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A LOS JVENES

A ellos me dirijo. Me hago cargo de que tenis dieciocho a veinte aos, que habis terminado vuestros estudios o aprendizaje y que entris en el gran mundo; imagino tambin que vuestra inteligencia se ha purgado de las tonteras con que han pretendido atrofiarla y oscurecerla vuestros maestros, y que cerris los odos a los continuos sofismas de los partidarios del oscurantismo; en fin, creo que no sois de esos desdichados engendros de una sociedad decadente que slo se preocupan del buen corte de sus pantalones, de lucir su figura de micos en los paseos, sin haber gustado en la vida ms que la copa de la dicha, lograda a cualquier precio... Os juzgo, por el contrario, con entendimiento recto, y sobre todo, dotados de un corazn grande. La primera duda que os hace vacilar es sta: Qu voy a ser? Cuntas veces no os habris formulado esta pregunta! Cuando se est en la temprana edad en la que todos son sueos de color de rosa no se piensa en hacer mal alguno. Luego de haber estudiado una ciencia o un arte -a costas de la sociedad, ntese bien- nadie piensa en utilizar los conocimientos adquiridos como instrumento de explotacin y en beneficio exclusivo; y muy degenerado ha de estar quien siquiera una vez en su juventud no haya soado, ayudar con los que sufren la miseria del cuerpo y la miseria de la inteligencia. Verdad que habis soado as alguna vez?... Pues estudiemos el modo de convertir en realidad el sueo. Ignoro la posicin social en que nacisteis; quiz favorecidos por la suerte habis podido adquirir conocimientos cientficos, y sois mdicos, abogados, literatos, etctera: en este caso se abren a vuestra vista vastsimos horizontes y se es ofrece un porvenir sonriente, quiz dichoso. Si por el contraro, sois hijos de un pobre trabajador, y no habis tenido otros conocimientos que la escuela del dolor, de las privaciones y martirios... Concretmonos al primer caso; habis cursado medicina: sois, pues, un facultativo. Un da un hombre de mano callosa, vestido con una blusa, os busca para que asistis a una enferma, y os lleva a casa de la paciente por una interminable serie de callejuelas, cuyas casas son pregn de la miseria. Ya en la casa, os es forzoso encaramaros por una estrecha escalera, cuyo ambiente est cargado de hidrgeno, por las emanaciones que despide la torcida mecha do un farol cuyo aceite se ha consumido.

Al fin penetris en la habitacin de la doliente. Como vuestra alma se conservar an pura, el corazn os late ms violentamente que de costumbre al ver a aquella infeliz tendida sobre un mal jergn, y... cuatro o cinco criaturas, lvidas, tiritando de fro, acurrucadas al lado de su pobre madre, para recoger el calor de la fiebre, ya que all se carece de todo abrigo. Los infelices nios, a quienes la desgracia ha hecho suspicaces, os miran asustados y se acurrucan ms y ms junto a su madre, sin apartar de vuestra persona sus grandes ojos espantados. El esposo ha trabajado durante su vida doce y trece horas diarias, pero ya hace tres meses que se halla en paro forzoso; caso que se repite peridicamente. Antes no se adverta tanto su falta de trabajo, porque su mujer iba a lavar para ganar una peseta al da. Pero postrada en el lecho del dolor hace dos meses, le es imposible todo trabajo y la miseria ms espantosa aletea en aquel hogar desdichado. Qu recetaris a la enferma, doctor? Os habris hecho cargo desde luego de que all reina la agona general por falta de alimentos; recetaris carne, aire puro, ejercicio en el campo, una alcoba seca y bien ventilada? Sera una burla infame, pues si la enferma hubiera podido proporcionarse todo eso, no hubiera esperado vuestro dictamen. An hay ms. Si vuestro aspecto revela franqueza y bondad, os contarn historias tanto o ms tristes: la mujer de la otra habitacin, cuya tos desgarra el corazn, es una planchadora; en el tramo de abajo todos los nios tienen fiebre; la lavandera que ocupa el piso alto no llegar a la prxima primavera: ah! y en le casa de al lado, en la otra, la situacin es ms horrible todava!... Qu opinis de tales enfermos? A buen seguro que les recomendaris cambio de aire, un trabajo menos rudo, una alimentacin sana y nutritiva; pero no podis, y abandonis aquellos infiernos del dolor con el corazn traspasado. Cuando, an no habis desechado la preocupacin de la vspera, os dicen que ha ido un lacayo a buscaros en carruaje para que fuerais a visitar al propietario de una casa, donde haba enferma una seora extenuada por el insomnio, cuya vida est consagrada a visitas, bailes y disputas con su estpido cnyuge. Otro compaero vuestro le ha visitado, le ha prescrito hbitos ms moderados, comida poco estimulante, paseos al aire libre, tranquilidad de espritu y ejercicios gimnsticos en su alcoba, a fin de sustituir un trabajo til; de modo que una mujer muere porque ha carecido de alimento y descanso durante su vida, y la otra sufre porque nunca ha sabido lo que es trabajo. Si os contis entre esos repugnantes seres que ante un espectculo triste se consuelan con lanzar una mirada de compasin y beberse luego una copa de cognac, os

