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"i1fEDADES INTRODUCCIN A LA FERTIRRIGACIN. PARMETROS FSICO-QUMICOS INVOLUCRADOS

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1. Introduccin al concepto de fertirrigacin El trmino fertirrigacin es ya de uso cotidiano entre las personas vinculadas a la agricultura intensiva, y sobre su concepto, que engloba la nutricin hdrica y mineral de los cultivos, se concentra buena parte de los avances tcnicos y tecnolgicos que sustentan el desarrollo de la agricultura espaola actuaL Fertirrigacin significa literalmente aplicacin simultnea del agua de riego y los fertilizantes, generalmente de manera localizada y con elevada frecuencia. Riego localizado es la aplicacin del riego en zonas concretas en tomo a las plantas, normalmente bajo presin y a elevada frecuencia, humedeciendo solamente una parte del volumen del suelo (bulbo hmedo) donde se ve fomentado el desarrollo radicular. Los sistemas de riego localizado son fundamentalmente microaspersin, microtubo, cintas perforadas, mangueras de doble cmara, escupido, barboteo, exudacin y goteo, este ltimo es el ms extendido y popular y va siempre unido al concepto de fertirrigacin, por lo que se usa un trmino u otro indistintamente para referimos a una misma tcnica de cultivo. La localizacin del riego limita las prdidas de agua por evapotranspiracin superflua o innecesaria y, siendo menor el volumen mojado, se reduce la capacidad de almacenamiento, por lo que se precisan aplicaciones frecuentes a dosis reducidas (lo que repercute en la disminucin de prdidas de agua por escorrenta e infiltracin).
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En el contexto econmico actual, el objetivo de las explotaciones agrcolas es la obtencin del mximo rendimiento, incluyendo la bsqueda de sistemas de cultivo ms racionales y eficaces que los tradicionales. Son muchas las ventajas que supone la fertirrigacin localizada, ahorros de agua, fertilizantes, mano de obra, labores culturales, a la vez que se incrementa el rendimiento de los cultivos (mayor productividad, calidad y precocidad). Un adecuado manejo de estos sistemas incide en una plena disponibilidad para que las races puedan obtener el agua y los nutrientes esenciales para un ptimo crecimiento. Adems de la vertiente econmica o productiva de los sistemas agrarios, actualmente cobra mucha importancia el valor medioambiental, es decir, el desarrollo tecnolgico sostenible con el medio. En este sentido, la prctica de la fertilizacin exige una aplicacin racional de fertilizantes, preservando al medio de contaminaciones. En este sentido, la tcnica de la fertirrigacin que permite el fraccionamiento de los fertilizantes segn las necesidades diarias de la planta, as como un mximo aprovechamiento de los recursos hdricos, adquiere una especial importancia.

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2. Necesidades de las plantas
En la figura 1 se esquematizan las condiciones necesarias para el crecimiento de las plantas. Figura 1.'Esquema de las condiciones necesarias para el crecimiento de las plantas. Vapor de agua

Luz (energa)

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Nutrientes

Oxgeno

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Agua

Hoy da, el riego pasa a ser una autntica tecnologa cuyo objetivo es mantener la disponibilidad de agua en la zona radicular a nivel ptimo para obtener un rendimiento lo ms prximo posible a la mxima productividad potencial del cultivo en un ambiente dado. La manera de alcanzar este nivel ptimo de humedad en la zona radicular da lugar a los distintos sistemas de riego que han ido evolucionando a 10 largo del tiempo. En las nuevas tcnicas de riego bajo presin, el agua es aplicada para satisfacer la demanda hdrica diaria del cultivo y no con el objeto de crear un almacn de agua, una adecuada dosis y frecuencia de riego elimina las situaciones extremas de ", exceso y dficit hdrico, y mantiene el suelo/sustrato a una humedad constante e idnea para que la planta encuentre, no slo el agua, sino tambin el oxgeno y los nutrientes precisos con el mnimo esfuerzo por su parte. La planta obtiene su energa a travs de la radiacin luminosa. Simplificadamente, el proceso consta de dos fases, la fotosntesis que tiene lugar en presencia de luz, en la que la planta capta el dixido de carbono atmosfrico y sintetiza glucosa (azcares) desprendiendo oxgeno:

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la respiracin, mediante la cual, en oscuridad se queman estos azcares generando la energa que la planta necesita para todos sus procesos metablicos:

Resulta evidente que la raz respira para obtener la energa necesaria para la absorcin hdrica y mineral, por lo que es crtica una adecuada aireacin del suelo/sustrato. La cantidad de oxgeno utilizada por las races para respirar es diez veces superior a la empleada por la parte area. Adems, si el agua y los nutrientes se encuentran en el entorno radical en la cantidad, proporcin y estado de asimilabilidad adecuados, esta absorcin tendr lugar con el mnimo gasto energtico, pudiendo emplearse esta energa ahorrada en incrementar el rendimiento productivo de la planta. Se pretenden unas condiciones constantes de baja tensin del agua en el suelo/sustrato, lo que se consigue con una aplicacin frecuente de agua a las dosis adecuadas. Para no producir un dficit nutricional en la planta por lavado de nutrientes, se realiza un aplicacin simultnea de los nutrientes esenciales disueltos. Bajo estas condiciones, los nutrientes presentan un grado de aprovechamiento muy superior al de sistemas tradicionales, siempre que se suministren en la dosis y equilibrio adecuados, al mostrar mayor movilidad y una distribucin ms homognea en el entorno radicular.

