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PRI MERA PARTE

POLTICAS EDUCACIONALES
33
Captulo 1
F I NANCI AMI ENTO EDUCACI ONAL
EN LATI NOAMRI CA
Donald Winkler
Ix:vobittix
El financiamiento de la educacin dice relacin con cmo se generan y se
gastan los dineros para proveer servicios educacionales. Las polticas y meca-
nismos que se usan para conseguir fondos para la educacin y para invertir estos
fondos tienen consecuencias significativas en la cantidad, calidad y equidad de
los servicios educacionales. Estos a su vez afectan el crecimiento econmico,
la distribucin del ingreso y el nivel de pobreza. Por ende, las polticas de fi-
nanciamiento de la educacin afectan directamente los problemas de mayor
preocupacin en Amrica Latina.
Las polticas de financiamiento de la educacin reflejan las opciones que
un pas toma respecto de: i) la combinacin de resultados educacionales, por
ejemplo: los tipos de servicios educacionales y resultados obtenidos; ii) la dis-
tribucin de los servicios educacionales entre los sectores socioeconmicos y
regiones geogrficas, y iii) el rol de los sectores pblico y privado en el financia-
miento y entrega de los servicios educacionales. Las opciones que los pases to-
man en estas tres reas influyen directamente en la cantidad, calidad y equidad
de los servicios educacionales. Este documento est organizado sobre la base de
estos tres conjuntos de opciones.
Desafos. Como regin, Amrica Latina enfrenta grandes desafos con respecto
a cada una de estas opciones polticas.
La combinacin de resultados educacionales. A travs de las decisiones respecto de
cmo y dnde financiar la educacin, ya sea pblica o privada, un pas define su
combinacin de resultados educacionales. Como regin, Latinoamrica tiene
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
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una educacin primaria de cobertura casi universal y un alto nivel de cobertura
en la educacin secundaria, en especial en sus primeros aos.
La mayora de los pases ha progresado rpidamente en la provisin de
acceso a la educacin primaria y a los primeros aos de educacin secundaria.
En 2004, Latinoamrica tuvo en promedio una tasa neta de matrcula en la
educacin primaria del 95,3% y de 65,5% en la educacin secundaria.
1
El de-
safo aqu es llegar a los que son ms difciles de alcanzar (los pobres, los que
tienen problemas de aprendizaje y los que viven en lugares remotos) y expandir
el acceso a los ltimos aos de educacin secundaria y a la educacin terciaria,
de modo de catalizar an ms la evolucin de la economa regional hacia la
economa del conocimiento
Adems, como regin, la amplia cobertura de educacin primaria-secun-
daria en Amrica Latina se hace a expensas de la calidad. Los pases latinoame-
ricanos han tenido un desempeo mediocre en las pruebas internacionales de
conocimiento de los estudiantes, con la mayora de ellos logrando resultados
significativamente por debajo de los de Europa y de las economas emergentes
de Asia Oriental. Aunque Latinoamrica claramente tiene algunas muy buenas
escuelas primarias y secundarias, as como tambin universidades donde se lle-
van a cabo investigaciones cientficas, estas sirven ms bien a la lite de manera
desproporcionada. La calidad promedio de la instruccin es baja y constituye
una importante desventaja comparada en el intercambio internacional.
La distribucin de los servicios educacionales. A travs de las decisiones de financia-
miento, ya sea pblico o privado, un pas determina la distribucin de los recur-
sos educacionales entre sus ciudadanos. Estas decisiones tienen que ver con el
acceso a la educacin (es decir, la facilidad con la que nios de diferentes clases
sociales ingresan a la escuela) y tambin con la calidad de la educacin (profe-
sores calificados, materiales de instruccin e infraestructura adecuada para los
nios). El uso inapropiado o ineficiente de los recursos significa que dineros
adicionales no necesariamente se traducen en mejoras al acceso o a la calidad
de la educacin.
2
No obstante, la distribucin de recursos educacionales es una
determinante importante, y una restriccin tambin, del acceso a la educacin.
De todas las regiones ms importantes, Latinoamrica ha sido largamente
considerada como la que tiene la peor distribucin del ingreso. Como se muestra
1
Datos extrados de World Development Indicators Database del Banco Mundial. (La tasa neta
de matrcula es la proporcin de jvenes de un grupo de edad que estn en la escuela en el
nivel que les corresponde).
2
Por ejemplo, Bruneworth et al. (2004) estiman que la repitencia escolar a nivel primario y
secundario cuesta entre 0,02 y 0,67% del producto nacional bruto en Amrica Latina.
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
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en el cuadro siguiente, Amrica Latina no solo tiene una alta inequidad de ingre-
sos, tal como lo demuestra el coeficiente de Gini, sino que adems, la inequidad
se ha ido incrementando a un paso ms acelerado que en otras regiones.
Usando otra medida de inequidad, los dos quintiles ms pobres (o el 40%)
de los hogares en Latinoamrica reciben solo el 13,2% del total de ingresos por
hogar, en comparacin con el 18% por ciento en Asia Oriental y el 21,7 en el
sur de Asia.
3
Tabla N 1
COEFICIENTE DE GINI DE EQUIDAD DEL INGRESO A TRAVS DEL TIEMPO
Regin Dcada de 1970 Dcada de 1990
Amrica Latina 48,4 52,2
Asia 40,2 41,2
OCDE 32,3 34,2
Europa Del Este 32,8 32,8
Fuente: World Bank Database.
La inequidad del ingreso es al mismo tiempo el resultado y la causa de
la inequidad de oportunidades educacionales. El ingreso del hogar proviene
de dos fuentes: de las ganancias o de un salario, y de las rentas o herencias. La
desigualdad en la educacin produce desigualdad en los ingresos a travs del
empleo, y por ende, desigualdad en el ingreso total del hogar. Al mismo tiempo,
una alta inequidad del ingreso se traduce en oportunidades educacionales des-
iguales. En comparacin con los hogares pobres, los hogares con altos ingresos
tienen ms y mejor educacin.
El papel de los sectores pblico y privado. Cul es el rol que debera corresponder
a los sectores pblico y privado en el desarrollo de la educacin es motivo de
controversia en casi todos los pases. Confiar en que los hogares financien la
educacin suele tener consecuencias adversas para la distribucin equitativa
del gasto en la educacin y para las oportunidades educacionales, excepto en
el nivel terciario, donde las consecuencias pueden ser positivas debido al ac-
ceso limitado de las familias pobres a este nivel. Por otro lado, al estimular el
financiamiento privado, los gobiernos pueden aprovechar mejor los recursos
3
Brasil, por lo menos hasta ahora, ha sido una excepcin a esta tendencia. En este pas, el ndice
de Gini de desigualdad se ha reducido de manera sistemtica y significativa desde 1997, con
aumento rpido de los ingresos de los dos quintiles inferiores de renta. Una de las explicacio-
nes para esto, segn Paes de Barros et al. (2007), es la mayor equidad en la distribucin de la
educacin.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
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pblicos para incrementar el acceso o mejorar la calidad de la educacin p-
blica. Dadas las restricciones realistas propias del financiamiento pblico de la
educacin, los gobiernos tienen que al menos considerar un incremento en el
financiamiento privado como una opcin a tener en cuenta.