acostumbraris gradualmente a esos contrastes y no pensaris sino en elevaros a la altura de los satisfechos para evitar tener que rozaros en lo sucesivo con los infortunados. Pero si sois hombre, si el sentimiento se traduce en voluntad y la parte animal no prepondera en vosotros, volveris a vuestra casa dicindoos: -Esto es infame: esto no puede, seguir as. Es preciso evitar las enfermedades y no curarlas. Abajo las drogas! Aire, buena alimentacin y un trabajo ms racional; por ah debe comenzarse; de otro modo la profesin de mdico slo es una filfa y un engao. Entonces comprenderis el anarquismo y experimentaris el deseo de conocerlo todo; y si el altruismo no es una palabra vana, si al estudio de la cuestin social aplicis las inducciones del filsofo naturalista, seris un nuevo soldado de la Revolucin social e ingresaris en nuestras filas. Tal vez pensis: Al diablo las cuestiones prcticas! Como el filsofo y el astrnomo, consagrmonos a las especulaciones meramente cientficas. Ello, producir un goce individual, una abstraccin de la sociedad y sus males, pero yo pregunto: en qu se diferencia el filsofo que pasa la vida todo lo agradablemente posible del borracho que slo busca en la bebida la inmediata satisfaccin de un goce? Claro que el filsofo ha tenido mejor acierto en la eleccin del goce, ms duradero que el del borracho; pero en nada ms: ambos se basan en una misma mira personal y egosta. Pero suponemos que no deseis practicar vida semejante, y si, por el contrario, trabajar en bien de la Humanidad; entonces ha de surgir en vuestro cerebro una poderosa objecin, y por poco aficionado a la crtica que seis, comprenderis que en esta sociedad la ciencia es slo un apndice del lujo que sirve para hacer ms agradable la vida de los menos, puesto que para los ms permanece inaccesible. Hace ms de un siglo que la ciencia ha establecido sobre bases slidas y razonadas nociones cosmognicas respecto al origen del Universo. Cuntos conocis esas leyes? Algunos millares desperdigados entre centenares de millares sujetos an a supersticiones de salvajes, y por tanto aptos para que los impostores religiosos se sirvan de ellos. Ved lo que ha hecho la ciencia para elaborar las bases de la higiene fsica y moral: la ciencia dice cmo debemos vivir para conservar la salud individual y general entre las numerosas masas de nuestras poblaciones. Pero sus instrucciones son letra muerta, porque la ciencia slo existe para un puado de privilegiados, y porque las desigualdades que dividen a la sociedad en explotados y detentadores del capital hacen que las enseanzas racionales de la existencia sean la ms amarga de las ironas para la inmensa mayora de los seres humanos.

Ms ejemplos podra citar, pero no lo juzgo necesario, puesto que la cuestin no estriba en amontonar verdades descubrimientos cientficos sino en propagar los ya adquiridos, hasta que hayan penetrado en la mayora de los cerebros. Hay que ordenar de tal suerte las cosas, que la masa del gnero humano pueda comprenderlas y aplicarlas: que la ciencia cese de ser un lujo para ser la base de la vida de todos. La justicia lo exige as. Entre otras cosas, no sucedera, por ejemplo, lo que pasa hoy con la teora del origen mecnico del calor, que enunciada el siglo pasado por Hir y Clausius, ha estado durante ms de ochenta aos enterrada en los anales acadmicos, hasta que la desenterraron los conocimientos de la fsica extendidos lo suficiente para formar un pblico capaz de comprenderla; han sido preciso tres generaciones para que las ideas de Erasmo y Darwin sobre la variabilidad de las especies fuesen acogidas y admitidas por los filsofos acadmicos, obligados por la opinin pblica. El filsofo, como el artista y el poeta, es siempre producto de la sociedad en que ensea y se agita. Aceptando estas verdades comprenderis que es imprescindible el cambio radical de un tal estado de cosas que condena al filsofo a apartarse de conocimientos cientficos y al resto del gnero humano a permanecer en igual ignorancia que diez siglos ha, esto es, en el estado de esclavitud y de mquina incapaz de asimilarse las verdades demostradas. Desde el instante en que os hayis persuadido de estas profundas verdades iris lentamente odiando la inclinacin a la ciencia pura y trabajaris para hallar el medio de efectuar esa transformacin social; y si informa vuestras investigaciones la misma imparcialidad que os guiara en los estudios cientficos, la causa del socialismo ser forzosamente la vuestra. En una palabra, haris tabla rasa de todos los sofismas, engrosaris nuestras filas