3. Optimizacin del aporte hdrico


Para la produccin de un kg de materia vegetal seca, se necesitan entre 200 y 800 litros de agua. Las necesidades de agua de las plantas van a depender de la especie y su estado fenolgico, del medio de cultivo y de las condiciones ambientales. El 98-99 % del agua que absorbe la planta se pierde en el proceso transpirativo. Para evaluar las necesidades de riego, hay que aadir la prdida de agua desde la superficie del suelo/sustrato, es decir, las necesidades de agua de un cultivo vienen marcadas por el agua perdida por evapotranspiracin. La dosis de riego vendr dada fundamentalmente por la capacidad de retencin de agua til del suelo/sustrato. Tiempos o volmenes de riego superiores a esta capacidad supondrn un drenaje excesivo, un lavado de nutrientes y, en ocasiones, un riesgo de asfixia radicular. Tericamente siempre interesan dosis de riego pequeas, pero teniendo en cuenta que los equipos de fertirrigacin necesitan un tiempo de estabilizacin de los diferentes parmetros para que a la planta llegue la solucin nutritiva pretendida, y que una mayor frecuencia de riegos puede suponer un incremento de gasto energtico, mano de obra, riesgo de fallos y, en ocasiones, el mismo sistema puede limitar el nmero de riegos a efectuar. El ajuste de la frecuencia puede establecerse de modo horario, si bien, la programacin horaria de los riegos plantea problemas, por muy ajustados que stos sean, perodos de tiempo c1imticamente anormales pueden implicar exceso de aporte respecto a la cantidad de agua necesaria o un dficit ldrico temporal para la plantacin. Actualmente existen en e~ mercado numerosos mtodos capaces de solucionar este problema, son los denominados mtodos de riego por demanda, que actan de acuerdo con los procesos evapotranspirativos que sufre el cultivo, siempre y cuando est bien diseado el proceso de riego y fertilizacin, presenta la gran ventaja de que los riegos se efectan cuando las necesidades fisiolgicas del cultivo as 10 requieren, con 10 que se asegura un ptimo estado de nutricin hdrica y mineral del cultivo, uniforme a lo largo del tiempo y en cierta medida independiente de factores microclimticos, a la vez que se
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ahorra agua y fertilizantes. Dentro del riego por demanda encontramos distintos sensores o controladores que lo gobiernan: Tensimetros: miden el potencial hdrico del suelo, accionan el inicio del riego por debajo de un umbral de presin de succin (cb) preestablecido. Bandeja de lixiviacin: de aplicacin a cultivos sin suelo o hidropnicos, controlan el drenaje del cultivo y accionan el riego mediante procesos de evapotranspiracin y/o succin directa de las races. Sondas de radiacin: miden el nivel de radiacin solar (W/m2) que resulta proporcional al consumo hdrico del cultivo, accionan el riego a partir de umbrales prefijados de radiacin acumulada. Son aplicables tanto a cultivos en suelo como hidropnicos. Unidades evaporimtricas que disparan el riego mediante sondas de nivel en funcin de la evaporacin sufrida. Aplicables a cultivos con y sin suelo. Balanzas que accionan el riego como respuesta a una prdida de peso (vlido para cultivos en contenedor). Sondas de conductividad como medida del potencial hdrico del sustrato que accionan el riego al alcanzar un valor de CEprefijado. Otros de aplicacin ms limitada en la actualidad como medida de la microvariacin del grosor de troncos o tallos del vegetal que al perder agua experimentan una contraccin; medidores de agua en el suelo/sustrato (sonda de neutrones, TDR), medidores del potencial de agua en el suelo (bloques porosos), lectura de temperatura de la superficie de la planta (termmetro de infrarrojos), medida del potencial de agua del xilema mediante cmara de presin, etc. Otra posibilidad a la hora de gestionar el aporte hdrico en suelo, consiste en hacerlo a travs de la lectura directa de variables climticas (radiacin, temperatura, humedad relativa y velocidad del viento) como responsables de la evapotranspiracin del cultivo, y teniendo en cuenta un factor (Kc) que define el ritmo de consumo hdrico del cultivo segn su fase de desarrollo.

