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APUNTES DE PSICOLOGIA GENERAL

Cursada 2007 Unidad 3 La mente social Teora Socio-Histrica de Lev Vigostky Contenidos de las clases Tericas 1. PRESENTACIN DE DATOS BIOGRFICOS.

Lev Semenovich Vigotsky, naci en Rusia en el ao 1896, en el seno de una familia juda. Desde nio se destac por su talento y su marcada inclinacin por el estudio y la investigacin. Fue educado en su hogar por un pedagogo de prestigio, especializado en matemticas. Su formacin fue muy completa, ya que tambin se interes por la literatura, el teatro y una disciplina que iba a pesar mucho en su obra: la semiologa, a partir de la cual aborda los problemas lingsticos. Sus estudios universitarios los realiza en la Universidad de Mosc y se grada en 1918 en dos carreras: en Medicina y Leyes. Sus ideales marxistas lo comprometen profundamente con la Revolucin rusa del 1917, la que derroca definitivamente al sistema zarista y constituye la Unin Sovitica. A partir de ese momento, y gracias a la abolicin de todas las discriminaciones contra los judos, comienza a vincularse ms activamente en la actividad poltica. Este movimiento revolucionario impact de manera innegable en su obra, permitindole pensar e investigar, fundamentalmente en el campo de la Psicologa, desde esta perspectiva ideolgica. En 1924, en el marco de El Segundo Congreso de Psiconeurologa en Leningrado, pronuncia un discurso en el cual presenta su teora psicolgica asentada en el materialismo dialctico e histrico. All establece una oposicin radical a toda psicologa de raz idealista y al mismo tiempo critica las versiones de un materialismo mecnico. En este ltimo sentido, establece una significativa distancia con el mayor exponente de la psicologa rusa de aquellos tiempos: Ivan Pavlov. Este cientfico es el creador de la teora reflexolgica y, para entonces, contaba con un enorme prestigio al recibir el premio Nobel en 1904 por sus trabajos sobre el condicionamiento de los reflejos. Sin embargo, Vigotsky entiende que su modelo terico, aunque tiene el valor de recuperar la dimensin material del psiquismo no da cuenta de la dimensin histrica en la constitucin y devenir del psiquismo humano. La posicin de Vigotsky defiende no slo la necesidad de la existencia de la psicologa como ciencia particular, sino tambin la posibilidad de la investigacin objetiva de su objeto de estudio: los procesos superiores de la conciencia. Es un gran defensor de la psicologa como ciencia independiente, como ciencia de la psiquis y la conciencia. Algunas citas del discurso de 1924 son potentes ilustraciones de su pensamiento: Es necesario hablar directamente: Los enigmas de la conciencia y la psiquis no pueden abordarse con argumentos capciosos, ni metodolgicos, ni de principioLa conciencia desde, el punto de vista psicolgico es un hecho indudable, una realidad de gran importancia... Mientras el problema de la conciencia y de la psiquis no se plantee de manera precisa y osada y no se resuelva experimentalmente por una va objetiva, las cosas no ocuparn su justo lugar en la nueva psicologa En su breve existencia escribi extensamente pero no todos sus escritos pudieron publicarse y/o difundirse de un modo sencillo. En efecto, el clima poltico de la Unin Sovitica bajo la conduccin de Stalin no fue propicio para las ideas de Vigotsky y sus colaboradores. De hecho gran parte de su trabajo se publicaron mucho tiempo despus de su muerte ocurrida luego de una penosa enfermedad en 1934. En los aos cincuenta se reeditaron algunos de ellos, y en 1960 salen a la luz los manuscritos que no haban sido publicados. Actualmente la mayora de los trabajos de L. S. Vigotsky estn editados en una coleccin de 6 tomos de sus obras completas (1982-1984).

