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Profr. Efran Soto Apolinar.

Lmites
Cada rama de las matemticas tiene conceptos que resultan centrales para el desarrollo de la misma. Nosotros empezamos el estudio del clculo innitesimal, que est compuesto del clculo diferencial y del clculo integral. Los conceptos fundamentales en clculo, la derivada y la integral, son denidos a partir de otro, todava ms fundamental: el concepto de lmite.

Nocin intuitiva de lmite


Nosotros utilizamos los lmites muy frecuentemente, pero no los reconocemos como tales simplemente porque no estamos acostumbrados a pensar en trminos de ellos. Cmo medimos la velocidad de un coche? Cuando viajamos en un coche es comn revisar frecuentemente el velocmetro. Supongamos que la velocidad que ste indica es de 45 km/hr. Nosotros podemos calcular la velocidad promedio v de un mvil dividiendo la distancia d recorrida por l entre el tiempo t que le tom recorrerla. En un instante, es decir, en un punto del tiempo, la distancia recorrida es cero. Cmo, entonces, medimos la velocidad para indicarla en el velocmetro? Profesor:
Puntualice que para calcular la velocidad en un instante, tenemos que sortear la divisin entre cero.

Ejemplo 1

Imagina que tienes que llenar un vaso con agua. Abres el grifo del agua y sta sale a razn de 30 mililitros por segundo. Sabiendo que la capacidad del vaso es de 300 ml, Cunto tiempo requieres para llenarlo? Como cada segundo se vierten 30 ml de agua al vaso, en t = 10 segundos est a su capacidad mxima. Lo interesante de esto es que conforme el valor de t se acerca a 10 el volumen de agua vertido en el vaso se aproxima cada vez ms a 300 ml.

Ejemplo 2

Imagina que deseas calcular el valor exacto del nmero . Sabiendo que el rea del crculo unitario (de radio 1) es igual a , vamos a encontrar una forma de ir aproximando el valor de esta constante geomtrica. Ya sabes que el rea de un crculo de radio 1 es igual a unidades cuadradas. Entonces, podemos ir dibujando polgonos regulares en el crculo unitario (es decir, de radio 1), calcular el rea de cada uno, y despus aumentar el nmero de lados del polgono. Sea n el nmero de lados del polgono dibujado en el crculo unitario, y hagamos que n vayan creciendo. Cuando n sea innito, obtedremos el valor exacto del nmero .
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Ejemplo 3

Profesor:
Recuerde a estudiantes frmula: Ac = r2 donde Ac es el rea del crculo y r es su radio. los la

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Decimos que es el valor del lmite al cual tiende el rea del polgono inscrito en el crculo unitario.

A5

A6

A7

n=5

n=6

n=7

A8

A9

A10

n=8

n=9

n = 10

Observa que conforme hacemos crecer el nmero de lados n, el rea An del polgono de n lados se acerca cada vez ms al rea de la crculo, que es igual a , dado que su radio es 1. El polgono regular que vamos dibujando inscrito al crculo tiene su propia rea. Si hacemos que el nmero de lados de este polgono crezca mucho, su rea cada vez se acercar a la del crculo. Un matemtico dira: el lmite del rea del polgono inscrito a la circunferencia unitaria cuando su nmero de lados tiende a innito es .

Ejemplo 4

Luisa tiene una cuerda de un metro de largo. Como est aburrida y quiere matar el ocio, empieza a cortar la cuerda por la mitad exactamente. De los dos trozos que obtuvo, uno lo coloca en una mesa que est junto a ella y el otro trozo lo vuelve a partir por la mitad; de nuevo un trozo lo coloca en la mesa y el otro lo vuelve a cortar por la mitad. Si ella realiza n cortes, Cul es la longitud de cuerda que est en la mesa? [?]