Contexto. El contexto econmico y social de Latinoamrica y de cada uno de los
pases en particular afecta seriamente las posibilidades de incrementar el gasto
para mejorar la cobertura, la calidad y la equidad. Claramente, aquellos pases
que estn experimentando crecimiento econmico acelerado tienen mayor ca-
pacidad para incrementar el gasto (pblico y privado) en educacin. Adems, la
demografa de los pases afecta el gasto educacional. Las naciones que todava
experimentan un rpido crecimiento en la poblacin estudiantil, necesariamen-
te tendrn que priorizar el financiamiento de una mayor cantidad de escuelas,
en cambio, a aquellos ms avanzados en su transicin demogrfica les ser ms
fcil priorizar las mejoras en la calidad.
Tabla N 2
CAMBIOS EN LA POBLACIN EN EDAD ESCOLAR (5-14 AOS)
[Ao Base 2000 = 100]
Pas 1998 2015
Argentina 98 106
Brasil 104 98
Chile 87 97
Mxico 98 97
Paraguay 78 122
Per 95 100
Uruguay 99 102
Promedio WEI 93 100
Promedio OCDE 105 85
Fuente: Wolf y Gurria (2005).
Como se muestra en la Tabla N 2, en la mayora de los pases latinoame-
ricanos el tamao de la poblacin en edad escolar se ha estabilizado. Gran parte
de los pases tendr aproximadamente el mismo nmero de jvenes entre 5 y
14 aos en el ao 2015, respecto del ao 2000. Esto es parecido a lo que pasa
con los pases pertenecientes al proyecto World Education Indicators (WEI),
pero contrasta con los pases de la OCDE, en los cuales la poblacin en edad
escolar decrece en un 15% durante el mismo perodo de tiempo.
4
Sin embargo,
4
El proyecto WEI pertenece conjuntamente a la OCDE y el Instituto de Estadsticas de la
UNESCO, que desarrollan indicadores relevantes para las polticas educativas de 16 pases
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
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el tamao de la poblacin en edad universitaria (de 20 a 29 aos) sigue crecien-
do en los pases de Amrica Latina y en los pases WEI, con un incremento del
18% en los pases WEI, y decreciendo en un 6% en los pases OCDE entre
2000 y 2015.
Otro elemento importante de contexto es la descentralizacin tanto del
financiamiento como de la provisin de la educacin primaria y secundaria en
la regin. Aunque el gobierno central sea el principal responsable de financiar
la educacin en la mayora de los pases, los gobiernos subnacionales juegan
un papel relevante en el financiamiento y provisin de servicios educativos en
Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mxico, pases que incluyen un alto por-
centaje de nios en edad escolar en la regin. Tal vez, el aspecto ms importante
de la descentralizacin del financiamiento de la educacin es el papel que el
gobierno central tiene de establecer las reglas bsicas y los incentivos que guen
la toma de decisiones respecto del gasto y del financiamiento de los gobiernos
subnacionales.
I. Poi:itas vniitas v iixaxtiaxiix:o bi ia ibitatix
En este texto analizamos el financiamiento de la educacin en Amrica Lati-
na desde una perspectiva social, en contraste con la perspectiva estrictamente
gubernamental. La educacin se financia con dineros pblicos (el gobierno)
y privados (por ejemplo, los hogares). Los recursos para la educacin se uti-
lizan tanto en instituciones educacionales pblicas como en privadas. Dada
la importancia del sector privado en la educacin en Amrica Latina, tanto
en trminos de financiamiento como de suministro, es esencial que se le in-
cluya en cualquier anlisis del financiamiento de la educacin. Los gobiernos
siguen proveyendo la mayor parte del financiamiento para la educacin y, tam-
bin, continan dotando de la mayor parte de la provisin, al menos a nivel
de educacin primaria y secundaria, aunque el papel del sector privado afecta
fuertemente la capacidad de una regin de hacer frente a los desafos antes
mencionados.
candidatos a ingresar en la OCDE. Como estos datos son abarcantes y mantenidos al da, y
como la mayora de los jvenes en Amrica Latina viven en pases cubiertos por estos indica-
dores, estos datos son usados de forma amplia en el presente texto.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
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1. Nivel y distribucin del gasto educacional
Tabla N 3
AMRICA LATINA: INVERSIN ESTIMADA EN
EDUCACIN PBLICA Y PRIVADA (2000)
Nivel
Pblico:
Percentaje GDP
Pblico: Cantidad
US $ miles de millones
Privado:
Porcentaje GDP
Privado: Cantidad
US $ miles de millones
Preprimaria 0,23 4,4 0,11 2,1
Primaria 1,65 31,3 0,21 4,0
Secondaria 1,15 21,8 0,26 4,9
Terciaria 0,74 14,4 0,48 9,1
Total 3,90 73,9 1,06 20,1
Fuente: Wolff y Gurra (2004).
Como se muestra en la Tabla N 3, Latinoamrica actualmente gasta al-
rededor del 5% del PIB en educacin, con un financiamiento del gobierno
del orden del 4% del PIB; es decir, un poco ms bajo que el promedio de la
OCDE de alrededor del 6% del PIB. Estar la regin gastando la cantidad
adecuada en educacin? Esta es una pregunta extremadamente difcil de res-
ponder, ya que las sociedades valoran la educacin de manera diferente, al igual
que sus preferencias por consumir hoy versus invertir en educacin, de modo
que la siguiente generacin pueda consumir ms en el futuro. Esta cuestin
acerca del monto adecuado del gasto educacional debe ser respondida en el
contexto de las metas educacionales que los pases se han trazado. Si los pases
de Amrica Latina desean incrementar su capital humano para competir con
las economas del conocimiento emergentes en Europa y Asia Oriental, uno
esperara que estos pases invirtieran ms, y no menos, en educacin. Como se
muestra en la Tabla N 4, algunos pases (tales como Chile y Mxico) ya estn
invirtiendo ms que el promedio de los pases de la OCDE, pero hasta estos se
quedan atrs de pases como Corea del Sur (en adelante Corea) y Malasia. La
Tabla N 4 tambin demuestra que las fuentes de financiamiento de la educa-
cin varan ampliamente dentro de Amrica Latina. En Chile, las polticas de
cobro al nivel terciario, la privatizacin de la educacin tcnica y el incentivo
al financiamiento y provisin de educacin primaria y secundaria por parte de
del sector privado han resultado en niveles elevados de financiamiento privado
de la educacin.