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Cursada 2007 Unidad 3 La mente social 2. LA CONCIENCIA COMO OBJETO DE ESTUDIO

Vigotsky centra su trabajo en el estudio cientfico de LOS PROCESOS SUPERIORES DE LA CONCIENCIA. La conciencia es el sistema psquico que organiza y regula la conducta del hombre. Se constituye por el acceso y uso de instrumentos mediacionales de carcter social y semitico. Por tanto la dimensin social de la conciencia es primigenia en tiempo y hecho, mientras que la dimensin individual es derivada y secundaria. Este planteo le permite definir a la conciencia como comunicacin social con uno mismo. Dada su posicin ideolgica y epistemolgica materialismo dialctico e histrico- entiende que la psicologa debe abordar el estudio del la conciencia como un proceso en construccin y transformacin y no en tanto estado definitivo del psiquismo. Por ello, su teora es de carcter gentico. Es decir, es una teora destinada a explicar los procesos en transformacin , especficamente investiga: El ORIGEN, EL DESARROLLO Y LA INTERDEPENDENCIA DE LA FUNCIONES O PROCESOS PSICOLOGICOS DE LA CONCIENCIA. Vigotsky entiende que es imprescindible estudiar el origen, el desarrollo y la interdependencia de los procesos psicolgicos (P.P.) de la conciencia en cuatro niveles de anlisis o dominios: Dominio o nivel filogentico.Cmo fue posible que nuestra especie surgiera como diferente al resto de las especies superiores?, o sea cmo fue el salto la hominizacin, Dominio o nivel socio-histrico. Se transforman los P.P. a lo largo de la historia de la humanidad? qu, cmo y por qu?, o sea ver las diferencias de la conciencia de los primeros hombres de nuestra especie con las formas de conciencia que se producen hasta nuestros das. Dominio o nivel ontogentico. Cmo y por qu es posible el origen y la transformacin de los P.P. en cada sujeto?, es decir desde el momento del nacimiento hasta la adultez. En esta ctedra trabajaremos ms acotadamente este nivel. Dominio o nivel microgentico. Cmo y por qu se transforma/n algn/os P:P. especfico/s en un sujeto particular en un tiempo acotado? Es decir, importa investigar pequeas transformaciones de la conciencia. DEL ORIGEN DE LOS P.P. DE LA CONCIENCIA. Establece dos tipos de Procesos Psicolgicos (P.P.) con orgenes diferentes: los procesos psicolgicos elementales (P.P.E.) y los procesos psicolgicos superiores (P.P.S) 1.- PROCESOS PSICOLOGICOS ELEMENTALES O NATURALES Vigostky enuncia que los procesos psicolgicos elementales dependen de la lnea natural del desarrollo. En este punto advertimos el compromiso terico del autor con supuestos materialistas, o sea con la idea que nuestro conciencia est sostenida por un cuerpo (cerebro) que posibilita el establecimiento posterior de la conciencia. De este modo descarta cualquier versin idealista del psiquismo. Sus caractersticas son: Son innatos. El origen de estos procesos se encuentra en la naturaleza, en la lnea natural del desarrollo. Es decir, son universales porque toda nuestra especie los hereda y, adems, los

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compartimos con otras especies superiores. Son nuestra carga biolgica, nacemos con estos procesos y la ausencia de alguno/s de ellos implicara un tipo de dficit en nuestro sistema biolgico, fundamentalmente neurolgico. Tienen la funcin de garantizar la supervivencia del individuo en un aqu y ahora, es decir en el presente. Como cualquier animal superior estos procesos psicolgicos nos permiten reconocer fenmenos que ataquen nuestra integridad fsica. Son no-concientes. Si bien son necesarios para la constitucin de la conciencia humana, no son suficientes. Esto indica que los animales superiores y los recin nacidos humanos no cuentan con conciencia, es decir no saben que poseen estos procesos. Tampoco hablamos de inconcientes, porque este es un concepto acuado por el Psicoanlisis de Freud y remite a otra idea muy diferente. Tal vez, podramos hablar con mayor precisin si los describimos como implcitos. Son involuntarios. Por su carcter no conciente el individuo no puede ponerlos en marcha bajo la rbita de su voluntad. Por tanto se activan slo porque un estmulo externo los incita. Es decir que estn regulados externamente. La utilizacin de instrumentos de mediacin es nula o muy pobre. Esto significa que la actividad de los procesos psicolgico elemental no necesita un medios para ejecutarse. Entre el estmulo que lo provoca y la respuesta que se emite no hay puentes o intermediarios que regulen la accin. Slo en algunas conductas es posible la utilizacin de alguna herramienta material muy sencilla, como por ejemplo un palo para extraer comida en algunas especies superiores.