Observa que cada vez corta la mitad de lo que le queda en la mano. En el primer corte tiene medio metro en cada trozo. Despus de cortar la segunda vez tiene un cuarto. Despus de cortar la tercera vez tiene un octavo de metro, y as sucesivamente. Esto es, 1 1 1 1 + + + + 2 4 8 16 1 1 1 1 + 2 + 3 + 4+ 2 2 2 2

1 2n 1 + n 2

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En cada corte que hace Luisa a la cuerda, obtiene la mitad del pedazo anterior, y ste lo suma a la longitud que ya tena en la mesa. La misma situacin prctica nos sugiere una interpretacin en una recta numrica, como se muestra a continuacin: 1 metro 0 O bien, en una tabla: No. Corte 0 1 2 3 n Longitud del corte 1m 1/2 m 1/22 m 1/23 m 1/2n m 1o 2o 3o 4o Corte

Observa que cada vez que ella corta el trozo de cuerda que le queda en la mano, obtiene otros dos nuevos trozos que tienen el mismo tamao, porque siempre corta por la mitad. Entonces, el ltimo trozo que sum a la cantidad de cuerda que haba en la mesa es igual al trozo con el que se qued en la mano. Esto signica que la suma de la cuerda que est en la mesa es igual a 1 metro de cuerda (la longitud inicial de la cuerda) menos la longitud del trozo que le qued en la mano, cuya longitud es igual a la del ltimo trozo que agreg. 1 1 2n 1 2n 1 1 1 1 + + ++ n = 1 n = n n = 2 4 8 2 2 2 2 2n Observa que conforme n crece la suma se acerca cada vez ms a 1. Esto es as porque el trozo de cuerda que le queda en la mano es cada vez ms pequeo.

Un terreno que va a ser repartido entre todos los que llegarn al Castillo de Chato Petter de tal forma que a la primera persona le tocar la mitad del terreno, a la segunda persona la mitad de lo que quede y a la siguiente persona la mitad que quede, y as sucesivamente. Enseguida se muestra la interpretacin geomtrica de esta situacin.

Ejemplo 5

Como a la primer persona le toca la mitad, dividimos el terreno por la mitad. A la segunda persona le corresponde la mitad de la mitad, es decir, una cuarta parte de todo el terreno. A la siguiente personal la mitad de lo que quede, y as sucesivamente... A la persona n-sima le darn 1/2n del terreno:

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2a 1a 3a .. Observa que la suma:


5a

. 6a

4a

1 1 1 2n 1 1 + + ++ n = 2 4 8 2 2n se aproxima mucho a 1 cuando el valor de n crece mucho, sin embargo, nunca se hace igual a 1, porque para que eso ocurriera, necesariamente el numerador debera ser igual al denominador, pero eso nunca ocurre, porque se est restando 1 a 2n .

Por otra parte, cuando los valores de n crecen mucho, el nmero 1 se hace insignicante comparado con 2n , y esto hace que el cociente: 2n 1 2n se aproxime cada vez ms al nmero 1, pero como ya dijimos, nunca lo iguala.

Ejemplo 6

Cuando una piedra cae desde 10 metros de altura, su posicin y puede calcularse con la frmula: y = 10 4.905t2 donde t es el tiempo que lleva cayendo. Qu velocidad lleva a los 1.25 segundos despus de inciar la cada? Podemos calcular la altura a la que se encuentra 1.2 segundos despus de iniciar la cada: y(1.2) = 10 4.905(1.2)2 = 2.9368 metros. Y cuando ya pasaron 1.25 segundos su altura es: y(1.25) = 10 4.905(1.25)2 = 2.3329 metros. Entonces, entre los primeros 1.2 y 1.25 segundos ha recorrido: y(1.2) y(1.25) = 2.9368 2.3329 = 0.6 metros Su velocidad promedio en ese intervalo es: v= d 0.6 = = 12 m/s t 0.05

Observa que hemos considerado la piedra justo antes de que pase por t = 1.25.

