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Media truncada

Se denomina media truncada a una medida de tendencia central estadstica, similar a un promedio y una mediana. Para el clculo del promedio en este caso previamente se descartan porciones de la distribucin de probabilidad o muestra en el extremo inferior y superior, tipicamente se descarta igual cantidad en ambos extremos. Para la mayoria de los usos en estadstica se elimina entre el 5 al 25% de los elementos de la muestra en los extremos. En algunas regiones de Europa Central a veces se lo denomina promedio Windsor, pero no se debe confundir este nombre con un promedio Winsorizado: en este ltimo, las observaciones que han sido descartadas son reemplazadas por el ms grande o el ms pequeo de los valores que restan.

Notacin
El ndice de la media es una indicacin del procentaje de datos eliminados en ambos extremos. Por ejemplo, si se fuera a truncar en un 12,5% una muestra con 8 datos al calcular la media truncada, se deben descartar el valor ms pequeo y el ms grande de la muestra.

Interpolacin
Cuando se debe determinar la media truncada de una muestra, pero no es posible hacerlo en forma precisa, lo mejor es calcular las dos medias truncadas ms prximas, y luego interpolar (por lo general en forma lineal). Por ejemplo, si se debe calcular la media truncada al 15% de una muestra conteniendo diez elementos, primero se calcula la media truncada al 10% (eliminando un elemento en cada extremo de la muestra), luego se calcula la media truncada al 20% (eliminando dos datos en cada extremo), y finalmente se interpola para calcular la media truncada al 15%.

Ventajas
La media truncada es un estimador til porque es menos sensible a valores atpicos que el promedio y an asi da un razonable estimador de la tendencia central o promedio para numerosos modelos estadsticos. En este sentido es reconocido por ser un estimador robusto. Un caso en el cual puede ser ventajoso utilizar la media truncada es al estimar el parmetro de ubicacin de una distribucin de Cauchy, una distribucin de probabilidad con forma de campana con colas ms prominente que la distribucin normal. Es posible demostrar que la media truncada de la muestra truncada al 24% order statistics (es decir, truncando la muestra al 38%) produce un estimador del parmetro de ubicacion de la poblacin que es ms eficiente que utilizar la mediana de la muestra o el promedio de toda la muestra Sin embargo, a causa de las colas gruesas de la distribucin de Cauchy, la eficiencia del

estimador decrece ya que una mayor cantidad de la muestra es utilizada para realizar la estimacin.1 2 Es de destacar que en el caso de la distribucin de Cauchy, ni la media truncada, ni el promedio de toda la muestra o la media de la muestra constituyen un estimador de mxima verosimilitud, ni tampoco es ninguno de ellos eficiente de forma asintotica como estimador de mxima verosimilitud; sin embargo, dado que el estimador de mxima verosimilitud es dificil de calcular, con lo cual la media truncada es una alternativa til.

Desventajas
La media truncada utiliza ms informacin de la distribucin o muestra que la mediana, por lo que a menos que la distribucin subyacente sea simtrica, la media truncada de una muestra es poco probable que permita obtener un estimador no sesgado de la media o de la mediana.

Ejemplos
Los mtodos de otorgar puntaje en numerosos deportes que son evaluados por un panel de jueces utilizan una media truncada: se descartan el valor ms bajo y el valor ms alto; y se calcula el puntaje promedio utilizando las otras puntuaciones. El promedio intercuartil es otro ejemplo en el que se descartan el 25% inferior y el 25% superior de los puntos, y se calcula el promedio del resto de los puntajes.