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La obra que usted tiene en sus manos es muy valiosa, pues el autor' verti en ella conocimientos, experiencia y aos

de trabajo. El editor ha procurado dar una pres entacin digna a su contenido y pone su empeo y recursos para difundirla ampliament e, por medio de su red de comercializacin. Cuando usted fotocopia este libro, o a dquiere una copia "pirata", el autor y el editor dejan de percibir lo que les pe rmite recuperar la inversin que han realizado, y ello fomenta el desaliento de la creacin de nuevas obras. La reproduccin no autorizada de obras protegidas por el derecho de autor, adems de ser un delito, daa la creatividad y limita la difusin de la cultura. Si usted necesita un ejemplar del libro y no le es posible consegui rlo, le rogamos hacrnoslo saber. No dude en comunicarse con nosotros. Para Conocer Nuestros Otros Titulos Pregunta En 5A Psicologia Clinica. Libros de P sicologia Androshonor (Sergio Alejandro L.R.) Digitalizado y Editado Por: Sergio A.L.R. Intercambiamos todo sobre Psicologia Preguntanos. Gracias!! Ttulo original de la obra en ingls: The New Peoplemaking Publicada por Sciencie an d Behavior Books, Inc., Palo Alto, California, EUA TRADUCCIN: Jos Ignacio Rodrguez y Martnez ILUSTRACIONES: Barry Ivs PORTADA: Federico Mndez 1976 Sciencie and Behavi or Books, Inc. 2002 Editorial Pax Mxico, Librera Carlos Cesarman, S.A. Av. Cuauhtmo c 1430 Col. Santa Cruz Atoyac A mis hijas, Mary y Ruth, y a sus hijos: Tina, Barry, Angela, Scott, Julie, John y Michael, que contribuyeron a darme textura, y a los miembros de la Red Avanta , que llegaron a crear nuevas posibilidades en el mundo. Mxico, D.F. 03310 Telfono: 5605 7677 Fax: 5605 7600 editorialpax@editorialpax.com www.editorialpax.com Segunda edicin ISBN 978-968-860-653-7 Reservados todos los d erechos Impreso en Mxico / Printed in Mxico

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Introduccin Cuando contaba cinco aos, decid que de grande sera "detec-livc de nios para investig ar a los padres." No tena claro qu na lo que deba buscar, pero me di cuenta de que, dentro de la familia, ocurran muchas cosas que pasaban inadvertidas. Haba infinid ad de situaciones que no saba interpretar. descubrimiento. Ahora veo con claridad que la familia es un microcosmos del mund o. Para entender al mundo, podemos estudiar a la familia: situaciones crticas com o el poder, la intimidad, la autonoma, la confianza y la habilidad para la comuni cacin son partes vitales que fundamentan nuestra forma de vivir en el mundo. As, p ara cambiar al mundo tenemos que cambiar a la familia. La vida familiar es como un tmpano de hielo: la mayora percibe slo la dcima parte de lo que sucede la dcima par te que pueden ver y escuchar. Algunos sospechan que ocurre algo ms, pero no saben qu es y no tienen idea de cmo pueden averiguarlo. El desconocimiento puede llevar a la familia por un sendero peligroso; al igual que el destino de un marinero d epende de su conocimiento de la masa de hielo oculta bajo el agua, la vida de la familia depende de la comprensin de los sentimientos y las necesidades subyacent es a los acontecimientos familiares cotidianos. (Qu ocurre por debajo de la mesa?) . Con el paso de los aos, tambin he descubierto mtodos para hallar las soluciones a muchas interrogantes y me gustaHoy, muchos aos ms tarde, despus de trabajar con algunos millares de familias, me d oy cuenta de que todava hay muchas interrogantes. He aprendido en mi trabajo, y e l aprendizaje abre nuevas posibilidades y direcciones para el 15

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ra compartirlas con ustedes en este libro. En los prximos captulos analizaremos la parte oculta de ese tmpano de hielo. En estos tiempos de creciente conocimiento s obre el diminuto mundo de partculas elementales y el gigantesco entorno de astron oma extragalctica, tambin aprendemos algunas cosas nuevas sobre las relaciones de l as personas entre s. Creo que, dentro de mil aos, los historiadores describirn nues tra poca como una nueva era en el desarrollo de la humanidad, como la etapa en qu e la gente comenz a vivir ms a gusto con su humanidad. Al transcurrir los aos he de sarrollado una imagen de cmo son los seres humanos que viven humanamente. Veo a i ndividuos que comprenden, valorar y desarrollar sus cuerpos al hallarlos hermoso s y tiles; son reales y sinceros consigo y con los dems; son amorosos y bondadosos con ellos mismos y quienes les rodean. La gente que vive con humanidad est dispu esta a correr riesgos, a ser creativa, a competir y a cambiar cuando la situacin as lo amerita. Siempre encuentran medios para adaptarse a cosas nuevas y distinta s, conservando 16

la parte til de su antigua personalidad y desechando lo que no sirve. Si sumamos todo esto, tendremos seres humanos fsicamente sanos, de mente alerta, con sentimi entos amorosos, alegres, autnticos, creativos, productivos y responsables. Son sta s las personas que pueden valerse por s mismas, amar con profundidad y luchar jus ta y eficazmente. Son capaces de encontrarse en buenos trminos con sus rasgos de ternura y rudeza, y conocen la diferencia entre estas caractersticas. El contexto dentro del que se desarrolla una persona con estas dimensiones es la familia, y los adultos que se encuentran a su cargo son los responsables de la creacin de e stos seres. A lo largo de mi experiencia como terapeuta familiar, he observado c uatro aspectos de la vida en familia que siempre saltan a la luz: <M>~!VV'/ ^./"i'. :.r' ".;.i; Los sentimientos e ideas que el individo,.'tien'e de s msmo, a los qu utoestima. * " i-; . , ! , . . , , ... . ,i '. .','), .' " 17

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Los mtodos que utilizan las personas para expresar sus ideas a los dems; a esto lo llamo comunicacin. Las reglas que usan los individuos para normar cmo deben senti r y actuar, y que despus se convierte en lo que denomino sistema familiar. La man era como la gente se relaciona con otros individuos e instituciones ajenas a la familia, y que denomino enlace con la sociedad. Sin importar cul fuera el problem a original que condujo a la familia a mi consultorio la infidelidad de una esposa o la depresin del marido, una hija delincuente o un hijo esquizofrnico, muy pronto me di cuenta de que la receta era la misma. Para aliviar el dolor familiar, era necesario encontrar alguna forma de cambiar estos cuatro factores clave. Tambin not que en todas las familias con problemas: La autoestima estaba disminuida. La comunicacin era indirecta, vaga y poco sincera. Las reglas eran rgidas, inhumanas, fijas e inmutables. El enlace de la familia con la sociedad era temeroso, aplacador e inculpador. He tenido el gusto de conocer familias relativamente libres de dificultades, en particular en los talleres de trabajo donde las familias apr enden a desarrollar su potencial nutricio. En estas familias vitales e interesad as, he observado un patrn diferente: Autoestima elevada. , Comunicacin directa, cl ara, especfica y sincera. i j> , Reglas flexibles, humanas, adecuadas y sujetas a cambio 18 El enlace con la sociedad es abierto y confiado, y est fundamentado en la eleccin. Todos los cambios dependen de nuevos aprendizajes, de nuevos conocimientos y una nueva conciencia. Todos pue-' den alcanzar este estado. No importa dnde estudie su carrera un cirujano, al fina l testa capacitado para operar a cualquier ser humano en cualquier parte del mun do debido a que los rganos internos y los miembros se encuentran en el mismo siti o. A travs de mi labor con familias, perturbadas y nutricias, en la mayor parte d e los continentes del globo, he aprendido que el ncleo familiar, [en cualquier sit io, enfrenta las mismas situaciones. En todas las Familias: Cada persona tiene u n sentimiento de vala, positivo o negativo; la interrogante es: Cul de los dos? Tod a persona tiene la capacidad para comunicarse; la interrogante es: Cmo lo hace y c ules son las consecuencias? Toda persona obedece ciertas reglas; la interrogante es: De qu clase, y cmo funcionan en su caso? Todaperscma tiene un enlace con la soc iedad,; la interrogante es: De qu manera y cules son los resultados? Estas situacio nes se aplican a cualquier familia, bien sea natural, donde el hombre y la mujer que han engendrado y concebido al nio se hacen cargo de su crianza hasta que ste ha recido; una familia de un progenitor, donde una de las partes se ausenta de l a familia por muerte, divorcio o abandono, y el progenitor que queda asume todas las responsabilidades paternas; una familia mixta, donde los hijos son criados por padrastros, padres adoptivos, sustitutos u homosexuales; o una familia insti tucional, en la que grupos de adultos se encargan de la crianza de grupos de nios , como es el caso de instituciones, comunas o 19

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR familias extendidas. En la actualidad, los nios se cran en mltiples configuraciones . Cada una de estas variedades familiares tiene problemas y posibilidades especfi cos, y los analizaremos con detalle en otro captulo. Empero, en esencia, todas se hallan sometidas a las mismas fuerzas operantes; la autoestima, la comunicacin, las reglas y los enlaces con la sociedad. La presente obra les ayudar a descubrir cmo operan estos elementos en sus familias, y a sealar nuevos caminos que permiti rn el cambio. Consideren que yo hablo con la experiencia que he acumulado al comp artir la alegra y la tristeza, el dolor y la ira, as como el amor de muchas famili as, incluyendo la propia. Este libro no pretende inculpar a los padres. Todos ha cemos lo mejor que podemos; el desarrollo de una familia es la tarea ms difcil y c omplicada del mundo. El hecho mismo de que lean estas pginas indica que les inter esa el bienestar personal y de la familia. Espero que todos podamos encontrar un a vida ms agradable como familia que disfrutemos de la experiencia de ver cmo se en ciende la mirada del otro al momento del reencuentro. Las relaciones son los eslabones vivos que unen a los miembros de una familia; a l explorar distintas partes de estas relaciones podrn alcanzar un mayor entendimi ento del siste-M I : I en el que vivien hoy, y despertarn en los otros una nueva vitalidad y la alegra de trabajar en equipo. A lo largo de la lectura encontrarn e jercicios o experimentos diseados para darles nuevas experiencias y medios de com prender lo que est sucedindoles; espero que los pongan en prctica al llegar a ellos , aun cuando al principio les parezca lilgo muy simple o ridculo.tlodo cambio se inicia con el conocimiento de algo, y la experiencia es lo que permite el cambio / Kstos experimentos son medidas positivas y concretas que la I: un lia puede ado ptar para ser menos conflictiva y ms nutricia. Cuanto mayor sea el nmero de partic ipantes en la familia, ms eficaces sern los resultados. Recuerden, aprendemos a na dar mejor al meternos en el agua. Si tienen reservas o dudas al invitar a un mie mbro de la familia a participar con ustedes en estos ejercicios, es necesario (j ue conozcan a la perfeccin lo que piden, que sientan la experiencia como algo muy ntimo y profundo, y expresen sus deseos de una manera sencilla y directa. Si se muestran entusiastas y esperanzados con lo que solicitan, es posible que contagi en esta sensacin, lo que har que la invitacin resulte ms atractiva y la familia se m uestre bien dispuesta a colaborar con ustedes. Al presentar su peticin con una pr egunta simple y directa:"Quieres participar conmigo en un experimento que podra se r til?," incrementarn las probabilidades de una respuesta positiva. Si atosigan, e xigen o importunan a una persona para que participe, convertirn la transaccin en u na lucha de poder I que tendr un efecto opuesto al deseado; a esas alturas, la si tuacin puede quedar tan deteriorada que ya nada pueda hacerse para remediarla. Si n embargo, habr mayores posibilidades de xito si los miembros de la familia viven an bajo el mismo techo, pues se mostrarn dispuestos a intentarlo, por lo menos, si empre que expresen su deseo de manera adecuada. Sean pacientes y tengan confianz a. 20

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 21 Cmo es tu familia? He presenciado mucho dolor en las familias; cada una de ellas me conmovi profunda mente. A travs de este libro espero aliviar algo del sufrimiento a las familias a las que nunca he tenido la oportunidad de conocer en persona. De esta manera, t ambin pretendo evitar que el dolor de las familias pase a los hijos que formarn. P arte del dolor humano es inevitable, lo s. He visto^dos clases^de dolor: el dolor que viene de reconocer los problemas, y el dolor de la culpa. El primero es ine vitable, a diferencia del segundo. Podemos dirigir nuestros esfuerzos a cambiar todo lo posible y a encontrar soluciones creativas para vivir con aquello que no podamos alterar. ORACIN DE LA SERENIDAD Dios, dame la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar, El valor para cambiar las cosas que pueda alterar, (I7' agrada, vivir con iu familia en la actualidad? Parece que la mayor parte de las familias con las que he trabajado no se haban planteado esta pregunta hasta q ue yo la formul. La vida en Bpmn era algo que daban por hecho; si no se haca eviden te una crisis familiar, todos suponan que los dems estaban satisfechos. Quiz muchos miembros de familia no se atrevan a enfrentar esa pregunta; consideraban que est aban atrapados Jjlentro de la familia, para bien o para mal, y que no conocan icd io alguno para cambiar su situacin. Sientes que vives con amigos, con personas que te agradan y en cienes confas, y a quienes agradas y a su vez confan en ti? Esta interrogante siempre evocaba la misma respuesta de orpresa: "Cielos, nunca lo ha ba pensado; es slo mi familia": como si los miembros de la familia fueran diferent es del resto le la humanidad! Ser miembro de tu familia es divertido y emocionant e? y la sabidura para reconocer la diferencia. Reinhold Niebu/ir S, hay familias cuyos el hogar ( el lugar ms interesante miembros consideran queha ber. Pe-os y satisfactorio que puede La simple lectura de este libro pueve evocar una o ambas formas del dolor, porqu e despierta los recuerdos. Despus de todo, enfrentarnos con nosotros mismos y apr ender ser responsables de nuestros actos provoca momentos dolorosos. Sin embargo , si creen que existe una mejor manera de vivir juntos como familia que la que h an conocido hasta ahora, tambin encontrarn recompensas en esta obra. muchas personas viven muchos aos con familias que rep-e s e n t a n u n a a m e n a z a , u n a c a r g a o u n m o t i v o de aburrimiento. 22 Si puedes responder "s" a estas tres preguntas, estoy segura de que vives en lo q ue llamo una familia nutricia. Si contestas "no" o "no mucho," es posible que vi vas en una familia que tiene ciertos conflictos; lo cual no significa que sea un a mala familia, slo que los miembros no son felices ni han descubierto la forma d e amar y valorar abiertamente a los dems. Depus de conocer a cientos de familias, encuentro que es posible colocarlas a todas en un punto de la escala que va desd e muy nutricia hasta muy perturbada o conflictiva. He observado muchas similitud es en el funcionamiento de las familias nutricias. Del mismo modo, y sin importa r la naturaleza de sus pro23

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR blemas, las familias conflictivas tienen mucho en comn. Por ello me gustara ofrece rles un retrato hablado de estas dos variantes de familia, segn mis observaciones . Por supuesto, ninguno de los retratos se adapta con exactitud a una familia es pecfica, pero podrn reconocer, en algunos de ellos, caractersticas particulares del comportamiento de su familia. Es fcil percibir el ambiente de una familia conlict iva; cuando me encuentro con un grupo as, de inmediato me siento incmoda. A veces el clima es fro, como si todos estuvieran helados; el ambiente es muy corts, y tod os se muestran aburridos. A veces es como si todo girara sin parar, como un trom po; me siento mareada y no encuentro mi equilibrio. O es posible que el ambiente sea tenso, como la calma que presagia una tormenta, cuando el trueno estalla y el relmpago cae sin previo aviso. A veces el medio se llena de secretos; en ocasi ones me siento muy triste y no encuentro la razn. Entonces me doy cuenta de que e sto se debe a que la razn est oculta. Cuando me encuentro en alguno de estos ambie ntes de conflicto, mi cuerpo responde con violencia. Se contrae el estmago; pront o me duelen hombros y espalda, y tambin la cabeza. Al principio me preguntaba si los cuerpos de estos individuos respondan como el mo; ms tarde, cuando los conoca me jor y ellos se sentan en libertad para hablarme de la vida en familia, me enterab a de que tenan las mismas sensaciones. Despus de repetir esta experiencia una y ot ra vez, empezaba a comprender por qu tantos miembros de familias conflictivas se vean aquejados de males fsicos: simplemente, sus cuerpos respondan de forma humana a un ambiente muy inhumano. Quiz las respuestas que aqu describo les sorprendan. T odos todo cuerpo responden fsicamente a los individuos que les rodean. Muchas person as no se dan cuenta de esto: al crecer; aprendimos a controlar estos sentimiento s. Con aos de prctica logramos desconectarlos con tanta facilidad que no tenemos c onciencia de la respuesta hasta que, horas ms tarde, sufrimos un dolor de cabeza, hombro o alteraciones gstricas. Y aun entonces es posible que no comprendamos el motivo. En mi papel de terapeuta he aprendido a armonizar 24 con estas sensaciones fsicas en mi cuerpo, y a reconocer sus seales en otras perso nas. Dichas respuestas revelan mucho de lo que est sucediendo. Espero que este li bro les ayude a reconocer, en s mismos, estas tiles manifestaciones. El primer pas o para el cambio, es reconocer lo que sucede. En las familias conflictivas, los cuerpos y rostros de la gen-lc manifiestan su sufrimiento. Los cuerpos se vuelve n rgidos y tensos,"o enconrvados. Los rostros parecen ceudos, tristes, o indiferen tes como mscaras. Los ojos miran hacia el suelo y ins all de la gente que est enfren te. Resulta evidente que los odos nos escuchan y las voces son speras y estridente s, o apenas audibles. No hay muestras amistosas entre los miembros individuales, no existen demostraciones de alegra en la convivencia. La familia parece permane cer junta por obligacin, y unos Iratan apenas de tolerar a los dems. A veces he vi sto que alguien trata de aligerar la tensin del ambiente, pero sus palabras son r ecibidas con frialdad. Ms a menudo el humor es .ustico, sarcstico, incluso cruel. Los adultos estn tan ocupados en decir a los hij os, y uno al otro, lo que deben y no deben hacer, que jams aprenden a disfrutarse como personas. Los miembros de las familias conflictivas suelen sorprenderse de que, de hecho, puedan disfrutar de la compaa de los de-m*s. 25

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Cuando vea a las familias que trataban de vivir unidas er tal ambiente, me pregun taba cmo lograban sobrevivir. Descubr que, en ciertos grupos familiares, la gente se limitaba ;i evitar a los dems; estaban tan ocupadas en el trabajo y sus activi dades fuera de la casa, que rara vez entraban en contacto real con otros miembro s de la familia. Es muy sencillo vivir con otros individuos en una casa, y no ve rlos en varios das. Me embarga una profunda tristeza cuando me encuentro con esta s familias. Veo en ellos la deseperanza, la impotencia y su soledad; tambin el va lor de quienes tratan de guardar las apariencias una valenta que puede provocar la muerte prematura. Algunos se aferran a una dbil esperanza, otros insisten en gri tar, atosigar o lloriquear todo el da; a otros ms ya nada les importa. Estos indiv iduos viven ao tras ao soportando su sufrimiento o, en su desesperacin, lastimando a otros. Jams lograra entrevistarme con estas familias si no tuviera la esperanza de que pueden cambiar, y as ha sido en la mayor parte de los casos. La familia pu ede ser el sitio donde encontramos amor, comprensin y apoyo, aun cuando falle tod o lo dems; el lugar donde podemos refrescarnos y recuperar energas para enfrentar con mayor eficacia el mundo exterior. Pero para millones de familias conlictivas, esto es nada ms un sueo. En nuestra sociedad urbana e industrial, las institucion es con que vivimos han sido diseadas para ser prcticas, eficaces, econmicas y redit uables, pero rara vez protegen y sirven al aspecto humano de los seres humanos. Casi todos hemos sentido la pobreza, la discriminacin, las presiones u otras cons ecuencias negativas de nuestras instituciones sociales inhumanas. Para los eleme ntos de las familias conlictivas, quienes encuentran condiciones inhumanas en el hogar, estas dificultades suelen ser ms difciles de aceptar. Nadie eligira, de mane ra deliberada, este estilo de vida perturbador. Las familias slo lo aceptan porqu e no conocen otra forma de conviviencia. Interrumpan la lectura unos minutos y m editen en algunas familias conocidas que encajen en la descripcin de "conflicliva s". La familia en la que crecieron tiene alguna de estas caractersticas: a veces e ra fra, opresiva, exageradamente corts, recelosa, u ocasionaba conConsidero que de haber vivido en una familia semejante, (l;t? Cules son las caractersticas de la familia con la que viven 1 ll'ueden observ ar en ella algn signo de conflicto que antes no hubieran percibido? Cuan distinta es una familia nutricia! De inmediato pue-ii rsentir su viveza, naturalidad, si nceridad y amor. Percibo ;;l alma y el corazn se encuentran presentes al igual qu e ::nte. La gente demuestra su afecto, intelectualidad y respeto por la vida. i habran escuchado y me hubiera interesado escuchar a los flirts; me habran tomado en consideracin y yo hubiera hep lo mismo por los dems. Habra demostrado abiertame nte Mfecto, as como el dolor y la desaprobacin. No temera coy riesgos, porque todos los miembros de la familia se daran tinta de que, al arriesgarme, exista el pelig ro de cometer res; que dichos errores son una seal de mi crecimiento. : habra senti do una persona por derecho propio: notable, i orada, amada y comprometida a dar atencin, valor y amor Os dems. Me sentira en libertad de responder con humor isa cu ando fuera pertinente. Cualquiera puede ver y escuchar la vitalidad de tales fam i-s. Sus cuerpos son elegantes, las expresiones faciales relaja-s. La gente mira a los dems, no a travs de los otros o hacia suelo; y hablan con voces sonoras y c laras. Hay cierta fuidez armona en sus relaciones interpersonales; los nios, aun l os niy pequeos, son abiertos y amistosos, y el resto de la familia :>s trata como personas. Las casas de estas familias tienden a ser luminosas y colo-Hdas. Para que sean lugares habitables por personas, estos hogares han sido diseados para br indar comodidad y placer, no como un edificio que se exhibe a los vecinos por su belleza. Cuando reina la calma, sta es pacfica, no es la tranquilidad que provoca el miedo y la cautela. Cuando hay ruido, el sonido es producto de una actividad significativa, no el estruendo que trata de ahogar las voces de los dems. Cada p ersona parece segura de que tendr la oportunidad de ser escuchada. Si no ha llega do an su momento, esto slo se debe a que no ha habido tiempo, y no a una falta de amor. 27

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Las personas se sienten a gusto con el contacto fsico y lad ] manifestaciones de afecto, sin importar la edad. El amor y Qm afecto no se demuestran sacando la ba sura, preparando la comida o llevando el dinero a casa; en vez de ello, la gente demuestra su amor e inters al hablar abiertamente y escuchar con atencin, al ser franca y real con los dems, y permaneciendo unida. Los miembros de una familia nu tricia tienen la libertad de comunicar lo que sienten. Pueden hablar de cualquie r cosa: sus desencantos, temores, heridas, enfados y crticas, as como de sus alegra s y logros. Si el padre se encuentra malhumora- ] do por cualquier motivo, su hi jo puede decirle con franqueza: "Caramba, pap, hoy ests de muy mal humor". El nio n o teme que el padre responda con violencia, diciendo: "Cmo te atreves a hablarle a s a tu padre!" En vez de esto, el padre responde con franqueza a su vez: "Claro q ue lo estoy. Hoy tuve un da terrible!" Las familias nutricias pueden planificar. S i hay algo interesante que interfiera con el proyecto, son capaces de hacer ajus tes, y a menudo lo hacen con sentido del humor. De esta manera pueden resolver, sin ser presas del pnico, muchos de los problemas que presenta la vida. Por ejemp lo, supongamos Un nio deja caer un vaso y lo rompe; en una familia con-H, este accidente provoca ra un sermn de media hora, y, tal vez, despedir de la habitacin a un nio lloro-I u u na familia nutricia, lo ms probable es que alguien co-) nic: "Vaya Juanito, rompis te el vaso. Te cortaste? Te voy a c i una curita y luego vas a buscar la escoba p ara barrer los . Te clar otro vaso". Si el padre se dio cuenta de que el lente oc urri porque el nio no sujetaba bien el vaso, podria aadir:"Creo que dejaste caer el vaso porque no lo sujeta con las dos manos." De esta manera, el accidente ser un a Oporl unidad de aprendizaje (lo que elevar la autoestima del en vez de una ocas in de castigo, que cuestiona di l i .i autoestima. En una familia nutricia, es sen cillo asimilar el ftltiiisaje de que la vida y los sentimientos humanos son ms Bpo rtant.es que cualquier cosa. Estos padres suelen considerarse como guas habilitadores, arios; opinan que su labor primaria es ensear a los nios nos en todas las situaciones. Reconocen sin temor, ante el rectos o equivocados; su dolor, ira o desilusin, as como 28 y no como jefes autorit a ser verdaderamente huma hijo, sus juicios cor el pla29

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cer. La conducta de estos padres concuerda con sus palabras. Son muy diferentes del padre conflictivo que dice a los nios que no se lastimen, y los abofetea cuan do est disgustado. Los padres son personas; no se convierten automticamente en dir igentes el da en que nace su primer hijo. Tienen que aprender que los buenos diri gentes son cuidadosos en la eleccin del momento: buscan la oportunidad adecuada p ara hablar con sus hijos cuando stos estn dispuestos a escuchar. Si un nio ha actua do mal, el padre o la madre se acercan fsicamente para ofrecerle apoyo. Esto perm ite que el nio se sobreponga al miedo y los sentimientos de culpa, y aproveche me jor la enseanza que el progenitor le impartir. Hace poco presenci la forma en que u na madre nutricia solucionaba una situacin conflictiva hbil y humanamente. Sus hij os de cinco y seis aos estaban peleando, y los separ con tranquilidad, tom sus mano s y se sent en medio de los dos. Sin soltar sus manos, les pidi que le dijeran qu s uceda; escuch con atencin el relato de uno de los nios, y despus el del otro. Al form ular preguntas, dedujo qu haba ocurrido: el nio de cinco aos haba tomado una moneda d el cajn del de seis aos. Cuando los dos expresaron su malestar y sentimientos de i njusticia, ella les ayud a establecer un nuevo contacto, devolvi la moneda al dueo legtimo y prepar el camino para un mtodo de relacin ms apropiado. Adems, los nios reci ieron una magnfica leccin sobre la solucin constructiva de los problemas. Los padre s de familias nutricias saben que sus hijos no son malos deliberadamente. Si alg uien se conduce de manera destructiva, los progenitores se dan cuenta de que ha ocurrido algn malentendido, o que la autoestima de un miembro est muy baja. Saben que un individuo tiene la capacidad de aprender slo cuando conoce su valor y se s iente valorado, de tal forma que no responde a la conducta de los dems de una man era que devale a otras personas. Aun cuando es posible cambiar las conductas medi ante la vergenza o el castigo, la cicatriz resultante no sanar con facilidad ni ra pidez. Cuando deben corregir a un nio, como suele suceder con todos los pequeos en algn momento, los padres nutri30 s recurren siempre a la claridad: piden informacin, escu-in, tocan, comprenden, bu scan la oportunidad adecuada y ncn conciencia de los sentimientos del nio y su des eo na-i :iI de aprender y agradar. Todo esto nos permite ser maes->s eficaces; l os nios aprenden del modelado de la conducta directa. Tal vez una de las tareas ms difciles del mundo sea la Crian/a de la familia. Es semejante a la fusin de dos e mpresas < |i i < - combinan sus recursos respectivos para la creacin de un produc to nico. Todas las posibles dificultades de una opera-irin as se presentan cuando u n hombre y una mujer adultos unen sus esfuerzos para guiar al hijo de la infanci a a la edad ndulta. Los padres de una familia nutricia saben que habr problemas, simplemente porque la vida los presenta, y estarn Tas para encontrar soluciones cr eativas a cada nueva difi-Itad que se suscite. Por otra parte, las familias conli ctivas in-jrten todas sus energas en un esfuerzo intil para evitar la .paricin de l os problemas; cuando stos llegan y, por su-niesto, siempre llegarn estos individuos no tienen ya los 'ccursos necesarios para resolver la crisis. Los padres nutrici os comprenden que es inevitable el ambio: los nios pasan con rapidez de una etapa a otra, los dultos nutricios nunca dejan de crecer y adaptarse, y el mun-. o qu e nos rodea jams detiene su marcha. As, estas personas ceptan que el cambio es par te de la vida y tratan de aprove-i: liarlo de manera creativa para hacer que sus familias sean un ms nutricias. ( Conocen a alguna familia que pueda recibir el nombre de nutricia, al menos parte del tiempo? Recuerdan una ocasin reciente en la t/ue su familia recibi el calificat ivo de nutricia? Traten de recordar lo (/ue sintieron al formar parte de su fami lia en aquel momento. Son frecuentes dichas ocasiones? Algunas personas desdean mi retrato de una familia nutricia, y declaran que es im posible que una familia viva siempre de esta manera. La vida familiar insatisfac toria es tan comn que a menudo es fcil creer que no existe otra forma de convivenc

ia. Me gustara decir a estas personas que he tenido la suerte de conocer, ntimamen te, a muchas familias nutri31

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR cas, y que esta forma de vida es posible.-^ corazn humano siempre busca el amor./ Algunos podran protestar que no tienen tiempo para rehabilitar sus vidas familiar es. A ellos quisiera decir que de esto podra depender su supervivencia; las famil ias conflictivas crean personas conflictivas y contribuyen as a la devaluacin del yo, situacin que est muy relacionada con el crimen, las enfermedades mentales, el alcoholismo, la drogadiccin, la pobreza, la juventud enajenada, el terrorismo y m uchos otros problemas sociales. Al darnos la autorizacin para convertir a la fami lia en un sitio que desarrolle individuos ms humanos, esto se ver reflejado en un mundo ms seguro y humanamente responsivo. Podemos hacer que la familia sea un lug ar real para el desarrollo de personas reales. Cada uno de nosotros es un descub rimiento, y cada uno de nosotros puede crear una diferencia. Todos los que tiene n una posicin de poder o influencia en el mundo, fueron nios alguna vez. La forma como este individuo utilice el poder de la influencia depender mucho de lo que ha ya aprendido de la familia durante su desarrollo. Cuando ayudamos a que las fami lias conflictivas se vuelvan nutricias y las nutricias lo sean ms an la mayor humani dad del invididuo llegar a los gobiernos, las escuelas, los negocios, las religio nes y todas aquellas instituciones que contribuyen a la calidad de nuestras vida s. Estoy convencida de que una familia conflictiva puede convertirse en nutricia . Casi todas las cosas motivo de conflicto en la familia, se aprenden despus del nacimiento. Como son aprendidas, es posible desaprenderlas y reemplazar este con ocimiento con nuevas cosas. La pregunta es: cmo hacerlo? Primero, es necesario rec onocer que tu familia, en ocasiones, es una familia conflictiva. Seguro, necesit as perdonarte por los errores del pasado y darte la oportunidad para cambiar, co n la conciencia de que las cosas pueden ser distintas. Tercero, tomar la determi nacin de cambiar las situaciones. Cuarto, adoptar alguna medida para iniciar el p roceso de cambio. 32 Cuando comiences a percibir con mayor claridad conflictos de tu familia, te dars cuenta de que cualquier cosa que haya ocurrido en el pasado se debi a que no sabas actuar de otra manera. No hay motivo alguno para que un individuo siga sintindos e culpable o insista en inculpar a los otros miembros de la familia. Es posible que las causas del sufrimiento familiar hayan pasado inadvertidas para todos, no porque no .queran verlas, sino porque no saban dnde buscarlas o ha-Iban aprendido a ver la vida a travs de unos espejuelos men-lales que les impedan distinguir con cl aridad. En este libro empezarn a quitarse estos espejuelos y miarn, directamente, todas las situaciones motivo de placer o Dior en la vida familiar. La primera de ellas es la autoestima. ar. ' 33

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La autoestima: la olla que nadie vigila La autoestima es un concepto, una actitud, un sentimiento, una imagen, y est repr esentada por la conducta. De nia viv en una granja en Winsconsin; en el patio tras ero haba una enorme olla de hierro negro, con los costados redondeados y tres pat as. Mi madre haca su propio jabn, as que, durante una parte del ao, la olla estaba l lena de jabn. Cuando llegaban los grupos de trilladores en verano, llenbamos la ol la de cocido; en otras ocasiones, mi padre almacenaba en ella estircol para los l echos de flores de mam. Con el tiempo llegamos a llamarla la olla de "tres usos" y cualquiera que quisiera utilizarla deba enfrentar dos interrogantes: De qu estaba llena la olla en ese momento? Y qu tan llena estaba? M ucho despus, cuando la gente me hablaba de s dicien-I |H que se sentan llenos, vaco s, sucios o incluso "agrietados" Ir i oixlaba esa vieja olla. Un da, hace muchos ao s, haba una Inmilia sentada en mi consultorio tratando de encontrar pala-IH .is p ara comunicarse lo que sentan unos por otros; muy j i i i n i i o los miembros de la familia comenzaron a hablar de sus '"II.is" individuales, las cuales podan con tener sentimientos de 111.1 o culpa, de vergenza o inutilidad. Despus me dijeron U fc esta metfora les result muy provechosa. a En pocoa tiempo, este trmino sirvi a mu chas familias a presar los sentimientos que no" podan manifestar. Un pa-ic deca: " Mi olla est llena hoy," y el resto de la familia saba ir se senta superior a cualqu ier cosa, pleno de energa y lincn humor, seguro de su importancia. O tal vez un h ijo de-Bti: "Me siento con la olla vaca," y esto comunicaba a los de-in.is que tena la sensacin de ser insignificante, que estaba fatigado, aburrido o lastimado, qu e no era digno de ser amado; que tena que aceptar lo que reciba sin quejarse. Olla es una palabra muy simple en este sentido, un trmino isi ridculo. Muchas de las p alabras profesionales que la gente iliza para hablar de su autoestima tienen un sonido estril y irecen de imgenes vivas. A menudo las familias pueden ex-resarse c on mayor facilidad en trminos de olla, y comprender los miembros que desean comun icarse de esta menera; de re-snte se sienten ms a gusto, liberados de nuestro tab cultural tue nos impide hablar de los sentimientos. Una esposa que vaila ante la posibilidad de decirle a su marido que se siente inadecuada, deprimida o indign a, puede manifestar con franqueza: "No me molestes ahora; mi olla est por los suel os!" En este libro, al hablar de "olla," me refiero a la vala personal o autoesti ma; puedo utilizar los trminos de manera alterna (si prefieren otra palabra graci osa que tenga ms sentido para ustedes, utilcenla). Como dije antes, todo individuo tiene un sentimiento de vala, positivo o negativo. Como suceda en el caso de mi o lla familiar, las interrogantes son: mi autoestima es negativa o positiva en este momento? Y cunta tengo? La autoestima es la capacidad de valorar el yo y tratarno s con dignidad, amor y realidad- Cualquier persona que reciba 35

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR amor, estar abierta al cambio. Nuestros cuerpos no son distintos en este sentido; a lo largo de muchos aos de eseanza con nios, de tratar familias de todos los nive les sociales y econmicos, de conocer personas de toda extraccin, a partir de las e xperiencias cotidianas de mi vida profesional e ntima, he llegado a convencerme d e que el factor fundamental implcito en lo que sucede dentro y entre los individu os es la autoestima, la olla personal.La integridad, sinceridad, responsabilidad , compasin, el amor y la competencia, todo surge con facilidad en aquellos que ti enen una elevada autoestima. Tenemos la sensacin de ser importantes, de que el mu ndo es un mejor lugar porque nos encontramos en l. Tenemos fe en nuestra competen cia; podemos pedir ayuda a los dems, a la vez que conservamos la confianza de que podemos tomar nuestras propias decisiones y, a la larga, contamos slo con nuestr as capacidades. Si respetamos nuestra vala, podremos percibir y respetar el valor de los dems; irradiamos confianza y esperanza. No tenemos reglas que limiten nue stras sensaciones y sabemos que no tenemos que actuar basados en lo que sentimos . Podemos elegir; nuestra inteligencia es lo que dirige los actos. Nos aceptamos por completo como seres humanos. La gente vital siente que tiene la olla llena todo el tiempo. Por supuesto, todos tenemos momentos en que desearamos alejarnos de todo, cuando la fatiga nos domina y el mundo nos ha dado muchas desilusiones en un mismo da, cuando los problemas de la vida de pronto parecen superiores a nu estras fuerzas. Empero, la gente vital trata estas sensaciones temporales de oll a vaca como lo que son: una crisis momentnea. Es posible que esta crisis sea los d olores de parto de una nueva posibilidad personal; nos sentimos incmodos en el mo mento, pero no tenemos que ocultarnos, pues sabemos que saldremos intactos de la crisis.Cuando la gente siente que vale poco, espera el engao, el maltrado y el d esprecio de los dems; esto la abre a la posibilidad de convertirse en vctima. Cuan do alguien espera lo peor, baja la guardia y permite que lo peor suceda. Para de fenderse, tendr que ocultarse detrs de un muro de desconfianza y hun36 (llrsc en la terrible sensacin de soledad y aislamiento. De esta li n'ina, al ver se separado de los dems, se vuelve aptico, indife-11 me hacia s mismo y quienes le rodean. Para estas personas es < hlidl ver, escuchar o pensar con claridad y, po r tanto, tienden a Kul'rir el maltrato y el desprecio de otros. La gente querien te M> erige una monstruosa muralla psicolgica detrs de la cual .< oculta, y luego se defiende negando que lo ha hecho.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR El temor es la consecuencia natural de esta desconfianza y aislamiento. El temor nos limita y ciega; impide que probemos nuevos medios para solucionar los probl emas. Por el contrario, adoptamos una conducta an ms derrotista (por cierto, el mi edo representa siempre un temor de algo futuro. He observado que tan pronto como un individuo enfrenta o desafa aquello que le causa temor en el momento presente , el temor se desvanece). Cuando las personas que tienen sentimientos constantes e olla vaca experimentan una derrota, suelen calificarse cono fracasados. La res puesta interna es: "Debo ser un intil, pues de lo contrario estas cosas no me ocu rriran." Despus de sentir con suficiente frecuencia estas respuestas, el yo se vue lve vulnerable a las drogas, el alcohol u otras formas de fuga de la calidad. La depresin no es equivalente a una olla vaca. La sensacin de vaco significa, en esenci a, que cuando uno tiene sentimientos indeseables, trata de conducirse como si di chas emociones no existieran. Se requiere de una gran autoestima para reconocer los sentimientos de depresin. 37 Tambin es importante recordar que las personas que poseen una alta autoestima pue den sentirse deprimidas. La diferencia radica en que quienes se sienten deprimid os no se califican de intiles ni fingen que esos sentimientos de depresin no exist en. Tampoco proyectan sus sensaciones en los dems. La depresin es algo normal que sucede a veces; existe una gran diferencia entre la persona que condena a su yo y quien considera que el momento depresivo es una condicin humana que necesita re solver. Con frecuencia llamar su atencin hacia este proceso de resolucin. Un sentim iento de depresin y su negacin, es una forma de engao ante uno mismo y los dems. Al devaluar as los sentimientos, estamos devalundonos tambin y, en consecuencia, acent uamos el estado de olla vaca. Mucho de lo que nos sucede es resultado de nuestra actitud. Y como se trata de un problema de actitud, podemos cambiarlo. Reljate un momento. Cierra los ojos y percibe tu condicin actual. Qu sientes hacia ti? Qu ha oc urrido o est sucediendo en este momento? Cmo respondes a este suceso? Qu sientes por tu manera de responder a los acontecimientos? Si te encuentras tenso, comuncate u n mensaje de amor, relaja tu cuerpo y entra en contacto con tu respiracin. Ahora, abre los ojos. Te sentirs ms fuerte. Este sencillo remedio te ayudar a incrementar tu sentimiento de vala: puedes cambiar tu estado de nimo en cuestin de momentos. D espus, enfrentars los acontecimientos con una mente clara y un fundamento personal ms firme. Invita a tu familia a realizar el siguiente experimento. Toma a un com paero, luego expresen sus sentimientos ("En este momento siento miedo/tensin/vergen za/alegra/etctera.") Despus, cada uno dar las gracias al otro sin emitir juicios o h acer comentarios. De esta forma, han escuchado los sentimientos de la otra perso na y ambos conocen al otro un poco mejor. Necesitamos practicar mucho para rompe r el tab que nos impide compartir las emociones. Practica tanto como puedas con l as personas en quienes confes. Ahora, digan qu es lo que les deprime, o estimula. Es posible que descubran nuevas dimensiones en la persona con la que han vivido todos estos aos y, en consecuencia, se sentirn ms unidos o reales en su 38