Es menester resaltar que estamos aludiendo a procesos psicolgicos. Esto implica que los ejemplos ilustrativos de estos procesos refieren siempre a una actividad psquica. Por tanto, cualquier proceso fisiolgico que compartimos con animales, y que son automticos e involuntarios, como el hambre, la sed o la respiracin, no son muestra de P.P.E. Debemos pensar en actividades tales como la memoria involuntaria de reconocimiento de objetos (ej: el animal que reconoce al dueo, el neonato que reconoce el bibern del pezn de la madre), la atencin involuntaria a estmulos adversos o atractivos para la supervivencia del individuo (ej: el animal estar atento frente a la presencia o ataque de un depredador, eludir a un objeto que puede herir, sobresaltarse ante sonidos fuertes), la resolucin pensamiento- de problemas prcticos (ej: huir del depredador por el camino ms seguro, buscar alimento donde hay ms posibilidades de encontrarlo), el lenguaje expresivo no verbal (llanto del beb, ladrido de un perro, el canto de los pjaros). Estos son ejemplos de procesos psicolgicos elementales. El destino evolutivo de los PPE no es transformarse por s mismos en procesos de tipo superior: slo son una condicin necesaria pero no es suficiente para el surgimiento de los PPS. 2.- PROCESOS PSICOLOGICOS SUPERIORES El autor de esta teora seala que los procesos psicolgicos superiores (PPS) dependen de la lnea cultural del desarrollo. Se evidencia aqu el compromiso terico del autor con los supuestos dialcticos e histricos de su materialismo. Es decir, que las formas de conciencia se originan en espacios de interaccin humana, son las condiciones histricas, culturales y sociales especficamente humanas las fbricas productoras de conciencia. El esqueleto marxista de tal concepcin radica en la categora de trabajo, de Marx que remite al carcter doblemente mediado de la actividad humana. Por un lado, la creacin y el uso de herramientas o instrumentos materiales y, por otro de herramientas o instrumentos simblicos. Vigotsky plantear que las herramientas fsicas (por ej: una pala, un martillo) estn destinadas a modificar el entorno material, mientras que las herramientas simblicas o psicolgicas producen su