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
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Tabla N 4
FINANCIAMIENTO DE LA EDUCACIN PBLICA Y EN PORCENTAJE DEL PIB
Pas Pblico Privado Total
Argentina 3,5 1,2 4,7
Brasil 4,4
Chile 3,5 3,3 6,8
Mxico 5,6 1,2 6,8
Paraguay 4,3 1,6 5,9
Per 2,9 0,9 3,8
Uruguay 2,3
Promedio WEI 4,0 1,6 5,6
Promedio OCDE 5,2 0,7 5,9
Corea 4,6 2,9 7,5
Malasia 7,4 na
Fuente: OECD/UIS/WEI (2005).
Asignacin por nivel de educacin. Aparte del nivel total de inversin en educa-
cin, estarn los pases de Amrica Latina distribuyendo lo que gastan ade-
cuadamente? Esta es otra pregunta extremadamente difcil de responder con
algn grado de precisin. Los estudios realizados por Psacharopolous y Patri-
nos (2002) en la dcada de 1990 mostraron que la educacin primaria produjo
las tasas de retorno ms altas y sirvieron de base emprica para la prioridad que
los donantes bilaterales y multilaterales le dieron a donaciones y prstamos des-
tinados a incrementar el acceso a la educacin primaria. Para el ao 2000, este
cuadro haba cambiado dramticamente. Reflejando la tendencia mundial de
incrementar los salarios de los empleos que requeran tareas cognitivas sofisti-
cadas, las tasas privadas de retorno para la educacin terciaria se incrementaron
significativamente en varios pases de la regin: Argentina 42%, Mxico 28%,
Per 56%, Uruguay 35%. Por ende, hay al menos una razn para una mayor y
ms rpida cobertura a nivel posbsico, lo cual se traduce en mayores inversio-
nes a nivel secundario y terciario.
El argumento a favor de aumentar los gastos para ampliar la cobertura
de la educacin en el nivel terciario se hace ms fuerte al comparar las tasas de
matrcula en educacin superior en Latinoamrica con las de los pases de la
OCDE en la Tabla N 5. Vale la pena notar dos hechos en esta tabla. Primero,
los pases latinoamericanos se quedan considerablemente atrs de los pases de
la OCDE en lo que se refiere a porcentaje de poblacin con acceso a la educa-
cin superior. Esto es cierto si se considera el grupo etario de entre 25 y 64 aos,
o si solo se considera el grupo etario ms joven de entre 25 y 34 aos. Segundo,
algunos pases (por ejemplo, Argentina) muestran poco o ningn incremento
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
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en la tasa de matrculas para la educacin superior durante las pasadas tres d-
cadas, mientras que los pases de la OCDE tienen en promedio un crecimien-
to consistente.
5
Aun aquellos pases que exhiben un crecimiento relativamente
alto en trminos de cobertura, se quedan de manera considerable atrs respecto
de los pases de la OCDE en trminos de acceso hoy en da (medido a base del
porcentaje de la poblacin de entre 24 y 34 aos con educacin superior).
Tabla N 5
PORCENTAJE DE POBLACIN CON EDUCACIN TERCIARIA
POR GRUPOS ETARIOS
Pas 25-64 25-34 35-44 45-54 55-64 Crecimiento (*)
Argentina 14 15 15 14 9 1,1
Brasil 8 8 9 9 4 0,9
Chile 13 18 13 11 9 1,6
Mxico 16 19 18 15 8 1,3
Paraguay 8 10 8 7 5 1,4
Per 13 16 13 11 7 1,5
Uruguay 10 9 12 11 8 0,8
Porcentaje WEI 17 19 17 15 11 1,3
Porcentaje OCDE 25 31 27 23 18 1,3
Corea 30 49 33 16 10 3,1
Malasia 12 17 12 8 5 2,1
(*) Nota: crecimiento es la proporcin del grupo de entre 25 y 34 aos en relacin al grupo de entre 45 y 54
aos con educacin terciaria.
Fuente: OCDE/UIS/WEI (2005).
Otro modo de abordar la pregunta de si Amrica Latina est gastando
su presupuesto educacional adecuadamente, es observar el ndice de gasto por
alumno por nivel de educacin en relacin al PIB, tal como se muestra en la Ta-
bla N 6. Como los salarios de los profesores estn altamente correlacionados
con el ingreso per cpita, y como los salarios de los profesores son lejos el com-
ponente ms importante del costo en educacin, este ndice permite identificar
las prioridades de inversiones entre pases con niveles diferentes de ingresos.
Las cifras expuestas en la Tabla N 6 revelan que, en promedio, los pases de la
OCDE gastan ms en educacin (nuevamente, en relacin al PIB per cpita)
que los pases latinoamericanos, con la excepcin de Chile, que est cerca del
promedio de los primeros, y de dos pases de Asia Oriental que gastan signifi-
cativamente ms que los pases de Amrica Latina. Estos resultados reflejan en
5
Las encuestas de hogares ms recientes de Brasil indican un crecimiento mayor del sector.
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
41
parte el hecho de que hay un mayor porcentaje de los alumnos en los pases de
la OCDE que se matriculan en el nivel terciario, el que es considerablemente
ms costoso que los niveles ms bajos de educacin. Sin embargo, comparando
los gastos en el nivel primario y secundario, se encuentra una mucho mayor
discrepancia entre Amrica Latina y la OCDE. En relacin a los pases de la
OCDE, y Corea en especial, los pases latinoamericanos gastan considerable-
mente menos por alumno en el nivel primario y secundario. En breve, com-
parados con los pases latinoamericanos, los pases de la OCDE, y Corea en
especial, le dan mayor prioridad al gasto educacional en general y sobre todo a
la educacin primaria y secundaria.
Tabla N 6
NDICE DE GASTOS ANUALES POR ALUMNO RELATIVO AL PIB PER CPITA
(2003-2004)
Pas Preprimaria Primaria Secundaria Terciaria Total
Argentina 13 11 14 26 15
Brasil 12 11 14 127 16
Chile 21 18 19 60 25
Mxico 22 17 20 60 22
Paraguay 16 15 18 58 20
Per 8 8 11 24 10
Uruguay 11 9 8 29 11
Promedio WEI 9 13 16 58 18
Promedio OCDE 18 20 26 43 26
Corea 14 21 33 37 30
Malasia 5 19 31 113 32
r
Solo gasto pblico.
Fuente: OCDE/UIS/WEI (2005).