4. Nutricin mineral. Soluciones nutritivas


Las plantas para completar su metabolismo necesitan una serie de elementos qumicos esenciales que deben ser aportados en la cantidad y proporcin adecuadas y en estado asimilable. El cuadro 1 muestra dichos elementos y las formas qumicas bajo las que principalmente son absorbidos. Desde el punto de vista prctico, el aporte fertilizante queda fundamentalmente limitado por dos parmetros: El volumen de suelo/sustrato y su capacidad de almacenamiento de nutrientes, que viene determinada principalmente por la capacidad de intercambio catinico (ClC). En este punto conviene dejar claro algunos aspectos: Cuando un sustrato presenta nula o escasa ClC, resulta imprescindible la aplicacin de nutrientes en cada riego y segn la demanda momentnea de la planta, y siempre con dosis bajas y de manera frecuente segn la curva de retencin hdrica del sustrato. En este caso, los nutrientes asimilados por la planta proceden directamente de los aplicados disueltos en la solucin
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nutritiva, ya que ninguno queda almacenado en el sustrato. Los sustratos con CIC media o elevada (>20 meq/lOOg) y los suelos en general, pueden mantenerse con un riego fertilizante intermitente, si bien, es preferible una aplicacin de solucin de fertirriego siempre, ya que de este modo se puede mantener un equilibrio ptimo continuo de elementos nutrientes segn las necesidades de la planta. El suelo/sustrato con cierta CIC va a retener o almacenar los nutrientes que son absorbidos en forma catinica (cuadro 1), mientras que los nutrientes de carcter aninico, estarn sujetos a un elevado riesgo de lixiviacin o lavado. La no retencin de aniones es especialmente importante en el caso del nitrgeno. El potasio es retenido con menor fuerza que calcio y magnesio, es extremadamente soluble y dado que es un nutriente requerido en cantidades importantes, frecuentemente, la cantidad almacenada resulta insuficiente. Sus prdidas por lixiviacin tambin pueden ser importantes. Cuando manejamos sustratos con CIC nula o baja y/o de naturaleza inorgnica, no se deben aportar fertilizantes amoniacales y/o ureicos ms que en cantidades muy reducidas. La tolerancia a la salinidad de la especie cultivada: cada planta tiene unos lmites de tolerancia a la salinidad, por encima de los cuales, la presin osmtica generada en el entorno radical impide la normal absorcin de agua del cultivo, necesitando el vegetal un aporte energtico suplementario para su nutricin hdrica, lo que repercute marcadamente en el rendimiento del cultivo. Cuanto mayor sea la presin osmtica o la conductividad elctrica (CE) de la disolucin del suelo/sustrato, ms lenta ser la absorcin de agua. Adems, conviene aclarar algunos aspectos: El problema de la salinidad es uno de los ms graves y antiguos en la agricultura mundial. Se da preferentemente en zonas ridas y semi ridas, donde con frecuencia constituye el factor limitante de la fertilidad de los suelos. En estas reas el riego es necesario y las lluvias son demasiado escasas como para arrastrar las sales lejos del alcance de las races, lo mismo sucede en cultivos protegidos. La tercera parte de las zonas de regado se encuentran afectadas por contenidos salinos excesivos en la actualidad, y el problema tiende a crecer, ya que la expansin de los regados llevan al uso de suelos marginales hasta a..i1ora no utilizados y a una sobreexplotacin de acuferos subterrneos cada vez con mayor cantidad de sales solubles. La salinidad de un suelo puede tener principalmente tres orgenes diferentes. En primer lugar que se trate de un asentamiento salino de por s, es decir suelos formados sobre yacimientos salinos, antiguas cuencas marinas, rocas que liberen gran cantidad de sales solubles, etc. En segundo trmino que exista una capa fretica alta y con elevado contenido salino, sales que acumula en el suelo cada vez que crece su nivel. Y en tercer lugar que la salinidad sea debida a los aportes salinos del agua de riego empleada (o aporte incontrolado de fertilizantes), esta ltima forma es la ms grave y sobre ella podemos ejercer acciones de control como despus se ver.
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La salinidad afecta a las plantas de dos formas distitas, a travs del contenido salino total y por toxicidades especficas de los distintos iones (sodio, cloruros, boro, sulfatos, etc,). Bajo climas ridos con ausencia de lluvias que permitan un lavado de las sales del suelo en profundidad, y en cultivos protegidos, se favorece la acumulacin de sales en el suelo, ms an si se emplean aguas de elevado contenido salino y/o existe un uso inadecuado de fertilizantes. Es por esto, que sea necesaria una correcta dosificacin del abonado y el uso de aguas de riego de buena calidad o al menos, acordes con el cultivo establecido. Por esta razn resulta imprescindible el control de la CE. Cada planta tiene unos lmites de tolerancia a la salinidad, si bien stos son mayores en invierno y en estado adulto que en verano y plantas jvenes. En cualquier cultivo, su rendimiento no se ve afectado conforme va aumentando la salinidad, hasta alcanzar un nivel (valor umbral) a partir del cual el aumento progresivo de la salinidad conlleva una progresiva disminucin ms _o menos rpida de la produccin. En el cuadro 2 se indican los valores umbrales de CE de diversos cultivos referidos a plantas adultas y riegos superficiales por mtodos corrientes. En germinacin y en estado de plntulas, estos valores generalmente son menores. Valores mayores de los indicados pueden suponer prdidas de rendimiento superiores al 10%, aunque se debe tener en cuenta que la climatologa de la zona, la variedad, el portainjerto, las propiedades y el tipo de suelo pueden variar notablemente los datos expuestos que deben tomarse exclusivamente como referencia. Al contenido salino del agua de riego hay que aadir el que aportan los distintos fertilizantes, todos (excepto la urea) son sales que se disocian en sus iones correspondientes en el agua aumentando la CE de la misma. Adems hay que tener en cuenta factores como la propia salinidad del suelo, las lluvias, la frecuencia de riego, etc., que van a influir en la CE de la disolucin del suelo. Las aguas de riego y los fertilizantes incorporan sales al suelo (o sustrato) y las aguas de drenaje las eliminan. Conforme la planta consume agua, las sales no absorbidas por el vegetal sufren una progresiva concentracin en el medio, aumentando de este modo el contenido salino y la presin osmtica (salvo que la planta absorba proporcionalmente ms sales que agua). Cuando la cantidad de sales aportadas supera a la cantidad eliminada el suelo (o sustrato) sufre un proceso de salinizacin. Un suelo se considera salino cuando tiene una CE superior a 4 mS/cm a 25 C en el extracto de saturacin. La recuperacin de los suelos salinos es muy complicada y costosa. En primer lugar hay que establecer un sistema de drenaje que permita el lavado de sales en exceso, despus que hay que efectuar este lavado mediante riego, el problema se agrava cuando el riego se realiza tambin con aguas salinas, lo que exige un control riguroso del contenido de sales del agua y del extracto del suelo mediante medidas de CE. Para efectuar el control de la salinidad del suelo se aconseja: Agua de riego adecuada. Buen drenaje. Sistema de riego apropiado. Volmenes de agua adecuados y repartidos en cuantas ms veces mejor.
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. Abonado en cantidades pequeas y frecuentes . . Control exhaustivo de la CE del medio. Para el clculo de las necesidades de lixiviacin que deben establecerse para evitar la acumulacin de sales en el perfil del suelo (o sustrato) puede utilizarse la ecuacin siguiente: NL = CEa /2CE mx (extracto saturado) CE a = CE del agua de riego CE mx = Mxima CE del extracto saturado que tolera un determinado cultivo (vara entre 8 y 12 segn cultivo). En el cuadro 3 se exponen los valores de CE rnx (mS/cm a 25 C) para distintos cultivos. Otros aspectos a tener en cuenta de cara a la nutricin mineral de las plantas se resean a continuacin. La absorcin de nutrientes est influida determinantemente sustrato. por la temperatura del

La relacin N/K sea de vital importancia para controlar procesos como desarrollo vegetativo, floracin, maduracin de frutos, formacin de semillas, dureza de tallos, etc. El desequilibrio entre los diferentes elementos nutritivos puede causar problemas graves de antagonismos que dificultarn la correcta absorcin mineral.