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efecto sobre el comportamiento de los otros sujetos y sobre el propio (por ej: el lenguaje verbal e intencional) Sus caractersticas son: Son construidos histrica-cultural y socialmente. El origen de estos procesos se encuentra en las relaciones humanas. Es decir, no se heredan y no los compartimos con otras especies superiores. Por tanto, es necesario un contexto humano para que puedan originarse. Tienen la funcin de autorregular y organizar la conducta del sujeto en un marco temporal ms all del presente. Esto es, los PPS son los que nos permiten controlar, organizar, prever, anticipar nuestras acciones antes de realizarlas. Son concientes. Esto es sabemos que estamos utilizando ese proceso (instrumento, herramienta, recurso) psicolgico. S que estoy pensando, s que estoy memorizando, s que estoy imaginando, etc. En este sentido, son de carcter explicito. Son voluntarios. Por su carcter conciente el sujeto puede ponerlos en marcha bajo la rbita de su voluntad. Por tanto se activan slo porque el sujeto mismo los incita. Es decir que estn regulados internamente. Utilizan instrumentos de mediacin. Esto significa que la actividad de los procesos psicolgicos superior necesitan un medio para ejecutarse. El sujeto tiene obligadamente que recurrir a puentes o intermediarios para activarlos. As, por ejemplo, para pensar voluntariamente no puedo evitar usar las palabras (o sea, el lenguaje) o para imaginar usar la memoria. Es decir, los PPS se usan como mediadores entre si. Al mismo tiempo, los PPS necesitan usar herramientas simblicas externos humanamente construidos. Por ejemplo, podemos utilizar la escritura como instrumento para comunicar una idea (pensamiento). Vigotsky distingue dos tipos de procesos psicolgicos superiores: los procesos psicolgicos superiores rudimentarios (PPSR) y procesos psicolgicos superiores avanzados (PPSA). Estos procesos psicolgicos se originan en tiempos evolutivos diferentes. Primero los rudimentarios y luego los avanzados. Para que surjan los rudimentarios es condicin necesaria que los sujetos compartan un espacio con otros sujetos humanos en un contexto de lenguaje oral. Mientras que el surgimiento de los avanzados necesitan de un contexto compartido de lenguaje escrito. Por tanto, el contacto de un nio con otros humanos que hablen, es decir que usen ese instrumento simblico para comunicar y comunicarse permite que se originen los PPSR. Pero, slo el acceso a los sistemas simblicos de lecto-escritura alfanumricos garantizara la emergencia de los PPSA. DEL DESARROLLO DE LOS P.P. DE LA CONCIENCIA Vigotsky entiende que el DESARROLLO o transformacin de los procesos psicolgicos de la conciencia pueden definirse como: saltos cualitativos y revolucionarios que se producen en cualquiera de los dominios o niveles de anlisis por efecto de la intervencin de nuevas formas de mediacin. En el texto El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores, el autor expresa textualmente: Nuestro concepto de desarrollo implica un rechazo de la opinin generalmente sostenida de que el desarrollo cognoscitivo resulta de la acumulacin gradual de cambios independientes. Por el contrario, nosotros creemos que el desarrollo del nio es un proceso dialctico complejo caracterizado por la periodicidad, la irregularidad en el desarrollo de las distintas funciones, la metamorfosis o transformacin cualitativa de una forma en otra, la interrelacin de factores internos y externos

