Está en la página 1de 7

Universidad Alberto Hurtado Facultad de Filosofa y Humanidades Coloquio Filosofa y Educacin Qu significa aprender?

Problemas filosficos en torno al aprender y el ensear Pablo Barrientos Saavedra (En colaboracin con Daniel Gatica Arenas) El ser humano, desde el pensamiento potico y filosfico griego, se ha visto a s mismo como un misterio, como un enigma que debe ser descifrado. Cuando se dice que el hombre debe descubrir el sentido de su existencia se afirma esto mismo: no sabemos lo que somos ni lo que podemos llegar a ser. Cul es el animal que por la maana tiene cuatro pies, dos al medioda y tres en la tarde?, este es el enigma que la esfinge le plantea a Edipo en la tragedia de Sfocles. Cmo comprender el cambio que se desarrolla en la unidad que llamamos ser humano? Qu relacin tiene este enigma con el aprendizaje? Estas son algunas de las preguntas que surgen al sumergirnos en el problema de lo humano. En el presente ensayo, abordaremos la siguiente pregunta: Qu significa aprender y qu lugar ocupa en la dimensin humana? Para ello, indagaremos en el aprendizaje desde una perspectiva que podemos denominar existencial, y comentaremos fundamentalmente dos premisas: nuestra condicin de seres indeterminados y la posibilidad radical de aprender a ser cualquier cosa. Para realizar este trayecto, estableceremos un dilogo entre la psicologa del aprendizaje y la filosofa. Pensamos que si Heidegger hubiese filosofado sobre el aprendizaje, habra comenzado afirmando la plasticidad ontolgica1 del ser humano, expresin acuada por la profesora Valentina Carrozzi a partir de su lectura de Ser y tiempo. Esta expresin est ntimamente relacionada con el aprendizaje, puesto que alude a nuestra condicin de indeterminacin y al moldeamiento que podemos experimentar a lo largo de nuestra existencia. Ahora bien, es necesario indagar en lo siguiente: Qu es lo que no est determinado en el ser humano? Podemos afirmar, como lo hace Sartre, que la existencia precede a la esencia y que lo indeterminado en el hombre es el trazado de su existencia. Sin embargo, necesitamos ir ms lejos, puesto que el moldeamiento que llamamos aprendizaje no slo tiene que ver con nuestras elecciones, sino ms bien con que nuestro
Valentina Carrozzi Reyes, tesis para optar al grado de doctor en Educacin: Experiencia y vnculo, por publicar, pp. 83. En el texto utilizaremos "plasticidad" como sinnimo de "flexibilidad".
1

modo particular de ser y de habitar en el mundo puede modelarse. En esto queremos profundizar mediante la expresin de la plasticidad ontolgica. Para entender el significado de la plasticidad ontolgica del ser humano es necesario remontarnos al primer encuentro entre el sujeto y el mundo, es decir, el nacimiento. Pensamos que Hannah Arendt puede darnos luces sobre este originario encuentro del hombre y el mundo, al afirmar que la comprensin comienza con el nacimiento y finaliza con la muerte.2 Para Arendt, la comprensin es el modo especficamente humano de vivir, ya que cada persona necesita reconciliarse con el mundo en que ha nacido como extranjero y en cuyo seno permanece siempre extrao a causa de su irreducible unicidad.3 En estas palabras de Arendt, comprender significa reconciliarse con el mundo en el que hemos nacido. Creemos que esta reconciliacin slo es posible gracias a la plasticidad ontolgica, puesto que de lo contrario viviramos en una constante hostilidad con el mundo. Aprendizaje y comprensin vinculables como mostraremos ms adelante. El ser humano, al nacer, es indefenso y dependiente como el resto de los mamferos, puesto que necesita ser alimentado, cuidado y protegido en la primera etapa de su infancia. El cuidado, la alimentacin y la proteccin contribuyen a la reconciliacin del ser recin nacido con el mundo puesto que le permiten comprenderlo como habitable, como lugar en el que podr desenvolver su existencia. No obstante, el contacto con el mundo no se reduce slo al cuidado, la alimentacin y la proteccin, y precisamente por ello necesitamos aprender a existir de alguna manera en el mundo. Por esta razn, afirmamos que el ser humano nace hambriento de aprender un modo de ser que le permita vivir en el mundo en el que ha nacido, lo que involucra reconciliarse con l, usando la expresin de Hannah Arendt. Volvamos a la idea de nuestra radical condicin de dependencia. Somos plsticos en nuestro ser precisamente porque necesitamos moldearnos al contexto en el que nacemos, este contexto puede llamarse mundo si se quiere, pero lo central es que necesitamos aprender a vivir en l. La plasticidad ontolgica hunde sus races en la indeterminacin del ser humano: no poseemos una naturaleza determinada que debamos seguir inexorablemente. A esta idea podra objetrsele que los hombres tenemos una naturaleza conformada por el conjunto de nuestros instintos, sin embargo no podemos ser ciegos a la diversidad de modos
Hannah Arendt, De la historia a la accin, Comprensin y poltica, Trad. De Fina Biruls, Ed. Paids, 1995, p. 30 3 Ibd.
2