y pondris al servicio de los oprimidos todo vuestro valer. Entonces el sentimiento del deber cumplido y la perfecta relacin entre vuestras ideas y acciones os proporcionarn una existencia nueva que os es desconocida; y cuando en da prximo se haya realizado el fin que os proponais, las nuevas fuerzas del trabajo cientfico colectivo, con la poderosa ayuda de ejrcitos de trabajadores que vendrn a prestarle su concurso, harn que la ciencia avance tanto que el lento progreso del presente parecer una cosa nimia. Entonces gozaris de la ciencia, y todos tambin disfrutarn de ese goc. ******************** II Veamos otro aspecto de la cuestin. Supongamos que habis terminado vuestra carrera de Derecho, y por tanto que os hallis preparados para desempear un puesto en el foro, halagndoos las ms bellas ilusiones respecto a vuestro porvenir y quiz os preguntaris entonces:

Hay algo ms noble que dedicar su vida a una lucha tenaz contra toda injusticia y aplicar las facultades todas al triunfo de la ley, que es la expresin de la suprema justicia? Como carecis todava de experiencia propia, habis de recurrir a las crnicas judiciales, donde encontraris hechos que os ilustren. Y veris, por ejemplo, un rico propietario que pide la expulsin de un colono que no ha pagado, por cualquier circunstancia fortuita, la renta convenida. Desde el punto de vista legal, no hay escape; si el pobre labrador no paga, sea cualquiera la causa que se lo impida, debe ser expulsado de la finca. La ley es inexorable en este caso. Si slo apreciis la exterioridad de los hechos pediris el desahucio creyendo cumplir con vuestro deber; pero si profundizis en el asunto, veris muchas veces que el propietario ha malgastado siempre su renta, en tanto que el colono ha trabajado a diario; que el propietario no ha hecho nada para mejorar sus tierras, y sin embargo el valor de stas, merced a los esfuerzos de aquel colono ha triplicado en cincuenta aos, contribuyendo tambin a este aumento de valor la construccin de un ferrocarril, o una carretera, la desecacin de una laguna, o la roturacin y cultivo de terrenos antes baldos. No obstante, la ley, que favorece siempre la propiedad, es terminante; en resumidas cuentas, se reconoce el derecho del propietario y se desconoce el del colono; pero si conservis vuestro sentimiento de justicia natural, cmo obraris? Sostendris que el colono debe ser arrojado a la calle, de conformidad con lo estatuido por la ley, o bien que lo justo es que el propietario pague al colono el total aumento del valor de sus tierras, ya que tal aumento de valor es debido muyprincipalmente al trabajo del labriego? Esto no lo dice ningn Cdigo, pero es lo que la equidad exige. Qu partido tomareis: el de la ley contra la justicia o el de la justicia contra la ley? Y cuando se hayan declarado en huelga los trabajadores sin prevenirlo con quince das de anticipacin; de qu lado os inclinaris? En pro del patrn que, gracias a una prolongada crisis, ha logrado ganancias fabulosas, o contra la ley y en defensa de los obreros que slo percibieron un pequeo jornal y vieron perecer de hambre a sus mujeres e hijos? Defenderis esa ficcin que se limita a afirmar la libertad de las transacciones, o la equidad que estatuye que un contrato celebrado entre el que ha comido bien y el hambriento, esto es, entre el fuerte y el dbil, es un contrato abusivo y rapaz? Otro ejemplo un hombre entr en una carnicera y rob un pedazo de carne; la gente corri tras l, gritando: al ladrn!; se le cogi e interrog, averigundose que era un artesano sin trabajo, que ni l ni su familia haban comido haca cuatro das. Pidisele al carnicero que lo dejase en libertad; pero ste se neg y el hambriento fue

sentenciado a seis meses de prisin. No se indignar la conciencia contra una ley y una sociedad que dicta todos los das tan infames juicios? Demandaris la aplica4cin de la ley al hombre que, falto de educacin y maltratado desde su niez, sin haber odo jams palabras de afecto y cario, acaba su fatal carrera asesinando, azuzado por el hambre, a otro hombre para robarle una peseta,? Pediris su muerte, o lo que es peor, que vaya veinte aos a presidi cuando sabis que ms que criminal es loco, y que su delito es obra de la sociedad entera? Pediris que vayan a presidi esos infelices tejedores que en un rapto de desesperacin incendiaron la fbrica que consumi su existencia, o que fusilen al insurrecto que defendi en la barricada la bandera del porvenir? No, seguramente, no. Si lejos de repetir como un loro lo que os ensearon, razonis; si analizis la ley y separis de ella las nebulosas ficciones con que se la ha envuelto para ocultar su verdadero origen, que es el derecho del ms fuerte, y su fondo, que es la consagracin de todas las tiranas que soporta, el gnero humano, sentiris un profundo desprecio por la ley y aversin contra esa