CAPTIVATE – CARRIE JONES

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Cautivada

CAPTIVATE – CARRIE JONES

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Cautiva
Carrie Jones
Pixies Series # 2

CAPTIVATE – CARRIE JONES

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Sinopsis
ara y sus amigos sabían que no había resuelto el problema del duende para siempre. Lejos de ello. Las necesidades del rey crecen más cada día que está atascado en cautiverio, mientras que su control sobre su pueblo se vuelve más débil. Eso lo hacía vulnerable. Y ahora hay un nuevo rey en la ciudad. Una guerra por el territorio es inminente, ya que el rey duende nuevo Astley, se está moviendo rápidamente. Nick casi lo mata en el bosque en el primer día, pero Zara vino a su rescate. Astley jura que él y Zara están destinados a estar juntos, que es uno de los buenos. Nick no se lo cree, aunque Zara no está tan segura - a pesar de sí misma, quiere confiar en el nuevo rey. Pero es mucho más que su relación con Nick lo que está en juego. Es su vida - y la de él.

Z

CAPTIVATE – CARRIE JONES

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Uno
Traducido por Carlos

Tip - Duende Los Reyes Duende dejan un brillo como polvo detrás. Esto es supuestamente parte de sus almas. No estoy segura si realmente tienen almas, pero permanezco optimista. xisten personas bizarras a las que realmente les gusta la clase de Educación Física. Tú esperas que estas personas gruñan bastante y disfruten el gran arte de la sudoración. Esperas que vistan ropas de diseñador de EF1 y griten cosas como, ―Tío, vamos a romper esta alucinante cancha de voleibol.‖ Mientras yo no hago ninguna de esas cosas, juro que aún así, estoy siendo una de esas bizarras personas que aman-la-EF. Eso es porque Nick está en EF. Pero aun con el factor lindo de Nick, no estoy súper emocionada de estar en el frío y congelante gimnasio aprendiendo las reglas del Ping-Pong, hoy. Estoy muy ocupada estando preocupada. El entrenador Walsh nos ha reunido en un semicírculo alrededor de él y ya ha pasado por su completo discurso de la coordinación: ojo-mano; y ya habló sobre las complicadas reglas de servicio. Estoy acurrucada al lado de mi mejor amiga, Issie, en busca de calor. Mis dientes castañean. El entrenador Walsh casi ha terminado con su pequeña cháchara completa pero Nick aún no está aquí. No quiero preocuparme por él. Simplemente quiero que esté a salvo. Me recuesto aun más cerca de la pequeña Issie, como si ella pudiera hacerme sentir mejor. Nick podría estar roto y apaleado en alguna parte en el bosque. Podría estar sangrando y muriendo. Él podría estar… Sujeto el diminuto brazo de Issie y susurro, ―¿Dónde está él?‖ ―Simplemente se ha retrasado.‖ Ella rebota mientras trata de ser reconfortante. No se aparta. Issie luce tranquila. Está bien con el contacto
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E

Educación Física

―Eres tan mentirosa.d. De su silla de ruedas Devyn señala enérgicamente al tío. Las cornejas dando vueltas sobre él. Al lado de el guinda un corazón. Ya no tienes permiso de imaginar que alguno está muerto. ―Pero te quiero. Me suelto del brazo cubierto de golpes-de-ganso de Issie. Mi cara se vuelve caliente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 5 humano. ―No soy la única allí afuera que se siente tan indefensa. Arrastro el dedo del pie de mi zapato de deportes a través de este y enderezo mis shorts3. El delfín me recuerda a Charlestón porque ellos nadan directamente por la Batería.‖ ―No estoy imaginando que está muerto. mentirosa con cara de osa2.‖ Todos empiezan a reír disimuladamente. Lo adoro tanto. Me inclino y verifico mi brazalete de tobillo que Nick me dio. Me asusta perder el brazalete de tobillo.‖ ―Simplemente me preocupo por las personas. 2 En el original. ―Él está bien.‖ El entrenador Walsh nota que estamos hablando. ―¿Dónde está él?‖ Pregunto en una voz regular cuando el Entrenador Walsh se ha alejado. la semana pasada cuando él olvidó registrarse. Issie. lo que significa que estoy en modo de sonrojo loco. quien probablemente pesa más que él por cientos de libras. Una flecha de duende resaltando de su hermoso pecho.// La traducción literal es mentirosa.‖ susurro. En muchos países la traducen así para conseguir la rima. pongan atención. es una rima que los niños americanos cantan cuando alguien está mintiendo. lo que simplemente me recuerda el amormelodramático pero verdadero. Es la misma cosa que imaginé sobre Devyn.― susurro de vuelta. luego ignora a todos y comienza a poner a la gente en grupos. Es de oro y de delgada cadena. ―Pagaría por más besos. pero no puedo quitármelo. aún. mentirosa con pantalones de fuego. Y no se estén besando. Un diminuto delfín guinda fuera de esta. ―Chicas. pero lo imagino sangrando. 3 Pantalones cortos . Cada vez que alguno de nosotros está retrasado imaginas que estamos muertos.‖ Is besa mi mejilla en su dulce forma amistosa. No he estado aquí el tiempo suficiente y no soy buena recordando nombres. totalmente moribundo en el nevado suelo del bosque.‖ girita algún idiota. Debería de saber su nombre pero todavía no conozco a todas las personas. Devyn y yo nos agrupamos juntos en la mitad del brillante piso del gimnasio. liar-liar pants-on-fire. Nick piensa que el modo de sonrojo loco es lindo. El entrenador adquiere ese destello malvado en su ojo. // N.T.

No son como los humanos.‖ Devyn estira sus altos brazos por encima de su cabeza como si estuviera extendiendo sus alas.D. Los músculos macizos en sus piernas se redefinen ellos mismos mientras camina hacia mí. parece como si fuera a emprender el vuelo.‖ murmuro.‖ . Probablemente solo se ha retrasado. se mueve bastante.‖ Issie coincide. ellos cazan pero también protegen.N. incluso si es un hombre lobo. ―Siento llegar tarde. Los lobos son… bueno. Agita un pase de retraso al entrenador y grita.‖ ―Va en contra de toda la cosa complejo-de-héroe que ustedes los tíos tienen. toca sus dedos del pie. probablemente solo lo postearemos anónimamente en la Internet.CAPTIVATE – CARRIE JONES 6 Los ojos de Devyn permanecen en calma. Ahora se siente como si capturar duendes es todo lo que hacemos. y las personas tan guapas parecen vulnerables. ―Añadiré eso‖. Últimamente Devyn ha estado diciéndome bastante acerca de qué es y qué no es la naturaleza de Nick. como la nariz de Devyn. Ella salta arriba y abajo. Su camiseta de conejito se sube un poco en la espalda. el más analítico. y su atención cambia. Tengo un pase. ―¿No es esa una útil sugerencia para la guía? „Cuando tratas con duendes no tengas un complejo de héroe‟.‖ Yo mascullo. Devyn deja de estirarse.‖ ―No le puedes decir eso. ―No está simplemente en el A. Un par de meses atrás no sabíamos que los duendes aun existían. Ok. cabello oscuro y ojos oscuros. casi como si no pudieran ser reales. El aire frío entra rápidamente. están un poco de grandes y si lo miras el tiempo suficiente te das cuenta de que sus labios están un poco torcidos.‖ Devyn y yo hemos empezado a escribir esta guía. Duermen juntos en masas. lo que es en parte la razón de que Issie extraoficialmente lo ame. Es su naturaleza. ―Él se ve forzado a salir fuera solo. pero creemos que es importante dar a las personas algunos tips útiles en el caso de que alguna vez se publique algún día. Cuidan de los suyos. Él es real sin embargo. ―Él no debería salir afuera solo. Estoy seguro de que estará aquí en un segundo. dice Devyn. y el menos probable al pánico. Es todo piel oscura. exponiendo su ropa interior naranja brillante. El invierno en Maine no es divertido. lo cual es una imitación total de la cosa zombi. Zara. Sus cejas. La llamamos „Cómo Sobrevivir a un Ataque de un duende‟. Incluso en una silla de ruedas él ocupa muchísimo espacio. Nick entra sin prisa en el gimnasio y mi corazón básicamente se detiene. Nick se convierte en un lobo. Él está ridículamente lindo en sus shorts y su camiseta verde-oscura de EF. Él es el más de maduro de nosotros. Hay movimiento en la puerta.‖ ―Lo sé. ―Él simplemente está patrullando. Con sinceridad. Yo he besado sus labios. He sentido su aliento en mi oreja y sé sin duda que él es real.

‖ el Entrenador grita de regreso. El Amor Adolescente. Aspiro sus feromonas y casi me mareo. no es muy humano. lo saluda con las manos. ¿Qué hubiera paralizado a un humano normal? Él esta superándolo. aire limpio y calor. ―Ustedes cuatro. Los dedos de Nick aprietan alrededor de los míos por un segundo y luego me deja ir. ―Dev. Devyn?‖ Devyn asiente y trata de alcanzar sus bastones. Se vuelve hacia Devyn. él no puede esconder qué tan impaciente está con todo lo demás. Él envuelve su brazo alrededor de mi hombro. . Puede transformarse en una forma animal –un águila– y eso lo hace curarse más rápido. la cual es probablemente una falsificación.‖ Finjo una mirada furiosa hacia él. Los doctores dicen que es un milagro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 7 ―No hay problema. Él ha conseguido cuatro paletas de ping-pong y un paquete de pelotas. jalándome contra su lado. Cassidy. Él es un were. ―Tenis de mesa. Él simplemente se ríe. Nick se mete en el bolsillo la nota. olores que los tíos emiten para atraer a las mujeres. Devyn. Juro que sus feromonas tienen mi freaking nombre escrito en ellas. Él y Nick son unos atletas muy unidos. Mira a Zara. como Nick. no creo q se refiera a una computadora. ―Sí. simplemente colgado hacia atrás en su silla de ruedas observando la escena. Hasta el mes anterior Devyn realmente no podía levantarse.‖ Issie me dice con su voz cantarina.‖ El entrenador ladra. Issie se pone rígida y estoy a punto de decirle que Cassidy no es competencia cuando Nick se desliza hacia nosotros. No puedo evitarlo. Me hinca en las costillas con su codo. quien está sonriendo como hombre loco.T. Algunas veces sus labios tiemblan porque él está tan frustrado.d. 4 N.‖ Como Is miraba fijamente a Devyn con su mirada acaramelada.: Demostraciones Públicas de Afecto. él dice. La mesa lejana. ―¡Gente! ¡No hagan DPA4!‖ El entrenador Walsh se dirige hacia nosotros. Nosotros sabemos la verdad. Puedo oler su desodorante aunque él aún está muy lejos. Hay estas cosas llamadas feromonas. ¿Puedes maniobrar esto. ―Estás adquiriendo una cara toda derretida. amigo. Tan hormonal. Aún así.‖ ―No soy hormonal. Es todo bosque. Tan obvio. En el original estaba PDA que según el texto lo entendí como Personal Demostrations of Affection. la chica con la que Dev supuestamente salió allá por el cuarto grado. Él sonríe y le regresa el saludo con la mano. Instintivamente me apoyo en su sólido pecho. Se concentran y atacan. sanar mejor. Ha adquirido su mirada acaramelada. con delicadez. Ahora él está caminando un poquito. Besa la parte superior de mi cabeza.

predecir y reaccionar.‖ Sonreí. Devyn contrarresta. estoy pensando acerca de un capítulo en el libro. ―La loca coordinación mano-ojo. Muy oscuro. ―Es el ave en él.‖ Giro mi paleta en mi mano y sacudo algunas pelusas fuera de mi clásica camiseta de U2. Es sobre saber dónde la bola está yendo. ―Lo estamos.‖ Juro que Issie casi se desmaya. Los tíos incluso ni lo notan. ―¿Cómo rockea alguien en el ping-pong?‖ ―Simplemente observa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 8 Is me da una paleta y susurra. Él ha puesto la paleta en la adecuada posición de manos apretadas que el entrenador Walsh nos enseñó el otro día. ―Es una cosa interesante. simplemente escucho el clock-pop de ésta en la dura mesa cuando hace contacto. sin embargo. ―Patrullaje. Nick golpea la pelota otra vez. La pequeña pelota naranja fluorescente vuela de acá para allá tan rápido que realmente no la puedo ver.‖ ―¿Vas a informarnos?‖ Nick sirve.‖ ella dice con complicidad y le da a Nick otra paleta. No puedes preocuparte por ello. sobre la mitología. Se trata de propósito y dirección. Dev volea. ―Sí. Me aparto. Así Issie golpea.‖ Is está revoloteando sus pestañas. ―¿Por qué estabas tan retrasado?‖ Pregunto.‖ ―No se trata realmente de mano-ojo. Tienes que planear.‖ dice. dónde quieres que la pelota vaya.‖ Nick explica. ―No precisamente aún. ―Él solía rockear en el ping-pong. Dev volea de regreso. ―He estado haciendo algo de investigación acerca de cómo juegan los dudens en los Mitos Escandinavos.‖ ―¿Están alardeando de mí?‖ Devyn pregunta. ―Es como la vida. sin embargo.‖ La muñeca de Nick sacude la pelota de regreso hacia Devyn. .‖ Devyn explica. Zara. ¿Es eso apropiado contigo?‖ ―Sip.

―Pero llegaste tarde. Era un duende.‖ dije en broma pero no realmente. Llamas por ayuda si vas a estar retrasado. y se apoya adelante un poco pero aun así sirve la pelota perfectamente en una diagonal a través de la mesa. ―Tuve un pequeño encuentro.‖ Nick finalmente dice.‖ ―No me digas nena.‖ le digo. Issie cruza sus brazos delante de su pecho y mira al piso. nena. Ésta brinca fuera de la mesa y al lado. ―Gracias. ―Me encargué de ello.‖ Devyn lo mete en el bolsillo. Está allí todo quieto. No está muerto.‖ Issie trae de vuelta la pelota y se la pasa a Dev para servir. Su frente se arruga.‖ Nick dijo. ―Cassidy te envió una nota. su voz pierde toda su felicidad.‖ Is dice. Issie corre para recuperarla. mi voz chillando con frustración. Ella es realmente bonita y todo. Rebota delante de mí. aunque no es técnicamente su saque porque él perdió el voleo. Rebota de regreso al otro lado. ―Lo que me hizo tardar. ―Por supuesto. Esa es la regla para todos. pero rebota y se lanza bajo las otras mesas y se mantiene rodando a través del brillante piso del gimnasio.‖ dice Issie. Se acomoda hacia bajo en la mesa como si ella realmente fuera a obtener una oportunidad para golpear la pelota.‖ ella dice. Machista. ―fue demasiada rápido. Aparto el pelo fuera de mi cara así realmente lo puedo examinar. ―Pienso que dejaré ir esa. Devyn pierde la pelota. ―Conoces las reglas. no sólo para ti. ―Te encontraste con un duende y no me llamaste.‖ Nick golpea la pelota un poco demasiado duro y ésta destella sobre la mesa y golpea la pared en el lado contrario del gimnasio cerca de Cassidy. Está atemorizada de que a Dev le pueda gustar Cassidy.‖ . ajusta sus bastones. pero incluso realmente no la registro hasta que Nick la golpea por mí. pero no está hecha de la impresionante forma que Issie lo está.CAPTIVATE – CARRIE JONES 9 ―Sabemos eso.‖ Todos nosotros lo miramos. ―¿Estás bien?‖ Nick encuentra mi mirada y levanta sus anchos brazos como si debiera inspeccionarlo. ―¿De qué están hablando chicos?‖ Ella pregunta. Estamos todos en peligro aquí. Nick aparta la mirada. ―¿No llamaste por ayuda?‖ Nick dice todo calmado y tranquilo. Pregunto.

‖ Devyn dice. ―Gano esta discusión.‖ Nick dice. ―Lo siento. No me puedo detener a mí misma de agregar suavemente. Lo que tiene importancia es que estamos acorralando algunos duendes perdidos que lideran en nuestra área. No es que tenga importancia. como si ya no lo supiéramos. Tú sacas.‖ Issie dice.CAPTIVATE – CARRIE JONES 10 ―Oh-oh. ―No había tiempo. ―Estaban en clases. pero no puedo predecir su dirección. ―Siempre estás actuando como el héroe y vas a conseguir que te lastimen. Vuelvo enseguida. ―Aún así.‖ él murmura.‖ Is regresa con la pelota. O si no podría ir a enseñar todo sobre ustedes acerca de cómo usan los hombres el término ‗nena‘ en una manera negativa porque ellos no pueden encargarse del apoderamiento del nacimiento natural y ser celosos. Yo tenía sala de estudios. pero ahora no es el momento. pero ese es el protocolo. el protocolo es que detectas uno. Nick tiene que dejar de tomar riesgos innecesarios y yo tengo que hacerle ver eso. ―Tal vez iré por esa pelota. ―Yo saco. y menos hacerla ir donde yo quiero. ―Toma dos segundos enviar un mensaje.‖ insisto.‖ ―Is tiene algunos asuntos mayores de conflicto-evitación.‖ ―Siempre hay tiempo. amo esa palabra. ―Oops. ―No pelear o cualquier cosa.‖ Ella pierde la pelota. Sus ojos son amables pero su voz no pierde el tono serio. Trato de entender donde está yendo la pelota. llamas por respaldos. Ella le sonríe. Choco la cadera de Nick con la mía antes de que retornemos a nuestras adecuadas posiciones de ping-pong.‖ Devyn le asegura a ella. ¡Oops! Comencé ya. Voy a golpearla pero Nick la toma en lugar de ello. Pongo mis ojos en blanco en ironía mientras él y Devyn asumen el control del juego otra vez. ignorándolos a ambos.‖ Devyn lo hace. Wow.‖ Nick se detiene y me mira. ―No necesitaba ayuda.‖ Dev sugirió ese término.‖ él dice con delicadeza. ―¿Todo el conflicto ha terminado?‖ Asiento pero eso no es totalmente cierto.‖ ―Todo el conflicto ha terminado.‖ Is murmura. Él se vuelve para confrontarme otra vez. Los tomamos y los metemos en una casa grande que hemos . Estamos en EF. Seriamente.

Simplemente sabemos que tenemos que detenerlos. Estaban matando a los niños hasta que los detuvimos. La casa está en el bosque y oculta por un encanto. pero no sé de qué otra forma hacerlo. también. Eran peligrosos. que es como un hechizo mágico que impide a las personas ver lo que está realmente allí. No sabemos por qué. La sociedad duende es de tipo jerárquica. . ¿Tenían estas necesidades –y esas necesidades? Andaban fuera de control porque su rey andaba fuera de control.CAPTIVATE – CARRIE JONES 11 rodeado con hierro. No estoy realmente tranquila atrapándolos de esa manera. pero alguna que otra vez otro duende viene de lejos. El rey y la mayor parte de su pueblo local están todavía atrapados allí.

Dev y yo estamos aquí para investigar para nuestro libro sobre duendes. pero gritar esta en contra de las normas. El computador cliquea. E 5 Bagels: Panecillos rellenos de crema. soltando risitas.‖ ―No hay problema. Hay un grupo de chicas alrededor del computador de una chica. y después pusimos nuestras laptops en una de las mesas pulidas de madera.Duende Los Duendes no son como Campanilla. Otros dos chicos están tecleando frenéticamente en sus pantallas pero no se en qué están trabajando o jugando. En serio. Un chico con ropa oscura está inclinado sobre su pantalla. ―Gracias. Devyn y yo cogemos unos bagels5 y nos encaminamos a la biblioteca a hacer algunas investigaciones. lo cual está muy mal porque ella siempre es súper amable conmigo y los demás. ―¿Por qué todos mis links son sobre gatos y bandas de rock?‖ le pregunto. Saludo con la mano a la bibliotecaria. No es fácil. La madera es tan clara que es casi amarilla. ¿y quién no? n vez de tomar un verdadero almuerzo en la cafetería. cuyo nombre nunca puedo recordar. ―Aquí. . Muchas de las cosas en la Web son sobre Campanilla y un viejo grupo de Indie rock de Boston. Deja caer el cable. Nadie está susurrando.CAPTIVATE – CARRIE JONES 12 Dos Traducido por Daniela Tip . Devyn se golpea fuertemente la cabeza contra ella cuando conecta el cable de su computadora en el enchufe. Yo lo recojo. mermelada o chocolate.‖ Pequeñas chispas de electricidad saltan alborotadas y Devyn dice. Aunque ocasionalmente usen tutús.‖ La biblioteca esta medio llena de personas. Creo que están tomando fotos. ―Ouch‖. déjame.

Tampoco puedo evitarlo. ―es mucho tiempo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 13 ―Sé paciente‖. la paciencia me ha mostrado que este sitio es sobre una mujer que está tratando de obtener un doctorado. ―También lo es patrullar.‖ ―Tu no lo sabes‖. ¿cierto?‖ ―Sip. No puedo evitarlo. ―Bien. lo cual es genial.‖ . Tal vez ella.‖ Él se detiene antes de meterse el bagel en la boca. Pruebo con otro sitio y lo ojeo. ―¿Cuanto hace desde la última vez que te vio? ¿Cinco minutos?‖ ―Cinco minutos. ―¿Que dice.‖ Devyn empieza a reír. ―De todas formas eres mejor investigador que yo.‖ anuncio mientras presiono el botón que recupera el mensaje. buscando. ―Está aquí. pero no lo que necesitamos.‖ Bufo. tratando de acordarme donde están los libros de poesía. Mira alrededor de su pantalla y parte un bagel.‖ Él pone los ojos en blanco. te amo. En el último mes hemos visto cerca de veinte blogs que tienen que ver con duendes. es realmente una. ‗Encuéntrame al lado de la poesía. Los ojos de Devyn se iluminan. ―Estás echándome. ―¿Nick?‖ Devyn pregunta.‘‖ Levanto la mirada. ―Déjame ver eso. ―Investigar es activo.‖ ―Lo dudo.‖ le digo. Quiero hacer algo. bebé? ―¡Cállate! Dice.‖ ―No es cierto. quiere retirarse a Escocia y tiene este tipo de imágenes movibles de mujeres trabajando mientras usan faldas cortas‖. Ser más activa.‖ Mi celular vibra. Sonrió. ―Estoy cansada de esto. Ninguno de ellos han sido duendes reales. La mayoría de ellos han sido de personas que les gusta mucho las novelas de fantasía.

café y bagels. Su boca es una línea sexi. Llegan hasta el techo.‖ ―Mandón. Me inclino. Se mueve despacio.‖ Camino rápidamente y paso el escritorio de circulación. Mi celular vibra otra vez. impaciente. ―Hey.‖ Le replico.‖ murmura. y creo (pero no estoy segura) que los libros de poesía están al final de la esquina a la izquierda. ―Mentí. Ambos sentimos un shock pero ninguno se aleja.‖ dice. Su boca se mueve cuando lo dice.‖ le sonrío de vuelta. como si me estuviera besando. donde la bibliotecaria está hablando de citación de la fuente o algo y me agacho bajo una de las filas de ficción Ca-Cz. Nuestros dedos se tocan.‘ La biblioteca huele como a libros viejos y nuevos. Nick me sonríe. Su grueso saco negro se frota contra la pared. La luz alumbra a través de una ventana uniformemente espaciada y es esa clase de luz perfectamente dorada que hace que todo parezca como un gran y feliz resplandor. Miro el mensaje. pero me siento de todas formas. A veces tienes que usar un taburete. Hay muchas pilas aquí. Él levanta un dedo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 14 Empiezo a caminar hacia la pared más lejana y después volteo hacia Devyn. No es normal. déjame ayudar. ―Electricidad estática. ‗¿Vienes?‘ Le respondo: ‗Si. ―Creí que te estabas saltando el almuerzo para salir a patrullar con Issie. Doy un paso doblando la esquina. Siéntate en la toalla. Saca una toalla de playa y comienza a extenderla en el suelo. Vale. . Hay demasiados de ellos ahora. ―Busca invasión duende. Realmente es una biblioteca asombrosa para una secundaria. Está apoyado contra un gran radiador gris.‖ ―Buena idea. cariño.‖ Se agacha y recoge una pequeña maleta negra que no reconozco. Por un segundo quiero ser la pared. me inclino sobre la mesa y susurro. ―Un segundo. Después giro a la derecha. ―Dame.‖ Cojo una toalla azul brillante con el diseño de una ola en ella. ―Hey. es por más de un segundo.

‖ le concedo. ―¿La quieres?‖ Abro mis labios. ―Hay anuncios por todas partes. La muerdo. ―¿Y bailaremos lento?‖ Él asiente otra vez. ¡Galletas! Me inclino hacia delante.‖ ―El Baile de Invierno. Me acerco de forma que mis manos se apoyan en la toalla y mi cara está mucho más cerca de la suya. pero abro la bolsita.CAPTIVATE – CARRIE JONES 15 ―Tu eres igual de mandona. Él se ríe y saca una gran bolsa Ziploc con algo oscuro y redondo. Su labio inferior se dobla hacia dentro de su boca por un segundo. ―Somos totalmente traviesos.‖ ―Lo sé.‖ ―Absolutamente. ―¿Son de…?‖ ―Chocolate con chispitas de mantequilla de maní.‖ ―¿Cómo lo sabes?‖ ―Me lo dijiste una vez.‖ ―¿Quieres ir?‖ Lo pienso por cerca de medio segundo. ―¿Te pondrás un traje‖? El asiente.‖ Muerde mi galleta. Estirando mi espalda de forma que mis labios casi tocan los suyos. Algo dentro de mi pecho se calienta con una agradable clase de calor. ―¿Y te pegarás a mi y nos moveremos muy lento juntos y después tu mano .‖ Se sienta conmigo y antes de que mi corazón oscile demasiado saca una galleta y la levanta hacia mi boca. Él susurra.‖ interrumpo. se derrite en mi lengua. ―Entonces.‖ termina por mí.‖ ―Cierto. molestándome. apenas desaparece y después se vuelve. ―Sabes que se supone que no podemos comer aquí atrás. Él desliza la galleta dentro un poquito. Todavía miro fijamente sus labios. digo.‖ Trago. ―¡Amo estas! Mi mamá siempre las hacía. hay este baile anual en un par de semanas.

―Te amo por la forma en que te preocupas por todos. Todo dentro de mí se acelera. y libros y galletas.‖ Él se agacha y besa mi frente y después cada uno de mis párpados. No te voy a atormentar. Le doy un mordisco a mi propia galleta. Trago. ―También te amo. Tomo aire profundamente y después levanto mis labios al nivel de su oreja. Son luz y verdaderos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 16 apretará la parte de atrás de mi cabeza y tus dedos se enredaran en mi pelo y entonces…‖ Él no asiente.‖ ―Soy tan.‖ Cruzo las piernas y le sonrío. por cómo quieres a Issie y a Devyn. Su respiración se entremezcla con la mía. Solo inclina su cabeza hacia abajo.‖ Admito. . ¿irás al baile conmigo?‖ Me siento sobre mis talones. ―Eres una molestia. ¿cierto?‖ Me lanza otra galleta.‖ ―Y si te prometo que eso pasará. ―¿Eso es lo que quieres?‖ me pregunta cuando finalmente nos separamos.‖ Suspiro. un verdadero dolor de…‖ ―Pero por eso es que me amas. ―Por eso y porque me das una excusa para preparar galletas. Zara. ―Eso es lo que quiero. tan feliz. La limpio por él mientras dice. Y lo soy. ¿Y tu quieres saber por qué te amo?‖ ―¿Por qué soy excelente preparando galletas?‖ rompe su galleta por la mitad y la pone es su boca. ―Es parte de la razón. ―Pero no es todo. mueve sus dedos hacia mi pelo. por lo testarudo que eres. Solo somos él y yo. después sonríe y cruza los brazos enfrente de él. ―Estás haciendo que tenga que esperar ¿cierto?‖ ―Esta bien. ―Eso y si prometes que no iras a patrullar solo. Son tiernos esos besos.‖ Una borona6 cae en sus jeans. y sus labios tocan los míos en un beso inmortal. 6 Borona: Migaja. Sus labios son suaves y duros al mismo tiempo.‖ Atrapo la galleta con mi mano izquierda. ―Buenas razones.‖ Se congela por un segundo.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 17 El resto del día transcurre sin muchos eventos. Nos dejan salir a correr otra vez por que ya no están desapareciendo niños. tierra y frío. ¿en serio? ¿Qué les diría? . Pienso en como todos en el universo parecen saberlo excepto Devyn. Ahora las ramas desnudas de los árboles se ven como brazos ahogados estirándose por ayuda. Porque. La escuela había cancelado la práctica por un tiempo por que Jay Dahlberg y el chico Beardsley habían sido secuestrados por duendes. todos los demás piensan que fue un asesino en serie. solo sabían que los chicos habían estado desapareciendo en el bosque. Y ahí es cuando lo oigo. solo unos pocos de nosotros sabemos que fue lo que pasó realmente. no es tan genial como correr en las calles de Charleston. mi ciudad natal. Nunca lo he visto en primavera. oigo la risa de mi padrastro. Nadie sabia que habían sido los duendes. Aún ahora. zigzagueo pasando los árboles que marcan la pista. Hay cerca de seis mil residentes a lo largo de todo el año y el océano es una fría amenaza que ruge más allá de la península. Cada vez que mis pies golpean el suelo. desviándose por encima de la colina detrás de la fuente del edificio Bedford. Mrphh… Una pequeña sensación de arañas sobre mi piel me recorre. donde es cálido y huele a flores. Estoy pensando sobre que será mejor que a Devyn no le guste Cassidy porque él e Issie son uno para el otro. Aún así. aún en invierno. Miro y miro fijamente la corteza y veo formas de espíritus en ella. Saco mi celular y marco 9-1-1 pero no llamo. y continúo siguiendo el rastro. Mi mamá me mandó aquí porque yo no podía manejar la muerte de mi padrastro. Escucho. Bedford no es nada como Charleston. El sonido es ahogado pero definitivamente es humano. Pero correr en la nieve. Nick trabaja en el hospital después de clases e Issie y Devyn están en un club de Francés. aún en la dura nieve de Maine que ha sido aplastada por automóviles de nieve. Fue muy duro adaptarme. ―Mierda‖ Paro. por lo menos en invierno. por lo que yo suelo ir a correr sola. Los oscuros nudos donde debían estar los miembros me recuerdan a bocas gritando. Todo es árboles.

cuidadosa. No me estoy imaginando cosas. Una de ellas cruje como si simplemente la presión fuera demasiada y quisiera romperse de una vez y caer como plomo a la tierra. Los celulares no están permitidos en el hospital.‖ Mrmph. Porque el rey duende está atrapado en una casa al otro lado del pueblo. ¿Los duendes normales? No mucho. Voy a ir a revisar. Mrupph. Marco el número de Nick. ―Estoy cerca de BBS a lado de las vías. Conozco ese sentimiento. Suena su correo de voz. pero algo atrae mi mirada. Bien. Pero no puede ser. Me agacho y toco la nieve. No hay ninguna. ¡Mrmph! El sonido es urgente y se lo que es. mirando hacia arriba a las ramas de los árboles para asegurarme de que nada está esperando para saltar sobre mí y atacar. solo un poco. Bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 18 Hola operadora. Exploro el bosque buscando pistas. Mmrph. Está trabajando por lo que no contesta. Soy yo. Me muevo silenciosamente a través de la crujiente blancura. lo que significa… ―Me estoy imaginando cosas. girando lentamente en círculo. Es Zara. Es una voz. Mi cabeza da un tirón hacia arriba. lo se. Si. probablemente este muerta o algo. Creo…que oigo algo. pero la falta de paranoia es peligroso para la salud. Hay polvo. corriendo. . Es como. lo que significa que probablemente es alguien en problemas. Es paranoia. Si no llamo otra vez. Adiós. Si. El viento sopla a través de las ramas desnudas de los árboles. Duh. Brilla. ―Hey. Cierto. bueno…creo que significa que el rey duende está cerca. Bien.‖ anuncio. El sonido viene de la izquierda. Es una voz ahogada. Los reyes duende dejan escarcha dorada a su paso. buscando depredadores. Estoy cerca a las vías del tren justo después de BBS y creo que oigo algo y tengo esta rara sensación en la piel. Nick. mm. Por lo menos no hay marcas de pisadas.‖ Susurro.

―Mrrphh…Mrr…. Casi no.‖ Me siento mal arrancando la cinta de él. Se ve como si estuviera a punto de morir. Sale en medio de una rapidez pegajosa.” Su voz es desesperada y concuerda con la mirada en sus ojos. Meto mi uña alrededor del borde y tiro. pero Nick simplemente no lo ataría y lo dejaría aquí. ¿o si? La respuesta: Tal vez.‖ . Albuminurofobia. Casi irlandés. miedo a las rodillas. ―Ponte tus guantes y después desátame. Las recito para ponerme menos nerviosa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 19 Empiezo a pensar sobre fobias. supongo.‖ Su voz es baja y tiene un ligero acento que no reconozco. De alguna forma sé que es lo que quiere que haga. Mi estómago se revuelve. Duende o no. Sé que son malos pero ver a uno tan herido. Me quito los guantes. miedo a enfermarse de los riñones. ¿O tú eres el duende? Necesito saber. ―Esto puede doler. Es lo mío. Está atado a un gran pino. Los duendes casi lo han asesinado. protegiéndose. grandes y pesados copos de nieve del tamaño de mi pulgar. Ella viene por…‖ ―¿Fueron los duendes? ¿Ellos te hicieron esto? Vi la escarcha. He caminado cerca de veinte pies cuando ubico la fuente del sonido. Tiene una cinta sobre su boca y su cuerpo está envuelto con un alambre de púas. Mis dedos se recogen. Genufobia. Empieza a nevarnos encima. miedo a besar. Es rubio. Relajo mis dedos y los alzo.‖ La culpabilidad me corroe. Lo único que lo mantiene erguido es el alambre y lo que queda de su voluntad. Philemafobia o pjilematofobia. No está ayudando. Trabajo en el alambre. ―Necesito saber si todavía estás en peligro. Caen en el suelo cerca a sus pies. Me alejo de un salto. ―Por favor. una mancha de negrura al lado de sus botas de cuero. Los ojos del hombre me ruegan. pero es tan frío que escose mi piel. probablemente si es uno de ellos. corro hacia él. pero lo hago. pero no importa. si él es uno… Bien. Es un hombre. A menos que él sea un duende.. Tal vez él es el que Nick se encontró.

Ella es pequeña pero hermosa.‖ ―No vas a morir. Da un paso hacia adelante. pero si ella viene. Sus ojos centellean. ―Es mi deber sagrado llevar a los guerreros caídos conmigo. ―¡Cuidado!‖ se las arregla para gritar. no dejes que me lleve. ―No lo hagas.‖ Su voz es fuerte. entonces…‖ Estoy tirando del alambre cuando su voz se corta. El hombre detrás de mí da un grito de asombro. Mi temperamento se revela. ―No lo haré. Y si. Sus labios se mueven tan lentamente. ―Por favor.‖ . ¿Ok? Ella sonríe. Creo que doy un grito ahogado. ―Si prometes no hacerme daño. Él es un duende. te prometo que no te dejaré morir. Un guante se cae. volviendo mi voz un poco amarga. Algo en mi corazón me duele por él. amarrada a un árbol.‖ La mujer solo sonríe y da otro paso más hacia adelante. ¿cuatro pies de alta?‖ le pregunto. ―Tu sabes que tengo que llevarte conmigo. con un largo y flotante cabello negro y piel oscura. Hay algo amenazante sobre ella. como esa espeluznante e intensa mirada en sus ojos. poniéndomelos otra vez. ―Espera un segundo. puede ser porque ella tiene este peto acorazado sobre su aterciopelado vestido verde oscuro. Sería horrible estar aquí. pequeña?‖ ―¿Disculpa? ¿Acabas de llamarme pequeña? ¿Y tú que eres? Como. esperando la muerte. ―¿Qué? Ella es…no estoy preparado para morir. pero puede ser algo más. Tiempo fuera. pero no puedo simplemente dejar que se muera acá. guerrero.CAPTIVATE – CARRIE JONES 20 Cada palabra que pronuncia parece suponer un esfuerzo increíble. El otro está apenas a medio camino. lo sé.‖ No estoy segura de cómo voy a mantener esa promesa. Sus manos son esbeltas y delicadas pero de alguna forma se ven absolutamente mortales.‖ Cojo los guantes de la nieve.‖ ―No planeo hacerlo. De alguna forma levanto mis propios endebles brazos. ―¿Estás intentando detenerme. Una mujer esta parada en frente de mí.‖ él susurra mientras yo retrocedo. Giro de redondo.

―¿Valhalla? ¿Cómo en toda esa cosa de la mitología nórdica? Es nórdica. ―Valhalla. No mostraré miedo. Me corta la piel. mitad humano.CAPTIVATE – CARRIE JONES 21 ―¿Contigo a donde?‖ Tomo el guante y me alejo un paso para seguir trabajando en el alambre otra vez. La mujer silba. ―¿El nombre de quién? ¿Odín?‖ Finalmente el nudo se deshace. como si mi corazón no estuviera latiendo ciento ochenta latidos por minuto ni nada. Es un nudo. Yo salto y lo cojo. y después olfatea el aire. No retiro mi mejilla. ¿cierto? ¿El dios Odín? ¿Es ese?‖ Ella se apresura hacia adelante. como si esta mujer no tuviera pequeños colmillos asomándose entre sus labios. Tiene garras en donde deberían estar los dedos. y desvío mi mirada de ella y en cambio miro fijamente al chico cautivo. Los árboles a nuestro alrededor se balancean con el viento. ―Eres una Halfling 7. Una me rasguña la piel de mi mejilla. con los humanos. Tiro del alambre y el hombre duende cae hacia adelante.‖ Sus ojos se estrechan un poco. Él lucha para mantenerse erguido. El vértigo me amenaza pero lucho para mantenerlo bajo control. y creo que él mencionó esa palabra anteriormente. Lo hago de forma muy casual. La información no se concreta totalmente y continúo. ―No eres humana.‖ Sus rasgos forman una máscara de disgusto. Mis dos brazos están envueltos alrededor de su pecho. ―Claro que soy humana. fríos y duros. .‖ Busco en mi cerebro. ―Eres débil e indefensa frente a alguien como él. ―¿Te atreves a mencionar su nombre. humana?‖ dice.‖ El pinchazo de su garra parece resonar a través de todo mi cuerpo. Se les llama así a los hijos de seres míticos. Copos de nieve caen en sus pestañas.‖ Lucho para mantener al chico firme.‖ 7 Halfling: Mitad ser mítico. Ella me mira acusadoramente. Continúo trabajando en el alambre. La nieve cruje bajo nosotros. Sus ojos miran fijamente los míos. Devyn ha estado contándome sobre mitos. ―No…en lo absoluto. Sin embargo soy buena con los nudos. con toda esa confianza y amenaza. Se siente como si algo fundamental ha cambiado de puesto. o viceversa. apoyándose en mi lado. El mundo es frío y gris y sin color.

El sonido está lleno de tristeza. ―¿Sabes que él es un. Duende o no.‖ ―No tienes ninguna fuerza. Todavía estoy vivo.‖ Ella cruza sus brazos sobre su pecho.‖ Una cruel sonrisa atraviesa sus rasgos. ―Lo que sea. Trato de pensar en una respuesta. como si se estuviera preguntando qué diablos pasa aquí. dolor y desesperación. ―Porque no he caído. Inhalo. Nuestros pies se resbalan en la nieve mientras trato de mantenerlo erguido. El hombre duende gime suavemente.‖ ―No por mucho tiempo. Tendría que soltar al chico para sacarlo. ―Le voy a dar atención médica apropiada y él va a estar perfectamente bien. ―Si. Estamos tan solos aquí afuera.‖ Ella pone una mirada en su rostro que rivalizaría con la de una súper modelo arrogante que ha firmado un contrato de cinco millones de dólares. ―Mi punto es que no puedes llevártelo.‖ ―No me llames Halfling. por mucho. Mi mente está trabajando tiempo extra tratando de descubrir cómo hacerlo de forma casual. Mi nariz respira rápidamente. Su lengua salta hacia afuera para capturar un copo de nieve. Lo apoyo un poco contra la dura y arrugada corteza del árbol. Halfling? Míralo fijamente. También me gustaría reflexionar qué está pasando. Él es vulnerable. me necesita. pero estoy demasiado ocupada tratando de mantenerme en pie. Una insoportable blancura nos cubre mientras la nieve cae de un cielo nublado. trato de ignorar las garras y los colmillos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 22 El hombre se pone un poco rígido y empieza a temblar. Se ve muy extraño con todos sus ásperos bordes marrones rodeados de suave blancura. ―¿Y por qué no?‖ Un cono de pino se cae sobre la nieve. El frío se cuela por mis pies. .‖ La miro fijamente. El hombre habla. hasta mis huesos.‖ Ella tiene razón. y pienso sobre el cuchillo escondido entre mi media. El mundo espera en silencio.‖ ―¿Atención médica apropiada?‖ ella resopla. ―Apenas puedes soportar su peso.‖ Ella alza una ceja. El viento silba a través de los miembros de los árboles. Me estabilizo. ―No lo voy a dejar aquí. Sigo hablando.‖ Tomo aliento profundamente.

elegantes y relucientes como las de un cisne. El viento sopla fuerte y terriblemente contra todos nosotros.‖ Otro cono de pino se suelta de la rama de un árbol y cae del cielo. Está en el viento. pero la mujer no se balancea. La amenaza vuelve sus ojos rojos. habrá otros guerreros pronto. La nieve se arremolina a nuestro alrededor. es aterrorizante. una baja amenaza. duras y feroces. Su pelo se levanta en espirales detrás de ella.‖ ella dice. Astillas diminutas se rompen y se pegan a la nieve. En vez de ser hermosa. ―Lo que le ofrecemos es una recompensa. ―Ya veo. y aunque él apenas es capaz de mantenerse en pie. ―Tu boca está abierta. La muerte está viniendo. Tengo trabajo que hacer aquí. Ahí es cuando me doy cuenta que las plumas en su espalda son alas. ―Dejaré que te quedes con éste porque podría sobrevivir ahora que tu estás aquí. Ella sube su mano.‖ Plumas brotan de su espalda. No sé qué decir o hacer. es bastante obvio que está tratando de protegerme de ella. Los brazos del hombre me rodean la cintura. o de los dos. Sus alas de cisne se extienden y ella se eleva hacia el aire para encontrarse con la blancura del cielo. Es difícil para mí sostenernos a ambos. Me tambaleo un poco.‖ Empiezo a protestar. Después de su muerte él peleará al lado de Odín en la batalla más grande de todas. Yo. de frío o de miedo. una tormenta en espera. Halfling. levantándose en el viento. no un castigo. Me golpea en el hombro y después cae el resto del camino hacia el suelo. El viento riza su pelo rubio. casi sonriendo.‖ Espero. Morir. . ¿Puedes sentirlo?‖ Mientras lo dice creo que puedo sentirlo. Simplemente me quedo ahí temblando. ―Lo juro. No sé qué pensar sobre ella. No. Tú tendrás que decidir si eso es algo bueno o no. ―Hay una posibilidad de que el pueda vivir ahora porque tu interferiste. quedándose atrás. ―No estoy listo para morir. ―No le haré daño a la Halfling.‖ Sus palabras salen tiesas de entre sus dientes. Ella asiente con su cabeza hacia mí y se levanta. Puedo. pero de negro azabache.CAPTIVATE – CARRIE JONES 23 Ella dice. ―También.‖ ella clama.‖ Ella dice.

preocupada de que esté completamente loco.CAPTIVATE – CARRIE JONES 24 Me tambaleo de lado y caigo. Sus labios se mueven. ―¿Vas a estar bien?‖ Él sacude la cabeza. Él cae encima de mí. Aunque…‖ el se interrumpe a sí mismo y empieza a reír otra vez. Después asiente. Perdón. ―Lo siento. Genial.‖ Después se desmaya. ―Gracias. Wow…wow…eso estuvo cerca. Empieza a reír. Sus ojos se encuentran con los míos. se levanta para frotar donde su pelo toca su frente. loca y exhausta. cuadrada y rasguñada. . una risa suave. Me salgo de debajo de él. Una mano temblorosa. El movimiento lo hace hacer una mueca de dolor y después gemir.

No lo se. Ella es muy buena atendiendo grandes heridas. algo que no conlleve solo clavar los ojos en un chico que yace sobre la nieve. Esta exuda sangre que—roja y profundamente azulada. Parpadeo para alejar el agua. como aquellas películas que te dan miedo. probablemente un par de años mayor que yo—si es que los duendes envejecen. Ninguna ayuda‖. Su mano sujeta la mía y el teléfono se desconecta.Duende Los Duendes no son buenos. Son malos. ―No. grandes y sangrantes. No malos. el enojo ondea a través de mí. ¿Cierto? Mucho peor. Ato los brazos e intento aplicarle presión. ―Yo solo estoy pidiendo ayuda‖. Un segundo después. lo sé. Él debe estar congelándose. No hay nada a mi alcance con el que pueda envolver la herida con excepción. presiono el número de la abuela. aunque tu seas alguien muy malo. Sus labios están resecos. Miro hacia el cielo blanco en busca de la mujer. La carne esta dentada y rota. Ella no es simplemente una EMT. El móvil timbra solo una vez. o tal vez es porque así sangran los duendes o algo por el estilo. ella también es una were-tigre. solo un irlandés suéter oscuro y pantalones vaqueros. l viento sopla fuerte y terriblemente. Ella ha desaparecido. puede que sea porque esta mezclándose con las fibras oscuras de su suéter. pero son espeluznantes. Encuentro una gran abertura: Una gran mordida en su estómago. Tengo que hacer algo inteligente. E . ―Tengo que esconderme. derritiéndose instantáneamente. el parpadea y sus ojos comienzan abrirse. Él— es muy joven. Los segundos se extienden en dos o tres minutos. mi abrigo el cual me quito y lo envuelvo alrededor de su estómago. Los copos de nieve caen en mis ojos. ―¿Qué estás haciendo?‖ Digo. Sacando rápidamente mi teléfono. No tengo la menor idea. No lleva puesto un abrigo. y reviso al chico buscando heridas. como-un malvadodía. El olor de la sangre es cobrizo y metálico. Hasta que me cure‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 25 Tres Traducido por Glad Tip . Curioso.

presionando mi mano en contra de su herida. ―No podrán ayudarme‖. comienzo a decir. Es cierto——‖ Él pierde el hilo de la frase. ―Oh. ―Deberías ir a un hospital. Soy medio duende. ―¿Thruth?‖ ―La Valquiria‖. ―No puedo dejarte morir‖. mientras soy débil‖. ―Esa no es una buena idea‖. Paso mi mano por mi pelo. Necesito buscar ayuda para ti. Mi habitación‖. ―Por favor‖. Trago saliva. Él se pone de pie. insisto‖. Estas muy mal herido. Él gime. Él gime. Es mi abuela regresándome la llamada. ―Bueno. Él niega con la cabeza. Mátame. ¿Te duele?‖ ―Un poco‖. Él tose una risa amarga. Él se encoge demasiado. ―Si estuviera a punto de morir Thruth me habría tomado‖. Necesito llevarte a un hospital o algo por el estilo‖. Comenzamos a andar en un andar aleatorio a través del . y da un gemido y yo repentinamente me siento muy mal por él. explico. Sí‖. ―y eso significa que no estás en posición de tomar esta decisión‖. ―Eres medio duende. Mi móvil deja de timbrar. Él es mucho más ligero que Nick. Lo siento‖ murmuro hacia él ―No soy mala. ―No al hospital. Nadie más puede saber que estoy aquí. ―Eres un duende. La nieve cubre sus pantalones vaqueros oscuros. y no te hare daño. ¿Está bien?‖ ―OK‖ le digo. mientras el pasa su brazo sobre mi hombro. pero se las arregla para darme una mirada.CAPTIVATE – CARRIE JONES 26 ―Estas volviendo a hablar en frases‖. ¿verdad?‖ ―No…‖. Mi teléfono empieza a timbrar. ―Te necesito para mantener mi balance. ―Por favor. Necesito sacarte de aquí. Él levanta una de sus cejas y olfatea. olvidando que esta completamente ensangrentada. Y yo pongo mi brazo alrededor de su cintura. lo cual es una cosa muy buena. ―No tengo idea de lo qué es una valquiria‖. ―Lo siento.

―Se que no eres humano. Gotas de sudor bajan por su frente. ¿eres un duende normal. ―Ellos estaban matando personas. El frío llena mi nariz. No le respondo. me doy cuenta que no estoy completamente en desacuerdo con el. Mi coche no esta demasiado lejos‖. el vehículo estándar de la población masculina de Bedford. Es un largo camino. o un rey?‖ Él niega con la cabeza. ―No te preocupes. pero finalmente llegamos al estacionamiento. Trago saliva. cristalizándola. La nieve sigue cayendo. Él tose y tropieza un poco. Él niega con la cabeza y tose. ―¿El rumor es cierto?‖ ―¿Qué rumor?‖ ―Alguien nos esta atrapando‖. ―¿Eres un rey?‖ Le pregunto otra vez. Cojeamos más cerca a mi coche. Les torturaban‖. esta casi vacio. ―Ya te lo dije‖ ―Sé lo que me has dicho. Este emite un pitido. el cual esta estacionado junto a un gran camión negro. Él asiente y murmura algo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 27 bosque. cubriéndonos. él gruñe. Rebusco en mi bolsillo en busca de mi llave y finalmente logro abrir mi Subaru. Sus ojos se encuentran con los míos. El viento sopla un poco. ―Tenemos un sitio donde solemos poner a los duendes‖. . Yo retrocedo. Mi corazón palpita lentamente debido a él. el cuál. ―No más preguntas. Él parece haber recobrado un poquito de su fuerza. metiéndose en nuestro pelo. Sin embargo. pero eso no significa que tenga que hacer lo que me ordenas‖. Yoko. afortunadamente. Intento explicarle. ―Eso es una barbaridad‖. Y yo. ―Me matarán‖. borrando nuestras huellas. ―Tengo que llevarte a un hospital‖. insisto. por favor‖. ―Porque su rey era débil‖.

Solamente a los enemigos. ―te llevare a la casa‖. te pediría que me llevaras con ellos‖. Me obligo a enfocarme. Él sonríe y yo resisto el deseo de gritar. No tengo ni idea de qué hacer con él ahora mismo. El afirma. Está muy mal. Él es un duende herido. ―No puedo ir hacia allá en este estado‖. ―Es por el frio‖. ―Tu piel esta azul‖. Sus cejas bajan y el enfoca su atención en mí. Retuerzo mi muñeca alejándola de su mano y abro la puerta del lado del pasajero de mi coche. por un segundo. yo tiemblo. . sin embargo sigue siendo un duende. Lo juro. Te. aunque está herido. No todos los duendes—no todos nosotros—somos como los de aquí. Esto no es bueno. ―Bien. pero el afirmamiento de mi sospecha no me hace sentirme menos enferma. ―No debes de hacerlo‖. el esta herido. Su mano presiona firmemente mi brazo lo suficientemente fuerte. Su voz se vuelve aterrorizada y alta. buscando. posiblemente un rey. realmente mal. Le susurro. Realmente me esfuerzo en calmarme. Debo de estar enfermándome de la gripe. una vez más. ―Yo no mato personas. Yo estaba en lo correcto. Digo lo obvio. El mundo parece moverse. Algo dentro de mí se presiona. Después el examina mi cara. Mordió?‖ Su boca se endurece. Él agarra mi brazo. Su cara se retuerce en el dolor y después se estabiliza. No puedes juzgar a todos nosotros por tu experiencia con unos cuantos. ―¿Quién te mordió?‖ ―¿Qué?‖ Sus ojos me examinan. ―Un lobo. Es injusto‖. Estoy bajo control. Quiero decir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 28 ―Si no estaría lastimado ahora mismo. pero tu estas lastimado”. ―No puedo dejar que mates gente‖. y no pregunta. ―¿Quién. ―Un lobo‖. Algo en mi interior se retuerce. El chico duende observa mi cara buscando una reacción. ¿huh?‖ ―Le conoces‖. Su mano sujeta firmemente mi muñeca.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 29 ―Sí. me giro y miro por encima de mi hombro derecho para poder salir del lugar. obviamente. claro. ―Quiero decir. espeluznantes y dementes? Abro mi puerta. Pero omito la idea y comienzo a cerrar la puerta. Él lo hace. porque de un momento a otro me siento mareada. ¿Yo? Yo estaba entre las aéreas grises. Conozco un lobo‖. Ya que este iría hacia la derecha sobre su herida. El mundo repentinamente se vuelve oscuro. Por supuesto que conozco un lobo. Nick es más blanquinegro cuando él mira las cosas como el bien y el mal. Me siento y me abrocho mi cinturón de seguridad. Solemos salir y comer pizza mientras acaricio su pelaje. pero algo dentro de mí se retuerce. No habría una herida en el estómago de este chico si el tuviera alguna duda. Tenia que estarle doliendo demasiado. especialmente ya que eres—‖ Algo parpadea en la esquina de mi ojo y una mano sujeta firmemente mi hombro. comienzo a decir. ―Siento mucho que estés herido‖. Sus ojos están cerrados. Miro hacia el chico duende. ―Mira hacia tus pies‖. Por un segundo considero cuidadosamente si debo ponerle el cinturón de seguridad. Él se encoge de miedo cuando entra en el asiento del pasajero. . ¿Cual es su crimen? Todo lo que sé es que él nació siendo duende. Pongo la llave en la ignición para encender a Yoko. No estoy segura de si el. Lo cual no era malo. merece estar allí. Eso simplemente nos hacia diferentes. yo soy novia de uno. ―Entra en el coche‖. Los duendes no son buenos con el acero y el hierro. Nick no tendría ninguna duda. no es bueno que estés herido. alguna vez ha hecho cosas malas. Debo estar algo deshidratada. ¿Estoy condenando a toda una raza simplemente por lo que sucedió aquí? ¿En realidad son todos ruines. Debería ser capaz de llevarlo a la casa de los duendes y estar de regreso antes de que Issie terminara con el francés. Después de que cierro su puerta. rodeo el coche para llegar al otro extremo de Yoko y compruebo mi reloj. Su boca entreabierta. No estoy segura de si es porque le duele o porque el coche esta hecho de acero y hierro. Él esta inclinado en el asiento. No estoy segura de si el.

C uando desperté estaba sola en el auto e Issie estaba golpeando la ventana.CAPTIVATE – CARRIE JONES 30 Cuatro Traducido por Kmila Corregido por Ryan Archer Tip . ―¡Devyn! ¡Date prisa!‖ Tiró de la puerta para abrirla y se inclinó hacia dentro.Duende A pesar de lo que dice el folclore. Esto evita una gran cantidad de cargos por exhibición indecente y congelación. Zara. Tu auto está a mitad de camino fuera del espacio permitido. . ―¡Zara! ¡Abre la puerta!‖ Abrí la puerta. no quiero restarte autonomía ni a ti ni a tus decisiones pero esto es peligroso.‖ ―¡Este no es un buen lugar para dormir! Oh por Dios. El aire frió se precipitó por la puerta abierta mientras ella me miraba fijamente. ―Tu piel luce graciosa. aun tratando de tener el control de lo que estaba pasando. a los duendes no les gusta estar desnudos. adormilamiento.‖ me las arreglé para decir. Espera. frotando mis ojos con las manos. ―Él debió haber apagado el motor. Estaba casi arrastrándose por encima de mí.‖ ella termino de hablar. ―¡Zara!‖ Gritó. ―Pero me siento muerta. Casi esta azul.‖ dije. pero el motor está apagado. El pelo—que no llevaba debajo de su gorro de rayas con los colores del arcoíris—volaba con el viento. ―No estoy muerta. 8 Groggy: Sensación de mareo. Por fortuna ellos usan ropa. ¿Él? ¿Quién es él? ¿Nick?‖ Ella se acercó a mi nariz. ¿Estás bien? ¿Estás bien? Creí que estabas muerta‖. Su pequeño puño golpeo duramente contra la ventana. Sus ojos de conejo estaban frenéticamente grandes. ―Oh por Dios. Groggy 8.

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Había estado hundida en el asiento delantero y ahí fue donde quedó una vergonzosa mancha de baba en la tapicería gris oscura. Me senté. ―Oh, ese maldito chico duende.‖ Jadeó. ―¿Qué dijiste?‖ Él tenía que haberme aturdido de alguna manera. No sé cómo. Me toqué el hombro pero no había nada ahí. No había señales de dolor. No había sangre. Había una mancha de sangre en la manija de la puerta del acompañante, pero eso era todo. Era el único signo de que alguien había estado aquí. Devyn apareció con Cassidy detrás de él. Su mano enguantada estaba sobre su silla de ruedas como si fuera de ella. Su rostro se llenó de preocupación. ―¿Zara? ¿Qué pasó?‖ Lo miré con los ojos grandes y contemplé la cara preocupada de Cassidy. Sus trenzas se balancearon con el viento. ―Nada. Yo… yo solo me siento algo adormilada― ―Ella piso él freno para estacionarse. El auto rodó.‖ Issie me cubrió. Los ojos de Cassidy se redujeron. Ella es bien parecida y algo oscura. Ella es mucho más alta que Is, y mucho más glamorosa, también, y, parecía, mucho más inteligente. ―No estamos en una pendiente.‖ ―Oh, ¡conoces la gravedad!‖ Issie metió la pata. ―Siempre está sobre ti, ¿cierto?‖ Ella le dio un codazo a Devyn tan fuerte en el hombro que su silla de ruedas se movió hacia un lado. Cassidy lo atrapó. Sus ojos hicieron contacto con los de ella y dijo, ―Gracias.‖ Las cosas parecían ir en cámara lenta, no sabía si era porque estaba un poco mareada o por Issie. Ella miró a Devyn. Él seguía mirando a Cassidy. Cassidy le sonrió con adoración. Mierda. ―¿Estás segura de que nada te pasó, Zara?‖ Preguntó Devyn, una vez que el logró mirarnos de nuevo a nosotras. Estaba claro que cada una de sus

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palabras tenía un doble sentido. Sin embargo, no había manera de que le pudiera decir la verdad, con Cassidy justo aquí. Así que usé el código que habíamos desarrollado. ―Fui tinked 9.‖ ―¿Qué es tinked?‖ Preguntó Cassidy. Ella tiró de la manga de su chaqueta. Por un segundo ninguno de nosotros dijo nada. ‗Tinked‘ es la palabra clave para ‗Tinker Bell‘, que es el nombre en código para interacción sorpresiva con duendes. Devyn mintió con autoridad, con esa voz profesional que tiene. ―Cansado. Fatigado. Agotado. Un estado de extrema extenuación.‖ Cassidy le sonrió. ―Oh, yo siempre estoy tinked después de una de las pruebas del Sr. Burn. ¿Tú también Zara? Ese hombre es malvado. Yo creo que la biología debería ser divertida.‖ Asentí con la cabeza bruscamente ya que el mundo se volvía confuso de nuevo. Issie se inclinó hacia delante. ―Casi te ves azul, Zara. Estás más pálida de lo normal.‖ ―Sí,‖ me las arreglé para decir, ―Esa prueba me mató.‖ Por un segundo todos estuvieron callados e incómodos. Cassidy se hizo cargo, y rasguñó sus jeans. Luego dijo, ―Bueno, Devyn, ¿estás listo para irte?‖ ―Yo…uh…‖ Se agitó nerviosamente con la carpeta en su regazo. Era el libro con el que estábamos trabajando. ―Sí, Cassidy me llevará a casa.‖ ―Sheesh, tío. Lo haces sonar casi como una disculpa.‖ Cassidy estiró sus largos brazos por sobre su cabeza. Arregló su bufanda y le dio a Issie una extraña e inquisitiva mirada. Luego se rascó la piel donde la bufanda acababa de tocar y bromeó, ―¿Acaso ir a casa conmigo es tan malo?‖ ―No,‖ tartamudeó. ―Yo no…no quería decir eso.‖ Él no miraba a Issie. Su cara parecía una bola triturada. Por un momento me olvidé del chico duende. El sufrimiento de Issie eliminó todo lo demás. ―Llámame más tarde, Zara,‖ dijo mientras él y Cassidy se dirigían al auto.

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Tinked: Diminutivo de TINKERBELL: Campanilla, personaje de Peter Pan.

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Issie se colocó en el asiento de pasajero de mi auto. ―¿Estás bien para manejar?‖ ―Sí.‖ ―Entonces maneja,‖ ordenó. ―Tan rápido como sea legalmente posible así podremos alejarnos de aquí.‖ Encendí a Yoko, dirigiéndome de vuelta a la vía para alejarnos del estacionamiento, y pasé sobre algo que crujía horriblemente mientras las llantas pasaban por encima. Empujé la puerta para abrirla un poco y eché una ojeada. Era una lata de gaseosa tirada, aplanada ahora. Cerré la puerta y tan pronto como el auto estaba en marcha me estiré y corrí el mechón de pelo fuera de la cara de Issie. ―Is, ¿quieres…?‖ Comencé. ―No. No vamos a hablar de ello. Mi necesidad de un amor o lo que sea no es importante. Lo importantes es que tú estabas desmayada en el auto. Así que habla. Habla ahora.‖ Puso sus brazos enfrente de su pecho. ―Pero…― ―En serio, Zara. Sólo dime qué paso.‖ Lo hice.