de ser con los que habitamos en el mundo. El sujeto est aprendiendo a orientarse en ciertos tipos de contextos, o que est adquiriendo comprensin profunda (insight) del contexto de resolucin de problemas4, segn lo planteado por G. Bateson en su texto Pasos hacia una ecologa de la mente. El hombre aprende a orientarse en el contexto en el que nace, vale decir, aprende un modo de ser que le permita resolver los problemas que le supone el vivir, ya que, como dijimos anteriormente, vivir no es slo ser alimentado, cuidado y protegido. Si ahora nos preguntamos qu es un modo de ser, responderemos que, en el caso del ser humano, nos referimos a su modo particular de relacionarse con el mundo, con los dems y consigo mismo. Retomando lo dicho anteriormente, el hombre aprende un modo de ser para vivir en el mundo y esto es posible gracias a su plasticidad ontolgica. El punto a discutir ahora es qu significa aprender. Pareciera ser que la definicin se desprende de lo anterior: aprender es la apropiacin de modos de ser. Sin embargo, con esto no avanzamos en el desarrollo de la cuestin, ya que la pregunta contina intacta: Qu significa apropiarse de un modo de ser? Se hace necesario desmenuzar la pregunta en otras dos: Es posible apropiarse de un modo de ser? Cmo ocurre esto? Si nos alejamos de la filosofa existencial de Heidegger y nos convertimos a la psicologa conductista, modo de ser sera el conjunto de conductas observables en el hombre. Esta corriente psicolgica explica que es posible adquirir nuevas conductas mediante los refuerzos que recibamos del exterior, ya sean positivos o negativos. El proceso de aprendizaje es conocido como condicionamiento operante: el hombre es condicionado a adquirir ciertas conductas y a abandonar otras mediante los premios o castigos que reciba del exterior. Ms adelante volveremos sobre este interesante punto, cuando nos preguntemos por el problema de ensear. Albert Bandura, heredero de la tradicin conductista, afirma que el aprendizaje se fundamenta en la imitacin de aquellas conductas que son recompensadas dentro de una comunidad. Tanto la psicologa conductista como la de aprendizaje social otorgaron una importancia central al contexto (ambiente) en el que se desarrollo el sujeto. Sin embargo, no es la nica visin posible sobre el aprendizaje. La profesora Mara Montessori postul que el protagonista del aprendizaje es el nio y que el contexto no es determinante, lo cual implica que lo central en el proceso de aprender es la propia actividad del sujeto, y dentro de ella, las de explorar y descubrir. Esto nos lleva a considerar que aprender tiene relacin con apropiarse de significados: poseemos la capacidad de descubrir e incorporar nuevos significados a nuestra visin del mundo
Bateson, G, Pasos hacia una ecologa de la mente, Buenos Aires: Planeta-Lohl, 1991, p. 194.
4

(gestalt), que para nosotros equivale a la comprensin del mundo, recordando la expresin de Arendt. Desde que nacemos, comenzamos a descubrir relaciones entre los sucesos de la naturaleza, entre las personas que nos rodean, entre los sonidos que escuchamos del exterior y dichas relaciones son incorporadas en nuestra comprensin del mundo. Este proceso de apropiacin de significados es parte del aprendizaje, puesto que modifica nuestra forma de relacionarnos con el mundo, con los dems y con nosotros mismos. Nuevamente, la apropiacin de significados slo es posible gracias a nuestra plasticidad ontolgica. Con lo anterior, obtenemos una visin ms amplia de aprender, puesto que vimos que involucra tanto la apropiacin de significados como la apropiacin de formas de relacionarnos con el mundo circundante y con nosotros mismos. Se hace evidente adems que estos procesos de apropiacin se inician en la infancia, pero ocurren durante toda la vida, puesto que el ser humano debe enfrentarse con el problema constante que supone el devenir del mundo, el devenir de los dems y el devenir de s mismo. De esta forma, podemos decir que para hacer frente al cambio, el sujeto debe aprender. Ahora bien, qu sucede a medida que el sujeto va volvindose viejo? La experiencia comn dice que los nios aprenden con mayor facilidad que los adultos, los neuropsiquiatras se encargarn de decirnos las razones cientficas de esto, pero lo que nos ocupa ahora es lo que sucede con nuestra plasticidad ontolgica a mediada que envejecemos. Parece ser que quienes han envejecido tienen mayor dificultad -respecto de los ms jvenes- para apropiarse de formas distintas de ver y relacionarse con el mundo, tampoco pueden desprenderse fcilmente de sus significados ms profundos. Ha cesado el hombre de aprender y cambiar? Edgar Morin, en su texto Introduccin al pensamiento complejo, afirma que lo importante es lo que sucede en momentos de crisis, en momentos de decisin, en los que la maquina se vuelve no trivial: acta de una manera que no podemos predecir.5 Morin afirma que el hombre despliega su creatividad en momentos de incertidumbre y crisis. Por tanto, un sujeto adulto puede aprender en la medida en que se encuentre en una situacin de crisis, esto es, cuando los significados propios y las formas de relacionarnos con el mundo se vuelven insuficientes. Desde este punto de vista, aprender no es slo apropiacin de significados externos al sujeto, sino tambin creacin de nuevos significados y estrategias de accin, en trminos de Morin.