Asignacin a travs de insumos. Amrica Latina gasta menos en educacin prima-
ria y secundaria que los pases de la OCDE en promedio, pero hay diferen-
cias en trminos de en qu se gasta el dinero? La Tabla N 7, a continuacin,
nos muestra cmo gastan Amrica Latina y los pases de la OCDE sus presu-
puestos en el sector pblico. En general, los pases latinoamericanos invierten
ms en gastos corrientes, en contraposicin a gastos de capital, y, dentro de
esta categora, ms en gastos en personal que en otros gastos. Sin embargo,
Chile y Uruguay se acercan ms a la OCDE y mucho menos a los otros pases
latinoamericanos. En resumen, Amrica Latina todava gasta demasiado poco
en los insumos complementarios que los profesores necesitan para hacer su
labor de manera efectiva.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
42
Tabla N 7
GASTOS POR CATEGORA DE INVERSIN PARA LA
EDUCACIN PRIMARIA Y SECUNDARIA
Pas
Recurrente como
% del total
Capital como
% del total
Personal como
% del recurrente
Otros como
% del recurrente
Argentina 99,2 0,8 89,4 10,6
Brasil 87,3 12,7 84,6 15,4
Chile 84,1 15,9 74,9 25,1
Mxico 97,2 2,8 93,6 6,4
Paraguay 95,5 4,5 87,1 12,9
Per 97,4 2,6 92,9 7,1
Uruguay 91,0 9,0 58,5 41,5
Promedio WEI 91,4 8,6 86,1 13,9
Promedio OCDE 91,8 8,2 80,2 19,8
Corea 81,1 18,9 70,8 29,2
Malasia 66,2 33,8 78,8 21,2
Fuente: OCDE/UIS/WEI (2005).
Calidad versus cantidad. Otra pregunta importante que hacerse acerca de la asig-
nacin del gasto en educacin es si los pases latinoamericanos estn invirtiendo
lo suficiente en la calidad de la educacin, en contraposicin con la cantidad.
Como se muestra en la Tabla N 8, en un examen internacional de conocimien-
to de los estudiantes, los pases latinoamericanos en general quedaron muy por
detrs de los pases de la OCDE y solo un poco ms arriba de los pases ms
pobres de frica.
6
Ms aun, la baja calidad de las escuelas latinoamericanas no
es solo un problema en las escuelas para los pobres. El puntaje promedio del
cuartil superior de estudiantes latinoamericanos que participaron en la prueba
PISA 2003 est por debajo del puntaje logrado por el cuartil inferior de los
estudiantes de pases de la OCDE que participaron en dicho examen (Inter-
American Development Bank 2006).
La brecha en el aprendizaje entre la mayora de los pases latinoameri-
canos y sus contrapartes en la OCDE y Asia Oriental no es una novedad.
7
La
pregunta es: qu importancia tiene eso en trminos de crecimiento econmico
y de competitividad internacional? Esta pregunta se responde de dos modos di-
ferentes en lo que constituye una nueva literatura emergente. Un acercamiento
es usar datos de panel en individuos para estimar el impacto independiente de
6
El ndice compuesto de desempeo acadmico de Hanushek y Kimko pone a Brasil (34,91) y
Chile (26,30) levemente ms arriba de Mozambique (24,26) y un poco ms abajo de Nigeria
(34,15) (Hanushek y Kimko 2000).
7
Ver, por ejemplo, Organization of American States (1998).
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
43
los logros acadmicos ms elevados (medidos con pruebas estandarizadas) en
el ingreso individual futuro. Los resultados de estas investigaciones son poco
claros, con fuerte relacin entre logros acadmicos y el ingreso futuro en los
Estados Unidos y en los pases en desarrollo, y solo dbilmente relacionados
con el ingreso futuro en algunos anlisis de otro pases de la OCDE.
Tabla N 8
RESULTADOS DE LA EVALUACIN INTERNACIONAL DE APRENDIZAJE
Pas
PIRLS
(2001)
4 Grado
TIMSS
Matemtica
(1995)
8 Grado
TIMSS
Matemtica
(1999)
8 Grado
TIMSS
Matemtica
(2003)
8 Grado
PISA
Matemtica
(2000)
15 Aos
PISA
Matemtica
(2003)
15 Aos
Argentina 419 415
Brasil 396 356
Chile 392 387
Colombia 422 385
Mxico 422 385
Per 327
Uruguay 422
OCDE 500
Corea 607 587 589 546 540
Malasia 519 508
Espaa 478 485
Fuente: World Bank EdStats y OCDE/PISA Database.
El otro acercamiento a esta interrogante es usar bases de datos nacionales
para examinar la relacin entre el logro acadmico nacional promedio y el cre-
cimiento econmico. Hanushek y Kimko (2000) usaron un ndice compuesto
de los logros acadmicos nacionales para estimar esta relacin y hallaron que
un cambio de una desviacin estndar del nivel de logro acadmico de un pas
resultaba en un incremento de un punto en el porcentaje del crecimiento eco-
nmico.
8
En un estudio subsiguiente, Hanushek y Woessman (2007) usaron
8
Un anlisis posterior (Ramirez et al. 2006), que utiliza el mismo ndice de Hanushek y Ki-
mko, encontr que la relacin entre los promedios nacionales en las evaluaciones de logro de
aprendizaje y el desarrollo econmico se reduce mucho cuando los pases de Asia Oriental son
excluidos. Hanushek y Woessman (2007) respondieron a esto introduciendo variables regio-
nales dummy y tambin eliminando los pases de Asia Oriental en sus anlisis ms recientes.
Aunque la magnitud de la relacin entre calidad de la educacin y desarrollo econmico se
haya reducido, ella se mantiene grande y significativa.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
44
resultados ms recientes de logros a nivel internacional para nuevamente esti-
mar la relacin entre la calidad de la educacin y el crecimiento econmico.
9

Este anlisis hall que una mejora de una desviacin estndar en calidad resulta
en un incremento de ms de dos puntos en el porcentaje de crecimiento eco-
nmico para los pases de bajo ingreso y en menor magnitud para los pases de
altos ingresos.
En resumen, existe ahora evidencia razonablemente slida de los altos re-
tornos econmicos respecto a que tiene que mejorar la calidad de la educa-
cin primaria y secundaria. Por desgracia, tambin hay evidencia slida de que
simplemente incrementar el gasto en la educacin no mejora por s misma la
calidad. Sin embargo, en la medida en que pueda demostrarse que inversiones
especficas mejoran la calidad de la instruccin y de los logros cognitivos del
alumnado, hay un argumento econmico muy fuerte para hacer dichas inver-
siones, aun a expensas de un mayor incremento de las tasas de matrculas.
II. Eqiibab bii oas:o
Igualdad de resultados. En la medida en que el porcentaje de matrculas se ha
incrementado para la educacin primaria y secundaria durante los ltimos 40
aos, la igualdad de logros educacionales medidos por aos de educacin ha
mejorado, tal como lo expresa el ndice de Gini decreciente de educacin en la
Tabla N 9. En total, el ndice de educacin de Gini ha disminuido de 0,51 a
0,42, pero esta tendencia general enmascara grandes diferencias entre los pases.
Algunos pases (Brasil, Guatemala, Mxico, Per) han logrado dar un gran paso
hacia la equidad a lo largo del tiempo, mientras que otros (Chile, Colombia,
Uruguay) se han estancado, o en algunos casos incluso han empeorado desde
1980. Hasta cierto punto estos patrones reflejan la facilidad para incrementar
el acceso, cuando el porcentaje de matrculas es bajo, y la dificultad de hacer lo
mismo, cuando el porcentaje de matrculas ya es alto. Adems, algunos pases
(Colombia, Guatemala y Nicaragua) todava detentan altos grados de desigual-
dad al finalizar el siglo pasado.