Fertilizantes empleados en jertirrigacin Se denomina fertilizante o abono a todo producto natural o sinttico, orgnico o inorgnico, que se aade al suelo o a las plantas para poner a disposicin de stas nutrientes necesarios para su desarrollo. Los fertilizantes empleados en fertirrigacin deben ser abonos lquidos o slidos especiales de alta solubilidad, es decir, cuyo residuo insoluble en agua a 15C, a la mayor dosis de empleo recomendada, sea inferior al 0.5%. Como norma general, los abonos slidos empleados en fertirrigacin son sales altamente disociables, es decir, en disolucin se separan en sus correspondientes partes catinica y aninica (lo que ya sucede en los abonos lquidos) generando un incremento especfico de la CE, sto conlleva a un aumento de la presin osmtica de la disolucin disponible en el entorno radical, lo que dificulta la absorcin hdrica por parte de la planta. Ya se han mencionado las sensibilidades, tolerancias y resistencias de diversos cultivos a la salinidad (CE), en este parmetro no slo hay que considerar la CE del agua de riego, sino que hay que aadir el incremento sufrido en la misma al adicionar los fertilizantes. De una manera muy genrica, ya que depende de numerosos factores (especie y estado fenolgico, tcnica de riego, sistema de cultivo, calidad del agua de riego, tipo de suelo/sustrato, condiciones climticas, etc.) se puede considerar como aceptable una CE

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total de 2-3 mS/cm, con un mximo de incremento de CE debido al abonado de 1 mS/cm. En las figuras 2 y 3 se muestran las curvas de CE en agua desionizada correspondientes a los fertilizantes slidos ms empleados en fertirrigacin, ms las correspondientes a los dos fertilizantes lquidos de uso ms difundido (sin considerar los cidos minerales ntrico, fosfrico y sulfrico). Estas curvas pueden emplearse de modo orientativo o aproximado para comparar los niveles de salinidad inducidos por cada fertilizante estudiado. Para poder establecer este tipo de comparaciones, resulta interesante tener en cuenta las equivalencias nutritivas de cada uno de los fertilizantes, las cuales quedan recogidas en el cuadro 4. Por ejemplo, una misma cantidad de nitrato amnico proporciona ms del doble de nitrgeno que el nitrato clcico, cuando se persigue la dosificacin exclusiva de este nutriente y los incrementos de CE pueden ser limitantes del cultivo, es preciso tener claro las cantidades relativas de cada abono necesarias para cubrir los requerimientos nutritivos de la plantacin. Las particularidades de empleo de cada fertilizante, se detallan a continuacin: Nitrato amnico (33.5% N): es el conocido 33.5, quiz el abono slido ms empleado en fertirrigacin, con la mitad de su nitrgeno en forma ntrica y la otra mitad en forma amoniacal. Sin embargo en hidropona su utilizacin se reduce al empleo de dosis muy pequeas. Esto es debido a la fitotoxidad del y., ion amonio CNH4 esta forma nitrogenada es directamente asimilable por la planta y, en la zona del Sureste espaol, por encima de 0.5 mM en la solucin nutritiva ya puede presentar problemas de toxicidad, por ello en cultivo hidropnico slo se utiliza nitrato amnico en situaciones de gran demanda de nitrgeno. Sin embargo, para el cultivo en suelo es un fertilizante cuyo empleo ofrece muchas ventajas, es acidificante, de gran riqueza y la forma amnica es retenida por los coloides del suelo (minimizando las prdidas por lavad.o del perfil) y es absorbida por la planta a medida que se transforma en ion nitrato mediante el proceso de nitrificacin realizado por bacterias nitrificantes. Provoca aumentos de CE elevados. Urea (46% N): es el fertilizante nitrogenado de mayor riqueza, con un 46% de nitrgeno en forma arndica, que debe pasar a ion nitrato para ser absorbido por el cultivo. No se emplea en cultivo hidropnico, pero s es muy utilizada en fertirrigacin de cultivos en suelo, donde se transforma en la forma ntrica tras un paso intermedio por la forma amoniacal. Estas transformaciones son dependientes de mltiples factores tales como humedad, temperatura, tipo de suelo, contenido en materia orgnica, etc., lo que origina no tener totalmente controlado su grado de aprovechamiento en la nutricin del cultivo. Durante su proceso de fabricacin puede quedar contaminada por un compuesto fitotxico denominado biuret, ste, como norma general, debe ser inferior al 0.3% para su empleo en fertirrigacin. Desde el punto de vista de la CE, constituye una muy ventajosa excepcin, al ser una forma orgnica no disociada en disolucin, no provoca aumento alguno de la CE al adicionarla al agua de riego.' Nitrato potsico (13-46-0): constituye la fuente potsica ms utilizada en fertirrigacin, frecuentemente se cubren las necesidades de potasio con el
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uso exclusivo de este fertilizante. Muestra incrementos de CE relativamente elevados. Nitrato clcico (15.5% N Y27% CaO): es un fertilizante muy empleado en fertirrigacin. El suministro de cantidades de calcio adicionales a las presentes en el agua de riego resulta a veces beneficioso ante excesos relativos de sodio (para prevenir la degradacin de la estructura del suelo) y de magnesio o para prevenir fisiopatas ocasionadas por deficiencia clcica tales como el blossom end rot (podredumbre apical) de tomates, pimientos y melones, el tipburn de lechugas o el bitter pit de manzanas. Una pequea parte de su nitrgeno (alrededor del 1%) est en forma amoniacal. Muestra niveles medios de incremento de CE. Nitrato de magnesio (11% N Y 15.7% MgO): abono empleado slo ante situaciones de potencial carencia de magnesio, su empleo no est muy difundido. Muestra incrementos de CE bajos. Sulfato amnico (21%N y 58% S03): abono empleado en situaciones de potencial carencia de azufre, es acidificante y su uso en hidropona est muy limitado por lo anteriormente referido respecto al ion amonio. Provoca aumentos de CE extremadamente altos (adems de mostrar una riqueza nitrogenada no muy elevada), por lo que su empleo con aguas de riego salinas es poco aconsejable, sobre todo si son ricas en sulfatos. Sulfato potsico (50-52% K20 y 46.5-47.5% S03): es el segundo abono potsico ms ampliamente utilizado. Su empleo viene motivado principalmente por situaciones de carencia potencial de azufre o por necesidades de abonado potsico sin incrementos en el aporte de nitrgeno. Provoca aumentos de CE altos, limitando su empleo en aguas de alta salinidad, sobre todo si en ellas predomina el ion sulfato. Sulfato de magnesio (16% MgO y 31.7% S03): es generalmente la fuente de magnesio empleada en fertirrigacin ante situaciones potenciales de carencia magnsica, ya que se aporta el magnesio adicional necesario sin modificar el equilibrio NPK. Es un abono que provoca incrementos de CE bajos. Fosfato monoamnico (12% N y 60% P205): es el abono fosfatado slido ms empleado en fertirrigacin. En cultivo hidropnico su uso est limitado ya que la totalidad de su nitrgeno est en forma amoniacal, en suelo, su empleo est siendo cada vez ms desplazado por las mltiples ventajas que supone la utilizacin de cido fosfrico como fuente de fsforo. Provoca incrementos bajos de CE. Fosfato monopotsico (51% P205 Y 34% K20): se trata de un abono de excelentes cualidades fisico-qumicas y nutricionales, pero con un precio muy elevado. Es un fertilizante que provoca aumentos de CE muy bajos. Cloruro potsico (60% K20): fertilizante de gran riqueza en potasio, pero con el inconveniente de aportar gran cantidad de cloruro, con lo que su uso
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queda restringido a aguas de buena calidad, con niveles de cloruros nulos o muy bajos. Provoca incrementos de CE muy altos. Cloruro sdico: es la conocida sal de mesa o sal comn, se utiliza en situaciones concretas de agua de muy baja CE en cultivos como tomate, que requieren CE relativamente altas para favorecer procesos de maduracin, fmneza de la fruta y, sobre todo, elevacin de su contenido en azcares. Se trata de un producto barato que genera incrementos de CE muy elevados, lo pretendido con su empleo. Solucin nitrogenada N-32 (32% N): la utilizacin de abonos lquidos est ampliamente difundida en las tcnicas de fertirrigacin, debido a la comodidad de manejo que presentan. A pesar de que en la actualidad es perfectamente factible encargar una solucin concentrada a la c;arta, con el equilibrio nutritivo deseado, existen dos soluciones lquidas nitrogenadas de amplio uso. Una de ellas es la conocida N-32, con un 32% de nitrgeno, la mitad del mismo en forma ureica y la otra mitad a partes iguales de forma ntrica y amoniacal (se trata de una mezcla con nitrgeno procedente a partes iguales de urea y nitrato amnico). Presenta las mismas caractersticas de empleo referidas para la urea y el nitrato amnico. Solucin nitrogenada N-20 (20% N): es la otra solucin lquida fertilizante de uso ms difundido, se trata de una solucin de nitrato amnico equivalente al 20% de nitrgeno (la mitad en forma ntrica y la otra mitad en forma amoniacal), por lo que muestra sus mismas caractersticas de empleo.