Luego de que dejé a Issie, Devyn llamó, demandando saber que había pasado. ―Es difícil de explicar por teléfono,‖ le dije. ―¿No puedo simplemente ir?‖ Luego me di cuenta. Nunca había estado en la casa de Devyn. Ni siquiera sabía donde vivía. Hubo un gran silencio y luego él dijo, ―No.‖ Puse a Yoko en mi aparcamiento, miré las lindas tejas de madera del Cabo donde mi abuela Betty y yo vivíamos. Lucía tan dulce, tan normal; no como un lugar que había sido saqueado por un rey duende. Devyn había estado cientos de veces aquí, trabajando en nuestro libro de duendes, pasando el rato, investigando. Algo me endureció el estómago. ¿Qué pasa con él? Saliendo con Cassidy, rechazando a Is, nunca me invitaba a mí. No pude mantener la dureza de mi voz.

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―¿Por qué? ¿Está Cassidy ahí?‖ ―No.‖ Ahora era mi turno de silencio. Estacioné a Yoko pero no la apagué. Quería aprovechar el calentador. Parte de mi quería preguntarle qué pasaba con Cassidy. De repente ella está todo el tiempo con él como si fuera un personaje importante en nuestras vidas. Quería darle una paliza por la manera en que trataba a Issie, cómo cada vez que Issie lo ve con Cassidy su corazón se rompe un poquito. En vez de eso dije. ―¿Por qué no?‖ ―Simplemente este no es un buen momento,‖ dijo. ―Lo siento, Zara.‖ Me sentí rechazada. Le conté qué pasó tan rápido como pude. Cuando terminé, descansé la cabeza en el volante. Olía a kétchup por alguna razón. ―Eso es fascinante,‖ se detuvo. ―Esto implica una mitología detrás de weres y shifters, ¿sabes? Eso significa que estaba en lo correcto al empezar a investigar estos mitos nórdicos.‖ ―Sí. ¿Puedes usar estas locas habilidades tuyas para investigar y enfocarte en Valhalla y Valkirias? No puedo creer que exista este tipo totalmente diferente de seres mágicos y nosotros no sepamos nada, Devyn. Me estresa.‖ Levanté mi cabeza del volante. Afuera todo es blanco, frío e infructuoso. El viento golpeaba las copas de los árboles haciéndolas rascar el cielo. ―¿Le puedes decir a Nick? ¿Acerca de lo que pasó?‖ ―Sí, Zara. Le diré que dejaste ir a un duende.‖ Suspiró tan fuerte que lo escuché a través del teléfono. ―Gracias.‖ ―Él sabe que eres blanda, Zara. No te preocupes. No estará enojado por mucho.‖ ―¿Tú crees?‖ Abrí la puerta, escaneando el lugar en busca de alguna señal de duendes. ―Lo sé. Yo me preocupo de eso. Wow. Valkirias y Valhalla. Ni siquiera puedo imaginar lo que esto significa…‖ Colgó el teléfono mascullando y ni siquiera dijo adiós. Cerré la puerta del auto detrás de mí y crucé rápidamente el camino hacia el porche. Subí los escalones de a dos y metí la llave en la puerta. No miré detrás de mí. Nunca lo hacía. Siempre estoy demasiado asustada como

Miré hacia abajo y dijo: ―No estoy enojado contigo. No pude dejar que se lo llevara‖. lo que conseguí es que los Valkirias llevaban a los guerreros muertos a Valhalla. ―No puedes estar enojado conmigo.‖ Acercó su boca y susurró. y cuando esa mujer Valkiria llegó. No estaba cien por ciento segura de que él fuera un duende. me fui antes de tiempo. Él olía como el bosque. ok. Sí. Lo que no puedo imaginar es si este lugar es un lugar real en la Tierra. La mano de Nick tomó la parte posterior de mi cabeza. Había una página sobre eso y luego links sobre unas mujeres fisicoculturistas antes de encontrar algo acerca de la mitología nórdica. ―¡Hey. Ahora está perdido de nuevo y eso apesta. que peligros pueden haber escondiéndose detrás de los árboles. Cerró la puerta detrás de él y se dirigió a la sala de estar. el salón de Odín. No levante la mirada de la pantalla. ―No estoy enojado. Nunca debí dejarlo ahí.‖ dijo la voz de Nick. Probablemente Dev estaría haciendo lo mismo en su casa. Es parte de porqué te quiero tanto. Zara. o algo más como el Cielo. hablando mientras caminaba. como Noruega. pero tú… tú sabes cómo eres. Betty!‖ ―Nop. no es Betty. Estaba muriendo y yo no podía permitir que eso pasara. Después de una hora de tarea busqué Valkiria en google. esperando. pero daba lo mismo… No puedo dejar de intentar aprender cosas. tengo locas habilidades para la investigación. yo… no sé. Básicamente. Puse mi laptop en la mesa del café junto a unos viejos libros de Stephen King que mi padrastro solía leer y salté hacia él.‖ ―¡Bien!‖ ―Solo estoy frustrado. el que es el cabeza de los dioses. La puerta de la casa se abrió. La primera cosa que apareció fue una película de Hitler del 2008 protagonizada por Tom Cruise.CAPTIVATE – CARRIE JONES 35 para ver que hay ahí afuera. Se quitó de un tirón su chaqueta y la colocó en el perchero al final de la escalera. Eres alguien que simplemente no puede dejar a alguien morir. Sus ojos se detuvieron en mí.‖ .

‖ Se dejó caer y puso su cabeza en mi regazo. Seguí mirando cosas sobre Valkirias hasta que oí un golpeteo en la ventana. Toqué sus párpados. Había sido llamada por un duende vía pájaro. Chicos. Él papel estaba en el banco del porche. Ni se quejaba en su sueño. No tenía ninguna opción.‖ murmuré.CAPTIVATE – CARRIE JONES 36 Sus labios perdieron su forma recta y se suavizaron. De hecho. Obvio que no.‖ murmuró. Miré alrededor. Golpeó la ventana de nuevo y dejó caer el papel antes de irse volando. No había señal del petirrojo. y luego se durmió. sobre el brazo del sillón. La escritura era minúscula y casi caligráfica: “Tu lobo está en peligro. Si quieres saber porqué tendrás que liberarme.‖ ―Lo sé. Me las arreglé para llegar a mi laptop y ponerla en el sofá al lado mío.” Guardé la nota en el bolsillo y arrastré los pies de vuelta a la casa. Nuestros labios se encontraron y él fue dulce y tierno. Había un papel colgando de su pico. No tenía opción. no había movimiento en ninguna parte. ―Eres complicada. Sus manos se movieron por mi pelo. ¿podría llamar a alguien más? ¿Tal vez ser rescatado? ―Esto no es bueno. Si él podía llamarme a través de un pájaro. sin embargo. Dos días. No traigas al were. Era un petirrojo. ―Tenemos que ir a buscarlo ahora. si Nick estaba en peligro.‖ . Me alejé de Nick con tanta suavidad como pude y caminé de puntillas a través del salón para abrir la puerta principal. Desenrollé el papel. ―Eres tan buena conmigo. Pasé mis dedos sobre su frente y la delicada piel de sus párpados. Me incliné. Sonrió y cerró los ojos. luego la soltó. Lo siento. Él agarró mi mano y la besó. ―Para nada bueno. ¿Pájaro? El pánico me llenaba. Sus largas piernas colgaban de un lado.‖ Nos sentamos en el sofá y nos besamos un poco más. Era pequeño y estaba enrollado. Suspiré de felicidad y me aplasté contra él.

Toma precaución extrema. ―Eso quería decir ¿no?‖ Issie asintió. creo. planee-contraté la ayuda de Issie. Luego puse mi mano sobre mi boca. ―Por mucho que me guste el parloteo sobre la inseguridad de las adolescentes americanas. ―Está bien. No se lo conté a Nick a pesar de que quería. esperaba algo de alivio al volver aquí ¿Van a desatarme? ¿O van a continuar con su simulacro de secuestro? Esa fue mi idea para que me liberaran‖ ―¡No!.Duende Los duendes son gobernados por reyes-y por necesidades. La nota me colmó la paciencia. Is. ―Tenemos que ser confidentes. ―¿Podemos estar seguros si las cosas son inteligentes?‖ dije filosóficamente. D os días después. en medio de los caminos arbolados.CAPTIVATE – CARRIE JONES 37 Cinco Traducido por Crystal Corregido por Laumoon Tip . no muy convencida. No eres buena para las cosas difíciles.‖ ―Necesito ser buena en eso. ¡no te desataremos!‖ grité. En lugar de eso. Tenemos que confiar en nosotras mismas para hacer lo correcto‖ ―Uh-huh‖ ella dijo. La voz volvió ―No estoy del todo cómodo atado en un vehículo de hierro y con el motor de acero‖ . ―No estoy segura de si esto es inteligente‖ dijo Is. Is y yo tratábamos de ahuyentar la locura. Resulta que ellos puedes usar aves. Desde la parte trasera de la camioneta vino la voz de un hombre cansado. Es por eso que tenemos a Nick. no podemos depender de Nick por siempre‖ dije.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 38 ―Esa es una gran indirecta‖ Issie gritó ―Y no estamos captándola. este duende. Volvimos a la carretera. La casa duende esta escondida muy profundamente allí. El pájaro no era mi prioridad. Y luego está el hecho de que es invierno en Maine. Realmente no es . moviéndome rápido sobre las direccional para señalar que estoy por salirme del camino aun cuando no hay ningún signo de coches en ninguna parte. como para que alguien aleje el hierro que rodea la casa?‖ le pregunté. poblado por personas (buenas y malas) y animales (salvajes y domésticos). él ―Entonces ¿Por qué no le has usado para algo bueno. No hay una tonelada de aves por aquí. Lo sé. el duende que habíamos sacado de la casa y que ahora mismo estaba en la parte posterior de Yoko. ―¡Zara!‖ Issie suspiró ―No le des ideas‖ El suspira. Explico a Is. ―Hablo con él. pero ahora resulta que el mundo. Son Duendes. Y sería ignorado. Yo sabia que el había hecho algunas cosas malas. y nos explica que la mayoría de la gente no sabe enviar notas en los pájaros. redondo. no es asi. Y técnicamente no estamos secuestrándolo porque ya lo teníamos prisionero. El papel era diminuto. Sr. aun. Ya que ese chico era un tipo diferente y este duende. pero pensando en lo que el otro duende me había dicho. Resulta que el había enviado al pájaro por lo menos cinco veces antes de que yo finalmente lo vi. Me inclino hacia Is y le susurro ―Me siento culpable‖ Ella me dio golpes falsos ―No lo tienes permitido‖ ―Dime como controlas al pájaro‖ le grité al duende. tratando de dejar el proceso de las cosas. La mayor parte de mi vida pensé que el mundo era normal. No iba a sentirme culpable. solamente bosques. Estaba pensando la generalización masiva basada sólo en mi propia evidencia anecdótica. fuerte.‖ ―Ellos no son persona. de todos modos. bosques. Esta vez aceptó ser atado y puesto en la parte trasera del coche ¿No?‖ Issie explicó su lógica ―Es un acuerdo mutuo y no un secuestro del todo‖ ―Bueno. ―Es que no es cool secuestrar personas. más bosques. Algunos de nosotros somos capaces de hacerlo‖ contestó. bueno‖ contesto no muy convencida. Duende‖ Sujete el volante con la mano derecha.

No hay tiendas de descuentos aquí. tratando de convencerme a mi misma ―Así que la gente puede estar segura. Es una locura. Hay bordes desde donde se puede caer y este mes de octubre cuando me mudé a Maine. ―Tú te ofreciste voluntariamente‖ Ella medio sonrió. ―Tal vez. Issie traga mientras yo apagó a Yoko. ―Estoy un poco loca. ¿verdad?‖ ―Eso es porque nadie voluntariamente da un paseo en tu coche porque eres una mala conductora de invierno. Te quiero. tampoco‖ Esa era solución. La madera se arrastra detrás de nosotros. Además.CAPTIVATE – CARRIE JONES 39 redondo. soy peor piloto que tú‖. Eso esta muy bien‖ ―No tuvimos elección‖ dijo Issie mordiéndose las uñas ―No una elección del todo‖ ―¿Y estamos hablando con él ahora? ¿Solo por qué nos ha convocado?‖ ―No teníamos opción sobre eso. Grandes muelles de cemento sobresalen de la parte posterior del edificio. No hay centros comerciales.‖ ―No.‖ Pasé mis manos sobre mi cara. Fue entonces cuando me enteré de los duendes y de los cambiadores de forma ‗Weres‟. ―Pero ellos nunca suelen entrar en mi coche. ―¿Ellos no lo olerán en tu coche?‖ ―Buen punto. si. Me pongo el sombrero tejido que mi mamá me mandó de American Eagle. . Sin ánimo de ofender‖. ―Les hemos atrapado‖ le digo a Is. Sabes de sus narices‖. Buen punto. el dolor y la inseguridad. Además. Un feo contenedor verde cubre el estruendo de la brisa. Aparqué el coche detrás de Hannaford‘s la cadena de tiendas comestibles de Maine. Pero últimamente he empezado a preguntarme si es la correcta. yo caí por uno de sus bordes. estropean la nieve. Está bien. es plano. Las huellas de mis llantas. Es cuando aprendí sobre necesidad. mientras el mundo parecía seguir girando. El gran lugar para pasar el rato es en realidad la tienda de comestibles. solo debimos de haberle llevado a tu casa. Nick o la abuela le hubieran olido allí.

.. Tomo una respiración profunda ―Dijo que Nick estaba en peligro‖ ―Puede estar mintiendo‖ ―Puede no hacerlo‖ ―Cierto. La acción la tiene. ―Si hablas te llevare de nuevo a esa casa y te encerrare de nuevo. Ahí. La parte posterior del Subaru lentamente se abre. ―Él tiene razón. se mueve y se instala. ―No tenemos que hacer esto‖ Issie suspira.‖ El viento sopla nieve suelta en el aparcamiento trasero de manera aleatoria. No sabe por donde ir. estaba envuelto con alambre alrededor de los pies y las manos. ―Está bien. . Arena y fango oscuro de sobre la placa. mirando el fondo de mi Subaru. Issie y yo le cosimos algo de hierro. Allí estábamos. Issie hace lo mismo. Después del hierro.‖ vino la voz de la parte trasera del coche. Mientras sujeta con su mano la manga de mi chaqueta. La mano de Issie se mueve hacia la manija de la puerta. había una manta. una vieja manta acolchada de color rojo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 40 ―Vamos solo hagámoslo‖ le digo. la palabra no tiene importancia. Por suerte. Apenas se mueve y se instala. las dos juntas. por la noche. ―Sí. Está cubierto de la suciedad de la carretera.‖ el dice. No sé cómo llamarle a eso.‖ Ninguna se movió. ―Chicas. Duende Hombre-Malo‖ ―Nos dejó atarle‖ argumenté ―Cierto‖ Issie dejó ir mi brazo ―Pero tal vez el pensó que le creeríamos‖ Me adelanto y presiono el mango con pestillo que esta por debajo de la parte media de la puerta. No hay un camino. ―¡No hables!‖ le grito. Pero no confió en él ya que es el Sr. ¿lo captas?‖ ―Crees que no te importa lo que yo haga. estaba lleno de pequeños hierros. lo haré‖ abro mi puerta y me apresuro hacia atrás del coche.

.. Ahora su cara era pálida como los pies de invierno. y eso básicamente era mi culpa. con aquellos ojos que se centraban tan intensamente en todo. Mi estómago se divide en un lugar distante. haciendo que se vea menos humano de lo habitual. sus rasgos angulares y masculinos. No dejaba de pensar en que iba a saltar y estrangularnos‖ ―¡Yo también!‖ ―¿En serio? Estabas actuando tan valiente. Asiento hacia él. doblándola hacia atrás lo suficiente como para mostrar su blanca y tensa cara.‖ Extiendo la mano y tiro del borde de la manta. pero ahora.. Ahora las líneas azules bajo su piel.CAPTIVATE – CARRIE JONES 41 ―¿Crees que esto es suficiente para sostenerlo?‖ preguntó Issie.‖ Issie echó sus brazos alrededor de su pecho. ―El no escapó cuando estábamos manejando‖ ―Cierto. de calmarle de alguna manera. saltando para mantenerse caliente en el frío. ―Voy a tener que acercarme y doblar la manta hacia atrás. Se lo que es. El viento sopló de nuevo. Él parecía estar a punto de morir. ―Papá‖ . pero no lo hago. Casi tengo ganas de tocarle. Solía ser tan guapo con su espeso y negro cabello. El traqueteo de los contenedores.‖ Issie deja de saltar. declaraban su extrañeza. No puedo. ―Princesa‖ él suspiró. ―Uh-huh. Ahora sus ojos se encorvan en su cara. Los remolinos de nieve. Sus agrietados labios se subieron en una media sonrisa. Pequeñas líneas de color azul parece trazarse justo debajo de la superficie de su piel.

―¿Además. Los ojos de mi padre brillaron. Es racional tener miedo a los duendes.Duende Si tienes que luchar contra duendes.Issie susurró. podemos encontrar el nombre para el temor hacia el padre biológico. ―Tío. Luego. que es un miedo a su padrastro. pero ni Devyn (cuyos padres son psiquiatras y son weres) ni yo. Y yo diría que en mi caso este miedo no es irracional. ¡Por favor! Quiero decir. tu trataste de secuestrarla usando a su madre de carnada para que viniera a ti. trataste de convertir a su mamá en un duende. yo no creo que este sea el momento de…‖ Él la cortó. Es una palabra que acabo de crear‖ ―Zara. ―¿Qué?‖ . No la cosa que tú usas para desarrugar la ropa. pero tú no eres el padre del año aquí‖. Eso es algo que haría un padre incumplidor aquí‖ M .dije. no te ofendas. Issie dio un paso un poco hacia adelante. Ella estaba medio escondida detrás de mí. cariño. Zara‖ Yo no respondí. ―Dadophobia‖. En serio. recuerda utilizar armas con algún tipo de hierro. ―Yo no soy tu enemigo‖ Issie no hizo caso de eso. uchas personas sufren de vitricofobia. tu ni siquiera apareces en escena por cuanto? ¿Dieciséis años? Eso es una pobre excusa. ya que mi padre biológico es un duende. Al igual que metal.CAPTIVATE – CARRIE JONES 42 Seis Traducido por Mekare Corregido por xxeduchisxx Tip . ―Tu no tiene que temer de mí. ―Dadophobia.

pero si lo fuera yo nunca la hubiera dejado ir la primera vez.‖. ahora. Ella te escondió lejos. Esa fue la única manera de mantener el orden. pero era muy fuerte. uno por uno. pero hizo una mueca como si tuviese dolor. De alguna forma yo sabía que él estaba pensando en la casa grande donde nosotros los atrapamos a todos hace unos meses.. a mí alrededor. Zara. ―La estoy dejando ir‖ Cada uno de sus dedos soltó su muñeca.. Él no movió sus manos y piernas. ―Él es realmente muy fuerte‖ Un camión hizo explosión y Issie y yo saltamos. el dijo.. Issie la arrebató de nuevo hacia su pecho y comenzó a frotársela. Ahí fue cuando me di cuenta del cable de acero colgando de su muñeca.. Los duendes habían estado a su alrededor. Y ahora.CAPTIVATE – CARRIE JONES 43 Su mano brotó de debajo de la manta y agarró su muñeca. No tienes idea de lo horrible que las cosas se han convertido‖. Había habido marcas de mordida en todos sus miembros de donde ellos habían tomado su sangre..Cuando eras una niña. Había marcas de quemaduras en la punta de sus dedos. El era fuerte. Yo nunca hubiera dejado que vivieran sus vidas‖ Él tragó. Sé que tu madre también lo cree. ―Déjala o juro…‖ ―Muy bien‖ Su voz estaba tranquila. Él podía estar débil. tratando de aflojar sus dedos. Pensé en cómo ellos habían atado a Jay Dahlberg a una cama. Estaba perdiendo el control. ―Sé que piensas que soy un monstruo. como si estuviéramos en un altar. Y sólo porque mi gente estaba inquieta. Pero él utilizó esos mismos dedos para agarrar el antebrazo de Issie.. Es el caos. ―No fue mi culpa que yo no estuviese allí. ―Sólo después de años sin una reina. ―Porque eres un rey duende loco que drena la sangre de los individuos y los tortura‖ ―Sólo cuando estoy sin reina‖ protestó. ―Pero la necesidad se volvió demasiado grande. ―¿El hierro en el coche te molesta?‖ Pregunté. Y ahora.. Él ignoró la pregunta.. Yo salté hacia adelante.. El miedo lo hizo enloquecer. sin molestarse en ocultar la esperanza en mi voz.. Tú lo sabes...‖ . ―Eso no fue culpa mía‖ Ella chilló de dolor. Yo gruñí. casi jadeando –―Tu madre se fue contigo.‖ Yo lo señale.

―Él es un hombre. Él se burló. ―Ya están viniendo‖ le dije a él. este se dejo ir. pequeños remolinos y a la deriva contra nosotros. ―¡Yo tengo un compañero!‖ Me estremecí ante la palabra y corrigiéndome a mi misma. ningún remordimiento. ¿Sabes la diferencia. ―él es un animal‖ Me giré sobre él. ―Algunos ya han estado aquí. No todos los reyes son como yo. Tu respondes al poder‖ él dijo. Es un hecho cotidiano‖ ¿El duende que tiré del árbol? Él dijo lo contrario.CAPTIVATE – CARRIE JONES 44 ―¿Y ahora?‖ ―No todos los duendes son como yo. Él es un tipo de hombre héroe. Teníamos la misma forma de ojos. ―¿Qué estás diciendo?‖ ―Están viniendo‖ ―¿Viniendo a dónde?‖ ―Viniendo aquí‖ Issie me miraba con ojos asustados.‖ . ―Me refiero a la mayoría de los que no tienen piedad. No es un último recurso para ellos. Los hemos puesto en la casa contigo‖ Él suspiro. El viento parecía amoldarse a algo sólido por un momento. Tal vez aquel duende tenía razón. ―Ninguno de ellos han sido reyes. La esperanza surgió en mi corazón. ―Un novio. Me encontré con los ojos de mi padre. No nos hemos apareado‖. No es un animal. A continuación. Zara? Tu piel reacciona a aquellos de nosotros que son reyes o los que tienen el potencial de serlo‖ ―El sentimiento de arañas‖ Issie jadeo. se inclinaban hacia arriba. un poquito en los bordes.‖ ―¿Qué quieres decir?‖. ―¿Por qué? ¿Por qué mi piel hace eso?‖ ―Es porque tú estás buscando un compañero. Todos ellos han sido exploradores. ni pensamientos sobre la muerte de humanos o la tortura.

Y Nick es el mayor obstáculo para ti.. Los ojos de mi padre estaban enojados. El rey duende no se preocupará por la muerte de unos. pero matas a una persona y estas en la cárcel para siempre. Van a ir con él y va a ser un caos. Eso es todo‖ Él negó con su cabeza. ―Tu novio/beau es también el protector autoproclamado de la ciudad y de ti. Ellos saben que debo estar débil. Le pregunté a él ―¿Por qué vienen?‖ ―Porque ellos saben que estoy perdiendo. yo no los puedo controlar. con Nick más que cualquier otro?‖ ―Ese…‖. y mi pueblo. Sin una reina.‖ . ―¿Qué? ¿Qué tiene esto que ver con Nick? ¿Quiero decir..‖ Escuché lo que él estaba diciendo. Es por eso que todo esto ocurrió. ―tu beau‖ ―¿Beau? ― Issie interrumpió. Puse mis manos en los bolsillos. y los pájaros. Yo podía protegerme.. su rey. Él sólo va a estar yendo tras los premios.‖ Toda la cosa de Nick protegiéndome me volvía loca. ―Nosotros sólo vamos a detenerlos. Todo el mundo quiere a más gente para gobernar... Zara.‖ Issie dijo.‖ ―Lo que sea. Tú sabes eso. si eso quieren. y seguí tratando de avanzar. Ellos nos liberan. pero esto no era el por qué lo traje aquí. Yo la ignoré. Cualquiera puede matar las aves a menos que estén en la lista de especies protegidas‖. siempre divaga cuando está nerviosa. Mi pueblo tiene hambre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 45 ―No es que haya nada malo con los animales.. ―Uno de ellos encontrará la casa. así que estará directamente en la línea de fuego. Sus labios se movieron por un segundo como si estuviera tratando de averiguar las palabras antes de tiempo y luego dijo: ―Cuando otro duende o duendes vengan.. Van a contratar humanos para derribar los barrotes que ustedes han hecho. ―Yo no entiendo por qué siempre están en la parte inferior de la jerarquía. logrando que todos resoplaran. ―Beau. Él gruñó en la palabra un poco. Es una palabra pasada de moda para novio‖ expliqué con impaciencia. Al igual que tu vas a la cárcel por menos de un año si matas a un perro.. más territorio‖. no va a estar preocupado por tu bienestar o Nick.

Algunos de nosotros estamos en el lado del bien. ―Estás enfadada‖ dijo mi padre. lo hicimos. Cuando fuimos capaces de ponernos derechas de nuevo. ―Mis duendes. Algunos. ―Ella podría ser poderosa. Los duendes lo sienten. ―Las llamas saliendo de tus ojos son. ―Sexista y repugnante‖ Issie añadió. Premios‖. empujando a Issie y a mí hacia él. Plural. probablemente. y tú‖ Las ráfagas de viento volvieron. ―Sí. ―No todos los duendes torturan. Mi cabello volaba loco en mi cara. Sólo los malos. ―¿En serio? ¿Cómo puedes decir eso?‖ Estaba siendo sarcástica. dolidos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 46 ―¿Los? ¿Has dicho premios. como yo. Sus ojos estaban vacíos. El de Issie también. ―Es mi culpa.‖ Mi estomago se encogió. como en plural?‖ Issie preguntó. mi territorio. una reina poderosa‖ . Los weres lo sienten. Pero hueles diferente a los humanos. o sin una reina. ―Solo no me gusta que la gente piense en mí como un premio. Él se movió bajo la manta. ―Zara eres humana. Yo apoyé mis manos sobre el coche. Eso es sexista‖. ―¿Y esos son?‖ pregunté. Zara. los desamparados. se encuentran en el medio debido a las circunstancias y el destino‖ Mi padre no parpadeó. Yo traté de meter mi pelo en el cuello de mi abrigo. el inicio‖ Issie dijo. ―Y realmente representativo del dogma masculino que ha persistido en mantenernos subyugadas‖ ―Exactamente‖ Sus ojos cayeron. Y si te vuelves…‖ ―¡Nunca me convertiré!‖ Grité. Tu sangre es la mitad de la mía‖ ―Soy un humano. o los que tienen un líder que es cruel o débil. El mal sabor de aquella media mentira en mi boca de alguna manera me daba ganas de vomitar. Yo confundida dije. Ella preguntaba lentamente como si le llevase cuarenta y dos cursos de vida conseguir salir la pregunta de su boca dentro del aire congelado. Algunos en el lado del mal. que no tienen un líder. No me importaba.

y aún así te deje. ‖Creo que esto es un truco‖ ―No es un truco‖ el dijo.. ―Tu sobreviviste antes porque te deje‖ dijo. sobrevivir. Un hoyuelo aparecía en el lado izquierdo de la boca. Lo alcancé y envolví la manta alrededor de sus piernas. Tiraban de ti. Él empujó hacia atrás y lentamente llevó a su cuerpo para arriba.CAPTIVATE – CARRIE JONES 47 En cierto modo miré a este hombre ‗Duende‘ quién es mi padre biológico. mezclándose con el aire y la disipación de entonces. Nos miramos el uno al otro. ―Mis trucos son mucho más interesantes‖ ―Puedes sentarte‖ dije. Piensa en cómo sujetó tu muñeca‖ ―Eso es lo que estoy pensando‖ Su boca se convirtió en una línea firme y se aflojó que añadir. ―¿Puedo sentarme?‖ Preguntó mi padre. Ella no lo notaba. Un viejo envoltorio de una McDonald's cuarto de libra. Pero no lo era.. apoyado contra el asiento. con queso se enrolló en mi tobillo y se pegó allí. Sus ojos eran fascinantes. mi hija. Dejé a tu novio sobrevivir. Se ve casi humano y casi inocente. Su voz estaba infinitamente cansada. Traté de explicarme. El viento retorcía el cabello alrededor de su cara. Eso tiene que darte cierta seguridad de que yo no estoy en contra tuya‖ . Vi que nos estaban atrapando allí y la dejé escapar a través de los cables al mismo tiempo que me hice el distraído por ti.. El lo pidió. No podía dejar que ese pedazo fuera rondando por el mundo para siempre. fuera de mi mente queriendo a tu madre. ―Issie. Me agaché y lo agarré. Era espeluznante. ―¿Qué?‖ Él estaba tranquilo. ―No‖ Issie dijo al mismo tiempo que yo dije. Él estaba todo agachado sobre la alfombra gris en la parte trasera de mi coche. de verdad. ―Te deje sobrevivir. Mi cabeza se elevo hacia arriba tan fuerte que algo crujió en mi cuello. Podría haber estado sentado hace un millón de años. ―Por un momento pensé que estabas siendo maternal‖ ―Paternal sería más apropiado‖ dije. ‖Sí‖ Ella me miró fijamente. Su aliento salía en una nube fría. Estaba fuera de mi mente debido a la necesidad. aunque tratara de ser malvada o tonta. ―Por si acaso‖ El medio sonrió.

―¿Huh? ¿Cómo es que tú no estás arremetiendo contra mí. Ni siquiera está aquí. ¿cómo es que tú no estas loco ahora?‖ Issie preguntó. ―Eso es algo bueno‖ Mi padre se quedó mirándola a los ojos. Mis manos se convirtieron en puños. ―Pues no. lo sabes‖ ―Zara. muy bien. Me estremecí. ―Déjame libre‖ ―No puedo hacer eso‖ Mis ojos encontraron los suyos. tratando de darme un beso duendecillo o algo así?‖ ―Tu no estás destinada a ser mi reina‖ él dijo eso con total naturalidad. Lindo. Quiero decir que si tú puedes encontrar una mujer extraña que en realidad quiera ser una reina duende.‖ Issie sopló el aire de su boca.. ―Geesh. ―Mierda‖ Issie puso grandes ojos. ―¿Es él?‖ Saqué el teléfono de mi bolsillo. ―Tengo que alimentarme. mucho peores‖ ―Entonces. con las manos en sus caderas.‖ La piel en su ojo temblaba.. Sin embargo. Sus ojos eran feroces y tristes y cansados. . ellos son peores. aún si ello es para protegernos‖ ―Entonces necesito una reina‖ Su cuerpo se puso rígido casi como si él fuera a derrumbarse. Pero tú no vas a tomar a mamá. sé que si mis necesidades no son atendidas.. No. ―Sólo un mensaje de texto‖ Mi padre nos ignoró y continúo. ―No estoy siendo insultada‖ dije. Zara. Puedo comer y luego te protegeré a ti. Tu no eres alguien que puede sangrar‖ Escalofriante tensión cargo el aire. entonces los otros. No hay muchas posibilidades. Algo en mi abrigo comenzó a vibrar y luego lo escuché: Nick y mi canción. ¿qué se supone que debo hacer? ―Le pregunté. Y a lo mejor lo soy. Esa es la única manera en que puedo ser lo suficientemente fuerte para luchar.CAPTIVATE – CARRIE JONES 48 ―Entonces. a tu lobo y mi derecho a gobernar‖ ―No puedo permitir que tu sólo vayas a torturar a un pobre chico. ―Y tu no eres un hombre joven. ―Sé que piensas que soy un monstruo. mi pueblo.

Él poco a poco cerró sus ojos. El Sr. ―¿Odín?― Issie pregunto. renunciando y dándose por vencido. La suciedad entro en contacto con nuestros pantalones vaqueros. ―¿Valkirias?‖ Esta vez mi padre se río. cortando sus palabras. Issie empezó a hablar. Issie y yo sonreímos como si tuvieramos yeso en la cara y devolvimos el saludo. ―Dios nórdico‖. Te lo aseguro‖ ―¿Qué pasa con las Valkirias?‖ Interrumpí. Saqué el coche del aparcamiento. ―¿Qué sabes del Valhalla?‖ ―Esa en la sala mitológica de Odín‖ el respondió. Torturar chicos y convertir a mi mamá no son opciones‖ ―Soy el único lo suficientemente poderoso como para detener a otro rey. ―Gracias‖ Pero yo no había terminado con él todavía. ―¿Así que no es real?‖ ―Por supuesto que no‖ él se burló ―Me gustaría que repensaras tus suposiciones acerca de mí y me liberes Zara. y las chaquetas.‖ dije. ―Eso no es por lo que estás temblando‖ Issie envolvió su brazo sobre mis hombros. .. abrazándome. ―Estás temblando‖ ―Es el frío. Issie‖ Ella se rió y abrió la puerta de pasajeros. ―La suciedad‖ ―Muy difícil.. Soy un rey‖ Issie golpeo el camión cerrándolo. Una vez que encendí el coche grite a la parte de atrás. se detuvo a mi lado y agito la mano. subiendo la calefacción. Burns.‖ Issie dijo. ¿no te parece? ¡Tenemos que dejar que esto se asiente y pensar sobre ello!‖ Me obligué a asentir y comencé a situarme en la parte trasera del coche y la cara de mi padre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 49 ―Esos no son opciones. ―No puedo creer que llegue a ser la única fuerte‖ El viento nos golpeaba contra el coche. Estaba estudiándome. deteniéndome en uno de los dos semáforos de nuestra ciudad. ―Eww. ‖Mitos‖. La luz se puso verde. uno de mis maestros. ―Tenemos que llevarlo de regreso. pero puse un dedo sobre mis labios para impedir que dijera nada.

Los caminos estaban resbaladizos. Las dos estamos temblando. En este momento. quien dijo que yo era digna del Gran Tazón. Una vez que me fui comprobé la recepción y llamé a mi mamá mientras manejaba. Si te equivocas en eso. cambié el Yoko a reversa. cariño. Esto me gano el respeto masivo de Issie. pero mantuve mi pie en el freno. ―Yo tampoco‖. Ella sonrío tomando el filo de sus palabras. Todos somos parte de esto. no todo depende de ti. la empresa para la que trabaja puede imponer sanciones financieras o demandarte. Zara White‖ ―¿Lo prometes?― Pregunté mientras el aire frío se precipitaba por la puerta de pasajeros. Esperando una dirección. él trato de correr. pero ella se mudaría aquí. pero estoy súper preocupada por Nick‖ dije. Después de entrar a tropel de vuelta el coche nos alejamos rápidamente. Ella encendió la radio. pero aunque sé que puedo contar con ustedes. ¿de acuerdo? no estás sola‖ ―Correcto‖. yo todavía siento que esta en mí de alguna manera. Issie salió y agarro la parte superior de la puerta para ella poder cerrarla. Ya había renunciado a su trabajo y todo. De vuelta en la casa de Issie. Cuando fuimos por él.CAPTIVATE – CARRIE JONES 50 ―Yo no sé por qué nos preocupamos por él‖ le dije a Issie. pero ninguno de las dos hablaba. supongo. ―Lo prometo‖. ―Estoy preocupada de que no voy a ser capaz de mantenerlo a salvo.‖ Ella ladeo su cabeza ―Zara. Me vi obligada a hacerle frente y arrastrarlo dentro del perímetro de acero de la casa. Yo salí de allí preguntándome si las promesas significan nada en absoluto. Agarre el volante un poco más firme. pero cuando eres un tipo de persona CEO tienes en tu contrato que tienes que dar una cierta cantidad de notificación entre los días que te das de baja y el día en que realmente tienes que irte. lista para partir. ―El destino del mundo no depende de ti. ―No es como si creyera totalmente en él. como si todo fuera culpa mía o mi crédito‖ ―Tu no eres tan mala como Nick‖. Ella todavía estaba en Charleston. ―Ya lo sé. pensando en .

Pobre Yoko. A veces todo lo que puedes hacer es intentarlo. danzando algún baile irlandés. Es probable que esté en una reunión sobre el reclutamiento médico o algo así. Yoda solía hablar con una total voz dura y se supone que debe estar filosóficamente centrado en las cosas buenas. creo. Pero. ¿verdad? Cierto. ¿verdad? Eso era todo lo que podíamos hacer en la vida: intentar hacer lo correcto. sólo intentarlo. por el momento. y subo el volumen de la radio a veintidós. La niebla de invierno se arrastra alrededor de los troncos de los árboles. no es algo de su material más reciente. Trate de orientarme y no hacer una bóveda con los bancos de nieve elevados los cuales se atrincheraban a un lado de la carretera. ya que ahora estaba en veintitrés. ―No te estoy mirando a ti. Odiaba eso. Los cuales lucen como personas. algo atrozmente aburrido. niebla‖ le anuncio. sus neumáticos trataban de agarrar la carretera helada. que solo estoy imaginando cosas. Tal vez el escapo. Es gris.CAPTIVATE – CARRIE JONES 51 lo que mi padre acaba de decir. Por un lado de la carretera. así que no debía jugar con el teléfono. Es peligroso. Enciendo la radio. Devyn siempre citaba a Yoda desde una de las películas originales de Star Wars. Me dije que estaba bien. esperando. Pienso en él como una especie de monje tibetano cruzado con un tipo de 7-Eleven a pesar de que tiene treinta. Mi piel empezó a sentir como si miles de arañas se arrastraran sobre ella. se forman sombras en el bosque. Para terminar a la foto le añado un gato verde. envolviéndolos y a cualquier otra cosa que podría estar escondida en el lado de la carretera. estaba contenta de que ella todavía estaba allá. Escucho a Bono contar acerca de la pérdida y la necesidad y la esperanza. . El teléfono suena y se va al correo de voz. sus poderosos trajes y su olor a mamá. Conducir no era fácil. Es U2 excelente. Balbuceé un mensaje y colgué el teléfono. que básicamente garantizaba que mis tímpanos dejarán de funcionar. Tal vez solo era algún residuo de haber estado con mi padre durante tanto tiempo. tratar de sobrevivir la secundaria. intentar conducir sobre traicioneras carreteras de hielo. Al menos lo intentaba. esto es lo que dice Yoda: ‗Lo hagas o no. Pero echaba de menos sus abrazos. o quizás no le habíamos asegurado lo suficiente en la casa. No hay intentos‘. De todos modos. A veces uno simplemente no puede hacerlo.

Oh por favor. Estoy apenas a medio camino cuando piso el freno. Oky-doky-Pinocchi.. No quiero a Nick en peligro. Hay un hombre rubio de pie en medio del camino.. Muévete. ―Sí. De cara al futuro. esperando.‖ Sigue conduciendo Zara. ¿Estás bien?‖ ―Sí. ¡Llama a Nick ahora mismo!‖ Hago clic en el teléfono de nuevo y pienso por un segundo. . ella me pregunta. ―¿El rey duende está cerca de ti para que tu piel se sienta como si arañas se arrastraran sobre ella?‖. Devyn esta aquí. me dirijo a la radio otra vez y luego tomo una curva. Abro mi teléfono. Ella murmura algo lejos del teléfono y añade: ―Ella tiene la sensación contonearse‖ ―¿Me odiarías si te pidiera que vinieras?‖ ―Vamos a estar ahí. ―¿Issie?‖ ―¿Zara?‖ Su voz sonaba apagada y no estaba segura de por qué sonaba casi como si hubiera estado llorando.‖ ―-Uh-oh―. Suena y suena. ―Tengo la sensación de…‖ ―¿La sensación de duendes?‖ ―Sí. Poniendo el teléfono lejos. Oprimo el número de marcación rápida dos. no dejes que él este esperándome a mí. ―¿Estás bien?‖ ―Estoy bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 52 ―Mierda‖.‖ Sostuve el teléfono entre mi hombro y la cabeza y puse ambas manos en el volante.

Se desliza hacia la izquierda y después hacia la derecha. La bolsa de aire choca contra mi cara y mi pecho. Por supuesto que no es Nick. oko patina fuera de control. ―¡Sal! ¡Sal de ahí!‖ Me grita la voz de un hombre. atascada. Estoy presionando más fuertemente los frenos. ―¡No!‖ Mi voz está gritando la palabra pero no puedo oírla realmente. Huele peor ahora. Los alambres arden. Trato de respirar profundamente. No puedo respirar. confundido. desviado.‖ dice el hombre. El tronco del árbol es enorme y más grueso que mi carro. Todo mi pecho me duele. necesito concentrarme. Claro. ¿Si lo golpeo? No será bueno. El olor a ácido golpea mi nariz.‖ ―Tienes puesto el cinturón de seguridad. Unas manos me alcanzan mientras grito y me muevo. Más a quemado. El mundo es plástico y dolor. Él no es Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 53 Siete Traducido por Daniela Definición Duende-lado: estar perdido. Los frenos gritan también. Concéntrate. ¿El árbol? Mi cabeza rebota hacia atrás y hacia delante. ―No me puedo mover. El carro choca contra algo grande y duro. Tendré fracturas graves. La puerta se abre. ―¿Nick?‖ ―Pretendo ayudarte. Empujo la bolsa de aire.‖ ¿Cinturón de seguridad? ¿Qué es un cinturón de seguridad? Mi cerebro no puede pensar en nada. hacia un árbol. Y . Voy a golpearlo. El aire frío se apresura adentro. No puedo ver. ―¡Nick!‖ Grito su nombre sin pensarlo. No sé. o hacia delante y hacia atrás.

El vidrio se rompe y cae en la carretera. ―¡Fuego!‖ ―¿Yoko? ¿Yoko está ardiendo?‖ ―El carro está ardiendo.‖ dice. ¡sal. ¿El cinturón de seguridad? ¿Cómo puede él rasgar el cinturón de seguridad? Unas manos me están jalando fuera del carro. Mis manos se estiran alrededor de mi cintura. No es Nick. pero mi brazo no esta funcionando bien. Es un duende. El joven.CAPTIVATE – CARRIE JONES 54 ―Desabróchalo. ―Maldición. sonando como si estuviera dormida o como si seriamente hubiera perdido puntos de mi coeficiente intelectual o algo. El tipo en la carretera. Me las arreglo para girar la cabeza lo suficiente para mirar pero mi cuello está todo tieso y lento. Por favor. tóxico y contaminante. odio el hierro. El humo es pesado y oscuro. Yoko es una masa confusa de acero. El dolor cambia de mi brazo hacia mi pecho. corre! Algo se está rasgando. Se siente roto o esquinzado otra vez.‖ Trato de alcanzarlo también y liberarme. Mis dedos empujan el cinturón de seguridad. el que estaba herido.‖ No me muevo aunque todo en mi interior está chillando. Me caigo sobre él. Es el mismo brazo que el Ian-el duende fracturó cuando me secuestró y trató de convertirme. La puerta esta completamente abierta.‖ digo. Hay toda clase de sonidos metálicos que vienen desde la dirección del carro. sal. ―Puede explotar. Pero hay calor presionando mi espalda.‖ El asiente y se para. Las llamas salen disparadas del capo. hacia el frío. La voz del duende se vuelve más urgente y aguda. Él gime y cae de espaldas en la nieve.‖ ¿Desabrochar? ¿Cinturón de seguridad? Cierto. ―No puedo alcanzarlo. Mi nariz me quema por el olor a metal caliente. ―¿Eres capaz de caminar?‖ . Sus dedos también. ―Los carros pueden explotar. solo quédate quieta para que pueda ayudarte. juzgando por el dolor subiendo vertiginosamente hacia mi hombro. el caucho y los químicos quemándose. Debería haber tomado mis píldoras.

Tu hiciste que me estrellara. Forcejeo para sentarme. Mi cadera golpea la dura y compacta nieve. ―Tenemos que apagar el fuego. esto es tu culpa!‖ Le grito. Y mi tarea. de forma que su espalda está encarando el carro. Mi cuello no se siente como si quisiera sostener mi cabeza. Sabe como a lana. Y mi portátil. ―¿Qué dirá tu novio sobre eso?‖ Cae sentado sobre el suelo. El capó esta hecho pedazos y envuelto alrededor del tronco. Yo… Esa es una buena pregunta. ―Tu estómago. No sé si el dolor es mental o físico. ―Estabas en la carretera. ―¿De repente te estás preocupando por un duende?‖ se ríe. Sus manos se envuelven alrededor de mi cabeza y él gira. Me deslizo de su hombro.‖ Más vidrio se rompe. Su chaqueta está en mi boca. Llamas naranjas y negras saltan fuera del cuerpo de Yoko. Sus pies apenas tocan el suelo. ―Es ridículamente peligrosa. pero no sé por qué me esta cuidando. ¿Es normal? ¿Es normal pensar? ―¡Por esto es que odio la tecnología!‖ medio murmura. Mi cabeza palpita. lo cual esta muy bien de su parte. ―¡¿Qué?! ¡Esto no es culpa de la tecnología. Él me alza sobre su hombro y empieza a caminar rápidamente por el banco de nieve. Mi carro…‖ Explota. Estamos a la distancia de un campo de fútbol lejos de Yoko. Forcejeo para tener más espacio para mirar. amarga y sucia. Te herirás más. Oh…‖ Ni siquiera puedo empezar a respirar. Por eso giré bruscamente en primer lugar. Está aplastada contra un árbol gigante. ¿Las primeras cosas sobre las que pienso? Mi celular.CAPTIVATE – CARRIE JONES 55 ―Yo… no se. ―Estas herido.‖ De repente mi cabeza se aclara y estoy furiosa.‖ doy un grito ahogado. como si estuviera protegiéndonos del impacto. medio grita.‖ Se agacha y me levanta en sus brazos. Antes de que sepa lo que está haciendo el chico duende me coge y me acerca a él.‖ . Es un duro y horrible sonido lleno de dolor. Y mi iPod. por qué… ―Oh Dios. El sonido explota en mis oídos. Mi celular está ahí dentro. hacerlo mejor. solo desearía poder arreglarlo de alguna forma. tosiendo. Él sonríe maliciosamente.

―¿Por qué estabas en la carretera?‖ demando. Bien parecida pero peligrosa. Listo. ―Me noqueaste antes. Aproveché la oportunidad para irme. Se queda atrapado bajo mi cuerpo. tratando de mantener mi brazo estable.CAPTIVATE – CARRIE JONES 56 Él se burla. Estoy herida…‖ Él parece pensarlo y después asiente. De todas formas. Puedo ver por qué Nick casi lo mata. tengo que llamar a alguien. Una persona está herida. pero no puedo dejarte usarlo. de forma realmente penosa. ―Aún te ves muy débil. ―Lo siento. Casi salvaje.‖ Arranca un pedazo de cinturón de seguridad rascado de su pierna. ―Ha habido un accidente de carro en la Ruta 3 cerca de una milla después del Bedford Convenience Store. Su nariz realmente se contrae.‖ Sonríe. Él hace algo. ―Perdiste la consciencia.‖ Caigo de nuevo en la nieve mientras él trata de poner su brazo a mí alrededor para sostenerme. Me arrastro hacia atrás y me encojo de dolor. Nick…. ¿Suavemente? ―Si tengo. El toca suavemente mi mejilla. por lo menos a los bomberos.la advertencia de mi padre hace eco en mi oído. pero no mortalmente.‖ Apaga el celular y me mira fijamente. Dejo de moverme y trato de controlar mi ira. en mi carro. ¿Puedes arreglártelas para sentarte?‖ ―Gracias. ―¿Tratabas de matarme?‖ Él no responde. escapaste….‖ . Es una sonrisa perversa. ―Por favor. Agradable pero no amable. He llamado al 9-1-1.‖ Trato de no alejarme. Un poco de sangre está filtrándose a través de su camiseta gris que está bajo su chaqueta abierta. No sé como llegó ahí. ―Estoy bloqueando el número.‖ Entonces habla por el teléfono. El carro se incendió. ―¿Tienes un celular?‖ le pregunto. Entonces tendrán mi número. Ahí está.

―Tu estómago…. En vez de eso le pregunto otra vez. Lo estudio.‖ La nieve me da una sacudida eléctrica en la piel de mi palma desnuda. ese pelo rubio rizado al viento. No lo tiene. pero aprecio que hayas preguntado y gracias por haberme salvado ese día. No es así como se ve realmente. ―¿Por qué me estabas esperando en la carretera?‖ . ―No creo que sea por eso. pero es un encanto. ¿Estarás bien tu sola?‖ ―¿Pequeña?‖ La rabia me inunda de nuevo. Él parece escuchar el bosque.‖ ―Hace frío. tratando de confundirme.‖ Él sube una ceja y cambia de posición.‖ Suavemente presiona sus dedos contra mi brazo. Sus ojos son de un hermoso verde profundo. El encanto lo hace ver humano.‖ dice al mismo tiempo. Sus ojos son plateados como los de todos los duendes.‖ Asiento como si tuviera sentido. No estoy al cien por ciento todavía. ―¿Por qué estabas en la carretera?‖ ―Te estaba esperando.‖ ―Ya está sanando. ―No me siento bien.‖ No se lo digo. ―No sé tu nombre. ―Tendré que irme en unos segundos. como las copas de los pinos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 57 ―Me disculpo. alejándose de nuevo mientras se mueve. Él se ve tan normal. Trato de enfocarme en su cara. No sabía que los duendes realmente pudieran pedir perdón. ―Estás herida.‖ ―¿Estás herido?‖ le pregunto. pequeña.‖ ―Estás en shock. No quiero que él haga lo que mi padre hizo y empiece a susurrármelo cuando estoy en el bosque. Trato de ver al duende bajo esa buena apariencia. Libera su brazo despacio para que no me duela demasiado. sus ojos. Es parte de la magia. ―Debería saber tu nombre ahora que nos hemos rescatado mutuamente. También te estás poniendo un poco azul.‖ Me mira de soslayo.

Doy una respiración profunda y mis costillas me pican dolorosamente. Hace eso solo un par de veces antes de decir. ―Tu lobo ya casi está aquí.‖ lo presiono.‖ le digo. Ahora. . Él pone su mano detrás de mi cabeza. ―No respires profundamente. Su cara está solo a unos centímetros. como si realmente quisiera ayudar. ―Tienes que prometer que no le harás daño a mis amigos.‖ ―Eso no va a pasar.‖ Suena tan sincero. Hazme daño si quieres. Mi pecho quema. ―Odio dejarte. ―Cuéntame sobre la Valquiria.‖ ―No.‖ ―Nunca te haré daño. Por un segundo se ve casi dulce y joven. pero estarás bien. Hace que quiera consolarlo… casi.‖ Toso y después me las arreglo.‖ Deja caer su mano desde la parte de atrás de mi cabeza y después se para y palmea mi hombro como lo haría una madre. pero deja a mis amigos en paz.‖ Sus ojos miran fijamente los míos por un minuto. como si pudiera ver el pequeño niño que era.CAPTIVATE – CARRIE JONES 58 ―Quiero que me lleves hasta ellos. ―¿Mi lobo? ¿Cómo sabes eso?‖ ―Su olor está todo encima de ti. como a brócoli cocinándose o algo así.‖ Estamos muy cerca. ―Lo haré algún día.‖ Él retrocede como si el olor fuera malo. Creo que tienes tus costillas amoratadas. Paso saliva ruidosamente.‖ ―¿A quienes? ¿Los otros duendes?‖ ―Si.

‖ Pero él ya se ha ido.‖ Me las arreglo para decir. ―¡Zara!‖ La voz de Nick me trae de vuelta a la realidad. ―Él no es mío. y después se deja caer en la nieve para que yo pueda recostarme sobre él. Alargo mi mano buena para poder tocarlo. ―Y mi pecho. Los árboles se balancean con el viento. No me pertenece. Mis ojos se abren. El mismo…el que liberé. Es una lucha. ―¿Cariño?‖ ―Mi brazo.‖ El se pone tieso.‖ Se inclina y me acuna contra su chaqueta. solo lo suficiente.‖ jadeo.‖ Me vuelve a dejar suavemente en el suelo.‖ . ―¿Qué pasó? ¿Resbalaste sobre el hielo?‖ ―Había un duende. ―Oh…oh. Siento haberte herido. Yoko es un desastre ardiente. Había un árbol.CAPTIVATE – CARRIE JONES 59 Forcejeo para acercarme a él. Él huele como a calidez. Figúrate. Frené demasiado rápido y el carro patinó. ―Solo quería sostenerte.‖ ―Estoy bien. la pone bajo mis piernas. y bloquea la escena. Quiero su calidez. Grito por el dolor. ―Puedo sentarme. Se quita rápidamente su chaqueta. cariño. simplemente se fundió en la niebla. el idiota. Se ve tan cálido.‖ ―No fue tu culpa.‖ Su cara está llena de shock y preocupación. Apuesto a que ya lo descubrió todo. Las sirenas se acercan. cariño.‖ ―Lo siento tanto. Sólo una mano se queda en la nieve como apoyo. Él afloja su abrazo de inmediato.estaba en el medio de la carretera. Solo me duele un poco. ―¿A qué te refieres con mi lobo?‖ Mi padre me advirtió sobre esto.‖ ―¿Tienes frío? Estás un poquito azul. No son perfectamente malos. ―Lo siento tanto. Hay una pizca de polvo de duende en ella. Él está inclinado sobre mí. ―¿Te besó?‖ ―Nada. Él estaba…. Estoy sola en el banco de nieve.‖ Se balancea hacia delante y hacia atrás. especias y un poco a antiséptico del hospital. Los duendes son así: astutos e inteligentes. ―Maté a Yoko. Las personas no se pertenecen unas a otras. ―¿Qué paso? ¿Qué te hizo?‖ Su voz se vuelve helada.‖ Trato de sentarme. Se oyen sirenas en la distancia.

Un camión de bomberos se para al lado de mi carro. ―aún así no me arrepiento de haberlo liberado. No quiero discutir. Él te hizo chocar.‖ Nick me examina para ver los daños.‖ Hago un gesto en dirección a Yoko.‖ . Probablemente solo te dejó porque estabas demasiado herida como para besarte y convertirte. ¿cierto? Claro que no. Y está bien. ―Él me salvo. Mi teléfono esta allá dentro. Quiere saber donde están los otros duendes. ―Todo esto es mi culpa.‖ Nick gruñe. ―Nick.‖ Me acerco más hacia él y envuelvo mi brazo bueno alrededor de su cuello. Yo soy la que se resbala en direcciones locas porque yo soy la que hace cosas peligrosas y después no lo admite. De repente me siento a salvo. Noto que no patina.CAPTIVATE – CARRIE JONES 60 ―Quédate ahí.‖ Nick toma una respiración irregular y puedo sentir como un poco de la tensión deja su cuerpo. y él empieza a besarme la cara con esos pequeños y suaves besitos. Creo que quiere dejarlos salir. Uno de ellos camina por la carretera hacia nosotros.‖ Nick gime. ¿Todas esas sirenas son por ti? ¿Llamaste al 9-1-1? ―Él lo hizo. Pero no puede durar. ―También mi portátil y mi portátil y….‖ empiezo a explicar. ―No es tu culpa. Su mano grande descansa en mi cuello. Los bomberos saltan fuera del camión. transportando mangueras. Palpita a través de él. Se siente muy bien. ―Tienes muchas contusiones. Me sacó del carro antes de que se incendiara. Su espalda se tensa y endereza su cabeza. Estoy muy cansada para eso.‖ ―Eso no es cierto. ―Él no te salvo. aunque lo dejé ir y ahora pasó todo esto.‖ ―¿Él llamó? ¿El duende?‖ Nick me interrumpe. aunque él está temblando de la ira. Desabrocha mi chaqueta y tira de mi camiseta para correr bajo mi cuello un poquito y dice. ―¿Puedo abrir tu chaqueta?‖ ―Sip. Habría muerto. Al mismo tiempo sus dedos suben y empiezan a acariciar mi mejilla.‖ Él me gira de forma que estoy prácticamente acostada sobre su regazo.

‖ Sus ojos se achican de la forma en como lo hacen cuando ella está tratando de entender algo. pero no puedo prometérselo. ―Especialmente con los duendes. ―Del vehículo.‖ Abro mi boca para hablar. ¿Trato?‖ Asiento. señorita.CAPTIVATE – CARRIE JONES 61 ―¿Y eso habría sido algo malo?‖ Nick salta. Solo un destello en sus ojos delata alguna emoción.‖ Me da un beso en la frente para quitarle hierro a sus palabras. y esta vez su voz es mucho más suave. Zara. ―Las pupilas se ven bien. ―Dejaré de ser amable cuando tu dejes de correr riesgos.‖ Ella empieza a sonreír y después se pone profesional otra vez. No hay abrazos de su parte por ahora.‖ Sacude la cabeza pero ambos sabemos que lo digo en serio y que ninguno de los dos va a ceder. se cierne sobre mi cara y revisa mis ojos. Buen sarcasmo. ―¿Fuiste lanzada?‖ ―No. No puedo decir ‗trato‘. Tienes que aprender a no ser tan amable. Deja caer su cabeza hacia atrás por un segundo y cierra sus ojos antes de hablar de nuevo. Las arrugas en las esquinas de sus ojos se vuelven más profundas. por lo menos ahora. Ella es toda negocios. El viento azota su pelo gris recto sobre su cabeza.‖ ―Zara. ―¿Fuiste lanzada?‖ No entiendo.‖ ―¿En qué estado te encuentras?‖ ―Maine. La abuela Betty salta de la ambulancia y camina fuertemente sobre la nieve. Ella se inclina hacia mí. En vez de eso digo. ―¿Cómo llegaste todo el camino hasta acá entonces?‖ ―Yo…. ―Eres demasiado buena para tu propio bien.‖ me explica. hablando por su radio y arrastrando su maleta EMT.yo. Ella me calla con un dedo.. Aunque has aprendido de la mejor. ―Dime tu nombre. ¿O consciente?‖ ―Gracioso.‖ .

Yo no soy ‗ella‘.‖ me quejo. Mi cabeza y mi cuello. ―Zara escucha música demasiado fuerte. ―Discúlpame. Mi pecho. lo que lo hace sonreír. Aunque no está tan mal. Sus botas resuenan contra la nieve. Ellos sacan una camilla.‖ dice Is. ―No me fracture el cuello.‖ dice Betty justo cuando Issie y Devyn llegan. luchando para pararme. ―No voy a correr ningún riesgo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 62 Debo tomarme mucho tiempo porque ella me interrumpe. Pero hip. Ella fue sacada hasta aquí. ―¿Duendes?‖ ―El grupo de rock.‖ ―Los bomberos no son ‗gente‘. Nick?‖ Nick sacude la cabeza suavemente. Arrugo la nariz hacia él. ―Vamos a moverla. Y estoy justo aquí. ―¿Tu la moviste.‖ repito.‖ Betty asiente rápidamente y cambia de equipos. ―Puedo caminar. ―No estaba aquí cuando paso. y su trabajo es mirar. Sip. quien tiene el pelo de una estrella de cine y una muy mala barbilla. La cabeza de Keith se levanta de un salto y su boca se queda abierta. dura y sin sentido. Él la mira fijamente. El que me fracture. ―¿Donde te duele?‖ ―Mi brazo. Zara es hip. Nick me da una mirada compasiva. creo que es para no hacerme mucho daño.‖ ella ordena. Betty lo piensa cerca de un segundo. ―¡Oh diablos.‖ insisto mientras ellos me levantan.‖ la cubre Betty. Si. ¿te rompiste la cadera?‖ . Los duendes son uno de los viejos grupos alternativos de 1980‘s.‖ ―Muy retro.‖ Le explico a Betty mientras ella dirige al otro EMT.‖ le dice Betty a Nick. ―¿Puedo ir en la ambulancia con ella?‖ pregunta. ―La gente me esta mirando. Casi se ve como si estuviera a punto de reír. ―Muy de la vieja escuela. Issie sale volando del carro y se apresura hacia nosotros.‖ Betty me pone un horrible cuello. este tipo alto. Y puedo caminar. Keith. ―No. Zara! ¿Los duendes hicieron esto?‖ suelta Is. Diablos Zara. Son profesionales. puedes venir Nick. tratando de cubrirse.