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Esta idea de desarrollo o transformacin psquica se encuentra en las antpodas de la versin positivista, donde la acumulacin es el eje de cualquier explicacin de cambio psicolgico y/o epistemolgico. Asimismo, este modo de conceptualizar el desarrollo muestra su concordancia con los supuestos del materialismo dialctico e histrico en los que se apoya Vigotsky. En este proceso de modificacin psquica, cambia tanto la estructura como la funcin de los procesos psicolgicos. Esta transformacin da cuenta de una revolucin (en el sentido marxista del trmino) en el psiquismo, donde no hay una continuidad mejorada de un proceso sino una reconstruccin total del mismo. As, cuando analizamos, por ejemplo, el lenguaje, el pensamiento o la memoria como procesos psicolgicos elemental (PPE) su estructura est atrapada en las posibilidades biolgicas de la especie que estemos analizando y su funcin est al servicio de la supervivencia En cambio, cuando analizamos estos procesos psicolgicos como superiores (PPS) podemos comprender que su estructura est organizada por herramientas simblicas que el sujeto internaliza de su cultura y su funcin est al servicio de la autorregulacin conciente y voluntaria de la conducta. (Ver caractersticas y diferencias de los PPE y PPS) Profundizando este modo de entender la transformacin de los procesos psicolgicos, el autor plantea una LEY del desarrollo de PPS, a la que denomina LEY DE DOBLE FORMACIN o LEY GENTICA GENERAL DEL DESARROLLO CULTURAL. La misma expresa: En el desarrollo cultural del nio toda funcin aparece dos veces: primero a nivel social, y ms tarde, a nivel individual; primero entre personas (interpsicolgica), y despus, en el interior del propio nio (intrapsicolgica). Esto puede aplicarse igualmente a la atencin voluntaria, a la memoria lgica y a la formacin de conceptos. Todas las funciones superiores se originan como relaciones entre seres humanos De esta manera, una funcin que aparece primero entre las personas, queda trasformada en otra funcin que afecta al interior de la propia psiquis del individuo, y por lo tanto, de orden individual. El proceso central que explica ese cambio, o sea, la constitucin de los procesos superiores a partir de la vida social, es el de interiorizacin. Este proceso implica la reconstruccin de la actividad psicolgica en base a operaciones con signos (apropiacin y uso de esas herramientas simblicas de la cultura), y supone la construccin misma de ese plano interior. Se trata de un proceso evolutivo complejo que no debe confundirse con el traspaso de un contenido o habilidad de un exterior a un interior pre-existente, a modo de la realizacin de una copia interna de un fenmeno externo, sino Es necesario resaltar este ltimo punto porque Vigotsky insiste que, la conciencia humana y los procesos que la constituyen, NO estn dados en nuestra especie, sino que se PRODUCEN en la interaccin social. NO es un potencial con el que nacemos y que debemos incentivar o mejorar por interaccin social recordemos que solo nacemos con PPE-. ES una novedad que no est prevista en la naturaleza sino que es creacin (un invento) de la cultura. As como, la historia socio-cultural humana inventa artefactos de todo tipo (ruedas, caminos, TV, computadoras, automviles, inodoros) tambin crea CONCIENCIA. Pero, al mismo tiempo es la conciencia del hombre quien crea su HISTORIA, SU CULTURA y SU SOCIEDAD. Este movimiento de creacin mutua da cuenta de la perspectiva dialctica e histrica de Vigotsky. Como sistematizacin de las caractersticas del proceso de interiorizacin se plantean los siguientes puntos: Implica una organizacin en el plano intrapsicolgico de una operacin interpsicolgica. Implica una reorganizacin interior de una organizacin previamente externa. Se trata de un proceso evolutivo (implica lapsos extensos y constituye un proceso de desarrollo). Implica una reconstruccin interior, variando la estructura y la funcin de la operacin interiorizada, es decir del proceso psicolgico.

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En la reconstruccin que opera se vale del uso de signos (herramientas simblicas propias de cada cultura). Debe ser entendido como un proceso de creacin de un espacio interior. DE LA INTERDEPENDENCIA DE LOS PROCESOS PSICOLGICOS SUPERIORES