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Elaboracin de la solucin nutritiva

Antes de elaborar cualquier solucin nutriente, es recomendable analizar el agua -+'2 N -2 d nego. Los catlOnes Ca, M g+2 ya, +, as! como 1 amones Cl- y SO4, pueden . e os . encontrarse en cantidades excesivas respecto a las necesidades de la planta, por lo que conviene tenerlo en cuenta a la hora de escoger los fertilizantes y las cantidades relativas a aplicar. El nivel de iones C03-2 y HC03-, nos indicarn la necesidad de cido a aplicar para ajustar el pH de nuestra solucin al valor ptimo, como despus veremos. El principal parmetro a la hora de evaluar la calidad de un agua para riego es su contenido salido, determinado indirectamente por medida de la CE. Se puede establecer la siguiente clasificacin segn el valor de CE (dS/m a 25C): excelente 0.25), buena (0.25-0.75), permisible (0.75-2.0), dudosa (2.0-3.0) e inadecuada (>3.0). Para elaborar una solucin nutritiva, generalmente se parte de soluciones madre de fertilizantes, donde se separan los fertilizantes segn su grado compatibilidad y se concentran segn su solubilidad relativa y proporciones requeridas (cuadros 5 y 6). Estas soluciones concentradas se diluyen para obtener la solucin nutriente final que se aporta a la planta. Cuando nos referimos a la cantidad de nutrientes en solucin, los datos son referidos a concentraciones molares o equivalentes (mmoles/1 o meq/l), por ser este trmino de expresin ms correcto cuando lo que manejamos son disoluciones acuosas, en las que los diferentes nutrientes se encuentran fundamentalmente en forma inica. Para establecer las conversiones pertinentes a cantidades relativas de fertilizantes, se puede utilizar el cuadro 7.