9
Un hallazgo, consistente con investigaciones anteriores, es que, aadiendo una medida de ca-
lidad de la educacin en un modelo de regresin de desarrollo econmico, los aos promedio
de educacin dan como resultado un coeficiente estadsticamente no significativo.
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
45
Tabla N 9
NDICE DE GINI DE EDUCACIN PARA LA POBLACIN DE 15 O MS AOS
Pas 1960 1980 2000
Argentina 0,34 0,29 0,27
Brasil 0,63 0,48 0,43
Chile 0,41 0,37 0,37
Colombia 0,53 0,47 0,48
Ecuador 0,51 0,39 0,43
Guatemala 0,75 0,63 0,59
Mxico 0,56 0,50 0,36
Nicaragua 0,69 0,62 0,52
Per 0,56 0,41 0,36
Uruguay 0,39 0,36 0,35
America Latina 0,51 0,44 0,42
Corea 0,55 0,33 0,19
Espaa 0,38 0,39 0,35
Fuente: Thomas et al. (2001).
Aunque los datos agregados para los pases de la OCDE no estn dispo-
nibles, resulta constructivo comparar la experiencia latinoamericana con la de
dos pases de la OCDE: Corea y Espaa. En 1960, Corea tena una desigual-
dad en la educacin a la par con Colombia, Mxico y Per, y una desigualdad
considerablemente mayor que Argentina, Chile y Uruguay. Para el ao 2000,
Corea presentaba mucho menos desigualdad que cualquier pas latinoameri-
cano. En contraste, Espaa empez en 1960 con un ndice de Gini similar al
de Chile y Uruguay y termin en 2000 con un ndice tambin similar al de
estos pases.
La Tabla N 9 mide solo la desigualdad en la cantidad de educacin, pero
la desigualdad tambin existe con respecto a lo que los nios aprenden. La Ta-
bla N 10 muestra el promedio de los resultados en matemtica por cuartil so-
cioeconmico para tres pases latinoamericanos que participaron en la prueba
PISA 2003. En general, el promedio de los resultados de los cuartiles socioeco-
nmicos superiores es 20% mayor que el de los cuartiles inferiores, muy pareci-
do a lo que pasa con los pases de la OCDE. Tal vez an ms sorprendente, solo
en el caso de Uruguay el promedio de los resultados del cuartil superior excede
el promedio del cuartil inferior de los pases de la OCDE. En pocas palabras,
la desigualdad de la calidad de la educacin en Amrica Latina es un problema
serio, pero la baja calidad promedio en la educacin en la regin es un problema
todava ms serio.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
46
Tabla N 10
PROMEDIO DE PUNTUACIN EN LA PRUEBA PISA EN MATEMTICA
POR CUARTIL SOCIOECONMICO (2003)
Pas Cuartil Inferior Segundo Cuartil Tercer Cuartil Cuartil Superior
Brasil 317 346 372 410
Mxico 357 374 394 424
Uruguay 388 415 430 478
OCDE 455 493 516 548
Espaa 454 475 496 519
Fuente: OCDE/PISA Database.
Igualdad de los gastos. Que la distribucin de los resultados educacionales no sea
igual a travs de grupos de diferente ingresos es apenas sorprendente, ya sea en
Amrica Latina o en cualquiera otra regin. Sin embargo, la pregunta impor-
tante para el financiamiento de la educacin es: contribuye a este resultado la
asignacin del gasto pblico? No hay datos disponibles de un nmero mayor
de pases latinoamericanos y de la OCDE para dar una respuesta completa a
esta pregunta, as que se analizaron datos de un solo pas: Ecuador a fines de la
dcada de 1990. Los datos que existen para otros pases de la regin sugieren
que el patrn de gastos en Ecuador puede ser representativo en general.
Grfico N 1
DISTRIBUCIN DEL GASTO PBLICO EN EDUCACIN PRIMARIA Y SUPERIOR
EN ECUADOR POR QUINTILES DE INGRESO (2002)
% acumulativo de poblacin
ordenado por quintiles de ingreso
% acumulativo de
gasto en educacin
100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
20% 40% 60% 80% 100%
Primaria
Superior
Fuente: World Bank (2000).
El Grfico N 1 muestra las curvas de Lorenz describiendo la distribucin
de la inversin pblica en la educacin primaria y superior. Como se puede
apreciar, la inversin pblica en la educacin primaria es a favor de la pobreza
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
47
con el quintil de ingresos inferiores que reciben ms del 20% del total del gas-
to en educacin primaria y el gasto pblico en la educacin superior es a favor
de los ricos con el quintil de ingresos inferiores recibiendo considerablemente
menos del 20% del total del gasto en educacin superior.
El Grfico N 2 muestra la distribucin de la inversin de los hogares en
educacin primaria y superior (pblica y privada) en Ecuador. Como podra
esperarse, el dinero de los hogares para invertir en educacin est altamente
correlacionado con el ingreso de estos hogares y, como resultado, se da una dis-
tribucin altamente desigual de los gastos de los hogares en los niveles primario
y terciario de la educacin.
Grfico N 2
DISTRIBUCIN DEL GASTO FAMILIAR EN EDUCACIN PRIMARIA Y SUPERIOR
EN ECUADOR POR QUINTILES DE INGRESO (2002)
20% 40% 60% 80% 100%
% acumulativo de
gasto en educacin
Primaria
Superior
100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
% acumulativo de poblacin
ordenado por quintiles de ingreso
Fuente: World Bank (2000).
Finalmente, el Grfico N 3 presenta la distribucin total del gasto (p-
blico y de los hogares) en educacin primaria y superior en Ecuador. La dis-
tribucin desigual del gasto de los hogares en la educacin primaria compensa
la distribucin del gasto pblico a favor de los pobres en educacin primaria,
resultando en una distribucin casi neutral del gasto a travs de los hogares por
quintil de ingresos. Al mismo tiempo, la distribucin del gasto total en la edu-
cacin terciaria es menos igual que la que tuvo solo el gasto pblico.
Los datos de Ecuador no pueden extrapolarse a toda Latinoamrica, pero
las conclusiones generales seran: i) el gasto pblico en la educacin primaria es
distribuido de manera relativamente progresiva, debido a la casi total cobertura
y a que los hogares ms ricos elijen enviar a sus hijos a escuelas privadas; ii) el
gasto pblico en la educacin superior es distribuido regresivamente, debido al
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
48
bajo porcentaje de matrculas en general, una exagerada proporcin de nios
de clase acomodada que se gradan exitosamente de la escuela secundaria y ac-
ceden a la educacin superior, y una poltica de aranceles cero o muy bajos para
estudiantes de universidades pblicas sin tomar en cuenta la capacidad de pagar
del alumno; y iii) mientras que el gasto pblico agregado en la educacin es
solo ligeramente regresivo en su distribucin, el gasto en la educacin pblica
sumada a la privada es altamente regresivo y contribuye a una distribucin del
ingreso altamente desigual.