Pensar en la interdependencia de los procesos psicolgicos superiores implica retomar los puntos centrales acerca del origen y desarrollo de los procesos psicolgicos. Esto es: Los PPE y los PPS tienen orgenes diferentes. Los primeros son productos de una lnea natural del desarrollo y los segundos de una lnea socio-cultural del desarrollo. Los PPE y los PPS tienen funciones diferentes. Los primeros sirven para la supervivencia y los segundos para la autorregulacin de la conducta. El desarrollo implica saltos cualitativos y revolucionarios en la conciencia. El desarrollo se produce por efecto de la intervencin de nuevas formas de mediacin. El desarrollo supone que una actividad externa se transforma en una actividad interna. El proceso de transformacin es siempre una reconstruccin y jams una copia de la operacin externa. Vigotsky entiende que los procesos psicolgicos no pueden estudiarse aislados unos de otros. Por ejemplo, niega que tenga valor para la psicologa estudiar solamente la memoria, el pensamiento, el lenguaje, la motivacin o cualquier otra funcin psicolgica. Su propuesta dialctica- es estudiar las relaciones que se establecen entre los procesos psicolgicos, sus mutuas determinaciones, cmo y por qu se influyen mutuamente. Por tanto, descarta cualquier anlisis acumulativo de los procesos, es decir que no se trata de sumar, por ej: memoria+lenguaje+atencin y obtener como resultado la conciencia, sino de comprender que la dependencia mutua de estas funciones generan nuevos procesos psicolgicos. Estas novedades tienen caractersticas diferentes a la de los procesos aislados. Retomando el ejemplo que da el propio autor, tanto el hidrgeno como el oxgeno sin combinaciones con otros elementos qumicos en estado puro- tiene la caracterstica de avivar el fuego: Sin embargo, la combinacin de oxigeno e hidrgeno da como resultado el agua (H2O) y tiene la particular de apagar el fuego. Como ocurre en el campo qumico o en otros tantos mbitos cientficos y no cientficos, en el psiquismo ocurre lo mismo cuando dos o ms procesos se conjugan generando una nueva unidad. El modelo paradigmtico que estudia en profundidad Vigotsky es la relacin entre pensamiento y lenguaje. Muy resumidamente podemos enunciar algunas ideas centrales acerca de la interdependencia de estos dos procesos psicolgicos. Ambos procesos (lenguaje y pensamiento) estn presentes cuando el nio nace y en especies superiores. Es decir son heredados y forman partes de los PPE. Por tanto forman parte de la lnea natural del desarrollo. En tanto PPE, son procesos que no tienen vinculacin entre s. Tienen las mismas caractersticas que cualquier otro PPE, por tanto ambos tienen la funcin de garantizar la supervivencia. Adems de esta funcin general, tienen funciones especficas. Como PPE, la funcin especfica del lenguaje es la comunicacin de estados emocionales presentes. Por ello su funcin es comunicativa-expresiva. Ej: el beb con el llanto expresa alguna molestia que en ese momento sufre; el gato cuando ronronea comunica su comunica su bienestar.

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Como PPE, la funcin especfica del pensamiento es la resolucin de problemas prcticos presentes. Ej: el beb escupe el chupete cuando tiene hambre, el gato que sube rpidamente a un lugar seguro cuando un perro lo corre. cuando ronronea comunica su comunica su bienestar. Vemos como el beb o el gato resuelven problemas prcticos (no abstractos) vinculados a la supervivencia presente. Como PPE, no utilizan instrumentos de mediacin. Es decir, en tanto PPE, el lenguaje no utiliza al pensamiento como instrumento para comunicar y a la inversa pensamiento no se vale del lenguaje para resolver problemas. La cultura (lnea del desarrollo cultural) ejerce una fuerza sobre estos procesos que, solamente en los humanos, permite que se origine una NOVEDAD no prevista en la naturaleza. Esta novedad conjuga (no suma) ambos procesos formando un proceso psicolgico superior. (ver caractersticas) Este proceso psicolgico superior se denomina PENSAMIENTO VERBAL. Como PPS, el lenguaje del pensamiento verbal ya no es una simple emisin de sonidos espontneos (gritos, quejidos) sino una articulacin sintctica y semntica de palabras constitutivas de un idioma. Vemos el cambio revolucionario de su estructura. Como PPS, el lenguaje del pensamiento verbal cambi revolucionariamente en su funcin porque usa como instrumento de mediacin al pensamiento para: o Comunicar voluntariamente y concientemente no slo estados expresivos actuales sino sentimientos e ideas vinculados al pasado, al presente y/o al futuro. o Categorizar (pensamiento conceptual) al mundo. Esto nombrar los objetos del mundo desde un signo lingstico construido culturalmente. o Controlar y organizar las propias conductas desde la palabra. El mundo se vuelve palabra, no slo fenmeno perceptivo. Como PPS, el pensamiento del pensamiento verbal utiliza como instrumento de mediacin al lenguaje para resolver problemas de orden simblicos vinculados al pasado, al presente y/o al futuro. Son las palabras quienes dan cuenta de problemas a resolver y ya no, solamente, los datos perceptivos inmediatos. Vemos el cambio revolucionario de su estructura.