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR presencia Cuando hayan terminado con el ejercicio, trata de compartir tu i/nt! t t; ha ocurrido. lil nio que llega al mundo no tiene pasado, no sabe cmo llducirse, no cuenta con una escala para juzgar su valor. El I he depende por completo de l as experiencias de otras per- MUS, as como de sus mensajes sobre el valor que tien e como individuo. Durante los primeros cinco o seis aos, la autoestima del nio que dar conformada casi exclusivamente por su l.nnilia. Despus que inicie sus estudios escolares, recibir t.is influencias; empero, la familia conserva su importancia. .is fuerzas externas tienden a reforzar los sentimientos de val o inutilidad que el nio aprendi en el hogar: el pequeo iiniado podr superar muchos fracasos, tanto en la escuela . <MMO con sus compaeros; el nio de baja autoestima experimentar muchos xitos, pero siempre le asaltar la duda de su MI (ladero valor. Una experiencia ne gativa nica podra pro-i l n < :ir respuestas desproporcionadas al acontecimiento. ^Cada palabra, expresin facial, ademn o acto de un proC.< nitor, enva al nio un mens aje de autoestima/Es deprimenIte comprobar que muchos padres no se percatan de l os mensajes que envan. Una madre puede aceptar un ramo de 39 flores de manos de su hija de tres aos y decir: "De dnde las sacaste?" a la vez que su voz y una sonrisa expresan: "Qu maravilloso regalo! En dnde crecen estas flores t an herniosas?" Este mensaje fortalecer el sentimiento de vala de la pequea. O tal v ez podra decir: "Qu lindas!," pero concluir con tono de reproche: "Las tomaste del j ardn de la vecina?," implicando que la nia actu mal al robarlas. Este mensaje har qu e la pequea de tres aos se sienta mala e indigna. Qu clase de autoestima fomenta tu familia en los nios, y refuerza en los adultos? Puedes averiguarlo con el siguien te experimento. Esta noche, cuando la familia se encuentre sentada a la mesa par a cenar, observa lo que sientes por ti cuando los otros miembros te dirigen la p alabra. Habr comentarios que no evoquen una respuesta especial en ti. Sin embargo , te sorprender descubir que, aun la peticin de: "Dame las patatas, por favor," pr ovocar en ti un sentimiento de valia o devaluacin, dependiendo del tono de voz del interlocutor, su expresin facial, el momento en que hace la peticin (acaso su mens aje te interrumpi, o ignor algo que dijiste?), y lo bien que te sientas contigo. S i te sientes bien, encontrars muchas opciones para responder. Empero, si te sient es mal, vers que tus opciones son limitadas (consulta el captulo 6 sobre la comuni cacin). A mitad de la cena, cambia la perspectiva. Escucha lo que dices a los dems . Trata de ponerte en el sitio de los otros e imagina lo que sentiras si te habla ran como t lo haces en ese momento. Por ejemplo, te sentiras amado y valorado? La n oche siguiente, explica este juego a los otros miembros de la familia e invtales a participar contigo. Sera til que leyeras en voz alta este captulo para los dems, a ntes de iniciar el ejercicio. Despus de la cena, comenten sus descubrimientos y s ensaciones. Los sentimientos de vala slo pueden florecer en un ambiente en el que puedan apreciarse las diferencias individuales, donde el amor se manifieste abie rtamente, los errores sirvan de aprendizaje, la comunicacin sea abierta, las norm as flexibles, la responsabilidad (compaginar las promesas con el cumplimiento) s ea modelada y practicada la sinceridad: la clase de ambiente que observamos en u na familia nutricia. No es accidental que los hijos de familias que practican to do lo ante40

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR rior, se sientan bien consigo mismos y, en consecuencia, sean individuos amoroso s, saludables y competentes. Por el contrario, los hijos de familias conflictiva s a menudo tienen sentimientos de inutilidad, crecen como pueden con una comunic acin "torcida," reglas inflexibles, crticas por sus diferencias, castigos por los errores y sin experiencia alguna ren el aprendizaje de la responsabilidad. Estos nios tienen el riesgo de desarrollar conductas destructivas contra s mismos y los dems. Gran parte del potencial individual se entorpece cuando sucede esto. Si ta l es tu situacin, espero que empieces ,a tomar las medidas necesarias para libera r esa energa. Las lerramientas bsicas y las indicaciones para hacerlo se hallan mt enidas en este libro, en particular dentro de los captulos Dbre comunicacin y auto estima. Podemos observar estas mismas diferencias de autoestima :n los adultos d e la familia. Esto no depende tanto de que la falilia afecte el sentido del yo d el adulto (aunque suele suce-ler), sino que los padres con una autoestima elevad a tienen layor capacidad para crear familias nutricias, y los de autoesima baja producen familias conflictivas. As, el sistema se desarrolla a partir de los arqu itectos de la familia: los padres. Despus de muchos aos de trabajo con familias, m e doy cuenta de que ya no puedo culpar a los padres, sin importar cun destructivo s o torpes hayan sido sus actos. Considero que >s padres son responsables de ace ptar las consecuencias de us actos y de aprender a conducirse de otra manera. ste es m bien comienzo para mejorar la situacin familiar. Por fortuna, es posible el evar la autoestima de un individuo, sin importar su edad o condicin. Debido a que el sentimiento de baja vala fue aprendido, es factible desaprenderlo e integrar un nuevo conocimiento en su lugar. Esta posibilidad de aprendizaje dura toda la vida, as que nunca es muy tarde para empezar. En cualquier momento de la vida de un individuo, ste tiene la capacidad de iniciar el aprendizaje de una autoestima elevada. Pretendo que este sea el mensaje ms importante del libro: siempre existe la esperanza de que cambie tu vida, porque tienes la capacidad de aprender cosa s nuevas. Los seres humanos pueden crecer y cambiar a lo largo de su existencia; esto es un poco 41 ms difcil al pasar los aos, y en ocasiones se requiere de ms tiempo. Todo depende de nuestra voluntad de aferramos a ciertas actitudes. Los primeros pasos son: cono cer que existe la posibilidad de un cambio y comprometernos al cambio. Algunos a prendemos con lentitud, pero todos somos educables. Estos pensamientos contienen mis sentimientos e ideas sobre la autoestima. 1 Mi declaracin de autoestima Yo soy yo. En todo el mundo, no hay otro que sea igual a m. Hay personas que tienen algunas partes semejantes a las mas, pero nadie es e xactamente como yo. Por tanto, todo lo que provenga de m es autnticamente mo, porqu e yo as lo he decidido. Soy dueo de todo lo que hay en m: mi cuerpo, incluyendo tod o lo que hace; mi mente, incluyendo todos sus pensamientos e ideas; mis ojos, in cluyendo las imgenes que contemplan; mis sentimientos, cualquiesquiera que sean: ira, alegra, frustracin, amor, desencanto, emocin; mi boca, y todas las palabras qu e salgan de ella: amables, dulces o speras, correctas o incorrectas; mi voz, fuer te o suave; y todos mis actos, ya sean dirigidos a otros o a m mismo. Soy dueo de mis fantasas, mis sueos, esperanzas y temores. Soy dueo de todos mis triunfos y xito s, de todos mis fracasos y errores. Como soy dueo de todo lo que hay en m, puedo c onocerme ntimamente. Al hacerlo, puedo amar y ser amistoso conmigo en todas mis p artes. As, puedo hacer posible que todo mi ser trabaje en beneficio de mis intere ses. Reconozco que hay aspectos en m que me intrigan, y que hay otros aspectos qu e desconozco. Pero mientras sea amistoso y amoroso conmigo, puedo buscar con val or y esperanza las soluciones a estas interrogantes y los medios para descubrir ms sobre m. Como quiera que parezca y suene, cualquier cosa que diga y haga, y cua lquier cosa que piense y sienta en un momento 42

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR intimado, ser yo. Esto es autntico y representa lo que soy BNt: momento. ( :n:indo ms tarde analice cmo pareca o sonaba, lo que ) C hice, y cmo pens y sent, algunas par tes podran pare-n (adecuadas. Puedo desechar aquello que no sea adecua-. y conser var lo que s lo sea, e inventar algo nuevo para lo I aya descartado. Puedo ver, es cuchar, sentir, pensar, decir y hacer. Tengo medios para sobrevivir, para estar unido a los dems, para ii i productivo y encontrar sentido y orden en el mundo de las i i sonas y cosas que estn fuera de m. Me pertenezco y, por tanto, puedo const ruirme. Yo soy yo y estoy bien. / La autoestima: la fuente de energa personal Supongamos que dentro de cada uno de nosotros existe un centro de poder que es e l responsable de conservar la vida y est conectado con una fuente de poder univer sal. Cada centro tiene un generador que produce la energa para continuar la vida. Este centro recibe su combustible de nuestra respiracin, la cual procede de una fuente central de energa. Sin respiracin, no hay vida. El generador tiene mauchas vlvulas que controlan la frecuencia de energa de cada persona, su cantidad y las d irecciones en que ser canalizada. Imaginemos tambin que las vlvulas de control son el conocimiento y lo que sentimos por nosotros. Nuestro lenguaje y actividades c orporales reflejan nuestros pensamientos y emociones. Cuando nos apreciamos y am amos, nuestra energa crece; cuando utilizamos esta energa de forma positiva y armo niosa para conservar un sistema que funcione sin problemas en nuestro interior, la energa crea un fundamento firme a partir del cual el yo puede resolver de mane ra creativa, realista y compasiva todo aquello que nos presente la vida. Otro mo do de expresar lo anterior es: "Cuando me siento bien conmigo y me agrado, hay m agnficas posibilidades de que pueda enfrentar la vida desde una postura de dignid ad, sinceridad, fortaleza, amor y realidad." Tal es el estado de la autoestima e levada. Por otra parte, si una persona se desprecia, se siente limitada, disgust ada o tiene alguna actitud negativa, la energa se vuelve difusa y fragmentada. El yo se debilita hasta convertirse en una vctima derrotada por la vida: "Si no me agrado, me devalo y castigo. Enfrento a la vida desde una postura de temor e impo tencia, creo un estado en el que me siento vctima y acto en consecuencia. Me casti go ciegamente, y hago lo 44 43

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR mi .1 no con los dems. Soy a la vez sumiso y tirnico. Respon-il iili/,o a los dems por mis actos." Tal estado psicolgico hace I I K - la persona sienta que no cuent a, que perciba la constante iim-naza del rechazo y carezca de la capacidad para conservar iin.i perspectiva de s misma, de los dems y los A muchos puede parecer radical, o incluso destructiva, la Idea de que los seres humanos necesitan amar y saber valorarse. I'ara muchas personas amar al yo es eg osmo y, en consecuencia, un acto contra los dems, una guerra entre individuos. Par a evitar el enfrentamiento con otras personas, los indi-duos aprenden a amar a l os dems en vez de a s mismos; esto >nduce a la autodevaluacin. Debido a esto, podem os plan-ar la siguiente interrogante: si un individuo no se ama, c-o podr amar a lo s dems? Tenemos muchos ejemplos que smuestran que al amarnos, estamos mejor capac itados para nar al prjimo; la autoestima y el egosmo no son lo mismo. El egosmo es una forma de arrogancia que transmite el nensaje: "Soy mejor que t." El amor de u no mismo es una eclaracin de valor; cuando s valorarme, puedo amar a los TOS conce dindoles un valor igual. Pero cuando me desagra-3, mis sentimientos hacia otros s ern de envidia o temor. Tambin podemos temer a la crtica de parecer egocntricos. He observado que la primera medida para vencer dicho temor, es reconocer el sentimi ento abiertamente. Por ejemplo, podras decir: "Tengo miedo de que me rechaces si te digo que me agrado." Luego analiza tu percepcin: "Esto es cierto?" Noventa y ci nco por ciento de las veces, la respuesta ser: "No, no te rechazo; considero que eres muy valiente al decir esto." Cuando enfrentamos a este monstruo personal el Temor al Rechazo, el resultado suele ser asombroso, en particular cuando lo hacem os de una manera tan simple como sta. Las relaciones humanas positivas y la condu cta adecuada ' amorosa tienen origen en personajes con fuertes sentimien45 acontecimien-i" Tal es el estado de autoestima baja. Una persona que no sabe val orarse espera que los dems la esposa, el marido, un hijo o una hija sean los respon sables de asignarle un valor. Por ello se dan manipulaciones in-Icrminables que a menudo afectan a las dos partes.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR tos de autoestima. Dicho de otra manera, los individuos que se Hian y valoran, pu eden amar y valorar a los dems, y enfren-i . u la realidad de manera adecuada. Un a autoestima fuerte es ni medio que nos permite ser ms humanos, saludables y feli -Hlcs, crear y conservar relaciones satisfactorias y ser individuos lulecuados, eficaces y responsables. Cuando una persona se quiere, no har algo que pueda last imar, devaluar, humillar o destruir a s misma o a los dems, y Blo responsabilizar a otros de sus actos. Por ejemplo, quienes tienen aprecio de s mismos no se perjud ican utilizando drogas, .ilrohol o tabaco, ni permiten que los dems los maltraten emo-< lonal o fsicamente. Los individuos que saben apreciarse no vio-I; i ran sus relaciones interpersonales recurriendo a la violencia. Quienes no se aman se co nvierten en instrumentos de odio y destruccin a manos de seres sin escrpulos.jCuan to ms nos valoramos, menos demandamos de los dems; cuanto menos demandamos de otro s, ms confianza sentimos; cuanto ms confiamos en nosotros mismos y los dems, ms pode mos amar; cuanto ms amemos a los otros, sentiremos menos temor. Cuanto ms edifique mos con los dems, mejor llegaremos a conocerles y cuanto mejor conozcamos a los o tros, mayor ser el puente de unin con quienes nos rodean/De este modo, una conduct a de autoestima nos ayuda a terminar con el aislamiento y la enajenacin entre ind ividuos, grupos y naciones. Les invito a analizar dos hechos humanos. PRIMER HECHO. Todos tenemos huellas digitales y cada grupo de huellas es nico, pe rtenece slo a una persona. EN VERDAD SOY EL NICO QUE ES EXACTAMENTE IGUAL A M EN TO DO EL MUNDO. POR LO TANTO, TENGO LA GARANTA DE SER DISTINTO, EN ALGN SENTIDO, DE T ODOS LOS DEMS. SEGUNDO HECHO. Todos los ementales; pies, brazos, . Por lo tanto. SOY COMO Empero, como tambin son idos. 47 seres humanos poseemos los mismos ingredientes fsicos el cabeza, etctera, y stos son iguales en relacin con los dems TODOS LOS DEMS EN ALGUNOS ASPECTOS FSICOS FUNDAMENTALES. nico, soy diferente e igual a todos los dems en muchos sent

Estas perspectivas tienen gran importancia para el desarrollo de la autoestima. Cada persona es un descubrimiento; es imposible que forjemos moralmente a un ind ividuo siguiendo la imagen de otro. Esto significa que no podemos pretender que un nio viva a la sombra de la imagen de su progenitor, y viceversa. LCuando logro reconocer que soy un ser nico, con las semejanzas y diferencias de los restantes seres humanos, dejo de compararme con los dems y, de este modo, dejo de juzgarme y castigarme..^ As puedo aprender ms sobre m. Muchas personas actan como si pensaran que la semejanza crea amor, y la diferencia crea disensin y dificultades/Con est e punto de vista, nunca nos sentimos plenos; siempre tendremos la sensacin de est ar divididos. Afirmo que todos los seres humanos confluyen en la base de su igua ldad y crecen sobre el fundamento de sus diferencias. Al respetar todas las part es de la personalidad y tener la libertad de aceptar dichas partes, ponemos los cimientos para edificar la autoestima; si actuamos a la inversa, estaremos desaf iando a la naturaleza. Muchos nos hemos creado graves problemas al ser incapaces de comprender que somos seres nicos. En vez de aceptar esto, hemos tratado de aju stamos a un molde para parecemos a todos los dems^ Algunos estilos de criar a los hijos se basan en la comparacin y la conformidad, y esto, casi siempre, provoca una baja autoestima. Un fundamento importante para la autoestima es la aceptacin de nuestra exclusividad. Es necesario que los padres se unan al nio en el descubr imiento de su personalidad. Pensemos que un hijo es producto de la conjuncin de d os semillas. Estas semillas albergan los recursos fsicos de los individuos que pr ecedieron al nio; dichos recursos incluyen las tendencias y habilidades, adems de las caractersticas fsicas. Todo espermatozoide y vulo son canales que comunican el pasado con el presente. Cada individuo posee una reserva distinta de la cual ext rae sus caractersticas; cualquiera que sea la herencia, nuestra respuesta a la mi sma y el uso que hagamos de ella sern lo que 48

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR i l ' u i mine nuestras diferencias. Llegamos al mundo con un ' >n|iinto especfic o de atributos, con un grupo nico de varia-I>!<.; seleccionadas del sinfn de posibil idades que caracteriza-IOM a las personas que nos precedieron. Tal vez otra form a de enfocar la situacin es la siguiente: I espermatozoide de cualquier hombre con tiene manifesta i iones fsicas de toda la gente que vivi antes que l, es decir, le s u madre, su padre, su abuela, su abuelo; todas las personas relacionadas con l po r la sangre. Del mismo modo, el vulo (U: toda mujer posee manifestaciones fsicas d e todos los seres <|ue la precedieron. stos son los recursos iniciales de los que lodos extraemos nuestras caractersticas. De esta manera, cada individuo se convi erte en un estudio (le: exclusividad y necesita ser descubierto y tratado en los trEjninos de su condicin humana especial. Todo ser humano es semejante a una semilla no clasificada; la plantamos y luego esperamos a ver qu p lanta saldr a la luz. Una vez que aparece, tenemos que descubrir sus necesidades, su aspecto, cmo florece y otras situaciones. Si, como adultos, todava no hemos de scubierto esto, debemos empezar cuanto antes. Quizs el mayor desafo para los padre s es plantar nuestras semillas de buena fe y luego aguardar para ver qu clase de planta obtendremos. El objetivo es no abrigar prejuicios sobre el nio; en vez de ello, los padres deben aceptar el hecho de que la planta ser nica en su especie. E l nio tendr todas las semejanzas y las diferencias en relacin con sus padres y los restantes seres humanos; esta situacinhace que los progenitores sean descubridores , exploradores y*detectives, ms que jueces y moldeadore^y Deben recurrir al tiemp o, la paciencia y la observacin para conocer al tesoro que ha llegado al mundo. T odos los individuos cjmibianj^jvaran sin cesar. Un individuo tiene un aspecto dis tinto a los diecisis aos, del que tuvo a los cinco o tendr a los ochenta. Esto tamb in se aplica a la experiencia: una mujer que no ha tenido hijos, es diferente de la que ya ha dado a luz. Debido a este proceso continuo de cambio, sugiero qu^_s jgaj^s_^lescubriendo, conscientemente, quines_sortaps. Podramos decir que ste es nu estro Programa de Actualizacin. Vuelvan a familiarizarse consigo mismos y con los otros miembros de la. familia. Actualicen su informacin de los cambios y crecimi entos que han ocurrido. Las familias que saben actualizarse han constatado la ut ilidad de encontrar el tiempo para hacer esto de manera regular. Aprovechen u.-n sbado o domingo por la maana. El tema ser: "Qu cosas nuevas ~rne han ocurrido ltimame nte ?" Todos tendrn la oportunidad de participar, no slo los nios. La direccin del e jercicio puede rotar entre todos los miembros del grupo. Es importante mantener el contexto del amor incondicional y una actitud no crtica. Los crecimientos pued en abarcar un nuevo desarrollo fsico ("Crec dos centmetros"), nuevas habilidades (" Mira, mam, voy en bicicleta sin usar las manos"), nuevos puntos de vista, nuevas interrogantes y nuevos chistes. 50 49

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR No olviden organizar una fiesta de celebracin para despus. Sin uda descubrirn que e stas ocasiones son muy satisfactorias; por ejem->lo, pueden crear una representa cin romntica o graciosa. Este proceso sirve para fortalecer la autoestima de todos os miembros. Todos tenemos la posibilidad de ser apreciados orno somos en el mo mento actual, y no como fuimos hace cin-o meses o dos aos. Esto tambin permite que demos perspectiva a los acontecimientos del pasado. Algunos adolescentes protes tan diciendo: "Ya no soy un flio." Esta antigua afirmacin de cambio es un buen rec orda-orio. Si permanecemos actualizados con los dems, mejoramos la comprensin y de sarrollamos nuevas oportunidades de elacin y emocin. A veces los descubrimientos s on dolorosos; sto tambin es parte de la vida, y necesitamos analizarlo. He creado una metfora que resulta de utilidad para las amilias. Imaginen una fuente circul ar que tiene cientos de rificios por donde salen los chorros; imaginen que cada uno e estos orificios es un smbolo del crecimiento personal. Al recer, estos chor ros se agrandan; otros ms terminan y sus rificios se cierran. La fuente siempre s er hermosa y noso-rosjsomos seres dinmicos que permanecemos en constante novimient pCada una de nuestras fuentes entra enjuego aun en la infancia. La reserva psico lgica de la que un nio extrae su autoestima es producto de los actos, las respuest as y las iteracciones entre y con las personas que cuidan de ese nio. Como llega al mundo con las manos limpias, el sentido de valor y vala personal del nio es un producto resultante de la manipulacin de los adultos. stos ltimos quiz no saben que la forma como tocan a un nio puede afectar su autoestima. Los iiios aprenden la au toestima_a,parlir,..dejas^jvocgs que escuchan, de las ejqjresiones en las mirada s de los adultos que les atienden, deJos_tpnos musculares de los cuerpos que los sostienen, de la manera corno los adultos responden a su llanto. Si el nio pudle r'hablar, quiz dira: "Me aman." "Paso inadvertido; me siento rechazado y solo." O: "No cuento. Soy un estorbo." Todo lo anterior es un presagio de los mensajes pos teriores de autoestima. 51 Para los padres que se inician con un nuevo beb es importante que presten atencin a los siguientes puntos, mismos que permitirn fortalecer la autoestima de sus hij os: 1. Aprendan a ser conscientes de sus caricias. Si fueran ustedes los que rec ibieran el contacto, cmo se senti ran? Cuando tocan a su beb, imaginen que el nio est aprendiendo. Su caricia es suave, dura, dbil, hmeda, amorosa, tmida, ansiosa? Digan a su hijo o hija lo que sienten. 2. Aprendan a tomar consciencia de la expresin d e su mirada. Despus, reconzcanla: "Estoy enfadado." "Tengo miedo." "Estoy feliz," y dems. Lo importante es que den al beb una informacin emocional de lo que les suce de. 3. Los nios pequeos tienden a pensar que ellos provo can lo que sucede a su al rededor; esto abarca los aconte cimientos buenos y malos. Un aspecto importante de la enseanza de la autoestima es diferenciar con exactitud entre los acontecimi entos que fueron provocados por el nio y los que tienen relacin con los dems. Cuand o hablen con el pequeo, sean especficos sobre las perso nas a quienes representan los pronombres que utilizan. Por ejemplo: una madre, alterada por la conducta de l hijo, podra decir: "Estos nios nunca me escuchan!" Los nios presentes percibirn est o y pensarn que las palabras son para todos, cuando en realidad el mensaje est dir igido a uno en particular. 4. Apoyen la capacidad y libertad de sus hijos para e mi tir comentarios y hacer preguntas, de tal manera que ca da persona pueda veri ficar lo que sucede. En el ejemplo anterior, un nio que tenga libertad para inqui rir pre guntar: "Te refieres a m?" Todos los acontecimientos, actos, voces y dems si tuaciones que rodean a los nios son asimilados y, en algn nivel, adquieren signifi cado. Estas conclusiones han sido validadas por los

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR i. Iulios que retroceden a la infancia a travs de la hipnosis. Los MlH<m suelen a similar los acontecimientos sin el contexto que I, M dara una explicacin adecuada; al no comprender estas cir-. Mii-iiancias, los acontecimientos sirven de fundam ento para i..11< I usiones falsas posteriores y la conducta consiguiente. Recomi endo que los padres comuniquen a sus hijos lo que ni i <le, indicando con clarid ad el contexto y las personas im-|.!n .idas en el hecho. Cuando tu cnyuge y t teng an una dis-i n-.in, por ejemplo, ambos deben acudir al lecho o habitacin i l . l n io y explicar, por turnos, lo que est ocurriendo. u. nc Esto' especial importancia cuando alguno de los dos ha utilizaI nombre del nio. Por ejemplo: MADRE (sacando al beb de la cuna; lo abraza con ternura): , Tu padre y yo acabamos de discutir. Quera llevarte a casa de mi madre esta noche y tu padre se opuso, Tengo* poca pa ciencia; me puse furiosa y lo insult.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR PADRE (abrazando al nio; lo mira a los ojos): Tu madre y yo acabamos de tener una fuerte discusin. Todava nos enfadamos cuando tenemos opiniones distintas. Quiero quedarme en casa esta noche, y tu madre desea salir. Es importante que sepas que no fuiste t quien provoc esta pelea. Todo lo hicimos nosotros. Sentir ira es muy distinto a describir dicha emocin; la voz sufre cambios en el tono. Conozco a un beb de cuatro meses que llor cuando sus padres discutan. Cuando termin la pelea y lo s padres hablaron con el nio de la manera descrita, ste sonri y qued dormido. No es necesario que los acontecimientos sean negativos para confundir a un nio. Tambin p ueden ser positivos: "Tu abuela vendr hoy", o: "Tu padre gan un milln de pesos en l a lotera"; todos los acontecimientos disparan respuestas emocionales. Los acontec imientos colorean el contexto emocional; tambin deben explicar esto a los nios. Lo s bebs no saben diferenciar el contexto del acontecimiento, y el acontecimiento d el yo, a menos que alguien les ayude. El objetivo es verbalizar y esclarecer la situacin para que el nio entienda lo que sucede. Otra forma de ayudar a un nio pequ eo a incrementar su autoestima es hablarle directamente, ponindonos en su nivel vi sual, utilizando su nombre, caricias y una cuidadosa enunciacin de los pronombres "yo" y "t". Al hacer esto, el padre debe dedicar algn tiempo a centrarse y estar presente para el nio, en vez de pensar en otra cosa. Estas condiciones permitirn u n contacto total con el pequeo, y la comunicacin exitosa del afecto. La autoestima se incrementa al dirigir la atencin hacia las semejanzas y diferencias del nio. H agan esto como si realizaran un descubrimiento y no en un contexto de competenci a o comparacin (consulten: "Mi declaracin de autoestima," al final del captulo ante rior). La autoestima tambin se aprende cuando ofrecemos al nio mltiples oportunidad es para estimular su inters y, despus, orientarlo con paciencia para que adquiera seguridad. 54 Ustedes, como padres, tambin ensean autoestima por la forma como presentan la disc iplina. Cuando perciban que es necesario fortalecer la autoestima del nio, a la v ez que actan de una manera muy realista, sus esfuerzos reproducirn el valor y la f ortaleza para moldear la conducta. Un nio que recibe , un trato de gran estima re sponde muy bien a la direccin. Por ejemplo, acaban de pedir al nio de tres aos que re-Cqja sus juguetes. El pequeo no responde de inmediato y ac-ti'ia como si no hu bieran hablado. Con el objeto de incrementar la autoestima, reconocen que la com unicacin no fue completa y recuerdan que, cuando una persona se enfras-HCa en algn pensamiento o actividad, apenas escucha la voz de los dems.Tambin reconocen que, tal vez, la respuesta del nio pue-Rle ser una reaccin al tono de su voz. O quizs hi cieron su peticin de una manera incongruente o con un regao. Adems, reconocen que s u hijo est empezando a jugar con el poder. Pueden resolver todas estas posibilida des con xito, si establecen contacto visual con el pequeo, le tocan con afecto y d espus, con voz suave aunque firme, le dicen que ya es hora B de que guarde sus co sas. Denle nimo cuando obedezca, y conviertan la situacin en una feliz ocasin de ap rendizaje.El apoyo de la autoestima permite que el nio adopte con-| cluctas creat ivas de enmienda y acepte las consecuencias de su comportamiento. ste es otro med io de hacer de la disciplina una oportunidad de aprendizaje. El efecto ms destruc tor para la autoestima es el producido por los adultos que avergenzan, humillan, restringen o castigan a los nios a causa de unaconducta inadecuada. Un yo amado y valorado aprender con mayor facilidad las nuevas conductas. Los adultos son los iniciadores, maestros y modelos de la autoestima: sin embargo, no podremos ensear aquello que desconocemos. Cuando la gente inteligente se da cuenta de que no sa be algo, est dispuesta a aprender. Cuando los individuos llegan a la paternidad s in una elevada autoestima, tienen nuevas oportunidades para edificarla a la vez que orientan a i sus hijos. 55

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Muchos padres sufrimos de la baja autoestima que aprendimos durante nuestros aos de desarrollo; es quiz excesivo que nos obliguemos a ensear algo que jams aprendimo s. Empero, el aspecto positivo de la autoestima es que puede ser remodela-da en cualquier edad. Una vez que el individuo descubre que est devaluado, se muestra d ispuesto a reconocer esta situacin, y dispuesto a cambiar, puede alcanzar una ele vada autoestima. El desarrollo de la autoestima requiere de tiempo, paciencia y el valor necesario para correr el riesgo de probar cosas nuevas. Si invertimos e nerga en este esfuerzo, descubriremos recursos ocultos a travs del desarrollo de s entimientos de vala personal. A menudo tengo la fantasa de lo que podra suceder si, despus de una noche de sueo, todos despertramos con una elevada autoestima. Creo q ue nuestro mundo sera muy distinto. La gente podra tratar a los dems, y a s misma, c on amor, bondad y realidad. Tu mndala* personal i < < aptulo pretende facilitar un mayor conocimiento persoinl y, a travs de su ej emplo, estimular a quienes les rodean, n particular a los miembros de su familia , a ser ms seres hun..... s y a vivir con mayor intensidad. E Deseo interesarles en aprender cmo funcionan las diver-i. | sirtes del individuo, y en descubrir que todos somos un te-Bp. Los humanos poseemos una composicin maravillosa. 1 Para em pezar, imaginen que miran con unos anteojos que irncn ocho lentes, cada uno de l os cuales refleja una parte pericial del individuo: su cuerpo .u-, la parte fsica. pensamientos (UN la parte intelectual. sentimientos |us la parte emocional. las partes sensoriales: ojos, odos, piel, sentidos lengua y nariz. la parte interactiva, espacio, tiempo, aire, color, sonido y sus relacione s i temperatura. contexto los lquidos y slidos que ingiere. la su nutricin parte espir itual. su alma A travs de la primera lente vern el cuerpo fsico con tois sus partes y sistemas. Si jams han visto el interior de un lerpo humano, busquen un buen li bro de anatoma que xiestre dibujos o fotografas de huesos, msculos, rganos inrnos, a s como todos los distintos sistemas y aparatos (respitorio, circulatorio, etctera) . Asmbrense y sorprndanse nte la maravillosa ingeniera de sus cuerpos, y contemplen el soro de recursos que contiene. Mndala: del sncrito: crculo. En la psicologa junguiana, es un smbolo que representa e l esfuerzo para reunificar al yo. 56 57

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Apliquen esta informacin a su cuerpo. Acaso t, el dueo, satisface sus necesidades? Lo escuchas con atencin? El cuerpo te dir cuando est cansado, hambriento o tenso, o t e alertar sobre cualquiera de sus componentes que requiera atencin especial. La se gunda lente muestra tu intelecto, la parte congnosci-tiva de tu cerebro. Esta le nte revela la informacin que recibes, los pensamientos que tienes y el significad o que les asignas. A partir de esta parte cognoscitiva y racional, pueden encont rar respuestas a interrogantes como: "Qu entiendo? Cmo aprendo cosas nuevas? Cmo anali zo las situaciones y resuelvo los problemas?" Apenas empezamos a aprender algo s obre las fabulosas proezas de aprendizaje que realiza el cerebro. En la bibliogr afa presento una lista que incluye interesantes libros sobre este tema y aspectos relacionados. La tercera lente es la de tus emociones, tus sentimientos. Tienes libertad para reconocerlos y aceptarlos? Cmo los restringes? Cmo los expresas? Puedes ser amistoso con tus sentimientos, sabiendo que la forma como los enfrentes pue de hacer una importante diferencia? Todos los sentimientos son 58 humanos; dan textura, color y sensibilidad a la vida. Sin sentimientos seramos co mo mquinas. Tus sentimientos acerca de estos sentimientos demuestran dnde est tu au toestima en relacin con los sentimientos. La cuarta lente permite que sepas cmo te percibes. Cul es el estado fsico de tus rganos de los sentidos? Qu libertades te toma s para mirar, or, tocar, gustar y oler? Cules son las restricciones que presentas a estas maravillosas partes de tu uerpo? Te permitiras eliminar estas restricciones? Muchos prendimos, en la infancia, que slo podamos mirar, tocar o scuchar ciertas co sas; eso, a menudo, proveo una limitacin e nuestro uso de los sentidos, Reconocer, respetar y utilizar a plenitud y libremente nuestros sentidos es la mejor maner a de [nteractuar con el mundo exterior y estimular nuestro interior. Necesitamos de abundante alimento sensorial para despertar el inters de nuestros sentidos; a su vez, esto estimula al yo psicolgico. La quinta lente muestra cmo interactuanio s con la gente que puebla nuestro mundo. La interaccin moldea la naturale-y.a de las relaciones. Cmo valoramos la calidad de las distin-las relaciones? Cmo utilizamo s el poder? Renunciamos a l para convertirnos en vctimas? Lo utilizamos para ser dic tadores? Lo aprovehcamos para desarrollar la armona interior con los dems, convirtin donos as en lderes habilitadores? !'n otras palabras, usan su poder para ser nutric ios consigo lismos y con los dems, o para amenazar? Forman equipo >n los miembros de la familia u otras personas, para realizar >sas juntos? Se divierten, hacen br omas y utilizan el buen umor para que la vida sea ms amable y feliz? Recuerden qu e I amor y el humor son dos fuerzas curativas muy poderosas. La sexta lente tien e que ver con la nutricin. Qu clase ,le alimento y bebida metes en tu cuerpo? Sabes que necesi-as de una buena nutricin para alimentar a tu cuerpo? Las westigaciones recientes demuestran que existe una relacin ntre lo que come y bebe el individuo, y la forma como siente acta. La sptima lente tiene relacin con tu contexto. Las im-n es y sonidos, a la sensacin de los objetos, la temperatura, 59

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR la luz, el color, la calidad del aire y el espacio donde vives y trabajas. Cada uno de estos factores ejerce una influencia importante en tu vida, Por ejemplo, la clase y la cantidad de lu/, tienen mucho que ver con tu salud. Tambin empezamo s a percibir una relacin entre el color, el sonido y la msica, y lo que ocurre den tro del cuerpo humano. La octava lente tiene que ver con tu acoplamiento espirit ual. Tu relacin con la fuerza vital. Cmo consideras tu vida? La respetas? Utilizas tu acoplamiento espiritual en la vida cotidiana? Cada una de estas ocho partes rea liza una funcin distinta, y puede estudiarse de manera independiente. Empero, nin guna de ellas puede funcionar por su cuenta en el interior del individuo. Todas las partes interactan entre s en todo momento; dicho de otra manera, lo que sucede a una afectar a las dems. A continuacin presento una figura que muestra las ocho p artes como si fueran crculos distintos. Todos se unen en el centro, que est repres entando por el Yo, es decir T. Imagina que cada disco es de un color diferente; q uiz quieras hacer uno. Recorta ocho discos de tamao graduado, en un papel de color . Coloca tu fotografa en el centro, sobre un disco independiente al que podrs llam ar tu Mndala personal. Toma el tiempo necesario para meditar en lo que sabes y cmo utilizas tus diversas partes. Por ejemplo, es muy posible que hayas experimenta do lo que te sucede cuando comes algo a lo que eres alrgico, o cuando debes enfre ntar la crtica de una persona, o ests enfadado y no puedes expresarlo. Estos resul tados negativos son manifestaciones de la conducta de tus partes. Hasta hace cua renta aos, la idea de que nuestras partes interactan entre s era un concepto extrao, especialmente para la medicina occidental. Despus los mdicos comenzaron a percata rse de que la falta de armona en la interaccin entre mente, emocin y cuerpo era un factor importante en el desarrollo de las lceras; esto condujo a la creacin de una nueva especialidad, la medicina psicosomtica. Si seguimos la lnea de pensamiento que condujo a este hallazgo, veremos que es 60 guarniente factible que la interaccin armnica entre estas res partes produzca la s alud. Fue un inicio maravilloso, y hoy empezamos a descubrir que las ocho partes influyen y reciben influencias de las dems. Tenemos que aprender todo lo posible al respecto, y apenas comenzamos a disponer de la tecnologa que nos permita comp render este proceso. Por ejemplo, ya es posible estudiar el efecto de los pensam ientos negativos en las respuestas qumicas del organismo. Comienza a abrirse ante nosotros un mundo nuevo de informacin. Hoy hablamos mucho del estrs (tensin) y sus efectos negativos en el cuerpo, la mente y las emociones. Ahora que conoces la existencia de estas nter relaciones, aprenders a observarte y sabrs qu te sucede. Em pezars a percatarte de muchas cosas de las que antes no tenas conciencia. 61

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Conforme crece el conocimiento de nosotros mismos, o desarrollo y la conservacin d e la salud adquieren trascendencia. Para crear el ambiente ms adecuado para la sa lud y el bie nestar totales, deberamos: 1. Cuidar, atender, ejercitar y amar al c uerpo. 2. Desarrollar el intelecto averiguando cmo aprendemos y rodendonos de ideas, libr os, actividades, experiencias de aprendizaje y oportunidades estimulantes para e ntablar un dilogo con los dems. 3. Permitirnos ser ms amistosos con nuestras emocio nes, yj lograr que stas nos beneficien en vez de erjudicarnos. 4. Desarrollar los sentidos, aprender a cuidarlos, considerarlos y utilizarlos como vehculos esenci ales para asimilar las cosas. 5.Desarrollar mtodos armoniosos para resolver probl e mas, para ser ms nutricios y solucionar conflictos; y desarrollar relaciones co ngruentes y sanas. 6. Averiguar cules son nuestras necesidades nutricionales y sa tisfacerlas; recuerden que el cuerpo de todo individuo es nico. 7. Llenar el siti o donde vivimos y trabajamos de imgenes y sonidos, la temperatura, la luz, el col or, la calidad de aire y espacio que mejor favorezcan la vida. 8. Participar en lo que significa vivir, formar parte del universo, manifestarnos completamente, y saber que fuera de nosotros existe una energa vital. Al atender mejor nuestra s alud, tendremos una vida feliz, responsable y eficaz. Quiz la mayor recompensa se a el desarrollo de un contacto ms estrecho entre nosotros y el planeta. En estos momentos nos encontramos a la sombra de las armas nucleares que podran anunciar e l fin de nuestra existencia. 62 No hace mucho, en un programa de televisin, vi la foto-i i i l i . i de un arma n uclear y, a los pocos minutos, el lanza-i " i < uto de una nave espacial. Los do s objetos tenan un "i |-rendente parecido en sus formas, aunque sus objetivos ' l u muy distintos. Uno serva para destruir y el otro para uhrir Como seres humanos, gozamos de dones muy especiales; 11nosotros depende decidir cmo aprovecharemos e stos re-' i i i -.os. Creo que tenemos la energa, la inteligencia, la infor-HI u ion, la voluntad, el amor y la tecnologa que pueden u miarnos a tomar las determi naciones que nos permitan con-iun.ir con nuestro proceso evolutivo. Los seres hum anos po-II i MOS una naturaleza superior; si nos conocemos y i |> i i riamos de v erdad en todas nuestras partes, alcanzaremos naturaleza superior. 63 l

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Comunicacin: escuchar hablar y Veo a la comunicacin como una enorme sombrilla que cubre y afecta todo lo que suc ede entre los seres humanos. Una vez que el individuo llega al planeta, la comun icacin es el factor determinante de las relaciones que establecer con los dems, y l o que suceda con cada una de ellas en el mundo. La manera como sobrevivimos, la forma como desarrollamos la intimidad, nuestra productividad, nuestra coherencia , la manera como nos acoplamos con nuestra divinidad, todo depende de nuestras h abilidades para la comunicacin. La comunicacin tiene muchos aspectos; es el calibr ador con el cual dos individuos miden la autoestima del otro. Tambin es la herramienta para cambiar el "nivel de la olla." La comunicacin abarca la diversidad de formas como la gente transmite informacin: qu da y qu recibe, cmo la utiliza y cmo le da significado. Toda comunicacin es aprendida; cada beb llega al m undo con los cemenos en bruto: no tiene concepto de s mismo, experiencia alguna de interaccin con los dems, ni experiencia para enfrentar al mundo. Los bebs aprenden estas cosas a travs de la comunicacin con las personas que se hacen cargo de ello s desde su nacimiento. Cuando alcazamos los cinco aos de edad, es posible que hay amos tenido millones de experiencias en compartir la comunicacin. A esta edad tod os desarrollamos ideas sobre cmo nos percibimos, nuestras expectativas de los dems y lo que consideramos posible o imposible para nosotros en el mundo. A menos qu e algo muy poderoso cambie estas conclusiones, este aprendizaje temprano se conv ierte en la base sobre la cual construimos el resto de nuestras vidas. Una vez e ntendido que toda comunicacin es aprendida, podemos cambiarla si as lo deseamos. P rimero, debemos revisar los elementos de la comunicacin. En cualquier momento tod os los individuos aportan los mismos elementos al proceso de comunicacin.Aportamo s nuestros cuerpos, que se mueven, tienen forma1 figura.Aportamos nuestros valor es, los conceptos que representan 1 estilo personal para sobrevivir y tener una "buena" vida (los l ebiera y debera para uno mismo y los dems).Aportamos uestras e xpectativas del momento, mismas que >rotan de las xperiencias pasadas.Aportamos nuestros rganos de los sentidos, ojos, odos, na-iz, boca y piel, los cuales nos pe rmiten ver, escuchar, oler, gustar, tocar y ser tocados.Aportamos nuestra capaci dad para hablar, palabras y voz.Aportamos nuestro cerebro, los almacenes del con ocimiento, que incluyen lo que hemos aprendido de xperiencias pasadas, lo que he mos ledo y asimilado mediante el aprendizaje y lo que ha quedado registrado en lo s dos hemisferios cerebrales. Res65