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Acidificacin de la solucin nutriente. Importancia del factor pH De acuerdo con la composicin qumica de las aguas de riego normalmente empleadas, el poder tampn o amortiguador de stas ante la adicin de un compuesto cido, depende casi exclusivamente de la presencia de ion bicarbonato (HC03} Este anin es la especie predominante del equilibrio del cido carbnico en disolucin entre pH 4 Y pH 8.3, Y es determinante en el valor de pH de la solucin. Al adicionar un cido, es decir, cualquier sustancia capaz de aportar iones hidrgeno (By y que, generalmente, en nuestro caso se trata de los cidos ntrico, fosfrico o sulfrico, se produce la siguiente reaccin de neutralizacin:

Se eliminan iones bicarbonato, para obtener agua y dixido de carbono gas. Esta es la principal reaccin que va a gobernar el pH de una solucin nutritiva, y en base a ella se explica el escaso incremento de CE encontrado al ajustar el pH de la solucin nutriente con cidos, aportamos una especie inica, pero desaparece una cantidad equivalente de ion bicarbonato. El ajuste del pH de la solucin nutriente en fertirrigacin, nos proporcIona mltiples aspectos ventajosos, los dos principales se citan a continuacin: pH ptimo para la disponibilidad de elementos nutritivos:

Cada uno de los elementos esenciales para las plantas presentan un rango de pH, en el que las formas asimilables por los cultivos, se encuentran a la mayor disponibilidad. Este rango de pH es variable para cada uno de los nutrientes esenciales, presentndose en tomo a pH 6.5 la mejor disponibilidad de la mayor parte de los elementos nutritivos. Por esta razn, el pH de las soluciones nutritivas bajo fertirrigacin en general, se establece en tomo a 5.5, este valor con los posteriores reequilibrios, generalmente asciende hasta 6.0-6.5 a la salida del emisor. Existen adems, unos valores de pH ptimos para la absorcin y funcionamiento radicular de cada especie. De esta forma, existen plantas que se adaptan mejor a niveles bajos de pH (especies acidfilas) y otras que, por el contrario, se desarrollan ms adecuadamente en condiciones de pH superiores (especies neutrfilas o baslifas). Este factor, aunque generalmente muestra menor importancia que la disponibilidad de elementos nutritivos, tanlbin conviene tenerlo en cuenta. Prevencin y/o eliminacin de obstrucciones y depsitos en redes de riego y emIsores

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Las obstrucciones de emisores y redes de riego suceden fundamentalmente por tres causas diferenciadas: fisicas (slidos en suspensin), biolgicas (bacterias y algas) y qumicas (formacin de precipitados). Las aguas de procedencia superficial, presentan generalmente problemas asociados a obstrucciones de origen biolgico, algas y bacterias que forman agregados obstruyendo los emisores. Los residuos de descomposicin de algas pueden acumularse en tuberas y emisores y servir de soporte para el crecimiento de una masa viscosa de bacterias.
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Las aguas de procedencia tanto superficial como subterrnea, a menudo contienen elevados niveles de sales disueltas que pueden precipitar formando incrustaciones. El carbonato clcico es el constituyente ms comn de las incrustaciones, generalmente en la forma mineral de calcita que se forma a las temperaturas comunes dentro de los sistemas de fertirrigacin. El riesgo de formacin de obstrucciones de origen qumico es muy elevado por encima de pH 7.5, con dureza superior a 300 o con niveles de hierro o manganeso mayores de 1.5 ppm. La inyeccin de cidos puede evitar o rediso1ver las incrustaciones, reducir o eliminar la precipitacin mineral y crear un ambiente indeseable para el crecimiento microbiano. La propia tcnica de fertirrigacin puede tambin contribuir a los problemas de ensuciamientos y obstrucciones de redes de riego y emisores, ya que estamos aportando fertilizantes minerales que no son ms que sales solubles que contiene elementos nutritivos necesarios para el cultivo. Conviene tener en cuenta que por encima de pH 6.5, la disponibilidad del fsforo y el calcio pueden decrecer considerablemente debido al predominio de la forma HP04-2 (que forma precipitados insolubles en contacto con el calcio) sobre la forma H2P04- (que forma compuestos muy solubles con el calcio). Por encima de pH 7 el riesgo de precipitacin de calcio y magnesio en forma de carbonatos, CaC03 y MgC03, es muy alto, lo que puede provocar importantes obturaciones de emisores y otros componentes en los sistemas de fertirriego. El hierro, a menos que se adicione diariamente o en forma quelatada, se encuentra en forma inica disponible para la planta en menos del 50% por encima de pH 7, mientras que a pH 8 no queda nada disponible debido a su precipitacin en forma de hidrxido frrico Fe(OH)3 (xido, robn o herrumbre). Por el contrario, por debajo de pH 6.5, ms del 90% del hierro permanece disuelto y disponible para las plantas. El manganeso sigue una dinmica similar. Resumiendo, el pH en las soluciones de fertirrigacin, debe ser tal que permita estar disueltos a la totalidad de los nutrientes sin daar las races, evitando de este modo la formacin de precipitados (algunos de los cuales pueden presentarse en forma de finsima suspensin invisible alojo humano) que pudieran causar obturaciones en los sistemas de riego e indisponibilidad para la absorcin radical de dichos nutrientes.