Grfico N 3
DISTRIBUCIN DEL GASTO TOTAL EN EDUCACIN PRIMARIA Y SUPERIOR
EN ECUADOR POR QUINTILES DE INGRESO (2002)
Primaria
Superior
% acumulativo de
gasto en educacin
20% 40% 60% 80% 100%
100%
90%
80%
70%
60%
50%
40%
30%
20%
10%
0%
% acumulativo de poblacin
ordenado por quintiles de ingreso
Fuente: World Bank (2000).
Igualando gastos en la educacin. Tal vez como resultado del serio problema de
desigualdad en las oportunidades educacionales, la regin latinoamericana ha
sido especialmente innovadora al disear programas que se concentran en el
gasto de educacin pblica para los pobres. La Tabla N 11 enumera varios
programas compensatorios de educacin que han sido adoptados en Amrica
Latina y en el Caribe durante la ltima dcada.
Tipos de intervencin. Los programas de educacin compensatoria se aplican ya sea
tanto a problemas de la oferta como a problemas de la demanda.
10
Las interven-
ciones orientadas a la oferta son aquellos programas cuyo nfasis recae en mejo-
rar la calidad y el acceso a la educacin al incrementar el nmero de escuelas, el
nmero de lugares para estudiantes y los insumos requeridos para la enseanza.
10
Una discusin ms ampliada de esta tipologa est disponible en Winkler (2000).
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
49
Las intervenciones orientadas a la demanda se concentran especficamente en
grupos o individuos que necesitan una mejor posibilidad de acceder a la educa-
cin y se les otorgan los medios para obtenerla. Estas intervenciones incluyen
vales, estipendios, prstamos y becas. Estos dos tipos de intervenciones intentan
incrementar la cobertura y/o mejorar la calidad de la educacin.
Las polticas de intervencin que tienen mejoras en la calidad como su
meta principal apuntan a mejorar la cantidad y calidad de los insumos en la sala
de clases, ya sea directamente o creando incentivos para generar un uso ms
efectivo de los recursos escolares. En trminos prcticos, mejorar los insumos
significa la reparacin de salas de clases desvencijadas, el fortalecimiento de la
malla curricular y de las tcnicas pedaggicas, conseguir nuevos libros de textos
y material de instruccin, contratar profesores mejor capacitados, invertir en
equipamiento educacional y hasta proveer alimentos, suplementos nutritivos y
chequeos de la salud. Por otro lado, los programas pueden proveer profesores
con un incentivo monetario para mejorar sus habilidades, reducir el abstencio-
nismo o mejorar de alguna manera el desempeo de los estudiantes. Algunos
programas simultneamente mejoran los insumos y los incentivos, por ejemplo,
al darle al profesor capacitacin in situ, al mismo tiempo que se recompensa a
los profesores dedicados con un pago adicional.
Las polticas de intervencin que apuntan a mejorar las oportunidades
educacionales a travs del incremento del acceso podran orientarse a la oferta
o a la demanda. Todava quedan grandes cantidades de nios, particularmente
en reas rurales en Amrica Latina que no tienen acceso a la escuela, especial-
mente a la secundaria. A veces la falta de acceso se debe a que la escuela no est
cercana fsicamente del nio. Por otro lado, las escuelas pueden estar cerca,
pero son de tan mala calidad, que el hogar encuentra que los beneficios de
Tabla N 11
EJEMPLOS DE PROGRAMAS DE EDUCACIN COMPENSATORIA
EN AMRICA LATINA Y EL CARIBE
Focalizacin geogrfica Focalizacin por grupos Focalizacin personal
Por el lado
de la oferta
r Telesecundaria (Mxico)
r MECE-RURAL (Chile)
r Escuela Nueva (Colombia)
r PRAF (Honduras)
r PROHECO (El Salvador)
r P-900 (Chile)
r ROSE (Jamaica)
r JEC (Chile)
r Colegios en Concesin (Colombia)
r Programa de Aceleracin del
Aprendizaje (Brasil)
r Fe y Alegra (Bolivia)
r Hogares de Bienestar Infantil
(Colombia)
Por el lado de
la demanda
r Bolsa Escola/Familia (Brasil)
r Oportunidades/Progresa (Mxico)
r PRAF (Honduras)
r Eduque a la Nia (Guatemala)
r Voucher Program (Colombia)
Fuente: elaboracin propia.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
50
mandar al nio a la escuela son insuficientes. La solucin para estos problemas
de baja calidad y de cercana fsica de la escuela se da a menudo por el lado de
la oferta: al construir escuelas y salas de clases y proveer los insumos necesarios
para incrementar la calidad y atraer a los estudiantes.
Otros nios viven cerca de una escuela de calidad razonable, pero incluso
as escogen no asistir. Aqu el problema se explica por una demanda insuficiente
por educacin de parte del hogar, ya sea porque le da poco valor a la educacin
o porque el costo (cuotas, libros, transporte, uniformes, etc.) de la educacin
es alto, o porque el costo de asistir a la escuela tambin es alto. Las polticas
para hacer frente a la demanda insuficiente deben estimular esta misma, ya sea
reduciendo el precio y/o aumentando la capacidad de los hogares para pagar.
La reduccin del precio se logra al proveer libros de texto gratis, transporte
subvencionado, eliminando el pago escolar, etc. Polticas orientadas a la deman-
da (por ejemplo, Bolsa Familia en Brasil, Oportunidades en Mxico y PRAF en
Honduras) pueden pagarle a las familias para que manden sus nios a la escue-
la, valindose de transferencias en efectivo a las mismas, a condicin de que el
nio asista regularmente a la escuela. Los programas de almuerzo gratis en las
escuelas pueden funcionar en ambas reas de la oferta y la demanda, reduciendo
el costo de la escolaridad y simultneamente otorgando un beneficio inmediato
a los hogares que estn enviando a sus nios a la escuela.
Focalizacin. Los programas y polticas de compensacin, dada su naturaleza,
sirven solo a un segmento de la poblacin. Disear un programa solamente
para la poblacin que lo necesite requiere de un mecanismo de focalizacin, un
mtodo para identificar candidatos elegibles para el programa.