Morin, E. Introduccin al pensamiento complejo. Trad. Marcelo Pakman. Barcelona: Gedisa. 2001. p.116.
5

Siguiendo lo anterior, podemos afirmar que el ser humano posee una plasticidad ontolgica a lo largo de toda su existencia, lo cual implica que siempre es posible el cambio y el aprendizaje; la comprensin comienza con el nacimiento y finaliza con la muerte, como afirm Hannah Arendt. Ahora bien, si aceptamos que el ser humano tiene la facultad de aprender durante toda su vida, entonces puede llegar a ser de maneras que no podemos anticipar, Edgar Morin dira que el ser humano puede actuar de maneras impredecibles. Desde lo anterior, podemos afirmar que el ser humano podra aprender a ser de cualquier forma, lo cual supone un problema que desarrollaremos a continuacin. Skinner, uno de los mximos exponentes del conductismo, afirm: Denme un nio al nacer y har de l lo que ustedes quieran. En esta frase, cargada con la confianza del autor en su teora, se expresa el problema que supone aceptar la plasticidad ontolgica y la posibilidad de aprender del ser humano. Somos tan plsticos que sera posible desarrollar una sociedad perfectamente planificada, donde todos los sujetos coincidieran con un modelo?, como so Skinner. Los seres humanos, organizados en sociedad, nos encargamos de imprimir un conjunto de valores y sentidos a la existencia de los nuevos sujetos al momento de su llegada al mundo, esto quiere decir que el ser humano nace en una sociedad que posee sentidos pre-fijados para su existencia. Nos preguntamos ahora por el sentido de la enseanza. Existe una relacin entre aprender y ensear: el hombre puede aprender y es efectivo que en todas las culturas el hombre ensea algo a los nuevos sujetos que nacen en ellas. Qu es lo que ensea el hombre a otros? Desde nuestra perspectiva, pensamos que el hombre ensea a las nuevas generaciones ciertos modos de ser. Ac nos surge la gran pregunta que tiene relacin con la enseanza: Con qu derecho podemos inculcar en otros ciertos modos de ser? Antes de responder a esta interrogante habra que preguntarse si es efectivamente posible otorgarle un modo de ser a un sujeto mediante la enseanza. Pensamos que s, ya que el hecho de que compartamos una lengua y que respetemos ciertas normas sociales nos muestra que hemos aprendido a ser de una manera particular. La pregunta por la enseanza es: Con qu derecho podemos inculcar en otros ciertos modos de ser? Dejaremos abierta esta interrogante, puesto que confiamos en que la discusin y el dilogo sobre este problema Lo anterior no implica que la sociedad pueda otorgarle un sentido a la existencia de los sujetos, sino que cada sujeto, a lo largo de su vida,

tendr la tarea de ocuparse de s mismo a partir del contexto en el que nace, sin embargo, cada decisin que tome, conformar su modo de ser. Heidegger lo estima con estas palabras: El ser ah se comprende siempre a s mismo partiendo de su existencia, de una posibilidad de ser l mismo o no l mismo. Estas posibilidades, o las a elegido el ser ah mismo, o este ha cado en ellas o crecido en cada caso ya en ellas. La existencia se decide exclusivamente por obra del ser ah mismo del caso en el modo del hacer o el omitir.6 -Conclusiones Aprender es construirse a s mismo, lo que implica apropiarse de significados y modos de ser externos al sujeto, as mismo la creacin de nuevos y propios significados y estrategias para el despliegue del ser ah.

Heidegger, M., op. cit., p.22

Bibliografa Morin, E. Introduccin al pensamiento complejo. Trad. Marcelo Pakman. Barcelona: Gedisa. 2001. Bateson, G, Pasos hacia una ecologa de la mente, Buenos Aires: Planeta-Lohl, 1991. Heidegger, M. El ser y el tiempo. Trad. Jos Gaos. Ciudad de Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 1968.

Cf. Heidegger, M. QU QUIERE DECIR PENSAR?, Traduccin de Eustaquio Barjau en HEIDEGGER, M., Conferencias y artculos, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1994.