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR pondemos a la comunicacin como una cmara de pelcula equipada con sonido: el cerebro graba las imgenes y sonido.s que se suceden en el momento presente, entre t y yo. Es as como funciona la comunicacin: te encuentras frente a m; tus sentidos asimila n mi aspecto, mi sonido, mi olor y, si llegas a tocarme, la sensacin que te provo co. Tu cerebro informa entonces lo que esto significa para ti, evocando experien cias del pasado, en particular las vividas con tus padres n otras figuras de aut oridad, tu aprendizaje en libros y tu capacidad para utilizar esta informacin con el fin de explicar el mensaje de tus sentidos. Segn el informe de tu cerebro, le sentirs cmodo o incmodo; tu cuerpo se tensar o relajar. Entre tanto, algo similar su cede en mi interior. Yo tambin veo, escucho, siento algo, pienso en algo, tengo u n pasado al igual que valores y expectativas. T no sabes lo que percibo, lo que s iento, cul fue mi pasado, cules son mis valores o lo que hace mi cuerpo. Slo puedes imaginar lo que sucede y tener fantasas, y lo mismo ocurrir en m con respecto a ti . A menos que estas ideas y fantasas sean comprobadas, suelen convertirse en "hec hos" y entonces provocar problemas y trampas de la comunicacin. inficiones acerca de dichos sentimientos, consideremos lo siguiente: estoy frent e a ti, eres un hombre. Pienso: "Tus ojos es-i ni muy espaciados, debes ser un g ran pensador"; o: "Tienes I i .ibcllo largo, debes ser hippie." Para dar sentido a lo que ' o, recurriendo a mi experiencia y conocimiento, todo aque-II'' que p iense evocar ciertas emociones acerca de m misma y I I . K a ti, antes de pronuncia r una palabra. Por ejeni' >lo, si me digo que eres hippie y yo temo a estos inih viduos, sentir miedo en mi interior e ira contra ti; es posible i |n r huya de es ta situacin atemorizante, o quiz te golpee. I imibin es factible que piense que ere s un genio y, como admiK a las personas inteligentes y siento que eres como yo, tal vez inicie una conversacin. Por otra parte, si me considerase tonta 1 y Lu co ndicin de intelectual me causara vergenza, agachara l.i cabeza y me sentira humillad a. En otras palabras, te asigno Caractersticas segn la interpretacin que hago de ti. Es casi imI ii isible que sepas lo que percibo en ti, as que mi respuesta a tu ! presencia tal vez no tenga sentido para ti. Entre tanto, t tambin me asimilas y t ratas de darme Hcntido. Quiz percibiste mi perfume y has decidido que soy Cantant e de cabaret, lo cual te resulta ofensivo, as que me vuelves la espalda. Por otra parte, tal vez mi perfume te lleve i la conclusin de que soy una chica estupenda , y buscars la manera de establecer contacto conmigo. Una vez ms, todo esto se lle va a cabo en una fraccin de segundo, antes que nala sea dicho. He desarrollado va rios juegos o ejercicios que sirven para profundizar tu conciencia y apreciacin d e la comunicacin. Al igual que este captulo, los ejercicios destacan la necesidad de ver, escuchar, prestar atencin, entender y dar significado. Con quin tengo el placer ahora, contigo o mi imagen de ti? dilogo sta es una imagen de la comunicacin entre dos individuos. Con el fin de ilustrar e l mensaje sensorial, su interpretacin cerebral y las emociones consecuentes as com o las 66 Lo mejor sera que practicaras estos juegos con un compaero. Elige a cualquier miem bro de tu familia. Todos podrn aprender y crecer si participan. Si nadie quiere j ugar contigo, entonces practica a solas con tu imaginacin. Sintate frente a tu com paero lo bastante cerca para tocarle con facilidad. Quiz no ests acostumbrado a hac er lo que voy a pedirte; incluso puede parecerte tonto o incmodo. Si sientes esto , trata de seguir 67

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR el juego y observa qu sucede. Por lo que a m respecta, nadie ha resultado lastimad o hasta ahora. Ahora, imagina que son dos personas y cada cual tiene una cmara pa ra tomar fotografas del otro. Esto es lo que sucede cuando dos personas se encuen tran frente a frente. Es posible que haya ms gente presente, pero slo dos individu os pueden establecer contacto visual en un momento dado. Es necesario procesar l a fotografa para ver qu hemos captado en la pelcula. Los seres humanos procesan sus imgenes en el cerebro, que las interpreta; la accin es consecuencia de esto. Ahor a, inicien el ejercicio. Primero, sintate cmodamente en la silla y mira a la perso na que tienes enfrente. Olvida que pap y mam dijeron que no debes mirar con fijeza . Disfruta de la oportunidad de observar con detenimiento; no hables mientras lo haces. Estudia cada una de las partes mviles del rostro; mira qu hacen los ojos, los prpados, las cejas, las alas de la nariz, los msculos faciales y del cuello, y cmo se colorea la piel. Se ha vuelto sonrosada,, roja, blanca, amora-

inila? Observars el cuerpo, su tamao y forma, y la ropa que lo cubre. I l>odrs ver cmo se mueve: lo que hacen las piernas y los brazos, la Inflara de la espalda. Ha z esto durante un minuto y cierra los ojos. Observa con cunta < I <nidad puedes e vocar en tu mente el rostro y el cuerpo de esapersona. Si ' fl,v olvidado algo, abre los ojos y analiza los detalles que pasaste por alto. Esto es el proceso pa ra tomar una fotografa. Nuestro cerero podra revelarla as: "Tiene el cabello muy la rgo. Podra searse ms erguido. Es igual a su madre"; o: "Me gustan sus ojos, [lis ma nos. Me desagrada el color del vestido. No me gusta que rrugue el ceo." O podras p reguntarte: "Siempre tiene el cen > fruncido? Por qu no me mira ms? Por qu se descuida de sa manera?" Tal vez quieras compararte con esa persona: "Ja-/ls ser tan listo c omo ella." Es posible que recuerdes viejas he-clas: "Una vez tuvo una aventura, cmo confiar en l?" Esto forma parte de tu dilogo interior. Te das cuenta de |ue siempre hay un dilogo que se desarrolla en tu mente? Cuando tienes los sentidos concentr ados en algo, ese dilogo nterior se acenta. Al tomar conciencia de tus pensamiento s, quiz notes que Igunos te hacen sentir mal. Tambin es posible que percibas una r espuesta de tu cuerpo: puede ponerse rgido, sentir un aco en el estmago, tus manos sudarn, tus rodillas se debili-:arn y tu corazn latir rpidamente. Es posible que sien tas un vahdo o te ruborices. Por otra parte, si tienes pensamien-:os agradables, tu cuerpo se relajar. Los pensamientos y las respuestas corporales tienen una fue rte nter relacin. Muy bien, estamos listos para continuar con el ejercicio. Has mi rado detenidamente a tu compaero. Ahora, cierra los ojos. Te recuerda a alguien? C asi todos nos recuerdan a otra persona. Podra ser un o r padre, un antiguo novio o novia, una estrella de cine, un personaje literario o de cuento de hadas; cualquier persona. Si encuentras algn parecido, s consciente de lo que sientes por esa otra persona. Es posible que, si la semejanza es grande, confundas a la otra persona con rque tienes delante. Tal vez has estado respondi endo a tu compaero a otro individuo. En tal caso, tu compaero se sentir perdido y l a si-:in le parecer irreal. 68 69

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Despus de un minuto, abre los ojos y comparte con tu compaero lo que has descubier to. Si encontraste a otra persona mientras tenas los ojos cerrados, comunica a tu compaero quin era, qu parte de su cuerpo te hizo recordar al compaero, y cmo te sent iste al respecto. Por supuesto, tu compaero har los mismo Cuando suceden estas cos as fuera del contexto de este ejercicio, la comunicacin se desarrolla con sombras del pasado, no con personas reales. Conozco a mucha gente que ha vivido unida d urante treinta aos, tratando a la pareja como si fuera otro individuo y, en conse cuencia, sufriendo constantes decepciones. "No soy tu padre!," grita al fin el ma rido enfurecido. Como dije antes, tus respuestas a una persona ocurren casi inst antneamente. La manifestacin verbal depender de la libertad de expresin que comparta s con tu compaero, de la seguridad que tengas en ti y de la conciencia que tengas al expresarte. Digan todo lo que sea posible; no ejerzas presin en ti o tu compae ro. Ya has mirado a tu compaero y tienes conciencia de lo que sucede en tu interi or. Ahora, cierra los ojos un momento. Toma conciencia de lo que sentiste y pens aste al mirarle: tus sensaciones corporales y tambin lo que sentiste ante algunos pensamientos y emociones. Imagina que dices a tu compaero todo lo que puedes exp resar de la actividad en tu espacio interior. Esta posibilidad te pone nervioso y asustado? Ests emocionado? Te atreveras? Manifiesta con palabras todo lo que quiere s y/o puedes expresar acerca de la actividad en tu espacio interior; hazlo con s uavidad y con una actitud de compartir lo que ha ocurrido en ti. Cunta de la activ idad de tu espacio interior estuviste dispuesto a compartir con tu compaero? La r espuesta te dar una idea muy aproximada de tu postura, en trminos de la libertad q ue existe con tu compaero. Si te pusiste nervioso ante la idea de compartir, es p osible que no quisieras manifestar mucho. Si tuviste sentimientos negativos, qui z deseaste ocultarlos. Si esta respuesta negativa fue muy intensa, es posible que hayas tenido conflictos con tu relacin. Si sentiste que debas ser cauteloso, puede s averiguar la razn? Podras ser sincero y directo? 1 le aqu otro ejercicio importante relacionado con el que > ibas de terminar. Lo llamo: ponerte al da. todos los miembros de la familia tienen un historial con i dems. A veces las cosas ocurridas en el pasado jams se ex-i M san y dejan viejas h eridas y muchas fantasas. En los seres i 11 nnanos hay algo que busca siempre la culminacin de una si-lu.idn no resuelta. Aprovecha la ocasin para concluir un asunt o. Cuando lo hayas hecho, podrs actualizarte o ponerte al da con cada miembro de l a familia, y empezar de cero. Las antiguas situa-i iones inconclusas suelen pres entar una barrera para la acep-llicin total en las relaciones; adopta la costumbr e de hacer lo ijiu: describo a continuacin cuando sea necesario. Invita a un miem bro de la familia a participar contigo. Recuerda <//; no se trata de un enfrentam iento; es, ms bien, como terminar el t tiplulo de un problema no resuelto, y hacer lo con comprensin. Si esta itisima acepta tu invitacin, elige un sitio cmodo para se ntarte, col-ijuense en un mismo nivel visual, tranquilzate y respira de manera (.( insciente. Ahora, di al miembro de la familia que hay cosas que te gustara aclara r, corregir o concluir. Tal vez lo nico que debas hacer es expresar con palabras la situacin. El algunos casos ser necesario algo ms: por ejemplo, si el problema in concluso incluye suposiciones, tal i'i' debas formular algunas preguntas. El dilog o sera algo parecido a esto: "El lunes, hace dos .manas, te dije que saldra a dar un a paseo contigo. Pero no U> hice, pues lo olvid. Quiero decirte que deseo esforza rme para cumplir mis promesas." O: "Anoche me enfad cuando elegiste a otra person a, en vez de a m. Ya no estoy enojado. Podras decirme por qu motivo no me elegiste?" O: "Estoy muy orgulloso de tu actuacin en el concierto de ayer. Creo que me sent un poco celoso, y no te lo dije."Muchas familias han manifestado que este ejerci cio de actualizacin ha evitado posibles divisiones, resuelto algunas de ellas, fo rtalecido los lazos entre los miembros de la familia y favorecido una mayor comp rensin de los dems. Cuando hayas terminado de expresar lo que queras decir, incita al ? miembro de la familia a compartir sus sentimientos y cualquier idea so<'" bre la situacin. Termina el ejercicio con una muestra de agradecimien71

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR to y compartiendo tus emociones ahora que las cosas se encuentran resueltas. Es importante recordar que cualquier invitacin es sucep-tible de aceptacin o rechazo. Si el miembro de la familia a quien te has dirigido no acepta tu invitacin, dale las gracias por haberte escuchado y busca una nueva oportunidad. Despus de ejecu tar los ejercicios del proceso para tomar fotografas, estarn listos para activar e l sonido de la cmara. Cuando tu compaero comience a respirar con fuerza, toser, em itir sonidos o hablar, tus odos te lo indicarn. El sentido del odo estimula las exp eriencias pasadas del espacio interior, igual que la vista. Al escuchar la voz d e la otra persona, aparecern sonidos de fondo. La voz puede ser fuerte, suave, ag uda, grave, clara, apagada, lenta o acelerada. Una vez ms, tendrs pensamientos y e mociones respecto de lo que escuchas. Tienes la capacidad de observar y responde r a la calidad de esa voz; a veces lo haces con tal intensidad que no asimilas l as palabras y debes pedir a tu compaero que las repita. Estoy convencida de que m ucha gente no hablara como lo hace si supiera la impresin que causa su sonido. Las voces son como instrumentos musicales: pueden estar afinados o no. i '.< uno no nacemos con nuestro tono de voz, hay esperanza. Si l> gente de verda d pudiera escucharse, tal vez cambiara su voz. Estoy segura de que la mayora no pe rcibe su sonido real, nio slo como pretenden que les escuchemos. En una ocasin, una mujer y su hijo visitaron mi consultorio. Ella dijo en voz muy alta: "Siempre gr itas!" Y el hijo respondi con suavidad: "Ests gritando ahora." La mujer lo neg y, c omo yo tena la grabadora encendida, le ped que se escuchara. Despus, la madre comen t con tono ms grave: "IPor Dios, cmo grita esa mujer!" No tena conciencia del sonido de su voz; slo se percataba de sus ideas, las cuales no poda comunicar porque su voz las pagaba. Si alguna vez has estado en compaa de personas cuyas voces son agud as o speras, graves o apenas audibles, o que hablan como si tuvieran la boca llen a, sin duda has sentido la resultante agresin para tus odos. La voz de un individu o puede facilitar o entorpecer la comprensin de sus palabras. Comunica a tu compae ro la impresin que recibes de su voz, y pide que haga lo mismo. Cuando aprendamos a escuchar nuestras voces, stas cambiarn de manera considerable. Escucha lo que d ices en una grabadora; preprate para recibir una sorpresa. Si oyes la grabacin en presencia de otras personas, es posible que seas la nica que perciba la diferenci a en tu voz. Todos los dems dirn que es la misma; y te aseguro que la grabadora no est descompuesta. Ahora, sigamos explorando la comunicacin. En esta ocasin analiza remos lo relacionado al tacto. Para encontrar mayor significado a los siguientes ejercicios, toma en cuenta lo que he dicho sobre el contacto. Al igual que la r espiracin es nuestro lazo con la vida, el contacto es el medio ms revelador para t ransmitir la informacin emocional entre dos individuos. Nuestra introduccin ms conc reta al mundo ocurri a travs del contacto de las manos humanas, y el tacto conserv a su papel de la relacin ms confiable entre las personas; creer en tu contacto ms qu e en tus palabras. Las relaciones ntimas dependen de la manera como la gente expe rimente el contacto. 72

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Recuerda las distintas formas de utilizar las manos; para levantar, acariciar, s ujetar, golpear, equilibrar. Cada contacto lleva implcita una emocin, incluyendo e l amor, la confianza, el temor, la debilidad, la excitacin y el aburrimiento. Par te de mis funciones es ensear a la gente a tener conciencia de la sensacin que pro voca su contacto en los dems. Para lograr esto les pregunto: "Cmo te sientes cuando te toco as?" Hemos recibido poco entrenamiento para aprender a percibir nuestro contacto. Para muchos, la pregunta anterior puede resultar incmoda. Despus de prac ticar durante un tiempo, podrs apreciar su valor. Otra parte de la experiencia tct il consiste en decir a los dems lo que sientes con su contacto. Es importante rec ordar que hasta que alguien nos llama la atencin al respecto, muchos de nosotros no nos damos cuenta de la sensacin que provoca nuestro contacto. Recuerdo muchas ocasiones en que individuos amorosos y entusiastas me dejaron las manos ensangre ntadas: usaba anillos cuando me estrecharon los dedos en un fuerte apretn de mano s. Tambin creo que la mayora de los padres no tienen la intencin de lastimar a sus hijos cuando los golpean; no tienen conciencia alguna de la fuerza de sus manos. Muchos padres se horrorizan al ver las consecuencias de sus actos. Esto se apli ca, en particular, a los individuos que aprendieron a ser fsicamente muy fuertes sin tener conciencia de su efecto en los dems, en especial con los nios. Conoc a un oficial de polica que le fractur tres costillas a su esposa cuando la abraz despus de un periodo de ausencia. S que este hombre no abrigaba sentimientos hostiles ha cia su mujer; es slo que no tena idea alguna de su fuerza. Deseo destacar que tene mos que aprender a percibir nuestro contacto, adems de pensar en l. Para muchos no existi esta parte de nuestra educacin. Podemos cambiar la situacin si reunimos el valor necesario para preguntar: "Cmo te sientes cuando te toco?" La prxima vez que estreches las manos de una persona, o la acaricies, s consciente de lo que ocurre al tocar a ese individuo. Luego compara tus observaciones con l o ella: "En ese momento, sent... Yt?" 74 Ahora estamos preparados para otro ejercicio. Vuelve a sen-! con tu compaero a la distancia suficiente para tocarlo, y mrense un minuto. Luego toma sus manos y ci erra los ojos. Con lenti-<l/f/( explora las manos de tu compaero. Piensa en su fo rma y textura; ||l consciente de tus actitudes hacia lo que descubras en esas man os. Ex-/i/menta la sensacin de tocar esas manos y ser tocado por ellas. Vive Hfl s ensacin de percibir los pulsos que laten en las puntas de tus dedos. I Despus de d os minutos, abre los ojos y sigue tocando, al tiempo tH<! observas. Experimenta l o que sucede. Hay un cambio en tu expe-Hmda tctil cuando miras? s Despus de treinta segundos, cierra los ojos, sigue tocando y experiwania los posibles cambios. Tr anscurrido un minuto, libera tus manos Htt un movimiento suave que no sea de rec hazo. Reclnate contra el l'ttspaldo de la silla y siente el impacto de la experie ncia. Abre los ojos y pomparte tu espacio interior con el compaero. Prueba esta v ariacin: una persona cierra los ojos y la segunda Utiliza las manos para recorrer todos los rincones del rostro de la pri-mura, teniendo conciencia del contacto. Inviertan la situacin y luego compartan la experiencia. En este momento del expe rimento, muchas personas dicen 111 u: se sienten incmodas. Algunas manifiestan qu e despiertan ||us respuestas sexuales, y es como si tuvieran una relacin se-Xual e n pblico. Mi contestacin es: "Lo que tocaban era sus ruanos y rostros, nada ms!" Alg unos comentan que nada sin-iHTon; que la situacin les parci ridicula y absurda. Es to me ntristece, ya que podra significar que estos individuos se han puesto tras u na barrera que les impide disfrutar del contacto fnico. Es posible que haya alguie n que pueda superar el deseo y |]tl necesidad de la confortacin fsica y el contact o? Durante los ltimos diez aos, la gente ha empezado a volverse ms receptiva de sus necesidades de contacto. En muchos lugares han aparecido cupones y pases de abr azos; el abrazo es un contacto no sexual y muy humano para dar y recibir nutrime nto. Del mismo modo, poco a poco comienza a ibarcar a los hombres, pues la piel d e stos es tan sensible corno la de las mujeres. Tal vez si la gente se diera mayo r libertad para satisfacer sus necesidades de contacto, no sera tan agresiva. 75

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR He observado que cuando las parejas comienzan a disfrutar del contacto mutuo, su s relacioes mejoran en todas las reas. El tab que impide tocar y ser tocado explic a las experiencias estriles, insatisfactorias, monstruosas que tienen muchos indi viduos en sus vidas sexuales. El mismo tab me sirve para entender por qu los jvenes a menudo inician una vida sexual prematura: sienten la necesidad de contacto fsi co, y creen que la nica posibilidad de recibirlo es mediante el coito. Al realiza r estos experimentos, quiz te diste cuenta de que estn sujetos a interpretaciones personales. Cuando nuestras manos tocan, t y yo experimentamos distintas sensacio nes. Es muy importante que todos comuniquemos a los dems lo que sentimos con su c ontacto; si yo pretenda darte una caricia afectuosa y t la percibiste como un cont acto brusco, necesito saberlo. Es muy comn el desconocimiento de nuestro aspecto o sonido, o de la sensacin que provoca nuestro contacto, y como a menudo no logra mos comunicar nuestra intencin, sufrimos desilusiones innecesarias y mucho dolor en nuestras relaciones. Ahora, traten de olerse. Quiz esto les parezca un poco vulgar; empero, cualquiera que se aplique un perfume sabe que el sentido del olfato es muy importante para la forma como nos perciben los dems. Muchas posibles relaciones ntimas lian abort ado o permanecen distantes debido a los malos olores o aromas. Observa lo que su cede al romper el tab que te impide oler, y toma la libertad de expresarte y escu char una opinin sobre tus olores. j tic parejas que slo se tocan cuando les embarga la ira o el deseo exual, y que j ams se han mirado excepto en sus fantasas o de ojo. Los ojos nublados por el resent imiento del pasado, o por Di lemor del futuro, limitan la visin y ofrecen pocas p osibilidades de crecimiento y cambio. El siguiente ejercicio tiene que ver con l as posturas y cmo Hlcctan la comunicacin. Coloquen sus sillas respaldo contra respaldo, con una separacin (le cinco centmetr os, y tomen asiento. Hablen; muy pronto observarn ulgunos cambios. Se sentirn fsica mente incmodos, el placer que de-Hten del compaero disminuir, y tendrn dificultades para or. Agreguen otra dimensin al ejercicio: separen las sillas cinco meIffttv, p ermaneciendo de espaldas. Observen los drsticos cambios en su Comunicacin. Incluso es posible que "pierdan" por completo a su comCuando inici mis estudios del funcionamiento familiar, Bino de mis primeros descu brimientos fue cunta comunica-fcln se desarrollaba, precisamente, de esta manera. El contex-Rb es el siguiente: el marido mira la televisin; la esposa se A estas alturas, despus de haber establecido contacto con los ojos, los odos y la piel, y habiendo compartido las actividades del respectivo espacio interior, es posible que hayan alcanzado una apreciacin mayor del compaero. Tambin es factible q ue al mirar por primera vez, revivieran recuerdos tan intensos de sus viejas her idas que esto haya sido todo lo que pudieron percibir. A esto lo llamo viajar en el camin de basura. Mientras mires en el presente y slo veas el pasado, las barre ras crecern; si encuentras el camin de basura, comunica la situacin y procede a vac iarlo. Lo ms importante es que puedan mirarse en el presente, en el aqu y ahora. A unque no lo crean, he conocido a cientos 76 77

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR oculta tras un peridico. Cada uno pone su atencin en otra cosa, empero, hablan de algo importante, "Espero que hayas pagado hoy la hipoteca," dice uno. El otro gr ue. Dos semanas ms tarde, reciben una nota de desahucio. Tal vez puedas re cordar varios ejemplos similares en tu familia. No te engaes pensando que la cortesa requ iere de una gran distancia fsica entre los individuos. Considero que una separacin mayor de un metro ejerce una gran presin en cualquier relacin. Ahora, hagamos otr a cosa. Decidan quin ser A y quin B. En la primera ronda, A se pone de pie y B se s ienta en el suelo, frente, a A. Hablen de la sensacin que experimentan. Interrmpan se despus de un minuto. Compartan sus impresiones de hablar en esta postura. Lueg o cambien de sitio y vuelvan a compartir. En algn momento, todos nos encontramos en la postura de "a nivel del suelo" en relacin con los adultos que nos rodean. T al es la situacin de muchos nios en tu familia, en este momento. Aun en esta postu ra, tomen conciencia de las sensaciones de su cuerpo. Quien se encuentra sentado debe mirar hacia arriba; en treinta. segundos, tendr dolor en el cuello y los ho mbros, sus ojos estarn tensos y es posible que empiece a dolerle la cabeza. El qu e est parado tendr que arquear la espalda para mirar hacia abajo, y los msculos dor sales y del cuello le dolern. Es posible que tenga dificultades para ver al crece r la tensin. (Adopten estas posturas durante treinta segundos y sabrn a qu. me refi ero. Las sensaciones son terribles transcurrido un minuto.) La incomodidad fsica de estas posturas tiene una influencia negativa en la tnica sensorial de cualquie r interaccin. Dicha tnica sensorial es subliminal y, por tanto, no es consciente. Todos nacemos pequeos y permanecemos as, en relacin con nuestros padres, durante di ez o quince aos (a veces ms). Si tomamos en cuenta el hecho de que la mayor parte de nuestra comunicacin ocurre en las posturas descritas antes, entenderemos por q u muchas personas se sienten diminutas durante toda su vida. Al comprender esto, tambin entenderemos por qu tantos individuos crecen con una imagen distorsionada d e s mismos y de sus padres como personas. 78 Vuelvan a colocarse en estas posturas, pero esta vez utilicen perso-y'es adultos . Por ejemplo, inicien el ejercicio con un hombre o ni11 una ivjer y visualicen cul de sus padres se encontraba arriba y cul abajo. Analicemos este experimento de sde una perspectiva un poco distinta. Una vez ms, en la postura del ltimo ejercici o, los dos deben fijar la mirada al frente y observar el ambiente. Desde el suel o, Varn rodillas y piernas y, si bajan la mirada, vern pies, y pies muy grandes. M iren hacia arriba y percibirn todas las protuberancias: genitales, vientres, seno s, barbillas y narices. Todo estar fuera de perspectiva. Muy a menudo he escuchad o que la gente habla del aspec-l < > terrible de sus progenitores, de los enorme s senos, vientres, genitales, barbillas y dems. Luego, al conocer a los padres, i nc percat de que la situacin era todo lo contrario. El nio haba creado esta imagen a menazadora partiendo de una pos-Era en que se encontraba fuera de perspectiva. 79

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR El padre tambin percibe al nio fuera de perspectiva, quiz siempre le parezca pequeo. Las imgenes formadas en la infancia pueden convertirse en el fundamento para las experiencias posteriores. Y stas quiz nunca cambien. Prueben con esta variacin. En las mismas posturas superior e inferior, hagan contacto con las manos. Quien se encuentra en el suelo tendr que elevar una mano y un brazo; el que est de pie baj ar el brazo. Treinta segundos son tiempo suficiente para que el brazo levantado q uede entumecido. Siempre que el adulto disfrute de una postura ms cmoda, con el br azo en declive, no podr percatarse de la incomodidad que ocasiona al nio. ste tal v ez forcejee para alejarse y entonces el adulto se mostrar irritado por esta "cond ucta negativa". Lo nico que desea el pobre chico es sentirse cmodo. La consecuenci a de esta situacin es un maltrato no intencional. Cuntas veces has visto a un nio, c on los dos brazos elevados, que es virtualmente arrastrado por los padres? O a un que camina de prisa y arrastra tras de s a su hijo, i t i .indo de un brazo? Colo qense en sus posturas de sentado y parado durante treinta se-'unios. Luego interrum pan el contacto visual y observen la rapidez fltn que este cambio de posicin aliv ia la tensin de cuello, ojos, hom-''/,!, y espalda. j Una vez ms, imaginemos lo fcil que sera, para un adulto, interpretar como una falta de respeto este acto por pa rte de lili nio. Por otro lado, el nio que trata de establecer contacto MR sus pad res podra interpretar como indiferencia, o incluso 1< liazo, una situacin similar. I Para un nio sera natural tirar de alguna parte del cuer-JBo del progenitor para llamar su atencin; este acto quiz irri-! < al padre, al grado de que propine un go lpe al chiquillo [jTUilcriado. Esto sera muy humillante para el nio, quien ade-jfl lls podra resultar lastimado. Una interaccin semejante pre-fcnra el terreno para fo mentar sentimientos de temor y odio en ni nio, y rechazo por parte del adulto. Lo triste de esta situacin es que las causas son, en su mayor parte, ajenas a la co n-Clcncia del individuo. Si tienes hijos pequeos o ms pequeos que t, realiza una inv estigacin con ellos para averiguar cmo establecen contacto en la actualidad. Exist e la posibilidad de que el padre responda a un tirn Ron lo que pretende ser una c aricia tranquilizadora en la cabe-/.i del nio, pero sin medir la fuerza que aplic a. Tu, quien se encuentra de pie, da una palmadita deliberada en la Vdbeza del q ue est sentado. Sinti el contacto como una caricia consoladora, o como un estallido en la cabeza"? En estos ltimos ejercicios podemos constatar la impor Lancia del contacto visual. Para que dos individuos puedan establecer un contacto visual ef ectivo, es necesario que se encuentren al mismo nivel y uno frente al otro; cuan do sus imgenes y expectativas mutuas se encuentran en formacin, el contacto visual tiene un papel fundamental entre adultos y lios. Las primeras experiencias dejan una honda huella y, a leos que ocurra algo que las transforme, estas experiencia s :rvirn como puntos de referencia para el futuro. Si tienes hijos pequeos, encuen tra la forma de establecer 81 80

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR un buen contacto visual con ellos. La mayor parte del tiempo, esto significa que los adultos deben acuclillarse o, como alternativa, fabricar muebles de una alt ura apropiada para que o ] nio se ponga de pie y se encuentre al nivel de los ojos del padre o la madre. Ahora, me gustara realizar algunos ejercicios que pro. fun dizarn la comprensin y darn significado a la interao! cin de dos individuos. Las bue nas relaciones humanas dependen de que una persona entienda el significado de la s palabras pronunciadas por otra. Como nuestros cerebros funcionan con mayor rap idez que los labios, a menudo recurrimos a una especie de taquigrafa verbal que puede tener un significado muy distint o para quien nos escucha. En el ejercicio de tomar fotografas aprendimos que, aun que creamos estar mirando, en realidad slo creamos lo que veamos; lo mismo sucede c on las palabras. He aqu un ejercicio: Manifiesta una afirmacin que consideres vlida para tu compaero. Esta persona debe repetirla textualmente, imitando tu voz, ton o, inflexin, expresin facial, postura corporal y movimiento. Es necesa82 lo haga con exactitud y, si as ocurri, dilo; de lo contrario, pre-pruebas de su er ror. S explcito; no conviertan el ejercicio en un ftlf/{" da adivinanzas. Luego in viertan los papeles. i liste ejercicio permite que nos concentremos en escuchar < i , realmente, a la otra persona. Escuchar y mirar requie-t ii de toda nuestra atencin; todos pagamos un precio muy tlrvado cuando no vemos o escuchamos con cla ridad: termi-n,nnos haciendo suposiciones que tratamos como hechos. ItUna person a puede mirar con o sin atencin. Es posible Bil: quien se convierte en el objeto d e la mirada no perciba la llllercncia y suponga que lo estamos viendo cuando en reali-HB no es as, y la primera persona comunicar lo que cree Bf, Si sta se encuent ra en una posicin de poder como padre, maestro o administrador, puede ocasionar a l a segun-i l . i persona mucho sufrimiento. - Consideremos, por un momento, a las palabras. Cuando alguien habla contigo, sus palabras tienen sentido para ti? Las Brees? Te resultan extraas, o las consideras tonteras? Sientes ill^o por la otra per sona y t mismo? Te sientes torpe porque no entiendes? Ests intrigado porque no les e ncuentras sentido? En Inl caso, puedes manifestar esta situacin y formular pregunt as? R)c lo contrario, te limitas a adivinar? No haces preguntas por i - i or a que te consideren tonto y, por tanto, permaneces en tu Hl nacin de tonto? Qu decir de la sensacin de tener que guardar silencio? Estas preguntas interiores son muy natur ales y en ocasiones revelan reas de inquietudes especficas. Si te concentras en es tas interrogantes, dejars de escuchar. Yo expreso as esta situacin: "Dejars de escuc har en el grado en que participes con un dilogo interno." Al tratar de escuchar a la otra persona te encuentras, por lo menos, en un circo de tres pistas. Atiend es al sonido de la voz del otro, sientes temores pasados y futuros concernientes a ambos, tienes conciencia de tu libertad para decir lo que sientes y, por ltimo , te concentras en el esfuerzo que debes realizar para encontrar el significado de las palabras de tu compaero. Esta complicada actividad del espacio interior oc urre en todos los individuos; a partir de ella se desarrolla 83

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR la comunicacin y de ella depende la interaccin entre dos personas. Volvamos a los ejercicios. Puedes percibir lo que sucede en ti al aplicarte por completo a encon trar sentido en lo que dice la otra persona? Sabes que las palabras y su signific ado no siempre son lo mismo? Conoces la diferencia entre escuchar con atencin y a medias? Cuando hacan la imitacin, te diste cuenta de que tu atencin divagaba y cometa s ms errores al mirar? Espero que todos aprendan a participar por completo al esc uchar; si no quieren o no pueden hacerlo, no finjan. Slo digan: "No puedo estar a qu por el momento;" de esta manera, cometern menos errores. Esto se aplica a toda interaccin, pero en particular a la que se establece entre adultos y nios. Para es cuchar libremente, es necesario lo siguiente: 1. Que el escucha d toda su atencin al que habla y est presente en ese momento. 853:

"Creo que hace calor aqu." . . "Quieres decir que te sientes incmodo?" '"S." "Quier decir que yo tambin debo sentir calor?' "No." "Quieres decir que quieres que te tr aiga un vaso con agua?" "No." "Quieres decir que deseas que yo sepa que ests incmod o?" "S." ! 2. Que el escucha abandone las ideas preconcebidas de lo que dir su interlocutor. 3. Que el escucha interprete lo que sucede de una forma descriptiva, y no emita juicios. 4. Que el escucha est alerta para percibir cualquier confu sin y formule preguntas para mayor claridad. 5. Que el escucha haga saber a su interlocutor q ue le ha es cuchado, y que el contenido de 16 dicho fue comunicado. . ' ' "Quieres decir que quieres que haga algo al respecto?" "S." Ahora, prosigamos con la siguiente parte de los ejercicios de significado. Sintat e frente a tu compaero, como antes; ahora, uno de los dos har una declaracin que co nsidere cierta. El otro responder diciendo: "Quieres decir...?", para indicar si h a comprendido o no. El objetivo es recibir tres contestaciones afirmativas. Por ejemplo: En este dilogo, el escucha al menos ha comprendido el Hignificado de su interlocu tor. Si el escucha no obtuvo las respuestas afirmativas, su interlocutor tendr qu e explicar lo que <Hliso decir. Practiquen varias veces con la misma afirmacin, c ambiando de compaero en cada ocasin. Luego hagan una pregunta. Recuerden <ue tratan de obtener el significado de la pregunta, no de responderla. Repitan la accin va rias veces. Es posible que hayas descubierto lo fcil que es interpretar mal a una persona al hacer suposiciones de lo que quiso decir, listo puede tener graves c onsecuencias, pero tambin suele ser gracioso. Recuerdo a una joven madre que esta ba deseosa de conocer las interrogantes sexuales de su hijo. Un da se present la I oportunidad cuando ste pregunt: "Mami, cmo llegu aqu?" Creme, aprovech al mximo la . Cuando hu85 84

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR bo terminado, su hijo, con una expresin de profunda confusin, repuso: "Quera decir si llegu en tren o en avin?" (La familia se haba mudado unos meses antes.) Al reali zar los ejercicios de significado, pudiste tomar ab soluta conciencia de la confi anza y el placer que nacen de ui esfuerzo deliberado para entender? Tal vez perc ibas con mayor claridad que todos poseemos imgenes distintas para las mismas palabras; el aprendizaje de dichas imgenes se denomina comprensin. Alguna ve z ha ocurrido esto en tu casa? Tu cnyuge y t se renen al finalizar el da. Uno de ust edes dice: "Bien, cmo te fue hoy?" El otro responde: "Como siempre." Qu significados se hacen evidentes en este intercambio? Una mujer que tuvo esta experiencia con bastante frecuencia, coment que esa era una forma de rechazo por parte de su mar ido. El esposo me dijo que as era como su mujer le demostraba que no le interesab a. "Bien, cmo te fue hoy?," puede significar: "Tuve un da difcil y me alegro de que ests aqu. Espero que ahora mejore." Puede significar: "Siempre ests de mal humor. Si gues enfadada?" 86 i!!i Me ocurri..' Puede significar: "Me interesa sabe qu te i'-.i ira orte hablar de c ualquier cosa emocionante que te ha-\ < ocurrido." "Como siempre", puede signifi car: "De veras te interesa? l .o sera estupendo." | Puede significar: "Cul es la tra mpa que quieres tender-mr ahora? Ser cuidadosa." Recuerdas algunos ejemplos en tu familia? Muchas personas presumen que los dems lo saben todo bre ellas; sta es una trampa muy comn en la comunica-in. Otra es el mtodo de la insinuacin, en el que la ge nte utiliza pospuestas de una palabra. Recuerdas este viejo relato? Un IM i iodis ta visit un asilo de ancianos bastante lujoso, y mien-nis el director lo acompaaba en un recorrido, el reportero icuch que alguien gritaba "treinta y uno!" en una hab ita-Hn cercana. Despus se escucharon carcajadas. Esto se repi-f-tlrt con otros nmer os, y todos reciban la misma respuesta. I Por fin, alguien grit: "Nmero 11!", y sigu i un silencio. El periodista pregunt qu ocurra y el director respondi que aquellos in ternos llevaban tanto tiempo all, que conocan los chistes de los dems. Para ahorrar energa, haban asignado un nmero a cada chiste. "Entiendo", coment el reportero. Per o, qu sucede con el nmero 11?" El director contest: Ese pobre tipo jams ha podido con tar bien un chiste." Otra trampa de comunicacin es la suposicin de que no nporta l o que uno diga, los dems deben entendernos. Esto : denomina: Mtodo de adivinar el pensamiento. Recuerdo a un joven cuya madre lo acusaba de violar el .cuerdo de c omunicarle cundo saldra de casa. l insisti en :jue lo haba hecho y como prueba, agreg: "Me viste planchar i camisa ese da, y sabes que nunca plancho una camisa a menos que petenda salir." Me parece que hemos establecido que la comunicacin humana im plica tomarse fotografas mutuamente, y que la ente no comparte imgenes comunes, lo s significados que dgnan a dichas imgenes o los sentimientos que stas evocan, sto conduce a que los dems traten de adivinar el significado, r lo trgico es que trata n a estas suposiciones como hechos. Pa( 87

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ra resolver esto, desarrollen cuanto antes la costumbre de confirmar con la otra persona con el fin de determinar si sus significados se compaginan. Nuestras su posiciones sobre los dems distan mucho de sor cien por ciento exactas. Creo que a este procedimiento de adivinacin se debe gran parte del distanciamiento innecesa rio entre los individuos. Parte del problema es que hablamos muy mal Utilizamos pa labras como eso, aquello j esto, sin precisarlas. Tal situacin representa un grav e problema para los nios, quienes tienen menos experiencia en adivinar las claves . Cualquiera que escuche una situacin semejante, se encontrar a ciegas si las regl as exigen que actu como si entendiera. He odo mil veces que una persona dice a otr a: "Deja eso!" Qu es eso? Es posible que la segunda persona no tenga la menor idea. El hecho de que vea que haces algo que quiero que dejes, no significa que sepas de qu estoy hablando. Podemos evitar muchas respuestas hirientes con slo recordar que tenemos que describir aquello que vemos y escuchamos, siendo especficos al h ablar. Esto nos conduce a lo que considero uno de los mayores obstculos para las relaciones humanas: la suposicin de que t siempre sabes lo quej>0 quiero decir. Es ta premisa se presenta de la siguiente manera: si amamos, tambin tenemos la capac idad, y la obligacin, de adivinar los pensamientos del otro. La queja ms frecuente entre los miembros de la familia es: "No s lo que siente." El desconocimiento pr ovoca la sensacin de estar excluidos, lo que ejerce una tremenda tensin en cualqui er relacin, en particular la familiar. La gente me dice que se siente en una espe cie de tierra de nadie cuando trata de crear algn puente de unin con un miembro de la familia que no muestra o describe sus sentimientos. Sin embargo, muchas pers onas que son acusadas de esto, a menudo experimentan intensas emociones. Es posi ble que no se den cuenta de que no las demuestran, pues creen que, ante los dems, son tan transparentes como ante ellos mismos. Su razonamiento es: "Ella me cono ce; por tanto, sabe lo que siento." He creado un experimento que utilizo para ay udar a los individuos a desarrollar mayor conciencia de esta situacin. 88

i'lflo a dos personas que discutan sobre algo, y hago una viili-ograbacin de su i ntercambio. Luego proyecto la escena y I- i i lo a los dos participantes que res pondan a lo que ven en "Uiparacin con lo que recuerdan haber sentido durante la i cna. Muchos se muestran asombrados porque ven cosas de i i 1 , que ni siquiera s e haban dado cuenta cuando realic la inbacin . Recuerdo un conflicto terrible en un a familia, debido a une el padre envi a su hijo al aserradero en busca de una taU.i. El chico era obediente, deseaba complacer a su pap y l'i-ns que saba lo que se esperaba de l. Obediente, fue y re-c.i os con una tabla que tena un metro menos de lo necesario; u padre, decepcionado, enfureci y acus al nio de ser tontov desatento . El padre saba cul era la medida de la tabla que quera, I UTO, al parecer, no se l e ocurri que su hijo poda no estar en-iirado. Jams pens en esto y no se dio cuenta d e la situacin hasta que la analizamos durante una sesin. Entonces se per-i al con c laridad de que no haba solicitado una tabla de meI idas especficas. He aqu otro eje mplo. Un hijo de diecisis aos pregunta viernes a las 5:30 de la tarde: "Qu vas a hac er esta noche, Da?"Joel, el padre, responde: "Puedes usarlo!" Toms, el hijo, conte sta: "No lo quiero ahora." : i : s /ac. Joel replica irritado: "Por qu preguntaste ?" W Toms responde furioso: "Es intil!" De qu hablaban? Toms quera averiguar si su p e ira . Verlo jugar basketbol esa noche; no pregunt directamente |orque tema que Jo el se negara, y por ese motivo recurri al (ltodo de la insinuacin.Joel entendi que T oms le estaba haciendo una insinua(ion, pero crey que era una peticin para utilizar el auto de la familia. Toms pens que su padre lo rechazaba y Joel pens que su hijo era un desagradecido. Estas interacciones termina ron con un padre y un hijo fu riosos, que sentan que no le im portaban al otro. Me parece que estos intercambio s l'suelen ser ; muy frecuentes. 89

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR A veces, la gente est tan acostumbrada a decir ciertas cosas en determinadas situ aciones, que sus respuestas se vuelven automticas. Si una persona se siente mal y le preguntan por su estado de salud, responder: "Estoy bien," porque, en el pasa do, se dijo infinidad de veces que debe sentirse bien. Ademas, con- cluir que sin duda, a nadie le interesa, as que, por qu no ofrecer la respuesta deseada? Esta pe rsona se ha programado para tener slo una cuerda en el violn; y ene que utilizala c on todo, sea o no aplicable. La msica ser muy poco tentadora. Los individuos puede n analizar sus imgenes mentales al describir lo que ven o escuchan, utilizando un lenguaje descriptivo, no crtico. Muchas personas pretenden describir, pero disto rsionan sus imgenes al incluir en ellas ciertas palabras crticas o de juicio. Por ejemplo, mi fotografa es que tienes una mancha de tierra en la cara; si utilizo p alabras descriptivas, dira: "Veo una mancha de tierra en tu cara." El enfoque crco ("Tienes la cara sucia"), hara que te pusieras a la defensiva. Con la declaracin d escriptiva, quiz slo te sientas un poco incmodo. Aqu hay dos trampas implcitas: Te de scribo en mis trminos y te pongo un cartabn. Por ejemplo, eres un hombre y veo lgri mas en tus ojos; como considero que los hombres nunca deben llorar porque eso de muestra su debilidad, concluyo que eres dbil y te trato en consecuencia (personal mente, opino todo lo contrario). Si te digo cul es el significado que doy a una i magen determinada, evito ser crtica y manifiesto lo que siento ante ella, y si t h aces lo mismo conmigo, al menos seremos sinceros uno con el otro. Es posible que nos desagrade el significado que descubrimos, pero al menos entendemos. Me pare ce que ya estn listos para correr el riesgo mximo con el compaero. En esta ocasin, t u tarea es enfrentar al compaero con tres declaraciones que consideres ciertas so bre l o ella, y tres que consideres ciertas sobre ti. Quiz te dars cuenta de que sta s son tus verdades del momento, y que pueden cambiar en el futuro. Concntrate en decir tus verdades, y trata de expresarlas con las siguientes palabras: "En este momento, creo que tal y cual cosa sobre ti son ciertas. " Si tienes una verdad negativa, observa si puedes asignarle pala90 l'iii'i. Considero que ninguna relacin ser nutricia a menos quepermi-in mentar todo s los estados y aspectos de una manera abierta y libre.-Sola decir a mis alumnos que alcanzaran el xito cuando I Midieran decir a una persona que ola mal, hacindolo de tal Manera que la informacin pareciera un regalo; al principio, i doloroso escuc har esto, pero a la larga resulta muy til. Mu-< lias personas me han dicho que, a diferencia de sus expectativas, las relaciones quedaron fincadas en un terreno ms llnne, nutricio y de mayor confianza cuando se dieron cuenta ' Ir que podan ser directos con la informacin negativa y posi-nva. Recuerda que no debemos abordar una situacin negativa de manera negativa; podemos hacerlo positivamente. Tal vi"/ , la diferencia principal es hacerlo de manera descriptiva. 91

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Por otra parte, muchas personas jams expresan su apir ci con palabras. Se limitan a suponer que los dems lo saben, I Cuando slo manifestamos objeciones, sin reconoc er tambin I las satisfacciones, pueden surgir el distanciamiento y el resen-1 tim iento. A quin no le gusta (y quin no necesita) una pal-madita en la espalda, de vez en cuando? Esta "palmadita" puede ser tan sencilla como la afirmacin: "Te apreci o." Sugiero que las familias practiquen,el ejercicio educativo que acabo de desc ribir, por lo menos una vez a la semana. Des-1 pues de todo, el primer aprendiza je bsico en la comunicacin ocurre dentro de la familia. Al compartir la actividad del espacio interior con los dems, lograrn dos cosas muy importantes: co-l nocern m ejor a la otra persona y, de esta manera, transformarn el desconocimiento en algo conocido, y tambin aprovecharn la comunicacin para desarrollar relaciones nutricia s: algo que todos necesitamos siempre. Ahora saben que, siempre que dos personas se encuentran juntas, cada una tiene una experiencia que le afecta de alguna fo rma. Esta experiencia puede fortalecer lo esperado, ya I sea positiva o negativa mente: tiene la capacidad de crear dudas sobre la vala del otro y, por tanto, ori ginar desconfianza, o profundizar y fortalecer la vala personal, as como la confia nza y unin entre los individuos. Toda interaccin entre dos personas ejerce una pod erosa influencia en la vala de cada cual, y todo lo que ocurre entre ambas; esto abarca las tareas comunes, como la crianza de los hijos. Si los encuentros entre una pareja sirven para crear dudas, los individuos implicados en ella empezarn a sentirse mal consigo mismos y se defendern del otro. Buscarn su nutrimento en otr as cosas el trabajo, los hijos, otras parejas' sexuales. Si el marido y su mujer empiezan a tener encuentros estriles y sin vida, a la larga se aburrirn, lo cual l es conducir a la indiferencia que, probablemente, es una de las peores sensacione s del ser humano, y que por cierto es una causa real ce divorcio. Estoy convencid a de que cualquier cosa emocionante, o aun peligrosa, es preferible al aburrimie nto. Una pelea es mejor que estar aburridos; pueden matarse en ella, pero al men os se sentirn vivos mientras se desarrolla. 92 93 Cuando la comunicacin entre una pareja o grupo produ-..lj.,0 nuevo e interesante, los individuos alcanzan una nueva lidad y/o una nueva vida. Se desarrolla una relacin ms ofunda y satisfactoria, y l as personas se sienten mejor co smas y con los dems 5 Espero que ahora, despus de h acer los diversos ejerci-8, encuentren un mayor significado a mis comentarios pr es sobre el proceso de la comunicacin: La_comumcaaon es el factor individual mas importante que afecta la salud y las relaciones de una persona con las demas

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Patrones de comunicacin Despus de muchos aos de escuchar las interacciones entro individuos, poco a poco m e percat de que hay ciertos patrones, al parecer universales, que rigen la forma como la gente se comunica. He observado, una y otra vez, que las personas resuel ven de cuatro maneras los efectos negativos del estrs o tensin. Estos cuatro patro nes que llamar aplacar, culpar, calcular y distraer se presentaron cuando una perso na responda a la tensin y, al mismo tiempo, senta que disminua su autoestima: que "l a olla estaba enganchada." Y adems, el "enganchado" no poda manifestar esto. Al co menzar a comprender estos patrones, vi que la autoestima quedaba enganchada con facilidad cuando el individuo no haba desarrollado un sentimiento de vala personal slido y bien apreciado. Cuando una persona tiene dudas de su vala, suele recurrir a los actos y las respuestas de los dems para encontrar una definicin personal. P or ejemplo, si alguien nos llamara candidos, estaramos de acuerdo con esta observ acin sin comprobarla y consideraramos que tal comentario es adecuado para nuestro caso. Somos candidos porque la otra persona as lo dijo. Para cualquiera que tenga dudas de su valor como individuo, ser fcil caer en esta trampa. Recomiendo que to do lo que reciban del exterior sea tratado como algo que deben resolver y no com o una forma de definicin personal. Del mismo modo, la tensin o el estrs, por s mismo s, no deben representar un ataque contra la autoestima. La sensacin de tensin pued e ser dolorosa o irritante, mas esto no es equivalente a dudar de nuestro valor individual Conoces tu sensacin interior cuando tu olla est enganchada? Cuando esto sucede con la ma, percibo un nudo en el estmago, los msculos se ponen tensos, conte ngo el aliento y a veces siento mareos. Mientras sucede lo anterior, me doy 94 reuenta de que slo pienso en el dilogo que sostengo conmigo Bnisma. Las palabras s on una variacin de: "A quin le impor-Eo? No soy digna de amor. Jams hago algo bien. Soy nada." lias palabras que describen este estado son vergenza, ansiedad, incomp etencia, inutilidad y temor. Lo que diga en un momento semejante podra ser muy jk listinto de lo que sienta o piense. Si considero que la nica forma de salir del d ilema es arreglar la situacin segn tu parecer U-para que pienses que soy digna de amor, aceptable y de-Kns, dir cualquier cosa que consideres adecuada. Lo importante aqu es mi supervivencia, y he decidido que esto depende de ti. Al actuar de esta manera, renuncio a mi poder. Supongo ahora que retengo el poder y mi capacidad para Sobrevivir; en esta situacin podr decir sin ambages lo que pienso y siento. Q uizs sienta cierta incomodidad inicial ante l;i exposicin de mis debilidades y la adopcin de cualquier riesgo inherente a ellas, pero evito el dolor ms intenso que |me provocara al lastimarme fsica, emocional, intelectual, social y espiritualment e. Es importante que entiendas queseada vez que hablas, lo hace todo tu ser; cua ndo pronuncias una palabra, tu rostro, voz, cuerpo y msculos hablan al mismo tiem po;? [Comunicacin verbal palabras expresin facial postura corporal tono muscular ri tmo respiratorio tono de voz gesticulacin Comunicacin corporal/sonora Las discrepancias entre la comunicacin verbal y la no verbal producen dobles mens ajes. Tus palabras dicen una cosa y el resto del cuerpo comunica algo distinto. A lguna vez has odo que alguien dice: "Ah, esto de verdad me agrada!," y lue-H'o te preguntas por qu mientras hablaba movi la cabeza de manera negativa? 95

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La familias conflictivas que he conocido resolvan su c< municacin con dobles mensa jes. stos pueden comunicara cuando una persona tiene las siguientes actitudes. 1. Tengo una baja autoestima (olla vaca) y creo que so malo porque me siento as " .... uar sobre mi doble mensaje: "No s que tratas de decirme. "i ni es y, sin emba rgo, me dices que te sientes muy mal. Qu 'in le en realidad?" As yo tendr la posibili dad de responder: l l i > quera molestarte," y dems. ',.', 2. Tengo miedo de lastimar los sentimientos de los de ms. 3. Me preocupan la s represalias de los dems. 4. Temo la ruptura de nuestra relacin. 5. No quiero imp onerme. 6. No me doy cuenta de nada que no sea yo, y no quier-. dar significado alguno a los dems o a la interaccin misma. En casi todos estos casos, el individuo no se da cuenta deque est comunicando dobles mensajes. Por tanto, el escucha ten dr que enfrentar estos dos mensajes, y el resultado de la comunicacin estar muy inf luido por su respuesta. Las posibilidades, en trminos generales, son: elegir las palabras e ignorar lo dems; elegir el aspecto no verbal e ignorar las palabras; i gnorar la totalidad del mensaje cambiando el tema, alejndonos o quedndonos dormido s, o comentar sobre la doble naturaleza del mensaje. Por ejemplo, si tengo una s onrisa en los labios y pronuncio las palabras: "Me siento muy mal," estar enviand o un doble mensaje. Cules son las opciones? Al elegir una de las posibilidades ant eriores, podras responder a las palabras diciendo: "Lo lamento mucho," a lo que y o podra contestar: "Slo bromeaba." Tu segunda opcin es responder a la sonrisa y com entar: "Te veo muy bien," en cuyo caso yo dira: "Cmo te atreves a decirme eso!" Tu tercera posibilidad es ignorar la situacin y volver a la lectura de tu diario, en cuyo caso yo dira: "Qu sucede? Acaso no te importa? " Otra opcin, la respuesta nivel adora, sera co96 Creo que, a menos que la comunicacin familiar conduzca H la sinceridad o a un sig nificado claro y nico, ser imposible encontrar la confianza y el amor necesarios p ara nutrir a los miembros de la familia. Lo que sucede entre dos personas en un momento determinado, tiene ms niveles de los que son visibles en apariencia. ;La superficie representa, nada ms, una pequea porcin de lo que ocurre, algo muy pareci do a la diminuta parte del tm-l>.mo de hielo que aparece sobre la superficie del mar. De all que pueda ocurrir esta clase de interaccin: "En dnde estuviste anoche?" 1 '.' ! ; :.-',; " ' ' . ' ' . " : : : ' ' "Siempre me fastidias!" Podemos ver que algo sucede a cada individuo en relacin i onsigo mismo. Algo ocurre a la percepcin personal del compaero. 97

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Esta relacin puede llevar a la desconfianza, a una olla vil ca o a la frustracin. P or otra parte, ste puede ser el cornial zo de una nueva profundidad y confianza; el resultad) depender de la respuesta que elija la persona. Analicemos con detall e los cuatro patrones universales (|iin utiliza la gente para resolver la amenaz a del rechazo. Al sentir y responder a la amenaza, un individuo que no desea rev elar debilidad tratar de disfrazarla de una de estas formas: 1. Aplacar, para que la otra persona no se enfade. 2. Culpar, para que la otra persona la considere fuerte (si compaero se marcha, ser por culpa suya, no ma). '1f APLACADOR aceptacin "Lo que quieras me parecer bien. Slo vivo para hacerte feliz."a pacigua "Soy un desvalido" reflejado en la postura de vctima. "Siento que soy nada ; sin ti no vivo. No tengo valor alguno". I''.I aplacador habla con un tono de v oz congraciador, trata ,i;radar, se disculpa y nunca se muestra en desacuerdo, si n ,,.,tortar la situacin. Es el "hombre s" que habla como si na-I i pudiera hacer p or l mismo; siempre tiene que recurrir a la n|irobacin de los dems. Despus se darn cu enta de que si Inlorpretan este papel durante cinco minutos, nada ms, ten-.lii nus eas y deseos de vomitar.,/ Para un buen papel aplacador, es muy til que quien lo in rcte piense que nada vale; que tiene suerte de que le per-in comer; que debe gratitud a todos, y que es responsable )do lo que salga mal; sabe que podra hacer cualquier cosa ilizara el cerebro, pero reconoce que no lo tiene. Por supuesto, acepta cualquier crtica contra l y se muestra agradis ,'li lo de que alguien quier a dirigirle la palabra, sin importar lo |l|iic diga o cmo lo haga. No pensar en pe dir algo para s; ili'spus de todo, quin es l o ella para pedir nada? Adems, >ii <;s bu eno, las cosas llegarn por s solas. Quien interprete este papel debe adoptar una a ctitud me-It >' M !, de mrtir y humilde. Tiene que imaginar que se encuen-1 1 ,i arrodillado, encorvado y levantando una mano con u lemn suplicante. Debe conserva r la cabeza erguida hasta Juc le duela el cuello, tenga los ojos tensos y le due la la cabeza. Al hablar en esta postura, su voz ser aguda y chillona, rque no ten dr suficiente aire para proyectar una voz rica y )(unda. Dir s a todo, sin importar lo que sienta o piense, actitud del aplacador requiere de la postura que hagaju e-<:on la respuesta aplacadora. 99 3. Calcular, para enfrentar la amenaza como si fuese inocua, j y la autoestima pe rsonal se oculta detrs de impresionan tes palabras y conceptos intelectuales, 4. Distraer, para ignorar la amenaza, actuando como si u existiera (tal vez si acto a s suficiente tiempo, de verdad desaparezca). Nuestros cuerpos han aprendido a ref lejar nuestros sentimientos de vala personal, sin darnos cuenta. Si nuestra autoe stima est en duda, nuestros cuerpos expresarn esto mediante alguna manifestacin fsic a. Con este propsito, he diseado ciertas posturas fsicas que ayuden a las personas a entrar en contacto con aquellas partes de s que resultan evidentes a los dems, p ero no siempre a s mismas. He exagerado y extendido cada expresin facial y mensaje verbal en la totalidad del cuerpo para que no los pasemos por alto. Para esclar ecer las respuestas (interpretaremos estos papeles en los juegos de comunicacin d el siguiente captulo), he incluido un sencillo diagrama de palabras en cada una d e las secciones descriptivas. Por favor, observen que estas respuestas son utili zadas tanto por hombres como por mujeres, por los nios y tambin por los adultos. 9 8

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ACUSADOR (INCULPADOR) i'il.dirs i ucrpo lu mor desacuerdo "Nunca haces algo bien. Qu te sucede?" acusa "Yo soy el que manda aqu." "Me siento solo e intil." VA acusador o inculpador es aqul que encuentra defectos, ni dictador, un jefe que adopta una actitud de superioridad y 11.1 rece decir: "Si no fuera por ti, todo estara bien." El senti-Miionl.o interno tensa msculos y rganos; entre tanto, la pr e->n'>!i arterial aumenta. La voz es dura, tensa ya menudo aguda \ ruidosa. Para mejor inculpar es necesario ser tan ruidoso y tirnico MINO sea posible. Acaba con todos y todo. Piensa que sealas 11 ni un dedo acusador y empieza la frase dicien do: "Nunca ha-i en esto; "Siempre haces aquello"; "Por qu siempre?"; "Por i|ii nunca ?" y dems. No te molestes en esperar una respues-M esto no tiene importancia. Al a cusador le interesa ms mal-li itlar que descubrir algo. Cuando inculpes, respira con inhalaciones cortas, o n|{ii:mta la respiracin, tensando los msculos del cuell o. All u na vez has visto a un inculpador de primera con los ojos sal-imirs, salie ntes los msculos del cuello, dilatadas las alas de la inri/., la piel enrojecida y voz ronca como si tuviera carbn en ln garganta? Imagina que ests de pie con una mano en la cadera y la Lni extendida, con el ndice extendido hacia adelante. Tu m \ ro estar contrado, los labios curvados en una mueca, las Idlas nasales distendid as al tiempo que gritas, insultas y criti-lodo lo que tienes a la vista. Tu acti tud de acusador ser Crecida a esta:Tampoco consideras tener valor alguno,; as que si puedes ;rar que alguien te obedezca, sentirs que representas algo. Inda la con ducta de obediencia recibida, te sentirs eficaz. 101

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR CALCULADOR MI i | H > llri ior superrazonables "Si alguien observara con detenimiento, podra notar que uno de us tedes tiene las manos maltratadas por el trabajo." calcula "Soy sereno, fro y con trolado." "Me siento indefenso." I1',! calculador es un individuo muy correcto, razonable, que jh muestra sentimi ento alguno. Esta persona parece tranqui-|, Ira, contenida y es posible compararl a con una computado........ liccionario. El cuerpo se palpa seco, fro, y tiene un a n i ni id distante. La voz es seca y montona, y las palabras sue-1 u ser abstrac tas. Cuando seas calculador o computadora, utiliza las palai i i', ms largas que h ayas escuchado, aun cuando desconozcas U significado; as, al menos, parecers intel igente. De cualI I I K T manera, despus del primer prrafo, nadie te atender. i u .1 encontrar el humor necesario para interpretar bien este l> i|'l, imagina que tu columna es una larga y pesada varilla de u i i o que se extiende desde las cader as hasta la nuca, y que un i nll.u de hierro de cinco centmetros te rodea el cuel lo. Manii me tan inmvil como puedas, incluyendo los labios. Tendrs || I K esforzar te para evitar que tus manos se muevan. !; Cuando calcules, tu voz se apagar de m anera natural, debido a que no habr sensaciones por debajo del crneo. Tu limite se concentra en impedir el movimiento, y te encontra-BRH muy ocupado en buscar pal abras adecuadas. Despus de (mo, nunca debes cometer errores. Lo triste de este pap el es i |M<- representa el ideal de muchas personas. "Di lo correcto, u muestres emocin. No respondas." La actitud de tu postura de computadora ser como sigue:

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR DISTRACTOR 102 palabras irrelevantes Las palabras carecen de sentido o no tienen relacin alguna con el tema. 103

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR CUERPO INTERIOR angulado "Voy a otra parte." "A nadie le importo. Aqu no hay sitio para m." [Jlliiy ocupado en mover la baca, eLc.uerpo, los brazos y piernas. Augrate de nun ca ir al grano con tus palabras. Ignora las pre-iglinlas de los dems; quiz puedas responder con otra relacio-Kiula con un tema distinto. Rera una pelusa imaginaria de la ffOpa de alguien, desamarra sus zapatos y cosas as. Piensa que tu cuerpo s e desplaza en distintas direcciones al llismo tiempo. Junta las rodillas de maner a exagerada; esto ha-l'rt que resalten las caderas y que encorves los hombros, a la vez Uc tus brazos y manos se mueven en direcciones opuestas. Al principio, es te papel te brindar alivio, pero despus de Unos minutos, sentirs la aparicin de una terrible soledad y (lilla de propsito; empero, si te mueves con suficiente rapide z, Bo lo notars. Los dems te vern as: Cuando practiques a solas, adopta las cuatro p osturas fsicas que /Iff descrito durante sesenta segundos, y observa qu te sucede. Muchas u'rumas no estn acostumbradas a sentir las respuestas de sus cuerpos, i que , al principio, tal vez observes que ests tan ocupado en pensar, 105 KCualcnaier cosa que haga o diga el distractor ser irrele van-i< .1 lo que los de ms hagan o digan. Esta persona no responde ii ln situacin. Su sentimiento interno es de aturdimiento; la H pue.de ser un sonsonete que, a menudo, no armoniza con I i. palabras, y puede volverse aguda o grave sin razn porque jGKl enfocada en el va co. [ Cuando interpretes el papel del distractor, ser til que |iciises que eres como un trompo que gira sin cesar y no sabe a dnde va, y sin darte cuenta de que has llegado a un sitio. Ests

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR no sentirs. Insiste y empezars a percibir sensaciones internas qua has tenido ante s. Luego, tan pronto como vuelvas a ser t mismo,ests relajado y puedas moverte, en contrars que tus sentimientos internos cambian. Creo que aprendemos estas formas de comunicacin desde la infancia. A la vez que l os nios se abren camino en el mundo complejo y, a menudo, amenazador en que se en cuentran, prueban uno u otro de estos patrones de comunicacin. 106 Despus de utilizarlo con frecuencia; el nio ya no puede dis1 imbuir la respuesta d e los sentimientos de vala. Al utilizar estas cuatro respuestas, el individuo fav orece el ' Miado de baja autoestima o de olla vaca. Estos mtodos de comunicacin estn reforzados por la manera como asimilamos In autoridad en la familia, y por las actitudes imperantes en nuestra sociedad: "No trates de imponerte; es egosta que pidas cosas para u." refuerza la conducta aplacadora. "No permitas que los dems t e humillen; no seas cobar-'!'." refuerza al acusador o inculpador. "No seas tan s erio. Algrate! A quin le importa nada?," ii ve para reforzar la actitud distractora. A estas alturas, es posible que te preguntes si estos cuatro 'iiilos limitativo s de comunicacin son los nicos que existen, l'nc supuesto que no. Existe otra resp uesta a la que he denominado niveladora o fluida; en ella, todas las partes del mensaje liguen una misma direccin: las palabras hacen juego con la jresin facial, la postura corporal y el tono de la voz. Las renes son ms fciles, libres y sincera s, y la gente percibe os amenazas para su autoestima. Esta respuesta alivia uier necesidad de aplacar, culpar, ocultarse en una com-M i adora o permanecer en mo vimiento perpetuo. De las cinco respuestas, slo la niveladora permite resol< i ru pturas, abrir los callejones sin salida o construir puentes |e unin entre las per sonas. Y si la nivelacin te parece muy l'ical, puedes tener la seguridad de que p odrs volver a tu resuesta aplacadora, inculpadora, calculadora o distractora. La Herencia estriba en saber lo que haces justar dispuesto (contar las consecuencia s. Cuando eres nivelador, te disculpas al darte cuenta de ue hiciste algo no int encionado; te disculpas por un acto, en e/, de hacerlo por tu existencia. Del mi smo modo, puedes criticar y evaluar de manera niveladora al valorar un acto y no ailpar a la persona. A menudo, tambin podrs ofrecer una liernativa. A veces, habl ars de cosas intelectuales, dars sermones, Kplicaciones o indicaciones cuando sean fundamentales los 107

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR significados precisos de las palabras. Al nivelar en esta roiij mostrars tus senti mientos y te movers,con libertad al oi'QJ cer una explicacin; no actuars como mquina (muchos ir dividuos que se ganan la vida con el cerebro cientficoi matemticos, conta dores, maestros y terapeutas a menudo estn motivados por el deseo de ser objetivos . Se conducen como mquinas y ejemplifican la respuesta calculadora). Ado ms, a vece s querrs cambiar el tema; en la respuesta nivela, dora podrs decir lo que realmente quieres en vez de dan saltos por la habitacin. El efecto de la nivelacin es la co ngruencia. Cuando el n|L velador dice: "Me agradas," su voz es clida y te mira a l os ojosj Si sus palabras son: "Estoy furioso contigo," su voz ser asperg y tendr el rostro tenso. El mensaje es nico y directo. La respuesta niveladora tambin repres enta la verdad da esa persona en un momento especfico. Esto contrasta, pop ejempl o, con una respuesta inculpadora, en la que la persona se siente indefensa, pero acta con ira o est lastimada y s conduce con valenta. Un tercer aspecto de la respu esta niveladora es que es to tal y no parcial. El cuerpo, los pensamientos y las emociones j se hacen evidentes, a diferencia de la respuesta calculadora, por ej emplo, en la que nada se mueve excepto la boca, y slo un poco. La gente nivelador a muestra integracin, fluide/,, apertura y lo que llamo jugosidad. La nivelacin pe rmite vi-vir con intensidad, en vez de slo existir. Todos confan en es. tos individ uos, pues saben qu esperar de ellos y se sienten a gusto en su presencia. Su post ura es de libertad de movimientos. Ahora bien, para ayudarte a diferenciar entre estas cinco i modalidades de expresin, deseo presentar cinco formas de disculpa; estos ejemplos tambin sirven de demostracin antes de proseguir a los juegos que a parecen en el captulo siguiente. Imaginemos que acabo de tropezar contigo. APLACA DOR (bajo la mirada,, retuerzo las manos): Por favor, disclpame. Soy muy torpe. 1 08 ACUSADOR (INCULPADOR): Por Dios, acabo de gol-rte el brazo! La prxima vez, ten ms cu idado para no re un codazo! CALCULADOR Quiero ofrecerte una disculpa. Sin perca-in e de lo que haca, golpe tu brazo al pasar. Si te he causa-> algn dao, por favor, com uncate con mi abogado. f DISTRACTOR: (mirando a otra persona): Caramba, ese tipo r cce furioso. Alguien debi golpearlo. NIVELADOR (mirando directamente a la persona ): Tropec litigo. Lo lamento. Te lastim? Tomemos ahora otra situacin imaginaria. Soy tu padre y . mi hijo, has hecho algo malo. APLACADOR (con voz apagada y mirando hacia el suelo): Yo pues, yo caramba; cielos, Jaime, yo... lo lamento... te Hlenl .es bien? Sabes, promete que no te enfadars. No, lo haces 109

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR muy bien, es slo que podras hacerlo un poco mejor? 'Ihl vez slo un poquito mejor? Quie res? ACUSADOR (INCULPADOR):Qu te pasa? No sabcH hacer nada, pedazo de tonto? CALCUL ADOR: Estamos realizando un anlisis de la eficacia de nuestra familia. Hemos obse rvado que, en este senli- j do, y en particular en tu caso, la eficacia ha comen zado :i disminuir. Deseas manifestar alguna opinin o comentario? DISTRACTOR (se di rige al otro hijo, parado junto a Jaime,) Dime, Amoldo, tu cuarto es igual al de Jaime? No, no ocurr nada malo... slo estaba dando un paseo por la casa. Dile a Jai me que hable con su madre antes de acostarse. NIVELADOR: Jaime, tu cuarto est mu y desordenado No has tendido la cama desde ayer. Necesitamos analizar lo que and a mal. Reconozco que es muy difcil renunciar a los antiguos pa trones para conver tirnos en niveladores. Una manera de al canzar este objetivo, es averiguar cules son los temores quj nos impiden adoptar una actitud niveladora. Para acabar cor, el rechazo que tanto tememos, todos acostumbramos a amena| zarnos de alguna de estas formas: !/ 7; 1. Podra cometer un error. Cuando puedas responder a estos argumentos con las si- iicnl.es respuestas, habrs a lcanzado un crecimiento real: 1. Sin duda cometer errores si emprendo cualquier a c cin, en particular una nueva. 2. Seguramente alguien estar inconforme con lo que haga. No todos gustamos de las mismas cosas 3 S; alguien me criticar. En realidad , no soy perfecto y las crticas son tiles. 4. Claro! Cada vez que hablo e interrump o a otra per sona, trato de imponerme! 5. Bien, tal vez ella piense que no sirvo para nada. Po dr sobrevivir al comentario? Tal vez a veces no sea el mejor; a vece s la otra persona me "echa la culpa." Pue do distinguir la diferencia? 6. Si pien so siempre que debo ser perfecto, es muy posi ble que siempre encuentre alguna i mperfeccin. 7. Y bien, tal vez me abandone. Quiz sea lo mejor y, de cualquier modo , no voy a morir por eso. Estas actitudes te brindarn la oportunidad de depender de ismo; no ser sencillo e indoloro. Si aprendemos a rer de no-os mismos, la tarea ser ms grata. Podremos crecer y sentir-bien. El resultado bien vale el esfuerzo. Sin intencin de parecer frivola, considero que la mayor Ijjlirl.e de las cosas qu e utilizamos para amenazarnos y que 6li;c:tan nuestra autoestima, a la larga son slo tormentas en un puso de agua. Esta es la oportunidad para ver el lado amable i l c la forma como nos amenazamos. Otra manera de sobreponerme a estas amenaza s, es preguntarme si seguira con vida la eventualidad de que estas amenazas imagi narias se volcan realidad. Si poda responder afirmativamente, entonces senta segur a. Hoy puedo responder con un s a todas estas . 2. Alguien tal vez se sienta disgustado. 3. Alguien podra criticarme. : , ; . . ;. ;, , E 4. Tal vez se convierta en una imposicin para los dems. 5. Ella pensar que no sirvo para nada. 6. La gente podra pensar que no soy perfecto; 7. l podra abandonarme. 1 10 t 111

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR interrogantes. Jams olvidar mi sorpresa al descubrir que otras pe as se preocupaban tambin por estas ridiculas amenazas; rante muchos aos cre que yo era la nica, y me manten muy ocupada tratando de aventajarlas, en tanto que, al nii mo tiempo, me esf orzaba por ocultar mi angustia. Mi temor era: "Qu sucedera si alguien se enterara? " Bien, y qu ni-portaba que alguien lo supiera? Ahora s que todos utilizanion I las mismas cosas para amenazarnos. A estas alturas te habrs dado cuenta de que la res puesin| niveladora no es una receta mgica. Es una forma de responder a personas r eales en situaciones reales que te permitan cs tar de acuerdo, porque lo ests en r ealidad y no porquti quieres ganar su aprecio. La nivelacin te permite utilizar o lj cerebro libremente, pero no a costa de tus sentimientos o do tu nimo. Tambin te permite cambiar el curso, no para escapar de la situacin, sino porque eso es lo que deseas y necesi-j tas hacer. La respuesta niveladora permite que vivas como una perso- j na ntegra: verdadera, en contacto con tu cabeza, corazn, sentimientos y cuerpo. Un nivelador tiene integridad, compromisos, sinceridad, intimidad, co mpetencia, creatividad y la capacidad para resolver problemas verdaderos de una manera real. Los cuatro patrones de comunicacin restantes conducen a una dudosa i ntegridad, a un compromiso negociado, a la falta de honestidad, a la soledad, un mal desempeo, a la estrangulacin tradicional y a la resolucin de problemas imagina rios con medios destructivos. Se requiere de valor, arrojo, algunas nuevas creen cias y habilidades para convertirse en un individuo nivelador. No es posible fin gir. La gente tiene hambre de rectitud, sinceridad y confianza. Cuando se da cue nta de esto y tiene el valor necesario para intentarlo, disminuye la distancia q ue le separa de los dems. Llegu a esta conclusin mediante la difcil tcnica de acierto y error, tratando de ayudar a individuos que tenan graves problemas de vida. Des cubr que la gente se curaba al 112 I I Mirar sus corazones, sentimientos, cuerpos y mentes; este so les puso en contact o, una vez ms, con sus almas y, por ' mo, con su humanidad. Aprendieron a expresar se como > > < nas ntegras, lo que a su vez les sirvi para encontrar su i .... suma, relaciones nutricias y resultados satisfactorios. Na< ! ( esto habra sido posibl e al recurrir a cualquiera de los i ' n o patrones limitantes de comunicacin. < k m base en lo que he observado, he llegado a algunas i * ' lusiones tentativas so bre lo que debo esperar al conocer a i . i nuevo grupo de personas. En general, el cincuenta por ji uto dir que s a todo, sin importar lo que piense o sienta l(il acadores); treinta por ciento dir que no, sin tomar en junta sus pensamientos o e mociones (acusadores); quince ni ciento no afirmar ni negar, y no revelar lo que si ente uladores), y .5 por ciento actuar como si no existiera una uesta positiva, n egativa o cualquier emocin (distracto113

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR res). Esto deja slo a un 4.5 por ciento de seres reales, r..,_ dores. Mis colegas me han dicho que soy optimista y argunil tan que la respuesta niveladora slo se da en el uno por del de la poblacin estadunidense (una vez ms, esto no se lilil men ta en una investigacin vlida. Slo representa una MI zonada clnica). En la jerga comn, parecera que somos ladrones eniod nales que se ocultan, emprenden juegos peligro sos entre N llaman a esto sociedad. Si queremos enfermar nuestros cu pos, descon ectarnos de los dems, renunciar a nuestro he so poder mental y volvernos mudos, sor dos y ciegos, suj^ii que continuemos utilizando slo los cuatro mtodos limiin vos de comunicacin. Me asalta una fuerte emocin al escribir estas palabras., ra m, la sol edad, la impotencia y la sensacin de falta de ai to, de olla vaca o incompetencia, representan los verdadoi males de la humanidad. Ciertas formas de comunicacin p petan esta situacin, en tanto que otras la cambian. Si enti demos y reconocemos la respuesta niveladora, tambl aprenderemos a utilizarla. Me gustara ver que todo s er humano sabe valorarst apreciarse, y que puede sentirse pleno, creativo, compe ten!! saludable, flexible, hermoso y amoroso. A pesar de mis exageraciones de la s primeras cuatro Ib mas de comunicacin (incluso pueden parecerte graciosas) habl o muy en serio al referirme a su naturaleza mortfera. Kr el captulo prximo, cuando realices los juegos que he invcii| tado, sentirs con exactitud cmo son estos estil os de comunl cacin. Muy pronto te percatars de los efectos que tienen el. tu cuerp o, de la desconfianza que provocan en tus relaciones! y de los resultados ridculo s, decepcionantes y, muchas veces! desastrosos que suelen precipitar. juegos de comunicacin hunos listos para practicar los juegos de la comunicacin, xpilcarlos con detalle, esperando que se sientan lo bas-, lesaliados e intrigados para probarlos de ver dad. Leer i n!|jo es muy distinto de ver y hacer ese algo. Me gustara tules las tr es experiencias: leer sobre estos juegos, reali-I y luego interesar a otro grupo para que los realice mien-micdes observan. Cada una de estas situaciones aade ni eva dimensin al aprendizaje personal. I .Malquiera puede leer sobre la natacin, ve r cmo nadan rsonas y desconocer de qu se trata esta actividad, has-| o ella se encu entran en el agua, presentado estos juegos a muchas personas en todo el , desde nios preescolares (quienes los llaman: "Jugar a u ...a") hasta diversos grupos de adultos: negociantes, clri-,MI, miembros y empleados de hospitales, as como famili as, iiin .i' . he conocido a una persona que no pudiera jugar; co-SitMi i < .1 al gunas que no quisieron hacerlo, pero me parece que man intentarlo y disfrazaron e l temor diciendo que no poliin hacerlo. Quiz parezca extrao, pero tan pronto como l a gente llru/.a a participar de estos juegos, conocen el dilogo. Pa-i, esto valida l hecho de que mis juegos reflejan las ex-:ndas reales de las familias y la socie dad. No importa el 1 econmico, la raza, la edad, el sexo, la nacionalidad o ion, todos conocen el lenguaje y los ademanes de estos vicios. Les invito a zambullir se en estos juegos. Se sorprendern i. lo mucho que pueden aprender de s mismos, lo s restantes Miembros de la familia y de cmo funcionan en conjunto. Des-MM(S de ju gar, la mayora de los participantes afirma que los (liegos les abrieron nuevas ve ntanas a un mayor entendimien-ln, Reconozco que cada vez que participo en ellos, aprendo al 114 115

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR go nuevo. Estos juegos han sido muy tiles en mi caso para m cuperar la perspectiv a cada vez que la pierdo, temporalmcnli y es indudable que representan un medio de crecimiento. '11 vez ustedes tengan una experiencia similar. Adelante! Adems de l aprendizaje y el crecimiento, encontrarn (|U vertidos estos juegos. Para empezar, jueguen tres personas a la vez una trada-^ mientras los dems observan . Empiezo con una trada por ser la unidni familiar bsica (madre, padre e hijo). Fu e asi como todos aprendimm nuestros patrones de comunicacin. Pueden iniciar con t res miembm de la familia elegidos al azar, pero sugiero que comiencen con el hia mayor. Por cierto, los nios quiz deban tener por lo menos tres aim para participa r bien. La primera trada podra estar conformada por el marido, la UHU jer y el hij o mayor. Con el fin de aprovechar mejor sus esfuerzos pan entender la comunicacin en la familia, sugiero que practiquen elju\ go con todas las tradas posibles, una a la vez. Si son una familia (U cinco miembros, sus tradas sern como sigue: / <!<> totaliza diez tradas, mismas que requerirn de alrededor de B0 cuatro horas. Tomen todo el tiempo necesario. Si aparece algn 'i, i mi que sea de utilidad, djen lo surgir; no presionen. '; disponen de una grabadora de audio o video, senla. Des pus <l<i<:,ii,',can la grabacin y estn preparados para algunas sorpresas. Muy bien. Son tres los que han accedido a participar del juego. InHfii n los otros miembro s a observarles; harn aportaciones muy tiles t\ nula. Sintense en sillas cercanas; c ada uno dar un nombre dis\Mi> i/V suyo, incluyendo el apellido. Anuncien su nuevo nombre con iUn. Al parecer hay mayor libertad para aprender cuando las per-wiiM utilizan nombres diferentes. Hmlicen estos juegos, donde cada uno de ustedes el egir unafor-Kf (// comunicacin distinta (quiz sea necesario referirse al captulo \\tl mu; en el cual analic las respuestas aplacadora, acusadora, cal-nliiilim, distracto ray niveladora). Por ejemplo, uno de ustedes podra i<//><//, otro aplacar y el te rcero tambin podra culpar. En la siguiente '.i, rueden elegir papeles distintos. A continuacin presento una sev combinaciones que lie observado con frecuencia: Marido, esposa y primer hijo. Marido, esposa y segundo hijo. Marido, esposa y te rcer hijo Padre, primero y segundo hijo. Padre, segundo y tercer hijo. Padre, pr imero y tercer hijo. Madre, primero y segundo hijo. Madre, segundo y tercer hijo . Madre, primero y tercer hijo. Primero, segundo y tercer hijo. KRSONA i Acusador Aplacador Acusador Ejalculador Acusador palculador ,'.v" PERSONA 2 PERSONA 3 Aplacador Acusador Acusador Acusador Calculador Calculador " ' ,. Acusador Aplacador Aplacador ; Distractor Distractor Aplacador Aplacador Acusador '''. Distrctor Distractor ( Calculador Aplacador Calculador Dis tractor Aplacador ,

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 117 Al interpretar estos papeles, es posible que encuentren Una comh\l nacin que les resulte conocida,. En tal caso, mantnganse en ella. vt\ rigen cmo afecta su comunica cin. Pidan a los observadores hagan comentarios. Una vez decidido quin intepretar c ul variante de la comunicacii manifiesten su decisin en voz alta. Empiecen adoptan do la postura fsi\ que compagine con la comunicacin elegida. Recuerdan las actitudes ' comunicacin que corresponden a la respuesta aplacadora, calcul acusadora y dist ractora? He aqu estas actitudes en combinacin. Conserven sus posturas durante un minuto. Mientras hacen esto, aprovechen la opo rtunidad de experimentar, conscientemente, lo que sienten hacia s mismos y los de ms. Luego tomen asiento y practiquen 118