En los programas compensatorios de educacin se usan comnmente tres
mecanismos bsicos de focalizacin. La focalizacin geogrfica hace llegar los be-
neficios a regiones especficas, identificadas por ndices generales de bienestar
social de sus habitantes. Nadie es excluido una vez que se ha establecido el rea
geogrfica, de modo que la exactitud de la focalizacin depender de la relativa
homogeneidad del grupo. Por lo tanto, mientras ms homognea sea la regin,
ms pequeo ser el grupo de beneficiarios fortuitos (no elegibles). Aun ms,
debido a que los grupos geogrficos ms pequeos son usualmente ms homo-
gneos, la exactitud de la focalizacin decrece conforme aumenta el tamao de
la regin. Por ejemplo, enfocarse en una comunidad pobre es lo suficientemen-
te eficiente, pero si la variacin de sus ingresos es significativa, esta focalizacin
genera beneficiarios que no seran elegibles como individuos.
El segundo tipo de mecanismo de focalizacin consiste en hacer llegar
beneficios a grupos particulares. Este mecanismo identifica grupos cuyos miem-
bros tienden a exhibir una cierta caracterstica clasificadora. Los grupos tnicos
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
51
y de gnero sirven comnmente como base para la clasificacin, dado que am-
bos pueden ser fcilmente identificados. Por ejemplo, si existen reas en las que
las nias tienen muchas menos oportunidades de educacin, tendra sentido
enfocarse en ellas. Asimismo, los estudiantes indgenas estn a menudo mucho
peor que incluso el ms pobre de los lugareos hispanoparlantes, de modo que
se da una razn fundamental para dirigir beneficios a ellos. Un grupo de es-
cuelas cuyo desempeo es inferior al promedio nacional podra ser beneficiado
mediante este mecanismo. La focalizacin por grupos tambin puede incluir
como objetivos especficos la edad o el nivel de escolaridad.
El mecanismo final, la focalizacin personal, deja la decisin de participar
totalmente en manos del individuo, apoyndose ms bien en un programa dise-
ado para desincentivar a los postulantes con una mejor situacin. Por ejemplo,
algunos programas requieren que los participantes hagan largas filas de espera.
El costo de esperar desincentivar a aquellos postulantes con un salario ms
alto. Otras oportunidades de focalizacin personal se derivan del estigma que
rodean a estos servicios, o de su baja calidad. Esto se traduce en que la gente
ms acomodada experimentar o percibir poca calidad y por ende preferir no
participar en este programa.
Evaluacin de los programas de educacin compensatoria. Exceptuando los progra-
mas de transferencia condicional de renta introducidos en varios pases en aos
recientes, pocas de estas intervenciones han sido evaluadas rigurosamente para
determinar sus beneficios y costos. Solo han sido evaluados los programas de
transferencia condicional de renta, quiz debido a su fuerte impacto presupues-
tario. Los programas denominados conditional cash transfer, o CCT, son parti-
cularmente difciles de evaluar, tal vez debido a que tienen objetivos mltiples.
Estos sirven para transferir ingresos a los pobres y para incentivar a las familias
a enviar a sus nios a la escuela. En un metaanlisis de los CCT, Reimers et
al.(2006) concluyeron que los CCT incrementan la asistencia a clases y el logro
en trminos de aos de escolaridad, pero ese incremento no parece traducirse
en mayor aprendizaje. Adems, estos programas resultan ser un medio bastante
caro para aumentar la inscripcin a la escuela, con el programa Oportunidades
de Mxico que representa un quinto del gasto no salarial del Ministerio de
Educacin.
Schwartzman (2005) y Gove (2005) llegaron a una conclusin parecida en
el caso de Bolsa Familia de Brasil: resulta ser un programa muy caro para lograr
pequeos incrementos en la inscripcin y asistencia a la escuela.
Como se ilustra con la reevaluacin de Tokman del programa P-900 de Chi-
le para orientar recursos adicionales a escuelas con bajo rendimiento (Tokman
2004), la evaluacin de los programas de educacin compensatoria raramente
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
52
se hace bien. Los mecanismos de focalizacin y la seleccin no aleatoria de los
beneficiarios hacen que la evaluacin imparcial sea difcil. Adems, aun cuando
las evaluaciones de impacto proveen resultados confiables, casi nunca brindan
informacin acerca de los costos, lo que permitira hacer comparaciones con
diferentes tipos de programas
III. Ei vavii bi ios sit:ovis vniito v vvivabo
Como se pudo apreciar en la Tabla N 3 precedente, el financiamiento de la
educacin por parte de los hogares juega un papel importante en Amrica La-
tina, especialmente a nivel terciario y de preprimaria, con un total estimado de
contribucin sobre el 1% del PIB. Esta cifra excluye el financiamiento privado
(y oferta) de programas posbsicos de orientacin vocacional, de los que parece
haber poca informacin. La Tabla N 12 muestra que la proporcin de los pri-
vados en el gasto total en educacin vara ampliamente por pas y por nivel de
educacin. En general, la proporcin de los privados en el financiamiento de la
educacin en Latinoamrica excede el promedio en los pases de la OCDE, y
los porcentajes especficos llegan tan alto como el 40% para la educacin pri-
maria y secundaria en Paraguay, y al 77% para la educacin terciaria en Chile.
En conjunto, el financiamiento privado de la educacin alcanza a llegar al 3,3%
del PIB en Chile.
Tabla N 12
PARTE PRIVADA DEL TOTAL DE GASTO EN EDUCACIN (1999)
Pas Primaria- Secundaria Terciaria Todos los niveles
Argentina 11,4 32,6 22,8
Chile 30,8 77,2 44,9
Paraguay 40,5 48,8 43,6
Per 23,2 45,5 28,4
Porcentaje WEI 21,7 37,2 28,3
Porcentaje OCDE 7,9 28,0 12,0
Fuente: OCDE/UIS/WEI.
El financiamiento de la educacin por parte de los hogares tiene lugar
tanto en el sector pblico como en el privado. En el sector pblico es tpico que
tome la forma de pago de tarifas de exmenes, libros de texto y transporte esco-
lar, mientras que en el sector privado esto tambin incluye el pago de matrcu-
las. En todo caso, financiamiento privado no implica necesariamente prestacin
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
53
privada. La Tabla N 13 muestra la amplia variacin de prestaciones privadas
(medidas por el porcentaje de alumnos que asisten a escuelas manejadas por
privados) en Amrica Latina.
Tabla N 13
MATRCULAS EN ESCUELA PRIVADA COMO PARTE DEL TOTAL (2001)
Nivel Porcentaje ms alto Porcentaje ms bajo Promedio regional
Preprimaria Chile (47%) Costa Rica (15%) 26%
Primaria Chile (47%) Mxico (6%) 16%
Secundaria Guatemala (56%) Mxico (11%) 25%
Terciaria Brasil (70%) Bolivia (8%) 36%
Fuente: Wolff et al. (2005).
Los gobiernos deben tomar decisiones respecto del papel del sector pri-
vado en financiar y/o proveer educacin. Las opciones de financiamiento y de
suministro de la educacin deberan estar orientadas por las consideraciones
acerca de sus implicancias para la equidad, calidad y el costo-eficiencia del uso
de los dineros pblicos.
