión lateral o vertical no alcanza más de un kilómetro. usualmente hacia los estratos superiores. Grandes vetas y depósitos de reemplazamiento han sido reportados en rocas calcáreas como las calizas.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful