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ENFERMEDADES DEL SISTEMA DIGESTIVO Se deben establecer normas para prevenir malestares del aparato digestivo.

En lneas generales, lo primero que se recomienda es evitar toda clase de abusos, tanto en la comida como en la bebida. Los estrados emocionales producen cambios notorios en las paredes estomacales y en todo el proceso digestivo. El aparato digestivo est estrechamente relacionado con el medio ambiente y la mayora de las enfermedades que en l se producen se deben en gran medida a efectos externos (virus, bacterias, tensiones, etc.). El evitarlas depende mucho del cuidado que cada uno tenga con su aparato digestivo. TRANSTORNOS GASTROINTESTINALES

Dolor abdominal: El dolor puede presentarse en cualquier parte del aparato digestivo, desde la boca o garganta hasta la pelvis y el recto. A veces, el dolor indica un problema leve como ingerir alimentos en exceso. En otros, puede ser la advertencia inicial de un trastorno ms grave, que podra requerir tratamiento mdico.

Dispepsia: Digestin difcil o dolorosa, resultado del fallo de alguna fase del proceso normal digestivo. Su origen puede estar en un trastorno fsico o emocional. Las causas fsicas son gastritis, lceras, o inflamaciones de la vescula biliar. Los sntomas pueden ser: sensacin de pesadez en la boca del estmago, gases, estreimiento, diarrea, nuseas, o ardores. Las molestias se pueden acompaar de cefaleas o mareos. El tratamiento que se prescribe depende de la causa especfica y comprende la administracin de frmacos y la instauracin de una dieta especial.

Indigestin y Acidez: La indigestin es un trmino comn que se utiliza para describir molestias fsicas del tracto gastrointestinal superior, asociadas con la ingestin de alimentos slidos o lquidos. Los sntomas son: ardores o acedas, acidez, eructos, distensin gaseosa, flatulencia, sensacin de plenitud, presin, nuseas y vmitos. La acidez se produce porque el esfnter (banda circular de msculos en el extremo inferior dl estmago), no cierra normalmente el extremo superior del estmago, permitiendo que el cido del estmago pueda ascender al esfago y provocar irritacin. Son varios los factores que causan la acidez. El sobrepeso hace que haya presin excesiva en el abdomen. Los alimentos grasos o condimentados, bebidas alcohlicas, cafena, menta, chocolate, nicotina, jugos ctricos y tomate relajan el esfnter o irritan el esfago. Comer en exceso o acostarse despus de comer tambin pueden facilitar el reflujo cido.

Dolor Clico: Dolor abdominal agudo; es un sntoma de distintos trastornos. Cuando es de origen intestinal, se caracteriza por contracciones espasmdicas e irregulares de las fibras musculares del intestino. Con frecuencia los clicos intestinales se deben a infeccin, obstruccin, ingestin de alimentos irritantes, o frmacolaxantes. Se sabe poco sobre la etiologa de los clicos del lactante, aunque se sospecha que su origen est en los gases y trastornos de la digestin. El clico renal se produce por el paso de un clculo, o piedra, desde el rin, a travs del urter, hasta la vejiga urinaria; este descenso es muy doloroso. El clico biliar es consecuencia del paso de un clculo biliar, desde la vescula biliar hacia los conductos biliares. Los sntomas del clico se confunden con frecuencia con los de la apendicitis y la peritonitis.

Estreimiento: Desde un punto de vista mdico, el estreimiento es la evacuacin de excremento endurecido menos de 3 veces por semana. Asimismo, es posible experimentar distensin abdominal, y a veces, molestias de contraccin abdominal. El estreimiento es un sntoma, no una enfermedad. Al igual que la fiebre, este problema puede ocurrir cuando uno de muchos factores disminuyen la velocidad de trnsito de los alimentos del intestino grueso. Entre estos factores se incluyen la ingestin insuficiente de lquidos, dieta inadecuada, hbitos de defecacin irregulares, edad, falta de actividad, embarazo y enfermedades, tales como cncer, trastornos hormonales, enfermedades cardacas o insuficiencia renal. Adems, diversos medicamentos pueden causar estreimiento. Aunque el estreimiento puede ser molesto, la situacin en s rara vez es grave. Sin embargo, en caso de persistir puede originar complicaciones, como las hemorroides y grietas en al ano, comnmente llamadas fisuras.

Diarrea: Alteracin del ritmo intestinal que se acompaa de deposiciones semilquidas. Se trata en general de un proceso transitorio cuya causa ms frecuente son las infecciones vricas o bacterianas. Tambin puede ser producida por la toma de sustancias txicas que lesionan el intestino, por situaciones de tensin emocional o por estados nerviosos alterados. Procesos inflamatorios intestinales como la enteritis, la colitis, el clera, la fiebre tifoidea, la disentera bacilar o amebiana, o las parasitaciones intestinales por gusanos pueden producir cuadros diarreicos de larga evolucin. La prdida de lquidos en este proceso puede producir deshidratacin y shock, que son a veces graves en los nios pequeos. La diarrea infecciosa es muy contagiosa. Es factible contraer una infeccin viral por contacto directo con una persona infectada. Los alimentos y agua contaminados con bacterias y parsitos tambin pueden diseminar las infecciones diarreicas.

Flatulencia: Presencia de cantidades excesivas de gas en el estmago o en el intestino.

La mayor parte del gas presente en el estmago est constituido por nitrgeno y oxgeno atmosfricos, que han sido ingeridos por el individuo. El nitrgeno no se puede absorber y queda libre en el intestino. Dentro del intestino se forman otros gases adicionales, sobre todo dixido de carbono, metano e hidrgeno. El dixido de carbono se produce por fermentacin y se absorbe en gran parte. Los otros gases se producen por la digestin incompleta de alimentos ricos en almidn o en celulosa, como las legumbres o las coles. Estos gases son expelidos al exterior desde el recto en forma de flato. El olor desagradable del flato es producido por varios compuestos azufrados, sobre todo por tioles. Los tioles son alcoholes en los que el tomo de oxgeno ha sido reemplazado por un tomo de azufre. La presencia de grandes cantidades de gas en el estmago o en el intestino pueden originar distensin y dolor.

Hernias: Salida total o parcial de un rgano o estructura a travs de la pared de la cavidad que lo contiene. Se clasifican segn la estructura o segn la localizacin. As, la hernia inguinal, la ms frecuente, es la salida de asas intestinales a travs de la pared abdominal en el rea inguinal. Una hernia diafragmtica o hernia de hiato es aquella en que parte del estmago o un asa intestinal penetran en la cavidad torcica a travs de una abertura del diafragma. En una hernia umbilical el intestino o su recubrimiento membranoso (el omento) pasan, a travs de la pared abdominal, bajo la piel del ombligo. Las hernias se suelen desarrollar a causa de un esfuerzo excesivo en cavidades cuya pared est debilitada. Las hernias inguinales causan problemas al realizar esfuerzos intensos o al comprimir la masa abdominal (toser, defecacin, etc.): aumentan de tamao progresivamente y producen un dolor moderado. Las hernias intraabdominales son dolorosas. Las hernias se consideran reducibles cuando desaparecen de forma espontnea o con una suave presin y manipulacin externa. En esta situacin pueden tratarse, en los ancianos, mediante reduccin y mantenimiento con un braguero inguinal (estructura ortopdica para contener las hernias). En los pacientes jvenes el tratamiento es quirrgico. Cuando una hernia no puede reducirse se denomina incarcerada; suelen ser dolorosas y deben ser operadas. Si la presin dentro de la hernia o un "arrollamiento" de su contenido obstruyen el flujo sanguneo a las estructuras herniadas, la hernia se llama estrangulada; es muy dolorosa, constituye una urgencia quirrgica, pues en pocas horas conduce a la gangrena de los tejidos de la hernia. La ciruga busca reducir la hernia y reforzar la pared de la cavidad con suturas o mallas sintticas.

Clculos: Concrecin formada en el cuerpo, principalmente en la vescula biliar o en el tracto urinario. La mayora de los clculos biliares no se acompaan de sntomas. Los clculos que bloquean los conductos que conectan la vescula biliar con el hgado y el intestino delgado pueden ser muy doloroso y potencialmente peligrosos. La vescula biliar almacena bilis, lquido digestivo que se produce en el hgado. La bilis se transporta al intestino delgado y ayuda a la digestin e las grasas. La

vescula biliar sana posee cantidades equilibradas de cidos biliares y colesterol. Los clculos biliares suelen formarse cuando se eleva la concentracin de colesterol. Los clculos biliares pueden producir dolor intenso y repentino hasta de varias oradse duracin. Es usual que el dolor se inicie despus de comer. Comienza en la parte superior derecha del abdomen y puede desplazarse a la espalda o al hombro derecho. A veces, se acompaa de fiebre y nuseas. Al ceder el dolor, persiste una sensacin de malestar leve en la porcin superior derecha del abdomen. Cuando un clculo bloque los conductos biliares, la piel y la blanca de los ojos suelen tornarse amarillentas (intericia). Tambin son posibles la aparicin de fiebre o la evacuacin de heces plidas, similares a la arcilla. El 20% de los clculos biliares son de bilirrubina y el 80% de colesterol o mixtos. Los primeros son ms frecuentes en poblaciones asiticas y rurales, y en personas que padecen enfermedades hemolticas o cirrosis alcohlica. Los de colesterol son ms frecuentes en occidentales, obesos, mujeres, dietas de adelgazamiento y uso de frmacos hipolipemiantes.

Gastritis: Inflamacin aguda o crnica de la mucosa del estmago. En la gastritis aguda se producen erosiones de las clulas superficiales de la mucosa, formaciones nodulares y a veces hemorragia de la pared gstrica. En la gastritis crnica se produce, adems, una transformacin progresiva de la mucosa a tejido fibroso (cicatricial o inflamatorio crnico). La enfermedad est acompaada por un descenso en la velocidad del vaciado gstrico (experimentado por el paciente como digestiones lentas o pesadas) y de prdida de peso. Las causas ms frecuentes de la gastritis son el abuso del alcohol, el tabaco y las bebidas excitantes (caf, t, refrescos de cola), una secrecin excesiva de cido clorhdrico en el jugo gstrico, y varias infecciones entre las que se encuentran la sfilis, la tuberculosis y algunas infecciones fngicas. Se ha demostrado recientemente que la bacteria Helicobacter pylori est presente en la mucosa gstrica y duodenal hasta en el 80% de los pacientes con gastritis y lceras ppticas (de estmago o duodeno): este descubrimiento ha revolucionado el tratamiento de estas enfermedades, hasta el punto de que los antibiticos han pasado a ser uno de sus pilares bsicos. El estrs psicolgico tambin est implicado en el desarrollo de la gastritis.

Apendicitis: Inflamacin aguda del apndice vermicular, tubo de 1-2 cm de dimetro y de 5 a 15 cm de longitud con final en forma de fondo de saco y que nace del ciego (primera porcin del intestino grueso). El ciego, y por tanto el apndice, estn situados en el cuadrante inferior derecho del abdomen. El apndice, en el ser humano, es un resto filogentico cuya funcin queda reducida a ser asiento de algunas formaciones de tejido linfoide (encargado de las funciones inmunes); su extirpacin no causa alteracin patolgica. La causa ms habitual de la apendicitis es una infeccin de la pared del apndice; sin tratamiento, la infeccin acaba destruyendo la pared del apndice y perforndolo, y entonces el contenido intestinal se vierte en la cavidad abdominal, originndose una peritonitis. La apendicitis es una enfermedad frecuente en los adultos jvenes,

pero puede aparecer a cualquier edad. Sus sntomas tpicos son: dolor abdominal (especialmente en el cuadrante abdominal inferior derecho), fiebre, nuseas y vmitos, estreimiento y diarrea. El tratamiento consiste en la extirpacin quirrgica del apndice (apendicectoma).

Peritonitis: Inflamacin de la membrana que tapiza la cavidad abdominal y los rganos contenidos en ella. Suele ser una enfermedad aguda, causada por una infeccin cuyo origen es una perforacin intestinal, como la rotura del apndice o de un divertculo. Tambin se puede deber a la presencia de sustancias irritantes, como cido gstrico procedente de una lcera perforada, o bilis que proviene de la rotura de la vescula biliar o de la laceracin del hgado. La peritonitis localizada se observa con ms frecuencia en la pelvis a partir de una infeccin de la trompa de Falopio o de la rotura de un quiste ovrico. La peritonitis es a veces consecuencia del derrame de pus en la cavidad abdominal procedente de la rotura de un absceso. Esto se produce algunas veces tras ciruga intestinal con supuracin de la herida quirrgica, o a partir de una herida por arma blanca que atraviesa la pared abdominal. En ocasiones, se debe a una inflamacin de la membrana peritoneal, como en el fracaso renal, la fiebre reumtica y el lupus eritematoso. El sntoma principal es un dolor abdominal agudo que se agrava con los movimientos. Con frecuencia el paciente tiene nuseas y vmitos, y est febril. Los casos graves de peritonitis aguda sin tratamiento suelen ser mortales. El tratamiento est dirigido a la causa subyacente. Hay que administrar, adems, lquidos intravenosos y antibiticos.

Hemorroides y Sangrado Rectal: Varicosidad (dilatacin o aumento de tamao) de una vena del plexo superficial del recto o del ano. Las del recto son las hemorroides internas y las del ano las externas. Las internas, cuando aumentan mucho de tamao, pueden salir al exterior por el orificio anal, e incluso estrangularse. Una hemorroide, como en cualquier varicosidad, puede trombosarse: sta es especialmente dolorosa. Las hemorroides o almorranas producen, en ocasiones, picor, escozor o dolor en el recto y en el ano y sangran con frecuencia. Los sntomas se agravan tras la defecacin, en especial con las heces duras. El sangrado crnico puede acabar produciendo anemia. Estn relacionadas con el estreimiento habitual y con las gestaciones. La vida sedentaria y el estrs mental son factores agravantes. El tratamiento sintomtico comprende los supositorios y las pomadas astringentes antihemorroidales, los corticoides (ambas sustancias con efecto antiinflamatorio local), la dieta rica en fibra vegetal, los laxantes suaves y los baos de asiento (calientes o fros segn la fase). Cuando el dolor no se controla con tratamiento mdico se pueden eliminar las hemorroides mediante ciruga, lser o esclerosis con nitrgeno lquido o con inyeccin de sustancias esclerosantes. Las hemorroides pueden producirse por el levantamiento de objetos de objetos pesados, obesidad, embarazo, parto, estrs y diarrea. Este padecimiento al parecer se trasmite en familias.

Adems de las hemorroides, la hemorragia por el recto puede ocurrir por otras razones, algunas de ellas graves. La expulsin de materia fecal seca y endurecida lesiona el recubrimiento anal. Las infecciones del revestimiento del recto o las diminutas grietas o desgarros en el revestimiento anal, llamadas fisuras anales, constituyen otra posibilidad de sangrado rectal. Las heces fecales de color negro o marrn, o la sangre de color rojo brillante en ellas, podran reflejar hemorragias ms extensa en otra parte del tubo digestivo. Entre las causas de tal sangrado se incluyen pequeos sacos que sobresalen en el interior del intestino grueso (llamados divertculos), lceras, pequeas excrecencias denominados plipos, cncer y algunas enfermedades intestinales crnicas

Cirrosis: Enfermedad crnica del hgado que cursa con destruccin irreversible de las clulas hepticas. La cirrosis es la fase final de muchas enfermedades que afectan al hgado. Se caracteriza por reas de fibrosis (cicatriz) y muerte de los hepatocitos (clulas hepticas). Sus consecuencias principales son el fracaso de la funcin heptica y el aumento de la presin sangunea en la vena porta (que transporta la sangre desde el estmago y tubo digestivo al hgado). En Europa occidental, el alcohol y la hepatitis B son la causa principal de la cirrosis. En el Reino Unido, dos tercios de los casos son debidos al alcohol; en pases donde el consumo de alcohol es menor (por ejemplo en los pases islmicos), la incidencia de cirrosis disminuye de forma paralela. Pacientes cuyo consumo de alcohol no alcanza el grado de alcoholismo pueden padecer lesiones hepticas producidas por el alcohol. Un 30% de los casos de cirrosis son de causa desconocida (podran deberse a otras hepatitis virales como la hepatitis C). El cncer primitivo heptico puede ser una complicacin de la cirrosis heptica.
Inflamacin aguda del hgado. Puede ser producida por una infeccin, habitualmente viral, por sustancias txicas o por frmacos. La sustancia txica que ms daa el hgado es el alcohol: la ingestin excesiva aguda produce una hepatitis aguda, y la ingestin excesiva crnica produce en un primer momento un hgado graso, ms adelante una hepatitis crnica y, por ltimo, una cirrosis alcohlica. Los frmacos de eliminacin o de metabolismo heptico pueden daar los mecanismos bioqumicos de los hepatocitos clulas hepticas originando una hepatitis aguda farmacolgica y ms adelante una hepatitis crnica similar a la de los txicos.