El financiamiento privado de la educacin tiene implicancias importantes
y a menudo adversas para la equidad, como ya se ha visto. Mientras ms se
traslade el costo de la educacin a los hogares, mayor ser la capacidad de pagar
de un hogar la que determine lo que sus nios recibirn en lo que se refiere
a inversin en educacin. Como se ha descrito ms arriba, a nivel primaria y
secundaria, los costos de la educacin pblica son traspasados a los hogares por
aquellos gobiernos que simplemente no financian ciertos insumos (libros de
texto, transporte, profesores especializados, etc.).
A nivel de educacin terciaria, los costos de la educacin pblica tienden
a ser traspasados a los hogares en forma de matrculas ms caras o del cobro de
actividades extracurriculares.
Otra posibilidad es que, como suele suceder a nivel de educacin primaria
y terciaria, los gobiernos deriven los costos de la educacin a los hogares al no
proveer servicios de instruccin pblica, o al proveerlos de tan baja calidad, que
los hogares que no son pobres y hasta algunos que s lo son preferirn pagar
las alternativas privadas.
Los gobiernos, por lo tanto, enfrentan situaciones difciles respecto del rol
que tiene el sector privado en el financiamiento y provisin de la educacin. Incre-
mentar el financiamiento privado puede, aunque no siempre, llevar a una mayor
inequidad en el gasto en educacin y en las oportunidades de acceder a la misma.
La excepcin son aquellos casos (por ejemplo, educacin superior de alta calidad)
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
54
en los que muchos de los alumnos provienen de hogares que tienen la capacidad
de pagar. Por otro lado, altos niveles de financiamiento privado sirven para liberar
dineros pblicos, los que pueden ser utilizados para que los gobiernos provean,
ya sea educacin de mejor calidad o una mayor cantidad de educacin, lo cual
redunda en beneficio de los pobres, que de otro modo no se veran favorecidos.
El hecho de que el financiamiento privado sea alto en varios pases (Tabla
N 13) sugiere que otros pases de la regin podran utilizar mejor sus recursos
pblicos para incrementar el nivel total de inversin en educacin con el fin de
mejorar la cobertura y la calidad. Wolf et al. (2005) dan consejos tiles respecto
de cmo los pases pueden incentivar el financiamiento y provisin pblicos.
La focalizacin inteligente de los dineros pblicos puede ayudar a compensar
algunas de las consecuencias adversas del financiamiento privado.
C
El modo cmo los pases financian y gastan sus presupuestos educacionales
revela mucho acerca de sus prioridades y de las opciones polticas que han to-
mado. Este documento ha analizado datos acerca de los usos y orgenes de los
financiamientos para considerar tres reas de polticas: la combinacin de re-
sultados educacionales, la distribucin de los servicios educacionales y el papel
de los sectores pblico y privado.
La combinacin de resultados educacionales. Los pases eligen asignar su gasto edu-
cacional entre los distintos niveles de educacin (primaria, secundaria y tercia-
ria) y entre la cantidad y la calidad. Como regin, Latinoamrica ha alcanzado
una casi total cobertura a nivel de primaria, y tambin un alto nivel de cobertura
a nivel de secundaria. Sin embargo, a nivel de educacin terciaria el crecimiento
de las matrculas ha sido ms modesto, y Amrica Latina se queda atrs de los
pases de la OCDE. Tambin, a nivel regional y en comparacin con los pases
de la OCDE, Latinoamrica tiene un bajo desempeo en las pruebas interna-
cionales de logro a nivel primario y secundario. En efecto, los estudiantes ms
adinerados de Amrica Latina tienden a tener un peor desempeo que los es-
tudiantes ms pobres de los pases de la OCDE. Aunque el gasto en educacin
no necesariamente se traduce en calidad, la mayora de los pases de Amrica
Latina gastan considerablemente menos por pupilo en lo referente al PIB en la
educacin primaria y secundaria que los pases de la OCDE.
La distribucin de los servicios educacionales. La desigualdad en la educacin ha
contribuido a la notoria mala distribucin del ingreso en Latinoamrica. Sin
Captulo 1 FINANCIAMIENTO EDUCACIONAL EN LATINOAMRICA
55
embargo, el ndice de Gini de educacin ha mejorado a travs del tiempo, dado
que la cobertura a nivel de primaria y secundaria se ha incrementado, y tambin
hay evidencia reciente de que esta mejora est produciendo un impacto positi-
vo en la distribucin del ingreso.
Persisten las grandes diferencias en la calidad de la educacin entre los
grupos con mayor y menor ingreso, y esto contribuye a que haya futuras dispa-
ridades en los salarios. Pero la brecha entre estos grupos no es tan diferente de
la que hay en los pases de la OCDE. Como antes se mencion, aunque el in-
cremento en el gasto no necesariamente significa mejor calidad, las grandes dis-
paridades en el gasto en educacin entre los grupos con mayor o menor ingreso
en Amrica Latina, sin duda contribuyen a la disparidad en los resultados. El
gasto privado de los hogares en educacin (ya sea para complementar el gasto
en las escuelas pblicas o para costear escuelas privadas) est distribuido de for-
ma especialmente desigual. Latinoamrica es hogar de numerosos programas
y polticas de intervencin focalizados en los alumnos pobres o de bajo rendi-
miento, pero el impacto de estas intervenciones es todava poco conocido.
El papel de los sectores pblico y privado. El sector privado juega un papel impor-
tante en Amrica Latina en trminos de financiamiento y oferta. En compara-
cin con los pases de la OCDE, una porcin mucho mayor de la inversin en
educacin proviene de los hogares. La gran desigualdad del financiamiento de
la educacin privada ya descrita, resulta ser, por supuesto, un gran contribuyen-
te a la desigualdad del gasto en educacin a travs de los grupos de diferentes
ingresos. Adems, la oferta de educacin privada en los pases latinoamericanos
es significativa, especialmente a nivel terciario.
Opciones a futuro. Los retos que Latinoamrica enfrenta en educacin estn claros:
i) elevar la calidad de la educacin, especialmente para los grupos de menores
ingresos; ii) seguir incrementando la cobertura a nivel de enseanza secundaria,
y iii) aumentar significativamente la cobertura a nivel terciario. El hecho de que
la poblacin en edad escolar es relativamente estable, brinda la oportunidad a los
pases de concentrarse en algo ms que simplemente prepararse para ofrecer un
mayor nmero de matrculas. La decisin difcil para la regin es cmo financiar
las acciones para hacer frente a estos desafos. Si los presupuestos para la edu-
cacin pblica siguen creciendo lentamente, ser difcil reducir el gasto privado
que genera gran parte de la desigualdad. Se hace necesario menos financiamiento
pblico para expandir la cobertura de la educacin superior y ms financiamien-
to pblico para elevar la calidad de la educacin, a menos que alguien encuentre
el modo de hacer ms eficiente y efectivo el uso de los recursos existentes.
POLTICAS EDUCATIVAS Y COHESIN SOCIAL EN AMRICA LATINA
56
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