No contusiones graves. Ella se estira y coge mi mano. Ella es una heroína.‖ Ella se ríe por lo bajo. es la menor de mis preocupaciones. No te preocupes. los suministros necesarios para mantener a las personas vivas y estables hasta llegar al hospital. Todo es un espacio apretado e instrumentos.‖ ―¿Respirar profundo?‖ ―Inhala y exhala. ―Vas a hacer que me de un infarto. Ella se desliza dentro a mi lado. ¿Está bien? No te preocupes. abuela. el remolino de agua a través de las mangueras. Las lágrimas se filtran de mis ojos. ―Me dirás exactamente que fue lo que paso.‖ Sonrío y aprieto su mano por un segundo antes de soltarla.‖ ―Respira. Después hace algo muy anti-Betty. Algunos de ellos los ha salvado Betty. Estaremos justo detrás de ti. Tanta gente ha estado en esta ambulancia muriendo. ¿cierto?‖ Trato de asentir pero es difícil con el cuello. Sus labios son suaves y secos. Nick salta adentro también. mirando fijamente sus rostros. Al momento que Keith entra al asiento del conductor. y luego el sonido del metal chocando contra el metal. solo tratando de mantener a todos a salvo. ―Te seguiremos todo el camino. También lo es Nick. Un héroe puede ser cualquiera.‖ ―¡Ella se va a ir en la ambulancia!‖ exclama Issie.‖ murmura Betty mientras me levantan hacia la parte de atrás de la ambulancia. mi niña. . Hay un fuerte golpeteo al lado de los restos de Yoko. cajones llenos de medicinas y jeringas. Algunos bomberos empiezan a gritar. Estoy sobre mi espalda. Se inclina y besa mi mejilla. Betty murmura de forma que solo yo puedo oírla. Issie. ―Siento lo del carro. La luz es tan fluorescentemente brillante que puedo distinguir cada uno de los pelos de las cejas de Nick. derrotando tantos duendes el solo y sin quejarse nunca. ―No hay cadera rota. respira profundo. Agacha su cabeza para caber.‖ Dice. Estoy bien. y me aman. ―Y tal vez da un paso atrás para que ellos puedan poner a Zara en la ambulancia. Nick cambia su peso y continúa hablándole a Issie como si nada más estuviera pasando.‖ ―Gracias a Dios por estos pequeños milagros. ―Is.CAPTIVATE – CARRIE JONES 63 Las manos de Nick aterrizan en el hombro de Issie.‖ ―El carro. pero yo tengo a dos justo aquí.‖ dice Nick calmadamente.

es un trabajo de tiempo completo. ¿Dónde están los modales del acompañante? ¿Dónde está la compasión?‖ ―Zara. estoy justo aquí. la compasión es solo una buena excusa para comprar tarjetas de felicitación y poner ojos de perdón y secretamente regocijarse sobre no ser la persona cuya mierda está expuesta para que el mundo la vea. Su mano lentamente frota arriba y abajo en el lugar donde mi hombro encuentra mi brazo. Mi mano encuentra la muñeca de Nick y la cojo por su parte más gruesa.Una muñeca esquinzada. Estoy en medio del asiento recostándome contra Nick y apretando mis muslos contra los de él. Hace que me den unos escalofríos agradables. ―Bueno.CAPTIVATE – CARRIE JONES 64 Nick se inclina y besa mis párpados.‖ ―¿Gracias a Dios qué? Él pregunta. gracias a Dios. .‖ Sugiere Betty. Yo. y después nos lleva a casa en su camioneta. esa eres tú. ―Ustedes. Pero no es fácil. ―Que no tengo que utilizar un collarín. ―Sabes. Es un trabajo excelente. especialmente si todavía vamos a ir a ese baile. poniéndose una camiseta de franela y unos pantalones gruesos.‖ dice Betty. ―¿Meterse en problemas? ¿Desmayarse? ¿Fracturarse los brazos?‖ ―Todo lo anterior. La cuenta del hospital revela: . Es el mejor trabajo de todo el universo.‖ Inclino mi cabeza de forma que nuestros labios se encuentran. ―Si alguien pudiera hacerlo. yo soy la paciente aquí. La anciana también conocida como tu abuela.Una pequeña tensión en el cuello que no requiere collarín. porque tu tiendes a….‖ Dice Betty. y . La abuela se cambia a su atuendo de civil en el hospital. hormonales.‖ Él se inclina y me da un beso en la nariz. no me malinterpretes.Un par de costillas ligeramente amoratadas pero no fracturadas.‖ ―Salir herida.‖ Nick ríe. . ―Amarte. Zara. Es difícil hacer ver bien un collarín.

posiblemente un rey. No puedes ver que hay ahí. ―Tienes una alta opinión sobre ti mismo. Es ser noble. ¿verdad. su voz suavizándose por un segundo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 65 ―Lo siento. Es sobre acabar con el dolor de otros y olvidarse de ella o de la situación general‖.‖ le explico. Él es simplemente irresistible. recostándome otra vez contra él. y ella casi muere por eso. ―Pero Zara dijo y entonces…. Nick.‖ ―No solo me refería a ti. Le contamos sobre el chico duende que liberé.y tu dijiste….‖ Ella dobla una esquina y aunque está enojada conmigo la toma muy despacio para que yo no rebote por ahí demasiado. Colt?‖ Él empieza a tartamudear. Es ser la mártir. ―¡Perdón! No quise empujarte. ―Pero eso significa que soy el irresistible. El cielo está oscuro. Betty.‖ Betty comienza a reírse de nuevo. ―Bueno. Nos paramos en la entrada.‖ ―Espera. ―Eso es duro.‖ Betty dice deliberadamente mientras la camioneta golpea contra un bache. . es la justicia. Todo está oscuro.‖ ella dice. ¿no Sr.. ―¿Qué significa eso?‖ ―Ella dijo que resistiera lo irresistible. El endurecimiento de voz significa el Regaño Oficial de Abuela. ―¿Duro? Te diré lo que es duro. Su pequeña buena acción puso a un duende en libertad. ―Para Zara lo irresistible no es solo tu. juzgando por lo rápido que sanó. Todas las ventanas en la casa están a oscuras.‖ dice Nick.‖ digo.‖ me defiende Nick. Los árboles son solo pedazos de sombras. ―Entiendes eso. Zara? Pudiste haber muerto hoy‖ Mis costillas magulladas remarcaron su punto. Luego se endurece y sé lo que viene ahora. trata de resistir lo irresistible. No puedes saber quien podría estar observando.

Puedes oír la playa. La Cookie Monster. pero no la puedes sentir. y otros adorables Muppets también son azules. ―Sí‖. la mejor abuela. Después ella misma se calma. ―Estabas teniendo otra pesadilla‖. Me dejo caer sobre las almohadas. a nadie le gusta escuchar los sueños de otras personas. y logro sentarme. ―¿La recuerdas?‖ Su mano toca mi frente. Muevo mi mano inconscientemente tratando de quitarme su agarre. ¡Zara! ¡Cariño! ¡Despierta maldita sea!‖. que ya era una semana con muchas pesadillas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 66 Ocho Traducido por Glad Tip . después del accidente. Las luces están encendidas en mi habitación. Los Muppets no matan.Duende El verdadero color de la piel de un duende es azul. y golpeo la parte superior de su pijama de franela. y es tan diferente de la fortaleza de Betty. por lo que no le hace interesante‖. Mi pecho me duele debido al movimiento. ―¿Quieres contármela?‖ ―Abue. Ella es tan fuerte y buena. Betty me sacude. Sus manos masajean mi espalda. Mi voz es un caos frenético. pero poco a poco afloja su agarre. Croix o algo por el estilo. ― Despierta. . Usualmente. ―¿Qué? ¿Qué es eso? ¿Duendes?‖ Ella tiene presionados mis hombros. La cual es suave. alejando mi pelo. Sus ojos se entrecierran mientras me examina. pero logro abrirlos. Grover. Es como ver las presentaciones del Powerpoint de las vacaciones de alguien en St. No los confundas. Eso significaba. ¿Huh? Mis párpados revolotean. lo que más parece que sus dedos están teniendo una lucha en mi espalda. ―¿Otra vez?‖ Las había tenido cada noche.

esta la imagen de una vela envuelta en un alambre de púas. quienes se alimentaban de él. ¿Cómo es que me hacia sentirme culpable cuando ni siquiera era real? La preocupación no me deja dormir. Se trata de Fidelis Chiramba. Yo dudaba. yo solo corría mas y mas hacia las llamas. Las llamas eran tan tentadoras. adentrándome en el fuego. Algo me sujetaba. Había llamas en mi sueño. hasta que vayamos a Bangor y compremos un reemplazo. Envió un correo electrónico al gobierno de Zimbawe y me doy cuenta que ya es hora de prepararme para la escuela. Gandhi Mudzinga. pero repentinamente me di cuenta de que no era él. desgarrando su ropa. Entonces Nick gritaba. La luz es buena‖. La puerta se cierra con un clic y yo dirijo mi mirada fija arriba hacia el póster de la Amnistía Internacional que está por sobre mi cama. y esa era la peor parte del sueño. Me sucede todo el tiempo‖. Abro mi correo electrónico para leer algo sobre la Acción Urgente de la Amnistía Internacional. mi duda. ―¿Quieres que apague esto?‖ Mi pulso se acelera. solo para darme cuenta que el estaba rodeado por duendes. Ardían alrededor de mis pies y yo solo las atravesaba corriendo. una llama que permanece encendida. El corredor era igual al de la gran mansión de los duendes donde habíamos atrapado a mi padre y al resto de ellos. pero yo no le hacia caso. Entonces empecé a gritar. la cuál ella me deja usar. Pero entonces ignoré mi necesidad y comencé a regresar en dirección a Nick. aunque todos ellos tienen problemas médicos muy severos. como si mi sangre estuviera tratando de salirse de mis venas. me llamaban y me invitaban a adentrarme más en la casa. odiaba los sueños. Por un segundo creí que era a él a quien yo buscaba. ¿Y cuándo lo hacia? Bam. Yo giré. ―No. . Así que salgo de la cama para usar el portátil de la abuela. Allí. Hombre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 67 "Siento haberte despertado‖. y Kisimusi Dhlamini. quienes están en una cárcel en Zimbawe simplemente por ser activistas políticos. Eso era todo. Le digo. Nick gritaba mi nombre desde fondo de las escaleras. ―No importa. su carne. Ni siquiera se les ha permitido asistir a un juicio. Fin del sueño. donde el rubio duende me esperaba. cariño. Y eso me volvía loca. subiendo las escaleras de una casa. Después se endereza y camina rígidamente sobre el piso de madera dura hacia la puerta de mi dormitorio y solo vacila cuando esta cerca al interruptor. Ella se inclina y besa mi frente. Golpeando contra mi piel. Y ahí fue cuando Betty me despertó. corriendo hacia alguien. Cada parte de mí necesitaba subir esas escaleras.

que fue publicado en 1993. No puedes hacerle desaparecer mágicamente. le anuncio a la ventana. Probablemente estaban en nuestra casa en Charlestón. Entonces levanto las persianas. buscando la letra de mi padre en los márgenes. El bosque a lo lejos del camino de acceso se bambolea con el viento. "Él esta encerrado‖. Sacudo mi cabeza. Y yo no queria volver a perder a nadie. Tiemblo. Un tiempo después. En la cubierta está ese monstruo escondido en la parte . un día completamente nuevo. Ese sentimiento se entierra en tu interior y se convierte en un gran hueco. oficialmente dejes el luto. Deslizo el libro empastado en su lugar. Stephen King escribió una buena cantidad de libros después de eso. Es cuando estoy vistiéndome que llega a mí una idea. hojeando las páginas. mareada. empiezo a trabajar en el manual de duendes. Casi todos son de Stephen King. Perder a alguien que amas te afecta demasiado. Hay otros libros aquí y se que debo revisarlos también. las Pesadillas y Alucinaciones. un hombre. El bosque oscila un poco más y por un segundo yo también me contorneo con ellos. Me recuerda a mi padre siempre desapareciendo entre los arboles. Carrie. El hecho de que Betty y mi madre no tuvieran idea alguna sobre el Valhalla o las Valkirias no significaba que el no lo supiera. Me dedico solo al capitulo de ‗Mantenerse a salvo de un Duende‘. Mi aliento empaña la ventana.CAPTIVATE – CARRIE JONES 68 Pero. señales de su existencia. Examino rápidamente los libros y no encuentro nada. Le doy la espalda al bosque y decido tomar una ducha. Me pregunto cómo es que los monjes en cautiverio ven el cielo. profundo de dolor. el centelleo travieso de sus ojos. Saco una colección de cuentos de H. Uso las puntas de mis dedos para alejar la niebla. antes de que finalmente me dijera quién era. si aun lo pueden ver. "Me rehusó absolutamente". El cielo es un azul brillante. El estante superior inicia con el primer libro de King.P. y lo que quería. Corro hacia su viejo dormitorio y busco entre la vieja estantería de libros. A veces el solo hecho de ver una página con su letra formaba un nudo en mi estómago. en vez de hacer eso. pero se que no puedo llegar tarde a la escuela. y por un segundo me parece que algo se mueve entre los troncos. la línea de su barbilla. "Y me rehúso a dejar que el otro chico duende vaya allí‖. Lovecraft. incluso cuando. y si su vela de esperanza aun se mantiene viva. e imagino la ancha cara de Nick. pero esos no estaban aquí. y sigue cronológicamente hasta su colección de cuentos. confundida. Tal vez el sabia algo más. esto me parece aburrido. Intento sonar más ruda. Hojee a través de todos ellos. pequeñas notas acerca de las cosas. Mi padrastro había escrito en los bordes de una vieja novela de Stephen King hace mucho tiempo. No quiero que ese hueco se haga más grande. y el nos advertía acerca de los duendes.

Allí afuera no hay nada. 10 11 Anagrama que más adelante descubriremos su significado. La caverna está debajo de una lápida. murmuro. Y esa es la única respuesta que consigo. Lo esta. Todos mis órganos parecen estremecerse dentro de mí. Tengo que estabilizarme colocando una mano en la refrigeradora. El metal golpea el metal. En el piso de abajo. ¡Solo es una BROMA! O algo así. Tengo frío instantáneamente mientras me asomo a la ventana. sólo sombras.CAPTIVATE – CARRIE JONES 69 lejana de esa horrenda caverna que va directamente al infierno. Odiaba los sonidos metálicos. ―Espeluznante‖. Dejo caer mi cuchara al piso. Lanzo la cuchara dentro del fregadero. Toma tu medicina para el dolor. El refrigerador zumba. Papá‖. anuncio. ―Estupendo. ―No hay nada por que preocuparse‖. Intento alejar mi miedo y tomar algunas bocanadas de Chocolate. El segundo es más largo: "Baa Ebbed Fly Tight Vigor Trolls11‖. Reviso si la pulsera de mi tobillo esta todavía asegurado. Betty ha dejado una nota en la refrigeradora: Buen día. Encuentro un par de frases en el margen. ―Demonios‖. mareada. Este sabe insípidamente en mi boca. por eso no se ha traducido. Anagrama (igual que el anterior) . Doblo el libro debajo de mi brazo y lo llevo escaleras abajo conmigo y digo en voz alta hacia la habitación. No lo vendas en la escuela. La levanto y me pongo de pie. El primero es: "Leave Risk Sixty10". Gracias.

pero populares. básicamente. ―Tienes suerte de ser tan linda. La verdad es. Algunas veces tener una muñeca ligeramente torcida es bueno. La tablilla está dañada y está simplemente envuelta ahora. Jill y Stephanie están sujetando sus manos y lucen muchísimo como personas madrugadoras. ick me ha conducido hacia la escuela durante la última semana. Camino más cerca de Nick.Duende Los ojos de un duende se vuelven un poco chiquitos en los extremos. Él la abre para mí. desperezándonos y bostezando. de moda en los mediados de los años sesenta. lo cual es realmente dulce en una forma retro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 70 Nueve Traducido por Carlos Tip . Están tan enamorados. pero ninguno de ellos tiene que preocuparse que su otra mitad sea asesinado por duendes. transportando mi nueva mochila de libros sobre su hombro desde el último muerto una muerte fogosa. Él estaciona su MINI y agarra mi mochila por mí. lo cual es bonito porque significa que logramos pasar más tiempo juntos y logro asegurarme de que él no ha sido asesinado por algunos malvados reyes duende. Alcanzamos las puertas de cristal al frente de la escuela secundaria. Él se inclina de tal manera que puede susurrar en mi oreja. ―¿Tienes que llevar a casa todos tus libros cada noche?‖ Él pregunta. Esta sanando bien. dejando una tira de pelo perceptiblemente más larga. que ninguno de nosotros es del todo bueno en la mañana y ambos pasamos el paseo entero del coche gruñendo. Tienen iguales Mohawks 12 verde muerto. Repentinamente hay aire caliente que proviene desde el calentador y 12 N El Mohawk o el Mohican es un peinado que consiste en el afeitar cualquier lado de la cabeza. nena. ―Sip. Los Mohawks fueron de breve duración. quiénes están llegando y ambos están en nuestra clase de arte. Los tortolitos están todos alrededor de nosotros. pongo mi brazo bueno alrededor de su cintura. sin embargo. sin embargo.‖ Le sonrío.‖ Saludo con las manos a Paul y Callie. reyes o normales… o no. .

‖ Devyn me sonríe. Una de las abrazaderas de Devyn se cae de su brazo y golpea la rampa. ¿pero verlo? ¿realmente verlo sin su silla? La emoción es de un buen infarto. y está tan feliz. Su transparente blusa se bambolea con el movimiento. ―Sí. ―Estamos tan retrasados. ―¿Qué piensas. ―Amo tus jeans13. Ella continúa dándole palmadas en la espalda. Él continúa sujetando la puerta de manera que Paul y Callie y Jill y Stephanie puedan pasar también.‖ 13 Vaqueros o pantalones vaqueros. Devyn da la vuelta y saluda con las manos. ―¡Él no tiene su silla de ruedas! ¡Zara. La mano muerta de Nick se cierra alrededor de mi antebrazo. sonriendo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 71 mucho ruido. .‖ digo mientras veo a Issie yendo a gran velocidad a la rampa del segundo piso hacia Devyn.‖ dice Jill. ―Ella… ¿ella te trajo?‖ Issie chisporrotea. ―pienso que ésta es una de las cosas más bellas que jamás he visto en mi vida entera. Ella grita. ―¡Issie! ¡Devyn!‖ Grito. Zara?‖ Dándole su abrazadera le digo. Cassidy me trajo. ―Con razón no querías un aventón hoy.‖ ―¡Correcto!‖ Cassidy interrumpe. jugueteando con su brillante broche rosado. Recojo la abrazadera mientras troto arriba de la rampa. Los brazos de Nick se envuelven alrededor de Devyn y lo mece alrededor formando un gran círculo con la fuerza de su abrazo. Is. Quise asombrarlos a todos. él no tiene su silla de ruedas del todo!‖ Él me suelta y salta sobre el pasamano de la rampa. Lindos. Ella me da una señal de aprobación. Se abalanza directamente dentro del abrazo grupal. Issie salta sobre ello mientras se acerca corriendo. Las personas se dispersan fuera del camino. ¡Él está libre de su silla de ruedas –ahora simplemente tiene las abrazaderas de metal las cuales se conectan a sus antebrazos! Cassidy está de pie al lado de él. Sabíamos que esto vendría. ―¡No es de extrañar! ¿Condujiste tú mismo?‖ ―Nop.‖ dice Issie.‖ ―Gracias.

Cassidy despeja su garganta y le da su propio abrazo pequeño. No quiero que cualquiera de nosotros jamás se vuelva a lastimar. ―Sabía que esto ocurriría. y ellas se reían como brujas. todavía se siente como si ella estuviera. Ella aparta la mirada. Las lágrimas brotan por mis ojos y no estoy segura de por qué. Su mano está en su garganta. La clase de español solía ser mi parte menos favorita del día. Es casi escalofriante. duendes y dolor.‖ Devyn dice. Pienso que es solo que no quiero que Devyn jamás se vuelva a lastimar. ―Estoy tan emocionada por ti.‖ Issie se apoya contra la pared.‖ dice Devyn.‖ dice sobre su hombro. y es en ese mismo momento en que me percato qué tan duro es todo de esto para él. pero cambia rápidamente antes de que pueda decir algo. Megan solía sentarse delante de mí y de vez en cuando se giraba y resplandecía. Luego le susurraba algo a su amiga Brittney. calmando su rascadura. ―Todos nosotros estamos retrasados. Es a causa de esta niña Megan. Eso me detiene.CAPTIVATE – CARRIE JONES 72 Y lo es. Si bien ella ya no está aquí. tanto en el borde de mi pluma. Devyn! Hazme saber si necesitas un aventón a casa. ―¡Felicitaciones. ―¿Cómo qué?‖ Devyn simplemente sonríe.‖ La forma en que ella lo dice me detiene en seco. No es porque el cuarto entero huele al perfume lila de nuestra profesora y mi nariz siempre queda instantáneamente viciada. Dev. Por un pequeñito momento sus hombros se relajan y él sonríe. Se apartan y Cassidy empieza a rascarse detrás de su cuello.‖ Todos nosotros vamos hacia nuestro primer período. . ―Ahora finalmente puedo empezar a hacer las cosas que quiero hacer. y hago una lista. ―Gracias. Por un pequeñito momento Nick no habla acerca de proteger. Exhalo.

7. Empiezo a traducir otra vez. 5. Los duendes pueden ir a la escuela o trabajar contigo. Y. 4. me preocupo por los Derechos Humanos. ella era una duende. garabateando en una entrada que escribiré en el laptop de la Abue de Devyn más tarde. Megan desapareció. No son humanos. Pero.M. TOP DE LAS DIEZ COSAS PARA RECORDAR CUANDO TRATAS CON DUENDES 10. 3. Nix falsificó sus papeles de transferencia. 2. Doblo la lista y la meto en la parte trasera de La Casa de los Espíritus. Nunca dejes a un duende besarte.CAPTIVATE – CARRIE JONES 73 COSAS ILEGALES QUE HEMOS HECHO Y POR QUÉ 1. y secuestro en masa. Fundada en 1961 por el abogado británico Peter Benenson. es un personaje ficticio en la obra de J. 9. Betty mató a Ian porque él trató de volverme un duende besándome. 14 Amnistía Internacional (AI) es una organización no gubernamental (ONG) humanitaria que trabaja para promover los derechos humanos en el marco de la Declaración Universal de los Derechos Humanos y otros tratados internacionales. al igual que numerosas adaptaciones incluyendo el ampliamente conocido filme animado de Disney Peter Pan. lo cual está bien porque ella no era simplemente una cruel idiota. Los duendes no permanecen como Peter Pan. Atrapamos a todos los duendes en una casa porque habrían continuado matando. usan garras y dientes. ¿Si crees que los duendes son como Tinker Bell 15? Piensas mal. cayendo tan bajo. ¿qué acerca de los derechos de los duendes? Son una clase de humanos. Los duendes te llamarán por tu nombre y trataran de que consigas perderte en el bosque. 8. ¿qué haces cuando el mundo no tiene ni idea de que existen? No logro progresar con el libro así que arranco una hoja de papel nueva y empiezo a trabajar en el Manual del Duende. no es una lista tan larga y me siento un poquito mejor aunque los delitos incluyen asesinato. Los duendes son grandes peleadores. 15 Conocida como Campanilla o Campanita. Los duendes odian el hierro y el acero. 2. Digo. Los duendes no duermen en jarras de vidrio ni llevan varitas mágicas. cómo hay una historia de violencia que existe y que no sé cómo tratar con eso. Estoy en la Amnistía Internacional 14. 6. . Barrie y la novela posterior Peter y Wendy. Ok. Los duendes pueden lucir como humanos. 3. falsificación. así que la Sra. Jamás. Los duendes tienen necesidades. 1. No tenemos idea. pero realmente pienso en cómo mi abuela ha matado.

Lo jalo bruscamente fuera gritando. ―Está bien. Sus ojos son tan hermosamente cafés. pero lo haré. Lo siento. pero no puedo. Me golpeo la cabeza con mi mano y el libro cae cerrado.‖ 16 Español original. Lo siento. ―Estas asustada por el…‖ él no dice la última palabra porque hay personas alrededor. ―La Sra. medio patinador. Estaba mirando por la ventana. empujamos y finalmente cada uno obtiene su propio espacio personal mientras tratamos de alcanzar nuestra siguiente clase.‖ digo. ―¿Nena? ¿Qué pasa?‖ Su cara es una bola preocupada de lindo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 74 ―¿Zara? ¿Estas atendiendo?16‖ Mi profesora de español me divisa. ―Estamos retrasados. ―No lo hemos encontrado aún. Chocamos. El momento en que la clase termina todos se levantan de un salto y escapan dentro del pasillo.4‖ Lo siento.‖ La campana timbra. tratando de apartar la mirada. Hoy. Nix nos dará una nota. Su pelo café oscuro está arriba en una alta cola de caballo. Confirmado como culpable. Brittney ríe tontamente. ―Usted está mirando por la ventana. por todo. tratando de calmarme. Ella está justo por mi escritorio. sonriendo dulcemente. ―Usted no traduce el libro. Trato de pensar en algo que decir y sólo puedo salir con lo siento. Alguien agarra mi codo bueno. Ella arquea una ceja.4‖ No estaba traduciendo. . ―Lo siento. Aparto un pedazo de pelaje de perro fuera de su camisa azul oscuro. Mete sus manos en los bolsillos de sus pantalones de carga. solo que simplemente no siento pesar por no prestar atención.‖ digo. Él se encoge de hombros un poco. si. Lo juro. Y eso me gusta. Lo siento. Digo.4‖ trato de corregirme a mí misma. porque los duendes existen y eso hace que mi existencia ponga a mis amigos en peligro. como un montón de ganado en el salvaje oeste marchando de un corral a otro. Lo siento. ―Sí… sí. Estoy nerviosa. él tiene una clase de look medio atleta.4‖ Ella golpea ligeramente su dedo sobre mi página medio vacía para el énfasis.

Cuando los abre estos están llenos con tristeza.‖ Sonreímos de regreso mientras se va corriendo bajando las escaleras. Su Mohawk ondea desde nuestro sistema de calefacción muy-también-poderoso forzado aire caliente. tipo de medio suspiro ruidoso. Se detiene abruptamente cuando nos ve. sólo a Nick. mostrarle el Battery. contra el feo gris viciado del hueco de la escalera. ¿estás preocupada por el duende?‖ Él pregunta otra vez.‖ Por un momento ningún de nosotros dice algo. Todo bien.‖ ―¿Zara? Trabajamos mejor cuando somos un equipo. agarrando el pasamanos en busca de balance. ―Entonces. Me sobresalto. observar a los delfines juguetear en el río. ―¿Estás bien?‖ le pregunto. Me encojo de hombros. y su boca cae abierta. un medio gruñido. Me gustaría llevar a Nick alrededor de Charlestón. Ella cierra sus ojos por un largo segundo.‖ ―Sí. sus largas piernas tomando las escaleras dos escalones a la vez.‖ Mi voz es un quieto aliento en el hueco de la escalera. ―Sip.‖ ―Somos un buen equipo. Jadea y se tambalea bajando un escalón. Hay un charco grande de lodo en el piso justo a la izquierda de mis pies. Cassidy pasa de prisa. Él gime un poquito. ―Los tiernos tortolitos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 75 Él tira de mi mano y me arrastra dentro del hueco de la escalera. Sí. Ella sonríe. ―¿Zara? ¿Estás preocupada?‖ ―Un poco. la risa de los turistas desprendiéndose de los cruceros vistiendo sus trajes que hacen juego y sus paquetes de bolsas.‖ . Lo somos. Cierro mis ojos en contra las oscilantes luces fluorescentes. Nos sentamos sobre el rellano por lo alto de la escalera. Nick da un salto justo detrás de mí. comprando tantas canastas de hierbas aromáticas mientras se colocan sus bufandas. ―¿Qué no estás diciéndome?‖ ―Nada. Callie pasa a gran velocidad cerca de nosotros. No me mira a mí. Simplemente sobresaltada. en condición de abalanzarme alrededor y atraparla. así no tengo que contestar.

Él amablemente levanta mi cabeza hacia arriba así puedo confrontarlo.‖ ―Oh. todas esas cosas humanas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 76 Se escabulle en silencio mascullando frases en fragmentos. Cuando finalmente se suelta sus ojos son suaves y llenados de pasión. largo y bueno. Espero que ella esté bien. ―Lo juro.‖ dice. ―Eso fue extraño. querer y todas esas cosas. siguiendo la línea de mi mandíbula. Un constante ritmo de vida. Un latido. ―Eres demasiado. duro. Ella estaba mirándote.‖ dice todo socarrón. de comodidad. Él sonríe y se inclina. desesperación y… Los dedos de Nick acarician mi piel. Otro.‖ La cafetería de la escuela es una habitación moldeada en octágono con el mostrador del almuerzo y la cocina en tres lados. Algo dentro de mí duele con necesidad. Me vuelvo a sentar. lo cual no es algo bueno.‖ Su voz es ronca. Mi mano se aplana contra su pecho. las puertas de entrada y salida en un lado. más oscuros que su rico color moreno normal.‖ logro decir.‖ ―Tengo ese efecto en las mujeres. besándome. y luego agacho mi cabeza. ―Las hago tambalearse y escaparse. La punta de sus dedos se mueven de mi oreja hacia mi barbilla. El resto de las paredes son ventanas y una salida de incendio de emergencia. El blanco de la nieve combinado con las luces fluorescentes que la hacen ridículamente brillante aquí dentro. ―No quiero perderte nunca. Le devuelvo el beso. Su corazón late bajo esta. ¿en serio?‖ Me doy vuelta y trato de arquear las cejas a él. doy golpecitos a la escalera al lado de mí para que Nick se siente también. ―No me perderás nunca. pero incluso aquellas palabras susurradas son un trago que amenazan en jalarme hacia un oscuro hueco de pérdida. cosas normales-hormonales. ―¿Lo juras?‖ Susurro. .

―No es ambientalmente amistoso. ―No.CAPTIVATE – CARRIE JONES 77 Is y yo tenemos bagels17 en la fila del almuerzo.‖ ―Oh. Y si vas a maldecir a alguien. Su red de cabello se menea a la izquierda un poco. Las rastas son especialmente populares entre la población de raza negra.‖ 17 Es un pan elaborado tradicionalmente de harina de trigo y que suele tener un agujero en el centro. ―¿Qué pasa con Devyn y Cassidy?‖ Issie se congela. Todos nosotros no podemos ser perfectos. Vienen en platos de cartón con cuchillos plásticos. Es una de las pocas personas que siempre vienen a mis reuniones de Amnistía Internacional los miércoles y por consiguiente la amo aun si ocasionalmente maldice a los dictadores cuando escribe. No lo somos.‖ Giselle explica.‖ Giselle salta hacia atrás. 18 Son cada una de las trenzas que forman un tipo de peinado característico de los rastafaris.‖ Ella sacude su cabeza y sus rastas 18 vuelan por todas partes.‖ La señora del almuerzo levanta la vista de sus deberes administrativos y parpadea. No. 19 Marca de pluma (esferográfico) . tiempo e higiene. Pienso que esto huele a trasero también. Deja caer su banana.‖ Issie hace un poco de ruido mientras toma su bandeja y desliza su tarjeta de identificación de pago a través de la máquina. Pensé que ustedes dos eran algo. Somos simplemente amigos. dando como resultado un pan denso con una cubierta exterior ligeramente crujiente. realmente…‖ La señora del almuerzo apunta una pluma blanca Bic 19 a Giselle. Estoy realmente. Gisell Brown. Está llevando encima una camiseta teñida-anudada que dice Muerta Agradecida.‖ Ella me sonríe y luego arruga su nariz. Un peinado a base de rastas requiere dedicación. andando a tientas. En algunos países los llaman roscos/as. un dictador es una buena elección. ―Cállese. ―Huele como a trasero aquí dentro. Lo que sea. Entonces no voy a odiarla en tu nombre. La agarro antes de que golpee el piso. ―he estado protestando sobre eso por siempre. ―¡Oh! ¡Oh! No quise decir eso cruelmente. Estoy tan arrepentida. ―Eso no es trasero. dice. ―¿Qué quieres decir?‖ ―Ella está toda sobre él. Giselle se inclina hacia Issie y dice. El plato de cartón que Issie está sujetando se sacude. quien está detrás de mí. eso es la col. Antes de ser horneado se cocina en agua brevemente.

‖ ―¿Estrella de la escuela?‖ Devyn pregunta. Todos hablan de ti.‖ Abro mi bagel con una mano. Necesitas sujetar el bagel y todo. Él toma un trago de Gatorade. 20 Sonido hecho por una arcada. Nick y Dev ya están masticando su pizza. nena. Nick le da servilletas mientras me levanto de un salto y agarro algo más.‖ Issie dice justo mientras Giselle camina detrás de ella. y cae sobre el piso. ―¿En serio?‖ Devyn hace esta cosa cursi y realmente falsa de menear las cejas así que luce como algún sórdido perro porno. La tapa no estaba colocada y se rego en todas partes. ―¿Qué pasa?‖ ―Nada. Su aliento huele a pepperoni. ¿Recuerda cuántas citas consiguió Jay Dahlberg cuando regresó de ser secuestrado?‖ Él no agrega por duendes porque no tiene que hacerlo.‖ le digo y beso su mejilla. ―Lo que es ridículo porque eres la estrella de la escuela ahora que la silla de ruedas se ha ido completamente. ―Todas las chicas.‖ Nick gesticula hacia las chicas que ríen tontamente detrás de ellos. por todo la mesa y nuestros platos. ―Gag20. ―Eres el novio más amable jamás conocido. Nick esparce queso crema en mi bagel para mí porque es difícil hacerlo con una mano. ―Simplemente estás celoso. Me deslizo en el asiento contiguo a Nick. ―Hey. ―A ellas les gustan los milagros.‖ dice Devyn. todavía sacudiendo su cabeza. . ―No lo quise decir cruelmente‖ ella insiste. ―¡Oops! ¡Oops! Perdón. Ella se deja caer pesadamente a sí misma en una mesa con Callie y algunos otros chicos que están en arte y teatro.‖ Ella trata de secar la humedad con su manga. Es sexy.‖ me dice y me besa. Es una pequeña de cuatro-asientos con la parte superior de un rosado vomito.‖ Nick le bromea y apunta su cuchillo de plástico a Devyn. El agua se escurre fuera de la mesa. ―Giselle simplemente le dijo a la señora del almuerzo que esto huele como a trasero.CAPTIVATE – CARRIE JONES 78 Deslizo mi tarjeta completamente y me encamino a la mesa con Issie. Issie hace un ruido de chillido jadeante y deja caer su botella de agua.

Las personas empiezan a murmurar y suspirar. ―Tienes que hacerlo. ―Tío. ―¡Bésala!‖ Un par de personas empiezan a cantarle.‖ Is dice.‖ Ella se congela. tocando la parte inferior de su barbilla. Sus ojos se encuentran. Nick empieza a sonreír súper grande y sé que probablemente estoy sonriendo de la misma manera. ―¡Bésala!‖ Callie grita. sin embargo. ―¡Bésala! ¡Bésala! ¡Bésala! ¡Bésala!‖ La cara de Issie se vuelve de un rojo brillante. yo y todos los demás somos simplemente testigos silenciosos de la película que son Devyn e Issie. Sale volando de la cafetería tan rápido que por un segundo pienso que ella es la tiene algo de sangre de duende. hombre. ―No me gusta Cassidy. ―Entonces deja de flirtear con ella.‖ ―¿Cassidy?‖ Su voz está entumecida.‖ Me toma un segundo responder. Ella susurra la palabra. Devyn suelta su mano. obviamente decepcionados. Nick. Ella está totalmente enamorada de ti. La cara de Devyn. porque juro que te mataré. Devyn. Sus manos todavía se están tocando. ―¿amor?‖ Es como si todo el aire y todo el ruido hubiera salido de la cafetería. ―Lo siento tanto. a diferencia de la de Issie. amor. Nick agarra la repugnante aglomeración de servilletas empapadas fuera de la mesa y dice. está bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 79 ―Soy tan torpe. ―Issie. frenéticamente secando las cosas. La boca de Issie. .‖ Me levanto.‖ Devyn agarra su mano en la de él.‖ él dice. Todo el mundo está hablando de eso. llega y cierra amablemente la boca de ella. Ella grita de verdad y se levanta. ―No puedo.‖ Devyn sacude su cabeza.‖ dice Nick. ha caído en una atontada O. ―Mejor que no te guste Cassidy. Sus ojos son duros. se drena completamente de color.

Señalo a Devyn. ―¿Por qué? ¿Por qué es tan fascinante? Siempre se está rascando.‖ ―No me digas a mí que tome un respiro. ―Sí. ―Y tienes a Issie. Flirtear. Sabes que ella te ama.‖ pregunto. ―Simplemente trato de entender a Cassidy. Encuentro a Issie en el baño que está en el pasillo fuera de la cafetería. estás flirteando encima de una freaking tormenta. o al menos dile que la amas o juro.‖ anuncio. Ella está justo aquí y te ama.‖ ―Cassidy me necesita…. 22 Es una marca de marcadores americana.‖ dice Nick. y eso es todo lo que escucho porque estoy muy ocupada cerrando de golpe la puerta de la cafetería. ―Mejor deja de ser un idiota y bésala pronto. que significa Demasiado cool (guay o chévere. según el país) para la escuela. Siempre estás hablando de ella y chateando con ella. y nos miramos furiosamente el uno al otro. tomate un respiro. 21 Es un graffiti americano. Voy a comprobar a Issie. probablemente por ayuda. ―¿Pensé que ella era una pacifista?‖ ―No en lo que se refiere a sus amigos. ignorándonos.‖ ―Zara. 2KOOL4SKOOL=Too cool for school. Soy un nerd. . ¿Te gusta esta chica Cassidy o qué?‖ Nick dice. ―Suenas celosa. ―No tengo la más vaga idea de cómo flirtear. Ese tiene que ser el grafiti más ridículo que jamás haya visto. voy a romper tu espalda y te dispare con una flecha la próxima vez. realmente muy popular. Estás siempre con ella.‖ Devyn limpia su cabello.‖ protesto. Está dándote aventones a la escuela. Devyn. No tenemos habilidades sociales.‖ No puedo creerle.CAPTIVATE – CARRIE JONES 80 ―¿Flirtear?‖ Devyn mira a Nick. Hay estos grandes ruidos de sorber viniendo de atrás del cubículo del baño que tiene las palabras 2KOOL4SKOOL21 rayadas en este y entonces trazó lo que parece hecho con pluma negra sharpie22. Devyn. Me alejo de allí pero no antes de escuchar a Nick levantándose y a Devyn diciendo en esa gran voz confundida.‖ Él aparta la mirada primero. ―Puedes ser tan autoritario a veces. ―Bien. Así que.‖ empieza a decir.‖ digo.

un gay.‖ ―No. probablemente debería enloquecer porque el inodoro me está respondiendo.‖ Ella sorbe por su nariz.‖ ―Él no me besará. Ella abre la puerta lentamente exponiendo una muy triste. una bi o algo por el estilo. ―¿Issie?‖ Después de un segundo su voz sale baja y agobiada.‖ ―Oh. La agarro con mi brazo y trato de abrazarla lateralmente.Y creo que no me importa si hay una audiencia porque significaría que a él realmente le gusto y piensa que soy besable.‖ Ella mira hacia mí. ―¿No soy besable? No soy besable. querida. Sus brillantes zapatos rojos se tambalean en los filos. ―Entonces. eres totalmente besable. ―Simplemente quiero–– realmente quiero tener un primer beso. Sus pies caen en el piso. absolutamente te besaría. ¿o si? ¿Es Cassidy más besable que yo?‖ ―Issie. ―Oh. así puedo mirar hacia su cara llorosa.. Si fuera un tío.. ―¡Issie!‖ Mantengo mi mano en su hombro pero me aparto. ¿sabes?. Su nariz está chorreando. observando y animándote?‖ ―¿Rumiando?‖ ―Significa masticar. ―¿Quieres que tu primer beso sea en la cafetería de la escuela secundaria con un centenar de miradas cachondas rumiando. ―¿Estabas parada en el inodoro?‖ Pregunto. ―No estoy aquí.‖ ella solloza. ―¿Is?‖ Ella sorbe por la nariz. Sus ojos están rojos.‖ Retrocedo así puedo mirar la puerta del baño.CAPTIVATE – CARRIE JONES 81 Inhalo un gran aliento y doy un golpe en la puerta del cubículo. ¿huh? Un poco de demasiadas locuras dolorosas para Zara hoy.‖ Ella frota su nariz con el dorso de sus dedos. No hay pies. muy manchada cara de Issie-Ha-Estado-Llorando.‖ Su voz sale enfurruñada de las grietas entre la puerta y el marco de metal. las suelas se encaran la una a la otra. ―¿En serio?‖ .

―Entonces. Cassidy tiene labios mucho mejores. ¿Recuerdas cuándo me llamaste justo antes del accidente?‖ Lo recuerdo.‖ Después de mucho convencimiento finalmente logré que Is se dirigiera de regreso a la mesa.‖ Devyn dice de regreso en una voz igualmente queda. ¿por qué no le gusto?‖ ―¡Issie!‖ Resisto la urgencia de sacudirla.CAPTIVATE – CARRIE JONES 82 ―Lo juro.‖ Trato de ingerirlo. ―Él te llamó: ‗amor‘. ―Hey.‖ Consigo una toalla de papel café y la doblo un par de veces así que es un cuadrado y luego la mantengo bajo un poco de agua fría. Ella había sonado como si estuviera llorando.‖ Agarro otra toalla de papel y limpio sus mejillas. . ultra-nerd o algo parecido. valiente. Porque llamaste y yo… yo… nosotros simplemente no hemos hablado de eso otra vez.‖ ―Eso no tiene sentido. Wow. ¡Mira mis labios!‖ Los empuja. Zara. Finalmente le había dicho que me gustaba y él simplemente me dejo ir completamente como si no fuera nada.‖ Ella tropieza lejos hacia los espejos. ―Hey. Ningún tío llama a un chica amor a menos que a él le guste ella. ―Dijo que: ‗actualmente no sé qué hacer con esa información‘. sorbiendo. Por un segundo está tranquila y luego vuelve. nunca le pregunté sobre eso. Incluso después del accidente.‖ continúa. La uso para secar la cara manchada de Issie. hombre… mírame. ―Oh. ―¡Son demasiado delgados! Apenas hasta cuentan como labios. y a él no le gusto. Él simplemente está siendo machista. ―¿Te dijo el por qué?‖ ―No.‖ Su voz es apenas reconocible. que me gustaba ¿y sabes qué dijo?‖ Ella no me dio oportunidad de contestar. tratando de quitarle todas las lágrimas que corrían.‖ ―No le gusto. Issie. Durante el camino entero en la cafetería se rehúso a levantar la vista y en cierto modo simplemente se deslizo en su asiento. Estoy hecha un desastre. es tan baja y susurra suavemente. ―No sabes lo que a él no le gusta. No lo puedo entender. ¿qué está mal conmigo? ¿Cómo puedo ser una amiga tan horrible? ―Estaba llorando. ―porque simplemente le dije a Devyn que me gustaba.

salvado. Issie y Devyn simplemente parecen miserables. ―O tal vez se están volviendo más listos. con sede en Freeport.‖ ―No ha habido señales de más duendes nuevos tampoco. ―Comprobé la casa esta mañana. con los codos en la mesa.‖ dice Nick. Escojo una pasa de mi bagel. Nick y Dev vuelven a entrar en modo ―somos machos. ―Pienso que tienen que.‖ respondo.L. las espaldas encorvadas. nena. No había nada. comino. Alejo el pensamiento con una maldición. cebollas o ajos secos. ―¿Piensas que en todas las cafeterías de escuela secundaria sirven bagels?‖ ―Pues. pero hay algo un poquito lindo sobre cómo se agachan.‖ ―Sí deberías.‖ Nick chasquea un nudillo. las manos volviéndose puños. espadas y cuchillos deberías cambiar a bagels y botas L. muesli. y recuerdo cómo me sujetó cuando Yoko explotó. ventas por internet y retail. queso. El rubio chico duende surge aleatoriamente en mi cabeza.CAPTIVATE – CARRIE JONES 83 ―Entonces‖ Nick busca algo que decir. protegemos nuestras hembras‖. L.‖ bromeo en forzado buen humor que es totalmente falso.‖ ―Tendré que recordar eso la próxima vez. ―No es bueno para ti. especializada en vestuario y equipamiento recreativo en exteriores. 24 L. tomate.‖ digo. No había polvo en alguna parte. ―En vez de atar a un duende en un árbol cuando no tengo tiempo lo traigo de vuelta a la casa. Devyn dice. Bean. es anticuado y machista. ―Bueno. sal gruesa. . volviendo sus dedos puntiagudos mientras ellos expulsan el enojo de sus inquietudes y preocupaciones. o de todo al mismo tiempo. realmente podría ser algo bueno.‖ ―No puede continuar mintiéndote a ti misma que estás a salvo. Casi mueres la semana pasada. sí. simplemente puedo dejarlo inconsciente por horas con el poder de un bagel con todo23 congelado.‖ dice Nick. salen de bolsas plásticas congeladas y cuando no son descongelados pueden pasar como armas mortales.24‖ Ambos nos damos el uno al otro miradas desesperadas.‖ 23 Así se llaman a los bagels que pueden estar cubiertos de semillas de sésamo o adormidera. y quiero decir. Maine. ―En vez de continuar nuestras lecciones con ballestas. ―Tal vez han dejado de venir.‖ dice Nick. porque no sólo son carbohidratos y por consiguiente califican como comida. Simplemente después de un par de minutos de horrible conversación forzada.Bean es un empresa estadounidense de venta por correspondencia.

Manos grandes. También hay muchos olores aquí dentro.‖ Issie me patea bajo la mesa. . ―No lo veo. blancos y delicados. Me pongo de pie. Estoy sentada lateralmente en la silla y Nick está acuclillado en el piso frente a mí.‖ Me las arreglo. me quedo mirando y obtengo este extraño sentimiento. ―Devyn. Siento arañas. El mundo se tambalea.‖ Issie dice. Manos estables. algo diferente. se quedan mirando. ―No. suave y compasiva. los vacíos envases de queso crema. ―¿Hueles algo?‖ Devyn inhala profundamente. Me quedo mirando. casi como el-sentidoarácnido de cuando los duendes están cerca. algo más. Luego cambia en modo comandante. Sus manos están en mis rodillas y él mira dentro de mis ojos. Sus dedos se estiran. no lo hice.‖ Él se pone de pie y examina la cafetería. Mis piernas se tambalean. Su cuerpo se estremece. Las personas lo están notando. ―Yo tampoco. Eso no es seguro tampoco.‖ respondo. los cuchillos plásticos. No hay nada allí ahora. ―Siento… siento… ah…‖ no puedo sacar las palabras. ―Está bien. Su mano atrapa lo mía.‖ ―¿Nick?‖ Su cuerpo se estremece otra vez.‖ él ladra. Alguien me agarra por la cintura y me jala de regreso a mi posición sentada. miro fuera de la gran ventana que muestra un campo. antes de que supiera que era mi padre. me quedo mirando. Es la misma ventana a través de la cual una vez dije que mi padre duende estaba parado y apuntándome. Su cara es preocupada. tratando de calmarme.‖ Levanto mi cabeza.CAPTIVATE – CARRIE JONES 84 ―No. ―Arañas. No los puedo aislar. la botella de plástico. Los miro por un segundo. Ella pone sus manos encima de la parte superior de la fea mesa de la cafetería. manteniéndose allí cerca de los platos de cartón sujetando medio bagel comido. el borde de bosque. ―¿Zara? ¿Qué? ¿Qué es nena?‖ ―Algo… uh… alguna… cosa…. Las manos de Nick. regreso. pálidos contra la malva parte superior de la mesa.‖ Un gruñido bajo sale de la garganta de Nick. Simplemente quedé herida –no fatalmente herida. Zara. ―¿Y qué hay de ti? Siempre estás allí afuera cazando solo. pero alguna otra cosa también.

Tal parece que se está muriendo de sed. Nick traga con fuerza y mueve sus labios. ―Zara.‖ ―Correcto.‖ Issie y Devyn nos alcanzan.‖ Issie insiste. no a Issie. ―No puedes cambiar aquí. Mírame.. pero ¿cuál es el peligro?‖ Devyn pregunta. arrastro a Nick hacia el baño. ―Está cambiando. pero dice. Estoy.‖ Devyn dice. Está bien. cariño.CAPTIVATE – CARRIE JONES 85 ―Oh mierda. Todos están a salvo.‖ Me pongo de pie.‖ ―Pero no lo viste. Simplemente lo sé. y dice. tratando de controlarse a sí mismo. ―No vas a cambiar. Una vez que salimos de la cafetería Nick se detiene. y productos y accesorios de moda para adolescentes. Él estaba aquí. Las manos de Nick alcanzan a tocar la mía.. Escucha: Yo. A salvo. . Me mira. Él estaba en la cafetería. Esa es la razón. Cambies. ¿estás bien? ¿Quieren que consiga a la enfermera?‖ Issie le asegura a la simpática estudiante de primer año de que todo está bien y le ordena que siga su camino mientras Devyn y yo tratamos de conseguir que Nick se calme. No hay duendes. Nick todavía se está estremeciendo como si se estuviera congelando. Inclina la cabeza. ―Ey. totalmente fuera de carácter. ―Tiene que haber una razón. Cambies.‖ insisto. ―Eso simplemente no pasa.‖ Devyn dice. Lo sé. ―Ese duende rubio.‖ Issie sale volando de su silla y Devyn sale en busca de nosotros pero soy tan rápida que no puede continuar. ―No. caminando rápidamente a través de la cafetería. ―No tengo que verlo.‖ Alguna estudiante de primer año llevando un enorme bolso Lillian Vernon25 rosado pasa caminando y se queda mirando. ―Pienso que ha conseguido controlarse. se apoya contra la pared. y se estremece. ―Alguien estaba en peligro.‖ Pongo mis manos en cualquier lado de su cara. Mantengo mis manos en su cara y digo. Su voz es una súplica que iguala a sus ojos. No. Nadie está en peligro.‖ declaro lo obvio.‖ 25 Lillian Vernon es una Corporación Americana de mercaderías por catalogo y comerciante online que vende cosas domésticas.‖ ―El cambia cuando las personas están en peligro.

ecidimos que necesitábamos dejar la escuela y reagruparnos. ¿Dónde han estado chicos?‖ Preguntó Cassidy. lo juro. Sus pupilas se hicieron grandes. Sus caras estaban más pálidas que de costumbre. Fijé la mirada en el interior de mi casillero por un segundo y dije "El patrullaje ya no es suficiente. y tal vez cazar al rey duende antes de que nos case" ―Esto no tiene sentido‖ Devyn sacó su abrigo de su casillero. ―Hey. Cocoa Puffs. de la manera en que hago cuando miento ―Si ¿Porqué?‖ Mis dedos jalaron el cierre de mi chamarra.Duende Los duendes son como los gatos. Sabíamos eso. Is y Dev me miraron fijamente. Además.CAPTIVATE – CARRIE JONES 86 Diez Traducido por Crystal Corregido por Laumoon Tip . ―¿Zara? ¿Estás bien?‖ Asentí vigorosamente. No ha habido ninguna nueva exploración de duendes en el área después de un flujo constante durante semanas. Me di cuenta de que estaba temblando. si el rubio duendecillo estaba en la cafetería. Ella apareció de la nada. pero les gusta asustar a sus presas antes de matarlas. Las cosas no estaban bien. Cassidy esbozó una media sonrisa y luego me miro. No son llamados Muffin o Mr. Tenemos que averiguar lo que está pasando con la cosa Valkyria. un plan que hacer después. Ellos creen que es divertido. Su falda tocó mis jeans ya que ella estaba muy cerca. La campana sonó pero Cassidy se quedó ahí ―Porqué casi parece como si te estuvieras tornando azul‖ ―¿Qué?‖ Mi pregunta hizo eco en el pasillo. Nick. esto ha levantado el juego un poco. La boca de Nick D .

―Aun eres bonita. una línea recta. Te llamo luego. Y todas mis venas transportaban mi sangre que era luminosa. susurró. Luego se extendió y tiró de mi chaqueta exponiendo mi brazo desnudo. No podía leerlos. mi espalda presionaba los radiadores demasiado calientes que cubrían las paredes debajo de las ventanas.‖ ―Ser bonita no es de lo que estoy preocupada: No me veo humana. quien nos mantenía al tanto. no temas. En serio. me veo…me veo‖ No pude conseguir palabras. Me jaló lejos de Cassidy y me llevó por el pasillo en un duro caminar. Mi cuerpo se desplomó contra el suelo. Sip. ―Oh wow. ―¿Qué? ¿Qué? ―seguí diciendo pero nadie respondió.‖ Nick siguió llevándome por el pasillo y dije ―Espera ¿Qué está pasando?‖ El masticó su labio. Nick la está llevando a la enfermería. ―Te ves bien‖ Issie lanzó. ―Me veo como un duende‖ Estuvimos ahí por un minuto ―¿Está empeorando?‖ pregunté . Se puso en cuclillas a mi lado y me frotó el hombro que no estaba en el radiador. Sus ojos estaban oscuros.CAPTIVATE – CARRIE JONES 87 estaba dura. azul. tiñendo toda mi piel. No temas Cassidy. ―Es raro‖ jalé mi camiseta abajo ―¿Está pasándole a mi cara también?‖ Nick asintió. de la coloración del cielo. ―¡No la dejes desmayarse!‖ gritó Issie ―No voy a desmayarme‖ Mi voz sonó plana así que miré mi piel. Devyn trato de tranquilizar a Cassidy ―Si.‖ Sacudi mi cabeza como sus movimientos de la mano en círculos diminutos. ―Es hermoso‖ Issie. Era como si todas mis venas fueran visibles a través de la capa superficial de mi piel. como la mano de una madre.

con el pelo delgado y una enorme y feliz sonrisa.‖ ―¿Progresión?‖ Busqué en mi cabeza y en mis manos. Sus dedos tocan suavemente mi brazo. Um. es una de las amigas de mi abuela. toma las galletas‖ Nick medio sonríe y tomó el plato de las galletas. Tiene los tobillos gruesos y usa sudaderas con imágenes de gatitos esponjados en relieve. ¿Estoy aun azul?‖ . No hay nada parecido a un oso sobre ella ahora. Zara. Ella es la clase de secretaria pasada de moda quien hornea galletas y las pone en el mostrador para que los niños las tomen. en concreto un oso. ―Oh. aunque ella grita y da pasos hacia atrás cuando me ve. Ella huela a rosas. ten un pase y sal de aquí‖ La secretaria de nuestra escuela. Y es solo tu piel. cariño‖ ella susurró ―¿Qué está pasándote?‖ Sacudo mi cabeza ―No lo sé‖ Me caigo hacia delante y Nick me deja ir con la señora Nix para darme un gran abrazo. Mastico ―Es realmente bueno. ―Ven‖ dijo la brusca voz de Nick ―Vamos a la oficina. pero no le miré. la señora Nix. Un paso. El otro. siéntate aquí‖ Me empuja hacia una silla de plástico amarilla ―Nick. ―Ven. Ella lo hace alrededor del gran mostrador y alarga la mano. Lleva pisos sensibles y pone cosas de goma en ellos cuando camina por el estacionamiento de su Sedán Chevy. Algo suave se puso en mi contra. Las pasa a su alrededor. no tus ojos o tus dientes. El brazo de Nick se mueve de manera protectora alrededor de mi hombro y ella da un paso adelante.CAPTIVATE – CARRIE JONES 88 Issie sacudió su cabeza. Ella es una were. Ella es redondeada. pero Devyn es toda honestidad sobre los sentimientos y dice ―Parece que la progresión se ha detenido. me levanta.

El teléfono suena. ¿verdad? A menos que traiga algo de maquillaje escondido en chaqueta. Y despertarías de nuevo. ―Tienes mejor aspecto‖ ―Ella se ve de color naranja‖ dijo Dev. Te desmayarías. mirando más de cerca. Sus dedos se movían con movimientos rápidos y suaves.. Rápido‖ susurró Dev Sus ojos café eran igual a los míos pero con obvia preocupación ―Ninguno te ha besado ¿No?‖ ―¿Duendes?‖ susurré. ―Ahí‖ ella agarró algo compacto ―Maquillaje. va a tener que ir a la farmacia. El pensamiento me abrumó. ―Ninguno‖ Pero estuve inconsciente por un rato en mi carro… ―Me enteraría si lo hacen ¿No?‖ ―Por supuesto que sí.‖ incluso la voz de la señora Nix se apago y la oficina de repente fue demasiado silenciosa. eso es un alivio. ―Es mejor que ese azul‖ él dice. se un amor y trae mi monedero‖ Nick fue a la habitación de al lado y regresó con el bolso de la señora Nix. . Ella le dice a Dev que conteste y pusiera a quien quiera que fuera en espera en lo que ella busca en su enorme bolso. Issie. ayúdame a poner esto en su cara‖ ―Está muy oscuro‖ dijo Nick ―Bueno. Ella finalmente se rompe y dice:‖Bueno. solo si sobreviviste. apoyado en.CAPTIVATE – CARRIE JONES 89 ―No es tan malo‖ dijo la señora Nix ―Nick.. Ella asintió.‖ Issie extendió un poco mas de maquillaje en la barbilla. ―¡Devyn!‖ Issie le fulmina con la mirada. ―No‖ sacudí mi cabeza y miré a Issie para confirmar. Señor Colt‖ dijo ―Woa. teniendo otra galleta y.

‖ Todos viajamos juntos en el coche de Issie. . Su boca forma las palabras. Él asiente con la cabeza. No creo que te estés convirtiendo en un duende‖. Te. Ella encuentra mis ojos cuándo ha terminado y dice ―No.‖ Todos intercambiamos una mirada porque Issie también hacia eso. ―Ahora sólo se parece a esa foto de mi madre en los años ochenta.‖Hermoso‖ susurra. Preocupes. Y siempre tenia una línea blanca en la barbilla. ―No. Él es un mentiroso.CAPTIVATE – CARRIE JONES 90 ―Es cierto‖ Issie está de acuerdo.‖ ―Pero . sólo nos escribe todas las notas y los archiva lejos rápido como un destello. Su MINI es demasiado pequeño para todos nosotros más las muletas de Devyn. ―¿Usted no piensa que soy…?‖ Levanta la mano para evitar mis palabras. ―Te prometo que vas a un ser humano al cien por ciento. Zara. Me apoyo en él. La señora Nix se dirige a nosotros. Estoy seguro que esto es un golpe de suerte al azar y no significa lo que tú piensas que significa. Nick pone su cadera contra la mía. ―¿Lo jura? Porque no creo que pueda soportarlo. La señora Nix se inclina hacia atrás para inspeccionar la cara. Preocupes. Zara. Se ponía toda la base y no lo frotaba.‖ Trago con fuerza y me apoyo contra el mostrador. Nick conduce. ―¿Quieren ser dimitidos?‖ Ella ni siquiera espera la respuesta.‖ Me obligo a mirar a Nick. Yo no sería yo. con los ojos brillantes. Ella limpia sus manos el uno contra el otro.‖Mucho mejor. Te. No.― ―Quiero decir. No tengo ninguna duda. Estaría todo mal y mis dientes se vería como dientes de tiburón y ¿si tuviera esas necesidades?‖ Su mano sube directamente mientras trato de no maldecir.

Yo me machaco un poco más en mi asiento. Issie me aprieta la mano más fuerte. nena. enojado y angustiado..‖ ―¿Zara?‖ La voz de Nick es casi una advertencia. tú no tienes dolor de cabeza ni nada. Y lo envolvimos realmente bien en esta manta que tiene costuras de hierro en el interior‖ agrego. Is interrumpe de nuevo. Nick . entonces?‖ ―Um. Vamos a llevar a Betty para que resuelva esto. Te lo juro. ―Sí.sacamos a mi padre de la casa‖ ―Aunque.‖ Me trago. pero debo. Yo no quiero. ―¿Qué es. Él cierra de golpe tras el volante. ―Nick?‖ Vuelvo a intentarlo.Nosotras. Zara. ―El otro día Issie y yo .. .. después le regresamos al mismo lugar. Espera. eh. Me siento como que nos estamos perdiendo piezas del rompecabezas.. ¿Por qué? Oh. ―Y en el coche. ―No es eso‖ Dev se da la vuelta en su asiento para mirar a nosotros..‖ El saca el coche del aparcamiento. Él odiaba el auto debido al acero y el hierro en el. eh. Nosotras. ¿verdad?‖ ―¡Zara!‖ Voz de Nick es un rugido. ¿verdad?‖ Me las arreglo para poner mirar hacia Nick ―No.‖ ―Dile‖ Issie dice..CAPTIVATE – CARRIE JONES 91 Is y yo nos sentamos en la parte de atrás y Nick se abra el otro extremo y le da las llaves a Dev.. ―Vas a estar bien.. ―Esto es una locura.. ―Um. Porque estoy en el coche y estoy mal..‖ Issie interrumpió. Zara.

Nick tira el coche al lado de la carretera. Se frena en seco y se da vuelta para mirarme. Ella murmura algo que suena como ―Odio el conflicto‖ Nick roda sus ojos en su dirección por un segundo antes de centrarse en mí otra vez. Nuestras vidas son peligrosas. Su voz sigue siendo paternal y dura. ―¿Qué estaban ustedes dos pensando?‖ Issie agarra mi mano con más fuerza. No hago caso de él y su discurso enfático. ―Yo lo tengo‖ dice Devyn. Él agarra mi dedo en su mano gigantesca. Algo en su mandíbula tira. Él se queda girado como el silbido de coches por nosotros. . hombre. Trago aire pero no miro lejos. ― ―Y teníamos que saber algunas cosas‖ Issie agrega. Su agarre disminuye con más ligereza. ―Sabes qué.‖ Asiento con la cabeza. pero todos hacemos cosas peligrosas. Issie y yo podemos ser a veces demasiado astutas‖ Me solté la mano de Issie así que puede apuntar a él. de mí. ―Cálmate. Dev con voz suave y cansado. Nick no presta atención. ―¿Y lo hiciste?‖ Nick pregunta. Sus ojos son más oscuros que nunca. ―¿Averiguar qué. Issie?‖ ―Cual es el peligro‖ ella dice. Los neumáticos o varillas o algo ahí abajo dan chillidos de protesta. Issie suelta este suspiro masivo y se arroja atrás contra el asiento de coche. y sus hombros caen un poco.CAPTIVATE – CARRIE JONES 92 Dev agarra el volante. como si estuviera decepcionado de nosotras. señor yo soy el jefe de todo el mundo‖ Dev bufa. ―Pero era increíblemente peligroso.‖ Dev dice. que es una manera totalmente irrespetuosa para manejar vehículos. ―Lo sé. Él está nervioso. ―Estábamos pensando que –― Esta vez soy yo la que interrumpe.‖El machismo es una mierda. Entonces algo cambio en sus ojos. ―Tienes razón‖ dice finalmente.