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ,,,, .... ; estilos de comunicacin en una conversacin. Este es un i/i/o de una pos ible interaccin: J AUL [padre-marido] (acusador): Por qu no has hecho i para nuestras vacaciones? [<SA [madre-esposa] acusadora): Por qu me gritas? Tiento tiempo como yo. lARLOS [hijo] (acusador): Bah, ya cllense. Siempre estn |do. De cualquier manera, no ir de vacaci ones. UJL (acusador): Quin dice? Adems, jovencito, no te i en esto. > aplacador): A dnde te gustara ir, querido? I.SA (calculadora): Segn el ltimo ejemplar de mi revist a, mbio en el ritmo de actividad es una buena forma de pau las vacaciones. SAL (ap lacador): Lo que t digas, cario. CARLOS (aplacador): Siempre tienes buenas ideas, mam. KLSA (calculadora): Muy bien. Empezar a hacer las listas ' la maana. Es posible que empiecen a tomar conciencia de que el !' sultado de cualquier plan o resolucin de conflictos, est niuyl relacionado con la comunicacin. Al utilizar u na forma de an municacin distinta, el resultado ser diferente. Algunas de las comb inaciones utilizadas en estos juegon son similares a los patrones de comunicacin que usan en ll realidad durante la interaccin con los dems. Quizs alguiiod les resu lten dolorosos; los juegos tambin evocan recuerdos do lo que fue la infancia que vivieron con sus padres, al menol una parte de ella. En este caso, traten la sit uacin como uffl descubrimiento, en vez de considerarla un ltigo con el cual fustig arse. Antes de decirse cuan malos o tontos fueron usio] des o ellos, aprovechen e l descubrimiento como un punto dflj partida. Vuelvan a probar con un grupo distinto de posturas de comunicacin. Tambin podran in tentar un cambio de papeles. Por ejemplo, d hombre que fue el padre, ahora podra ser un hijo o una hija. E 119 Preparen una alarma que suene a los cinco minutos. Si existe un n/licto particul ar en la familia, utilcenlo como el tema de discusin. 11 <i hay tal situacin, trate n de planear una actividad conjunta: una ma, unas vacaciones, una limpieza de la cochera, o cualquier cosa i medfi realizar la familia. Al jugar, no teman exagera r su comuni-11" in. Cuando suene la alarma, detnganse, aun a mitad de unafra-I >e inmediato, reclnense en el respaldo de la silla, cierren los ojos y Oiimn concien cia de su respiracin, de sus pensamientos, emociones, de f.v sensaciones corporales y de lo que sienten por los dems. Traten de imaginar que viven siempre en esas c ondiciones. Es po-ilila que les suba la presin sangunea; quiz se encuentren sudoros os ) sientan malestares fsicos diversos. Reljense, con los ojos siempe cewlos. Muva nse un poco para aflojar los msculos tensos, de ser ne-Mrio. Luego, despjense menta lmente del nombre que utilizaron en el \ego y, en silencio, repitan su nombre ve rdadero. Abran los ojos con lentitud y comuniquen a sus compaeros las ex-trencias internas que tuvieron mientras interpretaban el papel. Qu sucedi ? Qu pensaron y sin tieron, y qu aspectos del pasado y presenta quedaron en relieve? Qu hacan sus cuerpo s? Digan lo que sintieron por los otros mievibros del grupo mientras actuaban su papel. Al finalizar cada juego, tomen todo el tiempo necesario para manifestar su exper iencia interior a los compaeros. Luego adopten el siguiente papel, preparen la al arma e interpreten los siguientes papeles hasta que hayan terminado. Cuando comp artan su experiencia interior, es posible que sientan incomodidad, que empezar a disiparse al expresarla con palabras. Tambin podran observar que utilizan una voz distinta cuando hablan de su yo interno. En este momento se encontrarn muy prximos a utilizar una respuesta niveladora. Cuando la gente empieza a practiar estos j uegos, a menudo se niega a realizar, abiertamente, lo que teme haber hecho en se creto toda su vida, Por ejemplo, algunas personas sienten nuseas ante la idea de

la respuesta aplacadora, porque quieren ser percibidos como individuos poderosos . Otras responden con violencia contra la acusadora, porque no quieren que los d ems los juzguen en esta actitud. Empero, todos aprendemos mucho si nos permitimos desarrollar los papeles en su totalidad. Recuerda, puedes tomar la decisin de de sechar estas caractersticas al final. Si eres mujer y te preocupa parecer desagra dable y dominante, y si resuelves el conflicto impidindote manifestar, en 120

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR momento, alguna caracterstica negativa o dominante, IHInrs controlndote con mano de hierro. Mas esta mano hiM'dr volverse muy pesada y, en ocaciones, tendrs que remm< iar a ella. Entonces, sorpresa!, aparece la mujer domi-ii une y desagradable. En contraste, puedes elegir esta * "i ni neta en cualquier momento; el rasgo do minante, bien dill|/i(lo, permite una saludable afirmacin de la personalidad, ill ^o que todos necesitamos. Este concepto es comparable a tener tres perros ham-IM ICIII.OS que siempre tratan de salir de su jaula, y tres canes I >H ii alimentad os que obedecen de inmediato a la llamada del (lino. Si olvidas cerrar la reja, los perros hambrientos escapa-Trtii y podran devorarte. Los perros bien alimentad os quizs ii ipcn, e incluso huyan, pero no te mordern. Bueno, tienes la tendencia a ser desagradable; scala, adr-fyllilii y respeta esta tendencia como una parte de tu personalidad. mala y dale un sitio entre tus emociones restantes. Puedes hace r lo mismo con todas tus tendencias. De esta mane-M, una tendencia no podr domina rte, sino que aparecer y Mponder a tus designios. Es posible que, a la larga, recur ras a Olla con cada vez menor frecuencia hasta que, como un vestido i i rala que y a no es de tu medida y ha pasado de moda, tal vez t't|ueras remodelarlo para que lo use tu hija, regalarlo o utilizarlo como un trapo para hacer el aseo. Si trat as de ocultar o contener tus tendencias, no tendrs xito, pues estarn esperando la o portunidad para escapar y hacer sentir su presencia. Si eres hombre y te preocup a parecer sumiso, y resuelves el problema actuando con dureza o crueldad, te enc ontrars en la misma situacin. Tu tendencia siempre estar dispuesta para acabar cont igo. Sin embargo, con un poco de cuidado y remodelacin, esa cualidad de sumisin pu ede convertirse en una lernura que, como hombre, necesitas muchsimo, pues permite que tu cuerpo se conserve saludable y jugoso, que establezcas una relacin amoros a con tu mujer e hijos, y entres en contacto con tus colegas. El desarrollo de l a ternura no exige la eliminacin de tu dureza; sta tambin es necesaria. Y puedes te ner las dos cualidades; no es indispensable que te conformes con una. 121 Una vez que las personas deciden analizar todos sus as pal tos, desarrollan un s entido de la perspectiva y del humor que I ti permite tomar mejores decisiones. Tambin aprenden a neuli'l lizar cualquier actitud negativa hacia sus tendencias, y aprcB den a ulizar dichas tendencias de un modo ms positivo. He aqu otro experimento til. Despus que todas las tradas liayu participado, practiqu en el juego con toda la familia. A estas alturas m conocen bien los juegos y tie nen cierta habilidad para jugarlos. Cada miembro de la familia elige un nombre y lo anuncia. (.'MU cual selecciona entonces, en privado, una de las cuatro respu estas, pan no la comunica a los dems. Una vez que todos adoptan el papel, tra/M d e planear algo juntos. Una vez ms, utilicen una grabadora. Preparen la alarma par a treinta minutos. Cuando comiencen a m ner sensaciones internas de incomodidad, cambien sus papeles. Si han sido aplacadores, interpreten otro estilo, quizs el acusador. Conservan este papel hasta que, una vez ms, sientan incomodidad. Al fin alizar el ejercicio, digan a sus compaeros, con tanta predi sin como sea posible, lo que sintieron y pensaron de ellos y de s misvio, mientras actuaban. Quiz observa ron que mucho antes que transen^ rrieran los treinta minutos, y aun con el cambi o de papeles, se sintieron incmodos y slo se aliviaron al hablar con sinceridad de su experiencia. Una vez ms, esto les aproximar a la respuesta niveladora. A consecuencia de la total asimilacin y aprendizaje de estojt juegos, la gente a menudo se percata de que posee ms tlenlo del que imaginaba. Todos pueden desarroll ar su capacidad d< interpretacin de los distintos papeles. Descubrirn que, en ve d e quedar encasillados en una posibilidad, dispondrn por l< menos de cuatro, y tal vez de cinco. Esta certeza les dar la po sibilidad de elegir, lo que incrementar su nivel de autoestima. Repitan para s: "Puedo ser aplacador, acusador, calculado r, distractor y nivelador. Puedo elegir." En lo personal, prefiero la respuesta niveladora. sta produce los mejores resultados; y es, como todos saben ya, la ms d ifcil de aprender. Sin embargo, su nica dificultad estriba en que no la aprendimos durante la infancia. Al disculparme sin aplacar, al diferir sin acusar, al ser razonable sin mostrarme inhumana y aburrida, y al cambiar de tema sin distraer,

obtengo una mayor satisfaccin personal, 122

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR enos dolor interior y tengo ms oportunidades de cre...... ID y de establecer rela ciones satisfactorias con los del|ln hablar de una mayor competencia. Por otra p arte, si l i l > ulilizar cualquiera de los otros estilos, puedo tomar la I .. sa bidad de sus consecuencias, y aceptar el sufrimiento II u ID de mi estropeada com unicacin, i! Percibiste la fatiga de tu cuerpo al participar en estos jue- Los mal estares comunes como dolores de cabeza y espal-i | u i .sin alta o baja y los tra stornos digestivos son ms m|n cosibles si los consideramos consecuencias naturale s de '" mera de comunicarnos. Puedes imaginar las limitadas ii ulularles de acerc amiento y comprensin de los dems, si I airones fueran los nicos disponibles? Las rela ciones i u LU necesariamente deterioradas! I Al sentir la tensin interna, la frust racin personal y la de-i >.|ieranza que acompaan a los patrones de comunicacin, l ' i " les imaginar tambin que, si estuvieras cautivo en estas Opuestas, te sentiras te ntado a enfermar, tener una relacin u nnarital, cometer suicidio o, incluso, un h omicidio? Slo u nas actuar de esta manera obedeciendo normas rgidas I u. ' ontrolen tus impulsos; y es muy posible que, al invertir tu 1 u' ii'.a en el ejercicio de estas normas, te sometas a un sufri-||ih nio innecesario. Hablar ms sobre dichas normas en el 'Iululo siguiente. ('.asi todas las personas que han manifestado di ficultades Hpi resolver sus conflictos existenciales problemas escola-M)N, alcoho lismo, adulterio, lo que sea, haban establecido la mumicacin en alguna de las cuatro variantes limitativas. Si Buten individuos que han tenido xito con estas respues tas, HI i los conozco. Nunca insistir suficiente que estos cuatro es-Hfts de comu nicacin se originan en una olla vaca, en los sen-imiientos de baja autoestima apre ndidos en la infancia. Ahora puedes ver con claridad cmo tu olla se relaciona i n tu comunicacin. Tambin puedes percatarte de que los lelos de los dems se originan en sus comunicaciones. Es como H I I carrusel: para empezar, tengo una baja autoes tima, mi comunicacin con los dems es mala, eso hace que me sienta peor, mi conduct a refleja esta situacin, y vuelta a empezar. 123 Analicemos un ejemplo comn. Esta maana despertaste malhumorado e inquieto. Tienes que ir a trabajar y encarar a un jefe que, t crees, tiene algo en tu contra. Una de tus normas es que nadie debe conocer tus temores. Tu marido o mujer se da cue nta de tu cara larga y comenta: "Qu te sucede?" "Nada," respondes con frialdad, co rres a la puerta, la cierras de golpe sin despedirte de tu pareja. No te das cue nta del efecto de tu conducta. Tu cnyuge est alterado y acta en consecuencia. Cuand o vuelves a casa, encuentras una nota en la que te comunica que ha salido. Despus que tu pareja regresa, ignora tu invitacin de ir a la cama. Y contina el ciclo. 1 24

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR , tns cuatro respuestas demuestran que cada persona hace los dems sean los que tom en decisiones por l o ella. En-iTinos nuestro destino al albedro de los dems y no v ivi-Con la libertad de tomar las determinaciones pertinentes nuestras respuestas . Por supuesto, as es fcil quejarnos u* malos tratos que recibimos. ?Esta situacin demuestra que todo individuo hace que los lAs acenten sus caractersticas personale s. El acusador ) que el aplacador sea ms aplacador, y el aplacador logra el incul pador sea ms inculpador. Esto es el principio de jlle denomino un sistema cerrado , el cual analizaremos pues. 1 Uiando esta clase de comunicacin se ha desarrollad o du-' i < : varios aos, el individuo empieza a considerarse infortu-. ! < > y ve al mundo como un lugar sombro y difcil. Deja de 'n nr y empieza a morir antes de t iempo. Es importante que nos percatemos del poder que esta resida ejerce en los dems. La respuesta aplacadora puede evocar culpa. La respuesta acusadora puede ev ocar temor. La respuesta calculadora puede evocar envidia. La respuesta distract ora puede evocar el deseo de diverlll. ';'"" :' De este modo: Si despierto tu culpa, podras perdonarme. ; ; Si despierto tu temor, podras obedecerme. Si despierto tu envidia, podras aliarte conmigo. Si despierto t u deseo de diversin, podras tolerarme. Empero, en ningn caso podrs amarme o confiar en m y , es lo que, a la larga, permite una relacin favorecedora 1 crecimiento. As, lo nico que hacemos es sobrevivir. Considero que debemos analizar detenidamente e ste pun I le conocido a mucha gente que nunca comparte abierta'! ute su interior; tal vez porque no saben hacerlo o tienen miedo. Espero que ests descubriendo tu c apacidad para comlirlir los sentimientos; si te das cuenta de que no lo has hecho insta ahora, recuerda que una vez que empieces, estarsjbeneirinndo tu salud. "''" '"''"'">'' 125 Por cierto, para ocultar bien los sentimientos se tequien de una habilidad que p ocas personas poseen. De esta mancri|| los esfuerzos de muchos ponen en el papel de la tpica avestrul que mete la cabeza en la arena; cree que se encuentra a salv o! pero no lo est. Quienes tratamos de engaarnos como di avestruz, a menudo nos se ntimos mal interpretados y traid nados por los dems. Por supuesto (si insistes), e xisten medios para ocultarla con xito. Podras meterte en una caja negra con un peq ueo! orificio que permita la salida de tu voz; ser necesario que I u bles montona y lentamente. Tu vida no ser gran cosa, pora estars oculto. Como aprendimos en los ejercicios elementales, pueden enmascarar las emociones al hablar siempre de esp aldas a Ion dems. No podrn verse ni escucharse, pero tampoco percib rn las emociones . Si te colocas a diez o quince metros de un individuo, tus emociones quedarn bie n ocultas, en particular si pones entre ambos una barrera, como otras personas o una] mesa grande. En muchas familias, las parejas suelen hacer eslo] colocando a los hijos entre ambos. Pero puedes estar seguro de que cuando alguien trata de ocultar sus sentimientos en particular las emociones fuertes, intensas, a menudo s tos salen a la luz en el cuerpo o en el rostro. El resultado es que quien preten de ocultar su sentimientos parece ms un embustero o un hipcrita que otra cosa. Como mencion, las cuatro respuestas que han experimentado son formas de ocultar o dis frazar algunas partes de la pesonalidad. Es posible que quienes hayan hecho esto durante mucho tiempo, ya no tengan conciencia de las partes restantes de su per sona. Quizs, de manera consciente, piensen que es una forma de sobrevivir, o tal vez no conozcan otra salida. En la respuesta aplacadora, el individuo oculta sus necesidades; en la respuesta acusadora, oculta la necesidad que tiene de otra p ersona; el calculador esconde sus necesidades emocionales y la necesidad que tie ne de los dems. Estas mismas necesiades las ignora el distractor, quien adems elim ina cualquier relacin con tiempo, espacio o propsito. 126

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR As tenemos que stas son las corazas con que las personas lian sus emociones para q ue no las lastimen. El problema onvencerlas de que no hay peligro al expresar su s sentimien-, Ksl.o respresenta el noventa por ciento del trabajo del terata, y es la tarea ms importante de todo individuo: XKcrse y sentirse seguro para expres ar sus sentimientos .ine.eridad. a experiencia me ha demostrado que la gente que no le o no quiere mostrar sus emociones se encuentra muy aun cuando su conducta no siempre revele esta situacin. layora de estos individuos ha recibido heridas te rribles y n ignoradas durante largos periodos de la infancia. La .era de evitar que vuelvan a lastimarlos es no demostrar ent.imientos. El cambio requiere de tie mpo, un compaetiioroso y paciente, y una nueva conciencia. Aun as, esto licinpre f unciona si la persona afectada no desea ni entjenJU necesidad de cambio. Por otr a parte, la intimidad personal es una parte muy im-lante de cualquier relacin. En ocasiones, el individuo no licntra las palabras o, simplemente, no desea compart ir sus ljtnientos. En tal caso, puede decir, sin ambages: "No quie-deertelo," o b ien: "No encuentro palabras para expresar-11 Krnpero, al decir a una persona cer cana que no quieres 'dar algo, podras afectarla; el secreto lastima. Sin embargo, i u portante es que seas muy claro al manifestar que no quie-i hablar de tus em ociones internas en ese momento. Esto plica una respuesta real y niveladora. "Pr efiero no hablar de I ' H pienso y siento ahoi-a," es una actitud muy distinta d e la ocultar las emociones detrs de una coraza. i La expectativa de "volcar el alm a" todo el tiempo tambin Jliede resultarte incmoda. La clave de la nivelacin es que Rjils cundo y cmo hablar, y encuentres un contexto que ltiita esto. La intimidad forma parte de la conservacin de H Integridad personal. HQu acostumbras a hacer con tu intimidad.? Crees que te ofrece ios resultados? Cmo sabes sifuciona o no? Al analizar tu experiencia con los juegos, si los realizaste seriedad, quiz te so rprenda el hecho de que tu cuerpo, 127 tus emociones y pensamientos sufrieron alteracioens ai cuando sabas que slo interp retabas un papel. Tu respuesta < indicativa del gran poder que tienen estos pape les, pues tarn| bien sirven para sealar tus puntos vulnerables. A estas alturas, t ambin es posible que te hayas percatadc del cansancio que sentiste al participar en los juegos. Supong;i mos que no conoces otra forma de comunicacin, adems de esta s cuatro; te sentiras cansado, desesperado y sin amor gran j parte del tiempo. Qui z la fatiga que tienes habitualmente no se deba nada ms al exceso de trabajo! Recue rdas cuan solo, abatido y aislado te sentiste por dentro, it pesar del tono de t u voz y las palabras que utilizaste? Te dise cuenM de que tu vista, el odo y los p rocesos mentqles estaban disminuidos"? Me parece trgico que haya miles de familia s que viven do j esta manera; simplemente, no conocen otra forma de vida y, i po r ello, sus existencias son tristes, solitarias y carecen de significado. A esta s alturas tienes una idea de cules son los patrones 1 de comunicacin que obedece t u familia cuando est bajo tensin. Colcate en las posturas de comunicacin especficas y obserwi qu sucede. Te aseguro que no sera fcil que tus respuestas tuvieran toda la sinceridad y profundidad que pretendas. Si tal es tu caso, quizs hayas entrado en contacto con algunas de las barreras que se levantan entre tu familia y t. Esto es de gran utilidad. Practica el ejercicio de actualizacin con los dems. Hayas o n o alcanzado la respuesta fluida y niveladora con la intensidad que deseabas, es posible que ahora tengas ms conciencia de las opciones de que dispones para respo nder. Cuando ejercites estas opciones, comenzars a sentirte ms a gusto contigo mis mo. En segundo trmino, tal vez te des cuenta de que hasta ahora has respondido de una manera inconsciente. Este descubrimiento puede serte til cuando otras person as reaccionen ante ti de forma inesperada. En tercer lugar, quiz te hayas percata do de que has respondido de una forma no deliberada. Aunque al principio es dolo roso, este descubrimiento perniitir que adquieras una mayor comprensin de lo que t e ocurre. El entendimiento es 128

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR hrimer naso para el cambio. depus de un tiempo, observars que puedes diverrte u,, l ,o con estos juegos. Incluso, es posible que organices un , o grupo de dramatizac iones y, al hacerlo, encontrars desarrollas una actividad bastante interesante y dinmica ini incrementar tu sentido del humor. 1 9 . ' Las reglas que te rigen El diccionario define el vocablo regla como una gua o regul cin establecida para cu alquier accin, conducta, mtodo i disposicin. En este captulo pretendo apartarme de e sta estd ril definicin y demostrar que las reglas son fuerzas vitales, d{ nmicas y muy influyentes en la vida familiar. Mi objetivo ayudar a que, como individuos y familias, descubran las regll que les rigen. Considero que se sorprendern al de scubrir qu{ han vivido en obediencia a diversas reglas de las cuales no U nan con ciencia. Las reglas tienen que ver con el concepto del deber; fop man una especi e de taquigrafa que adquiere importancia in|| pronto como dos personas deciden vi vir juntas. En este capl.u lo nos encargaremos de analizar quin hace las reglas, ci r: estn conformadas, qu hacen y qu sucede cuando son dse bedecidas. Cuando hablo de reglas con las familias, las primeras qu mencionan suelen ser las tocantes al di nero, a la realizacin <1 tareas, a la solucin de las necesidades individuales y al castig de las infracciones. Existen reglas para todos los factores qu permiten q ue los individuos vivan juntos en una misma casa | que crezcan o dejen de hacerl o. Para descubrir las reglas que imperan en tu familia, sintate c<i todos los mie mbros y pregntense: "Cules son nuestras reglas ac/w/tj les?" Elijan un momento en q ue dispongan de dos o ms horas. Tom<i1\ asiento en torno a una mesa o en el suelo ; elijan a un secretario anote todas las reglas en un papel, para tenerlas prese ntes. No se tai frasquen en discusiones en este momento para decidir si las regl as son correctas o no. Tampoco es sta la ocasin para averiguar si las obe.tlf cen: no traten de descubrir a los infractores. Este ejercicio debe reali zarse con u n nimo de descubrimiento. Quiz tengas un hijo de diez aos que considere que la re g la es su obligacin de lavar los trastos slo cuando su hernia 130 129

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR once est ocupada en otra cosa. Este nio imagina que jn lavaplatos sustituto; su he rmana piensa que la regla es | el chico lave los trastos cuando su padre as lo or dena, le ..cnta del malentendido que pueden provocar? Esto tal Crezca absurdo, pe ro no te engaes; podra estar sucei en tu casa. ,ra muchas familias, el acto de sen tarse a discutir las re-_acde parecer novedoso, y a menudo resulta muy esclare-f Este ejercicio puede ofrecer nuevas e interesantes lidades para encontrar forma s de convivencia ms posi-He observado que la mayora supone que los dems saben ellos conocen. He escuchado a padres enfurecidos que ,1: "Ella conoce las reglas!" y, cuando ahondo en la situa- descubro que no es tal el caso. No siempre se justific a su-.Jr que los dems conocen las reglas. Si analizas el fot ario de reglamentos c on tu familia, encontrars los mo-.-; de malos entendidos y diversos problemas de conducta. I < ,r ejemplo, estn bien entendidas las reglas? Fueron L-h.-adas en su to talidad, o pensaste que tu familia podra 1), vinar las que tenas en mente? Es acon sejable determinar el Lio de comprensin de las reglas antes de decidir que alen l as ha desobedecido. Quizs ahora que las analizas, pue-I darte cuenta de que algun as de estas normas son injustas Hdecuadas. Despus de escribir todas las reglas que aparentemente existen en Emilia, y aclarar las posibles malas interpretaciones, procedan a la | sintente. Traten de descubrir las reglas que estn actualizadas y ^caducaron. Debido a los aceleraos cambios que ocurren en el do, es muy posible que tengan reglas anticuadas. Puedes conduuto moderno con las reglas para guiar u n modelo T? Muchas actan as; si la tuya es una de ellas, pueden actualizar sus dese char las anticuadas? Una caracterstica de la familia nu-su capacidad para mantene r al da sus reglas, nmm, pregntense si las reglas ayudan o estorban. Qu fmali-,,/ .ne res que tengan? Las buenas reglas facilitan en vez de limitar. Muy bien. Hemos v isto que las reglas pueden parecer an-,1, n.ulas, injustas, poco claras o inadec uadas. Qupiensan hacer /,'. cambiar las reglas? Quin puede solicitar los cambios? Nues tro 131 L ,|e sistema legal permite hacer apelaciones. Los miembros de tufan disponen de un med io para apelar? Ahonda un poco ms en este anlisis familiar. Cmo hacen las; glas en t u familia? Una persona se encarga de crearlas? Esta per na es la de mayor edad, l a ms agradable, la ms impedida, la wi poderosa? Copian las reglas de algn libro? De l os vecinos? De i familias en que crecieron los padres? De dnde obtienen sus reglasf Hasta ahora, las reglas que hemos estudiado son bastan)! evidentes y fciles de de scubrir. Empero, hay otro grupo de i glamentos que suele estar oculto y es mucho ms difcil de porj cibir. ste conforma una fuerza invisible y poderosa que entretej e en las vidas de todos los miembros de la familia. Hablo de las reglas tcitas qu e rigen la libertad de expresin i los diversos miembros de la familia. En lo toca nte a tu familii qu puedes decir de lo que sientes, piensas, observas, escucha hue les, gustas y tocas? Slo puedes emitir comentarios sobre I que debera ser, en vez d e lo que es? Hay cuatro reas muy importantes que participan en es libertad de exp resin. Qu puedes decir de lo que observas y escuchas?

Acabas de presenciar una acalorada disputa entre miembros de tu familia. Puedes e xpresar tu temor, impotci cia, ira, necesidad de consuelo, soledad, ternura y ag resividad! Eres un nio cuyo padre acaba de maldecir. En la familiii hay una regla que impide utilizar palabras altisonantes. Puoij des decrselo? Cmo procedes si ests en desacuerdo o desapruebas algo o a ./ guien? Cmopreguntas cuand no entiendes algo (o te atreves a pregun tar)? A quin puedes manifestar esto? Si tu hija o hijo de catorce aos apesta a mariguana, puo des decrselo? Te sientes en libertad de pedir explicaciones si un miembro de la familia no se e xpres con claridad? La vida en familia ofrece multitud de experiencias visualni y

sonoras. Algunas de ellas producen alegra, otras dolor, y quiz unas provoquen un sentimiento de vergenza. Si ION

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR llibros de la familia no pueden reconocer y comentar las [pelones evocadas, stas quedarn ocultas y lesionarn las ni del bienestar familiar. Pensemos en esto un mom ento. Existe algn tema que MI ,1 deban mencionar en la familia? Las cosas a que me rejo incluyen: el hijo mayor naci sin un brazo, tu abuelo est misin, tu padre tien e un tic nervioso, tus padres pelean, o lio de los dos tiene un matrimonio anter ior. < )iii/s la estatura del hijo varn es menor que la del hom- | ii omedio. La re gla que respetan todos los miembros de la mili.i es no hablar de su tamao; adems, nadie menciona el i lio de que no pueden hablar de esto. i'( lomo pretendes actu ar como si estas situaciones familia-l no existieran? Las barreras familiares co ntra la expresin h i <|ue es o lo que ha sido fomentan las difucultades. Analicem os otro ngulo de esta embrollada situacin. Hay ,regla familiar que nos permite hab lar slo de las cosas lliis, correctas, adecuadas y relevantes. Cuando tal es el c a-i l i l>en omitirse muchos aspectos de la realidad actual. En ii .>|>min, no ha y adultos uy pocos nios en la familia, o i ili |nier parte, que siempre sean buen os, adecuados y rele-jlllcs. Qu pueden hacer cuando las reglas indican que na-H de be comentar sobre estas cosas? El resultado es que [linos nios mienten; algunos d esarrollan un profundo des...... > por sus padres, y se alejan de ellos. Lo peor es que, al |nio tiempo, desarrollan una baja autoestima que se mani-ta en impote ncia, hostilidad, estupidez y soledad. Kl hecho indiscutible es que cualquier co sa que una per-l vea o escuche, dejar su huella en ese individuo quien, a nera au tomtica, trata de encontrar una explicacin in-||or al acontecimiento. Como hemos v isto, si no existe la po-pilulad de confirmar la explicacin, entonces sta se invie rte en la "realidad"; la "realidad" puede ser exacta o i invocada, pero el indiv iduo fundamentar en ella sus actos 'l'iniones. Ante la prohibicin de comentar o cu estionar, muchos ni-Ilegan a ser adultos que se sienten santos o demonios, en / <l r seres humanos vivos que deben sentir.

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Itlerari que esta emocin, en s misma, es destructiva. Lo que <lc ser destructivo no es la ira, sino el acto consecuencia de Analicemos un ejemplo extremo. Supongam os que te es->. Puedes sentirte atacado y mal por lo que a ti respecta, a < ve/ que furioso conmigo. Podras pensar que.no eres digno i .uar (por qu otra razn te habra atacado?). Te sientes u i i<lo, con la olla vaca, solo y tal vez despreciado. Au nque ac-i.r. (on ira, te sientes herido, de lo cual apenas te das cuenta. 1 i un o demostraras lo que sientes? Qu diras? Qu haras? llenes opciones. Puedes escupir a tu vez; puedes golpear-M . puedes llorar y suplicarme que no vuelva a hacerlo. Pued es n me las gracias; escapar; expresarte con sinceridad y decir n i - ests enojad o. Entonces quiz puedas entrar en contacto MI i u dolor, y lo manifestars. Entonce s puedes preguntarme i>i <|u te escup. Tus reglas dictan cmo expresar tus respuesta s. Si tus re-.is le permiten cuestionar, me hars preguntas y entenders. i l;is reg las te lo impiden, hars suposiciones y quiz llegues a 11 i (inclusin equivocada. El acto de escupir podra significar unK has cosas. Es posible que te preguntes: escu pi porque le i l i Agrado? Porque est enfadada conmigo? Porque se siente 11 usirada? Porque tiene un problema de control muscular? I".i upi porque quera que notara su p resencia? Tal vez estas 1< labilidades parezcan exageradas, pero analzalas un mon to. En realidad, no son tan descabelladas. Hablemos ms de la ira, porque es una e mocin impor-Me. No se trata de un vicio, sino de una emocin humana fes potable que puede utilizarse en casos de urgencia. Los seres lili nanos no pueden vivir sin toparse con emergencias, y to-!)s, en algn momento, nos enojamos. Si un individu o quiere calificar de Buena Persona (y a Itlien no le gustara?), tratar de contener sus ocasionales sen-|tticntos de ira. Empero, a nadie engaa. Alguna vez has vis-i u na persona furiosa, pero que trata de hablar como si no i estuviera? Sus msculos se tensan, aprieta los labios, su res-tirncin se vuelve entrecortada, cambia el c olor de su tez, punce los prpados; es posible que, incluso, se hinche. 135 Con mucha frecuencia las reglas familiares permiten la exj presin de los sentimien tos slo cuando estn justificados, no pol que existan. De este modo, podemos escuch ar expresiones comon "No deberas sentir eso," o bien: "Cmo pudiste sentir eso? Yo n o lo habra sentido." Aqu, el objetivo es establecer una distin-1 cin entre actuar f undamentado en una emocin y expresar lo sentimientos: hablar de un deseo suicida n o es lo mismo que quitarse la vida. Esta diferencia permite renunciar a la regla que d ce: "Slo tendris sentimientos justificados." Si tus reglas dicen que cualquie r emocin que sientas es humana y, por lo tanto, aceptable, crecer tu yo. Esto no s ignifica que todos los actos sean aceptables; si la emocin es gratificante, tendrs muchas posibilidades para desarrollar distintos cursos de accin, y est ser mucho ms adecuada. Desde el nacimiento hasta su muerte, los seres humanos experimentan u na amplia variedad de sentimientos temor, dolor, impotencia, ira, alegra, celos y amor, no porque sean! correctos, sino porque son. Al darte la oportunidad de entr ar en contacto con todos los aspectos de tu vida familiar, podras realizar import antes cambios positivos. Considero que podemos hablar de cualquier cosa existent e que se pueda comentar y entender en trminos de humanidad. Estudiemos algunas si tuaciones especficas. Tomemos a l;i ira; muchas personas no se dan cuenta de que la ira es un;i emocin humana necesaria en casos de urgencia. Debido a que la ira estalla convertida en actos destructivos, algunos con134

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Al pasar el empo, la persona cuya regla dice que la it mala o peligrosa, empieza a ponerse tensa por dentro. Los i culos, el aparato digestivo, el tejido cardiac o y las paredes ai riales y venosas se tornan rgidas, aun cuando el exter muestra una semblanza de calma, frialdad y control. La ocas nal dureza en su mirada o u n movimiento repentino de un son la nica indicacin de las verdaderas emociones de esta pe sona. Muy pronto aparecen todas las manifestaciones fsicas la enfermedad originada por la tensin interna, como estrcf miento e hipertensin arterial. Despus de un tiempo, la persc na ya no tiene conciencia de su ira, slo del dolor interiu Entonces puede manifestar con sinceridad: "Nunca me enfa( Slo tengo problemas de vescula." Las emociones de este in< viduo han quedado ocultas bajo la superficie ; siguen funcion;i tes, pero se encuentran ajenas a la conciencia. Algunas perso nas no llegan a estos extremos, pero, a la i^ versa, desarrollan muy poca capaci dad para la ira. Cuando !! gan al lmite, estallan peridicamente por cualquier cosa. . Muchos nios aprenden que es malo pelear, que es m;i lastimar a otras personas. La ira provoca el deseo de luch; por tanto, la ira es mala. La filosofa imbuida en muchos nosostros es: "Para que un nio sea bueno, elimina la ira." Es casi impo sible saber cunto se puede daar un nio c< esto. Si te permites creer que la ira es una emocin humana n;i tural en situaciones especficas, podrs respetarla y honrarl; reconocer abiertamente que forma parte de ti y aprender versas formas de aprovec harla. Si encaras tus .sentimientos ira y los comunicas con claridad y sincerida d a la persona inl, resada, liberars gran parte del "vapor" y saciars la necesid; de actuar de forma destructiva. Tienes la capacidad de elegir ' por tanto, puede s tener la sensacin de controlar tus respuestas; en consecuencia, estars satisfech o de ti. Las reglas familiares respecto a la ira son fundamentales para permitir que crezcas con la ira o mueras, poco a poco, con ella. Ahora, exploremos otra r ea muy importante de la vid;i familiar: el afecto entre los miembros de la famil ia, cmo so manifiesta y las reglas que lo rigen. 136 M uy a menucio he visto que los miembros de la familia se 11 ni de su vida afect iva. Debido a que no saben cmo hacer (u los afectos se.an "seguros", crean reglas contra toda clase i ilecto. A esto me refiero: los padres suelen creer que desIH . que sus hijasi cumplen cinco aos, ya no deben abrazarlas i ni |iie podra esti mularlas sexualmente. Los mismo se aplica, !>n'|iie en un grado menor, a las mad res y sus hijos varones. i I mismo modo, muchos padres se niegan a manifestar ab ier-inirtue su afecto a sus hijos varones, porque el afecto entre i'Mibres podra tomarse como una conducta homosexual. leemos quer meditar en nuestras definicione s del afecto, Jln importar el sexo, la edad o las relaciones implicadas. El [i > 'I ilema princip al estriba en la confusin de mucha gente en i locante al afecto fsico y el sexo. Si no distinguimos entre el nmniento y la a_ccin, tendremos que inhibir el sentimiento. n ' l i r de otra manera. Si quieres problemas en tu fam ilia, i i >.i con el afecto y crea muchos tabes para practicar o ha-I u de la sex ualidad. I ..as demostraciones de afecto pueden tener muchos signi-i -u los. Me han alorazado de tal manera, que he querido matar '|uu:n lo hizo; e n otras ocas iones, el abrazo es una invitacin mi encuentro sexual, una indicacin de inters y ag rado, o ni cxpresinde ternura que busca ofrecer consuelo. Me pregunto qu tanto se o mite el poder nutricio y satis-Irio del afecto entre los miembros de la familia porque las Is familiares sobre el afecto quedaron confundidas con los Jes sobre el sexo. [Hablemosde esto. Si hubieras visto tanto dolor como el | he presenciad o a consecuencia de una actitud inhumana y rcsiva antela sexualidad, haras cualqu ier cosa para lograr actitud deac eptacin abierta, de orgullo, de placer y reco-J tiiento de la. espiritualidad del sexo. Por el contrario, he |rvado que la mayor parte de las familias aplican la regla n- dice: "Noclis frutes del sexo del tuyo o de los dems en i ma alguna," El inicio comn de la aplicacin de esta regla i 1.1 n egacin de los genitales, excepto como objetos desagra-lliihles y necesarios. "Con srvalos limpios y fuera de vista. Usa-|m slo cuando s ea necesario, y s breve." 137

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Sin excepcin alguna, todas las personas que se han presentado en mi consultorio c on problemas de gratificacin sexual en el matrimonio, o que cometieron algn delito sexual, crecieron con esta clase de tabes sobre el sexo. Dir ms: todo individuo qu e he atendido por cualquier clase de problema de adaptacin o enfermedad emocional , creci con tabes sobre el sexo. Estas prohibiciones se aplican a la desnudez, la masturbacin, la prostitucin, todas las variantes de la prctica sexual, el arte ertic o y la pornografa. 138 Nuestro sexo, nuestros genitales, son partes integrantes luestro cuerpo. Si no l os aceptamos, comprendemos y va-Unos abiertamente, si no disfrutamos de nuestro aspecto lial, estaremos preparando el camino para vivir un intenso Amiento perso nal. En una ocasin dirig un programa para la educacin en la familiar en un bachille rato con ochocientos alumnos. Parte >rograma inclua la educacin sexual. Dispuse un a caja en la los jvenes podan depositar las preguntas que no se atre-in a formular en pblico; la caja casi siempre estaba llena y, inte el periodo de clase, analiz aba estas preguntas. Casi tolos estudiantes explicaron que no podan hacer estas p re-tvas a sus padres por tres motivos comunes: los progenitores 11 ladaban y les acusaban de mala conducta; los padres se sen-ii humillados y avergonzados, y so lan mentir, o, simplemente, ionecan las respuestas. Por estas razones, los estudian te? evi-MII problemas para s y sus padres, a costa de seguir en su ig-i ;mcia y b uscar la informacin en otra parte. Estos jvenes I rosaron su gratitud por el curso, y por mi actitud de acepta-n, conocedora y amorosa; y tambin comenzaron a sentir se Inijor respecto a s mismos. Recuerdo dos preguntas en especial: Un joven de di eciocho aos inquiri: "Qu significa que tenga :i limos en el semen?," y un chico de q uince pregunt: "Cmo er si mi madre ya est en la menopausia? Ahora siempre est Uy irri table. Si ya lleg a la menopausia, entonces podr com-jciulerla y ser ms amable con e lla; de lo contrario, le dir que cruel. Debo hablar con mi padre?" Hl Ustedes, como padres cmo se sentiran al escuchar estas pregun-Si tuvieran que respon der, qu diran? Como una agradable consecuencia del curso, los estudian-i' . preguntaron si podra ofrecer un seminario similar para nu,s padres y acept. Slo asisti la cuarta parte de los progenitores de estos jvenes, pero present la misma caja y encontr preguntas bastante parecidas.En pocas palabras, considero que podemos perdonarnos por no conocer siempre las complejidades de nuestro yo se-Xliil. Empero, es muy peligros o, desde el punto de vista psicolgico, que continuemos en nuestra ignorancia y la ocultemos 139

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR con una actitud de no hablar que suele implicar que el conoc^ miento del aspecto sexual es malo, un crimen. La sociedad los individuos que la componen pagan un a lto precio por cst ignorancia. El temor de los miembros de la familia tiene much o quj ver con los tabes y las reglas respecto a los secretos, aui cuando los adul tos tal vez consideren las reglas como "ual proteccin para los nios." Esto se pare ce a otro tab que eflJ cuentro con mucha frecuencia en las familias: el mito de 1 || edad adulta. Este sugiere que el mundo de los adultos es muy complicado, atem orizante, grande, perverso y placentero para que un simple nio pueda descubrirlo. As, el nio recibe lij impresin de que debe haber una contrasea mgica, y qufll cuando alcance cierta edad, las puertas se abrirn de mancrilj automtica. Conozco infinid ad de adultos que no han descu bierto dicha contrasea. Al mismo tiempo, el patrn de "eres muy joven" sugiero] que el mundo infantil es inferior. "Slo eres un nio, qu p m> des saber?," afirman los adultos, o bien: "Eso es muy infantil,"] Debido a qu e existen evidentes diferencias entre lo que un nio puede hacer y lo que querra ha cer, considero que lo mejor <:H ensear a los pequeos a construir puentes para cruz ar estn distancias, en vez de negarles la oportunidad de hacerlo. Otro aspecto de esta cuestin de los tabes familiares, se refiere a los secretos. Ejemplos comunes de secretos familiares son; que un nio haya sido concebido antes del matrimonio, que la pareja concibiera un hijo que despus fue adoptado, o que la pareja se enc uentre hospitalizada o en la crcel. Estos secretos suelen estar envueltos por un espeso manto de vergenza. Algunos de los secretos ms importantes se refieren a la coi ducta de los progenitores durante los aos de adolescencia: la i gla es que, p or definicin, los padres jams hicieron algo malc slo "los nios" pueden comportarse m al. Esta situacin se ha n petido con tanta frecuencia que, cuando observo que uno de 1< padres se pone histrico por algo que el hijo hace, agudizo atencin para det erminar si la conducta del nio ha evocado al gn secreto de juventud del progenitor . Es posible que el comportamiento del nio no sea una rplica fiel de la del padre, per< > 140 fllUy aproximada. Mi labor, en estos casos, es ayudar al proge-a desembarazarse de la vergenza para que no tenga que llllcner oculto este secreto; al conseguir e sto, el progenitor se-mrts racional en su trato con el nio. | Los secretos del presente tambin se ocultan en una nebu-i <!< vergenza. Muchos padr es tratan de ocultar lo que ha-.. c e sus hijos ("para protegerlos"). Algunos ej emplos de los secretos del presente con los cuales he tropezado, son '" c - | pad re o la madre (o ambos) tienen un amante, que uno ilbos beben o que no comparten el mismo lecho. Una vez ' la gente trata de convencerse de que al no hablar del "Mo, ste deja de existii'. Tal actitud nunca produce resulta141