monstruosidad que os pone diariamente en pugna con vuestra conciencia. Pero este combate no puede ser eterno, y tendris que subordinaros a ser un miserable, o romper con la abominable tradicin, para trabajar por la completa destruccin de esa injusticia econmica, social y poltica; y entonces seris socialistas revolucionarios y lucharis a nuestro lado. Y t, joven ingeniero, que soaste con mejorar la vida de los obreros aplicando la ciencia a la industria, cuntos desengaos te esperan! Has dedicado tu juvenil energa e inteligencia al estudio de un trazado de ferrocarril que salvando montaas y precipicios acerque pueblos separados por la naturaleza. Al empezar la obra, vers masas de obreros castigados por las privaciones y las enfermedades y a otros que tornan a sus casas con algunas monedas y un principio de consuncin; y cuando la obra de progreso se haya concluido, lejos de servir para que los obreros puedan comunicarse entre, s, los veris excluidos de gozar y disfrutar de su trabajo, para que, en cambio, los ejrcitos de la burguesa la utilicen. Dedicasteis la flor de vuestra juventud a perfeccionar un invento que facilite la produccin, y, tras de muchos ensayos y larga vigilias, logris, realizar vuestro pensamiento y sus resultados exceden vuestros clculos. Los primeros en sufrir las consecuencias de vuestro adelanto sern los trabajadores. Diez, ciento, mil o ms sern despedidos de los talleres y condenados a la miseria; en tanto que dos o tres burgueses, aplicando a la mquina o mquinas de vuestra invencin, se enriquecern con vuestro invento a costa del hambre de multitud de familias. Este resultado no lo habais previsto verdad? No hubierais credo nunca que lo que considerabais adelanto, progreso, beneficio, se convirtiese, por leyes arbitrarias y despticas de

este miserable desorden social, en llanto, desdicha y miseria de infinidad de seres? Pues as sucede, hoy por, hoy, y no obstante nosotros, amantes del progreso, aunque seamos sus vctimas propiciatorias, pero bendicindole y maldiciendo a sus detentadores tanto amamos la ciencia! Y no es paradoja lo que decimos: estudiados los recientes adelantos industriales se deduce que la costurera, por ejemplo, no ha ganado nada con la invencin de la mquina de coser; que, no obstante, el empleo de las perforadoras, el obrero muere en los tneles; que los albailes, los braceros todos carecen de trabajo a pesar de los ascensores Giffard. Si planteis, pues, los problemas sociales con la independencia de criterio que os gui en los problemas tcnicos, sacareis la conclusin de que, bajo el dominio de la propiedad privada y del rgimen del salario, todo invento, en vez de favorecer el bienestar del obrero, hace ms pesada su cadena y ms degradante el trabajo; redundando slo en puro beneficio de los hartos. Tan pronto como os hayis penetrado de esta gran verdad, qu haris? Sofocar con sofismas los gritos de vuestra conciencia y alcanzar, sea como fuera, los goces y placeres que disfrutan los explotadores, o secundaris los impulsos del corazn que os dice: No es esta la poca de las invenciones; trabajemos primero por transformar el rgimen de la produccin, y cuando esto se haya conseguido, todo adelanto industrial ser beneficioso para todo el gnero humano?. La ciencia, como la libertad, no puede perecer; por eso no perecer en manos de los trabajadores, cuando las masas hoy sumidas en la ignorancia despierten a la luz de la inteligencia, perfeccionada por medio del estudio y el trabajo, la mecnica tomar incremento no sospechado; llegar sin duda a donde hoy ni siquiera se columbra. Y qu diremos del maestro de escuela? No me refiero al ser rutinario que considera su profesin como una carga pesada, sino al que se siente solicitado por la atmsfera infantil que le rodea y trata de inculcar en aquellos cerebros apenas formados las ideas de humanidad que a l mismo le agitaron en su juventud. Sufriris cuando el discpulo a quien por fuerza ensean el latn no de pie con bola; pero observad en cambio su bondad de corazn y sus generosos entusiasmos. Desarrollad en l los grmenes de libertad, el odio contra los tiranos, y as contrabalancearis el sermn domstico que quiere anular las ms, bellas cualidades supeditndolas a ese necio respecto al cura, al rey, al juez, a todo el atrabiliario sistema inventado por el autoritarismo para refrenar los impulsos de la libertad. Sembrar el bien, difundir la luz y, por medio de la instruccin, libre de la rutina, crear corazones que odien la tirana y maldigan a todos los verdugos y todos los explotadores, esa es vuestra misin. La enseanza no es un soniqueo transmitido de una en otra generacin sin examen, sin variacin, con la monotona del pndulo: esa es la