. ―Porque. que en realidad se extiende desde Nueva Inglaterra y el este de Canadá. ha sido el Sr. ―Lo cual te pone en peligro‖ Finalmente digo. Es la primera pregunta que él ha hecho en todo este tiempo. ― ―Ya lo creo que soy una amenaza‖ Nick gruñe.. acerca de cómo otros duendes vendrían porque él estaba débil y ellos reclamarían este territorio. mientras nos dirigíamos a la sede de los EMT. Pensé que mis padres eran malos. aquí en nuestra ciudad. mientras él abre la puerta. asustándote para conseguir una especie de paseo feliz y enfermizo. Te ha manipulado por completo. pero mierda. sin embargo. ‖ No sé cómo decirlo. Me reclamaría como un premio. y por un momento los trinquetes de tensión bajan.CAPTIVATE – CARRIE JONES 93 ―Sí‖ digo en voz baja. Otro rey duende iba a pedir el mando. Zara‖ Nick le cierra la puerta y le brinda apoyo a Dev. ―Él va de macho otra vez‖ dice Dev con total indiferencia. tu padre a exagerando. A ella le gustaba caminar. Le contamos lo que mi padre nos dijo. ―Debe ser la cosa lobo.‖ ―No voy de macho. lucho con las palabras. El gran camión de Betty está aparcado tan lejos de la puerta de entrada como puede. mientras entramos en el estacionamiento de ambulancias. y él no iba a preocuparse por la gente. Devyn. pero luego sus músculos de la cara se vuelven rígidos de nuevo. ―¿Por qué me pone en peligro?‖ Nick pregunta. ―Lo hicimos‖ Nick frena de nuevo en la carretera para que yo pueda explicarles lo que había sucedido. Siempre soy un macho‖ dice Nick. ―Él siempre va de macho‖ Is agrega. supuestamente. ―Porque tú y yo somos algo y tú eres una amenaza. ChicoPregunta—hacia preguntas sin detenerse. porque yo soy medio duende y hija del rey. Mientras a mi se me escpa un susurro hacia Is ―¿Qué dice Nick sobre sus padres?‖ . ―No puedo creer que él te haya utilizado de esa manera. Los pelos de mis brazos se erizaron y vibran. El coche entero parece temblar con su energía.

¿qué?‖ Estoy casi silbando. ¿verdad?‖ Josie asiente con la cabeza hacia la cafetera. Ella susurra de nuevo ―¿Él no te ha dicho?‖ ―Decirme. Él salta. Uno se enrolla para formar un charco de barro helado. Lo siento. ―Bueno. Dev estaba de pie. Tenemos una nota‖ dice Nick. El sistema de trabajo. Guijarros bajo nuestros pies.‖ Nos dirigimos al edificio y una vez dentro de la oficina. esperando. ―Te digo después‖ Ella asiente con la cabeza hacia los chicos. ―Sí. ¿Sigo siendo azul?‖ Me mira ―Un poco. ―¿Todos ustedes quieren algo de beber? ¿O simplemente a Betty?‖ . ―Sí. Levanto mis dedos lejos. Creo que estas cada vez mejor. Durante un segundo lamente no poder mágicamente transportar aquel camión hacia aquellos monjes. Durante un segundo lamento no poder mágicamente explicarle al gobierno de Myanmar acerca de los duendes y demostrarles lo terroríficos que son. pero realmente no se puede decir por el maquillaje. metal monstruoso y nos sonríe.‖ Mis dedos tocan el borde de su coche sucio. mira quién está aquí. ―¿Estas mintiendo porque eres mi mejor amiga y no quieres asustarme?‖ Ella le sonríe a mis líneas. Un camión de dieciocho ruedas llevaba agua de manantial Primaveral de Polonia e iba por el camino. Josie se levanta de su viejo escritorio.CAPTIVATE – CARRIE JONES 94 La cara de Issie luce sorprendida. ―¿Zara? ¿Estás ahí?‖ Is me toma por el brazo. demasiada energía dentro de él no tiene a dónde ir. sólo pequeñas líneas. haciendo marcas sobre el. ―Debería haberlo sabido. examino la suciedad. El gobierno dijo que el dar agua era un acto de apoyar al terrorismo. ¿Han salido con algún permiso de la escuela o debo llamar a uno de los diputados para llevar a todos por cargos de absentismo escolar?‖ ―Permiso. Hace aproximadamente un año tres personas de Myanmar dieron un poco de agua a los monjes que caminaban en la calle protestando por los derechos y los abusos.

Is agrega ―y sus amigos.‖ ordena. ―¿Quién es?‖ ―Zara. La voz de mi abuela cruje sobre el intercomunicador. ―Chico-juguete‖ Dev se burla mientras caminamos el estrecho pasillo a la sala de atrás. Él abre la puerta y la sostiene allí para que todos nosotros podamos pasar. Josie‖ digo. y también pueden abrir la puerta a la sala de descanso donde los técnicos sanitarios pasan el tiempo cuando no está atendiendo una llamada.‖ ―Diles que vengan aquí. Es un tipo bueno de escalofrío. Le doy un beso en la mejilla. Josie presiona un botón y dice:‖Betty. ―Gracias‖ le digo. Yo me libero de Is así ella y Dev pueden estar un poco más cerca. ―¿Qué tal si tu chico-juguete me da un beso?‖ Nick lo hace. Dev suelta una risa de aquellas en las que también participa su nariz que lo hace lucir de una manera absolutamente muy geek.CAPTIVATE – CARRIE JONES 95 ‖Tomaré un poco de agua‖ Devyn dice. ―Sí Chico-juguete.‖ ―Cállate‖ Nick y yo hacemos contacto visual. ¿Eres un Señor Cara de Papa. aspirando el olor de él mientras camino cerca a él. ―En cualquier momento‖ Su mano toca la parte baja de mi espalda muy ligeramente. El se da cuenta. ―Gracias. tienes visitantes.‖ ―Mi crema hidratante‖ dice. su hermoso chico-juguete‖-Josie mueve las cejas y Nick comienza a ruborizarse al lado de mí mientras. Él sonríe. Nick me abraza. un grupo entero de ellos‖. o una figura de acción de Wolverine? ¡No! ¡Espera! Un transformer. Me hace temblar. ―¿Estás bien?‖ . ―Estás celoso‖ gruñe Nick. Él agarra una taza y la pone bajo el gran y azul pote del agua. ―Hueles a coco.

Se retiró antes de que ellos comenzaran a hacer ochocientos millones de dólares al año. Mike está sentado en el sofá destartalado marrón viendo CNN. como si tuvieran algún tipo de enfermedad de hígado.‖ Ella sonríe y aprieta un botón.‖ Trago con fuerza. Hay una caja de Dunkin 'Donuts en el centro de la mesa a la izquierda de la sala. vamos a entrar y ver a Betty. Esa es una bendición para los ojos doloridos‖ Su pelo gris rebota con fuerza a cada paso que da mientras nos sonríe. Ella solía ser presidente de la compañía de seguros. ― Las feas luces amarillas donde están Mike y Betty. ―Lo sé. Betty está haciendo lo que mejor sabe hacer. Ese es el punto de una relación. Y lo siento me siento tan machista‖. Siento mucho haber ido con mi padre. Presiona mis labios.. ―Yo no quiero. Adivinen mi pulso‖ ―¿Estable?‖ Nick pregunta. Is y Dev ya están en la sala.CAPTIVATE – CARRIE JONES 96 ―Sí‖ Inclino mi cabeza hacia él. Él susurra bajo ―No es necesario ser valiente conmigo. Estoy segura que si ella seguía siendo la director general ya tendría un nuevo coche y un nuevo ordenador portátil.. Devyn! Mírate ya estas de pie de nuevo. ―¿Huyendo de la escuela?‖ . No quiero que te preocupes. ¿no? Tenemos que decirnos las cosas. Intenta ponerse su camisa de uniforme. les hace lucir amarillos. metiendo los extremos blancos más claramente en los pantalones azules horrible. ―Tengo treinta segundos antes de llegar a las quinientas calorías.. Él asiente como si estuviera tratando de contener una emoción grande. Eso era lamentable. Está caminando en la caminadora con una copia de The Economist extendidas delante de ella. La TV zumba escándalos sobre el sexo y políticos. Nick me toma del brazo y suavemente tira de mí hacia el pasillo. Dejas ver algunas cosas que nadie más sabe o ha visto. Su pulgar roza mi piel. La inclinación de la cinta baja. mezcla de poliéster-que tiene que llevar. ―¡Bien. distraído. Zara.‖ El toca suavemente mi mejilla. ―Vamos. ―Como una roca. lento y ligero y resistente a la vez. Estamos solos. mientras coge un poco de cinta adhesiva que envuelve alrededor del brazo del sofá.

Pero cuando Betty pregunta cosas como esa. Después nos saluda. Él es bastante alto como Nick. pero yo no puedo hacer que funcione. sólo que más delgado. Créanme. Era una orden. La puerta se balancea detrás de él. Ella pone sus grandes manos sobre mis hombros y se inclina un poco para mirar fijamente en mis ojos. Betty toma un trago de su botella de agua. como un espantapájaros. ―Por supuesto. Es muy bonito y todo. Su brazo se envuelve alrededor de mi cintura. Su desodorante está trabajando horas extras. Ella utilizaba ese mismo tono para hacerme hacer la colada. Ella entrecierra los ojos en nosotros. Necesito más café de todos modos‖ Mike se levanta y se estira. ―Realmente azul‖ Issie subraya. ―Sí‖ Vuelve la cabeza para mirarnos. ―¿Esta bien si te pido que vayas a ayudar a Josie por un minuto mientras hablo con mi nieta aquí?‖ Betty pregunta. No hay elección cuando ella habla así. Mike señala un dedo como si me estuviera apuntando con un arma. ¿eh? ¿Deprimida?‖ La huelo. En el momento en que se ha ido.CAPTIVATE – CARRIE JONES 97 Trato de sonreír. ―Zara se siente un poco azul‖ Él pone un poco de presión extra en las palabras ‗siente‘ y ‗azul‘. pero un poco demasiado bebé-dulce para mí. ―Azul. . ―Mike‖ dice en voz más alta. Dev e Is devuelven el saludo. con un poco de pánico. antes de mirar hacia a Mike. Betty espera fuera de la caminadora. lo sé. tráeme el kit detrás de los abrigos‖ ordena. ―Devyn. Betty salta en la acción. Nick se encuentra a mi lado. es más bien una orden.

―Quédate quieta‖ dice mientras la muestra se llena. ―¿Por qué me sacaras una muestra de sangre?‖ Betty sumerge la aguja en la parte inferior de mi codo ―Para ver si te has convertido. Está pálida y luciendo como si estuviera a punto de desmayarse. Yo las enrollo. sólo tiene símbolos médicos en ella. alejando su diminuta mano. ―¿puedes hacer pruebas con mi sangre?‖ le pregunto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 98 Dev agarra el cuadro de la alarma roja que se ve como algo que arrastra señuelos de pesca en todo. ―¿Te sacaran sangre?‖ ―Claro‖ digo. ―Eres azul‖ dice. ―Quítate el abrigo. ―Enrolle sus mangas‖ Betty insiste.‖ Me estremezco. Zara‖ Betty abre el equipo y lo cierra de golpe dejándolo abierto. Se detiene por un segundo. Su voz suena aturdida ‖Nunca he visto nada como esto‖ Issie agarra mi mano. Betty saca una aguja y un frasco en la cual almacena la sangre. ―Lo sé‖ ―Era peor antes‖ dice Nick. mirándola "¿No notaran que es rara? ¿Mala o algo así? ― ―Avísenme cuando hayan terminado‖ Issie dice. Sus ojos se encuentran con mis ojos. ―No puedo soportarlo. Ella es quien cambia de color ahora. No me gusta la sangre y las agujas. Incluso no me gusta la palabra‖ . Nick me ayuda con mi abrigo.

‖ ―Lo son.‖ Betty saca la aguja. Celosos‖ ―Son gente brillante‖ Issie interrumpe ―Sí. ―Voy a enviar esta para algunas pruebas. ―Nick. ―Porque me están protegiendo. bueno. y otros‖ Trago. tienen algunos campos secundarios en los que trabajan‖ ―¿Como qué?‖ ―Criptozoología. ―Mis padres‖ Dev contesta..‖ ―¿Hacia dónde?‖ le pregunto.‖ . ―Esto no duele. Han convertido el sótano entero en un laboratorio. ―Y ¿por qué nadie me dijo esto antes?‖ Todos miran a Devyn. pero se han vuelto un poco locos por esto. Zara.. ― Ella tapa el vial y se gira hacia nosotros.‖ Él asiente con la cabeza. mis padres se han convertido en un poco. duendes. Um. Una ligera presión. Bajo mis mangas. ―Otros. Mucho. No tienes que serlo. Están en línea 24/7 investigando ya que ni siquiera sabían que existían duendes hasta este otoño‖.‖ Yo no comprendo.‖ ―Siempre estás tratando de ser tan valiente. que está sentado en una silla plegable de metal con esa mirada introspectiva sorprendentemente en su rostro. ―Ya que fui atacado. pon un poco de gasa en eso.CAPTIVATE – CARRIE JONES 99 Sujeto su mano. ―Son un tipo de expertos. Investigación médica sobre las diferencias de sangre por así decirlo. Pero. ―Pensé que tus padres eran psiquiatras.

Sin ánimo de ofender. ― ―Y me tomó muchos años acercarme‖ dice Nick. Éramos amigos desde la guardería‖ Trague con fuerza. Abue?‖ Ella se inclina y mira detenidamente en mis ojos. de verdad‖. No se puede confiar en los duendes‖ ―¿Así que no puedes confiar en mí?‖ le pregunto. El se levanta y dice: ―Mis padres no son precisamente la gente más normal y mi casa es una pocilga.‖ Ella se gira hacia mí e Issie. Me recuesto contra el pecho de Nick. te has decolorado mucho‖. como si no perteneciera al grupo. ―No puedo creer que ustedes dos lo hicieran. ―¿Puedes decirle?‖ Pregunto El envuelve un brazo a mí alrededor y le dice acerca de la extraña sensación que tenía. Una parte de mí quiere poner mala cara sobre ello pero me animo y digo: ―¿Cómo esta mi piel. Además ya está desapareciendo‖ ―Si. ―No suelo llevar a nadie a casa a excepción de Nick. ella sacude la cabeza. ―Fue en séptimo grado. ―¿Cuando empezó?‖ ella pregunta. Dev‖ Lentamente estiro las piernas delante de ellos. Me hacían sentir como la chica nueva a la que aun no tenían confianza. ―Ya sabes lo contrario de mierda. Nick contesta. Se siente sólido y bien. Solo es cuestión de maquillaje. ― ―Más allá de una pocilga. ―Nadie va a entrar en pánico por esto.‖ Devyn sonríe.CAPTIVATE – CARRIE JONES 100 Me resisto a la tentación de preguntar por qué y solo me dedico a esperar. Sintiéndome muy excluida. ―Esto es malo. y suelta mis hombros. Ella escucha todo antes de decir nada y cuando lo hace. . Issie dice. Sus manos fuertes descansan sobre mis hombros. ―Fuiste quien primero me dio una paliza. Le dice como Issie y yo sacamos a mi papá de la casa (y le regresamos) y también le conto sobre el otro duende.

El mío. No todos son malos. Soy el monstruo aquí. pero sus manos son dos puños.‖ la voz de Nick es una advertencia. Mi estómago amenaza con eliminar a un agujero a través de mi piel y sale del cuerpo en señal de protesta. ¿de acuerdo?‖ Grito. No lo hagas. Me acuerdo de cómo actuaste cuando te enteraste de quién era mi padre. Estoy enojada porque nadie me está escuchando‖ Mis manos se han convertido en dos puños. ―No‖ Doy un tirón abriendo la puerta. Excepto Is. cariño?‖ Issie pregunta. Agarro el pomo de la puerta de salida de emergencia y la giro. Mis dedos hurgan y tiemblan. doy un paso atrás. O bien es el dolor y las medicinas‖ ―Ellos están alterando su estado de ánimo‖ Dev está de acuerdo. ―Zara ― ―Solo. Quito el mecanismo de bloqueo en medio de la perilla. ―¿Qué? Sólo porque no quieras creerlo. Di. no significa que no sea cierto. significa que tu…‖ Sus brazos llegan a mí. El frío entra precipitadamente ―Solo me estoy yendo ¿sí? Solo me estoy yendo‖ Salgo precipitadamente por la puerta.‖Zara.. Nick. ―Es por qué está siendo toda insolente. Eres humana. pero finalmente lo logro. ―¿A dónde vas.‖ Hace resonar su botiquín médico mientras le cierra. ―Bueno. Lo digo porque mi piel ya es de color azul‖. Está cerrada.CAPTIVATE – CARRIE JONES 101 ―Tú no eres un duende.‖ Miro a todos ellos. y salgo corriendo del estacionamiento hacia el borde fangoso donde se . ―Si nadie dice nada. Este no es su problema. ‖ Betty empieza a reírse. la cierro de golpe detrás de mí. Te recuerdo escapando. Ella se mueve un paso más cerca de mí. piensa en lo que estas diciendo‖ ―Tu también lo crees. ―Zara. Este es mi problema. ―Ella sólo está triste‖ dice Is. Sé cómo odias a los duendes y si soy un duende. obviamente.. Lo que sea. ―Yo no soy insolente.

―Solo dejarla ir. Siempre ha sido así desde que…‖ Y salgo huyendo. pero sigo corriendo hacia los bosques. pero la verdad es que. Huyo. no tengo a donde ir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 102 encuentra el bosque. Ella necesita estar sola. . tropiezo debido al barro. Antes de que la puerta se cierre oigo decir a mi abuela. que chapotea en mis jeans.

el olor corporal. En general. Me preocupa estar perdiendo mi humanidad. Recuerdo que su cuerpo T . Jay Dahlberg fue torturado y desangrado y mordido cuando le encontré en un dormitorio del segundo piso de la mansión de mi padre. ni hacen todos esos ruidos que las ardillas hacen.Duende Los duendes susurran tu nombre y tratarán de que te pierdas—usualmente en el bosque. No hay ruido. Olfatofobia es el miedo de olores. El miedo a los sonidos es acusticofobia. pálidos y marrones. ahora mismo. en el bosque. He visto lo que ocurre después. ¿Por qué no hay ningún nombre para el miedo de la ausencia de las cosas? ¿Por qué hay ningún nombre para la falta de humanidad? Porque. Ningún ave canta. Ya que nunca más vas a regresar. Nada. Mis pies me llevan lo suficientemente lejos. que ya no oigo los autos. que suele soplar a través de las altas ramas de los abetos y los pinos. Jay no recuerda nada de eso. Que soy capaz de leer. Ya sabes. no crujen por el peso de la nieve y el hielo. es mejor evitar el contacto con voces incorpóreas. no tengo esa fobia. ese es mi miedo. Solo puedo oler la vieja madera mojada de pino. Ya no escucho nada. Tanto. Eso no es normal. Así que corro lo mejor que puedo. pero ese conocimiento no me hace detenerme mientras trato de huir de mi abuela. la piedad en sus ojos y la mirada de Nick. Ninguna ardilla gorjea ni chilla. Sus delgados troncos. Ni siquiera el viento.CAPTIVATE – CARRIE JONES 103 Once Traducido por Glad Tip . No hay ningún nombre—de los que se—para el miedo a la falta de olor. Sin embargo. Tampoco un nombre para la falta de sonido. engo la madurez emocional de un niño de dos años de edad. mis amigos. Ninguno. ¡Lo sé! Lo sé. a través de la espesa nieve y el barro. Bromidrosifobia es el miedo al olor de uno mismo. Afortunadamente. Inhalo y exhalo. No los escuches. es el olor al miedo. para mí. Yo si.

gris y blanco. ―¿Qué forma prefieres?‖ ¿Qué forma? Eso me toma un segundo. Me contoneo hacia el árbol. profunda. Mi mano resbala de los toscos bordes del tronco. Me alejo rápidamente de él. Es de un hombre. Sus manos me agarran. dice una voz. Camino. pero la verdad es que no hay mucho que entender: yo no quiero que mi rostro se vuelva azul. Mis huellas muestran el camino de regreso al estacionamiento. La nieve va desapareciendo. Todo parece verde. Sólo está allí. tratando de entender porque escape. si no estuvieras escondido". soy una de ellos. Los sentimientos se intensifican. como un cantante de música country. Sus labios son anchos y robustos como el resto de él. El no sonríe mientras veo su cara. cuando sucede: Arañas arrastrándose por mi piel. Sus . Le contesto con dificultad. mirando fijamente mis huellas oscuras imprimidas en la nieve. Y algo diferente: dolor. Sus ojos verdes lucen profundamente sabios bajo su frente. "no estaría asustada. pero son sorprendentemente suaves. Él es alto con una frente ancha y oscura. Me doblo en dos. Me apoyo contra un tronco del árbol para ayudarme a permanecer de pie. Yo conozco esa voz. "Humano" "Humano será". marrón. Y al parecer. "Suenas asustada". Los árboles me rodean.CAPTIVATE – CARRIE JONES 104 temblaba y se sacudía mientras trataba de ayudarle a bajar el largo tramo de escaleras de mármol. a la ambulancia. Las impresiones de nieve van borrándose. ¿Lo soy? Aparto las imágenes de mi cabeza y me detengo. Recuerdo el olor de su miedo que lo impregnaba todo. Mi mano se presiona contra mi estómago. ―Oh Dios. a la realidad. Y es allí. ronca pero melodiosa. ¿Duende o humano? Eso es lo que significa. No hay lugar para mi voz. Los duendes le hicieron eso. me estabilizan. no tu otra vez". dejándome mirarle. Mi garganta se cierra. "No debería de sorprenderme‖. me apoyo contra un árbol alrededor de media hora. casi atrapando mis palabras. "Incluso tus gemidos son preciosos". Su pelo es corto y rubio.

Miro a ambos lados. Mis dientes rechinan. no te gusta este lugar. soy el rey. Trato de ganar tiempo. Igual que yo‖. poniéndome contra el árbol. como un chico cualquiera de la escuela secundaria. "Puedes irte de aquí". pasa sus manos sobre su pelo. ―¿Ves?‖ Él dice. ¿verdad?‖ ―En realidad. ―Hace frío aquí en Maine. e intento pensar. Su voz parece coincidir con su gesto. ―No lo creo. Lenta y calculadoramente. "Te atraparía. comiendo bagels26 de esta gente". Te gusta descansar en un caliente y soleado porche. "Eres el otro rey. "¿Por qué piensas eso?" Logro decir. Buscando armas. Él luce igual a como lucia cuando me sacó del coche. Parecía completamente curado. ¿cierto? Charlestón. y retrocedo un paso. ¿pero para qué? Él me atraparía. Él eleva una ceja. Si tu padre se ha quedado con este territorio. Él frunce la cara como si todo le desagradará. Me tomaría aproximadamente tres minutos correr de regreso al estacionamiento.CAPTIVATE – CARRIE JONES 105 manos tienen enormes nudillos como si fuera un boxeador y su trabajo fuera golpear paredes. le sugiero. Soleado. Sacudo mi cabeza. He investigado. Estás aquí porque tienes que estar. Eres una chica sureña. ―Yo elegí estar aquí‖. 26 Bagels: Panecillos . pero más fuerte. ―¿Leyendo pensamientos?‖ ―Adivinando‖. Pero estas atrapada aquí. más alto en cierta forma. ―A ti también. y cambia de tema. desde que tu padre ya no desempeña sus deberes". ¿Una rama? ¿Podría romper una rama? ¿Pero en realidad necesito un arma? Él me había salvado. significa que el debió de haber molestado a alguien‖." él dice. Luce como de mi edad y se ve bien. incluso los maestros lo amarían. "¿ya sabes quién soy?" Él suspira.

Ok. ―Lo siento. . repentinamente. demasiado joven para ser un rey. que si me detengo—justo ahora—el se chocaría contra mí. ―Sé que no has tenido buenas experiencias con nosotros. ya lo dije. ¿Ya dije profundos? Sí. Su boca se mueve fuerte y rápida con sus palabras. Se supone. pero no me parecen confiables‖. Me estremezco. Que parecen ser profundos y fascinantes. como un Velcro o algo por el estilo. porque esta muy cerca a mí. ¿No llamas por su nombre a las personas que se pierden en el bosque?‖ ―Eso es arcaico. Bufo. Él camina justo detrás de mí. Mis pies están empapados. Él sujeta mi hombro y me hace girarme. ―Por supuesto. Tanto. Para que lo sepas. Comienzo a andar. Parecen tirar de mi. congelados. que no quieres mirar. como si fuera un terrible torbellino. pero ten en cuenta que tu padre fue débil. pero sin embargo las miras. ya he sido secuestrada antes. Espera. Él levanta su mano. ―No secuestros‖. Pero no es así. princesa. Su aliento choca contra mi pelo. completamente cautivador como cuando ves que un descapotable en la carretera se volcó y hay bolsas con cadáveres. No soy la clase de duende que hace que las personas se pierdan y luego las atrapa‖. ―Promesa de duende‖. Sé todo acerca de las promesas de los duendes‖. ―Porque no quiero ser secuestrada‖. No puedes evitarlo. Detente Zara. ―¿En serio?‖ Me alejo de él bruscamente. Luciendo divertido. "Promesa de duende. luce alarmantemente feroz. ¿Realmente hicieron eso?‖ Su voz pierde su calidad hipnótica y parece sigilosamente curiosa. Vale. que estoy segura. ―Nada de secuestros. La nieve invade mis zapatillas. ―¿Me dejaras ir?‖ Pregunto y muevo mi cabeza hacia las ambulancias y la estación. ¿verdad?‖ Le digo. ―MM-hmm.CAPTIVATE – CARRIE JONES 106 Miro hacia sus ojos. Él parece muy joven en comparación con mi padre. Sus súbditos apenas pudieron controlarse. que no deberíamos de reinar de esa manera‖.

Gimo debido al movimiento. Y no solo es eso. y mitad duende. 27 N. ―No es que sea algo positivo. ―No puedes evitarlo‖. ―Nick‖. pero es muy claro ahora‖. pero él no me escucha. Y aun hueles como humana. ―Dije que no‖. Zara‖. Sin embargo no estoy del todo seguro. Le dejo pensar. Él dice eso torpemente con ningún tipo de seguridad. Me sobresalto. es mitad humana. ―No me siento atraída por ti. ―Yo no me vuelvo azul. ―Sólo haré lo que tenga que hacer. Tienes un antecedente‖. Tienes que ser besada. Estoy muy mareada. Pero creo que estas reaccionando a mí. ―Te matare si le lastimas‖. la evoca. ―No‖. sino que también eres descendiente de un rey. ―¿Queee?‖ ―¿Qué te sucede?‖ Él termina. No lo creo. y no estaba del todo seguro.T: Recordemos que Zara. No es que-um-sientas atracción por él. imprevistamente. El mundo se mece de un lado hacia el otro. Apenas lo noté cuando te vi la primera vez. Nos atraemos‖. y casi suena preocupada. Es fuerte y elegante. no de esa manera‖. ―El lobo—¿ese es su nombre?‖ ―No le hagas daño‖. Un momento después él dice. ―¿Quieres que te lleve de regreso?‖. Yo amo a Nick‖. sin control.CAPTIVATE – CARRIE JONES 107 Él me mira. ―¿Me estoy convirtiendo en algo como tú?‖ Él camina a grandes pasos a través del bosque. Me carga. Él deja de caminar por un momento. ―¿Me estoy convirtiendo?‖ Susurro. ―Te estas poniendo azul. Él me jala en contra él como si no pesara nada. Tus ojos parecen desorbitados‖. Zara. girando un poco cuando los árboles están demasiado cerca. Permanece en silencio por un momento. ―Lo que importa ahora eres tú. ―No. No hay tantos medios-duende27 como tu. El viento repentinamente sopla. Me tambaleo de nuevo. . Mi presencia saca a relucir tu sangre duende. Sus brazos me cogen. ―Pienso que hay algo en mi sangre que evoca la tuya. Su voz se hace más profunda. Niego con la cabeza. protesto. Intentaré averiguar‖. tu piel. desfalleciendo. cuando estoy cerca de mi padre‖. ―Eso es porque es tu padre. él murmura.

sentándome derecha. Creo que si permanezco cerca a ti. meciendo mis piernas para salir afuera. ―Ok‖ Él se ríe y yo giro mi cabeza. como una especie de duende conquistador. Mis manos son casi totalmente azules. igual que el. agitándose. media traviesa. ―No te lleve al interior. Y eso es lo último que veo: Mi piel azul. y recuerdo cuando Ian intentó besarme. fuera del coche. ―Yo no soy como los demás. e intentando no temblar. para así poder derrotar mi padre. y tomar su poder. ―Y no lastimes a Nick‖. en serio. que esta de pie. ―También odio los autos. La puerta trasera esta abierta. Él me había secuestrado. ―No vas a besarme‖. Me despierto en el coche de Issie. Promete que no vas a besarme‖. El chico duende tiembla. Tiemblo. Parecen ser una propagación del material de mi chaqueta. Mi mano pelea con uno de los viejos exámenes de francés de Issie. solo con la punta de sus dedos en contra de mi mejilla. ―Eso nunca ocurrirá. mirando mis manos. Te desmayaste. pero prometo no besarte a menos que tu no lo quieras‖. ―Esa no es la manera en la que jugaré‖ ―Jugar‖ Mi mano avanza lentamente a través de la tapicería del coche. causo un shock en tu apariencia humana‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 108 Mi mente parpadea. porque no estoy de humor para un baño de sangre. pero tampoco no tan triste. o comerme o cualquier otra cosa‖. Creo que deberías de entrar cuando dejes de estar tan azul‖. estoy en el suelo del asiento trasero. insisto. Su boca se eleva y forma una sonrisa. Él extiende la mano y toca mi cara. ―¿Es por eso que estoy temblando?‖. ―Imagino que debo de darte las gracias por traerme aquí y no convertirme. Él dice. arrugando su cara en algo que parece feliz. Su mandíbula se aprieta. ―No puedo prometer eso. Permanece simplemente fuera de la puerta. rompiéndole un poco más. e intentó convertirme. golpeando su pecho para darle énfasis. ―No trates de levantarte aún. No lo soy. sin mostrar sus dientes. así como sus puños. ―Promételo. le digo. Él me guiña el ojo como un completo idiota. golpeando de nuevo el viejo examen. Su cara se vuelve sombría. No todos somos así‖ . que esta doblado y embarrado. señalándole. Las presiono y agito. Todos nosotros lo hacemos‖.‖ le digo. Posa su mano en mi brazo.

―Astley‖. Su cara se transforma en algo bello. no lo dañes‖. ―Si habría querido matarte. Agarro el examen.CAPTIVATE – CARRIE JONES 109 ―¿Cómo quién?‖ le pregunto. e intento suavizarlo un poco. Él da la vuelta. ―Continuas diciendo eso‖ ―Porque tu aun no me crees‖. El se aleja. ―¿Qué? ¿Qué quieres decir? Por supuesto que debo de preocuparme por ti". dientes perfectos son revelados. Le doblo en cuadrados. ¿tienes un nombre?‖ Le llamo. Mi voz es débil pero le detiene. Me hace recordar a uno de esos antiguos boxeadores. hombros rectos. ―¡Hey!. ―¿Astley?‖ Él alza sus hombros y sonríe. ―¿Qué quiere decir? ¿Significa algo?‖ . Esta vez él tiene una enorme sonrisa para mí. Finalmente le digo. Mis pies tocan el suelo. ―No le hagas daño a nadie. Elevo mi cabeza. muy blancos. ¿ok?. deliberadamente. luciendo diferente. y repito lo que me ha dicho. ―Como tu padre‖. ―No entiendo lo que tratas de decirme‖ Sus manos presionan mis rodillas. No lo sé. ya estarías muerta‖. simplemente para tener algo que hacer con mis manos. Él se mueve solo un poco y mis dedos se desprenden de sus muñecas. No le entiendo. Incluso a mi padre. para que no este tan arrugado y desgastado. y sujeto sus muñecas. ―No deberías de preocuparte por mí‖. parece comprensivo y preocupado. desafortunadamente‖. Hay algo en el. todo poder bajo la piel y sus palabras. Su cara cambia de nuevo y puedo vislumbrar un tinte azul debajo de su piel. ―No tenemos oportunidad de escoger nuestros propios nombres. de la misma manera que Nick _ cambia de cara. El examen cae fuera del coche en un helado charco de lodo. Niego con la cabeza.

como si nada hubiera ocurrido. Pero no hay respuesta. ―nunca besare a nadie. susurro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 110 ―Estrella‖. Él se gira y desaparece en el bosque como si nunca hubiera estado aquí. Por supuesto. Casi. ―Nunca te besaré‖. Me recuesto sobre la tapicería del coche y observo como mi piel gradualmente vuelve a ser normal. nadie me escucha. ―¡Espera! ¿Puedes contarme sobre las valquirias?‖ Grito hacia él. . excepto a Nick‖.

―¿Te encuentras bien?‖ ―Sí. especialmente cuando su aliento siempre. Pero ahora que he conocido a Nick. No los entendía. ―Está bien. Mis pies encuentran lugares firmes para estar de pie pero aun así. que nunca podría ser abrazada por unos sólidos brazos y aspirar el olor a jabón y sentir la fuerza y el olor a árboles. El pensar que nunca podría besar a alguien otra vez. Están tan asustados de terminar solos que son capaces de salir con alguien que tenga pulso o cualquier cosa que respire simplemente para asegurarse de no quedar solteros y solos. Quería abofetearlos pacíficamente y decirles que salir con el futbolista—que inhalaba pegamento con su madre y que también se acostaba con la chica de la banda que se saca las costras del codo—no es mejor que estar solo. Nick me mira. me tambaleo un poco. puedo comprender el miedo. e tenido amigos que se quedaron en Charlestón quienes fueron completamente anuptafobicos28. H 28 anuptafobia. No puedo descifrar su expresión facial del todo y odio eso. Me estabilizo a mí misma y la suciedad se introduce en las puntas de mis dedos. Tú…tú…tú tienes mucho con que lidiar‖. Su voz es ronca. Tiemblo.Duende Los duendes no sólo comen polen y miel. El auto de Issie necesita un lavado. Ni de cerca. Nunca he sido así. real. Me apeo del auto de Issie. aterrorizados.CAPTIVATE – CARRIE JONES 111 Doce Traducido por Carmen Tip . Me obligo a seguir y vuelvo sigilosamente hacia la estación. que nunca podría oír las palabras ―te amo‖ y tener a alguien verdadero. absolutamente cien por ciento aterrados. miedo a quedarse soltero . Sus pupilas parecen cambiar un poco–volviéndose más ovaladas–como un lobo. gracias. de no ser parte de una ‗pareja‘. Ustedes saben. La puerta se abre repentinamente justo cuando estoy a punto de sujetar la manija. ―Lo siento me comporte como la reina del drama‖. siempre olerá a salsa para ensalada de queso azul.‖ Trago saliva.

―Psicología 101‖ añade. perfectamente normales. ―Zara huele a Acondicionador de Almendra y Miel con una pequeña mezcla de la loción diaria para el cuerpo—de mango. ―Duh. y se acerca furtivamente hacia mí. ―Oh‖ me las arreglaré. Dev se acerca más. Sus fosas nasales se mueven. en serio. ¿Cierto Nick?‖ Nick pone nuevamente su brazo a mí alrededor y se detiene. ―¡Oh!‖ exclama Issie.‖ Me da un empellón. ella huele a duende. que es. Me sujeta firmemente aun más cerca. ―Ella se avergüenza. Está congelado.‖ le explica Dev. Issie todavía no lo entiende.‖ Es la primera vez que noto que la ambulancia falta. Es una A asegurada. Está bien estar afectada por esto. pero tus emociones son normales.CAPTIVATE – CARRIE JONES 112 Él extiende su mano pero Issie lo empuja apartándolo. Zara.‖ Issie me conduce hacia el coche. ―Issie. ―Vamos a llevarte a tu casa. ¿Eso quiere decir que ella se está convirtiendo?‖ . ―Betty tuvo una llamada. sin saber si acercarse o retroceder. ―Mierda‖ ―¿Qué? ¿Qué sucede?‖ Issie pregunta. Todos olemos. pero tienes que valorarte por tus rasgos positivos.‖ Ella huele mi cabello. y Dev sale afuera también y explica. Todavía te amamos. ―Oh. ―Bien. No te preocupes. ―¿Zara?‖ Yo trago. ―Ella huele‖ Nick dice. A eso se le llama feromonas o perfume. y dice con su monótona voz. ―Deberías de haberla tomado. Está bien avergonzarse. Su voz es como un buen trozo de dolor. ¿Estoy en lo correcto?‖ Apenas logré asentir con la cabeza. Únicamente la miro. el porque amo a Issie. no en las cosas espeluznantes de duendes‖.

como el puño de un torturador.‖ Nick acelera tan rápidamente que los árboles son una mancha borrosa para nosotros y les digo lo que me sucedió con Astley. Ojalá supiera lo que están pensando. El olor no es una apuesta segura. ¿Ok?‖ Los ojos de Dev y Nick se encuentran.CAPTIVATE – CARRIE JONES 113 Nick no quiere mirarla. ―¿Qué?‖ le pregunto. Es simplemente Dev.‖ Nick me relumbra. eres un genio‖ indica Nick. ―Ahora lo sé. Pero él no es un torturador. pero finalmente Nick asiente con la cabeza y al menos su mano confía en mí lo suficiente como para cepillar el pelo lejos de mi cara. en verdad. ―¿Estas saliendo con duendes?‖ Sus palabras me pegan en mi intestino como balas. Huelen a jabón Dove. Soy yo. Se le acerca y alborota el cabello rizado de Dev. ―Él es un genio. . ―Porque no sabia a qué olían para entonces‖ Nick explica. ―¿Astley? Eso significa ‗estrella‘‖ Devyn anuncia desde el asiento delantero. ―Ella huele como al hombre del bosque.‖ Dice Devyn. y soy yo la que esta ocultando información. Sólo retengo cosas.‖ Dev dice. ―Vale. ―¿Cómo sabes eso?‖ Issie se inclina hacia adelante. Da un suspiro. Ese es el primer indicio que Nick no va a explotar. entonces recapacita y retrocede. No él. Es obvio que está tratando de tranquilizarse a sí mismo. Esos ojos dorados se estrellan en mí. pero él sonríe y no se molesta en arreglarse el cabello. Es ridículo. Devyn. en su mayor parte cosas inútiles.‖ Amablemente me aparto a mi misma de Issie y abro la puerta lateral del pasajero. ―es que una buena cantidad de no duendes usan jabón Dove.‖ ―¡Zara! ¿Qué está mal contigo?‖ Devyn pregunta.‖ ―El problema. ―¿Y por qué ustedes nunca olieron a Ian o Megan? Eran duendes. mi hombre. ―No‖ respondo. ―No soy un genio. ―Porque no nos protegemos del frio y te contaré lo que pasó. El jabón Dove.

¿qué crees que signifique todo esto?‖ Nick pregunta mientras jala bruscamente al coche rodeando una curva muy cerrada. él es el padre de Zara. intentando hacerlo mejor. Mi cabeza rebota en el reposacabezas. ―Polvo de oro.‖ Son alegrías falsas. Estiro mi cuello y levanto mi cabeza. el rey del que se habló. intentando no golpearse. Sé que es difícil para ella estar en el coche con Devyn porque quiere que él la invite al baile y se siente extraña por toda la situación con Cassidy. Estoy molesta. Nos apeamos del coche también.CAPTIVATE – CARRIE JONES 114 ―Entonces. ―¿Saben? ¿Por qué él así… no les parece como que él estaba tratando de decir algo pero sin decirlo? ¿No nos has dicho todo. Hombre de Agudeza Lingüística.‖ Dev golpea a Nick en el brazo. Sus palabras salen despacio. Sus palabras caen en la vacuidad. ―Por supuesto que te dije todo. Pasamos los árboles y los camiones de tala forestal. Is y yo nos bamboleamos en el asiento trasero.‖ ―¡Bien. bien! Excepto que tú e Is no nos dijeron lo de la pequeña excursión con tu papá‖ respondió sarcásticamente. ―¿Hombre de Agudeza Lingüística?‖ repetí. ―¿Qué hay a continuación?‖ ―Cállate. ―¿Yo? no lo sé‖ responde Dev. ―Oh. ―Saque sobresaliente en mi SAT de Lectura Crítica. Subimos colinas y rodeamos curvas y en ese momento Nick da un frenazo. Él contempla el cielo. ―Santa…‖ Nick salta fuera del coche. Sentimientos arácnidos‖ ―¿Me pregunto por qué es tan insistente en que él no se parece al padre de Zara?‖ Devyn pregunta. La tensión de Issie era bastante densa.‖ le explica Issie. ―¿Qué es eso?‖ Issie grita. Zara?‖ Él voltea y nuestras miradas se encuentran. Hay algún tipo de .‖ ―Siéntete orgulloso. Issie se repliega en si misma. No hay nada que me haga sentir humillado. ―Puede ser tu nombre de superhéroe‖ replico. es…‖ Devyn desvió su mirada hacia ella. Nick bufa. Condujimos en un silencio embarazoso. mientras se sujeta del respaldar. ―Bien.

‖ Devyn y Nick teorizan diciendo que es bueno que la valquiria está aquí porque si ella esta atrapando duendes. Síguela. Issie se apoya en mí y la empujo rápidamente hacia el coche. con gigantescas alas. Piensan que podría ser el porqué no hemos visto tantos en la última semana. Ninguno de nosotros habla de nada.‖ Permanecemos ahí. y se estremece de frio.‖ ―Bien. ―Es la valquiria‖ susurro. inténtalo. . Se parece a dos figuras moviéndose juntas. Él levanta vuelo. con la mirada fija por un segundo y luego exclamo.‖Creo que sí. No tarda y se convierte en un pájaro. Devyn se agacha súbitamente. Las nubes son altas y parecen anunciar tormenta. Nada acerca de duendes o bailes. ―Ella tiene a alguien. Subimos la calefacción y esperamos. no pasa mucho tiempo antes de que Devyn este de regreso. Él se vuelve humano a un lado del coche. ―¡No salgas herido. Ella entró en las nubes y luego desapareció. Issie viene a mi lado del coche y Devyn comienza a lanzar su ropa sobre este.CAPTIVATE – CARRIE JONES 115 vuelo gracioso en lo alto.‖ Pasa una mano temblorosa sobre su cabeza. Afortunadamente. nada acerca del amor o la prueba de ciencia o de pieles azules. se viste. Ve adónde se dirige‖ le pido. ―¿Devyn? ¿Puedes cambiar?‖ Él asiente con la cabeza. una súper águila grande que se desliza sobre sus alas aleteando enérgica y fuertemente en el blanco y frio cielo. ―La perdí. y no estoy tan segura. ―¡Mantente a salvo!‖ le grita Issie. ―No puedo creer que la perdí. entonces habrá menos duendes con los que debemos tratar. Nick coge las ropas de Devyn y entra también. nos cuenta lo que vio: Una mujer con alas de cisne. Sujetando a un duende femenino en sus brazos. Hombre de Agudeza Lingüística!‖ Él sólo se eleva y se aleja. Manteniendo sus manos en los ductos de calefacción. ¿Y yo? La he visto de cerca.

‖ Hay 14. Parientes del Cielo XI. Desahogar Equipos de Ivy. Debería ser: An Evil Sexy Skirt. Déjame pensar. ―Veamos lo que obtenemos.‖ dice Issie.‖ Nick dice juguetonamente.‖ dice Issie. La noche no es el momento adecuado para cazar duendes. Relaxes Skit Ivy. abriendo la laptop de Betty. ―Creo que son anagramas. ―Probablemente estás en lo correcto. Estamos de regreso en mi casa y les muestro el libro que encontré escaleras arriba y lo que mi padre escribió en ellos. . Relaxes Kits Ivy. Revelar Chiste Sesenta. Relative Six Sky. “Relatives XI Sky.// Traducción: ¿Deja el riesgo sesenta?¿La bala decaída vuela con el vigor apremiante de los troles? 30 Traducción: Una Mala Falda Sexy. Reveal Ski Sixty…”31 ―Esto no está funcionando. nena. Él comienza a alejarse. Leaver Ski Sixty. Todos nosotros nos apretujamos alrededor de la laptop mientras ella empieza a leerlos en voz alta.‖ Nick gruñe.CAPTIVATE – CARRIE JONES 116 Trece Traducido por Carlos Tip . ―Lo siento. 29 No están traducidos porque son anagramas y necesito las letras de cada una después.‖ Ella llega al sitio y teclea adentro: ―Leave Risk Sixty.683 resultados. 31 Traducción: Parientes Cielo XI. Desahogar Chiste de Ivy. lo cual no es gramaticalmente correcto. Lo único que puedo sacar de la parte superior de mi cabeza es A Evil Sexy Skirt.‖ Devyn lo toma. Parientes Seis Cielo.Duende Los duendes son más fuertes en la noche. Es casi como domar a un caballo. Relative Xis Sky. pero toco su brazo y él exhala lentamente. ― Sencillamente es la cosa más friki que jamás he visto.30‖ ―Hay un servidor de anagramas en la Red. Quédate dentro. ―¿Leave Risk Sixty? ¿Baa Ebbed Fly Tight Vigor Trolls?29 Esas no son las mejores pistas. Dejar Chiste Sesenta.‖ Lo atizo directamente por encima de la trabilla del cinturón y paso el libro a Devyn.

―No. Eso tiene todas las letras de Valkyrie. ¿qué hará Nick y Devyn si soy duende ahora porque. Eventualmente Devyn va a casa para investigar y darle a sus padres mi sangre.‖ ―No nos rendiremos.‖ me ordeno a mí misma. No te rindas. son bastante intolerantes en contra de los duendes. autorizada para conceder una palabra de honor. ¿por qué el chico duende en el bosque fue bueno conmigo?. ―No pienses. pero podría ser importante. abre un documento en blanco.‖ Ella lo hace. En vez de ovillarme con un espejo y doblarme toda fetal. realmente no los puedo culpar?. estrujada con la laptop de mi Abue buscando en google ‗cómo no volverse duende‘.‖ Así que esto es lo que estoy haciendo. toda con uniforme. En servicio continuo desde su creación por la ley constitucional en 1943. (existe)‖ Devyn dice. toda alta.‖ ―Basura. No hay manera de acceder a los otros. seamos realistas. valiente y audaz –toda diferente a mí. 32 La Junta Estatal de Perdones y Libertad Condicional es una parte de la rama ejecutiva del gobierno de Georgia. La hago escribir: Leave Risk Sixty Luego tachamos las letras en: ―Valkyrie. (Valquiria) ¿no? Issie. Nick aprieta mi mano. Podría no tener nada que ver con algo. deseo poder hacer más por los derechos humanos. Sus labios hacen este extraño tipo de medio ruido de frambuesa. estáticas. ―Hay también demasiados resultados. perdones. insistentes: ¿qué resultado tendrá la prueba de sangre?. pero no llegamos a ningún lado tampoco. exist. Y no los muestra todos. Es auto-indulgente.‖ digo. sólo los primeros cien. indultos. Eso no es tan útil. condonaciones.‖ Leave Risk Sixty ―Entonces eso deja –oh. En la parte trasera de mi cabeza están estas preocupaciones tronando alrededor. cuando mi abuela se pavonea a través de la puerta.‖ No nos rendimos. ―Las valquirias existen. escribo cartas a Georgia Board of Pardons and Parole32. con innovadoras y respetadas autoridades del parlamento. . ―Leave Risk Sixty. Nick sale patrullando con Is de respaldo. enviando mails con información adelantada. Simplemente investiga. el Consejo de Georgia es uno de los más experimentados de USA. Todavía queda el otro. y viendo lo que he visto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 117 Devyn está de acuerdo.‖ Mis esperanzas parecen quedarse en nada. conmutaciones y para restaurar los derechos políticos y civiles. ―Has pensado en esto una y otra vez.

―Voy a tomar una ducha. blanca superficie. Nick. ―¿Hola?‖ Espero. ―¿Por qué? ¿Porque es una abreviatura para emocional? Nada hay de malo con ser emocional. Despidiéndose. ―¿Aún malhumorada?. ―Linda. ―Tengo una cita esta noche con un hombre lobo que odia a los duendes. Enchufo el cordón de corriente para recargar la laptop y luego encuentro a mi abuela. ¿Aún…Cuál es la palabra? ¿Emo?‖ ―Emo es una palabra despectiva. todavía hablando por teléfono.‖ me recupero. tú lo sabes..‖ Ella hace un falso.‖ El teléfono timbra. Josie. ―No. Ahondando el color. Ella se ríe. flores.‖ Cierro la laptop. ¿Qué pasa?‖ Abue pregunta.‖ Ella agita las manos escaleras arriba. Acabo de llegar a casa. quien se ha metido en la cocina. exagerado olfateo y luego una sobreactuada mímica de grosería.CAPTIVATE – CARRIE JONES 118 ―Hey.‖ ―¿Estás tomando una ducha?‖ .‖ susurro. Las saco a la fuerza pensando en Charlestón. Las imágenes de Astley destellan en mi cabeza. Tengo que oler a humana. dirigiendo mi mano a través de la fría. Mi teléfono celular timbra cuando estoy en la ducha y desde que soy una esclava total a la tecnología. pateando la puerta cerrándola detrás de ella. ―Eres una abuela tan linda.‖ ―¿Qué estás haciendo?‖ Mi brazo bueno chorrea agua golpeando encima de la pequeña alfombra que está justo en frente del inodoro. Hay muchas buenas emociones allí afuera. lo contesto. aire caliente. ―¿Zara?‖ ―Hey. ―Um.‖ dice. delfines rompiendo la superficie del agua. Abue lo agarra.

El agua salpica caliente contra mi tobillo. Yo no digo nada. Él sabe que estoy desnuda. está eso y tu completo amor secreto por los snausages33. Mal Zara. El desagüe succiona el agua hacia abajo. Él no dice nada. Mala seudo-ecologista.‖ Me salgo de la ducha. mala seudo-humana Zara. asombrosamente te amo. el cual está todavía bajo el chorro de ésta. ―Realmente. Su aliento es tan fuerte que lo puedo oír sobre el agua.‖ Él carraspea. ―Digo las cosas de un novio perfecto. sí. Esta misma compañía fueron los creadores de las Scoobygalletas. agarro una toalla.CAPTIVATE – CARRIE JONES 119 ―Sí. Veo las toallas y finalmente digo. Correcto. Esto me vuelve loca. exasperado. porque eso es peligroso. ¿lo estás?.‖ él dice. siempre te estás quejando de las completas cosas machistas del perro alfa. ―No estás realmente de pie en la ducha con el teléfono celular. ―Sabes. ―No confías en mí del todo.‖ ―Prometiste que nunca mencionarías eso‖ dice todo molesto en burla. ¿cierto?‖ ―Lo hago. .‖ Él se ríe. ―Ya no estoy azul. Estoy desperdiciando el agua. Estoy desnuda.‖ ―¿Eso es porque estás roja?‖ ―¿Huh? ¿Cómo sabes que estoy roja?‖ ―Porque te estás ruborizando. Ah-hah. pero ¿qué hay de lo que hago? Digo.‖ Él no dice nada. ―Sip.‖ Aunque la ducha está haciendo tanto ruido puedo oír su aliento salir rápidamente.‖ ―Dice las cosas de un novio perfecto. Yo no digo nada. Él se ríe. 33 Comida para perros que vende una compañía norteamericana. impresionantemente.‖ ―Bueno. Presiono mis labios juntos por un segundo y arruino el ambiente.‖ él contesta demasiado rápido. No me importa.

limpia sus manos en un brillante paño amarillo de secar platos. ―A pesar de tu naturaleza vil aún tenemos una cita esta noche. you are just fresh. No estén de regreso muy tarde. ―Y tú eres simplemente fresco. 35‖ ella se ríe. lo cual prácticamente él hace. ―Diviértanse. dándole a ella un gran beso excesivamente exagerado. Lo imagino sujetando con fuerza su caliente estómago mientras se ríe. ―¿Piensas que puedes obligar a Dev pedírselo a Issie. ―O el ladrido hacia la aspiradora. .‖ Ella da un paso en la sala de estar.‖ ―Estupendo. Aquí es donde los perros. Secuéstrala un rato. Está sobre mi computadora tan malditamente mucho que sus dedos están enroscados en estado perpetuo de tecleo. sonríe. Cierro mis ojos. que también quiere decir: eres simplemente insolente. pero aún está riéndose fuertemente.‖ ―No vayas hacia allá. Ni siquiera golpea la puerta. también?‖ ―Lo intentaré.‖ 34 La boca de incendios es esa especie de bomba roja que los bomberos usan para colocar las mangueras de incendio y sustraer de allí el agua. ya saben. ―Estoy secuestrando a su nieta. Deje el oficio de lavar los platos por todo el asunto del brazo herido. simplemente entra directo como si viviera aquí o algo así. prometí nunca mencionar el asunto completo de la boca de incendios34.‖ Nick me recoge más tarde. La agarra hacia arriba en este gran abrazo lobuno y la hace girar alrededor. ―Eres un caramelo. ¡Puntuación! ―Bien. aplastándolo con el paño de secar platos. Y todavía vas a ese baile conmigo‖. es un juego de palabras. ―Ahora márchense.‖ Atravieso rápidamente el cuarto y beso su mejilla.‖ él grita hacia Betty. Ella palmea la mía y dice.‖ ―¡Zara!‖ Él sufre una crisis nerviosa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 120 ―No. Ella está en la cocina limpiando los platos de la cena. hacen sus “necesidades” xD 35 En el original.‖ él advierte.‖ Nick atraviesa la sala de estar y hace lo mismo.

Ha sido una par de semanas duras. salta arriba de las escaleras. . todo el asunto de la muñeca herida lo hace difícil. Sus labios se abren un poquito. Trato de colocar mi hebilla y mi mano está tan fría que realmente no la puedo cerrar. escucho… Nada. descanso mi espalda contra la fría tapicería del Cooper y cierro mis ojos por un segundo. que solo cubre desde la muñeca inclusive hasta la mitad del pulgar y el nacimiento de los demás dedos. Algo grita. ―Un segundo. Espero miedo. ―¿Dónde están tus mitones36?‖ murmura. Es un ruido de dolor. el cual huele débilmente a perro. Nick llega y lo hace por mí.‖ ―¡Nick!‖ ―No dedos congelados para mi novia. Espero que cosas salten fuera de la oscuridad y lo muerdan. Estoy mirando… estoy mirando hacia sus labios. y desaparece. Secuestré a mi papá. Muevo mi cuerpo hacia él. ―Olvídalos. ―¿Astley?‖ Susurro dentro de la oscuridad. Mi piel cambió de color. Debería besarlo. Su mano va a la parte más baja de mi espalda. Su aliento golpea mis labios. Accidentalmente salvé a un duende. sangre y pelea. No es completamente animal. El mundo entero se va. Sin mencionar que tengo una prueba de Español. Además. Soplo sobre mis manos y me estremezco porque… ¿Por qué este sentimiento? ¿Hormigueo arácnido? Estoy sintiéndole de nuevo. aferro el frío metal en mis dedos. No está terriblemente cerca.‖ ―¿Quieres que vaya por ellos?‖ Sacudo mi cabeza pero él salta fuera del MINI de cualquier manera. No hay respuesta. Murmuro de regreso. Sus dedos tocan mis dedos. sólido. Definitivamente no es un buen ruido. Me inclino arriba y hacia adentro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 121 Saltamos al MINI Cooper de Nick. Sujeto la agarradera de la puerta. Todos mis órganos internos se arremolinan. Es simplemente su boca y mi boca. no es completamente humano. Es como si centenares de arañas hormiguean-desagradablemente sobre mí. Me instalo. 36 Especie de guante de punto. Sus labios son bellos. Está fuertemente allí. un merecido proyecto de arte y no tengo nada que vestir para el baile excepto camisetas y el baile es semi-formal.‖ Él sonríe abiertamente y corre a la casa. Mi coche estalló. La puerta a la casa se abre y Nick regresa rápidamente al MINI. se derriten y hormiguean.

―Te amo.‖ . Empujo mis manos en mis mitones. y pone en marcha el calentador. trato de volverme alguien normal. Los bosques son tan oscuros.‖ Agarro su mano en mi mitón. mis favoritos.‖ dice finalmente.‖ Él sonríe súper ampliamente. hacia nosotros y hacia afuera. ―¿De verdad?‖ ―De verdad. presiona el botón de arranque. Él cierra de golpe la puerta. también. ―Probablemente lo imaginé.‖ Él yergue su cabeza un poco. siento el calor. me mira. sonríe. escuchando.‖ Se yergue de golpe y sale del coche otra vez. vagando. Está solo reciclando aire frío vagando hacia atrás y adelante desde el motor hacia la cabina. ―¿Zara? ¿Estás bien?‖ Él pregunta. Esta vez salgo disparada detrás de él. Yergue su cabeza.‖ Digo eso de regreso y es la verdad más grande que conozco. y me da mis mullidos mitones azul pálido. ―No escucho nada. no alguna cosa hibrida. escondiendo todo en neblina. ―¿Estás segura?‖ ―Estoy segura‖ ―¿Ningún sentido arácnido?‖ ―Uno pequeño tal vez. ―Sí. El motor no está calentado lo suficiente aún así solo está realmente soplando aire medio-frío.‖ Trepamos de regreso adentro y ambos tomamos un aliento. Regresemos al coche. ―Creí escuchar un grito.CAPTIVATE – CARRIE JONES 122 Nada ocurre. ―Allí. Nick se inclina otra vez y susurra en mi oreja. Tiro de su brazo. escondiendo secretos.‖ Él se inclina y besa mi nariz. Una niebla entra arrastrándose. ―Te amo. Mucho mejor.

que eres demasiado buena para una fecha de Downeast Maine37‖. cierro la puerta. Bufo y sujeto su mano. ―No creo que soy demasiado buena para un campeonato de bolos en Maine o cualquier otra parte. mejor. tratando de abrir bruscamente la puerta.CAPTIVATE – CARRIE JONES 123 Catorce Traducido por Glad Tip . Él presiona el botón del llavero.Duende Los duendes no necesitan una invitación para aparecerse en lugares públicos como boleras o cafeterías. El sube por la colina hacia el Este y se estaciona. ―¿Estas llevándome a jugar bolos?‖ Él asiente otra vez y una sonrisa mentecata se propaga a través de su cara. mientras vuela por los cielos. ―No soy una diva. Esa es una parte de la verdad. y buena. ―Yo puedo hacer de esto algo romántico‖. ratamos de mantenernos del todo dentro del coche y tratamos de no pensar en el azul duende o de mujeres llevando gente. muchas gracias‖. ―A veces eres una diva‖. Estar en público no te mantendrá a salvo. caliente. le digo. ―¿Un boliche?‖ le digo. dulce. Porque aun siento 37 T Downeast Maine: Campeonato de bolos en Maine. Él asiente. ―Sep. El aire frío entra en una ráfaga. pegajosa. Retrocedo de un salto. y me encuentro con él en la parte frontal del MINI "Creo que el campeonato de bolos es ummmm…". Yo creo que piensas. conectada. Pienso en cómo amar a alguien puede hacer a tu corazón sentirse como una especie de helado brownie. Sólo pienso en mi mano tocando su mano. Nuestros dedos se entrelazan otra vez y me siento atrapada. . Tengo un esguince en mi muñeca y una monstruosa magulladura en todo mi pecho‖. Suelto su mano.

―Bueno.CAPTIVATE – CARRIE JONES 124 que todo es peligroso. Por no ser condescendiente‖. Las luces alternantes brillan intermitentemente a través de todo el campo y la música de retro de los años ochenta se escucha a alto volumen. ―Yo te ayudare. Sera entretenido‖. Caminamos por el estacionamiento. por alguna mujer guerrera que podría bajar en picada desde el oscuro cielo y podría llevarnos lejos. Issie y Devyn y una montón de personas de la escuela están allí. ―¡Me encanta!‖ . Está increíblemente mal hecho y luce del tipo retro. Te mantiene siendo humilde‖. Trato de probar mi punto. tu sabes. ―Odio ser malísima en las cosas‖. Él me empuja hacia las puertas de vidrio y agarra el mango metal. mientras entro en el lugar. ―Es completamente verdad. Intento no pisar los parches de hielo. y zigzagueo a su alrededor. ―¿Qué te parece?‖ Nick susurra. Él abre bruscamente la puerta de metal. ―¿Nick?‖ ―Si‖ ―En serio. si bien sé que si me caigo Nick me atrapará. ―No es cierto‖. claro. al menos estas consciente de eso. Cassidy ya esta jugando los bolos. Eso lo dice alguien quien no es malo en nada‖. Él se inclina y besa mi frente. Le contesto. tengo la muñeca desguinzada". Una bola de discoteca cuelga del techo. Además. Hay un letrero de luces de neón señalando la cancha de boliche. bueno yo probablemente sea malísima. ―¿Y?‖ ―Así que. ―Eso es bueno para ti. yo nunca he…umm…jugado boliche antes‖. ¿verdad?‖ Riéndome. Nombra algo en lo que seas malísimo‖ ―Estando tranquilo. ya. Toco su brazo. Issie alquilando los zapatos en un largo mostrador. y que podríamos ser atacados de un momento al otro. ―Si. doy un paso dentro de la cancha de boliche.