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR dos positivos, a menos que aqullos a quienes desean "proteger" sean mudos, sordos y ciegos. Analicemos ahora lo que has descubierto sobre tus reglas para hablar en tres reas. La secuencia humana-inhumana significa que te obligas a vivir con u na regla que es casi imposible de observar: "No iin porta que suceda, hoy ser fel iz." En la secuencia manifiesta-encubierta hay algunas reglas que todos conocen y otras que permanecen ocultas, aunque son observadas: "No hables de eso. Trata la situacin como si no existiera." Luego tenemos la secuencia constructiva-destru ctiva. U n ejemplo de una forma constructiva de enfrentar una situacin es: "Tenem os un problema de dinero este mes. Hablemos del I asunto." Una forma obstructiva o destructiva de resolver ll] misma situacin es: "No me hables de problemas de di nero; eso es asunto tuyo." Hagamos un resumen de las cosas que hemos analizado! en este captulo. Cualquier regla que impida que los miembros de la familia coment en sobre lo que es y lo que ha sido, slo permite el desarrollo de un individuo re stringido, poco creativo e ignorante, y una situacin familiar de las misma.s cara ctersticas. "Por otra parte, si podemos entrar en contacto con todoB los aspectos de la vida familiar, ste cambiar mucho para bien, La familia cuyas reglas permita n libertad de expresar cuaUj quier cosa, ya sean temas dolorosos, gozosos o malo s, tiene I mejores posibilidades de ser una familia nutricia. Considero que cual quier cosa que es puede ser discutida y entendida c:n trminos humanos. Casi todos tenemos algn secreto vergonzoso. Acaso no tienes por lo menos uno? En las familia s nutricias estos secretos sirven para recordarnos de la fragilidad humana, y pu eden ser comentados y utilizados como medios de aprendizaje, Otras familias los ocultan y tratan como grotescos recordatorios de la maldad de los seres humanos, y por tanto, nunca deben ser mencionados. Al principio puede ser difcil hablar d e estas situaciones delicadas, pero es posible hacerlo. Al hablar, 142 i'"los los miembros de la familia aprenden a correr el riesgo lie encarar esta d ificultad y sobrevivirincluso mejorar- a la ilinacin. Las reglas son una parte muy real de la estructura y fun-(lonamiento familiar. Si es posible cambiarlas, podr alterarse interaccin de la familia. Analicen las reglas que rigen sus vi- Puedes en tender mejor lo que te sucede en la familia? Puedes darte la oportunidad de acept ar el reto de realizar Unos cambios? La nueva conciencia, el nuevo valor y la nu e-Ipperanza de tu parte te permitirn adoptar nuevas reglas. Kl valor es producto de la aceptacin de nuevas ideas. Tie-H|| la capacidad para desechar los conceptos anticuados e ina-MCtiados, y elegir algunos de entre los que consideras vechosos. Se trata de utilizar la lgica. Nada permanece Ihillerable eternamente. Piensa en la despensa, en el refrige-> "i.-, en el armario de herramientas; siempre necesi tan reor-pni/.acin, reemplazo y eliminacin de su contenido para fJHtlir algo nuevo . estas alturas ya has pensado en tus reglas y procedido a /.arlas. Por qu no revis as tu inventario de reglamentos parndolo con las siguientes preguntas? Cules son tus reglas? Qu logras con ellas en este momento? ' Cules son los cambios que debes realizar? I Cules de tus reglas actuales consideras pertinentes? ' Cules quie res desechar? '!('.nales son las nuevas reglas que deseas adoptar? Qu opinas de tu s reglas? Son manifiestas, humanas, actualizadas? O son encubiertas, inhumanas y a nticuadas? Si i us reglas pertenecen, en su mayor parte, a la segunda i'gora, supongo que te habrs dado cuenta de que tu fami-t tienen que realizar un trabajo necesario e imp ortante ellas. Si tus reglas pertenecen a la primera categora, es ' posible que t odos la estn pasando muy bien. 143

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 10 Sistemas: abiertos o cerrados? En este captulo deseo analizar algo que al principio tal vez no les parezca muy r elacionado con su familia y las relaciones humanas; les pido paciencia. El conce pto de sistemas fue extrado del mundo de la industria y el comercio, y se ha conv ertido en una forma de comprender cmo funcionan los seres humanos dentro de un gr upo. Cualquier sistema consiste de varias partes individuales; cada una de ellas es fundamental y tiene relacin con las otras partes para alcanzar un cierto resu ltado; cada una acta com< un estmulo para las otras partes. El sistema tiene un orden ; una secuencia, la c ual estar determinada por las acciones, respuestas e interacciones entre las part es. Esta interaccin cons tante determina cmo se manifestar el sistema. Un sistem;i slo tiene vida en el momento, cuando sus partes componen tes se encuentran presen tes. 144 Les parece confuso? No lo es tanto. Se necesita harina, le-Inra, agua y azcar para preparar un pan; el pan no se pa-.1 los ingredientes, pero los contiene a todos . Kl vapor no se parece a sus partes, pero las contiene a todas, l >da vida huma na forma parte de un sistema. Todos he- ' . odo hablar de quienes quieren acabar c on el sistema, lo i ' i ' parecera sugerir que todos los sistemas son malos; pero ii" es as. Algunos lo son y otros no. Las implicaciones de los "i'iiemas que dir igen la conducta personal, familiar y social, n evidentes por doquier; a principi os de la dcada de los is setenta, cuando se public este libro por primera vez, diis implicaciones apenas comenzaban a hacerse aparentes. I In sistema funcionante consiste de lo siguiente: Un objetivo o meta. Por qu existe este sistema? En las fami-IH, el objetivo es desarrollar nuevos individuos y favorecer el i i miento d e los ya existentes. I'artes esenciales. En las familias, esto incluye a los adu ltos, a i nios, y a los hombres y las mujeres. Un orden en las partes funcionante s. Dentro del grupo fami-i. esto se refiere a la autoestima, las reglas y la com unicacin l' >s diversos miembros de la familia. Iniena para conservar la energa de l sistema y permitir que fun'lim las partes. En el ncleo familiar, esta fuerza se deriva del Diento, el techo, el aire, el agua, la actividad y las creencias |li i't: las vidas emocional, intelectual, fsica, social y espiritual I los miembros de la familia, y cmo funcionan en conjunto. Las formas de interaccin con el exteri or. En la familia, esto inilica relacionarse con el cambio, con todo lo nuevo y dife-llile. Hay dos clases de sistema: el abierto y el cerrado. La prin-Jiiil di ferencia estriba en la naturaleza de sus respuestas al linbio, tanto interior co mo exterior. En un sistema cerrado, partes tienen una conexin muy rgida, o se encu entran conectadas por completo; en cualquier caso, la comunica-jOn no fluye entre las partes, o del exterior hacia adentro y vi-pversa. Cuando las partes se halla n desconectadas, a menudo Dnscrvan un aspecto de funcionalidad: la informacin esc apa, [dique no lleva direccin. No hay lmites. 145

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR : Un sistema abierto es aqul en el que las partes estn iniei1 conexas, responden y so n sensibles a las dems, y permiten <|H la informacin fluya entre el ambiente inter no y el externo. Si alguien quisiera disear deliberadamente un sistemn li| miliar cerrado, lo primero que debera hacer sera aislarlo pul completo de cualquier inte rferencia externa, y fijar con rigide^ y para siempre, todos los papeles. La rea lidad es que no e.ro que alguien se atreviera a disear a propsito un sistema cert^ do; los sistemas familiares cerrados surgen a partir de cierl creencias: La gent e es, en esencia, perversa y debe estar siempf controlada para que sea buena. ,j < !i '""' ' ';!' ''''.'' a\... La comunicacin, el sistema y las reglas tienen relacin entre s. ,,a mayor parte de nuestros sistemas sociales son cerrados, Hay muy poca posibilidad de cambio, jio ra llegamos a un importante cuestionamiento filosfi-fcreen que toda vida humana m erece la ms alta priori-\Creo en esto con toda el alma. Por ello, no me avergenza Jlocer que har todo lo posible para hacer que los sistemas Idos se abran. Un sist ema abierto tiene la posibilidad ce-Bc o abrirse segn su conveniencia. Aqu, el voc ablo im-rlunte es eleccin. f (reo que los seres humanos no pueden crecer en un sist e-Jii i errado; en el mejor de los casos, slo existen. Los seres |linanos quieren ms que eso; la tarea del terapeuta es descu-t l i la luz que emana de toda perso na o familia, y retirar,los id (jue envuelven esa luz. En este momento, t y yo po dramos mencionar inconta-pj ejemplos de sistemas cerrados, incluyendo las dictadu ras J ln sociedad actual, en las escuelas, prisiones, iglesias y en los lupos po lticos. Qu puedes decir del sistema de tu familia? .ibierto o cerrado? Si la comuni cacin actual impide el cre-i i i ruto y si tus reglas son inhumanas, encubiertas y anticua-. q ui z t e n ga s u n si st em a fam i li a r c e r ra d o . Si l a u iinicacin favorece el desarrollo y tus reglas son humanas, |n mificstas y actuali zadas, tendrs un sistema abierto. Volvamos a un ejercicio que realizamos antes, r epitmoslo ln u i con objetivos y motivos distintos. Pide a los miembros de j lumil ia, o a cinco personas distintas, que colaboren contigo, individuos pueden ser u na familia, compaeros de tra-Jo o un grupo de directores. Como antes, pdeles que a dop-P l i nombres distintos y elijan uno de los estilos de minicacin que limitan el crecimiento (aplacador, acusador, i . ulador o distractor). Traten de planear algo en comn du- inii' diez minutos. < )l)serva con qu rapidez aparece la naturale za del siste-l|ni Ames ped que hicieras esto con tres personas y observar-Itli lo que ocurra a cada uno de ustedes; en esta ocasin, Las relaciones tienen que estar controladas por la fu za o el temor al castigo. Slo hay un estilo correcto, y ste es el de quien deteq el poder. Siempre hay algui en que sabe qu te conviene. ; j Estas creencias son muy fuertes porque reflejan la perce cin que tiene la familia de la realidad. Y la familia proced establecer reglas segn sus creencias. En otra s palabras, en sistema cerrado: {, . - ( , ....>. ,- ;; , ;M La autoestima es secun dara al poder y ja conducta. ; )/' ^' '.' /. ^.i., .'. * , 'j j'* . *<\ : , f. . . ) ' , - ' "i ] l ; r " '" '" i; , . Hay resistencia al cambio. . ; : . ' '."'"'-, >.-, >"'.

'' ./, ' |l En un sistema abierto: ; i ; ; : , i La autoestima es fundamental; el poder y da conduct ;; v: ';" son secu ndarios. ; ,j,... ; . Los actos representan las creencias del individuo. , El cambio es bien recibido y se considera normal y de /"."'"";" seable. "."".' .'' , .'', 146 147

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR HI'XJLAS

podran observar el desarrollo de un sistema cerrado. AdemlH del dolor de espalda, de cabeza y de la incapacidad para ver y or con claridad, empezars a sentirte atra pado. La gente Id] parecer extraa, o una carga. No da informacin a los dem.ls, slo p esar. Ahora, realicen el mismo experimento con la respuesta niveladora. Pueden pe rcibir la aparicin de un sistema abierto? En contraste con su experiencia del sis tema cerrado, quiz Itt sientes ms relajado, ms lcido. La sensacin de tu cuerpo sol r m grata y respirars con mayor facilidad. A continuacin presento un cuadro que demue stra cmB el sistema cerrado se aplica a las familias conflictivas, y el abierto a las nutricias. SISTEMA CERRADO AUTOESTIMA COMUNICACIN ESTILOS , H MULTADO manifiestas, actualizadas, humanas; cambian cuando se presenta la necesi dad rel acionado con la realidad; adecuado, constructivo 1 La autestima se vuelve ms confiable, segura, y obtiene Ucrza del yo individual. REGLAS baja indirecta, poco clara, inespecfica, ii congruente, limitante del crecimient acusador aplacador calculador distractor encubiertas, anticuadas, inhumanas y fi jas; la gente cambia sus necesidades para adaptarse a las reglas establecidas li mitaciones a los comentarios accidental, catico, destructivo, inadecuado RESULTADO La autoestima se vuelve aun ms dudosa y depende cad;i vez ms de los dems. SISTEMA ABIERTO AUTOESTIMA COMUNICACIN ESTILO 148 Muy bien. Cuando tres o ms individuos se relacionan y Bliriicipan en un propsito c omn, estarn convirtindose en mi sistema; lo mismo ocurre dentro de la familia, con los ami -gos y en el lugar de trabajo. El sistema, una vez establecido, brmanece funcionando aun cuando no sea evidente. Si se tra-(le un sistema cerrado, sin d uda funcionar sobre una base e vida-muerte, bien-mal; de este modo, el temor impe rar en el Itmhicnte. Si es abierto, tal vez funcione sobre la base de creciiento, intimidad y eleccin. Dicho en otras palabras, tu autoestima, tu comunicacin, auna das a.v reglas y creencias, son los ingredientes que conforman el sistema elevada directata, clara, especfica, congruente, favorece el crecimiento nivelado r Mtliliar. La comunicacin niveladora y las reglas humanas cakcicrizan al sistema a bierto y permiten el desarrollo de todos }M miembros de dicho sistema. Una comun icacin limitante y HIH reglas inhumanas establecen un sistema cerrado que retrami y distorsiona el crecimiento. Cuando los miembros de la familia toman concienci a de u,11 es su sistema, aprenden a explorar y dejan de atormen-| u .< a s mismos y a los dems cuando las cosas salen mal. La 149

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR gente puede preguntar "cmo," en vez de "por qu." En l:' minos generales, los "cmo" b uscan informacin y compren sin, y los "por qu" sugieren culpa y favorecen actitudti defensivas. Cualquier cosa que contribuya a la conducta <ltl fensiva, favorece el estado de olla vaca y produce resultado! potencialmente insatisfactorios. Otro aspecto importante de cualquier sistema es que tion de a perpetuarse. Una vez e stablecido, un sistema permanccn r inalterable hasta que llegue a su fin o algo c ambie: u elemento se rompe por falta de cuidados o algn defecto; o lll|| vez un a contecimiento catastrfico afecte al sistema. En ocasi nes, aun los incidentes ins ignificantes pueden sobrecargar <J sistema, lo que indica que los encargados de disearlo pen ron que el cambio jams llegara. Cada elemento o miembro de un sistema es un factor terminante para conservarlo en su estado o favorecer el ca bio. Es muy emocionante descubrir nuestro papel y el de dems en dicho sistema, aunque a v eces la experiencia puc resultar dolorosa. Y no hay duda de que todos podemos ap r< ciar la importancia de los sistemas al recordar que la vida de familia depend e, en gran medida, de su sistema. Analicemos el sistema familiar desde otro ngulo . Quizas, en este momento, una comparacin sea til. En un mvil, todas las piezas sin importar su tamao forma, pueden equilibrarse al recortar o alargar sus hilos reo rganizando la distancia entre cada una de ellas, o altera do sus pesos. Lo mismo sucede con la familia: ninguno de s miembros es idntico a otro; cada cual es dif erente y se e cuentra en un nivel de desarrollo distinto. Como en un mvi no podem os disponer a un miembro de la familia sin pensa en los dems. Intenten esto. Tomen diversos objetos cualesquiera muy dis tintos entre s y traten de encontrar un punto de equilibrio para todo.\ Utilicen tantos objetos como mie mbros haya en su familia, e imaginen que las cosas son esas personas. Cuanto ms n umerosas sean las partir de su mvil y ms diferencias haya entre ellas, el ejercici o ser ms va nado e interesante. HVin como muchas otras personas: harn que el nico estilo C conocen sea el estilo "co rrecto." Se resistirn a otras solu-Bncs que puedan equilibrar a la familia, porqu e tienen mie-dt: experimentar. I'ara evitar esta complicacin, busquen, por lo men os, dos Iliciones adicionales para equilibrar su mvil. Es posible que fu Isln much as ms, pero habr logrado mi objetivo si en-IH niran tres. Ahora disponen de tres o pciones, y no tienen Ijlic conformarse slo con una. 151 Si se conforman con el primer equilibrio que alcance, ac 150

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR El secreto para crear un sistema familiar vital es perinilj que cada miembro de la familia disponga de un sitio verdadn I mente individual, y se divierta en ese lugar. Para lograr esto : necesario que utilicen su capacidad para cambiar y adap ta i "hilos" del mvil familiar. Estos hilos son los sentimientos, la-glas y los p atrones de comunicacin. Son rgidos o flexibl< Mientras trabajan en su mvil, piensen en las distim n partes de una familia. Estas pueden dividirse en dos categoi i m principales: adultos y nios, y despus varones y mujeres. AniiL el vistazo ms super ficial a esta disposicin demuestra que h >v una gran diversidad en lo que un indi viduo ofrece a los dc-m mi en un momento determinado. No hay una regla estableci da que dicte que una persm tiene que encargarse slo de dar y los dems de recibir. Eni|> ro, algunas familias se limitan al designar a un elemento es|> cfico el pap el de dador, impidiendo la posibilidad de camb" La vida en comn es de tal manera q ue aun cuando algn il estuviera dispuesto a cumplir con este rol, no siempre podr hacerlo sin pagar un precio alto. En un momento slo ser j marido quien tenga la ca pacidad para dar; en otras ocasiont este papel estar asignado a la mujer o un hij o. Muchas farnl lias tienen reglas que dictan quin puede dar a quin: Los nios siemp re dan a las nias. La madre siempre da a los hijos. El marido siempre da a la muj er. , A la larga, todos se sienten defraudados. Sin embargo, si resultado ideal de una familia contempornea es el crecimie to de todos sus miembros, el ncleo fami liar tendr que uti zar todas sus partes para garantizar este desarrollo. Cmo pueden utilizarse los adultos para permitir el ce* cimiento de los nios? Cmo pueden utiliz arse los nios par|| que los adultos crezcan? Cmo permiten los varones el cre< ! mient o de las mujeres y viceversa? Cmo pueden todos ayudar a los dems adultos, nios, varo nes y mujeres por igual' Esto son cuestionamientos muy importantes en los esfuer /.o.s que realice una familia para volverse ms nutricia. Cada uno de estos grupos posee un mundo que no comparten los miembros de los grupos complementarios. Al ha152 :. _fce sus mundos respectivos, al ofrecer su variedad y esti-Bicin, no slo aportarn un mayor inters sino que acre-lll irn la realidad. Ninguna mujer sabe qu se siente ten er pctie, y los hombres desconocen la sensacin de llevar un en el vientre. Muchos adultos han olvidado cmo disfru,.is sencillos placeres que los nios encuentran en la exist-M.I. Kl simple hecho de compartir entre grupos puede ser de ln utilidad en estas reas. ('.onsidero que, en lo concerniente a la naturaleza del siste-,. familiar, hay muchas cosas enjuego. La familia es el nico Jo rn el mundo donde to dos podemos abrigar la expectativa i< cibir nutrimento: donde todos podemos aliv iar nuestras idas espirituales, elevar nuestra autoestima y hacer cosas. I ,a fa milia es el lugar ms lgico para crecer y aprender a i nuncios. Si queremos alcanza r estas metas y volvernos vi|S, es necesaria la observacin constante, as como el c ambio reorganizacin de la familia. Y esto slo podr ocurrir en .isicma abierto. i 153

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 11 La pareja: arquitectos de la familia Por qu te casaste? Por qu contrajiste matrimonio con persona? Por qu se casaron en ese determinado moment Sean cuales sean tus respuestas, es muy posible que los mol vos que te condujeron al matrimonio representaran una opc tunidad para aadir algo a tu vida. Slo una persona mi rara, y por razones muy extraas, se casara voluntari amer con la idea de que el matrimonio empeorara su vida. Estoy segura de que tenas la esperanza de que las eos mejoraran mucho al casarte; estos sueos forman parte de arquitectura de la familia que decidiste crear. Cuando algo sucede a estas es peranzas, es cuando comienza a despertar Iffl idea del divorcio; y a menudo sta c ontina a menos que el individuo afectado decida resignarse a cumplir con su deber hasta morir, o hasta que ocurra un cambio. El presente captulo habla de la alegra en las relaciones, as como de las diversas ,s j tuaciones que pueden amenazar, o a un destruir, a la pareja. En la cultura occidental podra asegurar que todos nos c asamos por amor. Es posible que tambin abrigramos la espc ranza de que nuestras vi das se veran enriquecidas por cualquier cosa que aportara el amor: atencin, gratif icacin sexual, hijos, condicin social, sensacin de pertenecer, de ser necesarios, c osas materiales y dems. Creo en el amor: en amar y ser amada. Considero que <! amo r, incluyendo el sexual, es la emocin ms gratificante y satisfactoria que puede se ntir el ser humano. Sin dar y recibir amor, el alma y el espritu del hombre se se caran y moriran, Pero el amor no puede cumplir con todas las exigencias de In vida ; tambin son fundamentales la inteligencia, la informa cin, la conciencia y la com petencia. Nuestra autoestima tiene mucho que ver con la forma de 154 i ulilicar lo que es una experiencia amorosa y lo que esperamos i Ir da. Cuanto ms elevada sea la autoestima, menos depenllremos de la demostracin concreta y contin ua del valor que fiemos para el cnyuge para sabernos valiosos. Por el contraBb, si nuestra concepcin del yo es baja, tenderemos a depeni l c de las afirmaciones co nstantes que originan ideas Huivocadas de lo que puede hacer el amor. I Amar de verdad significa: "No te pondr condiciones, ni H aceptar de ti;" esta condicin resp eta la integridad del individuo. Me gusta cmo Jalil Gibrn ha descrito el amor y el matrimonio en su obra El Profeta. Mas permitid que haya espacios en vuestra unin , Y dejad que los vientos dancen entre vosotros. Amaos el uno al otro, mas no ha gis del amor una presin, Es preferible que sea un inquieto mar entre las playas de vuestras almas. Llenad el uno al otro la copa, mas no bebis de una sola. De vues tro pan convidaos, empero, no comis de la misma hogaza. Cantad y danzad juntos, y sed alegres, pero dejad que cada uno est solo, Como lo estn las cuerdas de un lad, a pesar de estremecerse con la misma msica. Ofreceos el corazn, pero que cada cua l sea su fiel guardin, Porque nicamente la mano de la Vida puede contener vuestros corazones Y erguios juntos, mas no muy prximos: Las columnas del templo se plant an fimes y separadas, Y el encino y el ciprs no crecen uno a la sombra del otro. Retrocede en el tiempo y trata de recordar lo que esperis mejorar con el matrimon io. Cules eran tus expectativas? ' El Profeta, de Gibrn Jalil Gibrn. 155

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR . Quiero analizar las esperanzas que algunas personas .. compartido conmigo a lo l argo de los aos. En general la MI jer espera encontrar un hombre que slo la ame a ella, la l'( pete y valore, le hable de tal modo que ella sea feliz por I mujer, que la respalde, le brinde consuelo y satisfaccin K xual, y qu est a su lado en mo mentos difciles. En su mayora, los hombres dijeron que queran mujer que satisfacier an sus necesidades, que disfrutaran de su Ibi'l leza y sus cuerpos, que los vier an como sabios dirigentes y qi estuvieran dispuestas a ayudarles cuando manifest aran sus ni cesidades. Hablaron de requerir de buena comida y buena Ni xualidad. Uno expres: "Quiero a alguien que lo sea todo pal m. Quiero sentirme necesario, ti l, respetado y amado: U rey en mi hogar." . No hay muchos hombres y mujeres que hayan visto mar rializarse estos deseos en la s relaciones de sus progenitores. Er realidad, existen muy pocos modelos. Las es peranzas radical en el corazn. Todos nos hemos sentido avergonzados y re acios a abrir el corazn para manifestar nuestros deseos. Mi chas personas consideran que el corazn es dbil; piensan que slo la cabeza tiene fortaleza. Todos olvidamos que u na buen;i arquitectura requiere de estos dos aspectos: podemos disear relaciones que funcionen y tambin nos ofrezcan placer. 156 Durante los primeros aos de mi carrera, me intrigaba obi \MI- que fueran muchas l as personas que no obtenan lo que 1 .< .iban, sin importar cunto se esforzaran; ah ora, tristemenm que la mayor parte de los fracasos se deben a la ignoranH|! una i gnorancia nacida de las expectativas inocentes e i u .iles de lo que el amor es capaz de hacer, y de la incapacii lu I para comunicarlas con claridad. Tara empez ar, la gente a menudo elige una pareja a las I MI realmente no conoce; es posibl e que el atractivo sexual sea Hjuc una a los individuos, pero no garantiza la co mpatibili ll inl ni la amistad. Las personas congruentes se dan cuenta de iinr p ueden sentirse atradas sexualmente por muchos indivi1 " < > ; ; mas la capacidad para llevar una vida satisfactoria y i' .u i va con otro requiere que ambos sean compatibles en mu> h.is otras reas, pues pasamos poco tiempo en la cama. Lo t | i n quiero decir es que, aunque la respuesta sexual es muy Importante en las rel aciones ntimas de los adultos, las relacioHjl cotidianas satisfactorias requieren de mucho ms que la i n . licin sexual. Es posible que en algn momento, por disi n i i . t s razones, el aspecto sexual quede inactivo y, de cualquier "nulo, la re lacin florezca. ! Opino que son muy pocos los nios que crecen con modeRscxuales sa nos y satisfactorios. Lo que vieron que ocurra Rife sus padres, mientras ellos cr ecan, quiz no se aproxime Rlicho al ideal romntico tan publicitado en la cultura oc ciI' mal moderna. He escuchado a muchos adultos expresar su ' "iuhro ante el hec ho de que sus padres pudieran relacionar bien; difcilmente podan imaginarlos junto s en la cama, sin MU iicionar la posibilidad de que vivieran un romance. Es una lstima que los nios no conocieran a sus padres H(liulo stos eran jvenes: cuando eran amorosos, se cortejan y se mostraban amables entre s. Cuando los hijos tienen I ii I suficiente para observar, el romance suele haber desapal'rrido o se encuentra oculto. Sin saberlo, los padres son los arquitectos del yo sexual y iiii.1nt.ico de sus hijos. La familiaridad ejerce un fuerte impul-, indo lo que observamos da a da influye en nosotros. La lyora de las personas elige lo conocido, aun cuando sea in157

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR cmodo, antes que lo desconocido, precisamente por este der. Nunca has visto a las mujeres cuyos padres fueron cr les y terminaron casadas con hombres crueles? Y ta m]: has visto hombres cuyas madres fueron regaonas y terr ron casados con mujeres regaonas? La gente suele bust: uniones semejantes a los matrimonios de sus proge nitorc esto no se debe a la herencia; simplemente obedecen un trn familiar. Nos a cercamos ya al tema de la paternidad, y quiero re var este importante asunto par a un captulo posterior, ahora, slo deseo enfocar la atencin en la pareja. Toda pare ja tiene tres partes: t,yo y nosotros; dos personal tres partes, cada una de ella s significativa, cada una de ellas ( una vida propia. Cada parte hace ms posible a la otra. De c modo, yo te hago ms posible a ti, t me haces ms posible a yo hago ms posible a nosotros, t haces ms posible a noso rod y, juntos, nosotros hacemos ms po sible a uno y otro. La posibilidad de que el amor inicial siga floreciendo doj p ende de que las dos personas hagan funcionar a las tres pal'j tes. El funcionami ento de estas tres partes es un aspecto de I que denomino el proceso, mismo que tiene una importancia fundamental en el matrimonio. Por ejemplo, las parejas deh cii] tomar decisiones sobre las cosas que ahora realizan en conjunto y que antes resolvan de manera independiente; como el dinero, los alimentos, las diversiones , el trabajo y la religin. K| amor es el sentimiento que da inicio a un matrimoni o, pero IJ vida cotidiana el proceso de la pareja es lo que determin;i el funciona miento del matrimonio. He visto que el amor florece de verdad slo cuando da cabid a a las tres partes y ninguna de ellas domina sobre las dems. El factor ms importa nte en las relaciones amorosas es el sentimiento de vala personal de cada individ uo. A su vez, esl afecta la forma en que cada persona manifieste su autoestima, l as demandas que haga de la pareja y la consiguiente forma de actuar con la otra. Analizo esta situacin con ms detenimienld en el captulo 21. El amor es un sentimie nto; no podemos dominarlo. Existe o no. Aparece sin motivo alguno y para que pue da continuar y 158 Itnrr tiene que recibir nutrimento. El amor es como una sellillla que logra germ inar y asoma la cabeza sobre la tierra. Sin Irment adecuado, luz y humedad, morir. Los sentimien[Brnorosos y tiernos de la etapa del cortejo dan paso al matriSjni o slo cuando la pareja comprende que su amor necesita !) alimentado todos los das. , Todas las parejas tropiezan y cometen errores; todas su-. ii dolor, desencanto y malas interpretaciones. La capacidad lilla superar esto depende del proceso q ue exista entre ambas (tes. j, He visto muchas parejas que empezaron con sentimie ntos Morosos, pero despus se sintieron confusas, airadas e impo-Tss. Su amor qued oculto en un rincn de la relacin, mo recibieron ayuda para entender y cambiar sus p roce-. < I amor volvi a hacerse patente. Por otra parte, algunas _tjas han soport ado tanto que su relacin ha muerto. Como Re podido resucitar muertos, creo que lo mejor en estos caes dar un buen funeral a la relacin y volver a empezar. Si i le ha ocurrido o est sucedindote, aprovecha la expe-uia como un aprendizaje y encuen tra sus beneficios. 159

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La probabilidad de que los cnyuges tengan cosas en c< mn es del cien por ciento; de l mismo modo, hay cien por to de probabilidad de que encuentren diferencias entr e elloKj) Estas diferencias saltan en la crianza de los hijos. Lo mismo sul cede al tomar decisiones, actividad muy importante en cul quier proceso de relacin. Par a muchas parejas, la toma (14 decisiones se convierte en una lucha, bien silenci osa o ruidostij para determinar quin tiene el derecho de decir al otro lo debe ha cer. Cuando se presenta esta situacin, las dos parM tienen sentimientos negativos por la pareja, y tambin por mismas, cada vez que hay que tomar una determinacin. Ca< cual comienza a sentirse solo, aislado, en el papel de vctimil presa de la ir a, traicionado y deprimido. Ambas partes pone enjuego su autoestima cada vez que hay una decisin pendicr te. Despus de suficientes experiencias en el campo de bat all los sentimientos de amar y ser amado desaparecen. A veces las parejas tratan de evitar estos problemas acef tando que uno asuma el papel de jefe y el otro s e someta a ti decisin. Otra salida es dejar que una tercera persona stu quien tom e una determinacin: un pariente poltico, un hijo| o una persona de confianza ajena a la familia. A la larga, es i cesario tomar una decisin. Pero, cmo? Y cul ser la con <| secuencia? Tomemos algunas respuestas de las que hablamos en lofl captulos sob re la comunicacin, y apliqumoslas a la forma i que tu cnyuge y t toman decisiones. Lo hacen con la respuesta aplacadora? Obligando al otro? C<>H\ un sermn? Deforma distr actora? Actuando con indiferencia,? Quin toma las decisiones? Cmo lo hace? Enfrentan c ada (interminacin sin rodeos, de manera realista y aprovechando el talento dtl lo s dems? Demuestras que conoces la diferencia entre la competencia par controlar el dinero y la autoestima? (Escribir un cheque es slo eso, cribir un cheque; no es una forma de demostrar o no el amor.) Con las respuestas y posturas de comunicac in, hagan una repr sentacin de alguna de sus decisiones recientes y/o importantes. Dan pues, traten de recordar, con exactitud, cmo llegaron a esu determinacin. Hay alguna semejanza? 160 He aqu un ejemplo. Antes de casarse, Manuel controlaba inero y Alicia el suyo; ah ora quieren controlarlo conjuntante. Esto exige tomar una importante decisin, qui z la fis trascendental que deban adoptar despus de la boda. Manuel dice, confiado: "Bueno, soy el hombre de la casa, HN que me encargar del dinero. Adems, mi padre s iempre lo Ill/.o." l La respuesta de Alicia es un poco sarcstica: "Manuel, c-b pued es decir eso? Eres un malgastado! como es natural, Kiipuse que yo me hara cargo de l dinero. Adems, mi madre mpre lo hizo." [ La respuesta de Manuel es suave: "Bien , si eso quieres, su-ngo que no hay problema. Como es lgico, conclu que, co-) soy tu marido y t me amas, querras darme el control de Bro. Despus de todo, es cosa de hombres." |;Alicia se muestra temerosa: "Oh, Manuel! Por supuesto lle (.e amo! No quiero lastimar tus sentimientos. No hablemos as del asunto. Vamos, dame un beso ." Qu opinas de este proceso de toma de decisiones? Hjinde crees que conducir a la p areja? Aumentar o dismi-...... el amor? I Cinco aos despus, Alicia grita a Manuel, f uriosa: "Esta mpaa amenaza con demandarnos! No pagaste la cuenta! ll.oy harta de esq uivar a los cobradores. Me har cargo del di-ii. 10, y no me interesa lo que opines !" Manuel replica: "Vete al diablo! Anda, a ver si puedes ha-rlo mejor que yo!" Has percibido su problema? No saben diferenciar entre | sentimientos de autoestima y el problema de solucionar sus Quiz nada sea tan fundamental para el desarrollo y sostelliiento de una relacin amorosa (o para matarla) que el proln de toma de d ecisiones. Vale la pena conocer la diferencia mil re el problema en cuestin y el sentimiento de autoestima n ionio al problema. Analicemos ahora una situacin algo distinta. Considerealgunas de las diferencias bsicas entre el cortejo y el ma... .. ionio, y algunos de los problemas implcitos en dichas 161

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR diferencias. Durante la poca de cortejo, la pareja en potei, ve al otro de acuerd o a un plan; organizan sus vidas con el . de disfrutar de tiempo libre para el o tro. Cada uno sabe qu para el compaero estar juntos es prioridad; esto, por supuo] to, les brinda la sensacin de que el otro lo considere Persoil( Muy Importante ( PMI). Despus del matrimonio, este sentimiento sufre grand.. cambios. Durante el c ortejo es fcil olvidar que el ser ama<{ tiene familia, amigos, responsabilidades d e trabajo, interesal especiales y otros compromisos. El cortejo es una situacilj bastante artificial en lo que respecta a la vida. Despus del m| trimonio, las otras relaciones de vida reaparecen y compite., por la atencin. Cua ndo una persona ha sentido que lo era > do para el ser amado y que ahora debe com partirlo con infinidad de individuos y responsabilidades ajenas a la pareja, es muy posible que empiece a provocar problemas. Es muy difcil 162 )tar que uno ya no es el centro de la existencia de la pareja, pudo sugerirlo la etapa de cortejo. Los descubrimientos x "No saba que estuvieras tan ligado a tu madre," o bien: i lo imagin que te gustara tanto jugar a las cartas," surgirn MI r emedio y, con frecuencia, conducirn a desilusiones ms un ves. Una buena solucin para estos conflictos es sentarse a i .< utir lo que est ocurriendo. A menudo, lo ms imp ortante para uno de los miembros fu un aspecto determinado del cnyuge. Conozco a un homHk que se cas con una mujer porque siempre pareca arrei I na; en contraste, l a madre de este individuo tena im.ii iablemente un aspecto desaliado, lo cual le d isgustaba. Hlmdo la mujer descuidaba su aspecto en ciertas ocasiones, fr alguna r azn, l la trataba con la misma actitud negativa i j i i c reservaba para su madre. Es como si las parejas no com| n iidieran que estn unidas a individuos que actan cmalo lliii a cualquier persona. 1 Muchas parejas se engaan pensando que, como se a man, H cosas sucedern de forma automtica. Comparemos esta siBjncin con alguien que, por ejemplo, quiere construir un Iiiicnte; un ingeniero no tratar de edificarlo slo porque le yusicn. Debe proceder con abundantes conocimientos del Boceso antes de edificar un puente real y funcional. Esta ana^BH puede aplicarse a las relaci ones. Continuemos con nuestra analoga. El constructor de hlenles que ama su trabaj o tendr que soportar las fatigas y Histraciones que se presentarn a lo largo del a prendizaje de ii <>licio y que sern ms intensas de lo que resultaran para llquier in dividuo que sea indiferente a la construccin de Iiiu-1iles o que no espere enfren tar problemas. Aun as, el ingeIllc'<> necesita experimentar una sensacin de logro p ara conlllinar con el trabajo. Lo mismo ocurre con las parejas. Si el "cmo" de su matrimonio no satisface sus esperanzas y sueos, el amor desapa-HCC. Muchas perso nas se dan cuenta de que el amor comienza i ilcsvanecerse sin tener conciencia a lguna de que su proceso I "cmo" del matrimonio es lo que est ahuyentando al ior. 163

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ran, el matrimonio no tendra xito. En cualquier caso, ...... defectos son muy evid entes. Algunos novios hacen planes | > cambiarlos; otros los aceptan como parte integral del sei \< mano y tratan de vivir con ellos. Es imposible convivir estr echamente con una person;i encontrar, a la larga, determinadas caractersticas poc o ;ij;i < dables. Las parejas decepcionadas suelen expresar: "Uno n conoce a otra persona hasta que se casa con ella!" Los ejemplos de razonamiento equivocados q ue provm ... esta clase de desengaos posteriores a la boda, incluyen !<>:. H. la mujer que se dice: "Bebe mucho, pero despus que nos < . sernos, lo amar tanto que dejar de tomar." Un hombre |M dra decir: "Me parece que es un poco ignorante, pero despiii de casarnos ir a la escuela para complacerme." Conoc a in> hombre que dij o: "No soporto que masque chicle, pero la un' tanto que lo tolerar." Es difcil que dos personas vivan juntas como una uni<l;i'i familiar. La convivencia exitosa es muy gratificante, pero un > vida comn fracasada puede ser terrible. A menudo pie n.su que el matrimonio se parece al establecimiento de una empro sa: su xito depen de de la organizacin, del "cmo" de sus on fuerzos, de su proceso. Conozco a muchas personas que amaban profndame!)Id a sus parejas durante la poca del cortejo; sin embargo, no lo ( graron que funcionara el matrimonio porque no se compreilj dan. Una vez ms, la atraccin mutua no es suficiente. LU calidad de la relacin con la otr a persona, las expectativa! puestas en el matrimonio y la forma de comunicacin son fao 164 Recuerdas el amor que sentas por tu pareja cuando , matrimonio? Puedes recordar los bios que creste que ocuin en tu vida? Recuerdas tambin haber pensado que ciertos pm bm quedaran solucionados con el amor? Puedes compartir con tu M cules fueron alguno s de estos sentimientos y problemas, y qu flfl con ellos? Puedes crear un cimiento nuevo y ms realista para i{ locin? i En lo tocante a la pareja, el matrimonio reve la mucho ,,. que la poca de cortejo. Muchas veces, los novios evitan < m cer los d efectos del ser amado, quiz pensando que si 1 < > < cuites en la determinacin de la naturaleza de ... 1- los problemas fundamentales es que nuestra socieI l i i i i i l . i i n r i i c i la relacin matrimonial casi exclusivamente I ...... , y luego impone dem andas que ese amor no puede i i 11 u; amas, no hars nada sin m." "SI mi: amas, hars lo que yo diga ." ' ' i i m<: amas, me dars lo que quiero." ' ..... e amas, sabrs qu deseo antes que te lo pida." 1 ..... .i:is premisas, el amor se convierte en una forma de " i.i|<- <|iic llamo " la garra que aprieta". 1 Dicho de una manera ms especfica, si considero que no Viil(j[o mucho y que t y yo t enemos una relacin fundamenta165

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR da slo en el amor, entonces caer en una dependencia don halagos, de tu atencin, tu aceptacin, tu dinero y dems, I que har que me sienta bien. Si no me demuestras siem pre qfl vives slo para m, pensar que nada valgo. Esta situacin aln ga cualquier rela cin. En qu punto de la experiencia de amar y ser amado te encumtm ahora? Si enfrenta s sin temor esta interrogante, tal vez punliJ remodelar lo que haces y quiz prolo ngues la vida de tu amen Si manifiestas con palabras tu preguntas y respuestas, tu pariil podr darse cuenta de lo que te sucede. Hay otro riesgo que consiste en practicar el mtodo do bola de cristal. En esta situacin, un individuo supone que d chl do a que su compaero le ama o porque l ama al cnyuge, en da cual debe anticipar las necesidades, deseos, sentimientos I pensamientos el otro, y actuar en conse cuencia. Al no hacerlj estar demostrando su incapacidad para dar o recibir amor. ll| hecho es que no importa cunto podamos amarnos t y yo, fll amor no puede decirm e si te gustan las espinacas o cmo quiol res que las prepare. Recuerdo a una pare ja que acudi a mi consultorio porqudl estaba a disgusto con su matrimonio de vein te aos. Al habhill con ellos, me di cuenta de que cada uno trataba de adivinar I p ensamientos del otro utilizando el mtodo de la bola de crH tal: "Si nos amramos de v erdad, siempre sabramos qu desca el otro." Debido a que tal era su premisa, no podan formular! preguntas, pues esto pondra en duda su amor. Acertaron en algunas adiv inanzas, pero haba llegado el momento en que se convertan en el punto central de s us di-1 vergencias; no siempre adivinaban correctamente. Al trabajar I en la ter apia, la pareja acept mi invitacin para hablar man j abiertamente; cuando llegamos al punto en que les ped que I expresaran su resentimiento mutuo, el marido grit: "Quisic- ; ra que dejaras de servirme esas malditas espinacas!" Despus que la muje r se recuperara de la sorpresa, respondi: "Yo odio las espinacas, pero cre que te gustaban. Slo lo haca para complacerte." Al ahondar en el tema, result evidente que , al inicio del matrimonio, la esposa pregunt al marido qu le gustara co166 Ir, 'l respondi que le gustara cualquier cosa que preparaI>i ello la mujer se dedic a intentar a descubrir sus precias. Entonces, como en una ocasin escuch que su Hpldo reprenda a un sobrino que no quera comer sus espiMB, concluy que a l le gustaban. I Kl esposo no recordaba el incidente, pero s consideraba fui cuada era muy descuida da por no insistir en que su ^j, comiera correctamente. Por supuesto, yo pregunt p or Hf el hombre no hizo comentario alguno y sigui comiendo pinacas que tanto le d isgustaban. l respondi que no de->i'.i lastimar los sentimientos de su mujer. "Ade ms," agreg, ' i , i olla le gustaban, no quera privarla de ese placer". BLuego se v olvi hacia su esposa: "Pero, acaso no te diste (Hila que cada da coma menos espinacas ?" "Ah", repuso ^B, "cre que tratabas de perder peso." A raz de este incidente, ca da vez que se daban cuenta de HjJ trataban de adivinar los pensamientos del otro se decan: ^cuerda las espinacas!." ' Tal vez en todo el mundo no exista otra pare ja que haya l> i ..u lo por la misma experiencia, pero estoy segura de que cai nu los hemos vivido algo similar. En retrospectiva, un inci-- l > n i < : como el a ntes citado puede parecer ridculo; y sin pinhargo, se presenta una y otra vez. i Hay otro mito que corrompe y destruye el amor, y es que Kc significa igualdad. " Debes pensar, sentir y actuar como yo |() hago todo el tiempo. De lo contrario, no me amas." Desde He punto de vista, cualquier diferencia puede representar un. i amenaza. I Analicemos un poco ms la igualdad y la diferencia. Con-Klilcro que d os personas se interesan, inicialmente, en la otra S(Jt;l)ido a sus puntos comun es, pero conservan dicho inters a travs de los aos gracias a su capacidad para disf rutar de las Bll'crencias existentes entre ambas. Dicho de otra manera, si los h umanos nunca alcanzan la igualdad, jams llegarn a conocerse; si nunca conocen sus diferencias, no podrn ser re-nlos o desarrollar una relacin verdaderamente i* -* h umana y u.il con los dems. 167