instruccin burguesa que comienza por perturbar las facultades mentales del nio para cercenar en su cerebro todas las nobles emulaciones por lo grande, lo bello, lo humanitario. De tal suerte ha desnaturalizado la fuente primordial de las facultades del ser, que ha convertido lo que deba ser templo de la verdad -la escuela- en presidio, y en carcelero al que deba ser primer magistrado, el maestro. Hay que caminar adelante; o con la burguesa, que retribuye mal vuestros servicios y os condena eternamente a intoxicar los cerebros infantiles con los tsigos de la autoridad, la religin y la propiedad, o penetrando en el campo anarquista a trabajar con los revolucionarios para educar a la juventud en el verdadero camino de la emancipacin, de la equidad, de la liberad y de la solidaridad. En fin, vosotros, jvenes artistas, escultores, pintores, poetas, msicos, no adverts que el sagrado fuego que inspir a vuestros predecesores ha desaparecido hoy que el arte es anodino por su sujecin a los pervertidos gustos de una burguesa adocenada, y que, por tanto, reina en absoluto la mediocridad? Y no puede ser de otro modo; la inspiracin que cre las obras maestras del Renacimiento se ha agotado. El ideal revolucionario no le ha dado calor hasta ahora, y a falta de este ideal, el nico racional y verdadero, las artes han supuesto un bastardeado realismo. -Qu es lo que hemos de hacer?- me preguntaris. Es fcil contestaros; si el fuego sacro que decs poseer es slo un fuego fatuo, continuaris como hasta aqu, y todo vuestro arte, toda vuestra inspiracin se reducir a decorar tiendas, fabricar libretos de operetas de tercera clase y hacer cuentos para las veladas de nochebuena; muchos os deslizis ya con rapidez por esa pendiente... Mas si vuestro corazn palpita al unsono con el de la humanidad; si como verdaderos poetas os ocupis de las realidades de la vida, contemplad ese inmenso mar de tristezas, esas gentes que perecen de hambre; esos cadveres amontonados en las minas; esa aglomeracin de cuerpos mutilados en las barricadas; esas interminables cuerdas de deportados a Liberia Ante esta desesperada lucha perenne entre los gritos de dolor de los vencidos y las orgas de los vencedores, entre el egosmo y la cobarda y entre la noble resolucin y la despreciable astucia, no permaneceris pasivos y os pondris al lado del oprimido, porque sabis que lo hermoso, lo sublime, el espritu mismo de la vida inspiran a los que luchan por la humanidad y por su perfeccin. Pero noto que me objetis: Si la ciencia abstracta es un lujo y la practica de la medicina una farsa; s la ley excluye la justicia, y las invenciones mecnicas slo son instrumentos de robo; si la escuela actual ha de ser anulada y el arte sin la idea revolucionaria degenera, qu puedo hacer yo? Y yo os respondo: podis hacer un

trabajo vasto y profundo en el cual estarn vuestras acciones en completa armona con vuestra conciencia. Qu trabajo? Voy a decirlos: 0 capitulis con vuestra conciencia y decs : perezca la humanidad con tal que yo goce de muchos placeres, ya que la gente es bastante necia para permitrmelo; u os detendris ante la necesidad de tomar parte con los revolucionarios y en la completa transformacin de la sociedad. Esta es la consecuencia lgica del anlisis que acabarnos de hacer; esta es la conclusin a que todo hombre inteligente ha de llegar forzosamente, si razona con lealtad sobre lo que ve y descarta los sofismas que su educacin privilegiada y el inters de los que le rodean le imbuyeron. En todas partes, en Inglaterra, Francia, Alemania, Italia, Rusia, Estados Unidos, all donde existe una clase privilegiada y otra oprimida, se opera un gran movimiento, en el seno de la clase trabajadora, para romper la esclavitud impuesta por el feudalismo capitalista, y echar los cimientos de una sociedad edificada sobre la base de justicia e igualdad. Ya no hasta al hombre del pueblo manifestar sus dolores en uno de esos cantos cuya meloda os traspasa el corazn, como lo haca el siervo del siglo XVIII y lo hacen an los aldeanos eslavos; ahora trabaja con sus compaeros por su emancipacin, y lucha contra todos los obstculos que halla en su camino. Su pensamiento estudia constantemente lo que debera hacerse para que la vida, en vez de ser una carga para las tres cuartas partes de la humanidad, sea una satisfaccin para todos; se ocupa de los ms arduos problemas sociolgicos y procura resolverlos con su buen sentido, su espritu de observacin y su experiencia para ponerse de acuerdo con otros tan miserables, como l, forma grupos, organiza sociedades, procura hacer pactos con sus compaeros de ms all de la frontera y prepara el momento en que las guerras internacionales sean imposibles mejor que esos fros filntropos que ahora nos aburren con sus menudeces sobre la paz universal. Qu serie de esfuerzos! Qu lucha tan incesante! Qu trabajo continuo, para llenar los huecos ocasionados por las deserciones, resultado del cansancio, corrupcin y persecuciones