Automatizacin

del proceso de fertirrigacin

La evolucin tecnolgica asociada al concepto de fertirrigacin va encaminada al diseo y fabricacin de sistemas, materiales, automatismos, sensores y otros elementos, que permiten sacar1e el mximo rendimiento y que aseguren la fiabilidad y eficacia del sistema. La uniformidad en el riego lograda en este tipo de tcnicas, junto a la posibilidad de llevar a cabo otro tipo de labores como aplicacin de fitosanitarios y otros productos qumicos (quimigacin) o las marcadas ventajas de ndole fisiolgico que posibilitan un rendimiento econmico ms ventajoso del cultivo, han supuesto la proliferacin en el mercado de los nuevos equipos de fertirrigacin, que automatizan y controlan todos los procesos relativos a las redes de riego y al proceso de dosificacin de fertilizantes. Estos equipos automticos de fertirrigacin constan de una serie de elementos de regulacin y manejo que, intercalados o no en la red de riego, aseguran un control racional y exhaustivo de los procesos de riego y fertilizacin. Su introduccin generalizada en Espaa es relativamente reciente y sigue una progresin geomtrica
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flIEDADES
'JlGRICOLAS
paralela a la evolucin del precio y la fiabilidad de los elementos electrnicos e hidralicos que los componen. Las posibilidades de manejo adaptables a las necesidades del usuario de los modernos equipos de fertirrigacin son enormes. El controlador de riego es el elemento de automatizacin que centraliza todas las rdenes encaminadas a un eficaz funcionamiento del sistema. Un controlador de fertirrigacin completo debe contemplar la puesta en marcha y el paro en el momento preciso de bombas, vlvulas de mando, agitadores y dosificadores de fertilizantes, dispositivos de control, medida, regulacin, seguridad, emergencia, etc. Todo ello como respuesta tanto a programas prefijados como a condicionantes, previsibles o fortuitos, en la instalacin, suelo/sustrato, cultivo o ambiente. Adems el controlador de riego debe suministrar una informacin completa y permanente de lo que acontece en la instalacin, programas ejecutados y en curso, tiempo y/o volumen de agua y fertilizantes aplicados, parmetros defmitorios de la solucin nutriente aplicada (CE, pH, temperatura, etc.), caudales, incidencias, alarmas, averas, etc. El mercado ofrece una enorme cantidad de controladores de fertirriego, adaptables a cualquier tipo de instalacin en funcin del grado de automatizacin que se quiera conseguir y de la relacin prestacin/precio de cada aparato.

Cuadro 1. Elementos esenciales para las plantas y las formas en las que son principalmente absorbidos o asimilados.
ELEMENTO 32.1 MgDE 10.8 24.3 54.9 31.0 iones 55.8 95.9 1.0Fe 63.5 65.4 35.5 Cl SIMBOLO 40.1 Ca 12.0 16.0 14.0 35.5 tvfn+2 Zn+2 Fe+2 62.0N 44C 61.0 61.8 enFORMAH 18 Zn Cu 39.1 P PESOKMn Cu+2 Ca+2 97.0 en otrosBSiones otrosPESO K+ MgT2 SQUMICO H3B03Mo HC03-O H2P0404-2 39.1 N}-L+ 18.0 M004-2IONlCO O 55.8 40.1 63.5 96.1 24.3 60.0 159.9 ATMICO 65.4 54.9 ABSORCIN MOLECULAR

cr

C03-2 H20 N03H20 CO2

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"'EDADES
,'JlGRICOLAS

Cuadro 2. CE umbral del extrato de saturacin del suelo (CEs) y del agua de riego (CEa) estimadas para distintos cultivos en estado adulto y con mtodos tradicionales de nego.
I

TomateAlmendro4.4E. umbral 40Frjoles2.5 1.6 9.5 Palmera5.73.8az. 4.8Higuera 7.5 2.4 Cebada 3.8 Vid 1.9 1.5 4.0Avena(mS/cm 2.5 Nogal2.2 3.7 Peral 1.8 1.3Ciruelo M 3.3 2.6Naranjo 1.0Banana(mS/cm 25C) LOHabas3.8C. 0.9Alfalfa3.5 FRUTALES 1.2 Sorgo 2.3 2.4Pomelo 2.4 6.7 6.0 11.0 Remolacha4.52.2 3.0 Lino2.2 2.6Granado 3.2 3.42.5 2.8 6.04.2 5.5 3.5 Azafrn CaaGirasol1.72.2 IaaC.E.s 2.4 Sojadatilera 3.5 de4.0 2.4 3.1 anzano 2.9 Olivo3.9 1.5Arroz2.4 1.6Maz 4.0 1.7 1.3 Cacahuete Limonero 4.6 azcar 3.8 2.0 Melocotonero 2.3 Trigo2.0 1.1MoreraEXTENSIVOS 2.2 Colza (mS/cm 25C) 1.5 4.8 1.3 6.4 1.4 3.7 2.1 C.E.a2.81.810.0 1.5 3.5 4.3 10.0 7.0 7.0 3.4 c.E.s 6.5 2.5 E. umbral Algodn Algarrobo Albaricoquero7.0 a25C) C.C. E. umbral Lenteja Aguacate

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Cuadro 3. CE mxima (en mS/cm a 25 C) estimada para el crecimiento de cultivos normales.


HORTICOLAS Cacahuete26.0 4.5 6.0 11.0 Pomelo Girasol Calza Vid8.5 16.0 Banana Morera 6.0 7.0 8.0 Olivo 16.0 Limonero Manzano Avena7.0 ArrozC.E. Maz15.0 Peral7.5 11.0 11.0 8.5 13.0 10.0 Granado Azafrn 13.09.0 12.012.0 22.0 20.0 15.0 9.0 14.0 18.0 16.0 9.0 15.0 EXTENSIVOS C.E. 30.0 Alfalfa Lino20.0 11.0 6.0 Palmera15.0 15.0 32.0 Almendro 35.0 Habas8.0 9.0 CaaFRUTALES Melocotonero Ciruelo de13.0 11.0 15.0 10.0 7.5 10.0 azcar 16.0 CebadaRemolacha 7.0mx Aguacate Sorgo Nogal Algodn Sajadatilera Naranjo Algarrobo az. Higuera Trigoc.E. Albaricoqueromx Frjoles Lenteja I

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f1IEDADES 'JlGRICOLAS ~~.~


Cuadro 4. Equivalencias entre los distintos fertilizantes empleados en fertirrigacin respecto a sus aportes de elementos nutritivos principales N-P-K
EN CUANTO AL APORTE DE NITRGENO (g del fertilizant~ I 1.09 I