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La diferencia no puede resolverse a menos que pdame apreciar la igualdad. Aunque todo ser humano es nico, coi parte con los dems ciertas caractersticas comunes. Tod o ser humano: lleg al mundo concebido por la unin de un esper tozoide y un vulo, y naci del cuerpo de una mujer; est envuelto en una piel que contiene en su interior da la maquina ria necesaria para su sostenimiento y sarrollo; tiene una anatoma previsible; requiere de aire, comida y agua para su supervivenc i posee un cerebro capaz de razonar y la capacidad paril ver, or, tocar, oler, gus tar, hablar, sentir, pensar, moj verse y decidir (excepto quienes nacen incomple tos); es capaz de responder, y siente durante toda su vida. Ahora analicemos las diferencias. Muchos han aprendido a temerlas debido a que las percibieron como el inicio de un con flicto o una pelea. Pelear significa enojarse; la ira signifi ca morir, Por ello, para conservar la vida, es necesario evitar las diferencias Una pelea sana no significa la muerte: puede favorecer |ft mayor unin y confianza . Yetta Bernhard y George Bach i .....calizado un trabajo estupendo con las pele as limpias, las " il c s son necesarias en toda pareja cuando la ocasin as lo Minc rita. Deseo destacar el trmino pelea limpia; todos conoce-iii" \ las peleas sucia s, que son aterradoras y pueden conducir a M muerte. i Todos compartimos las car actersticas antes mencionadas; iimllien somos diferentes de todos los dems, y sta e s la con-'i i iK-ncia natural de la condicin humana. En la actualidad B! ms de cin co mil millones de personas en el mundo, y cada Bu puede ser identificada, sin l ugar a dudas, por sus huellas tipil ales. No existen dos grupos de huellas que s ean idnticas, Mes todo ser humano es nico. De este modo, dos personas, [importar s us semejanzas, tambin tendrn diferencias. Y Ve la diffrencel Imagina lo aburrida y e stril que sera la vida todos fusemos iguales. La diferencia nos ofrece emocin, |ers y vitalidad; por supuesto, tambin provoca algunos ihlemas. El reto es encontrar la manera de resolver nues-diferencias constructivamente. Cmo utilizar las diferen-c omo oportunidades de aprendizaje, en vez de servir 10 excusas para divisiones y guerras? La pareja inteligente tratar de conocer sus diferencias (Irsde el princi pio; encontrarn la manera de hacer que la di-fencia funcione a su favor, en vez de convertirse en un impedimento. Y como arquitectos de la familia, su ejemplo ten dr Iba influencia sin par en los hijos. Si tu autoestima es elevada, tendrs que sa ber ciertas cosas: No existen dos personas idnticas; todos somos nicos. No hay dos personas que tengan el mismo ritmo, aun en los aspectos que comparten. Es posib le que los dos disfruten de un filete, pero no estar preparado exactamente de la misma manera, y tampoco sentirn hambre al mismo tiempo. SU . 168 169

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Otra leccin importante es que nadie muere por encora trarse solo. La soledad perid ica es la consecuencia natural d( la individualidad personal. Al finalizar este captulo, me doy cuenta de que he habliii do mucho sobre la complejidad y el dolor potencial implciloi en el desarrrollo de una relacin de pareja satisfactoria y di urt mica. Espero haberlo hecho de tal modo que les haya permit do analizar las nu evas posibilidades y la forma de lograrlas. La manera de resolver la complejidad suele depender (i la obediencia de estas indicaciones: la primera tiene que vfl con las creencias personales sobre la naturaleza de las persc as. Si nos damos c uenta de que la gente rara vez alcanza perfeccin en sus actos, y que muy pocas pe rsonas actan < manera destructiva voluntariamente, podremos ver a nuesli pareja c omo un ser humano comn, igual a nosotros. La segunda indicacin exige que tomemos c onciencia di nosotros mismos, que entremos en contacto con nuestro yo manifestem os nuestra situacin en la vida; esta conciencia no permitir adquirir fe y confianz a. La tercera se refiere a que debemos reconocer, en lo m.1 profundo de nuestro ser, que cada persona debe valerse por s misma; nadie puede hacerlo por nosostro s. Esto se aplica a lo aspectos desagradables as como a los jugosos que hay en la v da: ninguna persona puede cargar mucho tiempo con el pes< de otra sin que ambas se vuelvan invlidas. En el proceso de I pareja hay muchas oportunidades para dis frutar del compam ro a travs del cuerpo, el intelecto, los sentimientos y las tar e; interesantes. Nuestro reto es desarrollar un sentimiento de elevada au toesti ma, la voluntad para correr riesgos y la estimulacin necesaria para crear nuevas posibilidades. Jams agotaremos dichas posibilidades si mantenemos abiertos los oj os y permanecemos listos para entrar en accin. 12 Familias especiales II |. Actualidad, son muchos los nios a quienes educan adul-, mu: no los trajeron al mundo. Me refiero a las familias de , ,,|,vs divorciados, donde uno o ambos p rogenitores han ...... , < > , a los padres que jams contrajeron matrimonio, o a ....... <- ya no pueden hacerse cargo de los hijos por cualquier fin Asimismo, u n nmero cada vez mayor de nios crece la tutela de parejas del mismo sexo, en su ma yor parte res Cuando se crean nuevas familias para estos nios, re-i H nombre de ad optivas o sustituas. A estas familias re-liluidas suelo denominarlas familias mix tas. Cuando,una lia ,10 es reconstituida, hablamos de una familia de un pwor. r S i le encuentras en el proceso de crear una familia mixta o L progenitor, debes s aber que dicho ncleo familiar puede , Ir primera. Tu familia puede ser un sitio m aravilloso para cuentas con todas las posibilidades y tcnicas para lograr-, Consi dera que las cosas que debes hacer son desafos, y le-vulvete un detective y experim entador entusiasta. Las familias son ms parecidas que distintas; todos los fac... . s que he presentado hasta ahora la autoestima, la comu, .j 6n y los adultos com o arquitectos de la familia se .lican tambin a las familias mixtas y de un progeni tor. Aun-Ciic c-stos grupos familiares tienen aspectos agregados que en Bciision es las hacen diferentes, estas consideraciones son solo Vl.riaciones. Todas las formas familiares pueden ser de pnme-,,, dependiendo de la congruencia y creativ idad de los adultos - se encuentran a cargo de ellas. I a familia de un progenit or plantea desafos especiales. Kniiis familias son de tres tipos: un progenitor a bandona el hoBlir V el que contina en la familia no vuelve a casarse; un sollno a dopta legalmente a un nio, o una soltera conserva al ...... Las familias de un pr ogenitor, sin importar su origen, 171 170

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR suelen estar formadas por una madre y sus hijos. Aqu, el a safio es: cmo es posible que una familia as pueda favorc el desarrollo de los hijos y del adulto? Aqu podem os en< u trar los fantasmas y las sombras del pasado. Para formar Ihif lias salu dables, es necesario poner en su proporcin corra todos los resentimientos y sufrim ientos; esto implica, en ]>;n n analizar la razn de ser de esta familia de un pro genitor. Un grave problema para las familias de un progenitor i que ste corre el riesgo de proyectar mensajes negativos sobj el adulto que abandon al grupo, en es pecial si su separada fue consecuencia de un divorcio, o un abandono, situacin! q ue lastiman intensamente. La mujer que se queda con los l| jos tendr que esforzar se para transmitir mensajes de la "md dad" del hombre; un nio que reciba esta ima gen, no podi' creer que la masculinidad es buena. Y si no siente que la culinida d es buena, cmo podr sentir que l es bueno? La mujer tambin sufrir las consecuencias d e una itui| imagen de los hombres, pues ms adelante sufrir en sus rol ciones con v arones. Por otro lado, para la madre es fcil c;i en el error de asignar al hijo m ayor el papel del marido, <l torsionando as su condicin de hijo con la madre y su p;i| de hermano con los otros hijos. En un nmero cada vez mayor de familias, los padres s< el nico progenitor. Quienes se consideran incapaces de res ver todas la s necesidades de sus hijos, tal vez recurran a ul ama de llaves que les ayude co n la supervisin y las tareas d msticas. Entonces, es posible que el ama de llaves s atisliix las necesidades de intimidad de los nios? Esto depende o| mucho de la pe rsonalidad de esta persona, la actitud del padn y de los propios nios. La situacin no es nada fcil; se requi< re de mucha paciencia y comprensin por parte de todos l< elementos afectados. Por ltimo, debido a que los nios de una familia de ni prog enitor no mantienen una relacin constante de homl>i< mujer, crecern sin un modelo completo de lo que represciilit dicha relacin. Esto tambin puede aplicarse a las f amilias de progenitores del mismo sexo. 172 Nin embargo, estos problemas no son insuperables; es muy ni ilc que una mujer te nga una actitud sana y de aceptacin ti 1.1 los hombres, y posea la madurez sufici ente para no iiii'.imtir a los hijos mensajes negativos sobre los varones. i' i l c estar dispuesta a proporcionar y fortalecer relaciones i l n sus hijos y los varones adultos a quienes ella conozca y me. Entre ellos pueden estar incluidos sus padres; quiz | i n l i i ; n los maridos de sus amigas; tal vez algunos amig os nos. En lo referente a elegir a un hijo que comparta con l , i direccin de la familia, podr alcanzar su objetivo si ex-jji ,i la diferencia entre ser capaz de desempear ciertas tareas iloplar un papel de tiempo completo. Por ejemplo, es nat u-i j i i e un joven de diecisiete aos tenga mayor facilidad para ular una malla de proteccin en la ventana, debido a su es-^H y habilidad, que un nio de diez aos; la instalacin de | tnalla protectora o cualquier otra tarea que la madre soli-i n o significa que el hijo comparta con ella el papel de cabe-i familia sobre una b ase de tiempo completo. Os hijos varones de una familia de un progenitor deben \r un importante riesgo: la sobreproteccin de la madre J imagen de que las mujeres dominan en la sociedad, lo onducir a la sensacin de que los hombres nada valen. Hi ncha frecuencia, los varones que sienten la necesidad <loptar un papel nutricio para aliviar la impotencia de la ptiilic quedan atrapados en una postura que les impide desa-hll.ir una vida independiente; muchos jvenes resuelven es-fiilnacin p ermaneciendo con sus madres y evitando |K|ionder a sus intereses heterosexuales; o bien se rebelan y ^iiindonan el hogar enemistndose con todas las mujeres. u |jo , alternativamente, maltratan e idolatran a las mujeres, mi mucha frecuencia arr uinan el resto de sus vidas. La fa-.111 de un progenitor est incompleta en lo que respecta a los milos de convivencia. Los adultos que se percatan de esto jtn hac er algo para completar la imagen en lo posible; est;de consistir en enviar a los hijos a vivir con una familia nlianza y querida de manera peridica: una especie de do informal de hogar sustituto. ?.. v 173

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La hija de una familia de un progenitor tambin pm adoptar una imagen distorsionad a de las relaciones homl mujer. Sus ideas de la condicin femenina pueden ir del s e lismo darlo todo sin recibir algo a cambio hasta creer < puede hacerlo todo sin ayuda y ser totalmente independie! Analicemos ahora a la familia mixta. Se ha d icho y escr mucho sobre la preparacin de las parejas antes de casarse, realidad, eso es lo que he hecho en el presente libro. Empe tal vez, esta preparacin es ms i mportante en el caso de qu nes han estado casados antes y se disponen a intentar lo nuevo, esta vez, con hijos. Todas las familias mixtas enfrenl importantes imp edimentos al principio. Si logran entender i tas dificultades, podrn sobreponerse a ellas y utilizarlas forma productiva. Las familias mixtas tienen ciertos aspe ctos comunes; red nen algunos elementos de familias ya existentes. Pueden pr sen tarse en tres formas: 1. Una mujer con hijos que se casa con un hombre sin h jos. 2. Un hombre con hijos que se casa con una mujer sin hi jos. 3. Un hombre y una mujer que tienen hijos de una rela cin previa. En el primer caso, la familia mix ta consiste de la mujer, los hijos de la mujer, el marido, y el ex-esposo de la mujer. En el segundo caso, la unidad es el marido, los hijos del marido, J;i muj er y la ex-esposa del marido. En el tercer caso, la familia consta de la mujer, los hijos de la mujer, el ex-esposo de la mujer, el marido, los hijos del marido y la ex-esposa del marido. Aunque estas personas pueden o no convivir bajo el m ismo techo (lo ms probable es que no suceda as), todos forman parte de la vida de los dems, para bien o para mal. Es necesario dar cabida a todos los elementos. Ca da uno de los miembros es importante para el crecimiento y el xito de la familia 174 ta; aunque muchos de estos grupos familiares tratan de vi-omo si los miembros re stantes no existieran. Todos estos individuos tienen autoridad de alguna forma, problemas suelen suscitarse cuando no buscan el tiempo sario para hablar abiertam ente entre s, cuando estn en acuerdo o, en algunos casos, cuando son enemigos jurad os. I Imagina a un nio cuya madre y padrastro viven en casa, y U padre y madrastr a viven en otro sitio; estos cuatro adultos mnparten la responsabilidad del pequ eo. Puedes imaginar O que sentira un nio en estas condiciones, viviendo en un anllenl e en el que cada adulto le pide algo distinto, en particular | los adultos no se dan cuenta de ello? O en el caso de que los iMonitores no se encuentren en buenos trminos entre s? [, Qu debe hacer un nio con dos indicaciones contrarias? veces puede recibir tantas rdenes como haya adultos en el ipo.) Por el bien del nio, es neces ario hacer dos cosas. Pri-Itro. todos los interesados deben estimularlo a manife star'qu JKlicaciones opuestas recibi. Segundo, los adultos tienen que '(unirse peridi camente con l o los hijos para descubrir qu cada uno de los adultos y s estn o no en concordancia. l muy posible que si los adultos expresan de manera abierta PP qu e hacen, el nio pueda, por lo menos, elegir y no tenga jue guardar los secretos de los adultos: problema que suele presentarse entre padres divorciados enemistado s y utilizan a \ hijos como espas. Recuerdo a una joven de diecisis aos que, de pro nto, ac175

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR tuaba como enloquecida y luego, repentinamente, se dcpijl ma. Descubr que viva con su madre y padrastro; pasaba til fin de semana con el padre y su prometida, el s iguiente con II madre y el nuevo marido, y el tercer fin de semana con lifl abue los maternos. Los adultos de cada casa le peda que hahlill ra de los que suceda en las dems y luego le hacan promcli'H que no dira lo que ocurra "all." Lo ms triste de la situacirtli fue que todos estos adultos queran a la joven y deseaban M U darla , pero sin darse cuenta, la hacan soportar el peso de SIM celos, rivalidades y re sentimientos. Lo mismo puede acontecer en una familia natural, con un marido y m ujer, si stos no son francos entre s; es posible <jiil sin querer pidan a un hijo que resuelva lo que ellos no puedo solucionar por s mismos. Por supuesto, el hijo no podr con ello, as que responder con enfermedades recurrentes, cofl ductas confli ctivas, enloquecidas, torpes o todo a la vez. Huelga decir que durante la sesin e n que reun a Idl adultos implicados con la joven de diecisis aos, pasamos al<| guna s tormentosas horas hasta que toda la verdad sali a rdnl cir. Logramos grandes pro gresos para que la chica ya nfl actuara como enloquecida o deprimidas. Esto no o curri ni un da, pues la joven tuvo que aprender, poco a poco, a confiar I de nuevo en los adultos. Un hijo resulta beneficiado cuando los adultos que la roB den se muestran abiertos entre s y se hacen responsables do I lo que sienten y piensan. No es necesario amar a una persona 1 para ser abierto con ella. Los excnyuges no siempre conse van el afecto que antes se tenan, pero pueden ser abiertos y I evit ar la discusin de sus diferencias en presencia de los hijos, Tal vez ste sea el pr oblema ms importante que enfrenta la lii milia mixta: liberar a los hijos de las cargas de los adultos. El hecho de que una familia sea mixta no implica o condic iona el mal desarrollo de una buena vida familiar. He visto ca-sos de familias m ixtas de diversas clases que fueron establecidas con xito; para ello fue necesari o que tuvieran conciencia de los mltiples impedimentos potenciales y que los reso lvieran de una manera amorosa, realista y congruente. Una vez ms, el proceso que se lleva a cabo entre los indivi 176 iluos determina lo que sucede dentro de la familia. I Analicemos en detalle algu nos problemas. En el caso de una persona divorciada que decide volverse a casar, la expe-Hncia del divorcio pudo ser muy dolorosa. Un divorcio impli-H| desencant o, y tambin muchas posibilidades de desarrollar desconfianza. De cierta manera, e l segundo cnyuge tiene Una carga ms pesada que el primero y, a menudo, recibe el_ Ihcnsaje: "Tienes que ser mejor que quien te precedi." Los Hie vuelven a casarse despus de un divorcio han recibido ya lina leccin que no olvidarn con facilidad. Po r esta razn es muy importante que los individuos di-rciados encuentren por s mismos el significado de sus respectivos divorcios, lo entiendan y utilicen este descu brimiento ira aprender algo. Esto es mucho mejor que lamentar su Merte, albergar resentimientos o sufrir por una profunda de-Hllusin. La mujer con hijos que vuelv e a casarse, suele tratar a los nios como si fueran de su propiedad. Esto plantea un obstulo para la pareja desde el principio. A menudo, la mujer piensa que no de be imponerse al nuevo esposo, considerando ue, tal vez, l no comprenda a sus hijos o el proceso que ella |lla establecido con los pequeos. A veces guarda una lealt ad quivocada al exmarido. Cualquiera de estas actitudes evidenBB el hecho de que el nuevo cnyuge no tiene un papel bien dclinido para ayudarle, y tambin pasa por a lto la posibilidad e que el hombre que ingresa en la familia aporte nuevas persHe ctivas y estilos de hacer las cosas, mismos que podran inteIgrarse a la nueva fam ilia. Otro peligro es que la mujer considere que necesita tanto He la "mano firm e del padre," que pretenda que el nuevo maftido ejerza un poder y una influencia que este hombre no ha jHonido la oportunidad de desarrollar con los hijos. Esta situaitin es muy delicada, en particular cuando la madre considera quc los hijos estn fuera de su control. Los nuevos maridos i |iii/. tienen la intencin de satisf acer las expectativas y deseos Be la esposa, y a menudo fracasan en sus intentos ; tal vez sean las nuevas cabezas de la familia pero, como sucede con los nuevi >s directores de un negocio o cualquier empresa, es necesario 177

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR que exploren el terreno antes de entrar en accin. Si el nucVffl cnyuge se hace car go de la situacin antes de tiempo, tendrrt problemas innecesarios con los nios. Es to se aplica, en par NI cular, al caso de los adolescentes. La inclusin de un padr astro o una madrastra tambim plantea dificultades adicionales; el progenitor natu ral y sus hijos han pasado varios aos juntos, y aspectos como las broman internas o las expresiones familiares pueden hacer que se sicnj tan excluidos. Casi todas las familias desarrollan algunos ritun-les o tradiciones, o estilos especficos p ara realizar tareas. KN necesario que todos entiendan y reconozcan estas costumb res) pues de lo contrario sern una fuente de dificultades. Cuando trabajo con ind ividuos que se preparan para inl ciar una vida familiar mixta, sugiero que recuer den siempre : que cada cual tuvo una vida previa y que mucho de lo que ocil rra e n la actual tendr un punto de referencia en el pasado. Si alguien escucha algo y no lo entiende, debe aclararlo con prc| guntas abiertas. Muchos padrastros, en ve z de inquirir, resuelven la situacin dicindose: "Bueno, quiz no sea asunto mo;" | "N o debo hacer preguntas al respecto;" "Tal vez no se supone que deba estar entera do." Esto suele traducirse en una baja autoestima. Otro razonamiento habitual es : "Si ella quisiera que yo lo supiera, me lo habra dicho." Otro aspecto de esta s ituacin tiene que ver con las posc^ siones, las amistades y los contactos previos que accidentalmente afectan al matrimonio actual. Por supuesto, entre ellos se encuentran la familia poltica o los abuelos y otros parientes de la pareja divorc iada. En muy pocos casos de divorcio los parientes se abstienen de opinar (y a m enudo hablan ms de la cuenta) sobre lo ocurrido, lo que pudo suceder o lo que deb i acontecer. Necesitamos tomar en cuenta todo esto; es importante que todos tenga n una clara idea de lo que sucedi y que su comunicacin al respecto sea directa. Pa rece sencillo, y reconozco que no lo es. Sin embargo, nadie puede desaparecer de l planeta ni destruir o escapar de lo que exista ayer. Es necesario incluir e int egrar todas las cosas que pertenecen al pasado. Hasta aqu he hablado de un cnyuge divorciado y vuelto 178 <asar, y de algunas de las presiones y dificultades que enfren-lii. Quiero recor darles que el nuevo cnyuge, a su vez, tuvo Jna vida anterior y que, cuando tiene hijos, es posible que se presenten las mismas complicaciones. Si los nios del nue vo n/mirido viven separados de ste, es posible que pase ms tiempo con los nios de s u mujer que con los propios debido a la proximidad. A menudo esto le provocar cie rta incomodidad y i al vez considere que est descuidando a sus hijos. La visita d e stos al nuevo hogar podra crear problemas a su ex-espo179

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR sa, la madre de sus hijos, debido a que estar compartiend< funciones maternas con otra mujer. Para realizar una buena labor, los adultos que vuelve casarse debern reorganizar sus estilos de paternidad. Es nt,. sario que eduquen a sus hijos y a los de la nueva pareja sin <lm cuidar o pasar por alto a alguno de ellos. Cual quiera punid darse cuenta de lo complicada que es la situacin de una liimlij lia mixta; si los padres divorciados y vueltos a casar tienen id madurez necesaria, resolvern juntos los problemas para (|iid todos los hijos resulten beneficiados y ninguno salga perjndlJ cado. Ante todo, es importante recordar que los adultos contri jeron matrimonio, se divorciaron o volvieron a casarse y qufll por tanto, los nios son quienes sufren las consecuencias < l > sus actos. Los hijos necesit an conservar un sitio para los padrfll naturales y abrir un espacio adicional pa ra el nuevo adulto uta sus vidas; esto requiere de tiempo y paciencia, en especi al til principio. No puedo resaltar esto en exceso: el padrastro o fl madrastra es un extrao a quien el nio puede percibir, incln-j so, como un intruso. Esto tien e poco o nada que ver con SU bondad natural o su capacidad para dar y recibir am or. Por ahora, traten de ver con los ojos de un nio que formo] parte de una famil ia mixta. Sus interrogantes sern: "Cmo tratar a mi nuevo padre? Qu sentir por m y mi acin con el otro progenitor?" Tal vez el conflicto ms importante para el hijo de u na lii I milia mixta sea que no se sienta en libertad de amar a quien I elija. El amor por el progenitor ausente quiz le cause dificiil- ] tades. Los nios de famili as mixtas necesitan estar convencidos I de que tienen esta libertad. Muchos adul tos desean mantener el valor del progenitor ausente ante sus hijos; esto puede s er muy complicado. Si eres la madre, qu puedes decir a tus hijos acerca de un ex-e sposo alcohlico que te golpe e hizo padecer hambre durante v;i ros aos de matrimonio ? Hoy vives con un hombre que no es as. Puedes ayudar a tus hijos a valorar a su p adre y, al mismo tiempo, a aceptar al nuevo hombre sin enviar el mensaje de que el primero era un bueno para nada? Es posible, si separas 180 ilor del yo de la conducta. A veces, cuando un progenitor se encuentra en prisin o un hospital para enfermos mentales, o si tiene un largo hisH.I| de irresponsab ilidad en cualquier caso, cuando exisli MI naciones que justifican un sentimient o de vergenza , 1 'i i (genitor restante trata de vivir como si el primero no exi si .1. Kn mi experiencia con los cientos de casos que he analii lo, cada vez que pedimos a un nio que ignore y/o denuncie uno de sus progenitores biolgicos, el hi jo corre el riesgo de irrollar una baja autoestima. Cmo puedes decir: "Soy '-no" s i tienes la certeza de provenir de mala estirpe? No pretendo aconsejar a los padr es que digan que todo es tivo sobre el otro progenitor, sea o no verdad. Lo impo rntc es orientar a los hijos para que teng?n conciencia de que M personas tienen muchas facetas y que, en ocasiones, las reliones renen a dos individuos que no e ncajan bien. Una sona no es mala slo porque tiene una caracterstica de sonalidad q ue no encaja con la de otra; a veces sabemos ccambiar las cosas para seguir siend o nutricios; en ocasioI no sabemos cmo hacerlo. Cualquier clase de friccin sirve p ara que recordemos la sidad de relajarnos. Como padrastro o madrastra de una 111 ni lia mixta, puedes tomar las cosas con calma y no presionar. r el momento, qui z el nio te considere un intruso y un exio en su vida; es necesario que te des una oportunidad. En tu mente debes dar cabida al otro progenitor de tu hi-lro. Quiz viva en otra parte; sin embargo, tambin es una esencia para el nio. No puedes elim inarlo. Ofrece al nio ficient.es oportunidades para que entienda que no tratas de mplazar a su progenitor. Nadie te obliga a amarlo de inme-ni.o; empero, puedes dar al pequeo la condicin de ser hu-ano y reservar un espacio para que florezcan e l amor y la on fianza. Las preguntas importantes son: En qu aspectos planifi-.u .1 el cnyuge actual con el ex-esposo en lo referente al bie-irstar del hijo? Cmo dese as incluir al cnyuge en la familia ual? Esto nos conduce a la cuestin de los derec hos de visita y 181

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR los deberes de manutencin, situaciones difciles, en particulnlj cuando hay menores de edad mezclados en el asunto. Las ron puestas dependern, casi por completo, de cmo la pareja <l|. vorciada haya solucionado la cuestin del divorcio. Si II relac in sigue tensa, estas interrogantes sern muy difciles d( solucionar. Las sombras de l pasado son muy reales y deben ser disipft das por la nueva pareja conyugal. Po r supuesto, los nios n{ son ajenos a estas sombras. Pueden formar parte de las vi cjai heridas; a menudo toman bandos. Sus lealtades estn divid das. Con frecuencia no viven con el progenitor cuyo bando lil vorecen. Sus problemas no desaparecen tan slo porque ocurrido un cambio de progenitores. La conjuncin de nios que no se c onocen entre s y quiajj

estn inseguros de su importancia, puede presionar mucho matrimonio; los hijos no reflejan, necesariamente, la alegra c los nuevos cnyuges. Tambin hay familias mixta s que con-i ncn a "tus hijos," "mis hijos" y "nuestros hijos;" esta situacin f>li > incrementa los problemas en potencia, y el proceso de re-(ilncin es el mismo: la pregunta no es si habr tensiones, sino Hlales sern y cmo debern resolverlas? Eslo representa un liportanle desafo para el nuevo equipo conyugal. El tiempo, la paci encia y la capacidad para no recibir amor leos durante un periodo), son fundament ales. Despus do, por qu razn un nio debe amar, de manera inme-, al padrastro, y vicev ersa? [ Una actitud que favorece la resolucin de esta situacin es jla nueva pareja conyugal tenga la certeza de que su nueva |ilia enfrenlar grandes tropiezos, y q ue pueden ser direc-abiertos entre ellos y con los hijos. La pareja no pide a lo s Jos que sean falsos; todos tienen la libertad de manifeslarse n sinceridad. Una vez ms, esta situacin no es fcil de lol'iir. Somos pocos los que hemos aprendido a ser sinceros en 1 aspecto emocional; necesitamos ser pacienles mienlras prendem os la leccin. Como sucede con los adultos, la vida de los hijos despus ;|cl mairim onio, cambia. Abundan las sorpresas; la vida con el !!< >vio de mam o la novia de pap no ser la misma cuando lle-Jnc el momento de forjar una unidad familiar. Recu erdo a un nio de diez aos cuyos padres se divorcia-IjCuando tena cinco. La madre vo lvi a casarse cuando el Sueo tena ocho aos; un ao despus del segundo matri-piio, el ni pregunt de repente a su madre: "Oye mam. Ju pas con Armando?" Armando era un hombre que apa-' a con frencuencia antes del segundo matrimonio, y en oca-|n> mes pasab a la noche en la casa de su madre.El padrastro pregunt de inmediato: "Quin es Arman ->i'" La madre se ruboriz y pidi al nio que se marchara a u cuarto. El chico obedeci y luego escuch la discusin a es-i'nndidas. El marido acus a la madre de ocultarle l as cosas y |lri min por llamarla ramera, embustera y otras cosas.Al parecer, la m ujer haba hecho creer al nuevo marido DI . 182 183

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR que le haba contado todo, y la verdad era que no haba .^ do de Armando; la pregunta del nio fue muy inocente, pero tuvo el efecto de una desagradable sorpresa. Suce de algo ms cuando el matrimonio previo ha sido especialmente doloroso, en particu lar en lo que se refiere a la madre. Es posible que los nios le recuerden el sufr imiento, yl cada vez que entable una interaccin negativa con ellos, recordar las po cas difciles. Conozco a una mujer, casada en segundas nupcias, que pas por esta si tuacin. Cada vez que su hijo de cuatro an deca "no," recordaba a su marido, que tod a su vida fue un rebelde; a la larga, termin en prisin por atacar a otra persona. As que, cuando el nio le deca "no," pensaba en eso, y golpeaba al pequeo sin piedad para evitar que de adulto terminara en la crcel. ste es un claro ejemplo de cmo la actitud de esta mujer provoc ms problemas. Sus temores respecto al' hijo pertenecan al pasado, no a lo que ocurra con su hijo cu el momento actual. Los nios deben es forzarse mucho para aclarar la situacin con un padre que est casado con otra mujer con la que tiene ms hijos. Cuando las cosas no son claras entre los nios y su pad re, la situacin favorece los sentimientos de olla vaca, interrogantes, celos y dems . Tengo la impresin de que muchos nios se ven privados de sus padres, ms de lo nece sario, debido a que los progenitores y sus segundas familias no estn dispuestos a integrar a los hijos anteriores en el nuevo ncleo. La relacin entre la esposa y s u cnyuge actual tiene mucho que ver en el desarrollo de las situaciones del prese nte. Supongamos que ambos estuvieron casados con anterioridad, se conocieron mie ntras seguan en su matrimonio, pasaron por el cortejo, se divorciaron de sus pare jas respectivas y establecieron un nuevo matrimonio. A menos que realicen un tra bajo muy, pero muy bueno y cuidadoso, los cnyuges anteriores podran hacer que los hijos se opongan a la nueva relacin. Las edades de los nios son importantes para l a resolucin de las dificultades heredadas en el segundo matrimonio. Si los nios so n pequeos quiz menores de dos o tres aos, la 184 de interferencia d la vida anterior no ser tan im-como en el caso de los hijos may ores. Si los hijos han Metido lo suficiente, el nuevo matrimonio podra parecerles llTelevante: es una situacin de la que puede beneficiarse la llueva pareja conyu gal. Cuando los problemas familiares mez-i'liin a los hijos con el dinero, las p ropiedades, los negocios y 11 fin as, es importante llegar a un acuerdo aceptabl e para am-Ims partes. Conozco casos donde los hijos mayores se oponan O la idea d e un nuevo matrimonio debido a los problemas econmicos que anticipaban. Con el fin de ejemplificar algunas de estas situaciones, Mlialicemos a otro grupo hipottico . Julia y Juan tienen treinta ^Bres y treinta y cinco aos, respectivamente. Despus de diez Uos de matrimonio, solicitan el divorcio. Tres aos despus, Julia conoce a David, con quien decide volverse a casar. Des| u es de un cortejo de un ao, se ca san Juan y Julia tienen tres hijos. Cuando Julia vuelve a casarse, 'IIunas tiene doce aos, Diana diez y Beto ocho. Juan se ha mu(liulo a otra poblacin a cuatrocie ntos kilmetros de all; segn id acuerdo de divorcio, Juan ene que ver a los hijos una vez al fcs, pero como ha iniciado un nuevo negocio, no siempre puei l i presenta rse a la cita. Empero, sigue pasando la pensin. Antes del segundo matrimonio de J ulia, ella y los nios vi-iin con los abuelos maternos. Como la madre deba trabajar, HB padres se hacan cargo de la educacin de los nios. El empleo de Julia implicaba viajes constantes; de hecho, conoci MDavid en uno de ellos. Gran parte del tiempo que pasaba con Bnvid no era compartido con los hijos. A l le agradaban los ni-DN, pero no poda asegurar que los conociera bien. Por cierto, David tambin estuvo cas ado antes y tena una Elija, Teresa, de doce aos; la nia viva con su madre en una dud ad lejana. El acuerdo de divorcio le permita tener a Teresa ttmsigo durante las v acaciones de verano. En trminos generalas, exista una buena relacin entre la nia y s u padre. Despus del matrimonio de Julia y David, ella quiso establecer un hogar p ara sus hijos, lo que significaba separarlos de KUS abuelos. Muy enamorados y si n pensar en lo que hacan, Julia y David creyeron que podran reconstruir a la famil ia sin 185

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR dificultad alguna. Analicemos algunas de las cosas que podran haberse prd sentado en esta familia mixta. Ante todo, es necesario que l.d dos reconozcan con clari dad que cuando los tres hijos de JullK se renan con la madre y el nuevo marido, l a unidad familH ser completamente nueva. Aunque Juan no los visite con li'tli cuenc ia, realiza los pagos de la pensin y tambin forma parlj del grupo. La pregunta que se plantea de inmediato es: Cul sen 01 papel de David con los nios? l es el padrastr o, pero qu sig^ niea eso? En condiciones normales, una esposa espera que .sil marid o le ayude a criar a los hijos y quiz ella, sin darse cucffl ta, concluya que com o su marido la ama, y ella a l, conocer ciertos aspectos pertinentes a los hijos. Sin embargo, los padrastros rara vez estn enterados dd estas situaciones, y por t anto no podemos esperar que ingrcj sen en las vidas de los nios y empiecen a ayuda r de inmedin-to. Muchos padrastros tienen esta expectativa. David es mi extrao y as seguir durante un tiempo para los hijos de Juli;i, La sombra de Juan est present e, y siempre lo estar. En ocasiones la gente piensa que su autoestima dependo de cuntos cambios pueda realizar de inmediato. Lo que necfl sitamos al entrar en una nueva situacin es tiempo: todo el tiempo que sea necesario en cualquier situacin, para conocerla a fondo. Volvamos a Julia y David. Lo ocurrido entre Julia y Jua n en su matrimonio anterior, quiz no fue aceptable para los nios, lo que podra repr esentar un impedimento para la todl ; aceptacin del padrastro. Supongamos que los nios perciben mensajes muy sutiles de que deben ponerse del lado de su m;i dre c ontra el padre, y que tienen que aceptar al nuevo marido como su progenitor. Qui z Julia an sienta un intenso dolor,! amargura y desilusin, herencia de su matrimoni o anterior. Muchas mujeres se sienten as y esperan que sus hijos sientan lo mismo . Julia podra manifestar, con una expresin vaca o decidida en la mirada, cuando Jua n llama por telfono o escribe para anunciar una visita: "Bien, la decisin es tuya. Puedes hacer lo que quieras." O el mensaje puede ser todo menos su186 ni "iSi vas con tu padre, no tendrs nada ms que ver conmi-P" Sutil o directa, Julia o cualquier otra persona en su lugar Hura creando problemas al pretender que su s hijos compart) lo que ella siente por su primer marido. Kl legado de dolor del primer matrimonio tambin es i ....le de conflictos de otra naturaleza. La gente p uede tener Bbcctativas descomunales de su segundo matrimonio; a ve-I, esperanzas muy cercanas al nirvana. Muchos adultos '!' l.imilias mixtas esperan milagros. C omo se desembarazai .... le un cnyuge conflictivo y ahora tienen otro ms adecuar'to dos los problemas estn resueltos." Olvidan que la gente luir siempre relacionada c on los dems, que siempre llegar hora del arsnico (el momento en que las demandas se an su-fiores a la capacidad de cumplimiento de cualquier indivi-Hb), y que ocurri rn las mismas cosas, como las ocasiones en e una persona se muestra altiva, airada , indiferente o testa-Btla ante los dems. Todo se reduce al hecho de que las pers onas son personas Hctan como tales en una familia natural o mixta. Por ejem-|ili i, recuerdo a una mujer que volvi a casarse cuando su hijo pnyor tena once aos. A l os catorce, el chico comenz a pro-carla con frecuencia; la conclusin fue que cometi un error contraer matrimonio por segunda vez, que si no se hubiera plisado, su hi jo no actuara as. No hay duda de que la comuni-Mcin entre ella y el hijo, en lo ref erente al padrastro, tena He ver con el problema, pero tambin era importante el he -illo de que el chico estaba experimentando con su madre y Ibn sus emociones sob re las situaciones que enfrentaba. Esto liunbin habra ocurrido en una familia dond e no hubiera un 1 vi indo matrimonio o un padrastro. En pocas palabras, cualquie ra que inicia un matrimonio es-ra que la vida mejore, y lo mismo puede decirse de un se-rundo matrimonio. Adems, parece que cuanto ms aspiramos |e la vida, son mayo res nuestras expectativas y que cuanto mayores sean nuestras expectativas, mayor ser la desilusin. Otra vanante de la familia mixta es cuando dos personas inician un segundo matrimonio despus de enviudar. Supon-.unos que una mujer estuvo casad a durante quince aos y su 187

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR esposo muere. Poco despus conoce a un hombre que nunca ha casado. Digamos que su primer marido falleci en un acc dente; el matrimonio era aceptable: no muy emocio nante, m bien bastante aburrido. Mas el golpe de la muerte borra todo recuerdo del aburrimiento y el tedio del matrimonio, y la mu-jer queda con una idea exagerad a de lo maravillosa que fue su unin. Luego contrae matrimonio con un hombre que p uedo protegerla, a quien puede querer y quien es ms estimlame que su anterior mari do. Empero, en ocasiones, cuando se siente desilusionada o enfadada con su actua l esposo, expresa con palabras lo muy superior que fue su vida con el marido ant erior, comparando al segundo esposo desfavorablemente con el primero. Por supues to, lo mismo sucede con un hombre que vuelva a casarse tras la muerte de su espo sa. Parto del hecho de que las personas no son ngeles, y que toda relacin tiene su s dificultades. Debido a nuestra particular actitud hacia la muerte, tendemos a elevar al difunto a la condicin de santo. Y esto es irreal; ningn ser humano puede competir con un santo. Es importante que tanto el marido como la mujer acepten el hecho de que alguien vivi con anterioridad, que fue una persona por derecho pr opio y que tuvo un lugar. Dicho lugar debe reconocerse. Por ejemplo, s de varias personas que vol188 Fon a contraer matrimonio despus de la muerte del pri-T cnyuge; las nuevas parejas insistieron en que desapare-i :in las fotografas o pertenencias de los muertos, casi como < |uisieran borrar todo recuerdo de l o ella. Aqu volvemos a n<:r una re spuesta de olla vaca; esta actitud es casi como si la i sona dijera: "Si todava re conoces tu matrimonio anterior, iionces no puedes reconocer el segundo." sta es u na actitud i nacionalmente subdesarrollada. En pocas palabras, una cra! Los nios pu eden tener problemas cuando los adultos no ini ncionan a la persona que ha muert o, o cuando proceden a |!i ilicarla. Para un nio es muy difcil, si no es imposible , rela->narse con un fantasma o un santo.Otra trampa se presenta cuando el nuevo cnyuge se ofen-flt- ante omentarios de la vida pasada. Hay quienes han ingre-'li ido en familias en las que un cnyuge muri, y estaban dispuestas y deseosas de real izar su mejor esfuerzo, pero pro-'Vocaron conflictos en la familia al pedir que actuaran de mane-l'ii distinta. Si una persona as construyera puentes de unin ton los nios y gradualmente hiciera un espacio para nuevas Dsas, las situaciones seran muy distintas. Una vez ms dir Ue la autoestima del individuo no depende de los ca mbios que ueda realizar de inmediato., La familia sustituta es otra forma de fam ilia mixta. Puede incluir a un hijo de crianza y nada ms; un hijo de crianza y al gunos hijos "naturales;" o un hijo natural y varios hijos de 11 ianza. La compos icin de la familia establece la diferencia en l.i clase de impedimentos que deban ser superados. En trminos generales, un nio se convierte en hijo de 11 ianza cuan do, por cualquier motivo, sus padres no pueden hacerse cargo de l. Esto suele suc eder cuando la conducta del nio hace imposible la convivencia con la familia, o c uando una autoridad decide que el sistema familiar es daino para el nio, quien est ara mejor con otra familia. A menudo, esto se debe a que los padres han sido muy poco cuidadosos, son padres cuyas conductas fueron tan dainas que alguien sac al h ijo del hogar. En ocasiones, los dos progenitores han muerto y dejan sin 189

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR hogar al nio. Los parientes o guardianes no quieren dejarlo! en un orfa nato, as q ue buscan a una familia sustitua. Por ali guna razn, el nio no puede ser adoptado, l o que signiicui que no tendr estar permanentemente dentro de la familiu sustitua. El nio podr vivir durante mucho tiempo en el ho] gar sustituto, donde ser recibido, de cierta manera, como un husped. En otros casos, el nico progenitor del nio ha tenid o que ser internado en un hospital para enfermos mentales o en prisin. Por lo que respecta al nio, todo iba bien hasta que fue separado del progenitor (digamos qu e el otro progenitor hu muerto o abandon el hogar). Ahora, este nio necesita vivifl en algn sitio hasta que su padre regrese; este tipo de arreglo ser relativamente temporal. En todas estas situaciones el nio recibe un mensaje do parte de todos l os miembros de la familia sustitua: "Por qu no puedes quedarte con tu familia?" Ade ms, si los padres sustituios acep lan a un nio que ha causado conflictos en su hog ar, quiz sean demasiado estrictos con l para evitar que haga lo mismo con ellos. S i el nio ingresa en esa familia porque sus padres le maltrataban, quiz los padres sustitutos le compadezcan y hagan todo lo posible por mostrarse muy amorosos; en este caso, la irampa es que los padres sustituios transmita! al nio mensajes neg ativos de sus padres naturales, acabandi con las posibilidades que tiene el pequ eo de desarrollar ui concepto personal integrado. No me cansar de decirlo: nadie p uede eslimarse si siente que desciende de demonios. Si los padres naturales del nio han muerto, los padres sustituios lienen la larca de senlirse a gusto con la idea de entregarse por completo a quien, despus de lodo, no es su hijo biolgico. Q uisiera agregar algo sobre oir clase de familia: la familia comunal, quie ha sufr ido varios cambios a lo largo de los aos. En general, y por diversos motivos, un grupo de adultos que tiene hijos vi ven juntos en el mismo edificio o complejo d e edificios. Todos comparten las tareas y, posiblemente, una propiedad comn. Tamb in comparten la paternidad de muchos hijos; algunos de estos adultos comparlen in cluso una vida se190 pal. Una venlaja de esla clase de familia es que el nio esl ex[ puesto a gran diver sidad de modelos. El problema m impornte es, por supuesto, que debe haber una rel acin eslupenda O i ir lodos los adultos para que la paternidad conjunta pueda .Ofre ce.ventas. Las familias que cuentan con institulrices o nanas de liem completo, a menudo representen familias suslilulas infor-Ijnales y como hemos analizado en este captulo, lambin seesenlan algunos problemas de dislancia enire el nio ysus pud res reales. Muchos nios han tenido gran variedad de experiencias CU las familias mixlas. A lo largo de su vida, un nio puede per-pecer a una familia adoptiva, de u n progenitor y/o suslilula. PN posible que un nio, entre el nacimiento y su madur ez, haya PKlado sometido a la paternidad de cinco hombres distingos. Supongamos que el padre biolgico muere o abandona el ho-Hjir, y el nio pasa lodo el tiempo co n un abuelo. La madre f Vuelve a casarse y aparece un padrastro. Es posible que s le l-muera, o que la madre vuelva a casarse y el nio presente gima clase de proble ma y deba permanecer en un hogar sus-uio hasla la mayora de edad. Estas siluacion es se presenten >n frecuencia. Lo mismo se aplica, aunque en menor grado, a pers ona que cumple con el papel de la madre. Muchos nios lan tenido a varios adultos distintos en el papel de la madre. Hay un punto comn en todas estas variaciones f amiliares: ;)s adultos Iralan de aporlar sus recursos para favorecer el de-.ii ro llo del nio. Al mismo tiempo, iratan de resolver el pro-lilcma de su desarrollo p ersonal y, de cierla manera, esto IKT compatible con el crecimiento del nio. Todas l as cosas uc he descrito y que pueden ocurrir en las diversas formas de Ihmilias s ustituas, pueden presentarse tambin en las familias nal urales. Los maridos y sus esposas pueden sentirse celosos ire ellos, los nios suelen senlirse desplazados o celosos de us hermanos o hermanas; lodos pueden tener vivencias que :-s hagan se ntirse aislados de los restantes miembros de la fa-lilia, y la consiguiente sens acin de olla vaca. El puni es que la forma de familia no es el principal deI 191

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR terminante de lo que ocurra dentro de la misma. La loi .... ofrece diferentes re tos que deben resolver, mas el proceso 11J se desarrolla entre los miembros del grupo familiar es lo mil a la larga, determina la calidad de la relacin familiar; la < ni dad del desarrollo individual y compartido de los adultos; y manera como los nios puedan convertirse en seres huni:uiil saludables y creativos. Con este fin, la autoestima, la con .... |t cacin, las reglas y el sistema son los princip ales medios pufl lograr una buena dinmica familiar. En este aspecto, todas las fa milias son muy parecidas.