para reunir las quebrantadas fuerzas diseminadas por los fusilamientos y las matanzas a sangre fra! Los peridicos se fundan por hombres que se han visto obligados a privarse del sueo y del alimento; la agitacin se sostiene con cntimos deducidos de la cantidad necesaria para adquirir lo absolutamente indispensable para la vida, y todo eso bajo la constante amenaza de ver a su familia reducida a la ms espantosa miseria tan pronto como el patrn sepa que su trabajador, su esclavo, est tocado de anarquismo. Eso veris si os mezclis al pueblo. Y en esta lucha perenne, cuntas veces no se ha preguntado intilmente el trabajador: Donde se halla esa gente joven a quien se ha enseado a nuestra costa, esos jvenes a quienes alimentamos y vestimos mientras estudiaron? Dnde estn aquellos para quienes hemos levantado con nuestros hombros colegios y museos? Dnde estn los hombres para quienes hemos impreso esos

hermosos libros, muchos de los cuales no podemos leer? Dnde estn esos profesores para quienes la, misma humanidad no vale tanto como un insecto raro? Dnde los que siempre hablan en pro de la libertad y nunca tratan de conquistarla, vindola pisoteada? Dnde los escritores y poetas, y pintores? Dnde, por ltimo, est toda esa falange de hipcritas que habla del pueblo con lgrimas en los ojos, pero que nunca toman en nuestro trabajo la parte que les corresponde?. Quienes se entregan al descanso llenos de indiferencia; los ms, desprecian a la sucia multitud y estn prontos a lanzarse, sobre ella si se atreviere a tocar uno solo de los privilegios que se atribuyen. Cierto es que de vez en cuando se acerca a nosotros algn joven que suea con clarines y barricadas buscando impresiones fuertes; pero que abandonan la causa del pueblo al ver que el camino de la barricada es largo, duro el trabajo y que las coronas de laurel estn cubiertas de espinas. Por regla general estos ambiciosos especuladores sin trabajo, quienes, ya que no pudieron hacer algo en otro sentido, sorprenden a la gente y son luego los primeros en denunciar el pueblo cuando ste intenta aplicar los principios que ellos mismos haban profesado, y hasta se muestran dispuestos a volver sus armas contra la vil multitud si se mueve antes de que ellos lo ordenen. Groseros insultos, desprecio y viles calumnias es la ayuda que el pueblo puede esperar hoy de la mayor parte de los jvenes de las clases privilegiadas. Cuando todo est por hacer, cuando un ejrcito de gente joven hallara sobrado espacio en que ocupar todo el vigor de su viril energa y la fuerza de su inteligencia y talento ayudando al pueblo en la vasta empresa que ha acometido, preguntis qu haris?. Escuchad: vosotros, los amantes de la ciencia pura, si comprendisteis los principios del anarquismo, el verdadero significado de la revolucin que hoy llama a nuestras puertas, no os percatis de que toda ciencia debe ser reconstituida para ponerla en armona con los nuevos principios y que os corresponde realizar en este terreno una revolucin ms grande que la operada en todos los ramos de la ciencia durante el siglo XVIII? No veis que la historia, que hoy no es ms que un cuento de viejas ha de escribirse desde el punto de vista del trabajo hecho por las masas en la larga evolucin del gnero humano? Qu la economa social que hoy santifica el robo por el capital ha de reconstruirse, lo mismo en sus principios fundamentales que en sus innumerables aplicaciones? Qu la antropologa, sociologa y tica deben ser refundidas, y que las mismas ciencias naturales deben sufrir una honda modificacin, tanto por lo que se refiere a la concepcin de los fenmenos naturales como al mtodo de exposicin de los mismos? Poneos, pues, a trabajar; dedicaos al servicio de la buena causa; ayudadnos con vuestra clara lgica a combatir las preocupaciones y establecer los cimientos de una organizacin mejor; ms aun; enseadnos a usar en nuestra diaria discusin el valor de

vuestras investigaciones cientficas, y, como hicieron nuestros predecesores, de qu modo los hombres sacrifican por el triunfo de la verdad hasta la vida misma. Los que poseis amarga experiencia, vosotros, los doctores en socialismo, venid con vuestro escalpelo y disecad vosotros con mano firme esta sociedad que marcha a la putrefaccin, y decidnos lo que podra y debera ser una existencia racional; insistid, como verdadero cirujano, en que un miembro gangrenado debe amputarse. Vosotros, que habis trabajado en la aplicacin de la ciencia a la industria, acudid tambin y decidnos con verdad el resultado de vuestros descubrimientos; convenced a los que no osan marchar resueltamente hacia l porvenir demostrndoles lo que podra hacer la industria en mejores condiciones y lo que podra el hombre producir fcilmente si trabajase siempre con la mira de favorecer su produccin propia. Y vosotros, poetas, pintores, escritores, msicos, si