Eso no me ayuda. hay un nombre para el miedo al dolor intestinal (defecaloesiophia). Más bolas truenan por las vías de madera. Jugar a los bolos es definitivamente una fobia digna. Jugar a los bolos es malo. si eres zurda‖. La molesta mini-bola de color oscuro se sale completamente del curso. doblándose en dos. Afortunadamente. menta y pastel. Trato de pensar en la física. Sujeto la bola en mí mano. ―¿Por qué no hace lo que se supone que debe de hacer?‖ Grito mientras me giro. Me aterroriza perderlo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 125 Y el ‗encanto‘ no dura mucho tiempo. porque—está bien—afrontémoslo. Issie los señala. Más pinos caen. ―He desarrollado una fobia a los boliches‖. Primero. y es una clase de mini-bola que suelen usar en New England. hacia la izquierda mientras va haciendo sonidos metálicos todo el tiempo. Él toma mi brazo bueno y lo mece a cámara lenta. Algo eléctrico pasa entre ellos. Nick empieza a reírse. ―Esa cosa no permanece en el carril‖. ―¡Chuza!‖ ―¡Buen trabajo. como árboles. del deposito. Nuestros dedos se tocan. moviendo lentamente sus cordones. ―Tienes que lanzar directamente‖. y creo que también debería de haber una palabra para el miedo a jugar bolos. Él huele tan bien. la alineación y todo eso. ―Tienes que conservar tu muñeca y tu palma rígidas. Cassidy grita. le digo a Issie antes de ir a mi siguiente turno. mientras ambos tratan no reír histéricamente. . Y eso le hace más ligera y otras cosas. digo. Una bola de boliche tumba todos los pinos. Y en sentido contrario. no las dobles‖. Cassidy!‖ Devyn grita. Él pone la bola en mi mano. Asegurándome que el pestillo de mi tobillera este asegurado. lo cuál Dev me repitió sin parar durante mi curso intensivo. Inhalo por la nariz. ―No se rían‖. Issie comienza a tratar de atar sus zapatos. Si. en otro carril. ―Uh-huh‖. Se pone de pie y agarra una pelota cualquiera. cuando lances la pelota con tu mano derecha tienes que poner tu pie izquierdo al frente. dice Nick. La mano Dev cubre su boca y sus hombros se agitan. me dice Nick. esta hecha de pìno liviano. ―Ok.

―Ok. obviamente pensando que soy una completa tonta. Él tiene una bola en su regazo. pacientemente esperando su turno. ―La trayectoria lo es todo‖. El calor estremece mis tendones y ligamentos. ―Creo que es tu turno‖. Estoy tan enfocada en el calor que emana de él que estoy a punto de girarme y abrazarle. Zara‖. te ayudare‖ Nick dice. ―¿Y eso que tiene que ver con los bolos?‖ Pregunto mientras Issie consigue una bola sórdida fantástica. ―Ustedes dos. La pelota se mueve pesadamente a través del aire y hace algunos ruidos secos en su recorrido. ¡ya no hagas lanzamientos!. ―Lo siento. Zara‖. ―Me gusta ese tipo. Dev está de acuerdo. ―Las bolas no comen. dice Dev. ―Ella ya no hará lanzamientos‖ ―Ella no es buena para los bolos". por lo menos?‖ ―No cariño. ―Muy bien. Luego recuerdo. ―¿Sabes lo que me gusta de los dioses escandinavos?‖ Él pregunta al azar. no parecen chicas maduras‖. pero muy tarde. ―¡Tu!. ¿Recuerdan?‖ Dev se sonroja. Y la suelto. Issie comienza a bufar. y con mejor magia‖. Estoy lesionada. . Suéltala. Nick le dice a Dev. Escondo mi cara detrás de mis manos y corro hacia Issie. Odin quien era el Dios principal y no es porque el era el más sexi o más fuerte. grita detrás del mostrador. puedes dañar el piso‖ el asistente de bolos. La gente me mira. meciendo mi brazo por mí. Intento no temblar. Es agradable escuchar vuestras opiniones. Dev gime. El era el más sabio. cuando aun estoy tratando de recuperarme. Chasquea. Bufo también. ―No son bolas enormes‖. Suelta la bola.CAPTIVATE – CARRIE JONES 126 Los dedos de Nick rozan constantemente contra mi piel. ―Solo estoy bromeando‖. ―Son enormes‖. Lo siento‖. pero. ―¿Tumbe alguno. Me dejo caer en un asiento y cruzo mis brazos sobre mi pecho. intentémoslo. Le doy un par de golpes amistosos en el brazo. Él esta justo detrás de mí.

Solo que. No me mal interpreten. murmuro al oído de Nick. ella grita. ―¡Once!‖. no siempre domina". Asiento. lo cual es muy valiente de mi parte. Ella junta dos de sus dedos. pero…este…no se como decirlo…tu e Issie son así‖. Prefiero perder mis piernas a mi cerebro. No importa si soy una mala jugadora de bolos. Intento ser simpática porque en realidad no tengo ninguna razón para odiarla. ―¡Tienes suerte! No me mires de esa manera. ―Si…solo que…los vi hoy en la escuela. ¿Por qué?‖ Pregunto mientras ella comienza a menear sus manos en el aire para secarlas. ella es una amenaza para el posible amor de Is y Devyn. rascando su cuello.CAPTIVATE – CARRIE JONES 127 ―Porque en el gran esquema de las cosas_lo físico. . Cassidy‖. cierra el agua. ―Once lanzamientos a la canaleta‖ ―Esto es tan normal‖. ―Honestamente ustedes son una linda pareja‖. Tengo que orinar pero espero que ella diga más. me ayudo a comprender eso. ―Es maravillosamente normal‖ A mitad de la noche. ―¿Todo bien con Nick?‖ ―Sí. ¿Algo ocurrió en el almuerzo?‖ ―Todo esta bien‖. ―¿Zara? ¡Hey!‖ ―Hola. Devyn dice. Issie era peor que yo. Estoy feliz de que estén de regreso. le digo. No debería de sentirme triste por haber lanzado diez bolas a la canaleta. ya que sinceramente. Sé que te mudaste desde Charleston y todo. de nuevo‖ Devyn esta en lo correcto. ―¡Tu eres!‖ Ella dice. y dice. me dirijo hacia el cuarto de baño de chicas a solas. Ella tropieza en torno a sus palabras. Ella entrecierra sus ojos hacia mí un par de veces. aparentemente. Cassidy está allí lavándose las manos en el fregadero azul. ―Estar en esta silla de ruedas.

―Además. Eres es tan dulce. Estoy bien‖. Zara. Por un segundo me pregunto si ella es un duende. Es simplemente un rectángulo oscuro. O no lo se. ―¿Es algo serio? ¿Algo con lo que necesites ayuda?‖ ―Oh.CAPTIVATE – CARRIE JONES 128 Asiento y trato de responderle enfáticamente. pero sabía que Devyn y Nick ya la hubieran sentido. ―Devyn es una de las pocas personas que realmente—me entiende. ―Tengo la impresión. Cassidy‖. se relame los labios. Un guardaespaldas. claro‖. Eres una excelente corredora‖. tal vez todo lo que te estoy diciendo son tonterías. a lo mejor esta es una especie de talk show. ―Pues bien. Ella mira mi mano. Tu sabes ¿Esperando a salir de aquí o algo por el estilo? ¿Encontrar a alguien? ¿Algo? Ser algo‖. Ella bufa. ―Lo que sea. el cual parece una imitación del de Kate Spade. Ya sabes. Es como un guardaespaldas―. ya que ella solo sonríe. que aun esta sujetando la . pero no como una nerd. escondo quien soy‖ ―Se a lo que te refieres‖ ―¿En serio?‖ Estira sus largos brazos por encima de su cabeza. Él siempre esta mirándote y sonriéndote. Cassidy termina de echarse su brillo para los labios. Necesito una vida‖. entonces? ―Y eres inteligente. Supongo que tarde demasiado tiempo en contestarle. ―Sí. ―Tienes una vida. tu podrías…pues…abrirte a los demás‖. No tengo idea alguna de si ella me esta hablando de su gusto por Devyn o de algo en general. ―Y eso me pone celosa. ¿sabes? Tu tienes a Nick. pero es como si tu vida ya ha comenzado y el resto de nosotros solo estamos esperando. y soy la única que no sabe que decir. me pregunto si ella es gay. Y después. ―Obviamente soy un idiota. ―Ella es mi mejor amiga‖. Estoy completamente segura que no necesito ayuda. y el obviamente te tiene a ti. Me recuerda a un gato despertándose. ―¿Qué _ solitarios?‖ ―Las personas no suelen comprendernos‖. y niega con la cabeza. junto a Dev_ustedes son una pandilla de cuatro‖. Ella sigue hablando. y lanza el tubo en la parte trasera de su bolso. de que la mitad del tiempo. Agarro la manija de la puerta y miro fuera de la diminuta ventana que esta en el lado contrario del cuarto. porque somos solitarios‖. ¿Es que por qué me ama? ¿Por qué alguien puede protegerme. Toco su brazo con mi mano libre.

Es muy frio. le gruño. ―¡Vete!‖ le ordeno. La froto y pongo mi mano debajo del agua. Estoy tan azul. En verdad le puedo ver tragando. Parece como si se mantuviera creciendo. Lo siento mucho. jalo algunas toallas. Pero no me importa. ―Apenas he llegado. clavo los ojos en el monstruo en el espejo. y después me lavo las manos. Azul otra vez. y giro. Da un paso en mi dirección. feo. Después refriego mi cara. Sus zapatos apenas hacen ruido aunque él luce pesado. que casi parezco parte de las puertas del aseo. y las pongo bajo el grifo. no hubieras venido‖ ―Si fueras un duende. ―Obviamente‖. antes de que pueda responderle. Él me observa. Grito. Aun no has ido a orinar. Clavo los ojos en el fregadero. Mi frente toca el espejo. ―Hermoso‖. ¿No es genial?. La porcelana blanca. Una pequeña llovizna de jabón líquido de rosado rosa se filtra. Mi trasero golpea las puertas tratando de apoyarme en algo. mojándolas. Mi piel tiembla. Trato de abrir las puertas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 129 manija de la puerta. ―Ojala. una voz por encima de mí dice. apoyo mi cadera en contra del fregadero. Le doy la espalda. Cuida de Nick. Casi tan grande como Nick. Astley está colgando a través de la ventana que ahora esta abierta. Sus músculos son más voluminosos. Él traga. Sus dedos rozan mi hombro y yo salto. Así es que hago lo que debo de hacer en el baño. ―¿Zara?‖ ―¿Qué?‖ . Enciendo el agua y golpeo ruidosamente el dispensador de jabón para lograr que funcione. ―Oh. wow. pero no puedo. ―Luces azul de nuevo‖. y ya estas azul‖. casi puedo sentir a las arañas recorriéndola. Es allí. Le presiono de nuevo. Yo soy azul. Espeluznante‖. ―Aparición al azar. ―Eso no va a funcionar‖. ¿Ok?‖ Ella sale por la puerta rápidamente. cuando levanto mi mirada y me veo en el espejo. también. Me inclino hacia adelante. mis manos forman dos puños. Podrías ocultarlo‖ ―No soy un duende‖. Él cae al piso. El jabón huele a vómito. agrietada en algunos lugares. nadie notaria como eres.

Mi mano roza mi cara violentamente. puedo. ―Cierto‖ en cierta forma quiero creerle. No lo somos. Necesitas ser precavida. sabes eso‖ Él suelta mi mano. ¿Por qué estás aquí en el cuarto de baño de las chicas. ―Quería advertirte‖ ―¿Advertirme?‖ ―Cosas peligrosas están ocurriendo. ―En serio. Y creo que en alguna parte. en lo más profundo de ti. Y mi novio odia a los duendes‖. Quiero decir ahora mismo. conmigo?‖ Él muerde sus labios antes de hablar. Debes permanecer en grupos. Intento disolver la cólera y el miedo que parecen envolverme. Zara. No todos somos malos‖. ―Necesitas calmarte‖. Tomo un gran respiro y pregunto. ―¿A todos los duendes?‖ ―¿Le puedes culpar?‖ ―Si. profundos. Y a tu abuela‖ ―¿Advertirles de que?‖ ―Otro rey ha llegado‖ . No lo se‖. Sí. también. Intenta quedarte en el interior. Sus ojos son obscuros. ―No.CAPTIVATE – CARRIE JONES 130 ―¿Siempre eres tan nerviosa?‖ ―No. Adviérteles a tus amigos. ―¿Por qué estás aquí?‖ ―No empecemos de nuevo‖ Él suspira. ―¿Cómo puedo calmarme? Soy azul. Él sujeta mi mano.

a diferencia de los tiburones pueden respirar fuera del agua.‖ ―¿Federación?‖ ― . el peligro y luego te marcharás para que mi cara deje de ser azul. apartándome.‖ Él sujeta mis brazos. ―Creo que te provoco el mareo. Y eleva una de sus manos como si fuese a tocar mi mejilla. ―Él está aquí. ―Parecía que ibas a caer. también. Toques. sin apoyo de nuestra federación. ―Por favor. Mi voz aumenta unos decibeles con la histeria pero no la puedo detener. ―No. Estaba tratando de ayudarte.‖ ―No lo sé.‖ ―¿Quieres ayudarme? Me dirás sobre los otros reyes.‖ Se acerca un paso. Simplemente cuéntame sobre el rey. ―No lo hagas‖ insisto. Tal vez.‖ Él se encoge de miedo y levanta sus manos sin sujetar nada. un granuja. Es vicioso. ―Cuéntame sobre la valquiria también. Desafortunadamente. lo cual tiene poco sentido ya que converso con otros tipos todo el tiempo. Su rostro se suaviza. Me. ¿de acuerdo?‖ Me balanceo y apoyo mi cadera contra el fregadero para estabilizarme. Ya que tengo la impresión de que estoy engañando a Nick tan solo por habla con él.‖ Mi cabeza que daba vueltas parecía estar de acuerdo. ¿otro rey?‖ Me giro alejándome del espejo para afrontarle.Duende Los duendes tienen dientes como los tiburones. ¿Qué?. ―¿Cuántos de ustedes hay allí afuera? ¡Hombre! Esto se parece a una maldita plaga de duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 131 Quince Traducido por Carmen Tip . Me alejo bruscamente.‖ Su mano cae. El movimiento giratorio continuó aún después de haberme detenido.

Para hacerlo necesito derrocar al Rey. intentando entender. mucho peor.‖ Él rechaza la idea. el otro rey lo hará.‖ ―Números‖ susurro entre dientes. Hago mi pregunta lentamente. Necesito números. ―Por derrocarlo. la cual es regida por un parlamento de reyes. y no todos estamos a favor de la federación.‖ ―¿Por qué no lo matas entonces? ¿Y después vas por su territorio?‖ ―No soy lo suficientemente fuerte para hacer eso. ―Él luchará en mi contra por el territorio de tu padre. Necesito la fuerza de tu padre. Es de esperar que sea de corta duración. ―El rey ha enviado a otros exploradores a revisar el terreno también.‖ El cuarto se estremece porque alguien uso el sanitario en el baño de chicos. Zara. Tú lo encarcelaste. ¿te refieres a matarlo?‖ Él asiente. Las tuberías parecían estar conectadas. Tengo que liberar a mi gente pero también necesito controlar el territorio. Tu padre está débil. no hay otra opción. Es simplemente cuestión de quien llega primero. pero algunas veces las cosas se ponen difíciles. Ya ha sido sancionado. Ya ha comenzado. ―Y Zara–él no es como yo.‖ El fregadero está frío al contacto con mi cadera. ―No estoy segura de cómo sentirme sobre esto. Él no es incluso como tu padre.CAPTIVATE – CARRIE JONES 132 ―La Federación de Duendes. Lo encarcelaste junto con algunos de mis exploradores. mantenernos a salvo de los humanos y a los humanos a salvo de nosotros. ¿Y honestamente? ¿Crees que el asesinato es un peor destino que lo está pasando en esa casa en estos momentos?‖ No contesto. Ella era un médico. Intentamos mantener las cosas en orden.‖ No hay emoción en mis palabras. ―Zara.‖ Su cara se endurece. Simplemente la verdad. ―Es complicado. Cada reino está aliado en una federación.‖ Sus ojos se entristecieron. Si no lo hago. ―No puedo dejar que le mates. Y algunos de nosotros queremos más poder‖ ―¿Cómo este pícaro?‖ termino. Perdí a uno de los míos ya. Él es mucho. La frialdad es tan real que cruza la barrera de mis pantalones y estremece mi piel. . ―No puedes detener esto.

Tu lobo aún estará al lado del bien. Sale velozmente. Los duendes no son únicamente buenos o malos de la misma forma que la gente no es simplemente buena o mala.‖ ―Puedes mantenerte diciéndolo. ―¿Entonces que debo hacer?‖ le pregunto. ―¿No crees que todo el mundo piensa que están del lado del bien? ¿Cómo esa mujer valquiria?‖ ―Ella no esta de ningún lado. Algunas se ponen del lado de la oscuridad. otros con la luz. Dudo que tu lobo aún conozca de la federación.‖ ―¿Pero estas del lado del bien?‖ Trago. pero él no esta comprometido del todo.‖ Casi se burlaba. Regresa hacia los compartimientos y se apoya contra ellos. Todos tenemos un papel que desempeñar‖ me dice. como quieras llamarlo. Saldríamos de aquí e iríamos a mi casa. y entonces estarías bajo la protección de cualquier federación. si fuera decisión mía.‖ Estamos quietos durante un segundo. le doy la espalda. . ―Bien. me mostrarías donde mantienes a los duendes.‖ ―¿Estás diciendo que mi padre esta del lado de la oscuridad?‖ Tenia sentido. me dejarías besarte. Nota: ¿Apoyar contra los cubículos en los baños públicos? Nunca es atractivo. pero pienso que no lo crees más. Sale por el grifo. Las cinco razas de faes luminosas tienen diferencias y desviaciones. mis manos azules. tropas. ―Y yo estoy del lado del bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 133 ―Él es fuerte. Se precipita hacia mis manos.‖ ―Tu estas loco‖ le respondo. Me acuerdo de respirar. y abro el agua. El agua sigue corriendo. No se puede confiar en los duendes. ―No saldría contigo ni en un millón de años.‖ toca mi hombro. ―Tu rostro revela ese destino. como si esto fuera atractivo o algo por el estilo. Respingo hacia atrás. Él casi se ríe. A los weres especialmente les falta organización. Así que muchos de nosotros no estamos comprometidos. Es oscuro‖ – su voz se vuelva amarga – ―Siempre es difícil conseguir números. luego él deja caer su mano.‖ sonríe. ―Digo que tu papá se inclina a la oscuridad. Me gira para mirarlo de frente. ―Déjame explicarte. Eso no era tan difícil de entender. como tu. volteándome y cerrando el grifo. Eso es a lo que refería cuando dije que todos los duendes no son lo mismo.

Él pasó a través de esa ventana. Tengo que irme. Lo que sea. también. Es suya – del rey –de ellos. parkour-style38. Me estremezco y busco armas.‖ ―Pensé que esa sería tu respuesta. Aún estoy azul. pero no puedo. Me giro hacia los espejos. usando principalmente las habilidades del cuerpo humano. un gran. e intento calmarme. decidido. ―Respira profundamente‖ murmuro entre dientes. ―… ¿deberíamos mis amigos y yo…. también conocido como l'art du déplacement (en español: el arte del desplazamiento). oscuro cuadrado de peligro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 134 Me dio por la vía equivocada. Jalé mi brazo cerca de mi pecho y lo sostuve allí con mi otra mano. Las paredes del cuarto de baño se acercan a mí.‖ Su cara se entristece y entonces salta por encima de la pared de la ventana.‖ No está funcionando en realidad. Zara. ―Podrías venir conmigo. Apoyo mi frente contra el vidrio frío.‖ Todo mi aliento se esconde en mi interior. no es como si alguien hubiera venido a decírselo. ―Sería peligroso. Mi aliento regresa. Si fuera capaz de tejer un encanto podría ocultarlo. no del todo humano. Sé lo que quiere decir con el ir con él. desapareciendo en el aire. es una disciplina que consiste en desplazarse de un punto a otro lo más fluidamente posible. Eso quiere decir que cualquier cosa puede hacerlo. Estoy de pie allí. Podría protegerte. y sale disparado de la ventana. La ventana se cierne allí. ¿Por qué querría quedarme aquí contigo por tanto tiempo?‖ Se enderezó a si mismo.‖ mueve su cara lo suficiente como para verle el perfil: Duro. ―Toma respiraciones profundas.‖ El comenzó a trepar y salir por la ventana pero yo sujeté su manga. deberíamos marcharnos?‖ ―Él te encontraría eventualmente. de todos modos.‖ ―Escucha. ―Bueno. Él te rastrearía. ¿Podría defenderme con qué? ¿Las toallas de papel? ¿Un rollo del papel higiénico? Este papel es bastante rígido. . El azul no es mi magia. ―No podría. ¿pero en serio? ¡Y no puedo salir al callejón porque estoy azul! 38 Parkour. simplemente apoya un pie en la pared.

‖ ―¿Lo tienes?‖ ―MM-hmm.‖ Ella saca un paquete de su bolso demasiado grande. ―¿Zara? ¿Duh?‖ Se apunta a su misma en el pecho. tengo un gran plan. ―No puedes ir por ahí azul. ―Bien. Estoy bien con eso. y totalmente lindo. con lunares. La puerta se abre repentinamente contra la pared de concreto. Esa es una frase de la vida de una socia. ―Soy la humana torpe en nuestra pandilla de cuatro. .‖ Me da una gran sonrisa. Le envió un mensaje de texto a Issie: Ven a los baños. ¿de acuerdo?‖ ―Pero –― ―Ningún pero. La sujeto con mi brazo bueno. ―Sé que soy una socia y nunca consigo en verdad tener grandes planes o ni nada por el estilo porque ese no es mi papel–― ―Tu no eres una compañera‖ la interrumpo. ―¡Oh!‖ Ella jadea. ―Los compañeros de aventuras normalmente consiguen sobrevivir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 135 Un gemido escapa de mis labios. Estoy totalmente de acuerdo con eso.‖ ―Ajá. Tan pronto como sea posible. balanceando sus brazos mientras intenta mantener el equilibrio. y no tienen todos esos grandes dilemas morales que los héroes siempre experimentan.‖ Mi voz es una mezcla de niñita asustada con la frustración de una chica grande. Me muevo hacia delante intentando sujetarle y evitar que caiga en el lavabo. ¡Voila!‖ Ella los extrae expertamente de un paquete con etiqueta adhesiva del Wal Mart.‖ Sus ojos resplandecen con una luz malvada y se aparta de mí. ―Estas azul nuevamente. Le doy a Enviar. La boca abierta de Issie demuestra su preocupación. el cual es rosado. Luego me percato que lo había mandado en tono mandón. así que vuelvo a escribirle diciendo: ¿Por favor? Ella llega al aseo cinco segundos más tarde. ―¿Qué sucede? ¿Necesitas ayuda? Recibí tu…‖ Su frase se interrumpe mientras ella patina sobre un poco de agua que hay en el suelo.‖ ―Lo sé.

La miro fijamente. Será el tema de la noche.‖ Ella espera. Es pintura facial. ―No.CAPTIVATE – CARRIE JONES 136 ―¿Crayones?‖ le pregunto. Estos son demasiados gruesos para ser crayones. ―¿Lo tomo como que te gusta?‖ ―¡Es brillante!‖ Ella me da una sonrisa aun más grande y rasga el paquete.‖ . ¡Lo preví por si acaso esto ocurría otra vez!‖ Doy saltos y luego la abrazo. Pintaré mi cara también y luego pintaremos la de todos los demás. ―¿Ves? ¿Los socios en la aventura? Brillante. ―Lo haremos como si fuese intencional. ―¿Lo entiendes?‖ agita el paquete frente a mí. Señala sus mejillas. tonta.‖ examina los colores. O como Astley. Ella es tan diminuta para abrazar. ―Estas ahorcándome‖ me dice mientras la dejo ir.‖ Agarro el verde. ―Creo que me gustaría ser verde. No como Nick en absoluto. ―Hecho.

Le he usado como almohada de alguna forma y ahora mi mano derecha y mis dedos están adormecidos y el mismo hombro esta duro y no quiere moverse. Te confundirán y se reirán como lo hacen los villanos de la película y los maestros de física. acurrucados. para acariciarme con la nariz. Issie se la pasa actuando que es feliz. plegando mis piernas contra mi pecho. lo cuatro (más la abuela Betty) platicamos sobre la maldita advertencia de Astley y ellos creen que simplemente es una gran manipulación. espués de jugar a los bolos. él habla entre dientes contra mi pelo mientras nos acurrucamos en el sofá. Me acurruco contra su camiseta gris. Betty. Nos quedamos dormidos allí. él-es caliente. ella ya está levantada y ausente pensando en los desayunos de Sylvia. y estiro mi hombro. Su brazo se extiende a mí alrededor. Dev. incluso antes de bostezar y desperezarse. y Nick votan que sí. En la mañana. como cuándo era una niña y mi padrastro me cubría con las sabanas al acostarme. Él extiende su mano y sus dedos rosan la línea de mi pulsera-tobillo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 137 Dieciseis Traducido por Glad Tip . Él D . tan completamente segura. Él se despierta inmediatamente. bueno. donde sirven la comida que a ella le gusta o en su ambulancia. mi abuela está en casa.Duende Los duendes pueden ser irritantemente crípticos. Se van a casa y finalmente Betty le da permiso a Nick para que pase la noche como invitado en nuestra casa a las tres de la mañana. ―MM-hmm‖. Devyn investiga en Internet sobre las valquirias y esa mujer Thruth mientras simultáneamente le envía mensajes instantáneos a Cassidy. obviamente porque aun no hemos tenido sexo real y. "Tu abuela…". ―…es estupenda". Gimo y me alejo lentamente de Nick. ―Parece—que ya es hora de levantarse‖. Es mi hombro el que me despierta. le digo. Froto un lado de mi cara contra su pecho y por un segundo me siento muy segura. No hables con ellos. Su cuerpo es tan caliente. completamente vestidos. y me acerca a el. Is y yo estamos indecisas.

"La Amnistía. Y los intentos de Nick de mantenerme a salvo sólo me hacia más vulnerable. ―Él me habría matado‖. Él sonríe. ¿en que estabas pensando?‖ ―Estaba pensando en mi padre‖ ―¿Cuál?‖ ―El único. ―En realidad. depende de nosotros mismos sentirnos seguros. ―Pero se que aun te sientes culpable por encerrarle a él y al resto de los monstruos en esa casa. Pero en realidad. no si él estaba cerca a mí. La vida no es como las películas de terror donde existen las damiselas en apuros. ―No creo en la muerte‖. y volteo el sofá porque estaba tan disgustado porque no le dejé entrar a mi cuarto‖. él dijo. Nick. "Nada". ―Fue malvado‖. Solo asumiste que sí. Zara. se que es un falso sentido de seguridad. "Mentirosa". porque él era un duende. ―No lo sabes en realidad. ¿verdad?‖ No le contesto. Aunque sabía que no vendrían. ―Eso fue horrible‖. Era eso. Él se cubre la boca y se levanta para sentarse. "No teníamos otra opción. "No. ―Ni siquiera para mantener a alguien más a salvo‖. ―Incluso con mi aliento de perro‖. Porque finalmente. Lo odio‖. Odio el hecho de que estuviste a punto de matar a ese duende. Cuando él irrumpió aquí. o ellos iban a matarnos‖. Jamás. ¿Fuiste el primero en atacar?‖ . ―Estaba pensando en que eres lindo y desalineado por las mañanas‖. y no voy a dar marcha atrás con eso. el duende. Me estremezco. Desperezándose. Así era como me sentía con Nick. Sus dedos dan un golpecito al delfín en mi pulsera para el tobillo. ¿Recuerdas?. ―Goauf‖. ¿En qué estas pensando?‖ Él murmura contra mi pelo. agrega.CAPTIVATE – CARRIE JONES 138 solía poner una barrera de almohadas a mí alrededor porque me daban miedo los monstruos que venían por la noche.

no sé. ―De arándano y manzana‖. 40 Quiché: Tarta salada. Él frunce el ceño con preocupación falsa. lo cual quiere decir que estoy en lo correcto. esta patata tiene el centro dorado. ―¿Jugo de naranja?‖ Saco un envase plástico. y se levanta del sofá. ―Oh. y de una variedad grande. El arándano y la manzana son…‖. fingiendo que aun no he notado sus manos calmadas. Yo vuelvo a colocar el envase en la nevera. ―¿Quieres desayunar?‖ ―¿Tienes frituras?‖ Hay papas en una bolsa sobre el mostrador. del tipo Yukon Gold39. ―¿Huevos cocidos?‖ Abro el refrigerador. . Aunque los huevos fritos son probablemente más viriles. Y rompo un huevo en una de las tazas del escalfador. Ya tienes los huevos cocidos‖ ―¿Y?‖ ―¿Cómo es que los huevos cocidos son viriles?‖ Él inclina su cabeza. lo sé. ―Si‖. puede ser combinada con muchas verduras. eso es tonto. a grandes pasos. Una caja de huevos esta felizmente esperando. Él sonríe otra vez. Es de plástico oscuro. Suele saber mejor al horno o cocida. Satisfecha. ―¿No lo son? El Quiché40 no es para hombres. hecha con huevos. luciendo confusos. o frutas según el gusto de quien lo prepara. evita que 39 Yukon Gold: Es una variedad de patatas conocida como la Finn Amarilla. acercándose hacia mí. listos para ser rotos. Tal vez deberíamos de freírlos‖. me pongo de pie y caminando lentamente me dirijo a la cocina. ―Sí‖. Los huevos cocidos me parecen mejor. Cierro el grifo. me quedo con la mirada en su interior.CAPTIVATE – CARRIE JONES 139 Él no me contesta y baja la mirada. Provenientes de Finlandia. Pongo agua en la cacerola para cocer los huevos. estirando sus pantorrillas. Este contiene el huevo. Porque tienen forma de pastel. ―¿Son qué?‖ ―No son para hombres‖ ―¿Qué?‖ ―El jugo de naranja es para hombres‖ ―¿El jugo de naranja es más viril que el jugo de manzana?‖ Él toca el borde del envase y retrocede. Pero sus ojos me examinan. ―En realidad Nick.

Y encerraremos a los nuevos que están viniendo. Yo no quiero convertirme en eso. Después del desayuno. entonces le abrazo tan fuerte como puedo. Su mano avanza lentamente por mi columna vertebral. ―¿En serio?‖ Su tono es lacónico. Lo juro por Dios. Y así podremos tener todo bajo control. ―Les combatiremos. . y le traigo más cerca a mí. lo que he visto cien millones de veces: dientes gruñendo desde las ventanas. movimientos sensuales y retorcidos. A lo que solemos llamarles preocupación‖. Así es‖. ―Moriré antes de que alguien vuelva a lastimarte. embarazoso. también‖. Nick gruñe contra mi pelo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 140 se resbale en todas partes. nos dirigimos hacia ellos. Zara. ―Esta lista esta poniéndose cada vez más larga y melodramática. y le digo. ―Sí. moriré‖. me detengo y elevo mi cabeza desde su pecho así puedo contemplarle. siempre tienes presentimientos. ojos salvajes de cualquiera de los weres observándonos. ―Zara. ―Yo también‖. ¿verdad?‖ Él se ríe. Él comienza a inclinarse hacia mí para un beso. ―¿Qué?‖ "Prefiero morir antes de que alguien te lastime a ti o a Issie o a Dev o a mi Abuela—‖. ―Nunca dejaré que te pase nada‖. Él se mueve detrás de mí. Entonces suelto lo que llevo dentro. e intento asegurarme de que no estamos siendo seguidos.―Creo que lo mejor es que huyamos‖. Odiaba ir a alimentarlos porque sabia lo que iba a ver. pupilas que no transmiten bondad sino una necesidad—la necesidad pura—sólo necesidad. Sacaremos a mi padre. ―Tengo un mal presentimiento‖. Me giro.

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Durante todo el camino, presiono fuertemente mi cinturón de seguridad, excepto que mi cabeza esta descansando sobre el hombro de Nick. Él mantiene su brazo a mí alrededor, conduciendo con una mano. "El chico-duende Astley me da pena‖, le digo, tocando el velocímetro circular en medio de la consola con mi dedo índice. Me gusta cómo la línea indica exactamente lo rápido que vas, todo lo que tienes que hacer es mirar. ―¿Cómo?‖ dice Nick. "Él—simplemente…hace que me pregunte si todo lo que estamos haciendo esta bien, y él es…no sé que—pero es quien causa que yo me vuelva azul‖. ―Sólo porque el te dijo que lo era‖. ―Sí‖ ―¿Y crees todo lo que él te dice?‖ Dejo caer mi dedo. ―Se que…‖ ―Confías en los demás con demasiada facilidad, Zara‖. ―Y tu desconfías con demasiada facilidad, señor‖. Sus hombros se relajan. ―Así es. Estoy trabajando en ello, sin embargo‖. Dejamos muchos arboles atrás. Así como también dejamos atrás una casa blanca que esta despintándose, y tiene trampas para langosta en el frente. Estamos adentrándonos cada vez más en el bosque. Los dedos de Nick se mueven lentamente por mi brazo. La tela de mi abrigo hace un ruido suave de cepillado. Mi móvil timbra. Es Devyn. ―Tengo noticias para ti‖, él dice. La recepción es bastante mala aquí afuera y los restallidos telefónicos parecen enloquecidos. Cruzo mis dedos. ―¿Qué?‖ ―No tienes atributos de duende en tu sangre‖. ―¿Ninguno?‖ Presiono mi mano fuertemente contra la rodilla de Nick. La mezclilla es áspera y dura debajo de mi mano. Devyn ni siquiera hace una pausa. ―No. Ninguno en absoluto‖. Lanzo un grito. Devyn se ríe y se queja de que le he lastimado sus oídos. Le corto y le digo a Nick las noticias. Su sonrisa es la más grande que alguna vez he visto y él eleva su puño en el aire, festejando. Me besa aunque sigue manejando al timón. ―¡Eso es tan fantástico!‖ ―¡Lo sé!‖ Ahora mismo, siento que estoy saltando más que Issie. ―No puedo creerlo‖.

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―Pues…yo si puedo‖. Él me mira con orgullo. Su mano llega a un lado de mi cara. Su dedo roza mi mejilla. ―Estoy tan feliz por ti, nena‖. La felicidad relaja mis músculos. No recordaba lo estresante que había sido; Qué tan tensos estaban mis hombros. Era como si me hubieran dado un buen masaje. Presiono la mano de Nick en la mía. ―Estoy muy feliz también‖. Nos detenemos en la carretera secundaria y nos estacionamos. Hay una moto-nieve escondida detrás de un montón de árboles. Nick y yo la montamos, poniendo los cascos sobre nuestras cabezas. El motor truena a la vida. Y nos adentramos al bosque. Me presiono contra la cintura de Nick. ―Sujétate, ¿ok?‖ Él dice. No le contesto. Serpenteamos por algunos árboles, siguiendo la pista. El bosque está calmado y tranquilo, quieto, lleno con luz blanca. Cuando entramos en el claro Nick finalmente baja la velocidad y sacude la moto-nieve haciendo eco de toda mi felicidad de ser totalmente humana, y siento como si estuviéramos volando. La voz de Nick atraviesa el silencio. "Santa…" Salto de la moto-nieve. ―¡Esto a sido derribado!‖. La barricada de metal que habíamos construido alrededor de la casa lucia como si un tornado habría pasado por encima. Destellos repentinos de metal brillan a través de la nieve. Las varas y rieles estaban en el suelo. El alambre de púas retorcido como las colas de serpientes; moviéndose con el viento como si llevaran el compás de alguna horrible canción silenciosa. La casa todavía estaba allí, alta y desesperada. La platería y el alambre que habíamos puesto sobre las ventanas, todas habían sido destrozados, rotos, lanzados hacia un lado. Los metales estaban retorcidos, probando que no habíamos sido capaces de mantenerlos aquí por algo más de tiempo. Ya no más. Me estremezco. El viento susurra en mi oído algunas advertencias. ¿Mi padre seguía aquí? ¿Estaba muerto? ¿Había algunos duendes todavía en el interior? Antes de si quiera saber lo que estoy haciendo, corro en la nieve hacia nuestra barricada rota. Nick me alcanza en dos segundos, me agarra por el hombro. "Zara, no vayas allí‖. ―¿Qué?‖ Aquí había habido una batalla. Probablemente había ocurrido anoche. ―Nick, mi padre a lo mejor sigue allí‖. "Siempre andas diciendo que él no es tu padre". Él me mira fijamente. "No podemos dejar que muera allí dentro‖.

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"Por supuesto que podemos". Él se detiene y olfatea el aire. Parece haber susurros en la casa grande, susurros que están más allá de nuestra audición. Una contraventana cae al suelo junto a un brazo. Salto. Nick no se mueve. ―¿Qué?‖ demando. ―Huelo sangre‖. Él dice toda la palabra lentamente, quedamente, como un maleficio. ―¿Qué clase de sangre?‖ ―Duende‖. No sé cómo lo hago pero logro separarme de él. Giro y me abalanzo hacia la puerta principal de la blanca casa victoriana. La puerta cuelga abierta, fuera de sus goznes. Aunque me cuesta entrar, logro hacerlo para luego detenerme. Nick está justo detrás de mí. "¡Oh no…‖. Susurro. Él me jala contra su pecho, pero ya lo he visto. Ya he visto y se queda atorado dentro de mi cerebro como el pánico y el terror, como una mala imagen de una película de terror que no podré olvidar: cuerpos retorcidos en el mármol, la sangre salpicada en las paredes como arterias que han sido cortadas, brazos cortados en medio del piso que no están conectados a nada, ojos abiertos, boca abiertas en gritos silenciosos. Me alejo de Nick y me quedo con la mirada fija. Entonces entro en movimiento. Conteniendo el aliento voy de un cadáver hacia otro. ―Zara, ¿qué estás haciendo?‖ ―Buscando a mi padre‖. Sus ojos se están llenos de dolor pero lucen vivos, vacíos, pero en movimiento. Me pregunto si mis ojos lucen de ese mismo modo también, o si son como los ojos de un duende muerto, arrugado en el piso. ―Tengo que ver si él… Nick‖. Su boca se cierra y me dice. ―Buscare contigo‖. ―No tienes que hacerlo‖. Subo por la gran escalera arqueada, un paso más allá veo a un duende rubio, un varón, joven…que no es Astley. Su garganta ha sido cortada totalmente. Algo sube desde mi estómago y choca contra mi lengua. Trato de estabilizarme apegándome a la barandilla pero también allí hay sangre. Hay sangre en todas partes. Mi mano se presiona en contra de mis labios. Nick se mueve rebasándome. ―Iré primero. Saca tu cuchillo‖.

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Con la misma mano que sujeta mi cuchillo, sujeto la parte trasera de su chaqueta, le sigo subiendo las escaleras. Alcanzamos la cumbre. No hay ninguna luz en el corredor que nos muestre ambas direcciones. ―¿Puedes oler algo?‖ Susurro. ―Muerte. Huelo muerte‖. Él toma mi mano. ―¿Alguien ha sobrevivido?‖ Susurro. ―Siento como si por mi piel corren miles de arañas‖. Él toma aire. La calefacción está encendida aquí dentro, pero aun así me estremezco. ―¿Nick?‖ Él asiente lentamente, me da una seña para que me mueva detrás de él un poco más. No lo hago. Suelto su chaqueta, pero me quedo junto a él mientras nos abrimos paso por el pasillo. Mis botas aplastan algo. Espero que sea sangre, o agua…derramada de una botella de Poland Spring que alguien dejó caer desde una puerta de algún dormitorio. Todo esto me recuerda a cuando mi padrastro murió, a tan solo unos minutos después de que fuéramos a correr. Él había dejado caer una botella en el piso de nuestra cocina. Nick me hace señas para que yo guarde silencio, llevando un dedo a sus labios. Él da un paso dentro del dormitorio. Levanto mis cejas. La luz está encendida aquí dentro, pero no hay nadie a la vista. No hay ningún cuerpo en el piso. La cama, estaba rebosante de raso y terciopelo de las sábanas, no incluía moños. El pasillo es oscuro, espeluznante, teñido con los olores de sangre y la pasada carnicería. Nick frunce el ceño y hace un movimiento con la mano, diciéndome que me quede. Sacudo la cabeza y le sigo de cualquier manera. Sus ojos se encuentran con los míos. Sus ojos me imploran. Mis ojos parecen implorar de regreso, porque él asiente lentamente y toma mi mano entra la suya. Nuestras manos empuñan juntas el cuchillo. Damos otro paso adentro. Hay dos grandes puertas de madera fuera de la habitación, más allá de la cama. Asiento con la cabeza hacia las puertas lejanas y todo el cuerpo de Nick se estremece. Su mano atrapada entre la mía, tiembla también para luego relajarse y presionar de regreso. Él iba a cambiar. Suelta mi mano mientras los espasmos regresan, entonces es que lo siento, por simplemente un segundo, sus dedos se acortan y se transforman en algo extraño, algo más pequeño, algo con pelo. Me da miedo siquiera susurrar. Retrocedo contra la pared. Mientras las costuras de los pantalones de Nick se rompen en rasgones. No miraré. No miraré. Mientras él cambia es vulnerable. Yo también soy vulnerable. Me quedo con la mirada fija en el cuarto, buscando amenazas, para poder protegerle. Nick gruñe desde algún lugar en el piso. Si bien sé que él no va a lastimarme, algo dentro de mi estómago se revuelve. Obviamente, habíamos sido descubiertos. Chasqueo mis dedos para obligarlo a acercarse a mí, y sé que recibiré una buena reprimenda más adelante. Él odia cuando le trato como a un perro. Pero él se pone de pie y se presiona en contra de mí.

Es demasiado lejos. ―¿Qué?‖ Trato de llegar a él. No es Astley. ―Zara‖. Nick salta sobre la cama y hacia el duende. És otro y exuda mucho poder. sin embargo. Él contesta con un gruñido bajo. ―No por mucho tiempo. ¿o debería de decir…princesa? ¿Aun eres humana?‖ Dice el duende de pie allí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 145 ―¿Qué sucede?‖ Susurro. ―Quédate aquí. ―Ah. Nick! Quédate‖. si yo_‖. más viejo que nosotros. Ambos se reúnen en el aire. Sus dientes están al descubierto. hacer un millón de cosas al mismo tiempo. Las mandíbulas de Nick chasquean mientras el duende abre su boca para mostrar sus dientes. Zara. pálido. Él no es mi padre. para atacar algo. ―Vete. No quiero ver mis brazos o mis manos. ―Se precavida. Esta a punto de saltar. La fuerza de los saltos los manda hacia los lados. És alto. Ya vuelvo‖. tratando de buscar algún collar o algo que me permita detenerlo. ―¡Nick!‖ Mi voz es un grito. La puerta se abre repentinamente. quien también ha saltado. Hay coágulos de sangre en su pelo oscuro. su voz se quiebra. . ―¡No. Ellos están en el suelo. Mira ese tono azul precioso. Adviértele a tu madre por mí. Sus ojos se encuentran con los míos. para ayudar a Nick. Mi corazón cae. Ellos rompen una ventana y se van por allí. No puedo saltar. Me giro para salir corriendo. Asiento con la cabeza. Mi padre tropieza contra la puerta. Su cuello esta cortado profundamente y sangra demasiado. Solo le miro fijamente hacia sus ojos. Ya casi estas lista‖. El pelo por debajo de mis dedos se ha ido. le pongo encima de la cama a pesar de que todo lo que quiero es bajar. luchando. Él se relame los labios con una lengua ensangrentada. ―Probablemente quieras ver a tu padre‖. Mis dedos pasan por su cuello. Empujo mi mano libre entre su pesado pelaje entre su espalda. Sus ojos miran fijamente la puerta recluida. Sus músculos ondean. Los músculos de la espalda de Nick se tensan. Pero algo gime desde el cuarto de baño. Me quedo sin aliento. Ambos se mueven tan rápidamente que son solo un borrón. Trato de correr hacia la ventana. de pelo oscuro como yo. Él sonríe. Zara…‖. Él aparta la mirada. El pelaje se mezcla con la carne. listos. Voy a estar bien. mantenerle a salvo. y tiendo mi mano.

―¡No!‖ Corro. Ambos están sangrando y sin aliento. El rey duende de pelo oscuro sonríe. ―Regresaré por lo que es mío‖. pero también lo hace su sonrisa. Los alocados dientes afilados barren en contra del pelaje de Nick. dice. perfecta. ―Princesa‖. Las garras brillan intermitentemente donde las uñas deberían de estar. Elevo la vara mucho más alto. pero no es suficiente. Él da un paso hacia atrás y sube sus manos en señal de rendición. Él sonríe—arrogantemente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 146 Bajo corriendo las escaleras tan rápido que parece que estoy volando. Un cuchillo en la otra‖. El miedo me alcanza. ―Te daré más para recordar si lo deseas‖. rasgándole el cuello. degradante. Pero no quiero que él se vaya. una espeluznante chica humana. Mi muñeca distendida late pero la adrenalina me mantiene en marcha. El duende alza la esquina de su boca en una sonrisa lenta. ―Qué divertido. ―¿Por qué te vas ahora?. hierro en una mano. para luego lanzar resoplidos de aliento. Elevo la vara y la lanzo en su dirección. ―No vas a lastimarle‖. me muevo al frente de la forma derrumbada de Nick. ―Recordaré esto‖. Los dientes de Nick se cierran en torno al brazo del duende. Quiero lastimarle y esta voz que sale de mí. ―¡Nick!‖ La palabra escapa de mi boca antes de que me de cuenta. a mi padre. por un segundo. Un sonido metálico se produce. lanzándolo al suelo. Sus ojos se amplían. donde el lobo y el duende se apartan. El duende se ríe y se abalanza en nuestra dirección a pesar de que su brazo esta sangrando. Y me recuerda. Salgo al patio. El cuerpo de Nick se retuerce en espasmos y la sangre sale a borbotones de su cuello. El duende araña el pecho de Nick. ―¿Me oyes? No vas a lastimarle más‖. Corro por la nieve. La vara luce estable entre mis manos. La cola de Nick se mueve junto a mí. Agarro una vara y me pongo a mí misma entre el duende y Nick. ¡Que miedo!‖. mis pies crujiendo en ella. Una marca gigante de quemadura se muestra en contra de su pálida piel. ¿huh? ¿Por qué no lo tomas de una vez?‖ . El lobo brinca. ―¡Basta ya con esa mierda de princesa!‖ Levanto la vara de nuevo. Mi voz es estable también. y él voltea en mi dirección por un segundo. Eso es todo lo que el rey necesita. ―Oh. Él hace un diminuto ruido de lobo. y por un segundo no la reconozco a pesar de que esta sale de mi boca. Su mano llega hasta su cabeza. lo hace más difícil. burlona. Sus ojos son salvajes e indomesticados. le he dado en la cabeza entonces él retrocede.

y me dejo caer a mí misma junto a él. Las estúpidas montañas de granito y las malas torres de teléfonos lo hacen imposible. . atravesando sus rostros. Él trata de elevar su cabeza. Nick hace un suave ruido de dolor y eso rompe mi corazón. trato de levantar el pesado cuerpo de lobo de Nick entre mis brazos. porque no soy lo suficientemente fuerte como para llevarle hasta la moto-nieve.CAPTIVATE – CARRIE JONES 147 Su cabeza se inclina ligeramente hacia mí. pero por supuesto no hay señal. Solo muerte.‖ le susurro. elevando el mentón ligeramente en dirección a mí. Él está sangrando desde su oído y cuello. Sus ojos se abren lentamente. Era hermoso de una manera severa. Y estaré de regreso por ti. rodeando sus brazos. exótica. dejándose caer en la inconsciencia. Su pecho se mueve de arriba hacia abajo. al menos una de ellas debía de estar hecha pedazos. Cuando los duendes mueren pierden su glamour. agarro mi móvil. intentando jalar a Nick por encima de mi regazo y así ejercer presión sobre sus heridas. Su lengua se extiende y suavemente lame mi mejilla. No hay movimiento en cualquier parte. Me quito mi chaqueta. pero esta vuelve a caer. Doy un paso dentro de la casa y escucho. Él cierra sus ojos otra vez. ―Lo siento mucho. y velozmente le marco a Issie. y la presiono contra su herida en el cuello. Para poder sacar a Nick tengo que regresar a la casa y encontrar algo con lo que pueda arrastrarle. Cambio de posición. Ningún gemido. Son grandes y cafés y están llenos de reproche. En su muerte su piel es de un azul claro cubierto con puntos diminutos que parecen hiedras cruzando sus venas más oscuras. Para poder sacar a Nick de aquí tengo pasar por encima de varios cuerpos. Él parpadea hacia el cielo y desaparece. Disfruto del melodrama. ―¡No fue mi intención lastimarte!‖ Le digo. Una lágrima cae por encima de su nariz. Le tranquilizo mientras esta tendido por encima de la nieve. ―Voy a sacarte de aquí. Nunca antes le había llamado Papá. Dejo caer la vara. No te apresures‖. ―¿Papá?‖ Grito subiendo las escaleras que están cubiertas de una alfombra roja adornada meticulosamente y duendes muertos. no pude mantenerte a salvo‖ le susurro. ―Lo siento‖. y la moto-nieve no puede traspasar los barrotes de hierro ni los alambres retorcidos. Es mi lágrima. ―Nunca quise que nadie te lastimará‖. Este hace que ellos parezcan que tienen piel de personas. ―Te lo prometo‖. irregularmente. Nada. ―Me complace más dejarte aquí observando como tu lobo va a morir. Toco sus costillas.

―¿Estas bien?‖ Le pregunto pero él no me contesta. Todas las guerras. Todo el tiempo escaneo el cielo en busca de depredadores. me habían parecido tan lejanos. el peligro estaba justo aquí. duendes con dientes afilados. intento tirar de él lo más suavemente posible. . ―Estoy tratando ser amable. ―Lo siento‖. No sé qué pensar de eso. y sangre. Sus ojos se cierran y abren. Nick sigue desplomado sobre la nieve en su forma de lobo y sigue sangrando. Nada otra vez. solo un poco de una manera agradable. mujeres con alas negras. Logro fabricar un tipo de trineo con el edredón y algunas varas atadas fijadas a la moto-nieve con algunas cadenas. para bajar corriendo las escaleras y salir afuera. ―Ésta es la única vida que tenemos. todos los peligros que siempre han ocurrido. Él me contempla con sus ojos marrones adoloridos. El fracaso me duele con vergüenza mientras trato de ponerle sobre la manta." mascullo. La superficie de su cuerpo se levanta en busca de algo de aire. Estamos destinados a estar juntos. Trabajo metódicamente aunque se que mi cara debe de estar en blanco por el miedo. mientras le acaricio profundamente. es desconcertante. "Estupendo. "Otra nominación para el Papá del Año aquí mismo‖. Cuando le tengo sobre el edredón. Aristóteles escribió. Él gruñe. Yo lo se. más de lo que usualmente soy. Sin embargo. le digo a Nick. así que vas a estar bien‖. Te sacaré de aquí‖. Mi corazón parece ser una caja de tambores. Él se ha ido. ahora. Te lo juro‖. pero al final funcionan. apenas lloriquea. No lo sé en absoluto. ―Estarás bien‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 148 ―¿Rey duende?‖ Grito otra vez. pero es difícil. ―Aguanta‖. procurando evitar pisar extremidades azuladas. ―Aguanta. Yo se eso. Hundo mi mano en su pelaje y trenzo mis dedos entre el. Subo las escaleras corriendo. Mis dedos están congelados y adormecidos y hacen que me mueva torpemente. Agarro el edredón de la cama y lo cuelgo por sobre mis hombros. ‗Hacemos la guerra para que podamos vivir en paz‘. lo sujeto fuertemente y comienzo a arrastrarle lentamente. susurro. le digo de cualquier manera. Colocando el edredón en el suelo. aporreando horrendamente duro. Me abro paso por la fuerza hasta el corredor y el dormitorio.

no sólo para él sino también para mí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 149 ―No voy a perderte‖. bla. porque la guerra recién estaba comenzando. Todo esto era mi culpa. No había nada que yo pudiera hacer para cambiar eso. mirando una vez más hacia atrás para asegurarme si Nick esta seguro. Es todo lo que quedaba de los seres que yo había atrapado allí. Así es que sólo enciendo la moto-nieve y acelero al máximo. Lo hace. protegido por un viejo encanto que lo esconde de los ojos humanos. Pero sé que la mitad de ese campo no es alguna escena idílica de nieve rodeando pinos y bla. me tomo un segundo y giro mi mirada hacia la casa de duendes. bla. No. O por lo menos parte de mi culpa. Antes de subir al trineo e irme. que parece succionar toda la esperanza de mí interior. yo sé que la mitad de ese campo esta lleno de sangre y muerte. Y lo hace. Porque es obvio—muy. . Todos estaban muertos y Nick estaba muy herido. muy evidente—que él estará de regreso. para después intentar averiguar dónde esta mi padre y cómo podemos detener el nuevo chico duende. le susurro y eso es una orden. Ese conocimiento se presiona en contra de mis costillas como un peso horrible. Es invisible otra vez. e intento mover mi estúpido móvil para conseguir recepción y así llamar a Issie y Betty y obtener ayuda para Nick.

y vuelvo corriendo a donde esta Nick. ―¿Abue?‖ -Suelto tan pronto como escucho un clic. empapando su ropa. ha habido un accidente.Miro fijamente el cielo grisáceo asomándose por encima de los árboles como si fuera a arreglar las cosas. Su—‖Él cuelga. . Hace un ruido extraño. Sí‖. ―Las cosas andan mal ahora. ―Espera. Una ardilla brinca haciendo cabriolas a lo largo de una rama como si fuera un emperador loco. casi se me cae el móvil. Zara‖. ―Lo sé.‖ –El Oficial Clark se aclara la garganta. ―¿Esta ahí Betty?‖ ―Um. La sangre le cubre la chaqueta que le puse. presiono la marcación rápida. Suena y suena. lo sé. Le devuelvo el gruñido. Hemos tenido…Bueno. Solo mátalo. Me tengo que ir. ―¿Mi Abue está bien?‖ ―Ella está bien.Duende No dudes en matar un duende. Compruebo como esta Nick. Zara. M e lleva como media hora pero al final llego a la recepción.CAPTIVATE – CARRIE JONES 150 Diecisiete Traducido por Ginnytash Tip . Apenas respira. ―Hola.‖ ―¿Qué?‖ -Me giro bruscamente. Habla el Oficial Clark. La están atendiendo.. ¿Es Zara?‖ ―Sip. ―Nop. Haré que te llame‖. – Su voz suena aburrida pero familiar. Es solo que…esto es malo. Detengo la moto de nieve. Está bien‖. Refunfuño para que luche y entonces llamo a Issie.

Dejo caer el atizador en la nieve y caigo de rodillas. ―No puedes volverme a llamar.CAPTIVATE – CARRIE JONES 151 Trago con fuerza. aliviada. Voy y me pongo de rodillas junto a Nick. ―¿Issie? ¿Issie?‖ Los ojos de Nick pestañean un poquito. escaneando el cielo en busca de enemigos. ―¿Qué quieres decir? ¿No estaban en el autobús. en realidad a sacudirse. Atacaron a Nick y—― Paro porque se escucha como si Issie hubiera dejado caer el teléfono. A través de mi preocupación. ―¡Mierda!‖ – La palabra sale exasperada. ―¿Qué?‖ Mi mano que está tocando su piel empieza a temblar. haber visto a Nick tumbado detrás de mí. A un lado de la moto nieve hay un atizador para fuego. Su piel ha perdido todo el color. – ―Es Nick. ¿Puedo llamarte después?‖ La voz de Dev parece distraída. aquí Dev. Se está volviendo humano. Él está herido. Podían haberme visto atravesando despacio el bosque con la moto nieve. Sus hermosos labios de lobo se mueven solo un poco. ―¡No!‖ Chillo hacia el teléfono. Vuelvo a llamar pero nadie contesta. tocando su cara. realmente herido. esperando el momento perfecto para atacar. puedo verle intentando desesperadamente de resistir. Esta hecho de hierro. toco su forma dormida con la palma de mi mano. escucha! Había otros duendes. verdad?― ―¿Qué autobús? ¡Issie. Un gran problema. ―¿Zara?‖ – Su voz me despierta. ―¿Nick?‖ – Mi voz es un susurro. ―Zara. Issie acaba de desmayarse. solidificándome en algo más. Muevo las . Nick esta…‖ Pero él se ha ido. Y los duendes—están muertos y algunos se han ido‖. No puedo controlarla. No es la mejor arma. pero es algo. Después corro de vuelta hacia donde esta Nick. fuerte y haciéndose eco. a través de mi miedo. Tenemos un problema. Podría haber más duendes pasando el rato en el bosque. Arranco la cinta adhesiva que lo mantiene en su lugar y lo sostengo con mi brazo bueno. Lamento gritarlo de inmediato. ―Issie‖.

Se agita. Es más como un frío cuchillo. Casi me quema. ―Aléjate de nosotros. Te protegeré. Lágrimas. . – Sus ojos son. . Salta por encima de nosotros y aterriza al otro lado de Nick. Empeoraras‖. Ella brilla. No la quiero mirar.te preocupes…. La Valkiria. Thruth.tú….CAPTIVATE – CARRIE JONES 152 mantas para poder ver sus heridas. Aprieto mi mano contra su hombro. Beso su frente. ―Te amo‖. tienes que quedarte conmigo. – Susurra. por un segundo. Sus alas son enormes. cariño.Algo húmedo cae de mi cara y golpea su mejilla. ―No. Lo juro. Lo cubro de nuevo ―¿Cariño?‖ Él gime. Tienes que quedarte quieto. Sus ojos se cierran. ‖¡Mantente despierto! Nick. Me parte el alma.‖ Mi cuerpo entero se estremece. ―No….. no es horriblemente. .‖ Sus labios se mueven bajo los míos. los ojos fuertes e intensos de Nick. Algo dentro de mí se agita salvaje.‖ ―Siempre nos amaremos el uno al otro‖. ―Te estoy consiguiendo ayuda. ― ―¿Vale? Tengo que hacerte volver. Vamos a llegar a esta calle e iré a buscar una ambulancia y estarás bien. No me giro. Parece como si fuera una gran batalla pero al final consigue abrir de nuevo los ojos. ― Sus ojos se cierran. ―Él no puede.‖ Detrás de mi llega la voz de una mujer. cariño. Sé quién es. ―Vas a estar a salvo. Pestañea y su cuerpo se queda inmóvil. ―¿Nick?‖. Me inclino hacia abajo y presiono mis labios contra los suyos.insisto. ¿vale?‖ ―Me estoy muriendo‖. Pero su cara está lejos de ser la de un feliz ángel.‖ El aire se mueve detrás de mí. Esta ardiendo ―No vas a morir‖. Esta magullado y sangrando por todas partes. ―Tienes que quedarte inmóvil.digo.siempre… ― Sostengo su cabeza con mi mano y la alzo. ―Siempre te amaré. verdad‖. No importa el qué.

como un abrigo colgado en una percha. Soy yo. Yo—yo solo no…no puedo perderle. Nick se está muriendo. Solo eres una chica. La nieve se bate hacia mis ojos. Cada palabra rebana en mi estomago. en vez de continuar su existencia como un guerrero para siempre en las altas esferas de Valhalla?‖. Tendrá que atravesarme para cogerle. Ella asiente. Llévame a mí también. ―Por favor. . ― Ella sacude su cabeza.dice. ―No. se burla de mí. fría y frágil. estás equivocada. ―Tú no eres una guerrera. Esta tan pálido y apenas respira. una chica humana. Las alas de Thruth me recuerdan a la oscuridad. mi corazón. Sus ojos se endurecen. ― . ―Entonces mátame. No se mueve. Por un segundo una emoción benévola sacude sus facciones. Quiero estar tocándolo de alguna manera. sí que lo hará. y me pregunto si ella de alguna manera lo está haciendo. ―¿Lo dejarías morir aquí.Insisto. Su cuerpo es como un caparazón. ―Él no se va a morir. Cada palabra es una sentencia de muerte que me niego a escuchar. asegurándome de que está ahí. Mis manos tiemblan y mis dedos aflojan su agarre en el metal. Se está muriendo y no puedo salvarle. vacío y sin vida. Agarro el atizador y lo paso con cuidado por encima de Nick para enfrentarla. Suplico. ―Eres tan avariciosa y egoísta. ― ―No tienes elección.‖ Alguien solloza. Doy un paso hacia atrás lo suficiente para que el talón del pie roce su brazo. típico de los humanos‖. La desesperación llena mi cabeza. Pronto. Intento tenderle el atizador.‖ El viento cambia a nuestro alrededor.CAPTIVATE – CARRIE JONES 153 ―No puedes salvar a este guerrero‖. al contrario de un corazón enamorado.‖ .‖ Algo dentro de mí se rompe. atrapando el viento. ― ―Siempre hay elección‖. Dice. ―No dejaré que te lo lleves. Mi cuerpo se encoge por la mitad y entonces me las arreglo para ponerme de nuevo derecha. ―Sí. Mis dedos se cierran fuertemente alrededor del frio hierro. No siempre hay elección. Su cabello se ondea detrás de ella. No estoy tocando a Nick.

los duendes se acercan‖. llevándome con ella. Otro. Se levanta del suelo. El viento se detiene. ¡No soy humana!‖ Frenéticamente empujo el atizador hacia ella. ―No. Su brazo me tira a un lado. chica! Los humanos no pueden entrar en Valhalla‖. No me giro. ―Me vuelvo azul. tu padre es un duende. ―No te lo puedes llevar‖. Muevo el atizador y lo apunto hacia ella. ―Por favor….mi pie deja el suelo. Mis uñas arañan su piel. Todo está despejado. ¡Si tienes que llevártelo a él. Olfatea el aire. ―Tú no has sido una guerrera. Embistiéndola. y me giro hacia ella. cada pluma. Acerques‖. llévame a mí también!‖ ―No. Un pie. Atrapan el viento y se alza. como una oración. ―No me vas a distraer‖. susceptible a la magia de los duendes.CAPTIVATE – CARRIE JONES 154 Ella no se mueve. sin obstáculos por los cristales de nieve que caen. Su voz suena frustrada. Utilizo mi mano herida para intentar agarrar mejor. Algo dentro de mí se arma de valor. Nunca has matado‖. Sus alas se tensan y se reajustan encima de nosotros. Aún así. ―¡No!‖ Grito la palabra como si fuera una maldición. pero eres una chica—solo una chica‖.Soy medio duende. ―O serás la primera‖. Ella suspira. . Necesito darme prisa antes que ambas lo perdamos‖. Ella sangra. suplico y me niego a aceptarlo. ―El tiempo de tu guerrero ha llegado. ―Suéltame‖. ―¡No!‖. Señala detrás de mí. Me armo de valor contra ella y la encaró con el atizador. Su postura cambia. Ella no cree que sea para nada una amenaza. Sus hombros se mueven un poco y ella se acerca. Te. ―¡Suéltame. Puedo verlo todo en Thruth. Me pasa rozando como si fuera un cachorrito. No caeré en eso. -dice. Llévame. le agarro del tobillo justo cuando ella coge en brazos a Nick. cada pelo. tal vez destinada a ser un duende. ―¡No!‖ Nos estamos elevando. Eso es de duendes. Tú sigues siendo humana. Sus labios tiemblan casi como si estuviera a punto de sonreír. ―Pequeña.