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t 0 1 1.2 1.5 1.25 2

Vamos a calcular su velocidad justo despus de pasar por ah. Primero calculamos la altura que tiene esa predra a los 1.3 segundos: y(1.3) = 10 4.905(1.3)2 = 1.71 metros. Y como y(1.25) = 2.3329, entre los primeros 1.25 y 1.3 segundos ha recorrido: y(1.2) y(1.25) = 2.3329 1.71 = 0.6229 metros Y ahora su velocidad es: v= d 0.6229 = = 12.458 m/s t 0.05

Obviamente, al llevar ms tiempo de cada, como est siendo acelerado debido a la gravedad, su velocidad creci. Pero no hemos medido su velocidad cuando t = 1.25 segundos, sino un poco antes y un poco despus. t 0 1 1.5 2 1.2 1.25 1.3 Podemos calcular el promedio de las dos velocidades y suponer que este promedio est muy cerca de la velocidad que tiene la piedra cuando t = 1.25 segundos: vf = 12 + 12.458 = 12.229 m/s 2

Sin embargo, no estamos seguros de que esta velocidad est correcta. Si comparamos otros valores de t poco antes y poco despus y volvemos a calcular el promedio, el resultado no necesariamente ser el mismo. Vamos a elaborar una tabla, para calcular la altura de la piera para diferentes valores de t antes y despus de t = 1.25. A partir de esos valores vamos a calcular la velocidad alrededor del valor de t = 1.25 para ver cmo cambia. t 1.2000 1.2250 1.2375 1.2500 1.2625 1.2750 1.3000 y(t) 2.9368 2.6394 2.4885 2.3359 2.1819 2.0263 1.7106 d 0.6009 0.3035 0.1526 0.0000 0.1540 0.3096 0.6253 t 0.0500 0.0250 0.0125 0.0000 0.0125 0.0250 0.0500 v 12.0180 12.1400 12.2080 12.3200 12.3840 12.5060

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De la tabla podemos observar que la velocidad que obtenemos depende cmo nos acerquemos al punto t = 1.25 s. Nuestro problema consiste en calcular la velocidad de la piedra en ese instante. De cualquier manera, el promedio que dimos antes (v f = 12.229 m/s) parece estar correcto.

Esa palabra parece nos deja con la duda. Sabemos que es una aproximacin inteligente, pero nos gustara conocer con mayor certeza el valor de la velocidad en ese punto. En el siguiente ejemplo utilizaremos un recurso geomtrico. Un estudiante de fsica lanz una piedra hacia arriba de manera tal que su trayectoria sigue una parbola y la altura y medida en metros puede calcularse con: Ejemplo 7 y(t) = 4.905 t2 + 24.535 t donde t es el tiempo que lleva la piedra en el aire medido en segundos. Interpreta grcamente la velocidad de la piedra a los dos segundos de haber sido lanzada.

Podemos calcular la posicin de la piedra a los dos segundos: y(2) = 4.905 (2)2 + 24.535 (2) = 29.45 metros. Y su posicin a los 2.5 segundos es: y(2.5) = 4.905 (2.5)2 + 24.535 (2.5) = 30.68 metros. Mientras que su posicin despus de 1.5 segundos de haber sido lanzada es: y(1.5) = 4.905 (1.5)2 + 24.535 (1.5) = 25.76 metros. Vamos a gracar esta funcin en el intervalo 2 t 2.5: y(t) 31 30 B 29 28 27 26 25 C

A 0 1 2 3 t

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Recuerda que en el eje vertical tenemos la distancia que recorri en t segundos. El eje horizontal est representando al tiempo. En la grca se incluyeron los puntos A(1.5, 25.76), B(2, 29.45) y C (2.5, 30.68). De la grca se deduce inmediatamente que mientras la piedra se mova del punto A al punto B recorri una mayor distancia que en el trayecto de B a C, a pesar de que utiliz la misma cantidad de tiempo. Esto nos indica que viaj, en promedio a mayor velocidad en el primer intervalo. La velocidad se calcula deniendo distancia entre tiempo. La velocidad promedio a la que viaj el tramo AB es: v AB = 29.45 25.76 3.7 = = 7.4 m/s 2.0 1.5 0.5

Por otra parte, la velocidad promedio para el tramo BC es: v BC = Vaya diferencia! Observa que la velocidad promedio en realidad es la pendiente de la recta que pasa por los puntos de inters. Recuerda que la pendiente de una recta es una razn de dos cantidades: m= y2 y1 y = x2 x1 x 30.68 29.45 1.23 = = 2.46 m/s 2.5 2.0 0.5

Si en el numerador de la pendiente escribimos una distancia y en el denominador tiempo, la pendiente representa una velocidad promedio. Geomtricamente ahora puedes notar la gran diferencia en las velocidad medida entre los puntos A y B comparada con los puntos B y C. La pendiente de cada segmento en la grca nos debe mostrar eso1 .