os hacis cargo de vuestra verdadera misin y en inters mismo del arte, venid a nosotros; poned vuestra pluma, vuestro lpiz, vuestro cincel y vuestras ideas al servicio de la revolucin; encended el corazn de nuestra juventud con el glorioso entusiasmo revolucionario que inflam el pecho de nuestros antecesores; decid a las mujeres qu carrera tan gloriosa es la del marido que dedica su vida a la gran causa de la emancipacin social. Mirad al pueblo lo triste de su vida actual y ponedle ante los ojos la causa de su desgracia. Decidnos qu racional sera la vida sin las locuras e ignominias del rgimen social presente. En resumen, cuntos poseis capacidad, ingenio, si sents un tomo de simpata en vuestro corazn, servid a aqullos que ms lo necesitan. Pero no olvidis que, si vens, no lo hacis como amos, sino como compaeros de fatigas. Que no vens a gobernar, sino a fortaleceros en la nueva vida que conduce a la conquista del porvenir; que ms que a ensear, vens a penetraros las aspiraciones de los ms; a adivinarlas, a darles forma y a trabajar con la viveza de la juventud y el juicio de la madurez; practicando lo que digo observaris una conducta verdaderamente noble y racional, pues cada esfuerzo vuestro producir fruto abundante; y una vez establecida la sublime armona entre vuestras acciones y vuestra conciencia, os sentiris con facultades que nunca soasteis pudieran existir en vosotros. Hay que luchar incesantemente por el triunfo de la verdad, la justicia y la igualdad entre los hombres. Qu ms noble carrera puede ambicionar la juventud del mundo entero? La fuerza misma de las cosas os impele a ser anarquistas, por poco valor que tengis para razonar y obrar. Salir de las filas del pueblo y no trabajar por el triunfo de la revolucin, es desconocer el verdadero inters y abandonar su causa y su verdadera misin histrica.

Recordis la poca en que nios an fuisteis cierta tarde de invierno a jugar en vuestra oscura calleja. El fro os amorataba las carnes, el fango penetraba por los agujeros de vuestros viejos zapatos; y ya entonces, al ver pasar a esos rollizos nios, ricamente vestidos, que os miraban con desprecio, comprendisteis que esos muecos no eran vuestros iguales ni en inteligencia ni en energa. Ms tarde, cuando os encerrasteis en una sucia fbrica, para permanecer doce horas al lado de una mquina, convertidos en otra, visteis que en tanto los otros iban a aprender en hermosas academias, escuelas y universidades; que esas mismas criaturas, meno inteligentes, pero ms instruidas, han venido a ser vuestros amos, y gozan de los beneficios de la civilizacin Qu suerte os espera a vosotros? Al salir del trabajo os espera una habitacin pequea, obscura y hmeda, en la que estn reunidos en un espacio pequeo cinco o seis seres humanos, y en la que vuestra madre, envejecida ms por los cuidados y fatigas que por los aos, os ofrece pan duro y un poco de agua sucia llamada por irona caf. Pero para distraer vuestra imaginacin no os faltarn preocupaciones: Cmo se podr pagar maana al panadero y al casero al da siguiente? Y habris de arrastrar siempre la misma desgraciada vida que arrastraron vuestros padres durante treinta o cuarenta aos? Habris de trabajar siempre para proporcionar a otros los placeres del bienestar, de la ilustracin y del arte reservndoos slo la constante ansiedad de si hallaris maana un pedazo de pan que llevaros a la boca? Renunciaris para siempre todo lo que hace la vida agradable, para emplearos en proporcionar comodidades a un puado de gandules? Os mataris trabajando para recibir menos de lo indispensable y ser eterna vctima de la miseria? Es sta la clase de vida a que aspiris? Os consideris ya vencidos? No alcanzndoseos modo alguno de salir de vuestra situacin, tal vez os digis: Generaciones enteras han sufrido como yo , y yo, que no puedo variar lo existente, debo someterme tambin: sigamos, pues, trabajando, y procuremos vivir lo mejor posible. Si os resignis as, ser poco menos que imposible iluminar vuestro entendimiento. Sin embargo, cuando se presenta una de esas crisis que no son ya fenmenos pasajeros, sino que destruyen una industria, y aniquilan familias enteras, luchis como los dems, contra la calamidad; pero pronto veis cmo vuestra mujer, vuestros hijos sucumben poco a poco a las privaciones, y desaparecen a causa de la falta de alimentos, de cuidados y de asistencia, en tanto que la vida del rico discurre alegre y gozosa en las grandes ciudades sin que los gritos de angustia logren alterarla. Comprenderis entonces lo repugnante de la sociedad actual, reflexionaris sobre las causas de estas crisis, que ponen a millones de seres humanos a merced de la brutal ambicin de un puado de explotadores, y comprenderis que los anarquistas tienen razn sobrada al afirmar que la sociedad presente puede y debe ser reorganizada por completo.