Es solo por un segundo que pierdo mi agarre. ―Lo amo‖. ―No‖. ―No. ―Eres peor que un perro. Agita su pierna de nuevo. Nono. Solo tengo miedo de perder a Nick. borrando todo en mí. No logre gritar la palabra. Estos dan unos espasmos. Mis rodillas se doblan. Maldita sea. Lo susurré una y otra vez hasta que se volvió una especie de canto alocado. ―Déjale ir‖. El choque de la gravedad y el contacto hacen un ruido sordo todo el camino hasta llegar a mi cabeza. ―Lo siento‖. Mi pie golpea primero. ―Puedo cuidar de él. ¿Dónde está tu honor?‖ ―¡Él es mío!‖ grito. ―Lo necesito‖. Por favor. pero es suficiente: me caigo. Permanezco en el suelo. Estamos a seis pies del suelo. Se han ido. La dura fría línea de este está justo a la izquierda de mi columna vertebral. No le pude salvar. No me importa. ―Necesitamos al lobo para la batalla. Mis dedos se resbalan. pero casi no me desplomo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 155 ―No te lo puedes llevar‖. Él no es útil para nadie muerto y podrido en la tierra. No se pudo quedar conmigo. Por favor…‖ Ella agita su pierna. después un segundo después me dejo caer hacia donde está el extremo del atizador. Ahora suéltame. Nick se ha ido. Su talón da de lleno a mis dedos. . No tengo miedo a las alturas.‖ Ella me golpea con el pie que tiene libre. Mis dedos tiemblan con la tensión de mantener mi peso. Nos elevamos más. Mi brazo herido cuelga inútilmente. Ruego. Maldita sea. suplicando. Nononononononono…. No. Solo está este grandísimo agujero que crece desde mi estómago y que cada vez se hace más y más grande. Nick. Miro hacia arriba. susurra.‖ Todo en mi interior se queda vacío como el cielo. Lo susurré.

Su glamour se había ido. . pantalones de viento. Paso un rato en el suelo. Hace frío en la nieve. S 41 42 Tomarle el pelo: Bromear. Nunca seré capaz de tomarle el pelo41 sobre Snausages42 o grifos de incendios. El vestido de diseñador esta hecho jirones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 156 Dieciocho Traducido por Anelisse Corregido por Loredana Tip . Algo se mueve fuera de los árboles. Viste ropa deportiva. encontrando el atizador de hierro. Ella era todo ojos plateados. También tengo que girar la cabeza para poder verlo. está en algún lugar dónde yo no puedo alcanzarlo. pero permanezco acostada. Alimento o bocadillos de perros. Su cuerpo sangrante y roto. Mi mano se extiende por debajo de mi espalda. Mis dedos se envuelven alrededor de ella.. mirando fijamente hacia el cielo blanco. piel azul. Su voz gruñona profunda ya no resonara en mis oídos. Él es más alto. y no viendo nada. No te van a enviar flores o sostener tu mano. ―Ella está herida‖. hambrientos. Era un duende. es por su glamour. y dientes. dice alguien. Prefieren morderte.Duende Los duendes no se preocupan por tu pérdida. moviéndose por un instinto que no tenía nada que ver con mi corazón. Nunca voy a sentir sus labios presionarse contra los míos. Otro se acerca por la derecha. No tiene ni abrigo ni zapatos.. e ha ido. Tienen ojeras bajo sus ojos. mirando. Giro la cabeza hacia la izquierda. una sudadera con capucha verde y blanco. su hermoso cuerpo. Sus dedos jamás se enredarán en mi pelo. Olvídate también de las tarjetas de simpatía. Ambos me miran. Esta sangrando por la pierna y el brazo. mirando.

―Debe de ser difícil perder algo tan apestoso. Tan dulce. ―Ella perdió a su niño lobo‖. ―Oh. puntiagudos y mortales. Él se gira de nuevo hacia mí. El cordón de su sudadera con capucha cuelga hacia abajo. atormentando a sus presas. Nada es suficiente‖ silba la mujer.Se pregunta él. Muevo mi cabeza para dejar al descubierto mi cuello. Era culpa de ellos. El hielo gotea de sus palabras. pero cojea escabulléndose demasiado lejos.. no es suficiente tortura?‖. Y de todos modos. Nick era el único que podía llamarme nena.CAPTIVATE – CARRIE JONES 157 ―Herida será más fácil de matar‖ se dicen entre si. golpeándome en la mejilla. Sus ojos brillan. Pensé. dice la mujer con una falsa voz compasiva. ―Pobre cosa indefensa‖ El agujero en mi interior se hace aún más grande. peludo y caliente‖ dice el tipo. El dolor no durará demasiado tiempo. ―¿Tal vez al estilo vampiro?‖ . Ellos se acercaron a mí. ella está temblando. ―Y nos gusta ahora es más fácil‖ Calculo mis opciones. Por ellos había perdido a Nick. pero estos eran lentos. Yo sabía lo rápidos que podían ser. pero los bordes del mismo adquieren algo oscuro y feroz. ―Ella nos encarceló. Su tacto es duro. pero el dolor parece aminorarse solo un poco. pobre nena‖. Perdiendo mi única ventaja. su mano se extiende y me seca las mejillas. vamos a darte un dolor totalmente nuevo en que pensar‖ Unos gritos de cuervo se oyen en la copa del árbol. ella está llorando. ―Es cierto‖ Él abre la boca y se inclina hacia adelante. que era la sorpresa.. Era un fin para mí. Qué divertido‖ se ríe la mujer ―Podríamos torturarla‖ ―¿La caída del cielo mientras su lobo era llevado. Creo que es odio. La mujer era casi como nosotros. Actuaban como los gatos. se burla. Creían que estaba herida y no lo estaba. Si me sentaba verían el atizador. por causa de los duendes. ―¿Por qué tiene el brazo de esa manera? Tal vez este roto.. Tenia que atacar primero al hombre. gracias a este. ―Oh. Sus manos están a ambos lados de mi cabeza. El odio dentro de mí es frío. No te preocupes. Su glamour de repente se había ido y sus dientes son como clavos. Saltando hacia adelante trata de sujetar mi cabeza. El hombre abre la boca.

él silba de nuevo. ¿Sabes cuántas veces he querido matar a tu padre con sus preocupaciones sin fin? Pero yo no podía—oh no—no pude hacerlo porque es nuestro rey‖ Ella sería hermosa si no fuera un duende. ―Será tan bueno probarte‖. La mujer sigue mi mirada. Yo no quiero esto. Es posible que simplemente lo mejor sea darme por vencida‘ Y sí. ―Mi padre es un monstruo‖ ―¿Monstruo? ¿Por qué? ¿Debido a que admitió el dolor que causo? ¿Por que admitió que nos gusta? En lugar de pretender que somos una especie de héroes guerreros como tu lobo‖ se burló ella. ―Él no está muerto. Sus ojos bombearon y se cerraron. la mujer salta hacia adelante. El atizador se estrelló en su cabeza. Rodé lejos y me levanté. Mis dedos se tensan alrededor del atizador. Pero no es así. Tú no tienes la suficiente fuerza para matarnos. Estaba más allá de cualquier cosa. ―Correcto‖. para enloquecernos poco a poco con la necesidad.CAPTIVATE – CARRIE JONES 158 Por un segundo no contesto. Sus dientes se acercan. Una rápida mirada me asegura de que el hombre duende no se mueve. Bien. ―Él es un héroe. Por un segundo pienso ‗Tal vez es mejor así. El duende se inclina. Sus manos presionan mi cara. No era un buen regreso. ―Bonita sorpresa. Su postura tensa. Eres débil como tu padre. pequeña princesa‖. Estoy en automático. todo lo que sentía. ella escupió las palabras. Los ecos del nombre de Nick resonaban dentro de mí y eso es todo lo que escuchaba en este momento. ¿verdad? Sólo nos atraparás. Mis piernas lo patean y mi brazo salió de detrás de mi espalda. ―Sólo cógela‖ ordena la mujer ―Apúrate si vas a ir primero‖ ―Cállate‖. él protege a las personas de las cosas como tú‖ . Ella iba a saltar hacia mí. Su cabello largo y negro fluía con el viento. ―Estás atrapada por los monstruos‖. Estaba más allá de buenas remontadas. tal vez podría ser mejor. Moví mis caderas hacia arriba. Aterriza a mi lado y gime. Esta era mi señal. obviamente demasiado herida para el movimiento rápido. porque no tienes las agallas para hacer lo que tienes que hacer. ¿ves? Su pecho se levanta. forcé las palabras a salir. Las risas de la duende me llenaron de rabia.

Yo soy malvada‖. Las uñas largas me arañaron. con la máscara del bien. Se había girado. En su lugar. La golpeé en el pecho. He matado. ―No. ―Esto es por Nick‖ le di un empujón. Su boca formó una O. Todos caemos hoy. Sus manos buscaron mi cuello. levanté el atizador. ya que pasó a través de su piel. Tú encubres tu maldad. Moviéndome en cámara lenta. Ella cayó. tu violencia. He matado algo. Se escuche un sonido enfermo de succión. le gruño. No lo eres. Sus ojos aún no estaban muy enfocados. ella salta. Tiré el atizador y di un paso atrás. Cambié el atizador de manera de que la lengüeta estuviera hacia afuera y la metí tan duramente como pude.CAPTIVATE – CARRIE JONES 159 ―Y tú‖ Ella huele. echo un vistazo al otro duende—el hombre. ―Y esto es por mí‖. Su rostro sonrió y luego hizo una mueca. ―Puedo oler al duende en tu interior‖ ―No soy cómo tú‖. . Y sonríe. incrustándoselo. pero estaría bien si lo dejaba. Haciéndolo de nuevo. Ella ya no respira.

Limpio mi cara con la mano buena. sangre sobre mis pantalones vaqueros. Incluso los árboles están quietos y solitarios. Metallophobia. Su chaqueta de cuero no está H . a Dios. ―Por supuesto que puedes‖. Subo de nuevo en la moto de nieve. No sé nada. No sé cuánto tiempo paso. Sin Nick. No hay sonidos de coches o viento o animales. Simplemente lo pierdo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 160 Diecinueve Traducido por Carol (Lilith) Los duendes le tienen miedo al metal. Están siempre en el bolsillo. Sin. ―No puedo‖. pero no creo que nadie las escuche. Dejo las manchas de sangre allí para que pudran y se vuelvan costra y se endurezcan. ay sangre sobre en mis manos. Mi cabeza se levanta y muevo mi cuerpo lo suficiente para verlo. a Nick. Estoy sola. Apago el trineo y sollozo y sollozo y sollozo sobre la estúpida moto de nieve. Sólo sé que Nick se ha ido como mi padre. Estoy murmurando palabras en voz baja a mí misma—o a este que soy yo pero no soy yo. Se trata de una suplica. tratando de deshacerme de las lágrimas. ―¡Dios!‖ sollozo la palabra entre mis manos y no estoy jurando. Sus llaves. una suplica real y entonces lo pierdo. No me importa. Él está allí. ―No puedo hacer esto‖. El mundo está quieto. llego al mini de Nick. Probablemente hay sangre en mi cara. No puedo hacer esto. sangre sobre el abrigo alrededor de mi muñeca. sin Nick. Nick. susurro. Conduzco a la carretera. la nieve ondula hacia abajo a su alrededor. Estoy murmurando palabras a mí misma.

abarcando las cosas.. en la distancia algo grita. ―¿Cómo puedo estar bien?‖ Tengo hipo. Copos de nieve caen en su pelo y se pegan. Por supuesto que tiene razón pero no me atrevo a decirle nada. Tiene razón. Astley avanza tan rápido que apenas lo noto y me atrapa contra el. Es simplemente elegante y huele a vaca muerta. ―No vine a ti‖. el aire frío se abre camino hasta acabar en mi cara. Exhalo. Y la estúpida Valkyria se lo llevó‖. Los vaqueros no están sucios. ―Él estaba allí‖. Lucho contra él. ―Puedo estar de pie por mí misma. ¿Preocupado? Sí. Aterrizan. Mantiene su mano levantada. . El m-m-mató a Nick. Inhalo. El mundo a mi alrededor da vueltas. ―No estas bien‖. El suave cuero se arruga sobre mi cara. uno tras otro. Empiezo a perder el equilibrio. Tú lo hiciste todo. creo que eso es todo. porque lo peor ha pasado ya. Ya he terminado de buscar el significado. ―Debes dejar de mentirte a ti misma. Primero mi padrastro. de significados.. La gente sigue muriendo alrededor mío. No hay heridas. ―Le hizo daño a mi padre. ―No lo hiciste Zara. sin embargo‖. Imágenes se fijan en el aire. Sus ojos brillan con el reflejo de la nieve. en realidad? Ni siquiera estoy callando sobre algo. ahora. Me domino. Astley mira todo. No tiene ninguna textura. transformando el rubio a negro. dejado de preocuparme por lo que va a pasarme. acumulándose. No estaba en la casa en absoluto. Los copos de nieve se encrespan camino a la tierra. Suena al algún tipo de emoción. listo para ser explotado. Tenía que explotar‖. a la espera de algo por venir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 161 rota o rasgada.. Inclina la cabeza mientras nos miramos el uno al otro. A lo lejos. ―Puedo oler a otro rey en ti—no tu padre‖. ¿Qué sentido tiene. ―Zara‖. Todo este poder atrapado y contenido. Su nariz brilla. Las lágrimas son de hielo contra mis mejillas.‖ Lucho durante un segundo y luego me rindo. dice. entonces extiende su mano. No me hace caso y me arrastra en sus brazos. de explicaciones.

La abuela esta allí. y nos elevamos en el aire. ¿Qué es?‖ ―Muerte‖. Vamos a ir a un lugar seguro. pero antes de que pueda enfocar hemos pasado. Finalmente puedo encontrar mi voz. sobre la Ruta 3. son las luces intermitentes de los vehículos de rescate. Temblando. Los árboles se funden unos con otros. No puedo responder. ¿Por qué es eso?‖ ―Es la tierra que nos llama de nuevo. A lo lejos. ―Oh. Sangre. Ese debe ser el accidente. Viajamos en el bosque. dice. con mintiéndome a mí misma?‖ Olfatea el aire. ―No te asustes‖. ―¿Eres más fuertes que el otro?‖ . Olía como hongos cuando sucedió. La horrible voz del duende y su sonrisa. En su lugar aprieta sus brazos a mí alrededor. Los ojos de Astley cambian. tan rápido. Quiero ver. Flashes de dientes. los dos brazos alrededor de mi cintura. Has tenido un shock. Rasgando la piel. dice en voz más baja. Simplemente nadie me da respuestas. Deja caer mis rodillas y me presiona contra él. Mi garganta se cierra. Vamos. sólo una masa de color blanco. ―¿Qué quieres decir.‖ No respondo. ―¿Tu padre?‖ ―Sí. No pasará mucho tiempo‖. Ladea la cabeza y escucha el viento y el bosque de la misma manera que Nick solía hacerlo. le pregunto a Astley. ―¿Qué es?‖ pregunto. Hay un gran autobús inclinado sobre su lado. Siempre tengo que llegar a ellas.CAPTIVATE – CARRIE JONES 162 No me dan respuestas. Puedo oler su muerte. Tener a alguien que sabe sobre Nick hace que sea aún más real y no quiero que sea más real. ―¿Hueles algo?‖ No responde. ―Cierra los ojos si lo necesitas‖. Sus dedos se adaptan donde sostienen mis rodillas. creo. ―Dime. Zara. El viento azota contra mi mejilla. El mundo a nuestros pies se desdibuja. Las imágenes de Nick y el duende fuerzan su camino en mi cabeza. Mis ojos beben de la fuerza fría de ello. ―Esta no es la primera vez que vuelo‖. Sus palabras son suaves al oído. una tragedia. No lo hago. Tu también. Su voz es pesada con tristeza. Cuando me secuestro. Me empuja contra su pecho.

Es demasiado brillante.CAPTIVATE – CARRIE JONES 163 Sus brazos se aprietan. pero nada es bueno y hermoso y seguro. Busco a tientas el pomo de la puerta. Las manos de Astley cambian. No puedo creer que encontrara la casa primero. Ruedo fuera de él. aterrizaremos. ―En realidad no lo eres‖. Mis palabras salen lentamente. Se sentía como eterno. Nunca me perdonaré por eso. explica. ―Oh‖.. Nada debería ser tan brillante. No tenías muchas opciones. ―Aquí.. ―Espera. ―Espero que sí. Parece que nada hubiera sucedido. La casa donde Nick y yo dormimos y nos besamos e hizo el desayuno. Tu padre debió haber sido tratado por su propia clase hace mucho tiempo‖ No sé cómo responder. cuando te conocí y cuando me enteré de la situación. Camino lentamente por las escaleras del porche. Lo empujo hacia atrás y digo: ―Creo que es culpa mía también‖ No responde por un momento y luego dice: ―Sabes. Se sonroja y luego sonríe. Estoy demasiado cansada. No fue hace mucho tiempo. ¿verdad? No hemos manejado bien las cosas. La mitad de mi esta encima de él. Camino al interior. Mantiene su brazo alrededor de mí. saltando hasta sus pies. imagino. El sol se asoma detrás de una nube. ―No confías en mí. Estamos cerca de mi casa. Se ve tan tranquila y normal. ―No puedo dejarte entrar‖.‖ No respondo. ―Todos tenemos nuestras debilidades‖. pero sin tocarme. La luz brilla en la nieve. Cierra los ojos por un breve segundo. Estoy demasiado distraído‖.‖ Un golpe sordo es el aterrizaje y caemos sobre su trasero. Astley me sigue hasta la puerta. Inserta mi llave y lo gira para mí. A pesar de que el frio pica inclino mi cabeza y exploro el cielo en busca de Nick a medida que comenzamos a bajar. Inclina la cabeza. eso es lo que yo pensaba también. Un sollozo amenaza con llegar a mi garganta. Trago fuerte. pero ahora. Algún día tendrá que ser.. Se ve bien y hermosa y segura. déjame‖. demasiado triste para responder. Miro fijamente a casa. dispuesto a cogerme si me caigo. . Protejo mis ojos con la mano. No soy el mejor en aterrizajes.

porque no tiene sentido. Van probablemente en busca de alimento. ―No puedo dejarte así. Llama si me necesitas‖. respirar profundamente en el. Su voz me detiene. Doy la vuelta. Es una extraña regla de duendes. aislado del resto del mundo. Sé lo que se siente. cubiertas por la nieve. Cierro la puerta tras de mí. Detrás de él. digo. Él no está aquí. mirando el papel. El aleja las manos de mis hombros y saca un pedazo de papel de su bolsillo. Se libero a través del mío. Por un instante ninguno de los dos no movemos. Cierra mis dedos alrededor de él. y dando un paso al interior. tratando de captar el olor de Nick en alguna parte. lejos de niños en los columpios. Su mano se desliza hacia arriba en el brazo y me sujeta por los hombros. ―Mi celular.CAPTIVATE – CARRIE JONES 164 Empiezo a entrar. no en su MINI que sigue estacionado al lado de la carretera. ―No te necesitare‖. lejos de madres abrazando bebés. Todos los duendes se alborotan ya que son finalmente libres. ―pero gracias‖. una de las muchas. aunque quiero enredar mis dedos en su pelo oscuro. La mano de Astley agarra mi brazo. dejarle respirar profundamente en mi. No tengo la energía para encogerme de hombros. no esta trabajando en el hospital. todo el tiempo. y respiro profundamente. . para siempre. Es peligroso ahora. lejos de la humanidad. algo que haya quedado de la noche anterior. de venganza. un recibo de Holiday Inn. Mi nariz no es muy buena. No hay ningún Nick: no en donde estoy sentada. ―No dejes entrar a nadie aquí. simplemente lo quiero aquí conmigo en este momento. dice. Olfateo una almohada sobre mi cara. El deseo debe ser fuerte a través de sus cuerpos débiles. Me quedo en el sofá. ―Zara‖. pero no la bloqueo. pero no puedo oler nada. las huellas de neumáticos del MINI se habían ido. El único duende que puede entrar aquí es el que ya ha sido invitado y es mi padre. La venganza: ése es el tipo de sentimiento que pertenece a un lugar seguro. Por un instante el mundo parece pararse muerto todavía. también. Aunque él no este aquí. Escribe un número en él y lo pone en mi mano. no esta en cualquier sitio. pero aún nada. no esta cazando en el bosque.‖ Estuve a punto de reír.‖ ―Tienes que hacerlo‖. Eres apenas capaz de comunicarte. presiono mi rostro contra la tela roja. eso era como un eufemismo. ―Fuerza‖.

No en un mensaje. bajo las escaleras. Salgo y me dirijo al bosque. No hay camas de flores y vallas blancas para nosotros. por lo que habrá menos para hacer daño a la abuela y a Issie. La envaino y la fijo a mi cinturón con la gran hebilla con el signo de la paz. Mi teléfono celular de alguna manera se sale de mis dedos y cae en el sofá. Lo dejo ahí. Espero. No hay poder en mi elección. No hay nada que esperar. De alguna manera. Mi historia ha perdido a su protagonista masculino. Debes llamar. Puedo enviarle un mensaje idéntico a Betty. De alguna manera. La culpa es mía también. No soy más que un caparazón. Es pesada en contra de mi pierna. Abro. Voy a vengarlo y a morir haciéndolo. Los duendes han escapado. Este es mi plan. Nunca lo oleré otra vez. Está lleno de cosas con hierro forjado. Tenemos un armario de armas aquí. No tengo idea de cuánto tiempo pasa. . A causa de los duendes. Nunca he sido la mejor luchadora. Mis dedos agarran una espada. y a mi mamá. Mis dedos se envuelven alrededor de la perilla y la giro. mis pies caminan hacia la cocina y a la puerta del sótano. mi cuerpo se levanta del sofá donde dormía.CAPTIVATE – CARRIE JONES 165 Me incorporo y escribo un mensaje a Issie. No pasa nada. No puedo hablarle de Nick. Simplemente no puedo. Mis pies hacen ruidos mientras golpean la madera. Nunca le besare de nuevo. su papel romántico. Los duendes mataron a Nick. Mis manos empujan abriendo la tapa del armario de metal. en silencio como los muertos. Me muevo por la casa. Así que mi muerte no será una gran pérdida y matare a tantos de esos hijos de puta como me sea posible. Nunca lo abrazare de nuevo. y a Devyn. Nick dice que es porque me falta el impulso de matar.

No importa. ignoro el cielo y entro entre los árboles. Idiotas ―Zara…‖ 43 L N. . haciendo caso omiso de la sangre. No me importan los cómos. No me había dado cuenta. como la de las cantantes de jazz que Betty escucha cada noche en su ipod. no funciona. pero no cojo mi espada. escucho los sonidos de invierno. Me paseo por el bosque. Los duendes no siempre dejan rastro. no importa nada ¿verdad? Camine durante diez minutos antes de que alguien me llamara por mi nombre. de los cuervos graznándose las noticias unos a otros. duras verbalizaciones de las verdades de los pájaros. creo. alta y clara. Ellas cogen la mayor parte de la nieve entre sus ramas. El brillante cielo azul se burla de mí mientras cruzo el césped. Esta vez la voz es masculina. La nieve es un poco menos profunda aquí. Ellos están tratando de que yo me pierda. ―Zara…‖ Es una voz baja y ronca de mujer. ―Zara… ven a mí…‖. o pienso que quería. Hay sangre en una costra. Ardillas que chillan nerviosas cuando paso. No sé exactamente como sucede esto. Les pesa. La sensación de miedo hace que un cosquilleo recorra la parte de atrás de mi cuello.CAPTIVATE – CARRIE JONES 166 Veinte Traducido por Neriisa Corregido por Loredana Tip . del Traductor: Todos estamos abrumados. viniendo de la izquierda.Duende Fingir que no existen. Lo que quiero es una pelea. Dejo de caminar. as nubes de la tormenta se habían ido. De alguna manera todavía tengo mis botas. No me había dado cuenta de eso. Todos sentimos el peso 43. Pongo mis pies en la nieve. Eso es lo que quería. debido a la cubierta de las agujas de pino sobre mí.

Sin embargo. una rama se rompe. No digo nada. Una de ellas está cerca de una de las raíces de un pino. ―Todo lo que hacen los duendes es hablar‖. Le clavo la espada en el estomago a un duendecillo. No siento nada. Antes de que puedan hacer nada me lanzo hacia mi izquierda blandiendo mi espada. pero no estoy lo suficientemente cerca y la pelirroja la aleja de mis manos. es blando como la mantequilla. Bla. ―Princesa…‖ ella sonríe. . enfrente. Tres duendes más aparecen: una mujer y dos hombres. alrededor mío. A mi izquierda. Oigo las risas del duende pelirrojo y alguien detrás de mí dice: ―¿La mato ahora? ¿o dejamos que vea como matamos a sus amigos?‖ Parecen creer en eso por un momento. Dice otro. Por un momento nadie se mueve y después un chico a mi derecha dice: ―Yo voto por herirla y después la hagamos ver‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 167 Sacudo la cabeza. Su boca es una trampa gruñendo. Bla. yo no lo siento. Bla. A mi derecha dos duendes más aparecen. Yo sacudo mi cabeza. Ellos estocan a la vez. fuera de control. Ella suelta una maldición. y uno de los duendes tira de mi cabeza hacia atrás. Lo reconozco como uno de mi padre. Lleva una bata sobre un pijama para gatos. Ahora vienen de todos lados. pero funciona. detrás. ―Atenla‖ ordena. Doy otro paso hacia delante y ahí está un duende. ―Vamos a hacer esto lentamente‖. simplemente saco mi espada. ―Es tan aburrido‖. lo cual es ridículo. hombres altos y delgados. Su piel se quema. ¿No se dieron cuenta de la espalda que cuelga de mi cinturón? ¿O es que son tan despreocupados que no les importa? ¿Parezco una amenaza tan pequeña? Sigo las voces. por encima. ―Una decisión razonable‖. formando una nube en el aire. “Zara…” “Princesa…” “Zara…” Los cuervos y las ardillas se han quedado completamente en silencio. Mi respiración salió al exterior. Y emite un olor a ácido increíble. Se ha vuelto más frio. Es extraño. Más respiraciones a mi espalda. Su pelo es de color rojo salvaje. Mi espada espera pesada en mi mano. pero cierto. Puedo coger mi espada.

digo. Su brazo baja para unirse con el otro alrededor de mi cintura. La otra está tratando de proteger nuestras caras de las ramas. Yo pongo mi cara sobre su pecho. y finalmente aterriza torpemente en el callejón detrás del café de Martha y el estudio de danza Riverside. Algo cae a través de las ramas y aterriza justo enfrente de mí. Todos vivimos con nuestras pérdidas. es distante y frio. –Insisto. la mujer llevándose lejos a Nick. la casa del duende. la lucha. ―Maldita sea‖ -Murmura Astley. Se niega a hablar más ya que estamos volando. Nos remontamos en el espacio de la nada sobre los arboles. El se queja. Una pila de cuero. ―No puedo vivir sin Nick‖. para conseguir un mejor agarre. . Los ladrillos de la pared posterior están cayéndose. ―¿Qué te pasa? ¿Estás tratando de matarte?‖ Mis manos golpean su pecho. Él se pone en pie antes de que yo pueda saber que pasa. Solo dame un arma y déjame abajo. ―¿Qué diablos crees que estás haciendo?‖. así tal vez pueda traerlo de vuelta. y luego está despejado. Una fina capa de nieve cubre el asfalto. No queremos. Los duendes están debajo de nosotros.-―Claro que puedes. ―Yo no necesito ser rescatada. tejanos y pelo rubio. ¡O pelea conmigo!. Tengo que llegar hasta el Valhalla de alguna manera. por encima de la línea de los árboles y el cielo. pero podemos‖. Lo abrazo. falla por centímetros. ―Háblame de la Valkiria‖. Agujas de pino rasgan la ropa. Se gira. bajo el verdadero cielo. El tiene un brazo alrededor de mi cintura. El mundo a nuestros pies.CAPTIVATE – CARRIE JONES 168 Tienen una cuerda de nylon azul. ―Zara todos tenemos a quien rescatar y todos tenemos que ser rescatados‖. El se lanza al aire. Déjame ir‖.Dice en el momento que estamos sobre los arboles. Lo hago. Los toco de todos modos. me arranca de los brazos de los dos duendes y grita: ―Sujétate‖. Una flecha pasa cerca. tratando de permanecer en el suelo. Soplo fuera de mi algo de moralidad y me obligo a mi misma a recordar los acontecimientos de esta mañana.

―¿Y qué?‖ Me seco las manos en los pantalones y aprieto mi hebilla de la paz. Me da su chaqueta para que oculte algo de la suciedad y la sangre de mi camisa. estoy lo suficientemente hambriento como para ser valiente. Un restaurante debe ser seguro‖. los cortes…‖ ―Todo estará bien. : ―Es demasiado público. El quita algunas ramas de mi pelo y mi ropa y las deja caer al suelo. ―Mi papá – mi padrastro – murió hace poco también‖. ―Mi padre murió hace poco y yo soy nuevo en esto. . Me inventare una historia‖. ―Vamos a arreglarte el cabello. El me empuja en el restaurante antes de que pueda objetar mucho. Corro tras él y le agarro de la manga de su chaqueta. Busco una razón: ―No puedo ir a un restaurante así‖. Me toma por el codo –―Claro que puedes‖. Se mete la camisa inmaculada con gestos rápidos y dice: ―Porque tengo hambre. Empezamos a caminar y yo también recuerdo. El empieza a caminar alrededor del edificio.digo. ―No. Sus manos se mueven rápidamente y hace una cola caballo. No lo sé. Y las necesidades que se apoderan de otros reyes aun no me afectan hasta dentro de un par de años‖. pero soy aun joven. Yo trago y digo: ―yo también lo siento mucho‖. –Le digo. ―¿Cómo puedes controlarlas?‖ ―Soy un rey. la gente vera que estoy empapada en nieve.– El me mira y mira de reojo.: ―¿No tienes necesidades?‖ ―Las tengo‖. Zara‖. Tienes ramas en él y sangre seca en la cara‖. ―Estoy azul‖ . – Dos de sus dedos tocan suavemente mi cara. Si bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 169 ―¿Por qué estamos aquí?‖ – pregunto. ―Lo sé y lo siento mucho‖. El frota con un poco de nieve los restos de sangre de mi cara y los arañazos con sangre seca de mis manos. El hambre y la necesidad pueden distorsionar el juicio‖. La emoción nubla su cara.

Ella le susurra algo al oído. Se agarra a su cintura y se acerca más. ―Es difícil imaginar a los duendes viniendo aquí y comiendo como todo el mundo‖. ¿De verdad no te comunicas? Es preocupante‖. ―Me encantan los panqueques‖. ―Y porque creo que estas destinada a ser mi reina‖. ―¿Porqué soy tu prioridad?‖ ―Porqué no estás segura‖. Ajusto la servilleta en el regazo. Levanta una ceja. buscando la seguridad. ―Bueno si‖. una pareja engancha sus piernas por debajo de la mesa. que se encuentra bajo una foto de John Wayne con su traje de Vaquero. El me da una servilleta de papel. Espero. El se desliza dentro de un cubículo en la pared del fondo. ―Me gusta este lugar‖ –dice. ―Yo estaba ocupado buscándote. Es lo que Nick haría‖. Pongo los codos sobre la mesa y bajo mi cabeza. Lo dice con tal dureza que me sobresalta. Para mí. Caminamos sobre las baldosas blancas y negras. Quiero gritarles que disfruten de eso. pero lo digo. ―No tengo nada de dinero‖. Él me sonríe y me entrega un menú. Todo es tan frágil. Lo miró. Zara. tú eres la prioridad‖. ―Obviamente‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 170 El gran cartel marrón en la parte frontal dice que encontremos asiento nosotros mismos. tratando de proteger mi piel del resto del mundo. en este momento. Entrelazando sus dedos. acaba su torta y se da la vuelta para subirse al regazo de su padre. . ―Será un regalo. ámense unos a otros ahora que pueden. Zara. A través de la sala una niña. que se mantengan uno cerca del otro. Parece un problema tonto. Esto es lo menos que puedo hacer hoy‖. En otra mesa. Aprovecho la servilleta. ―Trata de hablar. y la coloco sobre mi regazo y lo intento. pasando por los cubículos de color rojo oscuro y carteles con imágenes de grandes estrellas de cine que fueron muy conocidos hace medio siglo. ―Yo no soy Nick‖. Agarra el agitador de azúcar y lo mueve en círculos a través del cristal. ―Como es que no persigues a los duendes malos.

―Pobrecita. tú aun estas en estado de shock. Estoy tan cansada de ello. ¿Sabes lo que eso significa para ti?‖ ―¿Indecible horror y mal?‖ Suspira y antes de que pueda preguntarle. quien es Frank. Él empieza a girar el envase de azúcar de nuevo. la dueña. Martha se ríe con una sonrisa sofocada. cariño‖. Hijos matan a sus padres. Lo puedo ver ahora. porque su boca cuelga abierta. Tu padre y sus duendes están sueltos. Agarro el paquete de azúcar tratando que la gente no nos vea.CAPTIVATE – CARRIE JONES 171 Los duendes y su obsesión por las reinas. Ella guiña un ojo. Insisto ―La guerra es uno de los motivos por los que ella está aquí. ―Pintura de cara‖. Es la leyenda. Todo en mi interior esta hueco. contándote sobre la guerra. Astley le devuelve una sonrisa. Crees que te puedas enfocar‖. Marta se ríe y saca el lápiz y cuaderno de tomar nota. Astley explica. Wow. Ni siquiera puedo hablar. cariño‖. ―Zara. hermanos pelean con hermanos. la camarera se acerca con agua. ¿Qué hay de diferente ahora?‖ Deja de girar el azúcar. pero real. Ella tiene una pequeña y dulce brecha entre sus dientes delanteros. Pone el envase boca abajo. Asiento con la cabeza. ¿está bien? Sobre lo que está escrito es lo más grande‖. ¿Lo entiendes? Durante este tiempo. Eso es lo que es tan diferente. ―Oh‖. ―Así que ahora estas atascado buscando algo similar al monstruo de las galletas‖. ―Que tan diferente es ahora. Echo de menos a Nick. lo hemos intentado todo‖. . ―Es que no es tan malo‖. ―Yo nunca estuve segura. ―Es que no sale como queríamos. ―Quiero hablar acerca de la Valkiria‖. La gente empieza a actuar sin moral‖. Dice Astley. Después de que ella se ha ido. Frank está aquí. por un momento se aclara la garganta y dice: ―Me permites empezar. ―Lo siento. estas azul. ―Un matiz mucho más ligero‖. La guerra se llama Ragnarok u ocaso de los Dioses. Me recuerda a un globo de nieve. En realidad es Martha. ―Déjame ir por unas toallas y tal vez un poco de pintura más suave‖.

―No. Yo realmente siento no poder tener más tiempo. la guerra más horrible. sucede después de que el peor de los inviernos.‖ ―Yo también. Fimbulvetr.CAPTIVATE – CARRIE JONES 172 La gente murmura en otras mesas.. Un invierno de tres largos años sin verano. la guerra. el continua. héroes‖. Frota sus dedos sobre mi mano que aun esta agarrada a la copa. Piensa en cuantos hay.―La leyenda dice que Ragnarok.‖ Abro los ojos y sé que mi mirada es feroz. Los hijos de Odin. y mira hacia otro lado. Zara. El sumerge la punta de su dedo en el agua con hielo. ―No estoy seguro de que se pueda detener‖. El resto de las personas del restaurante. Aun sin saberlo las hadas ya han escogido un lado. ―Quiero decir este lugar. ―Que no son malos en absoluto‖ ―Es cierto. Muy bien.‖ ―No importa. Y esas son las dos caras. El dolor envuelve su brazo alrededor de mi pecho apretándolo fuerte. banda y Summer – La cual. Bedfor. Capto algunas palabras como: Horrible. Insisto ―No voy a dejar que eso suceda‖. ―Lo intento‖. Prefiero saber. Toman y murmuran. porque este es el lugar de la batalla final‖. ―No pude evitarlo. creo que se nos llama. ¿Tú no piensas en tu lobo como un héroe?‖ Cierro los ojos. ―Por lo tanto. Tomo un poco de agua. ―¿Por qué hiciste eso?‖ El se sonroja. Su voz se apaga. pero tengo que hacerlo. las fuerzas del bien. toma un trago y continúa. Lo siento. ―Por favor no hables de él‖. pero no me importa. Ellos están aquí. que está en lo alto de la costa a unos 45 minutos. hablan sobre un accidente de autobús. ―Él es el único motivo por el que estoy aquí. Él es parte de la razón por la que estás aquí. Odio no saber las cosas.‖ . Ellos no son lo suficientemente fuertes.‖ Estamos en silencio. Pero realmente creo que tú deberías saber sobre esto. Siento un calor eléctrico y una sacudida de nuevo. Somos iguales en eso‖. Aclarando su garganta. todo el pueblo morirá. ―Ya lo sé. ―Pido disculpas de nuevo. Y luego la guerra—. no lo es‖. los duendes y los lobos. es otro instituto estatal. la definitiva‖. Maine. Es un faro para las hadas.

Yo pliego mis pies bajo la mesa. Tenemos que ir a buscarlo. Sus pies tocan los míos bajo la mesa y sucede de nuevo la sensación cálida del cosquilleo. ―Solo lo haría por qué quieres ser mi reina‖. Este lugar parece tan seguro. La gente charla. ―La gente está mirándote‖. ―Salvar a Nick es la única razón por lo que nunca lo haría‖. ―¿Vas a besarme. no? ¿O ya no lo deseas?‖ ―Prefiero no hacerlo esta vez‖. cualquier cosa. ―Entonces tenemos que ir allí. No quiero pero lo hago. ―Siéntate‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 173 El se deja hundir. Bedfor es el lugar. Se profetizo que en este el lugar es donde se librará la última batalla. Él me toma del brazo. Es difícil de creer. ―¿Por qué lo estoy haciendo para ayudar a Nick?‖ Asiente con la cabeza. ―Eso no es sencillo‖. Él espera. ―Ella dijo que lo humanos no pueden ir al Valhalla‖. une sus manos y hace crujir sus nudillos. antes de que comience‖. dice. para liberar a este lugar llamado Vigrid. Y dejo escapar. que se llevaba a Nick porque él era un guerrero‖. extiende los brazos hacia delante de él. Así que lo hago. El olor a tocino. Él quiere que yo lo diga. Este es el lugar‖. He visto a Nick hacer eso mismo un millón de veces. La forma en que las luces zumban y brillan con su resplandor ambarino. Se echa hacia atrás en el cubículo. . Decido cambiar el tema a lo que es ahora mismo importante para decir. menos un lugar donde se llevara a cabo la última batalla. Es necesario que haya 800 guerreros‖. él estará en Valhalla hasta la batalla‖. Yo miro el resto de los cubículos. Ellos vienen de todos partes del mundo. ―¿Y quieren que Nick sea uno de esos guerreros?‖ ―Ellos lo hacen así y luego si. ―Para Odín y para Thor. tan normal. ―La valkiria dijo. ―Los héroes son llamados a la batalla. si. Él nos ayudara a detener esto. Entonces me pongo de pie y se me olvida susurrar.

―Que a su vez. Que tratarías de salvar a tu abuela.él dice suavemente. ―Es tú destino ser mi reina‖. atrapados en el movimiento del agua. ―Ella no es la única‖. esta vez real. ―¿Qué quieres decir?‖ ―A pesar de sus necesidades. ―El destino no tiene importancia‖. Lo miro fijamente a los ojos. Dejo que se hunda en un minuto y luego continúo. casi por como estoy haciendo girar mi azúcar. Yo rompo un paquete de azúcar y lo hecho en mi agua. Lo pongo todo en la cuchara y lo veo desaparecer. hablar con mi abuela. ―Nadie le hace daño a mis amigos‖. ―¿Dime que tengo que hacer?‖ .CAPTIVATE – CARRIE JONES 174 El me mira estudiándome. llevado. Finalmente se depositan en el fondo. los duendes que estuvieron presos van a querer su venganza‖. ―Muy bien. El sonríe. es tú destino para convertirte en…‖ . Creo que tú harías lo mismo por cualquiera de tus amigos. ¿no?‖ Cuando no respondo él continua. Entonces lo haremos‖. Estoy diciendo que eso es una mentira. Mi mente va mucho más rápido. El remolino de pequeños granos da vueltas. Zara. debo avisarle de que papá está suelto de nuevo.‖ ―¿Me estas llamando mentirosa?‖ ―No. Acerca de los besos‖. ―No tenemos mucho tiempo‖. siendo tragado. ―No te conozco desde hace mucho tiempo. Ella está en peligro‖. Rasgo un poco de azúcar. pero según lo que yo sé de ti. es una mentira. ―Voy a ser rápida‖. decirles lo que pasó. ―Déjame hablar con Issie y Devyn. Perfecto. ―Tengo que llamar a mi mamá. a tu madre tal vez incluso a un extraño.

grite mientras subía las escaleras. Mantuve mis ojos cerrados durante todo el camino entero. Él no tomaba mis decisiones cuando estaba aquí y no iba a empezar a hacerlo ahora. ―¡Gracias!‖. ―No tienes idea de lo hambrientos y furiosos que están‖. ―Ellos te encontrarían‖. Tal vez podría traer a Nick de vuelta. El aun esta recostado en la nieve. si Astley estaba diciendo la verdad. ―Puedo correr de regreso‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 175 Veintiuno Traducido por Narumyta Corregido por Glad Tip . Eso sólo. El resto de él estaba tirado y luciendo muy indigno. pensando en Nick. como si pudiera hacer cualquier cosa. el dice desdeñosamente cuando sugiero irme corriendo. . En vez eso nos dirigimos al callejón nuevamente. Así que volamos a casa. Parches de hielo cubren las piezas de fealdad. Tal vez ellos sufren por envidia al querer brillar. Podría encontrarle. D espués de que él termina de comer. gruñó Astley. Quien se dejo caer en la nieve. Uno de sus brazos esta hundido en la nieve hasta el hombro. aun cuando se que es peligroso y que me llevaría una vida llegar. El pavimento está roto luciendo mal. Pero aun así. preguntándome como se sentiría acerca de todo esto. le digo. ―Agárrate. pero ahora había un pequeño grano de esperanza en mí y me sentía energizada. Me levanto de un salto y empiezo a correr a casa.Duende Es un mito que los duendes brillen. estamos aterrizando‖. Los demás no centellan o brillan a nada parecido a eso. ¿Me seguiría amando si me transformaba? Mis cambios de humor: desde la esperanza hasta la desesperación cambiaban de ida y vuelta con cada ráfaga de viento. Solo los reyes dejan un rastro brillante. no me deja volver a mi casa. y todo no era una gran treta horrible. Mientras yo intento que mi brazo no lo presioné demasiado fuerte. me preguntaba.

probablemente iban a cambiar toda. El cuarto huele a dulce y limpio. Tal vez no podría encontrar un camino hacia el Valhalla. con el agua goteando de mi cuerpo. El peso del agua presiona contra mi piel. Cierro mis ojos y trato de sentirle. No hay respuesta. ―¿Ya lo han escuchado?‖ . susurro su nombre. ―Nick‖. Mis dientes. Issie esta temblando. Hay tantas variables. Finalmente me seco y cojo unos pantalones flojos y mi sudadera rosada favorita con cremalleras que decía CHARLESTON en grandes letras blancas en la parte delantera. Iba a ducharme para luego pensar. Nick no iba a querer regresar. A lo mejor. El agua traquetea cuesta abajo. Como seria sostenerle contra mí. La luz del día no los aleja cuando están así‖. Astley tal vez estaba mintiéndome. Podía jurar que casi podía hacerlo. Tal vez iba a morir debido a su beso. Ambos me miran. la forma en que mi mente trabaja. el me dice. Me enderezo de la puerta y me dirijo hacia el baño. ¿podría tener la misma alma. Cierro la manija de la ducha y me quedo parada allí. Cuando bajo a la sala me sorprendo de ver a Issie y Devyn sentados en el sofá. ―Estas azul‖. quemando. ambos dijeron. ―Lo sé‖. trato de tomar respiraciones profundas. Recostando mi espalada contra ella. Todo en mi esta sucio y contaminado. No iba a ser yo misma nuevamente. no? Tengo que creer que si. y sacudiendo sus ropas. Devyn luce como si estuviera encadenado a una grieta o algo así. Agarro el gel de ducha y lo echo en la esponja vegetal para pasarla sobre mi cuerpo hasta limpiarle. Eso tenía que ser posible. Los ojos de Issie estan angustiados. Mis manos fueron a la puerta. llenos de temor. No iba a ser humana. Iba a darme una ducha. No había otra opción. Y es en la ducha donde realmente pienso como se sentiría un beso duende. dijo. sentándose. Pero. alejo sus palabras y me siento en el siguiente sillón cerca de Issie. Al parecer ya habían oído hablar de Nick de alguna manera. mi piel. Mis manos tiemblan y están sucias. ―Ten cuidado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 176 ―Te veré al caer la noche‖. y besar su rostro. Corro dentro de la casa y empujo la puerta para cerrarla. Iba a ducharme y pensar y me imaginaria lo que sería ver a Nick de nuevo. Y Devyn tiene el brazo alrededor de ella. tenía que serlo.

Aquellos eran los niños de la banda de verano. y sobre Betty estando en un accidente. Y fue entonces cuando…simplemente te diré que fue malo.. El conductor del bus se detuvo‖. Issie lo vio. Uno se paró en mitad de la carretera. ―Lucia como si hubiera sido lastimada‖. ―Tengo algo de agua para ti Is‖. Devyn tomo el vaso de su mano y lo coloco en el suelo. Se calmó y dijo. ―¿Ellos atacaron a un autobús entero?‖ ―Fue una emboscada. Trato de poner sus palabras juntas con lo que oí sobre mi abuela y las luces que vi sobre el camino cuando volé con Astley. . Había un bus y los duendes lo atacaron‖. Devyn explico. Ella miro hacia arriba y la tomo. Un par de personas salieron a ayudar la duende. me arrodillo frente a ella. pero seguí manejando‖. ―El autobús se detuvo. Mantuvo la cabeza entre sus manos. La puerta se abrió. Fue en la parte larga y recta de la Ruta 3‖. Salieron del bosque. Issie susurró. empezó a sollozar. podía escucharlos a pesar que estaba dentro de mi carro‖. Y los gritos. La mano de Issie temblaba tanto que tal vez hubiera votado el vaso. le pregunte. ―Se ha producido un a—‖ ella se detiene. Yo venía por el carril contrario. ―¡Claro que ella no se detuvo!‖ Devyn gritó. tratando de unir su información con la que yo había oído de Martha. ―Llame al 911 y dije que había un accidente y llame a Betty. ¿El no estaba en el autobús cierto? No claro que no estaba en el autobús. Aun así no tenía sentido. Su voz tembló. ―¿Te detuviste?‖. Sus ropas estaban sucias y hechas jirones‖. Viniendo de todas partes. ―Estaba llamando por ayuda. ―Se ha producido un ataque.. Frustrada. ―¿Quieres algo de agua? Déjame conseguirte un poco de agua‖. Nick no pertenece a la banda de verano‖. ―Sigo viéndolo una y otra vez. Ella se dejo caer sobre el pavimento. Devyn frota pequeños círculos en su espalda. Devyn se levantó y camino sin bastón hacia la cocina.CAPTIVATE – CARRIE JONES 177 Al mismo tiempo Issie dice: ―¿Lo que le sucedió a Nick? ¡Oh hombre!. Su cuerpo se inclina hacia adelante para esconder su cabeza entre sus manos.

―No puedo creer que no este. Nada salió de ella.CAPTIVATE – CARRIE JONES 178 ―Fue tan horrible‖. empezó a hipar. el graznó. Yo…‖ Ahora era mi tiempo de perderlo. Devyn trato de interrumpirla. Yo quería planes y acción. ―Un segundo Issie‖. ―Espera. ¿Dónde está Nick?‖ ―¿Y por que estas azul de nuevo?‖. y les conté. Oh Zara. ―Pero Nick no puede morir. Paso sus manos por su cabello. Nuestro macho alfa. poniendo sus brazos alrededor de ella misma. No lo…ella se lo llevo. inhale aire. no entonces. Había manchas en el metal brillante. Issie entró y abrió el grifo para llenar su vaso de agua. Devyn palideció y se balanceo. ―Lo sé. ―¿Qué está mal en ti?‖. frenéticamente una y otra vez como un loco. ―Lo siento‖. ―No hay nada de que lamentarse‖. Trató de abrazarme. Devyn dijo. No paramos detrás del lavadero. Solo siguió con las manos en el cabello. Ella gimoteo. sobre como no pude salvarlo. Es nuestro héroe. Su teléfono dio una alerta de mensaje. pero se los dije. Tomo su tiempo. pero no quería abrazos ahora mismo. ―Hay una posibilidad de traerlo de vuelta si me convierto en una duende‖. El no lo reviso. Cerré mis ojos por un momento. Issie sacudió su cabeza. Nuestro—― ―¡Issie!‖. El me miro y me aparto hacia un lado. Eventualmente. Mi boca se movió. No sabía que decir. Ella lo miró ―¿Qué? ¡Él lo era! ¿No tengo permiso de estar molesta?‖ Tembló. la voz de Devyn sonó acusadora. Les conté sobre Nick siendo llevado lejos. lo siento muchísimo‖. Trague fuerte. ―Shh…‖ Devyn la alivio. ―Lo siento. ―Ni siquiera la estas consolando‖. Trate de explicarme. Dijo que no había manera de salvarlo‖. lo sé‖ Ella lloró por un minuto y después sus lamentos se silenciaron un poco. Cada palabra dolía en mi boca. . ―¿Quieres decir que esta muerto?‖ ―Casi muerto.

. ―Tengo que tratar. Ella se levantó y dijo. ―Astley no es así‖. ―Es Nick‖. ―Espeluznante‖. Estaban llenas de preocupación. No podía caer en lo mismo. Pero mi mente ya había tomado la decisión. La manos de Issie cogieron las mías. Eso es lo que siempre has temido‖. ―Podría‖. ―Tenemos que llamar a sus padres‖. les dije. Pero Zara ¿Cómo sabes que no te estás engañando a ti misma que—que—no es posible?‖ ―No lo hago‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 179 ―¿Qué?‖. ―Oh Zara. serás un duende. y dolor. Issie preguntó. ―Lo sé‖. Me miraron y me dieron todas las contras que yo ya sabía. Issie cepillo su cabello fuera de su rostro y se limpió los ojos. Saben que tengo que tratar‖. Y si salía bien mi cambio seria para siempre. Podría estar engañándote‖. Devyn insistió. ―¿Qué?‖ Issie tragó. Devyn gimió. Mientras estaba hablando. Cuando logré terminar. ―Zara. insistí. Sabían eso. ―No me importa‖. serás atada al Rey‖. Tengo que traerlo de vuelta‖. Devyn se recostó en el sofá. ―El no haría eso‖. ―Lo sé. ―No lo conoces. solo tengo que hacerlo. ―Leí que ―¿Como su esclavo?‖. ―Pero—‖ Devyn empezó. Que estaba herida. ―Ni siquiera me importa si el llega a odiarme. las lágrimas caían del rostro de Devyn e Issie. los padre de Nick murieron‖. dije. la boca de Issie cayó abierta y comencé a dar la explicación larga. Asentí tanto que toda la parte superior de mi cuerpo se bamboleo de arriba hacia abajo. Busque sus miradas. Devyn e Issie intercambiaron miradas. ―Nosotros ni siquiera sabemos que significa‖. Mi voz se rompió. Su voz filtrada con frustración. estuve de acuerdo. ―El odiaría esto‖. Que podría morir si el beso salía mal.

CAPTIVATE – CARRIE JONES 180 ―Ellos no están muertos. ―— Supongo que soy el amor de su vida‖. ―Murieron en su casa. ―El Deje que las palabras se hundieran por un segundo. Esa es una mentira‖. el te dio la misma línea que le dio a todos los demás‖. Is palmeo mi pierna. perdí totalmente mi compostura. No me hicieron sentir nada mejor. envolvió sus brazos a mi alrededor. Issie vino tras de mí. quedó atrapado. está bien—La verdad es que el papa de Nick enloqueció. ―¿Y después no confió lo suficiente en mí para decírmelo?‖ ―Las personas quedan atrapadas en sus mentiras‖. Estoy seguro que quería contártelo‖. Issie empezó a explicar. fuertes y confundidas. ―Yo soy el amor de su vida. Luego Nick lo mató‖. ―La verdad es que ellos están muertos‖. ―¿Entonces por qué me mintió?‖ Mis palabras se elevaron en un gruñido. ―Ah. ―Él quería que le siguiéramos el juego. mire de uno a otro. Devyn se encogió. ―Por qué no siempre fuiste el amor de su vida y no confiaba en ti al principio. Están en África o en alguna otra parte tomando fotos para Animal Planet o algo así‖. Nick diría que estaba en modo tonto. golpeando el sofá. ―Tú hablaste de lo mismo también‖. Son fotógrafos. Tú eres el amor de su vida‖. furiosas. ―Bueno fue lo que él nos dijo a todos‖. Devyn explicó. Creo—Bueno. Issie tembló como un pájaro nervioso. Pero—pero—mi cerebro no podía agarrarse a sí mismo a lo que ella estaba diciendo. ―¡Yo no soy todos!‖ Caí sobre mis rodillas. Así que. pregunte. cariño…‖. ―¿Entonces qué les paso a sus padres?‖. ―Sin duda lo eres. Ella miro a Devyn por ayuda. así que lo hicimos‖. Señale a Devyn. ―No dulzura. ―Nosotros hemos hablado acerca de ellos—hablado acerca de ellos viniendo a casa y como se sentiría Nick cuando los tuviera aquí‖. Subí la cremallera de mi sudadera todo el camino hasta mi cuello. Cambio y atacó a su mama. . Zara. A eso me refiero—‖. ―¿Pero porque? Eso no tiene sentido‖.

―—pasa algunas veces. ―Su padre era un lobo. Me quede allí y deje que me sostuviera. Tenemos que mantenernos juntos‖. ―Tuvo que hacerlo‖. Es solo que estoy lleno de preocupación.. el dijo. Eso—‖. Las reglas son diferentes para nosotros Zara‖. ―No tuvo opción. como el resfriado. ―Pero el… ¿El lo asesinó? ¿Asesinó a su padre? ¿Y su padre asesinó a su madre?‖. Issie se levantó. Se supone que somos amigos. Era una fiera. ―¿Nick mato a su papa?‖ ―Él le disparó‖. ―¿Para los weres?‖ Hice comillas en el aire. Mi mano cubrió mi boca y me tambalee hacia atrás. Devyn explico. El labio de Issie tembló. ―Tienes razón‖. no solo a los lobos sino a todos nosotros. ―Estas siendo cruel. ―Ellos están tratando de hacer muchas cosas Is‖. No. Es como un virus. No hay cura. Issie cerró sus ojos un segundo como lo hace cuando está tratando de no ser molestada y dijo. tampoco lo tiene Devyn ni sus padres y ahora sus padres están tratando de encontrar una cura en su monstruoso laboratorio‖. cierto? Al diablo con la ciencia y la medicina o incluso la vieja cárcel normal y la policía ¿verdad?‖ ―No tuvo opción‖. ―Realmente Zara‖. La cara de Devyn se puso roja. ―El. Asesino‖. Mis hombros golpearon la chimenea. pero realmente es bueno que no lo hiciera. le lanzo una mirada a Issie. ―Porque esa es siempre la única opción ¿verdad? ¿Todo es matar o morir. ―Eso es malo‖. ―¿Qué quieres decir con ‗tuvo que hacerlo‘?‖ Me moví hacia adelante. Habría matado a Nick en cualquier momento.CAPTIVATE – CARRIE JONES 181 Eso me detuvo. Lo. Aleje sus disculpas. ―Deja de ser tan idiota‖. El hizo un obvio esfuerzo de recobrarse a sí mismo. Devyn se rascó el cuello el cual estaba rojizo donde su camisa se encontraba con su piel. Devyn soltó. ―No estamos seguros de porque Nick no contrajo el virus.Devyn insistió. ―¡Devyn! ¡No la llames idiota!‖ ―Está siendo una‖. Lo siento‖. ―Lo siento Zara. Pero golpea a los weres‖. ―No importa‖. . Su padre se volvió una fiera.

susurre.Insistí. Trate de calmarme. Is pregunto. Lo voy a traer de vuelta. Mi voz se torno chillona. ―No me digan que piense. ―Tengo que tomar esa oportunidad de salvarle‖. ―A lo sumo. ―Son mentiras por omisión pero mentiras al final de todo y la de Nick fue bien grande‖. peleando‖. . ―Astley no es como mi padre‖. Mis elecciones tal vez no sean las tuyas. ―Puedo ir allí y regresar con el‖. ―Siento mucho que él no esté Zara‖. ―Es el escenario más probable. ―Zara piensa‖. ―Tengo que tratar—―. lo necesitamos para pelear y ustedes saben que puedo traerlo‖. pero no soy tonta‖. Nuestros valores morales tal vez no sean los mismos. ―Te necesitamos aquí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 182 Issie vino hacia mí y puso su mano en mi hombro. Devyn me miro. ¡Estoy pensando! Tú no eres el único capaz de pensar Devyn. ¡tú te convertirás en duende!. Me aleje de ella. ―No serás tu misma y Nick odia a los duendes‖. Estos eran mis amigos después de todo. ―Les dijimos después‖. si esto no es una gran farsa. ―Aun así. Issie protestó. ―¿Lo haces cierto? Por favor. Piensa en toda la manipulación que uso tu padre para conseguir a tu madre‖. No soy una idiota. por favor. Devyn sacudió su cabeza. Devyn dijo. Tú y yo mentimos por omisión cuando no les contamos haber hablado con mi padre‖. ―Zara—‖ ―Estoy muy enojada ¿de acuerdo Is? Siempre estamos hablando de lo mentirosos que son los duendes. Parpadee fuerte un par de veces y tome un respiro profundo. ¿Confías en él?‖. pero míranos. tú sabes eso. ―Tengo una posibilidad de traerlo de vuelta‖. Sus manos cayeron a su costado. Se paró y cogió su bastón. aunque me haya mentido como un total idiota‖. No puedes confiar en los duendes. ―Ese duende podría estar tendiéndote una trampa‖. Nick mintió—una gran mentira—Devyn nunca me dijo sobre sus padres y su casa. por favor dime que no lo haces‖. ―Oh Dios Zara. ―El no se fue. Devyn dijo. Sacudiendo su cabeza.