Pero no hemos terminado con el problema inicial. Nosotros debemos calcular la velocidad de un objeto que se mueve, pero en un instante. Sabiendo que la pendiente se interpreta como una velocidad, aproxima la velocidad promedio para acercarla cada vez ms a la velocidad instantnea. Ejemplo 8

Utilizaremos la grca del ejemplo anterior:


1 Los

segmentos no estn incluidos en la grca.

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y(t) 31

30

29

Ahora lo que debemos hacer es acercar el punto C al punto B poco a poco para ver cmo se comporta la pendiente de la recta que pasa por B y C. Pero nosotros sabemos cmo calcular y a partir de t: y(t) = 4.905 t2 + 24.535 t As que si hacemos t0 = 2, trataremos de averiguar qu ocurre con la pendiente de la recta conforme los valores de t se acercan a cero. Esto implica que el punto C se aproxime cada vez ms al punto B. As podremos calcular la velocidad de esa piedra en el instante t = 2. Empezamos, si t0 = 2 est jo y le sumamos la cantidad t, entonces, y se comporta as: y(2 + t)

= 4.905 (2 + t)2 + 24.535 (2 + t) = 4.905 4 + 4t + (t)2 + 49.08 + 24.535 t = 19.62 19.62 t 4.05 (t)2 + 49.08 + 24.535 t = 29.46 + 4.915 t 4.05 (t)2

La ltima expresin nos indica cmo se comporta y(2 + t).

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Cuando t se hace muy pequeo, casi cero, y(2 + t) debe aproximarse a y(2): y(2) = 29.46 + 4.915 (0) 4.05 (0)2 = 29.46 Esto est de acuerdo con la intuicin. Observa que y(2 + t) y(2) representa la distancia que la piedra recorri durante t segundos, a partir de t = 2. Ahora veamos qu pasa con el cociente [y(2 + t) y(2)]/(t), que es igual a la velocidad promedio: v BC

= = =

y(2 + t) y(2) t [29.46 + 4.915 t 4.05 (t)2 ] 29.46 t 4.915 4.05 t

Cuando t se hace muy pequeo, la velocidad promedio se acerca mucho a la velocidad que debe tener la piedra cuando t = 2 segundos, que en este caso es de: v B = 4.915 4.05 (0) = 14.725 m/s.

En el ejemplo anterior notamos que la velocidad promedio de la piedra entre los puntos B y C est representada geomtricamente por la pendiente de la recta que pasa por esos puntos. Cuando acercamos el punto C al punto B la recta secante a la parbola se va acercando a la tangente a la parbola en el punto B. Precisamente esta es la interpretacin geomtrica de la velocidad instantnea.

Crditos
Todo debe hacerse tan simple como sea posible, pero no ms. Albert Einstein Este material se extrajo del libro Matemticas I escrito por Efran Soto Apolinar. La idea es compartir estos trucos para que ms gente se enamore de las matemticas, de ser posible, mucho ms que el autor.

Autor: Efran Soto Apolinar. Edicin: Efran Soto Apolinar. Composicin tipogrca: Efran Soto Apolinar. Diseo de guras: Efran Soto Apolinar.
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Productor general: Efran Soto Apolinar. Ao de edicin: 2010 Ao de publicacin: Pendiente. ltima revisin: 01 de agosto de 2010. Derechos de autor: Todos los derechos reservados a favor de Efran Soto Apolinar. Mxico. 2010. Espero que estos trucos se distribuyan entre profesores de matemticas de todos los niveles y sean divulgados entre otros profesores y sus alumnos. Este material es de distribucin gratuita.

Profesor, agradezco sus comentarios y sugerencias a la cuenta de correo electrnico: efrain@aprendematematicas.org.mx

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