Dejando las crisis generales para circunscribirnos a vuestro caso particular, suponemos que cuando vuestro patrn intente reduciros el jornal y sacaros algunos cntimos para aumentar aun ms su fortuna, protestis; y l os contestar con altanera: Idos a comer hierba si no queris trabajar por el precio que ofrezco. Entonces os convenceris de que vuestro patrn no slo trata de esquilaros como a un solpedo, sino que, no contento con teneros entre sus garras por medio del salario, quiere esclavizaros por entero. Y, no obstante, os rebajaris ante l, abandonando toda idea de dignidad humana y sufriris todas las humillaciones. Si la sangre se os sube a la cabeza, os veris en la calle, sin trabajo y comprenderis cunta razn tienen los anarquistas cuando dicen rebelaos, levantaos contra la tirana econmica, porque ella es causa de toda esclavitud! Quizs tambin hayis odo referir cierta historia de cierta encantadora muchacha cuyo carcter alegre, francas maneras y animada conversacin habais admirado. Tras haber luchado muchos aos contra la miseria, abandon su pueblo natal por la capital: ya saba que all la lucha por la existencia era difcil, pero confiaba en que podra buscarse la vida honradamente. Pero ya sabis cul fue su suerte: galanteada por el hijo de un tendero, se, entreg a l con toda la pasin de la juventud, y vise luego abandonada con una criatura en los brazos; no se acobard, luch siempre, pero se mat en este combate contra el hambre y el fro, yendo a concluir sus das en uno de esos hospitales cuyo nombre nadie recuerda... Qu pensis de esta historia? Una vez ms se os presentan, dos caminos a seguir: o desechar el desagradable recuerdo dicindoos: -No fue la primera ni ser la ltima-, y quienes lleguis hasta ultrajar la memoria de la infeliz muchacha, o, por el contrario, el recuerdo del pasado os llegar al corazn; querrais encontrar al infame seductor para escupirle al rostro, y comprenderis que esos males no cesarn en tanto que la sociedad est dividida en dos campos: el de los desgraciados y el de los parsitos, las fieras con dulces palabras e inclinaciones bestiales. S, os convenceris de que es ya hora de concluir con esta indiferencia y correris a incorporaros a los revolucionarios. Ahora me dirijo a las mujeres del pueblo. Habis odo sin conmoveros la triste historia relatada? Al acariciar la linda cabeza de la criatura que duerme en vuestros brazos, No habris pensado en la suerte que le espera si no se transforma la sociedad actual? No reflexionis sobre el porvenir reservado a vuestras hermanas y a vuestros hijos? Queris que stos tambin vegeten como vegetaron vuestros padres, sin ms ocupacin que la de buscar el pan de cada da ni otro goce que el de la taberna? Queris que vuestro marido y vuestros hijos dependan siempre del primer advenedizo que haya heredado de sus padres un capital con explotar a sus trabajadores? Os conformaris con que continen esclavos de un amo y sean materia dispuesta para servir de abono a los prados de los ricos explotadores? Jams! Quiero creer que se os ha encendido la sangre al or que vuestro marido despus de haber entrado en una huelga lleno de entusiasmo y de determinacin, ha acabado por aceptar gorra en mano las condiciones dictadas por el orgulloso burgus. S que

habis admirado a esas mujeres espaolas que en un levantamiento popular han presentado el pecho a las bayonetas en las primeras filas de la insurreccin. Estoy cierto de que reverenciaris el nombre de la mujer que atraves con una bala el pecho del rufin que se atrevi a ultrajar a un prisionero anarquista en su calabozo: y estoy seguro de que vuestro corazn late con ms violencia cuando leis como se reunan bajo una lluvia de balas las mujeres de Pars, para animar a los hombres y estimularlos a ejecutar heroicas acciones. Por eso estoy convencido tambin de que concluiris por reuniros con aquellos que trabajan por la conquista del porvenir social. Jvenes honrados, hombres y mujeres, trabajadores del campo y de las fbricas, artesanos y soldados, reflexionad sobre vuestros derechos y os vendris con nosotros, para trabajar en la preparacin de esa revolucin que, barriendo toda esclavitud, destruyendo cadenas y rompiendo las viejas y gastadas tradiciones, abra al gnero humano un nuevo y ancho campo de feliz existencia, estableciendo al fin, la verdadera libertad, igualdad y fraternidad. Que no se diga que nosotros, por ser pocos, somos demasiado dbiles para lograr el magnfico fin a que aspiramos: contad y veris cuantos somos los que padecemos esta injusticia, Nosotros, los trabajadores del campo, que mascamos la paja, mientras que nuestros amos se comen el trigo: nosotros solos somos millones de hombres: somos tantos, que formarnos la masa del pueblo. Nosotros, los obreros de las fbricas, que tejemos terciopelos y sedas para cubrirnos de harapos, tambin somos una gran multitud, e invadimos las calles y las plazas como el mar en las grandes mareas de verano. Todos los que sufrimos y somos diariamente insultados, formamos una multitud incontable: somos el Ocano que lo abraza todo. Nos basta querer para que se haga justicia y todos los tiranos de la tierra se hundan para siempre. Nos basta querer para que la revolucin social acabe con todos los privilegios y todas las canalladas! Pedro Kropotkin