Devyn levantó una ceja. Tartamudeé buscando razones.CAPTIVATE – CARRIE JONES 183 ―Lo sé. La Sra. y peleare mejor‖. dije. pero…‖. ―Y…‖ ―Y si eso pasa… a la más diminuta señal de que eso va a pasar—ustedes tendrán que matarme‖. . ―Podrías ir toda loca como los que atacaron el autobús‖. ―Mi abuela estará aquí. ―He pensado en eso‖. Seré mucho más fuerte como una duende. Issie se estremeció. Y yo traeré a Nick y seremos más fuertes. Nix. ―¿Has pensado en eso? Podrías herirnos o a cualquier otra persona‖.

tiende a querer a mi muy humana y vulnerable madre. Zara. bueno. lamo a mi madre para advertirle. ―Cuando el rey duende necesita alimentarse toma a un hombre joven y lo desangra. Odio eso. ―No es eso. ya sabes que esto no es tan fácil para los de su naturaleza. Le cuento lo que pasó pero evito narrarle ciertas partes sobre Nick y mi plan. Entonces explícame porque causaron ese accidente‖. Ella se aclara la garganta. intento centrarme en darle información sobre el accidente de bus y lo que puede sucederle. Es como esperar un milagro. pero el tuvo cierto control sobre sí mismo y sobre los duendes que gobernaba‖ ―Estás hablando como si te gustara‖. al igual que aquí prácticamente no hay torres telefónicas.Duende Los duendes no sólo están en Inglaterra. la humana que él decidió que debería ser su reina. Ya que allí. En lugar de contarle eso. Siempre lo hace. Tengo que darle algo de mérito por estar intentándolo‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 184 Veintidos Traducido por Pilar Tip . Lo viste con Jay Dahlberg‖. Están en todas partes. L . ―Supongo que esto es lo que pasa cuando el rey es débil o no muestra interés y los duendes se vuelven locos. Ya tengo suficiente con enfrentarme a Devyn e Issie. Es una gran mentira. Porque. es sólo que…Él se está esforzando muchísimo para ser civilizado. porque ella está tras los límites de Maine y la recepción es horrible. seamos sinceros. mi padre biológico está hambriento y siente la necesidad llamándole y cuando esto sucede. Ella suspira. ―Bien. Di lo que quieras acerca de tu padre.

Sus ojos ya no son iguales. y se está pasando una de sus pequeñas manos por el pelo. el que murió. ―¿No lo es?‖ La conozco también que puedo predecir lo que está haciendo. Quiero decirle lo que voy a hacer. no es lo mismo‖. ¿honestamente? Ahora que el tiempo había pasado. ―Sé que estás preocupada por mí. Devyns está colocando agujas y cuchillos sobre la mesa de la cocina. pregunta. Es como si le estuvieras dando el mérito a un asesino sólo por matar a gente cada pocos meses‖. por lo que dices… por Nick‖. Esas armas no le servirían para luchar cuando esté en forma de águila. Entablo contacto visual con ella a través de la habitación. ―Espero que sea verdad‖. Parece como si estuviese en estado de shock. Devyn levanta su espada. pero…pero yo estoy preocupada por ti.CAPTIVATE – CARRIE JONES 185 ―Sí. Coloco mi mano sobre mi estómago. Ella está en la cocina poniendo agua en una tetera. Las cosas no parecen calmarse. ―¿Vas a intentar averiguar lo que sucedió?‖. pero no puedo. moviéndose como un autómata. cariño‖. Issie. En este momento a cruzado sus piernas sobre sus tobillos. ―Zara. ―¿Por qué?‖ ―Porque él era un héroe‖. pero podrían ayudarnos a Issie y a mí. Se vuelve hacia Issie. Eso es lo que Issie diría. ninguno se sentía con ganas de batallar. Su cara está roja e hinchada de tanto llorar. Miento descaradamente. ―Estaré bien‖. ―Eres igual que tu padre‖. dejo que las palabras se asienten. Aunque. ―Se los haremos pagar‖. ―Se lo haré pagar. Sus ojos son penetrantes. Sé que se refiere a mi padrastro. Ella responde con una cita: ―‘La gente duerme tranquilamente en sus camas por la noche sólo porque afuera hay hombres rudos dispuestos a . enojados y vacíos a la vez. la cual le pesa en la mano. el que me crió. Ella no dice nada.

―Estaré allí‖. ―Sí. llamamos a la Sra. Ella grita. Lo sé‖. ―¿Crees que todos los duendes son malos?‖ ―Sí. mamá. lo siento. tengo que confiar en uno.CAPTIVATE – CARRIE JONES 186 emplear la violencia‘ dijo el hombre que escribió Rebelión en la Granja. no. ―¿Zara?‖ La voz de mi madre vuelve a centrar mi atención sobre el teléfono. creo. Después de haber colgado. Nunca. Sirve el té en las tazas. se preocupa y termina por exclamar: ―¡Vamos a tener que cerrar filas!‖. No es falsa en absoluto. ―¡Genial!‖ Issie suena casi alegre pero la tristeza parece no ser capaz de mantenerla quieta. Parecer estar bien. Pienso en Astley y en cómo he confiado en él. No tengo opción. su voz se vuelve fuerte ahora. Nix y le contamos lo que ha pasado. El tipo de Orwell‖. El vino después de que tu padrastro muriese y no lo hizo de una manera agradable. veo como la mentira ahoga a Issie. ―Lo siento. le dije. Pero yo. Te secuestró‖. Me distraje‖. dice mi madre. ―Nunca puedes confiar en un duende‖. ―¿Y nunca confiaste en ninguno?‖ ―Cariño. Es real. Al escuchar eso. solloza. lo creo. Y mi madre está escondida‖. Tiene el ordenador portátil de la abuela tras él y pronto me percato de que ha estado investigando. ―Tenemos que pensar en cómo mantenerte a salvo. ―¿Les has dicho a ambas lo de Nick? ¿O lo que vamos a hacer?‖ . Si no confío en él significaría que he renunciado a Nick y eso no puedo hacerlo jamás. Y no sólo lo creo. Confiaba en tu padre y mira lo que hizo. ―Y Betty llamó y debería estar en el hospital tan pronto como pueda. Salgo de la sala para regresar al salón y evitar que mi madre lo escuche. Yo sé manejarme. Zara‖. su voz se convierte en un gruñido de oso. ¿Vale?‖ Su voz suena falsamente fuerte. que empieza a sollozar. Cuelgo la llamada y anuncio: ―Nix ya viene‖. ―Cuida de ti misma. Devyn se apoya en la encimera. Debe de resultarle difícil desplazarse sin sus muletas. Su rostro parece mucho más pálido de lo habitual. ¿Cómo está Nick?‖ ―Nick está bien‖.

. Issie se gira hacia él. No le digo el hecho de que yo ya había asesinado. No puedo ayudar mucho aquí‖. Issie se detiene por unos segundos. Zara‖. Devyn asiente con la cabeza. como si estuviese empezando a asimilar mi plan. ―¿Estás segura de esto?‖ ―No‖.insisto. ―Oh.CAPTIVATE – CARRIE JONES 187 ―No‖. ―No tienes que al Valhalla. Pero yo tengo un duende en mí. dice Issie. En lugar de eso. mi voz se quiebra. Presiono mis labios juntos y echo los hombros hacia atrás. Su voz suena como la de un maestro o la de un tenso padre. miento y digo: ―Vale. el horror que le produce la idea la hace palidecer. digo con toda la calma que me queda. Quito la bolsita de té y la pongo sobre una servilleta de papel.. ―¿Por qué van a retenerme a mí y no a ti?‖ ―Porque tú eres un guerrero‖. pregunto. ―No puedo contárselo porque entonces…‖ Él me mira con su mirada de águila. ―Pero bueno… digamos que él está realmente allí. ―Por supuesto que no van a retenerte‖. se burla. ¿Y si prefiere estar allí?‖. ―No‖. Yo bajo la mirada y trato de reunir fuerzas. ―En realidad. ―¿Y si se enfada por traerlo de vuelta?‖ ―Oh. ―Soy la peor luchando. El líquido marrón se extiende sobre la superficie blanca absorbente dejando una mancha como una especie de placa. como el mal . ―¡Tú no irás!‖ ―Yo soy la que va a ir‖. No se dónde se fueron.. ―Un guerrero malherido‖.dice Devyn.Issie deja de empapar la bolsa de té y se acerca para tomar mis manos entre las suyas. ―Me sentí muy mal por Willow entonces… me refiero. estamos peleando por ver quién es la peor luchando. ―No seas ridículo‖. Puede haber otra manera‖. ¿Cómo en Buffy? ¿Cuando Willow la trajo de vuelta de otra dimensión cuando ella murió y Buffy estaba triste y vacía porque no había ido al infierno. ―Yo podría ir‖. Puedo sobrevivir al cambio mejor y él es… él es mi novio‖. sino que había estado en el cielo? ¿Cómo eso?‖. ―Podrían retenerte‖. Cojo una taza que tiene grabada la imagen de un caballo a un lado. creo que yo soy la peor guerreando‖.

¿por qué no me contáis por qué quieres ir a Valhalla?‖. No te había hablado al respecto porque no era necesario. ―Así que… ¿es real? ¿Cómo es que nunca antes habíamos escuchado hablar de ese lugar?‖ ―Yo sólo sé de él porque mi madre lo nombró y cuando lo hizo…‖ ella se detiene. tiro de la cortina y me asomo al jardín. ―Me permití el lujo de entrar por mí misma. ―Es una serie de televisión‖. protectoramente. pero lo hizo para arrancar a su mejor amiga de alguna dimensión que era un agradable cielo después de que le saliese la serpiente de la boca y todo eso. Ahora. ―Issie. ella mira la cocina. ―Pero. Sus manos se alzan en el aire como si tratase de capturar las palabras adecuadas. Nix. Cojo la servilleta de papel. Corro hacia la ventana. Ella estaba jugando con los poderes del universo y todo ese rollo. digo. ―Siempre la hay‖ La Sra. ¿pillas lo que quiero decir? ¿De cómo entiendo que estés asustada de sacarlo del cielo?‖. Yo también haría eso por vosotros.escupe la última palabra como si se tratase de una maldición. No puedo creer que ellos simplemente dejen ir a Nick. Devyn se mueve hacia ella. Los ojos de Devyn se encuentran con los míos. ―Sí‖. Totalmente. no sé de qué estás hablando‖. me intereso. calculadoramente. he estado investigando y todo lo que el duende…‖. ―Clásico de culto desde la década de los noventa‖. la única información que he podido encontrar dice que las Valquirias son las que se llevan a los guerreros a ese lugar‖. pregunta Issie. explica Devyn. ―Tiene que haber otra manera‖. Nix aparece en nuestra cocina. Zara White. estás intentando cambiar de tema. ―…te dijo parece ser verdad. ―Era más bien como un cuento de hadas. ―Oh‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 188 mayor. ―¿Dónde está Nick?‖. Esta vez su voz se vuelve un poco más gruñona. Issie salta a los brazos de la Sra. Es agudo y fuerte. . No penséis en lo que estoy diciendo‖. Me seco las manos en los pantalones. ―¿Conoces el Valhalla?‖. ¿Dónde está Nick?‖ Algo fuera grita. Ni siquiera estoy seguro de que puedas encontrar su camino‖. y tú. ―¿Por qué no?‖ ―Bueno. Si el Valhalla existe es porque Odin y Thor están reclutando guerreros de cada batalla para la guerra. ―Zara.

Entonces corro hacia la puerta principal. ―¿Están intentando entrar?‖. pero ya estoy en la puerta. Devyn va hacia la ventana. Los duendes estaban dando vueltas creando una especie de danza alrededor de mi casa. ―Dadme un arma‖. ―Muchos duendes. Zara? ¿Por qué te has puesto así?‖. La Sra. Sus pies giraban sobre la nieve. ―Es Betty‖. NO… mejor una espada‖.responde Devyn. Su voz está llena de alarma. Nix pone la empuñadura de una sobre mi mano. Eran figuras que giraban en la noche. respondo. Excepto la Sra. le encuentro. como pisadas salvajes. ―Quedaos aquí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 189 ―¿Qué es?‖. Nix. Ellos debieron de haberte seguido‖. ―Duendes‖. ―Una daga. ―El único que puede venir hasta aquí es mi padre‖. oh… ¿Has entrado en modo militar. ―¿Qué?‖ ―Dadme un arma‖. Está rodeada‖. No lo dudo. . Nix. pregunta Issie. grita Issie. Alzaban los brazos hacia el cielo. abriéndola y saliendo al exterior. ―Santo cielo…‖ ―¿Qué es esto?‖. le busco entre los duendes que bailan. Issie está retorciéndose las manos. bailando alrededor de algo. Mi mano buena está alargada. ¿Cómo no pude percibirle de inmediato? Doy un salto hacia atrás para separarme de la ventana. ―Entonces tendré que matarle‖.. ―Uh.. Es posible que quieras cambiar‖.insisto. Intento darme cuenta de lo que está sucediendo. ―Le han hecho una emboscada. ―¿Y si lo hace?‖ pregunta Devyn. pero no tengo tiempo para hablar. pregunta la Sra.

Recuerda. Sus largas patas dejan la nieve otra vez mientras se voltea. lánguido. El se tambalea hacia atrás solo un paso. No puedo creer que esta sea mi abuela. Uno se voltea. Sus dientes de tigre muerden su cuello. Es un duende. rugiendo. Incluso con todos los gritos escucho sus colmillos penetrar la carne. los héroes mueren con frecuencia. Ellos gritan. tratando de mantener el balance. E . trayendo olas de nuevo que oscurecen mi visión con un blanco puro.CAPTIVATE – CARRIE JONES 190 Veintitres Traducido por Yosbe Definición: Héroe: quizás quieres ser un héroe cuando tú y tus amigos están siendo atacados por duendes. Ella salta sobre su espalda. Ella salta de entre el duende muerto y gruñe. Dura solo un segundo. Tres más se le acercan. retorciéndose en sus jeans de Wal-Mart. Betty toma la oportunidad y ataca. l viento me golpea primero. Ella no se suele cambiar frecuentemente. Sacudo el agua de mis ojos y embisto. Mi espada guía mi camino. Estoy cayendo. solo me lanzo de cabeza hacia los duendes. Una mujer. escucho los huesos rompiéndose cuando ella sacude el cuerpo del duende entre sus fauces. La nieve golpea mi piel y se derrite. pero cuando lo hace es asombroso. ―¡Betty!‖ Grito advirtiéndole. es un hombre. le escucho rasgar la carne. Saco mi espada y corto todo en el aire antes de ver que es lo que me esta agarrando. Algo me golpea desde atrás. El cae sobre el suelo. a pesar de eso.

Y traspasa el algodón de su bata de baño. Mi tercera vez. No es mucho pero es lo suficiente para permitirme rodar fuera de su camino. La sangre se derrama y se derrama. Las cosas se mueven lentamente. La duende se lanza otra vez sobre mí. ―¿Cómo se siente ser la que es débil? ¿La que esta a punto de morir?‖ ―No lo sé‖. ―Tu dime‖. había tomado nuevamente una vida entre mis manos. Sus garras le rozan los ojos. La otra mi brazo. y me mantengo gritando. La nieve se derrite en su cabello rojo. Pero ella solo se ríe. Me ahogo. bajamente amenazantemente. El mundo da vueltas. El color se extiende a los gatos de su pijama. Pero este me embiste en respuesta. El peso fuerza mi hombro. Su estómago comienza a sangrar. Su fuerza hace que mi pecho se aleje de ella y así logro romper su enganche. Ellos caen sobre la nieve. La Señora Nix. levanto mi espada. Levanto mi espada pero no la bajo. Entonces me volteo. gruño. inmovilizando a un duende con pelo azul silvestre y algún adorno en la nariz. ―¿Cómo se siente ser la que esta atrapada?‖. En vez de eso. Mis pies dan una patada en un movimiento totalmente ninja que Nick nos enseño. Me abalanzo hacia ella con mi espada. Maldición. Mi espada traspasa otro estomago de duende. . incluso mas plateados. ―Princesa… tenemos que agradecerte‖. Ya había matado tres veces. Ella la esquiva y una de sus manos agarra mi cuello. Su mano en mi cuello esta cortándome el aire. Ese alguien soy yo. Betty gruñe. ella es fuerte. y salpica por encima de su pijama de gato y bata de baño. como un leñador. Me volteo. Ella toma su cabeza entre su boca. Alguien esta levantando una espada a través del aire y la pone debajo de un cuello. Los duendes gritan alrededor de nosotras. El se ríe. La retiro. Ella se cae a un lado. rodando. Trato de mantenerme de pie. La cuchilla golpea. Mi espada esta blandiéndose en el aire antes de que lo piense. Devyn vuela fuera de la casa y se precipita. El se tambalea pero no cae.CAPTIVATE – CARRIE JONES 191 Ella sonríe. Mancha de azul rojizo. Todo menos yo. Susurra. un gran oso se estrella contra el. Alguien esta gritando. Una vida. Sus ojos se vuelven más salvajes. La señora Nix hace un ruido. El es más grande.

La moda de imitación no es conveniente. El agarre no se afloja. Devyn salta de cabeza y la atrapa entre su pico. Sus garras rasgan la piel. Ella se estremece del impacto y el dolor. Le doy una patada y la toco. desde el bosque. veo que aterriza—entre sus garras—hay otro duende. No tengo nada con que golpearla. Mis pies iban a lamentarse perderles después. ―Ven a mi…‖ Lo ignoro. Me apresuro hacia Betty. Ella los deja retorciéndose y sangrando en su camino. Ella esta sangrando en su hombro. Grito. El retrocede. Betty esta tratando de pelear contra cuatro al mismo tiempo. que esta enterrada en la nieve. ―Zara…‖. Ella grita y se voltea hacia mí. Ella lanza una flecha. Me abalanzo hacia adelante y retiro la flecha de la piel de Betty. El aleteo de las alas desgarra el aire que nos rodea. Volteando. ―¡Retrocede! ¡Hay más! ¡Metete!‖ La señora Nix sube pesadamente las escaleras del porche. Una flecha zumba a través del aire y apuñala un costado de Betty. Levanto una de mis rodillas y la estrello en contra su pecho. La tira al suelo. no siento nada—solo ira y esta salvaje. y a ella yéndose. Me hago camino hacia ella. ―¡Retrocede!‖ Grita Issie. Los duendes están acercándose. Pero el otro todavía esta chupando de mi muñeca. aplastando un completo sendero de duendes. Mis rodillas. grandes garras. No tengo chance de ver a donde va. El duende me suelta para huir de Denvy. Nuestros ojos se encuentran. uno de ellos susurra detrás de mi. Otro muerde mi muñeca. La señora Nix se dispara hacia la casa. Retrocedo un paso. Ella no esta diciendo nada. Nada. El miedo me quita la respiración.CAPTIVATE – CARRIE JONES 192 Son muchos. . Un rugido llena el aire. Issie se mantiene en la puerta agarrando una ballesta. Los músculos de Betty se tensan y ella salta sobre mi cabeza. salvaje necesidad de proteger y vengar. Algo se envuelve alrededor de mi muñeca. El dolor sube vertiginosamente a través de mi brazo. Nos sobrepasan. Otra flecha relampaguea a través del aire. Acuchillo a uno de los que esta mas cerca de mi y fallo. Todo lo que veo es la piel blanca de su panza. me burlo. Su gran garra se agita con coraje. Todavía estoy usando mis zapatillas. entrecierra los ojos. Devyn baja en picada después de que el duende me ataca. Su larga chaqueta negra de cuero ondea en el viento. Dejo caer mi espada. tratando de alcanzar mi espada. Un duende a mi derecha tira de mi brazo. Ahora. Es un viejo truco y ya no iba a caer en él ahora mismo. enfocándose.

¿llevándome a algún lugar a salvo? Pero rescatarme no es suficiente. ―¡Maldita seas. Mira‖. ―Ellos estarán bien‖. ―¿Astley?‖ ―Aguanta‖. . Mis zapatillas no tocan más la tierra. pero la herida de mi muñeca me lo hace difícil. Hay sangre en su boca. Algo salvaje y azul tira a la duende lejos de mí. sus ojos plateados. Lo reconozco sin su glamour envolviéndole. ―¿Que va a pasar con Issie y mi abuela? Tengo que ayudarles‖. Un hombre duende. Cada parte de mi ser siente dolor. El me atrae hacia él. tratando de empujarlo. El no huele como Nick tampoco. Sus ojos. no‖. sujétate!‖. Estoy tratando de causar un gran dolor al duende. El esta aullando furiosamente. ―¡No!‖ Grito. ―¡Zara!‖ Es una voz masculina. El se abalanza hacia mí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 193 ―¡Tienen a Zara!‖. El dobla su cuerpo para que yo pueda mirar abajo. Lucho contra el. El dolor es perturbador. El me empuja hacia su pecho. El dolor me hace gemir. satisfecho y se voltea hacia mí. El no es Nick. se encuentran con los míos. Me lanzo de nuevo. El dolor se estremece a través de mí. Los huesos se rompen. empujándome hacia abajo. su voz es profunda y familiar. No puedo decir si soy yo o Is. Golpeo mi brazo contra su pecho. Es solo el y yo. Grita Issie. Su antebrazo golpea a la mujer duende en la cara. El sonríe. Es algo menor. Hay manchas en sus dientes. no es Nick. Su pecho es más pequeño que el de Nick. ―¡Betty!‖ Una de las flechas de Issie silba en el aire pero pasa de largo. ordena. ―Ellas ya han entrado en la casa. ―Zara. ―Se supone que ibas a llamarme‖. estúpido duende del demonio!‖ Alguien grita. Es un hombre. ―¡Zara. Es una voz un poco mas ronca. ¿Nick? No. Es Astley. El insiste. pero estoy fallando a gran medida. mas agudo. mientras toda la locura alrededor de mi se vuelve una neblina. Ella no me suelta. Estoy aferrándome a el lo mejor que puedo. Pateo al duende. Mi cara se aprieta en su pecho. Sus dedos se vuelven garras. Y ella se agarra de mi muñeca. No me importa. El estaba sacándome de allí.

que están rondando afuera otra vez. ―Mi móvil. ―¿Me puedes hacer un favor?‖. ―No puede verte. Cuando él me dice que me está llevando a su habitación de hotel. Echo un vistazo a la tierra debajo de nosotros. Estamos a unos veinte metros por encima de las pequeñas agudas copas de los arboles. Te lo prometo‖. ―No te dejare caer. Escondo mi cara en su pecho así no tengo q lidiar con el frio. Él aprieta sus brazos alrededor de mí. ―Algo en tu bolsillo está vibrando‖. puedo tirarte‖. Estoy segura que podría seguirnos‖. ¿no cuenta?‖ ―No bromees. Solo Devyn circulando alrededor de los duendes. ―No bromear contigo es el favor?‖ . La caja torácica de Astley se mueve en cuanto toma un largo respiro y luego comienza a volar más rápido. ―Salvarte. No nos conocemos muy bien como para que bromees‖. No creo que pueda agarrarlo ahora‖. Mi muñeca todavía sangra pero el dolor agudo y punzante se ha transformado en un torpe latido. ―Agárrate. Sus largos dedos señalando y gesticulando. ―No lo intentes. Estamos aterrizando‖. Sus músculos se mueven. hace una pausa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 194 No puedo ver a Betty y la Sra. ―No. No puedo volar a ningún lado sin él‖. No EL rey. ―Un rey. Mi teléfono comienza a vibrar otra vez. Había perdido mi zapatilla izquierda en alguna parte. Glamour. Me imagino a Devyn discutiendo conmigo. Nix. ―El me esta buscando‖. corriendo sobre la copa de los arboles. le pregunto. ¿Ok?‖ ―Ok‖. No quiero ser tirada. Lo pienso por un segundo y sacudo mi cabeza. no hace que ese latido sea mejor. sus ojos oscuros y condescendientes. Zara. ―¿Quieres que te vea? Puedo hacerlo‖. Los dedos de mis pies me duelen con el frio. ―Soy el rey. Astley sonríe. Se me debe estar permitido bromear‖. Solo retrasaría el proceso.

Y yo lo hago. El asiente. estamos aterrizando. Agárrate‖. ―¿No quieres que te recuerde a tu padre?‖ ―Sí‖. ―lo sé. pero. Sus brazos se aprietan a mi alrededor y le digo. El favor es—¿podrías no llamarme princesa?‖ ―Pero lo eres‖.CAPTIVATE – CARRIE JONES 195 ―No. mi padre me llama así y sabes que yo…‖ El termina por mí. Prepárate. Me estremezco. ―Buena idea. .

‖ ―Skittles44. le digo que estoy bien. Sus dedos parecen un pequeño mamut en el teclado del teléfono.CAPTIVATE – CARRIE JONES 196 Veinticuatro Traducido por Gioelevicrose Tip . no estoy segura. ―Tu acabas de alcanzar mi bolsillo.Duende Los Duendes pueden ser desagradables ante los peores. todos del teléfono de Issie. con miedo de siquiera existir. ―Me gustan. como si los dos fuéramos los sobrevivientes de un accidente. Le echo un vistazo a la escena un poco. ¿Estás Bien? ¿Dónde estás? Cuando le contesto. tal vez para disculparse por el horrible mal aterrizaje. Astley se inclina hacia atrás sobre sus talones y espera. Doy un paso para alejarme. De inmediato vuelve a vibrar. dice. la nieve. mirándonos el uno al otro para reconfortarnos. la gran pared blanca de dos pisos. Sin embargo.‖ Entonces compruebo la pantalla de mi móvil. Y yo no puedo sacarle de mi bolsillo porque mi brazo está sangrando. la unidad de calefacción. Eso es algo íntimo.‖ Sonríe con una maliciosa sonrisa y me da el teléfono. en el contenedor de basura. pero con miedo de movernos. ―Tienes dulces allí. Por un momento no dice nada. Con pequeñas injurias. Entonces mi teléfono celular vibra de nuevo. Su mano cae. 44 A Skittles: Bolitas de caramelo. Tengo cinco mensajes perdidos. incluso en un buen día. ―Te sonrojaste de nuevo‖.‖ le explico. . No estoy segura de qué hacer. Todos dicen lo mismo. Astley se agacha y lo saca por mí. stley se inclina hacia adelante para tocar mi cara. ¿Dónde estás? Eso no iba a contestárselo porque entonces tendría que hacer frente a un rescate. miro a mí alrededor. Espero también. El movimiento es lento. muy aturdidos.

o al menos algunos de ellos. o de lo contrario ¿cómo es que obtenían la ropa? No lo sé. Has perdido sangre." Mi boca se abre. tratando de detener la sangre. presionando sobre la herida. Intercambiamos más adelante. Sacudo la nieve de mis brazos. Con sus pies descalzos y vulnerables. Soy un poco lenta debido a que tengo un pie desnudo. ―Estoy bien. aunque sé que los duendes pueden manejar el frío muy bien. Era suficiente para mí. porque la verdad me siento mal al respecto. rompiendo mi teléfono cerrado. y eso hace que mi muñeca sangre más. ―Estoy bien. ―Tienes que hacerlo. pisando sobre la nieve. ." me regaña. ―¿Te quedas aquí? " Le pregunto cuándo nos paramos detrás del contenedor de basura. Tenemos que apurarnos‖. El pequeño beep resuena como un eco en el estacionamiento." Se detiene y empieza a quitarse los zapatos. Hay tantas cosas que no sé acerca de ellos. Zara". que es un poco raro. ―Te vas a congelar. Tus zapatos son demasiado grandes de todos modos. camina junto a mí más allá de un grande y viejo Chevy Suburban y algunos otros coches. Estoy segura de que algunos hasta pueden tener puestos de trabajo." Su abrazadora mano se presiona alrededor de mi muñeca. ―Toma estos. El mantiene la puerta abierta para mí.." ―No. ―No hay certezas aquí. ―Tengo que admitir que no hay hoteles elegantes. Megan e Ian habían asistido a la escuela secundaria.CAPTIVATE – CARRIE JONES 197 El está alojado en el Holiday Inn. haberle abrazado durante el vuelo ―Vas a sufrir una quemadura en los dedos." Niego con la cabeza. Él se da cuenta. intercambiaremos." ―No." Yo protesto. ―Entonces. El llavero de alguien hace clic en un vehículo sin llave." dice él. ―¿Quieres que te lleve?" ―¡No!". ―Estás temblando." Él tira de mi pierna y pone el pie en el otro zapato como si yo fuera un bebé. Es peligroso intentar besarte ahora. dice mientras me guía hacia la puerta del vestíbulo del hotel." Mi corazón se detiene. más allá de todos los coches en el estacionamiento que están cubiertos de nieve. pero supongo que lo hacen." ―Tú estás lejos de estar bien. Está en cuclillas abajo y empujando mi pie desnudo en el zapato de cuero. Nunca esperas que los duendes fueran capaces de hacer cosas normales.. ―Puedo hacer que volemos a otro lugar mejor si quieres. pero no hay muchas opciones en tu ciudad. no me pasara.

la que ha estado señalándonos.. ―Tú eres. ―Pobre señora." Estoy de acuerdo en que pasemos más allá del salón de sofás cubiertos de rosas del hotel. . Para morir. ―Tus dientes son de miedo‖. Está bien. ―¿Por qué estás diciendo todas esas tonterías? " Dejo escapar un suspiro. ―Hazlo que pague muy bien. Astley me mira con una expresión completamente divertido. ―Todo tonterías". porque sus manos están temblando mucho. Y muestra un montón de dientes." La mano de la mujer.. Su otra mano se extiende y nos señala. estoy sangrando y estás descalzo. Se pone una mano temblorosa sobre su boca. ―No quiero tener los dientes de esa manera.. Acabamos de regresar de la más salvaje fiesta de todos los tiempos." ―Además. e-e-eres. ―Eso es lo que los adultos esperan escuchar de los adolescentes." Ella chispea. ¿no? Espero que el colorante anormal salga.CAPTIVATE – CARRIE JONES 198 Al entrar en el vestíbulo." Nos apresuramos por el pasillo alfombrado y un par de pasos hacia donde las habitaciones comienzan en ambos lados. Estamos en el pasillo de las habitaciones 125 y 127." Yo asiento y uso mi brazo para empujar a Astley más allá del escritorio. Se pasa posiciones y toca algo pesado al suelo con las caderas. cariño." ―Así que. Zara". ¿estás diciendo que no quieres hacer esto?".. la mujer en la recepción nos mira y se tambalea hacia atrás. Echa un vistazo a mi piel. tratando de recuperarse.. sobre su pecho mientras me acerco al escritorio en mi extraño paso suflé. ―Deidre. ¿Se ve raro?. supongo. Sus pulseras tintinean unos contra otras. Ella hace un pequeño ruido lloriqueando. cae a su lado. Totalmente injusto.. le digo. Tiene sus ojos abiertos como un ciervo asustado y juega un poco con su pelo largo de la parte superior. Los dientes. Wow. Lo había estado guardando. Él me deja con un poco de presión extra en mi muñeca. Fue tan loca." tartamudea." Ella me grita. ―Wow. según el número en las placas de bronce en las puertas. ―¡Hey!" Busco su nombre con la mirada. Entonces en broma tiro hacia arriba mi hombro de niña mala. ―Esta es tu elección. Astley se inclina hacia mí y susurra: ―Me olvidé de reafirmar mi glamour y tu estas azul. Su traje es mucho mejor que el mío." ―Eso es cierto. Él sonríe.." ―Lo sé." ―Oh. ―Es tan anormal va a pagar por eso.

Empujo los pensamientos a un lado. ―¿Estás bien?" ¿Estoy bien? La sangre de mi muñeca se filtra por entre sus dedos y gotea en el suelo. ―¿Él es el rey? ¿Estás con el rey? ¿Te ha secuestrado?" ―Él me salvó". a Dev y a la señora Nix también. no dejes que te bese". No tengo más remedio que estar bien: tengo que ser la que debe hacer esto porque soy la única responsable. Estoy aterciopelada. ¿dónde estás?‖ ―Estoy con Astley. pero todo esto es una manipulación. Su voz viene de detrás de mí." Hago clic en el teléfono antes de que pueda entender lo que está gritando. Piensa en las repercusiones a largo plazo". Su voz es como un tridente pinchando a través del aire. Estoy bien. Bien." ella dice. Parecía haberse apartado del teléfono. ―¡Zara! ¿Dónde diablos estás? ¿Estás bien? " ―Sí.CAPTIVATE – CARRIE JONES 199 Mis piernas no se sienten estables. No dejes. Pero. ―Te quiero. pero sus ojos están mirando súper concentrados y duros. Abue. Fui yo quien entro en esa casa. Lo sabes. entonces parece cambiar de opinión. Me ordena. ¿verdad? " ―¡Zara!" ―Quiero a Issie. como alejar mi miedo. Sí. ¿y tú?" ―Bien. tratando de conseguir un manojo de cosas. ―Te quiero. Y si no hago que vuelva. Le interrumpo. ¿de acuerdo?" Mi corazón salta en mi pecho. Me apoyo contra la pared. estoy bien. cuando empezamos a caminar por el . ―Dame un segundo ". Puedo tomar más de esa mierda que repartieron. No eres lo suficientemente fuerte para hacer esto. Entiendo lo que estás pensando. digo en voz baja. tomo mi celular de nuevo y llamo a mi abuela. Nick solo me siguió allí y luego murió. pero no lo estoy haciendo bien. ―Zara White. En silencio comienzo a recitar fobias. El sonido es sordo." Tragando saliva. Él parpadea y se vuelve para que pueda ver mi rostro mejor. ―Voy a ir a Valhalla para buscar a Nick. Es como una mano metida en mi pecho con un dolor frío en carne viva. repito. Su voz es tranquila." ―Ella está con Astley. y a mamá. entonces todo dentro de mí moriría y ya nada volvería a ser igual. estas muy lejos de ser una niña inteligente si crees que el rey duende alguna vez va a salvarte. ―Es una decisión enorme. El teléfono suena poco antes de que ella lo coja.

" Sus pupilas no parpadean. Estoy tan locamente asustada. ―¿Estás segura de esto?" ―¿Crees que voy a sobrevivir?" Susurro. para ayudarme a pelear. " Él toma mi codo. ―Estoy molesta". Zara. ―La mayoría de gente maldice cuando están molestos. entonces voy a necesitar que sobrevivas. de ser tu reina y las repercusiones a largo plazo de lo que estoy haciendo. para ser fuerte. ―Me aseguraré de que sobrevivas. Tengo miedo de que todos los duendes anden sueltos. ¿verdad?. ―Necesito que estés bien. Está cayendo en la alfombra. Deidre. la mujer de la recepción. El beso. ―Estás bromeando." Él inclina la cabeza y me mira fijamente. Tengo miedo de que me estés mintiendo." Se ríe. un paso a la vez y si lo pienso demasiado. Te lo prometo. ―Lo sé. No hay movimientos obvios que demuestran que miente. Si vas a ser mi reina. su cabello grueso y sus afilados dientes de miedo. ―¿El beso?" Susurra hacia mí. ¿de acuerdo? Estoy aterrorizada por lo que significa ser un duende. ―Tú has dicho loco dos veces". que él no me quiera una vez que me convierta de todos modos. El miedo me paraliza. lo que me hace sentir súper consciente de sí mismo. Todo ello"." ―No soy como la mayoría de la gente. ¿verdad?" Digo de broma en voz alta.CAPTIVATE – CARRIE JONES 200 pasillo un poco más: ―Me siento mal por la sangre que esta goteando. Tengo miedo a la loca muerte por todo esto. Pero sólo tengo que hacer esto. Tengo que hacerlo. ¿sabes? " Él se ríe y tira para abrir una puerta en la escalera. Desde detrás de nosotros una voz de mujer grita: ―¡Ahí están!" Ambos nos giramos. está de pie con un alto y delgado guardia de seguridad del hotel con un uniforme gris y que está . ―Mira. su piel azul. y él dice ―¿no te preocupa ser mi reina?" Hago una respiración profunda. Estoy asustada por el Valhalla." ―Para los buenos chicos. sus ojos plateados. ―Si". Lo miro fijamente a él también. entonces no voy a ser capaz de hacer nada. No lo miro a los ojos. Estás a punto de cambiar y ¿te preocupan las manchas de sangre?" Él craquea con la cabeza y me estudia. puede ser que no logre traer a Nick. ―Sí.

le susurro a Astley. Los voy a retener aquí". yo puedo asegurarle…" ―¡Ahora!. ―¿Qué clase de demente eres. Él niega con la cabeza. lo cual es ridículo porque somos las únicas personas en el pasillo. La claustrofobia es el temor de… ―¿señorita?" Su voz ladra." El guardia de seguridad causa un estruendo por el pasillo hacia nosotros. ―No te pongas sarcástico conmigo. dice Deidre. Da un paso hacia nosotros y saca su radio." ―¿Mantenerse en donde?‖ Astley pregunta. ―Mantente firme." le susurro a Astley. Mis dedos aprietan alrededor de Astley. punk." El guardia de seguridad se endereza. ¡ve!" La boca del guardia se abre cuando le grita a Deidre. señorita? ¿Le ha hecho daño?‖ La sala parece repentinamente minúscula y llena con agua de colonia del guardia de seguridad. que vistes así?" Me señala dando un paso adelante. Estamos bastante bien. sus mejillas le cuelgan como si fuera un perro." le siseo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 201 apuntando hacia nosotros. y yo gimo. ―¿Se encuentra bien. . señor. Miro alrededor mientras Astley empieza a hablar otra vez. Ella se va corriendo. Tal vez pueda manejar esto. Por un instante me pregunto si hay alguien al frente. llama a la policía. úsalo en el guardia de seguridad. El tensa la espalda. Es claustrofóbico." ―Ella está en estado de shock". Mi novia se mareo un poco y…" ―¡Chico! Te dije que dejaras ir a la chica. ―¿Señor? ¿Puedo ayudarle?" El vigilante de seguridad tiene las pupilas en llamas. tal vez?‖ Astley coge mi mano y da un paso delante de mí. ―Usted manténgase allí. ―Tenemos que correr". Empieza a hacernos preguntas. ―Señalar es grosero". ―Significa: quédate quieto". ―El Glamour. ―Señor. ―Es una expresión." El tipo de seguridad se vuelve a Deidre. ―¿Me está escuchando? Necesito que dé un paso adelante. Fuimos a una fiesta de disfraces. ―Realmente. y puedo asegurarle que él sabía lo que significaba. ―Anda. ―¿Tal vez? ¿Qué quiere decir.

Astley realmente me escucha. de verdad. pero yo le tiro hacia atrás. ―¡Corre!" Grito y tiro los Skittles de mi bolsillo a la cara del guardia. Bueno. mira a Astley. . ¿Eres uno de ellos? No respondas. frenéticamente pidiendo refuerzos. silba de nuevo." Astley empieza a moverse hacia delante.CAPTIVATE – CARRIE JONES 202 ―Estoy tratando"." El guardia se detiene justo antes de volver a levantar su radio a la boca y nos da una mirada dura. y así comienza la persecución. Ponte contra la pared. ―Coincides con la descripción de esos dementes que fueron tras el autobús Sumner. ―No soy el mejor en esto del glamour. Se vuelve y le indico hacia la señal de salida detrás de nosotros mientras el guardia de seguridad habla en su radio.

pero allí era donde iba a perder mi humanidad y convertirme… convertirme en algo más.‖ dice él. ―¿Qué pasa si eres qué?‖ ―Como mi padre. ―Ellos no han visto en que cuarto hemos entramos. Es comúnmente mortal. os precipitamos corriendo a las escaleras que nos lleva hacia otro pasillo con la aburrida alfombra de hotel y papel tapiz beige. raramente sexy. ―Lo sé‖. El desliza la tarjeta y me da un tirón cerrando la puerta detrás de mí. Hay cortinas. un aire acondicionado.‖ —Ata los bordes de la toalla juntos. inmóviles. Ni un poco.‖ ―El no es el peor de nosotros. y la alfombra felpuda. Solo un cuarto cualquiera de hotel. hoy. almohadas gemelas. Recuerdo al rey que estuvo a punto de matar a Nick.‖ Trago en seco. Otro ordinario cuarto de hotel. Nos recostamos de la pared tapizada. ―¿Qué pasa si me vuelvo como él?‖ N . Aguanto mi respiración.CAPTIVATE – CARRIE JONES 203 Veinticinco Traducido por Yosbe Definición: El Beso Piss: Es el esencial acto de cambiar de humano a duende. Treinta segundos después el sonido de unos pies corriendo llena el pasillo. No había nada humano en el en lo absoluto. Él agarra una toalla blanca del cuarto de baño y se la envuelve alrededor de mi muñeca. fijándome en las dos camas dobles con edredones marrones en combinación. ―¿Qué pasa si lo soy?‖ digo abruptamente. Corremos de puerta en puerta hasta que nos detenemos en el cuarto 259. Hay una luz de latón. ―Deberíamos estar a salvo. Luce muy normal.

‖ ―¿Estás seguro?― ―No lo permitiré‖ El no iba a permitirlo. miedo a ser lo que eres. el miedo a ser lo que eres. ―Fobias. Frigofobia. ¿Quién voy a hacer si hago esto? ¿Seré cruel? ¿Más fuerte? ¿Seguiré siendo yo? ¿Si mi cuerpo cambia seguiré siendo Zara White?. toda esperanza. ¿no es cierto?‖ ―Lo sería.‖ Felinofobia. ¿no?‖ .‖ ―Si. ¿Cuál era el nombre de la fobia por tener miedo en convertirte en un monstruo? ¿Cuál era el nombre de perder lo que eres por siempre? ¿De tu cuerpo cambiando tan completamente que ya no serás capas de reconocer a tu antiguo yo? Porque esa era la fobia que estaba revolviéndose en mí. Inclino mi cabeza hacia atrás para descansarla contra la pared. Lo hago cuando estoy asustada‖. Cruzo mis piernas y luego las alejo porque ni rodilla está tocando su pierna. Él estira sus piernas hasta que toca el edredón de la cama que cae entre el colchón y el box spring. sería raro si no lo estuviese. ―Gracioso. miedo a Francia. Me siento en el piso. miedo al frió. ―Siento que estés asustada. el miedo al trabajo. Eremofobia. ―Debería escribir un libro llamado Como Sobrevivir a un Ataque de Duendes. el miedo a sonrojarse.‖ le digo. Ergofobia. miedo a los gatos. Ereutofobia. Un nudo estaba formándose en mi garganta. Eremofobia. Zara. arrancando todo pensamiento racional. ―¿Qué estas canturreando?‖ —pregunta. o a las cosas que son frías.CAPTIVATE – CARRIE JONES 204 El toca mi barbilla. Francofobia. Nick odiaría esto. ―No serás así. Bueno.

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―¿Gracioso por qué?‖ —Su voz suena fuerte y clara a pesar de lo cerca que estamos, a pesar de la amargura que inunda mi propia voz. ―Porque si, ya que estaría diciéndole a la gente cómo sobrevivir a mí misma.‖ Cuando el no responde levanto mi cabeza para poder verle la cara. El se sonroja. ―¿Qué pasa?‖ le pregunto. ―Estas tan asustada que estas temblando.‖ ―Pienso que debemos hacerlo,‖ —digo abruptamente. ―Solo bésame antes de que sea muy tarde para hacer lo que está bien.‖ ―¿Estás segura?‖ Lo pienso, pienso acerca de lo que iba a pasarme. Mi humanidad esfumada. Mis dientes no serian los mismos. Genufobia, miedo a las rodillas. Eremofobia, miedo a lo que eres. ―¿Me ayudaras?‖ le pregunto frenéticamente. ―¿Cuándo vuelva? Me ayudaras así no sea un monstruo como los que… los que…. Amo a Nick‖, insisto. Mi corazón se agita desesperadamente en mi pecho. Las lágrimas amenazan en la comisura de mis ojos. ―Por supuesto que lo amas,‖ el dice suavemente, pero no tanto como un susurro. Lo digo otra vez. ―Estoy haciendo esto porque amo a Nick.‖ ―Lo sé.‖ Entonces descubro mi cuello. ―Okey, lo haré.‖ El se ríe. El realmente se está riendo. ―Así no es como funciona. No somos vampiros.‖ ―Entonces, ¿Dónde tienes que besarme? Ese duende idiota lo intentó una vez. No puedo recordar que paso muy bien.‖ ―Es en tus labios. No en tu cuello.‖

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Lo recuerdo ahora. La cara de Ian acercándose más y más. El demonio en el era casi una gaseosa sustancia en el aire. Él me había roto el brazo. Quería destruirme. Expulsé el recuerdo de mi cabeza y pregunté, ―¿Dolerá?‖ ―Probablemente. Estas destinada‖ —Alguien golpea la puerta. ―Seguridad.‖ Astley se endereza, maldiciendo. ―Tenemos que escondernos.‖ Me hace un gesto para que ruede debajo de la cama. Él también lo hace. Sus ojos son grandes y encantadores. Por encima de nosotros las motas de polvo se mezclan con resortes metálicos. El golpeteo regresa. ―Seguridad.‖ Astley pone un dedo por encima de sus labios y agarra mi mano. Estamos terriblemente cerca aquí abajo y soy súper alérgica al polvo. Mi nariz se contrae. Sus ojos se ensanchan. Una tarjeta se desliza en el mecanismo de la cerradura. ―Ponnos Glamour‖, susurro frenéticamente, ―Como cuando vuelas, así nadie nos verá.‖ Él se encogió como si no pudiera creer no haber pensado en eso por el mismo y luego presiona sus ojos por un segundo. Cruzo los dedos esperando que funcione. Unas fuertes pisadas llenan el salón. Un radio de seguridad crepita. Las puertas del closet se deslizan. Las pisadas se hacen más fuertes mientras los pasos del guardia van al baño con piso de linóleo. Mi nariz explota. No puedo evitarlo. Empiezo a estornudar. Astley presiona mi nariz entre sus dedos. Mis oídos estallan. El dolor ondea a través de mis ojos. Pero no hay sonido mientras el estornudo sale de mí. Sin embargo, unos dedos aparecen al final de la cama y el polvo se alborota. Dos ojos marrones y una delgada nariz aparecen. Si él fuera a meter las manos podría tocar nuestros pies. Trate de enviarle al guardia de seguridad un mensaje telepático: No metas las manos. No metas las manos. El edredón volvió a caer en su lugar. Los pies se alejaron hacia el pasillo. La puerta se cerró de golpe. Recline mi cabeza para dejar mi nariz libre. ―Eso estuvo muy cerca.‖ Sus manos agarraron los dos lados de mi cara. ―¿Estas segura que quieres hacer esto?‖ Asiento, hago que las palabras salgan de mi boca. ―Estoy segura.‖

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―No hay vuelta atrás, Zara.‖ Sus dedos se deslizan por mis mejillas, y por entre mi cabello. ―Lo sé.‖ Sus ojos plateados están muy cerca de los míos. Su aliento rozaba la piel de mis labios, apenas por encima de mis labios, en realidad. ―¿Tu lobo se merece esto, Zara? ¿Merece que pierdas tu humanidad?‖ ―Si, el lo merece.‖ ―Cierro mis ojos, imaginándome a Nick y luego a Is, la abuela, y Devyn. E incluso me imagino a Cassidy, Callie y Giselle. ―Todos ellos lo merecen.‖ Mis palabras se quedan en el aire por un minuto. Nos deslizamos fuera de debajo de la cama y nos sentamos allí. Mis manos reposan en mi regazo. Mi muñeca sigue sangrando. Todo lo que importa es que tenía que apresurarme para hacer esto, y luego sobrevivir, sobrevivir para traer a Nick de vuelta, sobrevivir y mantener mi humanidad también. No había cabida para el fracaso. ¿Y mis miedos? Solo tenia que alejarlos. Astley huele como a hongos y a hombre. El huele como la tierra y el viento frío. Abro mis ojos por un momento, pero su cara esta tan cerca que incluso me parece borrosa. ―Voy a hacerlo ahora.‖ ―Sus labios están tan cerca de los míos que logran tocarse mientras el dice las palabras ‗voy‘ y ‗hacer‘. Empuño mis manos. La sangre parecía correr más rápido por mi muñeca. ―Relájate, Zara. Sera mucho menos peligroso si te relajas. Te lo prometo.‖ El retrocede media pulgada más o menos. Podía sentirle. El aire se mueve con él. Juro que incluso puedo sentir su anhelo, sintiéndole tratando de esperar, de ser fuerte. ―Siento que estoy engañando a Nick,‖ ―dejo escapar. ―¿Por besarme?‖ Abrí mis ojos. ―Si.‖ El tiene puesto su glamur otra vez. Es un hombre guapo otra vez. Su nariz se arruga un poco mientras me observa, tratando de descifrarme. ―¿Piensas que él va a amarte después de esto? Tu lobo es un poco intolerante.‖ ―Yo era intolerante también.‖

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―Ya no.‖ Me encojo de hombros. ―No lo sé. La intolerancia no es así de simple y fácil. No es que de repente esta allí y de repente se ha ido. Es como un germen malo esperando para echarse encima e infectarte cuando piensas que un antibiótico lo ha erradicado de tu sistema. Pero ese no es el punto. Lo que es el punto es….es…. ¡Oh! ¿Podemos solo hacerlo?‖ Sin siquiera pensarlo, alcanzo su cara y la tomo con mis manos. No soy súper poderosa porque afrontémoslo, un brazo lo tengo lastimado, el otro brazo está sangrando, pero me las arreglo para tirar de su cabeza y moverla hacia mí. Nuestros labios se encuentran. Nada pasa. Es solo un toque de labios. Mis ojos observan fijamente sus grandes ojos verde-grama. El ya no es tan borroso. No sé por qué. Comienzo a apartarme. E iba a preguntarle porque no había pasado nada. Pero no tengo chance. Sus manos, sus manos ilesas, se envuelven atrás y alrededor de mi cabeza. Y atrae mi cara más cerca a la suya. Nuestros labios se presionan uno al otro. El mundo pesa menos. Solo eran nuestros labios, nuestros labios tocándose uno con otro. Es humo. Es polvo. Es luz y tierra y viento. El mundo gira, perdiéndose capa por capa. Conocía esto. Lo conocía, pero no puedo parar. No puedo parar nada. Todo lo que se es que el beso esta pasando. Necesidad. Eso era todo lo que había. Si pudiera moverme, presionaría sus labios más cerca de los míos. Si pudiera moverme, le suplicaría que no parara. Palabras. Sus labios se mueven contra los míos, todavía besándome, pero murmurando palabras en un lenguaje de alas y dioses; el lenguaje de los duendes. Tenía que serlo. Sus dedos se deslizan en mi cabello. Todo mi cerebro zumba con palabras que no podía darles sentido. Dolor. Y luego todo cambia. Las palabras se vuelven fuego que apuñala dentro de mi cabeza. Mi piel quema con una especie de llama que parece dispararse

perdida. Zara. Estaré aquí todo el tiempo. Es un sonido triste. Nick volando hacia el cielo. riendo. Mi mama nadando conmigo en la piscina. mis músculos.‖ el me tranquiliza. Sé que me estoy retorciendo. Mi padrastro abriendo sus brazos en un gran abrazo después de que rompí la marca de cinco minutos de milla por primera vez. Nick escribiendo cartas de Amnistía Internacional conmigo. Solo puedo compartir mi fuerza. Marcoll con sus ojos cerrados. ―¡Astley!‖ Lanzo un grito apagado su nombre.‖ La última cosa que escucho es el prometiéndome que todo estará bien. salvajes y reales. Es tuya ahora. Los hermosos ojos marrones de Nick. Se arrastran hacia mis venas. Me retuerzo.‖ MI cabeza da vueltas. ―No puedo. ―Ha comenzado.‖ ―¿Esto. Su mano descansaba en mi frente. Siente mi fuerza. Estamos en un hotel y la gente se dará cuenta.‖ ―Haz que pare. pero casi no puedo. Soy tuyo. Issie saltando arriba y abajo en el pasillo porque consiguió una C en su prueba física. Sus manos se meten por debajo de mí. El aparta el cabello de mi frente.‖ ―gimo. Estoy adolorida. Grito. levantándome hacia la cama. Mi mamá cepillando mi cabello con mi peine de la princesa Barbie. perdida. Jadeo las palabras.Mas. Los labios de Nick. Los cortes van más profundos que mi propia piel. Siente mi mano. Trato de abrir mis ojos y verlo. Betty quemando los espaguetis y de alguna manera despegándolos del fondo de la cacerola. Sobrevivirás a esto. Las imágenes destellan en mis ojos. No puedes gritar. Las manos de Astley tapan mi boca. Y consumida. Nick.Facil?‖ El se ríe. Todo saldrá bien. Te lo prometo. Sus labios dejan mis labios y estoy sola. mis huesos. ―El proceso va rápido. Es como si alguien estuviera frotando tierra roja en un millón de pequeños cortes por toda mi piel. ‖Voy a hacer que te desmayes ahora. sus súper grandes manos haciendo que el lapicero desapareciera debajo de sus dedos. buscándome.Es. mi reina. cálidos. Estoy perdida. Es mejor de esta manera. Zara. . ―Te lo prometo. hacértelo más fácil.CAPTIVATE – CARRIE JONES 209 justo en mis neuronas.

Quizás haya cometido el más grande y espantoso error. Nick. Un gigante gimoteo llena mi alma. Quizás me había entregado. mientras mi cuerpo da vueltas descendiendo lejos. ¿Cómo será cuando despierte? No sé si sobreviviré y si lo hago…todo podría ser espantoso. Me aferro a ese nombre. me aferro a él. . tan horrible. o tendré que suicidarme. Zara. que Devyn tendrá que matarme. una silaba que significa todo en mi mundo. Pero luego pierdo eso también y la última cosa que pienso es en mi.CAPTIVATE – CARRIE JONES 210 La última cosa que pienso es en el nombre de Nick.

Eso es algo bueno. ―Hola. como sangre. Alguien se queja.‖ N . Mi voz es ronca. Mi estomago gruñe y se encoje. Astley se apoya sobre el codo. Hay grandes y significativas discrepancias. Mi boca me duele y todo sabe a cobre. el cuarto de hotel luce exactamente como un cuarto de hotel. ―Cree lo que tengas que creer. Este es un sentimiento familiar… hambre.‖ El sonríe—.‖ ―¿Funcionó?‖ Él asiente. ―No soy hermosa. hay sangre salpicada en el rojo teléfono en la mesa de noche.‖ ―No me des saludos aduladores‖ —susurro. solo que las sabanas de la cama están hechas trizas. Aclaro mi garganta pero mi voz todavía sale débil—. Voltea los ojos—.CAPTIVATE – CARRIE JONES 211 Veintiseis Traducido por Yosbe Corregido por Loredana Tip . y hay un hombre rubio con aspecto cansado agarrando mi mano. hermosa. pero no suelta mi mano.Duende Muchos duendes esconden su apariencia a través del uso de la magia llamada glamour. o tengo idea de cuanto tiempo ha pasado cuando me levanto.‖Tuvimos éxito.‖ ―Te ves cansado. Me toma un segundo darme cuenta de que soy yo y que los quejidos son porque mi piel se siente como si estuviera encogida y aplastada.

Están comenzando a sanar ya. estable o algo así?‖ —Aclaro mi garganta otra vez. ―Se supone que lo estoy. Las cortinas se cierran sobre la ventana. Se frota en mis dientes. ―¿Qué estás haciendo? ¡Acuéstate! ¡Quédate quieta!‖ —Astley se abalanza con un vaso de agua. La tobillera que Nick me dio todavía está allí.‖ ―Soy un rey duende. Estiro mis piernas.‖ —El agarra el vaso y lo pone en mis labios—. El calentador resuena. El pánico me ataca.‖ El debió de abrir el grifo. Él me empuja hacia la cabecera de la cama. Cosas explotan en mis hombros y se extienden a lo largo de mi espina dorsal. poderoso. Astley se encuentra en forma humana y usando una camisa gris y jeans como cualquier persona no-duende. La mayoría de las personas están bien en cincuenta días al menos. pero es obvio que eran profundas y dolorosas. Diría que luce triste y atemorizado.‖ ¿Su reina? ¿Qué he hecho? . No podía permitir que destruyas almohadas buenas. Me siento. Mi lengua se escapa de mis labios. Eso es extremadamente rápido. ―Lo que no es normal es que seas capaz de sentarte ya. coge algunas almohadas en el piso. Su cabello esta despeinado y sus ojos abiertos. Menos de treinta horas. ―¿Pensé que querías esto. Empiezo a rodar mis piernas a un lado de la cama. emergiendo moderadamente aire caliente. en el más sutil de los movimientos—.‖ Él me muestra las marcas de su antebrazo. porque escucho el agua correr. Mis dedos parecen que tuvieran artritis de repente. sueno como si hubiese estado fumando por quince años. y dice: ―he guardado estas. El se levanta y se va al baño.Lo siento. El delfín y el corazón todavía cuelgan en mi piel. También me has rasguñado. Mi estómago amenaza con explotar. Es lo que tengo que querer. mis muy afilados dientes. Todos mis músculos protestan.‖ ―Es normal. Su cara es rígida. No mi reina. La frágil cadena no se ha roto.CAPTIVATE – CARRIE JONES 212 El sigue asintiendo.‖ Todo el cuarto del hotel se ve viejo y sucio ahora. Pensé que te haría más. Mi corazón se suaviza. Tengo que verme. ―Oh…dios…. ―Wow. te haría más.‖ Mientras las pone detrás de mi espalda pregunto ―¿Le hice esto a las sabanas?‖ ―Indudablemente lo hiciste.

No está desgarrado. Los bajo de todas maneras y lo veo directamente.‖ Balanceo mi peso.‖ Pongo el vaso en la mesa de noche y comienzo a darle vueltas a mi brazo en el aire. Te curo. Me quejo. ¡Se ríe! ―Dijiste: ‗demonios‘. Su mano se mueve como si fuese a tocar mi cabello. ―…no te mato. ―¡No puedo creer que me engañaste! Eres como todos los otros duendes. Ruedo lejos de el al otro lado de la cama.‖ El mundo se detiene. Sus manos van a mi hombro. No estamos ni siquiera seguros de cómo ir a Valhalla. se avergüenza. ―Te estoy pidiendo que descanses un momento. Descansa por un minuto. ―¡Mentiroso!‖ Me empiezo a levantar pero el está allí antes de que mis pies puedan tocar el suelo. Su cara se apaga—. pero las aparto. Zara. No es humano.‖ ―No soy como tu padre. Estoy muy molesta. Echándole una vista a mi piel azul. ―¡¿Me dejaste cambiar y ni siquiera sabes cómo demonios llegar allí?!‖ El se ríe. ―¡Espera! Mis heridas se han ido. Solo te he dicho la pura verdad. ―Encontraremos una manera de llegar a Valhalla. ―No te he engañado. La ira pulsa a través de mí. ―¿Qué?‖ El no mueve sus manos. ―No estás lo suficientemente fuerte.‖ —Comienzo a farfullar. Nunca debí de creer en ti. ruedo mis piernas sobre la cama.‖ ―No todavía. ―Tengo que ir a salvar a Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 213 Sorbo agua y lo observo. noto que la herida de mi muñeca se ha ido. fría. El luce orgulloso de mí. Es un duende. pero no es real. Y él me había engañado. La puedo escuchar en mi voz.‖ —insiste. Sé que él me empujaría si trato de pararme.‖ Su boca se endurece. ―Un beneficio extra cuando te conviertes en rey. El es todo dorado y apuesto con su glamour encima. al menos. azul. ¡otra vez!‖ ―No te burles de mí. Acabas de pasar por un significante cambio y…‖ ―¡No! ¿A que te refieres con que no sabes cómo llegar a Valhalla?‖ — Doy un empujón hacia un lado para alejarme de sus manos.‖ . y helada. Si…‖.

Hago que se esfuerce por ello. ―No es por nada.‖ Entiendo lo que quiere decir. no tienes que verte como un duende. Una resonancia. porque yo no tengo sed de sangre.‖ El salta y se apresura al closet con sus puertas deslizantes. El aclara su garganta. así que ahora tengo que calmarme. estabas destinada a convertirte. El mundo no está listo para nosotros. Y el mundo tampoco lo hará. No querrás comer carne nunca. pero no lo presiono. Solo que no tendrás que verlo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 214 ―No puedo creer que me haya transformado en esto por nada. Durara un tiempo. Puedo sentir la energía viva que solía tener. El representa un purgamiento o un renacimiento. Zara. ―E incluso si no lo hacemos. Ahora eres la . Luego tienes que afianzarlo de nuevo. tal vez Devyn y Issie podían ayudarme a adivinarlo. Encontraremos a tu lobo. corre su mano por su cabello. Tal vez no lo necesitaba a él para llegar allí. Las uñas son diferentes. ―Eres la hija de un duende que ha perdido su camino a la verdad.‖ Me animo un poco. Eres más fuerte ahora. mis extrañas venas de duende y obtener información de Astley. Es como un sonido. lo cual es apropiado dado a que tú eres quien eres. Tu árbol ahora es el abedul. ―Aguanta esto.‖ Me echa un vistazo ―Sabes. mas como garras.‖ ―¿De verdad no?‖ —lo cito. mas fuertes.‖ Lo tomo en mis manos. Mi estomago gruñe. El revuelve algunas cosas por ahí un momento y vuelve con una rama de una especie de árbol. ―Cada uno de nosotros tiene un árbol que representa nuestra línea. Trato de encontrar fe en lo que he hecho.‖ Levanto mis manos. y la deja caer. pienso. Tu sentido del olfato estará desarrollado. ―No es importante. Solo puedes ponerte glamour ahora. forzar el hielo en mis venas. Estarás más segura‖. De pronto se vuelve mucho más alto. Me doy asco. Es sorprendentemente bello.‖ Escucho su garantía y trato de creerle. Le da golpecitos a mis uñas. Mi gente no tiene sed de sangre. ―Se extienden cuando peleas. más largas. pero todavía estoy dándole vueltas a la cuestión de Valhalla. ―¿No tengo que verme a mí misma como un duende?‖ ―Serás todavía un duende. lo cual es bueno.