59% ootsico 0.22 1.41 1Solucin cida 0.99 Ac. monoamnico 0.96 1.82 1.54 1.67 1.52 1.29 1.04 1.18 1.36 0.62 0.66 1.19 1.76 130 0.52 2.97 3.40 UIVALENCIAS 0.631.35 1.15 0.87 1.60 1.62 1.91 0.33 1 0.9210.77 0.8610.77 0.17 0.57 0.92 0.26 0.36 0.60 1.09 0.732.16 0.941.01 (0-0-10) 2.56 2.79 1.68 1.60 1.53 0.88 0.28 3.8310.71 deNitrato 1 75% 2.30 3.51 137 1.44 Fosfatomonoootsico 0.41N-32 1.20 ootasio 0.65 amnco 4.60 0.57 N-20 1.53 0.84 1.13 0.88 1.60 ntrico0.81 urea 2.44 0.63 0.95 0.43 2.46 2.67 0.70 2.91 2.06 1.11 0.41 Fosfato Cloruro 0.74 0.48 1.19 0.78 1.29 1.18 0.83 1.02 1.16 1 0.66 0.46 0.84 0.34 0.85 0.24 0.38 0.55 1.75 0.74 0.65 2.58 0.39 3.05 1.08 1.05 0.29 3.54 2.19 4.18 magnesio1350.73 monoam. 6.00 1 cristalina Fosfato Solucin ootasio Nitrato 5.20 0.85 Sulfato 0.98 0.90 Nitrato 0.96 fosfrico Sulfato de biamnico clcico ElAcido amnico 0.19 Solucin 1.06 ootsico ootasio 1 I 1.23IUrea monoootsico de I Nitrato de I depotasio urea monoamnico biamnico N-20 N-32 clcico fosfrico 75% monoootsico amnco ootsico monoam. amnico cristalina (0-0-10) depotasio de potasio ASIO del fertilizante) potsico ABONOS IABONOS OABONOSdel fertilizante) (g (g

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Cuadro 5. Orientaciones sobre la compatibilidad fertilizantes para fertirrigacin.
SA +SM + + + ++ XX O O NA AF O MAP NPK NC SN FMP NP SP DAP X U CP

de mezclas

de los principales

+ X X

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r

SA: Sulfato amnico. U: Urea. NC: Nitrato clcico. NP: Nitrato potsico. NA: Nitrato amnico. AF: cido fosfrico. MAP: Fosfato monoamnico. DAP: Fosfato biamnico. FMP: fosfato monopotsico. CP: cloruro potsico. SP: sulfato potsico. SN: solucin nitrogenada. NPK: Complejos N-P-K. SM: sulfato de magnesio. O: Mezcla prohibida X: Mezcla posible en el momento de su aplicacin +: Mezcla sin limitaciones

Cuadro 6. Concentraciones mximas aconsejables para la preparacin de las soluciones madre, concentraciones normalmente empleadas en los tanques de solucin madre y dosis de empleo orientativas para distintos fertilizantes.
Concentracin 35%en ,verano 20% aconsejada Q/1 10% mximo 20% mximo 10-15% 0.2-0.5Q/ 10% empleada 0.3-0.5f!, 35% 15% 10% 0.5-1 10% 25% Concentracin el .g/l, mximo , mximoforzar25% Sinlmite verano1ng de empleo 10.3-0.8 20%,lmitenitroQenado g7.5% limiTe 0.2-0.5 Sin20%en duranteQ/1 Q/1,mximo 0.2-0.5 Q/Lmximo 0.8 g 0.1-0.5SinQ/vigilando 2elQ/1 0.1-0.3 g/l enmximo 0.8Q/1 0.5-0.8Q/1,mximo 1 lQ/1 0.2-0.5fl.12% 0.2-0.5para35%verano madre12 0.1-0.3Q/g/l,mximo 0.5oH 0.1-0.3 g/l,Q/1,mximo1g mxima solucin normalmente Dosis20% limpieza abonadoorientativasQ/1 lKglm2 horas con vigilando el pH, para conducciones cerradas gil, hasta 1 gil si se quiere 0.1-0.3 gil 0.2-0.4

monoamnico sfato-urea to potsico

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Cuadro 7. Cantidad de milimoles de componentes inicos aportados por gramo (fertilizantes slidos) o m1 (lquidos) de los principales fertilizantes empleados en fertirrigacin. Los clculos se han efectuado teniendo en cuenta las composiciones normalmente garantizadas.
12.0 0.8 7.6 9.1 8.6 7.5 7.2 4.0 FERTILIZANTES K+ NR+ Ca+2 H2P04Mg+2 Scr 04-2 S04-l 4.812.712.0 0.9 5.9 2.3 N03-9.1 10.3 9.8 7.6 7.9 N03- 9.312.7 3.9 12.0 7.2 7.4 12.7 de 15.0 8.6 15.0IONES (rnmoles/.g11.0fertilizante) IONES rnmoles/ml de fertilizante) 4.018.8

rico 0-0-10) 20 K20 98%

*La solucin N-32 aporta adems 15.1 rnmoles de N-ureico no disociado por mI

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Figuras 2 Y 3. CE en agua destilada de diferentes abonos a concentraciones de uso.

3500 ..--....

3000 2500

(f) O 2000 '-

() E -..W

1500 1000 500


o
UUUUUmmmmu

()

0.2 0.4 0.6 0.8

1.2 1.4 1.6 1.8

Concentracin (g/lo mili para N-20 y N-32)

r-

..--

1 0,8 0,4 () 0,6 '- 0,2 (f) 3500 -..- 2000 O 1"500 E 1000 -.... O 2500 5 500 ~ 3000 O

()

1,2 1,4 1,6 1,8

Concentracin (gIl)
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