Jadeo. Ella dijo que ellos tuvieron que incitarme a respirar. Estoy muy molesta pero al mismo tiempo me siento cómoda. Esa parte es repulsiva. El dolor terminó. Fue como tratar de suicidarme cuando era bebe. todo mi cuerpo se tuerce del dolor. Esto sin embargo es importante. así que ayúdame Zara. ―¿Esta cosa de la ceremonia me va a doler?‖ ―No. ―No estoy exactamente seguro de como llegar a Valhalla. pero lo creo. El abedul representa eso. Parte de mi quiere aguantar la respiración y no dejar a esta duende ser real. La otra parte esta respirando en grandes bocanadas de aire. ¿Yo bromeando con él? ¿Por qué estoy bromeando? Estoy molesta. Nací aguantando la respiración.‖ ―Muy noble‖ bromeo. ―Lo sé. sintiéndome lista para salvar a Nick. te lo juro. Pienso que es la manera en cómo sus ojos penetran en los míos o la manera en que sus labios se mueven tan misteriosamente cuando dice las palabras. Parpadeo con esfuerzo. ―Es mi línea hereditaria. Issie.‖ ―¿Pero el abedul es ya tu árbol?‖ El asiente—. Así es como me siento ahora. Solo confío en Nick. El se sonroja. Devyan y Betty de esa manera. lista para encarar lo que sea.‖ El coge un largo y oscuro cabello de la manga de su camisa y la tira en el suelo. aferrándose a mi humanidad.‖ .‖ Le creo. Eso es una señal de esperanza. No debo defraudarte. como que finalmente pertenezco a algún lado. Antes de que el pueda responder. Aguanto la respiración. ―Okey. Hay una ceremonia que necesito hacer.CAPTIVATE – CARRIE JONES 215 reina de un duende que cree en el honor. No le creo un 100 por ciento.‖ Una ceremonia. Solo espera. de renovación para nuestra gente. Tenemos la esperanza de la raza. por respirar. No sé por qué pensar de eso. pero cuando finalmente tome aire lo aspire tan fuerte y profundo como si estuviera hambrienta por vivir. pero creo que él quiere ayudarme.‖ Aprieto la rama tan fuerte que hace un crujido. tratando de sosegar mis pensamientos. Es lo que dice mi mamá. ―Pensé que habías dicho que el dolor se había terminado. pero estoy seguro de que tienes que hacer esto y estoy seguro de que debemos encontrar la manera de que llegues allí. Un momento. Zara. y pregunto. por solo ser. llenando de nuevo mis pulmones con el.

‖ ―Cierto. tú te rompes. ―¿Entonces todos nosotros tenemos una rama? ¿Todos los duendes?‖ escupo la palabra. ―Me estas pidiendo que confié en ti con mi vida.‖ Trago fuerte. Tienes que mantenerla a salvo. Mis manos se contraen en contra de la suave madera. Los químicos con imitación de limón de los edredones.‖ Me recuesto en la cama y cierro mis ojos. La mayoría de nosotros tiene una muy elaborada salvaguardia‖. la mezcla de Astley de setas y viento. tal vez confiar en Astley con mi vida otra vez. Si se quema. Se siente como si cada decisión que hago me aleja más de Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 216 ―¡Lo ha hecho!‖ Gentilmente el afloja sus dedos de la esbelta rama. Debo seguir siendo Zara. La tradición es que el rey y la reina mantengan las suyas juntas‖. El mundo gira. Juro que puedo oler mis palabras como si flotaran por el mundo. Su olor es muy intenso. Las vertebras en el cuello craquean y se estiran. ―No lo…‖ ―Lo sé. He decidido qué hacer con mi vara. Todos los olores del cuarto son más intensos de lo que solían ser. ―¿Estas adolorida?‖ La voz de Astley me indica que él esta rondando cerca de mí. tratando de acostumbrarse al movimiento. el olor a blanqueador y a baño. Debo evitar derrumbarme.‖ el termina por mí. O bien estos dientes míos rasgarían el mundo entero. Emito un gemido. Su agarre no vacila. muy preciosa. Debo evitar adentrarme en el mito y la fábula y mantenerme en Zara. tú te quemas. un viejo olor a cigarro. ―Ya lo has hecho. Huelen como el dolor apresado en una calle solitaria. Nuestros ojos se encuentran. . ―¿Los duendes tienen almas?‖ susurro. Zara. Cuando el asiente continuo con mi pensamiento. Alzo la cabeza. El hace un ademan. O bien esta piel azul brillaría con necesidad y maldad. No puedo creer que el hable en serio. ―Pero no es tan fácil.‖ La rama de repente se ve muy delicada. Si ella se rompe. ―Pero esta rama es tuya ahora. ―Así que si quisiéramos matar al rey que hirió a Nick todo lo que tenemos que hacer…‖ ―Es encontrar su rama y destruirla.

―Creo que sí. El azul de mi piel parece gritarme. Las palabras se estacan.‖ ―Así que no tengo por qué ser mala.‖ Me quejo nuevamente. pongo mi vara hacia mi corazón. No tengo esa energía. .‖ ―Algunas veces debemos hacerlo. tratando de salvar gente. No me agito. Así como no todos los humanos son buenos. Sus manos alejan algunos cabellos lejos de mi cara. protesto.‖ ―Todos los hombres lobos son buenos‖. ―¿Qué es ser bueno?‖ —pregunto. ¿Esas palabras? Huelen a amarillo como una vieja pena.‖ Pienso en todas las cartas de Amnistía que había escrito. Zara. tratando de convencer a los líderes y dictadores de hacer las cosas bien. Observo mis dedos con las uñas que están listas para alargarse en garras y todo en mi interior se estremece con lo que he llegado a ser. y me mantengo con los ojos cerrados. ―Nadie tiene porque ser malo. Ningún duende u hombre lobo. Sabes eso. Tratar de proteger a tu familia y amigos del daño de otras personas. tensa. ¿Te gustaría aprender cómo usar el glamour?‖ ―Sí‖. Golpean en mi cabeza y huelen. Las manos de Astley me tocan el hombro ligeramente por un segundo. Tratar de alejar a los otros de ser heridos. ―No todos ellos. ― ―Incluso si eso significa herir a otros. Se ve tan fea ahora y sé que es porque Nick pensaría que es fea.‖ Su sonrisa es forzada. Estaría bien con no verme así. Las palabras huelen como las cosas. ―Actuar con honor. ―¿Todavía te quieres ver?‖ Sacudo la cabeza fuertemente como un niño de tres años. He matado al menos tres duendes. Luego pienso acerca de cómo he matado. Esa es una decisión fácil. ―Okey. Soy tan asesina como salvadora.CAPTIVATE – CARRIE JONES 217 La cama se mueve en cuanto Astley se sienta a mi lado.

Mi cuerpo protesta. El olor de la miel y las setas se vuelve más amplio. Él toca un lado de mi cara con su dedo. El desliza las puertas de vidrio hasta cerrarse. El cuarto se vuelve más cálido. Luego vemos como llegar a Valhalla. inspecciona el desastre que es su habitación de hotel.‖ ―Deberían. Nuestros destinos están ahora unidos. Primero enséñame como hacer lo del glamour. Dime qué hacer. El presiona un poco mi piel.‖ El se levanta y se estira. ―Entonces lo que quiero que hagas…. El se apresura. dice. El la toma reverentemente. sólo apretando los músculos?‖ ―Um…déjame pensarlo. la carga como si fuera una especie de recién nacido. y la pone en el closet.‖ ―¿Estás segura?‖ Sus ojos se amplían. Puedes ver a través de tu glamour y del glamour de otros duendes. ―Estoy segura.‖ ―Ya lo he hecho.‖ La estiro hacia él.‖ ―Un paso a la vez. ―eres increíblemente Abro mis ojos y veo mis manos. vernos como lo que realmente somos si quieres. El glamour te afecta también. Hace como un click. dulce sonrisa y su rostro se transforma en algo hermoso.‖ ―¡Increíble!‖. dando una impaciente pero una rápida aprendiz. ―Cuando eras humana ¿alguna vez cambiaste la presión de tu oído al mover tu mandíbula un poco. —Sonríe una pacífica. ¿Si? Eso creo. ― ―Unidos‖. vas a tener que lidiar con lo que eres. Me paro. El brillo se desvanece. Mis dientes se sienten normales. Murmura unas palabras en un lenguaje que no entiendo y sus manos parecen brillar. ―Esa es la primera parte.‖ ―Es bastante simple‖. ―Toma mi vara. con los brazos extendidos. Tomo la decisión en ese momento. temerosa de perturbar algo. Ate nuestras varas. el dice solemnemente. El está listo para agarrarme supongo. ―¿Eso es todo?‖ —susurro. ¿no?‖ ―¡Exactamente!‖ Su voz adquiere un tono de un profesor feliz.CAPTIVATE – CARRIE JONES 218 ―Zara. . ―Son manos humanas.‖ palmada.

Así que antes de que él pueda responder mi débil pregunta me voy al baño como si no tuviera importancia si él fuera el rey duende. Está ubicado arriba del lavamanos.‖ El estado de mi ropa. Comienzo a desplazarme por los textos. si iba a entrar en pánico iba a entrar en pánico en privado. es mi mano la que esta temblando. pienso. y así y así. No quiero eso. ―Vámonos. ―¿Puedo tener un minuto para mí?‖ le pregunto y luego que me doy cuenta de lo que estoy haciendo. Aparto mi mano. Todo el bendito mundo tiene metal en él y un montón de metal contiene hierro y acero. Hay un inodoro y una ducha de colores beige muy sosos. y me recuesto contra la puerta. La manija dorada estaba fría y temblando. Camino a través del cuarto. Otro. El baño es típico de hotel. Es del stress. ―Pero bien. ―Un poco‖. El me enseñó eso. El se da cuenta y me enseña un bolso de Cadillac Mountain Sports y saca unas medias verdes con caras felices y un par de zapatos deportivos. agarro mi celular del tope del televisor. Dándole las gracias. No me puedo calmar. Tomo otro respiro profundo. mis emociones estén ligadas a sus necesidades y emociones. Tomo respiros profundos. yo diciendo donde estoy. Así que vamos. El puede controlarme. Además. Debía de tener un pequeño imán en el. chequeo los mensajes de texto y las llamadas perdidas. le estoy preguntando como si él me controlara. No todo es así. Las toallas blancas en el suelo tienen rayas rojas de sangre. si mis necesidades. Apesta. El mundo se derrumba. como sea. Me doy cuenta de repente y me sonrojo. Mi cabeza da vueltas un poco más y no es por la transición a duende.‖ ―¿Vamos?‖ ―Tengo que salvar a Nick‖. pienso. de no hacer nada estúpido hasta que Betty hable conmigo. Hay como mil. Todo es acerca de mi regreso. El grifo del lavabo es de metal. no es el mejor. —Me equilibrio para pararme—. Las cosas en el bote de basura están aglutinadas y de color carmesí. tome las medias y los tenis y me los comencé a poner. Un espejo cubre la pared entera. . No.CAPTIVATE – CARRIE JONES 219 ―¿Cómo te sientes? ¿Estás mareada?‖ —suelta. ¿No podía tocar nada? Los bastidores de las toallas son de un metal plateado. Cerré la puerta detrás de mí. Alguien de su gente los obtuvo mientras me transformaba. agarro el toallero para balancearme. maldición.

pero sigue siendo desagradable. agarro un trapo rojo repugnante y lo utilizo para abrir el grifo. se lo dije. Astley tenía rasguños pero.temblando. ―¿Qué he hecho?‖ Susurro la oración a mi misma y cada palabra toma peso.. Betty y Dev y a muchos más. llevándome a la rabia. No le pregunté. y se apodera. Simplemente…!wow! Inspecciono mi mano. Hay una abolladura. Toda esta sangre es mía. —―¿Qué he hecho?‖ La ira me ataca. pero otra parte quiere simplemente celebrar. No quiero observar. podría haber protegido a Issie. pero se voltea cuando me aclaro la garganta. —digo. me refiero a fuerte de verdad. —Su rostro apenas se mueve y su tono de voz no cambia—. seca ahora. Abolle el lavamanos. parte de mi realmente quería observar. ―Si lo eres. Mi puño golpea el lavabo de granito. ¡Wow!. ―Soy realmente fuerte‖. así es como lo hice.CAPTIVATE – CARRIE JONES 220 Incluso hay una raya de sangre a través del espejo. Cautelosamente. No. me digo.‖ ―No. Allí esta. Yo podía romper sus bisagras. Nada está roto. desanimarse y cuestionar. No soy humana. No me hacia daño. . El polvo vuela por el impacto. ―Me voy a la ducha‖.‖ ―¿No es un problema? Okey…‖ Comienzo a cerrar la puerta. Soy algo completamente diferente. Si fuera humana estuviese rota. ¿Cómo podía haberlo hecho? Porque soy un duende. Bueno. Si hubiese sido así de fuerte antes podría haber ayudado a Nick a pelear con aquel duende. Lo digo otra vez. Soy increíblemente fuerte. Astley está en el otro extremo de la habitación. Había abollado la piedra. mirando por la ventana. desanimarme y cuestionar. Abro la puerta y echo un vistazo. ¿Es si quiera mi piel? El agua solo me hace sentir un poquito mejor porque debajo de esa piel esta la piel de duende. No miro al espejo. toco el pomo de la puerta dorada.. Meto las manos bajo el chorro de agua tibia y empiezo a frotar la piel. ―No es un problema. pero sé que él podría arrancar sus bisagras.‖ ―No te preocupes por eso Zara‖. Le echo seguro a la puerta detrás de mí. A pesar de que luzco como humana no lo soy más. supongo. Muevo mi mano. Soy fuerte.

pero también podía herir a los chicos buenos.CAPTIVATE – CARRIE JONES 221 Examine mis brazos. Dios. use mi mano izquierda para tocar mis bíceps y tríceps derechos. Golpeo la repisa sin siquiera pensar en ello. pero esos otros duendes. Se siente bien pero no está funcionando muy bien. Son duros como el granito. me quito la ropa. Es frío. Cruzo los dedos. comienzo a implorar por agua caliente para quitar todas mis dudas y miedos. el aire. Seré todavía buena. pero se sienten peligrosos. agarro un desagradable y ensangrentado trapo y lo uso para abrir el grifo. Al entrar en la ducha. Descanso mi frente en contra de la fría pared de la ducha. como el Increíble Hulk o algo así? Astley luce estar en control de sí mismo. Tengo que serlo. mi padre… me estremezco otra vez. ¿Qué pasaría si me molesto con Devyn y lo hiero? ¿O a cualquiera? ¿Qué pasaría si no puedo controlarme a mí misma. me digo a mi misma. el agua. . Mi felicidad se esfuma de inmediato porque sabía que podía herir a los chicos malos. Todavía eres tú.

‖Zara‖ ―Mira esto‖ Pongo una hoja rota frente a su cara. Soy ridículamente fuerte y he visto lo que pueden hacer D . ―En realidad no‖ dice ―Si nos apareamos lo estarían‖ Alzo las cejas para decirle que eso no iba a pasar y que siguiera con la cuestión más importante. Mi estómago tironea. Se ve tan bien.CAPTIVATE – CARRIE JONES 222 Veintisiete Traducido por Anelisse Corregido por Loredana Tip . tranquilo. ―¿Están mis estados de ánimo ligados a los tuyos?‖ pregunto. espués de mi ducha me visto y entro en el dormitorio de la habitación del hotel. torciendo mi cabello en una coleta luciendo casual cuando en realidad mi corazón estaba latiendo ochocientos latidos por minuto porque estoy tan nerviosamente asustada. ‖Quiero saber si voy a ser mala‖ Él cruza la sala hacia mí. O tal vez así es como los corazones de los duendes laten. no es suficiente‖ Comencé a agarrar las hojas del suelo y tratando de ponerlas en los pequeños basureros de plástico que tenían las habitaciones. ―¿Voy a lastimar a alguien? ¿Quiero decir. su rostro esta contraído de preocupación. Crucemos los dedos por eso. Un músculo de su ojo izquierdo esta contraído.Duende En realidad los duendes pueden controlar sus necesidades. ¿no? Esto parece un basurero. voy a ser capaz de controlarme?‖ ―No todos los duendes somos monstruos con lujuria de sangre‖ ―No todos. ‖Lo hice. No podía creer cuánto tiempo había estado aquí a solas con él. o al menos eso me parece. Él esta pasándose un peine por el pelo rubio.

más importante. no tenían que ir matando a todos constantemente. ―Te lo prometo. ―Te doy mi juramento‖ Las hojas en mis manos parecían muy pesadas. Zara‖ susurró. ―Sé que no vas a lastimar a la gente. ‖¿No lo crees?‖ Él deja escapar uno de mis hombros y se pone alguno de mis cabellos mojados detrás de mi oreja. Le expliqué eso a Astley quien se sentó en la cama. Eso es lo que también les dije a Devyn y Issie. Ocasionalmente algunos duendes que están desunidos se conviertan en. sin decir nada. Sus ojos se suavizan. Es cuando un rey como tu padre pierde su control. Eso no es lo que eres. demasiado cortantes y con la sangre endurecida que evita que obedezcan mis necesidades.CAPTIVATE – CARRIE JONES 223 los duendes.. ‖Y. Zara‖ Por un minuto nos quedamos allí. Prefiero morir que herir a las personas‖ ―No sé si seré capaz de matarte.. pero por lo general se los coge con mucha rapidez. pero no me alejo. Tendrás necesidades. ―¿Me lo prometes?‖ Él asiente con la cabeza. ―Tienes que matarme si me hago malvada..‖Eso no va a pasar conmigo‖ Lo miré a los ojos. Cuando Megan y Ian iban a la escuela secundaria con nosotros. Astley. Mataron a Nick. ‖No lo serás‖ ―¿Cómo lo sabes?‖ ―No voy a dejarte‖ Sus dedos se mueven ligeramente pero se mantiene en control sobre mí. Es algo íntimo. Implacables en sus deseos. Tú puedes utilizar la fuerza duende. para el bien‖ . y las cosas se vuelven mortales‖ Él parece estar escogiendo sus palabras cuidadosamente. no te dejarás ser así. Se levantó y me quito la hoja de papel. Zara. ―Eso es porque su gobernante tenía cierto control sobre sus necesidades. sus reflejos. Secuestran a los chicos. pero las podrás controlar‖ ―¿Así que mis amigos estarán a salvo si estoy cerca de ellos?‖ ―Por supuesto‖ Tenia sentido. escuchándome. Ellos… ¡no puedo ser así!‖ Sus manos me agarran por los hombros. Trato de doblarlas pero son indisciplinadas. sin movernos.

Lo que importa es que estoy a un paso más cerca de salvar a Nick. Él parece estar cansado. Sé que las necesidades se pueden controlar por años y años dentro de los corazones de los seres vivos. Yo me doy prisa por llegar hacia mis zapatos. pondremos a los duendes bajo control‖ le digo. porque incluso su voz suena cansada. Cojo el olor de ella. La verdad es que siento como si mi piel se hubiera roto y vuelto a poner de nuevo torcida-mal. Ellos toman su tiempo y luego atacan. Hay una hermosa mujer. Astley levanta la mirada y pasa frente a mí. .CAPTIVATE – CARRIE JONES 224 Las hojas son una prueba de mi cambio. ―Estamos en lucha con ellos. No importa. Tengo la información que usted solicitó‖ Da un paso hacia el hall y cierra la puerta detrás de él. Sé que las cosas que la gente común solo imagina como imposible. sí‖ enrolla sus dedos en su jersey. Encuentro su mirada. como: que hay duendes y weres e incluso valquirias existiendo en nuestro mundo. ―Todavía estoy enojada contigo por eso‖ Pasa su mano por sus ojos. al igual que Astley. que pueden tomarse su tiempo a medida que vamos a la escuela o el trabajo. ―Una vez que determinemos exactamente cómo recuperar al lobo. Ahora que soy un duende es mucho más fácil. ―Notable. acurrucarse en nuestras camas calientes. Ella murmura en voz baja ―¿Sobrevivió?‖ ―Ella lo ha hecho‖ responde Astley. La forma en que mi cerebro bulle con fuerza y mis sentidos están sobrecargados son sólo más pruebas. alta. ¿no es cierto? Después de recuperar a Nick. mientras me dice: ―Lo sé‖ Hay un golpe en la puerta. hay un mal que es tan denso y real que produce escalofríos en tu piel tan sólo como pensarlo. en un futuro aquellas necesidades fueran capaces de controlarse por completo para que la gente no esté en peligro. correr con nuestros papás en las cálidas calles del sur. madera y a setas. pero el tiempo no es ahora. ―Un momento‖ Se mueve con pasos de gato hacia la puerta y la abre. He estado fingiendo sobre lo bien que me siento. esta vez no lo hace. el tiempo no ha llegado aún. ¿Qué sé yo? Hasta hace unos días yo era un ser humano. tal vez de unos cuarenta años. de cabello largo y negro con rastas. y aunque siempre suele mirarme a los ojos cuando me habla. Deseo que.

―Zara. La última vez que se le vio al otro rey fue en un Wall Mart‖ Estuve a punto de ahogarme ―¿Wall Mart?‖ ―Lo sé‖ Sus ojos mostraron una mirada pícara que se desvaneció rápidamente. Te ves muy bien. No tengo más remedio que soltarle los hombros. algo que me ayude a averiguar el siguiente paso. sin embargo. Ella luce como si estuviera a punto de besar mi mano en lugar de sacudirla... como lo ha estado haciendo. pero Astley se aclara la garganta y desvía su atención. ―Mi reina‖ ―¡Oh! ¡No hagas eso!‖ La cojo por los hombros con las manos y tiro de ella hacia arriba. Zara. Astley todavía anda por ahí hablando con la mujer. miro alrededor de la habitación. Una mirada pasa entre ellos mientras estamos de pie en medio del hall. pero de pie. Lo sé porque el aire prácticamente brilla con ellos. casi como un choque. Le doy la mano.CAPTIVATE – CARRIE JONES 225 De pie de nuevo. Ella comienza al verme comienzo a doblarse. supongo ―fácil‖ Dejo ir su mano.?‖ pregunto. Sus ojos brillan con lágrimas que no han logrado llegar a las mejillas. Ella es una poco más de medio pie más alta que yo. ha desaparecido. tratando de encontrar algún tipo de pista. Por último. Si sigue atrayendo a la gente de tu padre. ‖Él es una amenaza increíble. ―Parece que se están calmando un poco después del incidente del autobús escolar‖ Su voz y sus ojos son duros ―Tu padre. ¿qué estáis hablando?‖ pregunto. Voy hasta la puerta y la abro. respira y dice: ―Ella me estaba dando una información actualizada sobre la situación‖ ―¿Con los duendes?‖ Me corrijo ―Los duendes malos?‖ Él asiente con la cabeza. doblando sus largas y elegantes piernas. Astley me estudia. estaban ocultando algo de mí. con una rodilla directamente en piso. Algo eléctrico pasa entre nosotras. Por lo general. Es un placer conocerte‖ ―Amelie‖ Ella toma mi mano entre las suyas. En cambio. el cambio no es tan…‖ mientras busca una palabra y la encuentra. ―¿Y. él será más fuerte‖ . Algo están ocultando. ella sólo dice: ―Es un honor conocerte. ―Entonces.

Eso era algo que siempre había hecho. papel higiénico. y a la gente de la clase de español. Me pregunto quién va a ayudarla. ―Porque haré más fuerte a Astley‖ Empujé mi cabello detrás de las orejas. Eso era familiar. Las pilas parecían bastante desiguales y listas para caerse. ¿quién iba a ayudar a los humanos? ¿Quién ayudaría a los que están en el fuego cruzado? ¿Quién mantendrá a Issie. Quise tranquilizarme a mí misma que seguía siendo yo. también a esta señora de la limpieza y a todos los demás. si iba a haber algún tipo de guerra masiva. Quería ir a ayudarla.CAPTIVATE – CARRIE JONES 226 ―Es por eso que contamos contigo‖ dijo Amelie. vasos limpios y toallas de baño regulares. ‖Ya lo entenderás. ¿verdad? Astley se aclara la garganta. finalmente ¿sucederá?. Me detuve por el movimiento. a mi mamá. Si todo el peligro que se supone va a suceder. Pero ya no lo era. Ella nos mira y eleva una ceja. por lo que necesitamos asegurarnos de que vuelvas‖ Al final de la sala. a salvo? . Pero todo eso será para cuando vuelvas del Valhalla. una mujer de limpieza empuja su carro hacia una puerta. El carrito se desbordaba con toallas de papel.

Me reanima sólo pensar en ello. Incluso aunque me siento bajo control. hago que este rey… mi rey… me lleve a casa de Issie. Volamos ahí de nuevo. Un beneficio de ser un duende es que el frío no importa tanto. D . Casi. Hay algo tan consolador en la casa de Issie. Así que. incluso aunque estoy tan asustada de ver a Issie. El garaje esta justo al lado de la casa y tiene esos dulces postigos verdes. ―dice Astley. No podía perderla a ella ni a Nick. ya estaba acostumbrada a estar en el aire. e ninguna manera podía hacer esto sin Devyn e Issie. estoy aterrorizada de algún tipo de necesidad loca dominandome.CAPTIVATE – CARRIE JONES 227 Veintiocho Traducido por Sera Corregido por Glad Tip . Los necesitaba. Dev a lo mejor ya sabía como llegar al Valhalla. tulipanes y margaritas. Es alucinante. Apuesto a que hay narcisos. Debido a sus habilidades de investigación super fuertes. tan asustada de lo que vaya a decir una vez que sepa lo que realmente he hecho. y sólo… ― Estarás bien. y que no he sido engañada totalmente por Astley. Sería demasiado. Nunca los he visto en primavera pero apuesto a que hay toneladas de flores plantadas a lo largo del camino de piedra. También tengo miedo de mí. decirme que Nick todavía estaba vivo. ¿Duendes guays? Imposible. Zara. de aspecto americano.Duende Si sospechas que alguien es un duende malvado no lo invites a quedarse en tu casa. Recuerda: un duende no puede entrar a tu casa a menos que sea invitado. ¿E Issie? Issie era capaz de alentarme y darme ánimos por todo lo que había pasado. Es mi mejor amiga.

Muy largos o muy altos dependiendo de lo que necesites. Sus manos tiemblan ahí un poco demasiado antes de retirarlas. viento y algún tipo de almizcle. Devyn huele como a plumas. ―¡Excelente! ―grita―. lo que hace que su chaqueta se abra un poco en el cuello. Miro hacia arriba a la habitación de Issie. La puerta delantera me espera. Hago que Astley se quede fuera. No quiero tocar en ella. Me vuelvo a concentrar. . ―¿Puedo volar? ―le pregunto a Astley. ―¿Saltar? ―Saltar. Él esta de pie sobre la entrada. Sé lo que significaba en un nivel transformacional. Doblo las rodillas y me y ruido en el alfeizar de la equilibrio y me agarro a regocijarme en el hecho ¿honestamente? Wow. Inténtalo ―me hace señales para que salte. Aunque puedes saltar. Voy a volar un poco. Mi pie gira hacia un lado en busca de la moldura. ―Probablemente no. Hay otro olor que no puedo reconocer… lavanda. Issie huele como a mariposas. No sé de quién es. Dejo el aire ventana. Sólo tus emociones. ―Esto va a tomar al menos algunos minutos ―le digo. Hay un montón de duendes en el bosque. Una luz amarilla brilla desde allí. Quizás. Grandes saltos. No quiero despertar a los padres de Issie. lo que es educado. Puede que intente convencer a alguna de ellas para comprometerse conmigo. creo. Normalmente. Puedo oler a Issie y Devyn ahí dentro. quien parece estar esperando a que me vaya antes de irse. envolviendo sus brazos sobre su pecho. pero no sé lo que significa o si significa algo en un nivel normal chico-chica…no es que tuviera realmente tiempo para pensar sobre eso ahora mismo. Es una parte de lo que nos hace diferentes. vainilla y narcisos amarillos. No lo intentes todavía ―tropieza con su frase―. concentro en coger algo de impulso. sólo los reyes pueden volar. pero. usando sus manos y elevándolas en el aire. Este tío me ha besado.CAPTIVATE – CARRIE JONES 228 ― ¿Estás leyendo mi mente de nuevo? ―pregunto mientras me tira el sombrero hasta las orejas. Estoy demasiado asustada para de que acabo de saltar diez pies. ―No. Se quita algo de pelusa de su chaqueta de pana verde.

Me pregunto si son de plomo. y están cogidos de la mano. pero entonces miro más adentro de la habitación. Echo un vistazo. 45 SAT: Exámenes. Devyn la agarra del hombro. Sus ojos se enmarañan. Parece sumida en sus pensamientos y está estudiando un montón de cristales como si fueran hojas baratas para los SAT 45 o algo. ¡Cogidos de la mano! Quiero hacer un baile feliz justo aquí. Golpeo en la ventana con la rodilla porque me da miedo caerme. Uh-huh. ―Y. ¿Las reinas hacen polvo? ―¿Y? ―La frente de Issie se arruga. es un hada. No la dejes entrar. ―Ten cuidado. No tiene sentido. lo que debe significar que hoy es la noche del baile. . ―No sé que decirle. mirándome con cautela. Cassidy está también ahí. Ambos están muy elegantes. Eso es suficiente para hacerme jadear normalmente. ―¡Zara! Abre la ventana. Su habitación es totalmente verde y tiene un montón de conejitos de peluche sobre la cama y revistiendo el suelo. Mis dedos se están volviendo blancos por la fuerza del agarre. ¿Estoy anhelando algo? ¿Me siento fuera de control? ¿Salvaje? ¿Tengo necesidades? No. Issie se gira y su boca se abre en una gran O. Me pregunto si es mi polvo o es el de Astley. pero eso no es por lo que estoy jadeando ahora. pero primero tengo que probarme. Se apresura hacia mí y su dulce cara redonda aparece en la ventana. Lo huelo. ―Espera. No. mira. así que sólo lo intento. colgando del alfeizar. hay polvo por todo alrededor del alfeizar. ―¿Qué? Devyn arruga la nariz de una forma totalmente fea. Hay algunos pedazos de pintura en las contraventanas. Además. y se aparta de la cortina. Y no. Genial. Estoy jadeando porque Issie está dentro con Devyn. Podría herirte ―insiste.CAPTIVATE – CARRIE JONES 229 ―Bien. ¿Por qué está Cassidy aquí? ¿Cuándo empezaron Issie y Devyn a cogerse de la mano? Tengo que descubrirlo. ¿Daña el plomo a los duendes? Vuelvo mi atención hacia dentro de la casa de Issie. No. ―Se ha convertido.

Devyn alarga la mano sobre la cama y agarra dos cuchillos y una espada. eres un idiota a veces. ―Tú eres demasiado confianzuda ―razona. ―Tío. abrazándome. Está agarrando un cristal negro bastante fuerte en la mano. pero eres un idiota y no eres bastante confiador. ―Puede atacarnos ―dice Cassidy. Quiero abrazar a Issie pero puedo decir que todavía está nerviosa por la forma en la que da pequeños saltitos en su lugar. ya sabes. Toma la espada para él mismo. Su voz es toda fuerte. Cassidy retrocede contra la pared. . ¿De qué estoy parloteando? ―niega con la cabeza. Bien. La cara de Issie se pone irritable. Es el brazo que usa para abrir la ventana. Devyn se mete entre nosotras dos. así que le digo―. ―Me deslizo hacia dentro a través de la ventana. Devyn. Parece tan decepcionante. Mi casa.CAPTIVATE – CARRIE JONES 230 Su mano se mueve para agarrar el brazo de Issie. probablemente para proteger a Issie o algo. Devyn empieza a proteger de nuevo y ella se limpia su mano libre sobre la tela brillante de su vestido negro―. Sus ojos se estrechan mientras me mira―. ¿Es eso todo lo que toma? Estaba esperando que tuviera que murmurar algunas palabras en latín antiguo o recitar algo en celta o quizás. ¡Prometido! ―Nunca. Issie apunta hacia la alfombra. hacer un baile especial o algo con el fin de dejar entrar a un duende. Apunta la espada hacia mí. Gracias. No sabemos… ―¡Le contaste sobre los duendes! ―Me balanceo en el alfeizar e intento darle unos ojos rogantes―. ―Quiero decirle que se calme pero Cassidy está todavía melancólica contra la pared de atrás. Él y Cassidy apuntan las armas hacia mí. ―¡De acuerdo! Entra ―Issie me hace un gesto para que salte dentro de la habitación. Es decir. Es un duende. ―¡Es Zara! ―Exclama Issie. Aunque no me comas. Zara. mirándome como si pudiera en realidad ver a mi yo duende. Les da ambos cuchillos a Cassidy e Issie. te quiero. ―No. ―¿Cómo te sientes? ―Dolorida. deja el cuchillo en la cama y se lanza hacia delante. ―Wow. e Issie se está poniendo habladora otra vez. Yo decido. ¿Chicos? ¡Por favor! Me voy a caer. Fuerte. ―¿Te sientes obligada a herirnos? ―Su mano sujetando la espada no tiembla.

qué? ¿Cómo lo sabes? . Sus ojos son marrones y profundos. No. Cierro los ojos un segundo. Las emociones son mucho más fuertes ahora que casi están solidas. Tanto sus manos como las yemas de sus dedos tocan mi frente. ―No intenciones malvadas. ―Ella tiene unos huesos delgados y frágiles. No su Zara. cállate. intentando no dejar mi frustración abrumarme. y un par de correas delgadas en negro y púrpura envolviendo su pecho. Por un segundo nada ocurre y luego siento como si estuviera en un spa. Sus pulseras repiquen en sus muñecas y levanta la mano hacia mi cara. ¿Así que todavía confías en mí? ―¡Por supuesto! ―exclama Issie mientras Devyn dice categóricamente―. ¡Estoy tan feliz de que hayas vuelto! ―Me alegro de volver ―le digo y luego pregunto―. Devyn empieza a coger su brazo. ―Devyn. pero abrazarla es todavía cálido. ―Issie. Se siente como en casa. Me recuerdan a los de Nick y eso me tranquiliza de alguna forma. ―contesta Issie―. ―Ten cuidado. Cassidy se ha movido más cerca. El mundo es caliente y húmedo y mi tensión arterial disminuye sobre unos cuarenta. Ella sonríe. Ella lo aparta.qu. Lleva puesto una falda larga y plisada. no! ―Grita Devyn. Es Zara. No nuestra Zara. No tengo ni idea de lo que va a hacer o incluso por qué lo está haciendo pero elijo quedarme en pie perfectamente quieta y dejar que pase lo que tenga que pasar. ―¿Por qué? No me va a hacer daño. Su alma es pura. deberías coger tu cuchillo otra vez. ―Seré capaz de decirlo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 231 ―¡Issie. ―¿Qu. Abro los ojos y reúno el esfuerzo suficiente para decir. Sonríe con una sonrisa super grande cuando me deja ir―. Cassidy da unos pasos hacia delante y se desliza entre Devyn e Issie hasta que llega a mí. Deja caer sus dedos y sonríe triunfantemente mientras tartamudeo. ―No sé que hacer para convenceros de que no voy a haceros daño. ―La duende Zara ―corrige Devyn―. su cuchillo listo. Alarga la mano y le da a Issie su cuchillo.

Me vuelvo hacia Devyn. ―Lo sé ―se queja Devyn y se recuesta al lado de Issie―. y pensé que a Devyn le gustaba ella. duro y rápido. Algo va picando en mi corazón. Devyn asiente. ―Devyn y yo somos una pareja ahora ―deja escapar Issie. ―Que le gustaba Devyn. Issie la termina por mí. Los elfos tienen reacciones a las fibras sintéticas en la ropa humana. Va hacia atrás y se sienta en el suelo. Podía sentir que él y Nick eran diferentes también. Su tataratatarabuelo era hada. Es. ―Era cuestión de tiempo. ―Resulta que Cassidy es medio elfo. Tan. Quiero preguntar sobre eso tanto que no sé cómo. Tan sólo estaba tan asustado de arruinar nuestra amistad. ―¿En serio? ¡Eso. rodeada de conejos de peluche y cristales. pero lo suficiente para leer a la gente. Sí. ver el futuro a veces. Eso la hace capaz de hacer ciertas cosas. pero al menos no está señalándome. y preocupado por las interacciones lobo-hombre. Eso es lo que pensé también. Todavía tiene un agarre mortal en la espada. ―No tanto ―explica Cassidy―. ―Pero pensé… ―no término mi frase porque es demasiado embarazoso. Quiero preguntarle por Devyn e Issie cogidos de la mano. Es también por lo que ha estado saliendo con Devyn todo el tiempo ―explica Issie. ―Oh ―digo porque no puedo pensar en otra cosa que decir. ―¿Elfo? ¿En serio? ―niego con la cabeza y entonces empiezo a reír porque es tan salvaje y guay y no de la forma que lo esperaba para nada. . decir si son buenos o no. pero eso no era lo que estaba pasando en absoluto. Me hace gestos para que me una a ella y lo hago―. Guay! ―grito y me lanzo contra Is. Nos abrazamos fuerte y ella se ríe. hacer un poco de magia para ver lo que la gente está haciendo. ―Quería averiguarlo ―explica Cassidy. obviamente.CAPTIVATE – CARRIE JONES 232 Issie levanta las cejas. ―Eso es por eso que siempre estaba mirándonos todo el tiempo. descansando sobre la cama. y luego perdimos a Nick… El dolor choca de nuevo en mi pecho.

―Que bien que no seas la Zara zombie/no comunicativa ahora. todavía paso un rato difícil confiando en ti y tu transición a pesar de la tranquilidad de Cassidy. Eso no es lo importante. No sabemos si podemos confiar en ellos. puede que haya duendes buenos. pero no lo sabemos seguro. Pensarías que. pero no. ―¿Cómo? ―indico. Hemos estado un poco estresados desde que desapareciste. ―Sí ―digo―. Zara. Entonces me lo dicen todo. Honestamente. . Lo que es importante es nuestro siguiente paso y puesta al día. pero supongo que es porque estás esperando poder traer de vuelta a Nick y… ¡Lo siento! ―Issie toma un gran aliento―. ―Todo se ha ido a la mierda ―dice Devyn. Ella tiene que inventarse excusas y compartir el coche con un policía para ir y venir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 233 ―El se dio cuenta de que la vida es demasiado corta y demasiado preciosa. Hace todo lo posible para Issie. No sabemos nada. Nuestra falta de conocimiento es ridícula. Me dicen que los duendes han estado salvajes. Hay dos chicos de octavo grado desaparecidos. Me gustaba Cassidy. Es raro que ser un duende sea una mejora. Estamos descubriendo cosas todo el tiempo. Yo también. Zara. ―Me preocupa que esto sea todo un truco. tenemos ventaja. Los duendes han rodeado la casa de Betty todo el tiempo. ¿Cierto? Casi sonrío. Es decir. Su mano repasa la parte de arriba de su pelo. En realidad hay gomina en él. ―Devyn se inclina hacia delante―. siendo weres. bla bla bla ―dice Cassidy―.

Ups. Encontró su número y habló con él por Skype en Suecia y todo. que hablan de Satán siendo la boca de este dragón de goliat elevándose para tragarse el mundo. Es el mito detrás de lo que está pasando ahora. ―¡Y no pensó que Devyn estuviera loco! ―Issie se cubrió la boca con su mano―. Fenrir era este monstruo lobo antiguo que será asesinado por Vidar. Issie y Devyn han estado haciendo esta cosa de los mensajes por contacto visual telepático/psíquico y Devyn finalmente pierde su postura agresiva y vuelve a su ser normal idiota. él se refirió a este antiguo libro. pero él cree. con la cosa de Valhalla.C. Las Homilías de Vercelli. Ese es el mito que pasó primero. El mito dice que habrá una lucha masiva. por lo que reuní. tan Issie. el profesor no es un duende. como que Cassidy es medio elfo. Se referencia primero en el 800 a. Estoy impaciente por oír más. Él continúa. ya sabes. ―Así que estaba haciendo algunas investigaciones… ―empieza Issie lo interrumpe. ―Y le estaba preguntando todas esas preguntas vagas hasta que finalmente él tan sólo soltó. ―¿Estás viendo duendes? ¿O weres?‖ Y estaba bastante vacilante sobre eso. Lo siento. Is se aclara la garganta. como la Grieta del Destino. Fenrir intentará tragarse el mundo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 234 ―Como… ―se para un segundo. ―Devyn mira a Is en busca de ayuda. pensando―. Interrumpo. ―Bueno. ―Con nuestra querida Is como excepción ―añade y acaricia su cabeza. Huele tan humana. Ya sabes. Los cristianos adoptaron la imagen. ―Encontró un profesor especializado en mitología nórdica. Ella casi se mueve―. Pero eso no traería de vuelta a Nick. pero le dije la verdad. ―¡Guay! ―asiento. Eso sólo sería malgastar todo el cambio-duende y quiero que signifique algo. ―No tengo pistas de lo que estás hablando ―le digo. Por un segundo sólo quiero esperar aquí para siempre y dejar lo que sea que tenga que pasar que pase. lo que es raro ―empieza Devyn. toda orgullosa. . lo que es simplemente tan guay. Cojo una de las almohadas de Issie y la abrazo a mi pecho. ―Es el mito. De todos modos.

la Edda poética es la fuente existente más importante sobre mitología escandinava y leyendas heroicas germanas. Puedes mirarlo. una Edda mayor que contenía los poemas paganos que Snorri cita en su libro. Por ese entonces las versiones de la Edda de Snorri eran bien conocidas en Islandia. El Codex Regius fue escrito en el siglo XIII pero no se supo nada de su paradero hasta 1643 cuando llegó a las manos de Brynjólfur Sveinsson. pero los eruditos especulaban que había otra. Tengo toda descargada. Y pensábamos que te habíamos perdido. El obispo Brynjólfur envió el Codex Regius como un regalo al rey danés. puede ser sólo una metáfora masiva para el mal tomando el control del mundo y no la boca de un lobo literal que nos comerá a todos nosotros. ¿porque siempre estaba liándome con Nick? ―digo Aprieta los labios juntos. ―Sin bromas. ―¿No hay lobos gigantes esperando bajo el instituto para tragarnos? ―digo sarcásticamente. todo esto está en el POETIC EDDA46. El instituto estaba justo en la boca del infierno y cada temporada Buffy tenía que detener el Apocalipsis y esas cosas para que Sunnydale no fuera absorbido con el resto de la Tierra siguiéndole. Issie le da un codazo a Devyn. ―El hecho de que soy un águila es ridículo. ―Devyn se pasa la mano por el pelo. Entenderías esto totalmente si lo hicieras. Junto con la Edda prosaica de Snorri Sturluson. De todos modos. obispo de Skálholt. Brynjólfur atribuyó el manuscrito aSæmundr el sabio. ―¡Mira! Incluso volviéndose un duende no ha hecho de nuestra Zara en una verdadera creyente. Su nivel de escepticismo continúa. Sin embargo. y luego dice. Ha sido guardado durante siglos en la Biblioteca Real Danesa pero en1971 fue devuelto a Islandia. ―Pero no creemos que eso sea exactamente lo que está ocurriendo aquí. Es difícil para todos nosotros sin Nick. frustrado―. sonriendo. el título La Edda de Sæmundar aún puede verse en ocasiones. Sé que esto es difícil para ti. y de ahí el nombre. ―¿Por qué no ves Buffy? ―Issie pone mala cara―. ―¿Qué? ―no lo pillo. aunque esta atribución es rechazada por los eruditos modernos. . pero lo es. Tan sólo lo es. Cassidy estaba de acuerdo pero Devyn se impacienta. un sacerdote islandés del siglo XII. ¡Sí! Señalo hacia ella. 46 Poetic Edda: La Edda poética o Edda mayor es una colección de poemas escritos en nórdico antiguo preservados inicialmente en el manuscrito medieval islandés conocido como Codex Regius. Tan sólo suena ridículo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 235 ―¡También está en Buffy! ―Issie empieza a hablar―. Siempre te lo estoy suplicando. Cuando se descubrió el Codex Regius se creyó que esta había sido probada. Zara. ―Buena respuesta. ―Es que es ridículo. ―Yo no… yo… em. Sin embargo.

Empieza a abrazar fuerte unos de sus conejos de . ya sabes. Vosotros chicos hablad. ―Podemos averiguar si está vivo. Él se separa primero y continua. contigo ―explica Devyn. Él la mira como un padre orgulloso o algo―. ―Lo sé ―suspiró―. ―Estabas gritando ―dice Issie―. Estoy totalmente concentrada en Cassidy―. sobre cuanto echo de menos a Nick. y temblando. ―Este es el gran final de la lucha mundial donde todo es destruido. ―Puedo intentarlo. creo ―dice Cassidy cuando termino. Sin ofender. ¿Puedes hacer esto? Ella asiente y empieza a jugar con sus cristales. ―Odio cuando hace esto. Y esta gran lucha… ¿Crees que va a pasar pronto? Devyn se aparta el pelo de la frente. ―Siempre tienes que pelear contra el Apocalipsis ―dice Issie―. y lo furiosa que estoy porque ni siquiera sé si Nick está vivo. Nos mostró a ti. y no ser callada o fría. lo asustada que estaba de heriros pero lo guay que era ser tan fuerte. poniendo su sudadera a su alrededor. ―Esto se relaciona con nosotros porque Nick fue llevado a Valhalla para ser un guerrero cuando pasa Ragnarok. pero puedo olerlas―. Así que todo lo que tengo que hacer es traer de regreso a Nick y entonces. Necesito un minuto para prepararme.CAPTIVATE – CARRIE JONES 236 Su voz se quiebra. Lo entiendo ―Me aparto de Issie y voy a la ventana y miro afuera. No les cuento todos los locos y mezclados sentimientos que tengo sobre besar a Astley. Cassidy frota su espalda. Ya sabes. Incluso aunque Cassidy está ahí suelto todo: les cuento sobre Astley. Todos estamos ahí en pie durante un segundo. Daba miedo porque eras tan duende. y su piel palidece como si fuera a desmayarse o algo. ―Cassidy hizo eso por nosotros antes. ―Astley me dijo esto. en realidad ―dice Issie. ―Nada ―digo. No puedo ver a Astley. pero ni siquiera estoy poniendo atención. lo raro que era convertirse en hada. No puedo ver a los otros duendes escondiéndose en el bosque para atacar súbitamente cuando esté oscuro. El mundo es frío y callado. pasando uno pequeño hacia delante y atrás entre sus dedos. en la habitación del hotel. ―Espero que no. ya sabes. incluido el cielo y el infierno ―interrumpe Cassidy. salvar el mundo. Issie y yo saltamos y lo abrazamos.

―Ella se escapó ―dice Devyn. Pienso en el plan. El silencio en la habitación es insoportable. lo que tiene que pasar después. tenemos que tener cuidado. un Peter Rabbit con un abrigo azul―. quiero creer… que esta vivo. Ella asiente. Trago fuertemente. ―Tenemos que hacerlo ―interrumpo. Me presiono la mano en el estomago y acepto lo que he hecho. deshacerme de los sentimientos del entierro―. De que te hubieras… ―¿Convertido en malvada? ―sugiero. ―Sí. ―Así que… ―digo. . He abandonado mi yo anterior para salvar a Nick.CAPTIVATE – CARRIE JONES 237 peluche. ―Mi voz es pequeña de nuevo. Los duendes han estado rastreándonos. Pienso en la ceremonia por la que acabo de pasar. Preocupados de que hubieras muerto…. ―Sí. A Issie le da hipo de la forma en que lo hace cuando está intentando no llorar. Sé que puedo existir sin él. Cada vez que salimos. ¿sabes? Porque simplemente no quiero… No puedo imaginar existir sin el. Me aclaro la garganta. intentando hacer que se vayan. Mi respiración se corta a través de mi pecho. pero sería tan difícil. Todo lo que puedo hacer es asentir un poco arriba y abajo. ―Quizás no deberíamos ―empieza Devyn. esa es la única cosa que me mantiene unida. Sin remordimientos. este ultimo par de días y estábamos tan preocupados por ti. ―Estoy lista ―dice Cassidy. ¿no? Crees que has sido engañada. Y en realidad… no. Devyn viene a donde estoy sentada en la cama y me agarra de la mano. Lo he hecho por una razón. sólo un susurro frenético y desesperado―. Una cogió a la señora Nix. el otro anagrama… ¿lo descifrasteis? ―No. sentándome recta de nuevo pero todavía cogiendo su mano. y eso vale la pena. ―Ha sido horrible ―continua Issie―. Ella envuelve sus brazos alrededor de mis hombros y da unas palmaditas en mi cabeza. Probablemente haya algunos en el bosque ahora. ―Crees que está muerto. Me inclino hacia Issie.

Hay un chico familiar en esa cama. . ―No puedo verla. La mano de Devyn libera la mía y toma un gran y desgarrador aliento. Su boca se está moviendo. sólo que no es sólo viento. Las luces en la habitación se rompen sin nadie tocándolas y hay un brillo fantasmal justo donde está Cassidy. de la forma en la que es antes de una tormenta eléctrica. Salgo de la cama. ―Es parte del proceso. Y entonces de repente el brillo cambia. Está hecha de piel. ―Está vivo ―Sollozo las palabras y todos los órganos dentro de mi parece estrellarse contra otro en algún tipo de danza loca feliz. Un pequeño ruido de lloriqueo se escapa de la boca de Issie y entonces es como si el viento que ha estado centrado en Cassidy se moviera y nos golpeara. murmurando algo. centrados justo en ella. Ella está llorando también. ―Va a estar bien ―me asegura Devyn. cargada y buscando poder. Sus cejas son un poco demasiado grandes en su cara perfecta.CAPTIVATE – CARRIE JONES 238 Cassidy ha limpiado una esquina del suelo de la habitación así que no hay conejos de peluche o ropa. La boca de Nick sigue moviéndose. Bizqueo en la imagen. creo que puedo ser yo en la habitación del hotel de nuevo. Las líneas grises cambian. Es más como una energía eléctrica. Mi corazón se para. pero la cama está equivocada. ¡Mira! Está vivo. La colcha no es de edición estándar de hotel. Por un momento. Cassidy ya no parece estar consciente de nada. Salpica agua alrededor del círculo y luego alarga sus largos brazos y cierra los ojos. Todos mis átomos parecen zumbar y drenar y brillar de alguna forma. Issie. El agujero que el terror hizo se llena de esperanza―. Hay una imagen de una cama. El aire de repente te siente diferente. Ésta parece que esté hecha de troncos de árbol. Su cuerpo tiembla como si estuviera abrumada con electricidad. La mano de Devyn se tensa alrededor de la mía. Su pelo empieza a moverse alrededor de su cara como si hubiera viento ahí. y algo hay en la cama. cargado. Ha colocado cristales en un circulo a su alrededor y parece como si hubiera puesto algo de agua en un bol de ensalada delante de ella. convirtiéndose en formas. Devyn me contiene. ―Nos está drenando ―jadeo. Sus mejillas están hundidas como si hubiera perdido peso pero su boca está moviéndose.

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―¿Qué esta diciendo? ―pregunto y me acerco. La imagen no es perfecta. Es confusa y ni siquiera en color, pero no me importa porque es Nick, mi Nick, y está vivo. Me quedo mirando a sus labios. Aquellos labios que he besado y me he perdido cien millones de veces. Se mueven y forman una palabra: Zara. ―Estoy yendo, nene. Iré a encontrarte, lo juro. ―Doy un paso hacia el. El no me escucha. El gime dolorosamente y la imagen se estremece. Me agarro a él, pero soy empujada hacia atrás, asombrada por la magia que Cassidy está haciendo, y entonces toda la cosa se ha ido. En solo un segundo se va con un parpadeo y las luces se encienden de nuevo. EL ordenador zumba de vuelta a la vida. Nuestros teléfonos móviles pitan. En ese mismo instante Cassidy empieza a caerse hacia delante pero llego hasta ahí y la agarro antes de que golpee el suelo. La envuelvo en mis brazos, y la llevo a la cama, intentando dejarla tan gentilmente como puedo. Issie jadea. ―Eres tan fuerte. ―¡Lo se! Hay ventajas de duende. Huelo todo también y puedo saltar. ―Pongo una almohada bajo la cabeza de Cassidy y le arreglo el pelo. Parece como si hubiera perdido de repente diez libras. Nick lucía así también. Me vuelvo y me enjuago las lágrimas que todavía están bajándome por la mejilla―. Está vivo, chicos. Nick esta vivo. ¿Saben lo que eso significa? Los ojos de Devyn están humedeciéndose y empieza a contestar pero parece demasiado shockeado para ser capaz de hablar por una vez e Issie sólo me hace gestos para que sigua, para que yo lo diga, probablemente porque sabe que me muero por decirlo. Quiero gritarlo desde lo alto de una montaña y cada único y miserable cliché del universo. ―Eso significa que soy un duende por una razón. Significa que voy a encontrar a Nick y traerlo a casa ―digo. Devyn e Issie se cogen de la mano. Sus dedos se entrelazan. Me doy cuenta de ello. Creo que Cassidy se da cuenta también, porque murmura desde la cama, ―Que monos. ―Te has olvidado de una parte ―me dice Issie. No sé de lo que está hablando. Mis dedos se flexionan, largos hasta los dedos de Nick, y digo, ―¿Cuál es? Devyn termina por ella. ―Que te vamos a ayudar. ―Todos nosotros ―insiste Cassidy.

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―Todos nosotros ―repito sus palabras y me permito sonreír por primera vez en días. Toco la tobillera que Nick me dio. Todavía está ahí. No se ha roto. ―Bien. Issie comprueba su reloj. ―Vamos totalmente tarde para el baile. Cassidy jadea. ―Cierto. Devyn más o menos pone los ojos en blanco. ―Mejor que me vaya ―digo, pero Issie me agarra por el brazo. La ira fluye a través de mí, irracional y fuerte. Podría liberarme totalmente de ella. Podría estrangularla. Podría matarla. Me estremezco. Eso es lo que puedo hacer… la nueva yo. Puedo matar fácilmente. Pero no lo haré. Exhalando, la ira se disipa. ―Vienes con nosotros ―insiste Issie. ―No lo creo ―Le lanzo a Devyn uno ojos en pánico pero él sólo levanta las manos en el aire. ―Hey, estoy buscando ayuda aquí. ―Nick querría que fueses ―dice Cassidy, levantándose―. Necesitas un vestido. ¿Tienes un vestido? ¿O es todo el tiempo camisetas de antiguas bandas? ―No es bonito ―dice Issie, entrecerrando sus ojos―, pero cierto. Y no tenemos tiempo para que Zara vaya a casa a por un vestido. Habría una gran escena con Betty. No estás interesada en eso justo ahora, ¿no? ―Antes de que pueda contestar dice―, No, no lo creo. Me echo en la cama. Devyn dice, ―No creo que Nick quisiera que ella fuera sin él. ―Gracias. ―Le sonrío. ―No hay problema ―responde. ―Bueno, Nick no es su jefe y no está aquí y yo quiero que vaya ―Issie ha ido hacia su armario―. Ahora, lo que puede que no sepas sobre mí, Zara, es que cuando era estudiante de primer año tenía una cosa para los vestidos. ―Ella sólo llevaba vestidos ―Cassidy coincide. Va al armario con Issie. Empiezan a murmurar sobre colores y tallas. ―No hay lucha contra esto, ¿no? ―le pregunto a Devyn.

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Se deja caer sobre la cama a mi lado, se echa hacia atrás, y pone sus manos bajo la cabeza. ―Nop. Es más difícil que matar a un duende. Sin ofender. ―No te preocupes ―Le doy un codazo a un lado. Entonces todo el aire se escapa de mí. Soy un duende. Todo el mundo actúa como si estuviera bien y quizás lo está, pero las cosas… las cosas son diferentes. Soy diferente. Cassidy se da la vuelta sujetando un vestido verde oscuro con un escote de novia bajo con todos esos círculos adornando alrededor de la cintura. ―¿Qué tal éste? ―Está bien ―Intento sonreír. Debo haberme equivocado, porque Issie sigue, ―¿Qué está mal? ¿No te gusta el vestido? Es bonito. ―No. No es eso… Es súper bonito, Issie… ―Me esfuerzo para encontrar las palabras. Me siento. Y así lo hace Devyn―. Yo… Yo no se como va a funcionar todo esto. Soy diferente ahora. Cassidy deja el vestido sobre la silla en la mesa de Issie. Viene y se agacha delante de mí. Su mano agarra la mía. ―Lo has dicho antes: eres un duende por una razón. ―¿Cómo lo sabes? Ladea la cabeza. ―El elfo en mí. ―Esa es su excusa para todo ahora que está fuera ―explica Issie―, pero casi siempre tiene razón. ―Debes sentirte diferente, Zara ―dice Cassidy, ignorándola―. Sé que crees que todo esto es por Nick, pero no lo es. Es por ti también. Cambiaste por él, pero tú eres la que ha cambiado. Eras valiente, loca y proactiva, y Betty y Devyn han estado monumentalmente fastidiándote todo el tiempo, pero Zara, tú lo hiciste y estaba destinado a ser. Sus palabras hacen eco en mi cabeza. Siempre pienso en Nick como el valiente, pero yo también lo soy. ―Quiero que tengas razón ―digo finalmente. ―Bueno, bien. ―Me suelta las manos―. Porque lo soy. Devyn por favor saca a tu parte chico de la habitación para que podamos vestir a Zara. ―Echo. ―Sale pitando a través de la puerta, cerrándola detrás de él.

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Issie aplaude. ―Bien. Vamos a ponerte presentable, princesa duende. Mi corazón hipa mientras la oigo decir esa palabra, princesa, y es como si toda la verdad del universo se estuviera cayendo, como la caída de copos de nieve tomando el último viaje desde el cielo a la Tierra antes de resolver la realidad de lo que son en verdad. Susurro mi pregunta, mirándome a mí misma en el espejo en la pared. ―¿Crees que puedes? ―Todo es posible. ¿Verdad? ―Issie hace una pausa y responde a su propia pregunta, coge un cepillo del pelo―. Verdad. Y la cosa es… que tiene razón. Todo es posible. Soy un duende por una razón. Soy Zara… una Zara diferente, pero todavía Zara. Lo que nos pasa a todos nosotros es parte de mí y es mi trabajo, mi deber, proteger a mis amigos. Así que es lo que haré. Eso es lo que el duende en mi me hace capaz de ser. ―Ponedme presentable, chicas ―digo, levantándome―. Hacedme lucir como una reina.

Fin

Nick está muerto. existe un pequeño problema: Zara ha sido besada por un duende. tentar. y los buenos necesitan a todos los guerreros que puedan encontrar. por lo que Zara y sus amigos tendrán que recuperarle. Supuestamente. mientras tanto un grupo de duendes malos devastan Bedford. Pero no es así como las cosas han resultado. él ha sido llevado a un lugar mítico de guerreros conocido como el Valhalla. y más adolescentes desaparecen todos los días. Pero. bueno. Pero eso les va ha tomar tiempo. Para empezar. Una guerra total parece inminente. seducir.CAPTIVATE – CARRIE JONES 243 Proximamente ENTICE Sinopsis 47 ara y Nick son almas gemelas. Cuando ella encuentre a Nick. ¿Aún querrá regresar con ella? Sobre todo por que ella no se ha convertido en cualquier duende…Ella es la reina de Astley. 47 Z Entice: Puede ser traducido como: Atraer. ¿cómo llegar al Valhalla? E incluso si Zara y sus amigos descubren la forma. destinados a estar juntos por siempre. .

activoforo.CAPTIVATE – CARRIE JONES 244 Agradecimientos  BLOG ‘DARK PATIENCE’ http://darkpatience.com/  FORO ‘LUZ DE LUNA’ http://moonlight.org  TRADUCTORES Anelisse Carlos Carmen Carol (Lilith) Crystal Daniela Ginnytash Gioelevicrose Glad Kmila Mekaret Narumyta Neriita Pilar Sera Yosbe  CORRECTORES Laumoon Loredana Ryan Archer Glad Xxeduchisxx  CORRECCIÓN GENERAL Y RECOPILACIÓN Glad  FORMATO Y DISEÑO DEL DOCUMENTO Glad LA SAGA ‘PIXIES’ SERÁ TRADUCIDA EN ‘DARK PATIENCE’ & FORO ‘LUZ DE LUNA’ ¡¡SÍGUENOS!! .blogspot.

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