13 Tu mapa familiar u.indo comenc a trabajar con grupos familiares, me sorpren-i i < > l,i enorme can tidad de actividad no relacionada que se deM i ollaba en todas direcciones: fsica mente, a travs del Movimiento corporal: y psicolgicamente mediante dobles Hlsajes, frases inconclusas y dems. Ante todo, record el bo-Clc lombrices que mi padre util izaba como carnada cuando |)li; i pescar. Los gusanos estaban enredados entre s y no deja-i ni l e retorcerse y moverse. Era imposible determinar dnde < i minaba u no y empezaba el otro. Estos animales no iban a te alguna, pero daban una impresin de vivacidad y prop-RO. Si hubiera podido hablar con una de esas lombrices para IHl)cr qu senta, creo que me habra comunicado las mismas as que han repedo diversas f amilias a travs de los aos: A \findfi voy? Qu hago? Quin soy? Me pareci tan apropiada comparacin de los estilos de lOiiducta de las familias y el movimiento incesante y enredado m estos gusanos, que he llamado bote de lombrices a la trama de eluc iones que existe entre los miembros de la familia. La finalidad de este captulo es demostrar la naturaleza de esta red o trama famil iar y cmo puedes trazar el mapa de tu l:nnilia. Me parece que la mejor manera de proceder es tomar i una familia imaginaria, los Lara, y mostrar cmo funciona su 19 2 193

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR red familiar a favor y en contra del grupo. Por cierto, nadie ne la capacidad de ver esta red en realidad, pero podemos | cibirla, como demostrarn los ejercicios descritos en ste siguiente captulo. Muy bien; he aqu a los Lara como individuos y en su biente familiar actual. LA FAMILIA LARA EN LA ACTUALIDAD Si hay otra persona que haya formado parte de la familia |yn no se encuentra pre sente, represntenla con un crculo umbreado. Si el marido o padre ha muerto, abando nado la fa-nili.i o se divorci de la mujer, y sta no ha vuelto a casarse, el plllp a tendr este aspecto: Alicia adulta femenina 38 aos Juan adulto masculii 40 aos J os hijo 17 aos Roberto hijo 16 aos Teresa hija 12 aos S i la mujer ha vuelto a contraer matrimonio, el mapa ser 10 sigue: Pongan una hoja grande de papel, en la pared, donde todos pa-den verla. Empiecen a trazar el mapa de la familia trazando crculo* para cada uno de los miembros con un marcador de fieltro. En este momento, tal vez su familia incluya a un abuelo u otra persona que form/' parte del hogar. En tal caso, incluyan un crculo para esa persona en la lnea donde se encuentran los adultos. 194 195

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Si el segundo hijo muri o est internado en una ins cin, el mapa ser as: ble, pero que se halla presente con tanta solidez y firmeza > si fuera de acero. Agreguemos otra hebra a la red: las parejas. Las parejas n papeles con nombres especficos en la familia. Los dibuje aparecen a continuacin muestran las parejas q ue exis-i la familia Lara, con los nombres de sus papeles. Todos los que han formado parte de la familia, dejan unj huella muy honda en el grupo. La persona desaparecida a mo' nudo tiene una vida propia en los recuerdos de quienes quedaron en la familia. Tambin es frecuente que estos recuerdo* tengan un papel muy importante a menudo negativo cu lo que sucede en el momento presente . Si, por cualquier mol i-vo, su ausencia no ha sido bien aceptada, el fantasma rondarl a la familia, y a veces alterar el ambiente actual. Si por otrsu parte, la ausencia es bien aceptada, entonces el momento presente estar libre de la influe ncia del individuo ausente. Cada persona tiene un yo individual que puede ser de scrito con un nombre, caractersticas fsicas, intereses, gustos, habilidades, capac idades; todas las cualidades que tengan relacin con l o ella como individuo. Hasta aqu, nuestro mapa muestra a los miembros de la familia como islas, pero cualquie ra que haya vivido en un grupo familiar sabe que nadie conservar su condicin de is la durante mucho tiempo. Los diversos miembros de la familia estn conectados medi ante una vasta red de enlace que puede ser 196 ^HuuCV ' En la familia, los papeles y las parejas caen en tres catego-'~~\ principales: l a marital, que ostenta las denominaciones de 197

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR marido y mujer; la paterno-filial, que tiene las denominad nes de padre-hija, ma dre-hija, padre-hijo y madre-hijo, y l' fraternal, que tiene las denominaciones d e hermano-hernia no, hermana-hermana y hermano-hermana. Los papeles I; miliares siempre implican la creacin de parejas; es imposibltl tomar el papel de esposa si n un marido, o el de padre o madrtt sin un hijo o una hija, y as sucesivamente. L a concepcin de los distintos significados de un papclj puede diferir. Cada papel evoca distintas expectativas, as qutlj es importante averiguar qu significan los d iversos papeles para cada miembro de la familia. Cuando las familias acuden a mi consultorio presas do confusin, una de las primeras cosas que hago es preguntar U cada miembro cul es su concepto de papel que tiene dentro! del grupo. Recuerdo con mucha claridad a una pareja en particular. La mujer dijo: "Creo que ser espo sa significa que sieni, pre debo tener la comida lista, cuidar de que la ropa de ml| marido est ordenada y evitar que se entere de las cosas desa gradables que oc urrieron a los nios durante el da. Me paren que el marido debe ofrecer una buena c alidad de vida y darle problemas a la mujer." l contest: "Creo que el papel de mar ido significa ser . cabeza del hogar, aportar dinero y compartir los problem; co n su esposa. Creo que la mujer debe comunicar al esposo t< do lo que ocurra. Y t iene que ser una gatita en la cama." U8. Como jams hablaron de su situacin, llegaron a la con-INin de que sus puntos de vista en lo tocante a sus papeles Npruivos eran los mismos. Cuando compartieron sus ideas, Knzaron un nuevo entendimiento compartido y desarrolla-n una relacin m ucho ms satisfactoria. He visto que esta jt|u:riencia especfica se repite sin cesa r en todas las familias nllicvas que han solicitado mi ayuda. Qu puedes decir de tu familia y de las expectativas y definiciones K5 papeles respectivos? Por qu no se sientan y comparten lo que Ol sitiaran que es su papel, as como el del cnyuge y lo s hijos? Creo it Lodos se llevarn una sorpresa. ^Analicemos ahora otro aspecto de esta cuestin de los pa-Ifllcs. Alicia Lara es una persona de carne y hueso, y us a vesti-Tl de determinada talla; tambin es esposa cuando se |juentra con Juan, y madre cuando est con Jos, Roberto o psa. Sera provechoso que imaginramos sus papeles como rentes sombreros que deben ponerse cuando as lo exige Ambos practicaban lo que crean eran sus papeles; no saban cuan separados se encont raban en estas importantes 198 Ria situacin. Adems de su papel personal, que usa todo el linnpo, Alicia utiliza un sombrero especial slo cuando se eni ucntra con la persona a quien corresponde el papel de dicho oinbrero. Por esta razn, se pone y quita sombreros sin cesar lo l argo del da. Si ella o Juan tuvieran que utilizar todos los 199

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR sombreros de sus papeles en todo momento, tendran csi pecto y estaran bastante incm odos. Ahora, tracen las lneas de la red en el mapa familiar, enlaz a todos los miembros entre s, Al trazar cada lnea, piensen, por un m ment, en esa relacin particular. Ima ginen qu siente cada una dtt M personas respecto a dicha conexin. Todos los miembr os de la /tuiill* deben participar en el ejercicio, para que experimenten cmo mu /i ! distintas relaciones.

Hasta ahora he presentado a los Lara como individuo* parejas: cinco individuos y diez parejas. Si fuera esto lo nli que conformar el mapa, la vida en familia sera bastante sitj lia. Sin embargo, cuando apareci Jos se form un triij^ul es aqu donde l trama comienza a volverse interesante, p que el tringulo es la trampa en la que c ae la mayor parlo i las familias. Despus hablaremos ms sobre el tringulo, pfl antes vamos a trazar una red de tringulos en el mapa de la milia Lara. . d o naci Jos se formaron tres tringulos. Uno repula siempre a una pareja ms otra p ersona y, debido a que dos personas pueden relacionarse al mismo tiempo, un Sient o del tringulo queda siempre excluido. La naturaleza 11 ngulo es cambiante, dependi endo de quin puede ex-luido del mismo, de tal manera que lo que pareca un trin-ul< >, forma tres en realidad (aunque en momentos distintos). Los tres tringulos ante riores consisten de Juan, Alicia y Be. En el primero, Juan es el elemento supern umerario que prva la relacin que se desarrolla entre madre e hijo. En el Mindo, es Alicia quien observa la unin de hijo y padre. En rcero, el pequeo Jos observa a su padre con su madre, conflictos que se presentan en un tringulo dependen de fin qu ede excluido y del hecho de que se sienta a gusto o no i su exclusin. I lay mucho de cierto en un viejo refrn: "Dos son compa-I tres, una multitud." La persona so brante del tringulo tie-li posibilidad de interrumpir la relacin entre los otros do s, iliarse de ella o apoyarla como un observador interesado, I .1 I ecisin del el emento sobrante ser determinante para el cionamiento de la red familiar. Todos lo s juegos se desarrollan en tringulos. Cuando ha-una pareja, el tercero puede inte rrumpir o llamar su aten-Kn. Si la pareja disiente, uno de los miembros puede bu scar liarse con la tercera persona; esta situacin cambia al tringu-iaciendo que un o de los elementos de la pareja inicial que- excluido. Puedes recordar una ocasin reciente en la que te encontraras un oirs dos personas? C orno resolviste ese tringulo? Qu sentiste? lomo enfrentan los tringulos en tu famili a? Las familias estn plagadas de tringulos. La familia Lara, nco miembros, tiene trei nta: Juan/su esposa/su primer r hijo; Juan/su esposa/su segundo hijo; Ahora, la red de los Lara tiene este aspecto. Es bastante difcil percibir con cla ridad una conexin determinada, verdad? Puedes darte cuenta cmo los tringulos oscurec en y complican las cosas. Las familias no viven en parejas sino en tringulos. 200 201 !$?'' ';' ' Juan/su esposa/su hija;

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Juan /su primer hijo/su segundo hijo; . . ' ' ' . , ' . : Juan/su primer hijo/su hija; : , . ' . Juan/su segundo hijo/su hija; Alicia/su marido/su primer hijo; ' ' -v '- : ! . ' y as sucesivamente. Los tringulos son muy importantes debido a que el furfl cionam iento de la familia depende, en gran medida, de cnioj se desarrollen los tringulos . El primer paso para hacer que un tringulo sea tolerable es comprender a la perf eccin que nadie puede dar la misma! atencin a dos individuos en el mismo momento. Quiz la mol jor solucin sea abordar el inevitable tringulo como lo hace lili gente de Texas con el clima: esperar un rato y ste cambiar, I La segunda medida, cuando t seas la persona excluid;i, es manifestar tu dilema verbalmente para que todos t e escul cheii. La tercera solucin es demostrar, con actos, que quedar excluido no es motivo de ira, dolor o vergenza; los problemas se presentan cuando los indivi duos sienten que no valen por que han sido excluidos. Baja autoestima! Para vivir a gusto en un tringulo, es necesario que simamos por nosotros mismos. Un individ uo tiene que sentirso] bien consigo y valerse por s mismo sin depender de otros; do esta manera, podr quedar eliminado del tringulo sin sentirse mal o rechazado. E sta persona debe tener la capacidad para j esperar sin considerar que le maltrat an, tiene que hablar con claridad y sin rodeos comunicando a los dems sus sentimi entos e ideas, y sin cavilar tristemente o abrigar rencores. Si echamos un vista zo al mapa familiar de los Lara y sufll tringulos, podremos darnos cuenta de la c omplejidad de las redes o tramas familiares. Al mismo tiempo, entenderemos mejor el concepto del bote de lombrices. Traza, el bote de lombrices de tu familia, agregando todos los trian gulos del m apa familiar. Si utilizas lpices o tintas de distintos colores La red familiar de los Lara no se cre en un da. Fueron Hkcesarios seis aos para reu nir a las personas que aparecen presentadas en la trama; tal vez ocho aos, si toma s en cuen- los dos aos de cortejo de Juan y Alicia. Algunas familias re-|T]uieren ce quince o hasta veinte aos para completar el Cuerna. Otras ms necesitan uno o dos aos, y algunas jams Mrminan debido a que el fundamento (la pareja encargada de fll l familia) sigue cambiando. ' Cuando los Lara estn reunidos, entran en operacin cu a-Hnta y cinco unidades distintas: cinco individuos, diez parejas Mtnta tringulos. En tu familia hay elementos similares; cada ^Brsona tiene una concepcin mental p ropia de las caractersti-fi de estas unidades. Es posible que para Alicia la espos a, Juan H| muy distinto de lo que parece a su hijo Roberto. Alicia pue-B ver su relacin con Roberto de cierta manera, Roberto la ve-prt de otra forma. La imagen de Juan tal vez sea muy diferente (Je las que acabo de mencionar. Todas estas imge nes diversas hlrhcn encajar dentro de la familia, sin importar que los indivi-fe luos tengan conciencia de ellas o no. En las familias nutricias, tos elementos y la interpretacin que los dems hagan de Ros, se encuentran abiertos y pueden discut irse con facilidad, r otra parte, las familias conflictivas no tienen conciencia de N imgenes familiares, o tal vez no se encuentran capacitadas R) dispuestas a ha blar de ellas. Muchas familias me han dicho que se sienten frustradas, Hbas e in cmodas cuando se renen todos. Los elementos se licuentran en constante movimiento y tiran en distintas di-cciones. Si los miembros de la familia tuvieran conciencia del Hbte de lombrices en el que tratan de funcionar, no se sentiran MU perplejos e incmodos. Cuando las familias contemplan por primera vez su red fa-liliar y se percatan de lo complicada que es la vida en familia, lenudo manifiestan un enor me alivio; se dan cuenta de que

203 modrs distinguir los tringulos de las parejas. Una vez ms, al dibujar, ftutdita en l a relacin que representa cada lnea. Slo podrs trazar un mingulo entre tres individuos determinados, aunque en realidad exis-Hfr tres tringulos. Piensa en el aspecto d e ese tringulo desde el punto H vista de cada persona. 202

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR no es necesario que se ocupen de todo al mismo tien)| Quin puede seguir el rastro o controlar cuarenta y din unidades a la vez? Los miembros individuales pueden pa s:u 11 mejor al encontrarse juntos porque ya no sienten la necesid .ni de contro lar las situaciones; de esta manera ponen ms inl.ci en observar lo que sucede y e n encontrar medios creativos \>.< ra mejorar la funcin familiar. El desafo de la v ida familiar es encontrar la manera di que cada individuo participe o sea el obs ervador de los deni.i sin sentir que nada vale. Enfrentar el reto exige que no s eann vctimas de nuestro conocido verdugo: la baja autoestima. El bote de lombrice s de la familia ejerce presiones encor Iradas en el individuo; plantea grandes e xigencias en cada uil^ de los elementos de la familia. En algunas de ellas, resu lta ca imposible conservar la individualidad. Cuanto mayor sea la milia, ms unione s habr y ms difcil ser que cada miembi'j de la familia tenga la oportunidad de entrar en la accin. Cof esto no quiero decir que las familias grandes siempre sean uf f racaso. Por el contrario, algunas de las familias ms nutricia! que he conocido, t ienen varios hijos. En cualquier caso, cuanto mayor sea el nmero de hijonj de la familia, mayor ser la presin que deba soportar la relacin marital. Una familia de t res elementos slo tendr tren] tringulos individuo-pareja; una familia de cuatro ten dr doce; una de cinco tiene treinta, y una familia de diez miembion tiene 280 tring ulos! Cada vez que el grupo familiar incluyo un nuevo miembro, debe dividir el l imitado tiempo y los recursos restantes en porciones ms pequeas. Es posible qnci ! encuentre una casa ms grande y ms dinero, pero los padrcN: slo tendrn dos brazos y dos orejas. Y las ondas de radio slo pueden transmitir un grupo de palabras a la vez sin provocar un caos. Suele ocurrir que la presin de la paternidad se vuelva tan avasalladora que el yo de los progenitores no encuentre mu chas posibilidade s de expresin, lo que ocasiona que la relacin conyugal se debilite por descuido. E s en este momento cuando muchas parejas se separan, se dan por vencidas y huyen. Empezaron como individuos, fracasaron como compaeros y qui204 ;ampoco han desempeado un buen papel como padres. J adultos frustrados, desanimad os y agonizantes emocional-nte no pueden ser buenos dirigentes de la familia. A menos que protejan la relacin conyugal y le den la Drtunidad de florecer, y a men os que cada miembro de la cja tenga la oportunidad de desarrollarse, el sistema f ami-r se torcer y los hijos presentarn desviaciones en su creci-ilHo. No es imposi ble que seamos padres buenos y equilibrados; >roblema es que los adultos necesit an ser especialmente :ados y conscientes para conservar su indentidad y dar vida sociedad conyugal cuando el bote de lombrices est lleno. >s padres estn a cargo d e familias nutricias y son vivos nplos de la clase de funcionamiento familiar qu e canaliza presiones de la red familiar en direcciones creativas y que recen el c recimiento 205

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 14 El bote de lombrices en accin Hasta aqu hemos hablado de los trazos en el mapa familiar c< mo si fueran canales de televisin por los cuales pueden pas;i los mensajes y las emociones. Esto sin duda es cierto, pero chos trazos o lneas tambin representan los lazos familian Est as lneas unen a todos los individuos de tal manera que ur recibe influencias de l os dems. Cualquier persona puede er centrarse en el centro de varias fuerzas que tiran en distint direcciones al mismo tiempo y, una vez mas, la cuestin no c cmo e vitar estos tirones (porque es imposible), sino cmo vir, de una forma creativa, c on ellos. Eso es justamente lo qi quiero tratar en el presente captulo. Por ciert o, algunos de los ejercicios que les pedir qu alicen pueden parecerles ridculos, ta l vez les quiten mucl tiempo o sean molestos; de cualquier manera, me gustara qi los realizaran. Lo que descubran con estos sencillos y simpk juegos quiz resulte asombroso. Estoy segura de que vale pena una pequea inversin de tiempo y esfuerzo: la recom pensa ser una comprensin ms profunda y una vida familinr ms funcional y cre ativa. Empezaremos con los Lara. Juan vuelve a casa de la oficH na; Alicia quier e disfrutar de su compaa, pero Jos, RoberloJ y Teresa tambin desean recibir su atenc in. Si todos solicil;n|| su atencin al mismo tiempo, Juan se ver en esta posicin: Pueden imaginar lo qu sentira con tantos tirones a la </. Mejor an, en vez de limita rse a imaginarlos, experimen-}<-n con estos tirones. Empecemos con tu "Juan." Debe colocarse en el centro de la habi-'icin, de pie y e quilibrado. Luego pide a "Alicia" que tome su mano ic.recha. El primognito tomar l a mano izquierda de "Juan," el se-mdo hijo, "Roberto," sujetar la cintura de "Jua n"por delante; pide ^Teresa" que le rodee la cintura por detrs. Si tienen un cuar to hijo, ; que le sujete la rodilla derecha; el quinto tomar la izquierda. Si-as h asta que todos los miembros de la familia tengan las manos Jim estas sobre Juan. " Ahora, todos deben tirar con cuidado, despacio, l'i i n con firmeza hacia s, ha sta que los dems perciban la tensin. Lue-ilftnganse. Despus de unos segundos"Juan" em pezar a sentir que i estiran, estar inquieto, incmodo y molesto. Es posible que tem a per-\C,r d equilibrio. Las sensaciones de Juan en este ejercicio son muy pareci-Jiis a los sentimientos reales que experimenta cuando debe sa-[iislacer muchas exigencias. No puede per manecer para icmpre en esta postura; debe hacer algo. Sus opciones de ac-jn estn abiertas: tal vez decida tolerar la situacin y sufra un |umecimiento progresivo h asta que pierda por completo la ^acidad de sentir. Una vez en este estado, podr e sperar in-Tcinidamente. A la larga, la gente lo "soltar" y se quedar la impresin de que: "No le intereso a pap." O es posible < Juan decida utilizar la fuerza bruta p ara liberarse. Algu-|ins miembros de la familia sern golpeados o derribados acciJrntalmente; luego, cuando Juan mire a su familia, se dar i de que la ha lastimad o. Se sentir culpable por no tener capacidad de hacer lo que le piden, o quiz culp e a los debas por agobiarlo con sus demandas. Los miembros restantes jlldrn la im presin de que pap es malo, y poco amoroso. Juan puede hacer algo ms: dejarse caer c uando sienta la flcsin. Se tumba en el suelo, con lo cual soluciona la sensa-de i mpotencia o fastidio. Cuando esto sucede, los dems Sienten mal por haber lastimad o a pap; y Juan podra eno-|e mucho con ellos porque le hicieron sentirse dbil. Otra posibilidad para Juan es hacer tratos con la familia Irliante sobornos y promes as que no podr cumplir, pero 206 207

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR que le permiten escapar del sufrimiento. En este caso, Juan j pregunta a cada pe rsona cul es su precio para soltarlo, y nfll habr lmite alguno. Juan tendr que acept ar cualquier cosH que le pidan; sin embargo, como sus promesas no son sinceras, | es posible que no las cumpla. Esta maniobra provoca la dc,s confianza, as como t odo lo que sentimos cuando alguien rompe una promesa. Juan tiene una opcin ms. En el momento en que su incomodidad sea mayor, puede gritar pidiendo ayuda: a su ma dre, su terapeuta, a los vecinos o un amigo que est all do visita. "Ven a sacarme de este lo." Y si la persona requerida el] hbil, poderosa o bastante convincente, Juan quedara en libcrl tad. Sin embargo, el ingreso de un elemento ajeno puede p ro| vocar mayor distanciamiento en la familia. Muchas relaciono! secretas ajenas a l grupo familiar amantes y dems empi zan y terminan de esta manera. Hay otra posibi lidad abierta para Juan. Puede tomar coii ciencia de que es una persona importan te para todos aqullos que le piden cosas. Se da cuenta de que quienes tiran de l n o comparten sus sensaciones. As, puede decir a los miembros de la familia lo que est sintiendo y tendr la confianza necesari para pedir que ellos le den un descanso . Formular su peticin j de una manera directa: sin insinuaciones. Juan debe actuar todas estas posibilidades para solucionar su si--iuicin; despus, los miembros de l a familia comentarn lo que sintin-ron durante el ejercicio. Creo que todos aprend ern algo. Luego, repitan el mismo proceso colocando en el centro, por turnos, a c ada uno j de los miembros de la familia. Me gustara resaltar el hecho de que cada vez que formes | parte de un grupo, estars expuesto a esta clase de dificultades . Conozco tres mtodos para evitarlas por completo: volverse ermitao; planificar lo s contactos familiares para que nadie pueda acercarse a los dems sin tener un pla n y una autorizacin previos ("Puedes verme el martes, a las cinco de la tarde, du rante cinco minutos"), o, simplemente, dejar de interesarse en los dems. Si exist en otras posibilidades, las desconozco. Ninguna de estas opciones para evitar co mpromisos es satisfactoria. De hecho, la gente que las pone en prctica suele 208 quejarse de ellas. Como mencion antes, la habilidad no estri-I n i en evitar los contactos, sino en saber resolverlos. Sin embar-u, es un hecho comprobado que la mayora de las personas niilizan una de las soluciones que "Juan" aplic en el ejer cicio: i-1 actitud del mrtir (tolerar), del agresor (abrirse paso por la liKT/a), del "pobre de m" (dejarse caer), del artista del engao (promesas y ms promesas) o de entregar a Otros el paquete ipcdir ayuda externa). Son pocos los que hablan d irectamente 11 MI los miembros de la familia y les dan indicaciones para cam-I u .ir la situacin. He observado que la gente suele responder i11.11 ido alguien hac e una peticin de ayuda directa y sincera. Ks obvio que hay ocasiones en que una p ersona debe so-m lar el dolor, luchar, reconocer su cansancio o pedir ayuda; i.n la hay de malo en estas situaciones. Slo se vuelven destruecas cuando el individu o las utiliza para evitar compromisos. Hasta aqu hemos hablado de Juan, pero la m isma situa- >M se aplica a los restantes miembros de la familia. Toda es->sa y ma dre sabe lo que siente Alicia cuando Juan espera que ;irva la cena; Jos se ha las timado una rodilla, a Roberto se l i a hecho tarde para sus lecciones de msica y Teresa grita: 'IMam!," desde lo alto de la escalera. Alicia tendr un dolor |e cabez a. Ahora es Alicia quien se encuentra en dificultades. Tiene N mismas opciones qu e Juan. Cul tomar? Practica con todas i/rt.v para saber qu sientes. Jos ha salido en su primera cita con una chica. Alicia le da islrucciones sobre cmo debe comportar se; Juan le advierte Le. no regrese muy tarde; Roberto lo molesta por haberse If eilado y Teresa est enfadada porque deseaba quejse la lle-Itira al cine esa noche. l tambin cuenta con las mismas posibilidades de accin. |( ail seguir? Pide a tu Jos q ue ponga en prctica las actitudes pa-romper compromisos que utilizaron sus padres . Roberto se lastim la rodilla; Alicia lo reprende por deslindado; Juan le dice q ue sea valiente, que los hombres no de-P(MI llorar; Jos lo llama torpe; Teresa ll ora. Roberto tiene las lismas opciones de antes. Cul tomar? Teresa obtuvo bajas cal ificaciones; Alicia trata de consolar209

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR la; Juan la reprende dicindole que tendr que estudiar d v horas bajo su supervisin, todas las noches, hasta que reciba la siguiente libreta de calificaciones; Jos le guia'un ojo y Ro berto la llama tonta. Cul de las opciones disponibles tomar Teres a? Ahora eres el centro del conflicto. Qu clase de presin ejercen ti los oros miembros de la familia ? Trata de sentirlas y luego descra las a los participantes. Cada u no de ustedes tomar un turno. Lue.^,~, imaginen las presiones que ejercen en los dems. Como dije, es posible acabar con las dificultades al habl:u de ellas. Lo importa nte es lo que sucede despus: la opcin que haya tomado el individuo tiene efectos s ecundarios o pos teriores que determinan su reputacin y establecen la forma de tr ato que reciba de los dems. Ahora, hagamos un ejercicio que dar vida a la red de I u familia. Una participacin entusiasta servir de mucho para convertirse en un gru po familiar ms vital y nutricio. Corten un trozo de cuerda gruesa en segmentos de seis metros, cuatro para cada u no de ustedes (en una familia de cinco miembros) Adamas, corten cinco segmentos de un metro y amarren uno de estos segmentos cortos en torno a la cintura de cad a persona (tal vez algunos i fin ustedes prefieran amarrarlos en el cuello, pero yo sugiero la cintura) , D espus, cada persona debe atar sus cuatro cuerdas largas a la soga UUe rodea su ci ntura. Ahora, cada uno de ustedes tiene un lazo de Unin con los otros miembros de la familia. Procedan a entregar los extremos de sus cuerdas a la persona cofvspo ndiente. Por ejemplo, Juan entregar su cuerda de marido a la taposa; ella, a su v ez, le dar la cuerda de esposa. Cuando todos tengan [ 0 una persona en el extremo de su cuerda, estarn listos. Y, perdonando la expresin, estarn hechos un nudo, verd ad? Amarren las cuerdas que hayan recibido a la que tienen en la cin-tura (muchas personas lo hacen de inmediato, casi sin darse cuenta de WLs actos). Tendrn el a specto del dibujo que aparece a continuacin. Conserven atadas las cuerdas mientras hacen los siguientes expe-mbnentos. Coloqu en sillas en un crculo a no ms de un metro del centro. Tomen asiento; ahora, casi no se percatarn de la presencia de las cuer-mis. Todos se encuentran en una silla ; pueden hablar entre ustedes, leer a realizar otras actividades reposadas Muy b ien; imaginen ahora que suena el telfono y el hijo mayor se Utoanta a contestarlo . Es posible que se encuentre a diez metros de all; lilnmrven lo que ocurre a tod os los dems. Todos se sentirn sacudidos! llahr quienes se sientan invadidos, empujad os o enfadados. Es posible i/11/' le des cuenta de que cualesquiera que sean tus sensaciones las ha-l>nis vivido antes. ("Jos, por qu haces tanto ruido?" "Por qu te 210 211

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mueves tan rpido?") Si quien llama por telfono es un amigo dejse, aguarden por lo m enos diez minutos. Qu sucede con los dems mientras Jos habla? Quiz algunon empiecen a tirar de Jos para sentirse ms cmodos. "Apresrate con el telfono, Jos! Tienes tres mi os!" Jos empieza a gritar: "Djame en paz! " Quiz pierda, el alenlo y levante la voz. Ahora, vuelvan a sus sillas y practiquen con otras escena. Mam, es tu turno. Recu erdas que dejaste algo en la estufa, que est a siete metros de all, y es posible q ue est quemndose. Observen y sientan que les sucede al vivir esta situacin En esta ocasin, Juan, empiezas a sentirte aburrido o cansado y quieres levantarte para da r un paseo. Al dirigirte a la puerta, sientan tirones. "Por Dios, no puedo salir a caminar sin que todos estn encima de m?" Qu ocurre con todos los dems? Qu sienten ha ia ustedes mismos y los miembros de su familia? Ahora, Teresa ests cansada y quie res ir a acostarte. Ve a poner la cabeza en el regazo de tu madre. Observa qu suc ede Roberto, has decidido que quieres divertirte un poco con Jos y empiezas a luc har con l. Qu ocurre con los dems1? Muy bien; regresa a tu sitio y recupera el equil ibrio. Esta vez vamos a realizar una escena extremosa. Jos contestas el telfono; A licia vas a la cocina; Juan trata de salir a caminar; Teresa ests cansada y busca s el regazo de tu madre; Roberto empiezas a hacer algo con Jos. Hagan las activid ades al mismo tiempo. A estas alturas, sin duda todos estn mezclados entre s y se sienten irritados y frustrados. Es posible que algunos de ustedes hayan tropezad o y cado al suelo. La comida se quema; el telfono no cesa de sonar; Roberto forcej ea con Jos quien trata de alcanzar el telfono; Teresa pis el pie de su madre al dar se la vuelta; y Juan ni siquiera tuviste una oportunidad para salir, verdad? (No e s maravilloso que maana vuelvas a la oficina?) Las emociones evocadas por el expe rimento sin duda les resultan conocidas.Por supuesto, no todos los das van por la casa amarrados con cuerdas, pero estoy segura de que, en ocasiones, tienen la s ensacin de estar atados. Quiz la prxima ve/ tendrn ms conciencia de la facilidad con que los miembros de; su familia entorpecen las actividades de otros sin darse cu enta. 212 Consideren que sus cuerdas representan las relaciones de liunor-cuidados-deberes -comodidad que existen entre los miembros de la familia. Ser muy sencillo comprob ar cmo, sin proponrselo, un miembro de la familia puede alterar por >mpleto la dinmi ca del grupo. La leccin, en este caso, es que 1 necesitamos reconocer tambin la vi da individual de los dems. Ahora, realicemos una vez ms el ltimo experimento, slo qu e esta | vez, cuando sientan un tirn, expresen sus sensaciones y digan qu observan . Luego tendrn la oportunidad de recuperar las cuerdas que les alan a los dems par a sentirse libres. Esto es la comunicacin directa, clara y total que sale al resc ate. Quizs observaron que slo haba cinco personas presentes, aunque contaban veinte cuerdas; y un tirn del lazo que nne al marido con su mujer afecta los lazos de l os padres con sus hijos. He aqu otro experimento que pueden realizar mientras sig an amarrados./m.' Alicia y t empiezan a tirar en sentidos opuestos; vean qu ocurre c on los dems. Si tiran con suavidad, es posible que los hijos no se den cuenta (de spus de todo, no deben verles peinar, verdad?). Si tiran con suficiente delicadeza , es probable que ni siquiera ustedes se den cuenta, de lo que sucede. Pero si t iran con ganas de hacerlo, las cuerdas de sus hijos se tensarn, lo que volver la a tencin de los chicos hacia ustedes y pondr en movimiento los tringulos. Ahora, Juan Alicia y t se acercan y abrazan. Vean qu sucede con los nios: tendrn que moverse. R epitan el movimiento con cada pareja V observen el resultado. Listos para otro exp erimento? Llega el momento en que todos los miembros de la familia deciden aband onar el hogar. Hoy se casa Jos, hi sucede con sus lazos? Acaso t, Juan, entregas ajse l extremo da la cuerda y le dejas partir? Te limitas a soltar tu extremo y lo gua rdas, simbolizando los recuerdos de la paternidad.? Ya es un hombre. Jos, qu haces? No es suficiente que tus padres te dejen en liber-lad: t tambin debes soltar las amarras. Roberto y Teresa deben hacer algo con respecto a sus cuerdas, y Jos har l o propio con los lazos que Ir unen a ellos. Jos necesita soltar sus antiguas amar ras y desarrollar nuevos lazos al prepararse para fundar su propia familia. Un lt imo experimento. Piensen en algn acontecimiento importante en la familia, o tal v ez alguna situacin cotidiana que suela

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR causar problemas. Acten las circunstancias con sus cuerdas y obserui,,,. qu ocurre con los lazos de los diversos miembros de la familia. ,1'llA dnde hay un tirn? Qu pu eden hacer para aligerar la tensin? Uno de los retos ms reales del mapa familiar, es manltjj nerlo actualizado. Comparemos a los Lara de hoy con los qufl fueron h ace doce aos, cuando Juan tena veintiocho y Aliciil veintisis. Jos contaba cinco aos; Roberto cuatro y Teresa (TU una nia de brazos. La nica constante que se repite de sde cod momento al presente, es el nmero de la familia. Las necesidad des, los de seos y las formas individuales han cambiado de n era notable. Si el mapa familiar no toma en cuenta esiad variaciones, el grupo se sentir desorientado, como si uti lizara un mapa de Chicago de 1929 para localizar su direccin actual J Su mapa fami liar est actualizado? An llaman "Paquita" o alm go igualmente ridculo a un muchacho de dos metros de estatura que, M llama Francisco? "Mi beb," deca una madre refirind ose a si|| hija de veintin aos; la joven casi no poda contener su irr tacin. Otro suc eso comn en las familias es que varios miembros! pasan por cambios drsticos al mis mo tiempo. Esto provoca lol que he dado en llamar un conjunto normal de crisis d e desarrollo, 214 i n pocas palabras, las cosas se acumulan. Por ejemplo, no es i.i ro que una esp osa-madre se encuentre embarazada del ter-"r beb cuando el primero apenas ingresa en la escuela de l'.u 'Yulos, el segundo aprende a hablar y el marido-padre term in en fecha reciente el servicio militar. Volvemos al caso de los Lara, a un ao en el futuro. Jos i' ndr dieciocho y quiz est dando un paso importante por su ucnta. Te resa tal vez haya iniciado una vida social activa, Alicia ': acerca a la menopaus ia y Juan quizs est revalorando sus K pectativas y sueos. A la vez que todos pasan p or estas crisis intensas, aunque normales, las tensiones aumentan. Cuando .1 par ece un conjunto de crisis como stas, algn miembro de la lamilla se aisla durante u n tiempo. Todos se sienten constrei dos y la familia podra tratarse como un grupo de extraos dut.e algn tiempo; situacin que asusta a todos. Este es el terreno propi cio para una brecha generacional i .1 como marital. Por ejemplo, conozco a una m ujer a cuyo hi-I", |oel, de seis aos, le empezaron a interesar las serpientes. \l nio, las vboras le gustaban; a la madre, le asustaban y ho-11 orizaban. En otro c aso un hombre, a quien llamar Ral, mundo un da a su mujer que haba decidido tomar un as va, i < iones por su cuenta. Deseaba la oportunidad de alejarse !> " i complet o de cualquier exigencia familiar; esto encajaba ..... el estado interno de l, pe ro para la mujer significaba un 1i i liazo. Supongamos que Alicia Lara decidiera buscar un empleo I MI a dar variedad y nuevo inters a su vida, o para ayudar con ' I ingreso del hogar. Esto significara un crecimiento para ella, I' l i o para Juan sera una manifestacin de que no est siendo m buen proveedor. Hay incontables e jemplos de esta clase de .u naciones. Aunque estas circunstancias suelen refleja r, en trminos ncrales, las necesidades de desarrollo individual, a menudo no son interpretadas de esta manera. La conducta a seguir depender de las consecuencias que emerjan cuando choquen los papeles de los distintos miembros de la familia. E s posible pic Joel conserve sus serpientes sin provocar un ataque de KTVOS a su m adre? Acaso Ral podr tomar sus vacaciones a 215

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR solas sin lastimar su relacin con la esposa? Alicia podr ce servar su empleo sin pe rder a Juan? Quisiera describir los pasos ms importantes y natural.... que debe d ar una familia cuando sus miembros crecen. TodoH estos pasos conllevan una crisi s y provocan cierta angusiiii temporal debido a que requieren de un periodo de a daptacin ! y una nueva integracin. La primera crisis es la concepcin, el embarazo y el nacfl miento de un hijo. La segunda ocurre cuando el nio comienza a utilizar un lenguaje inteligible. Muy pocas personas se dan cuenta de l.i gran capacidad de adaptacin que requiere esta situacin. La tercera crisis se presenta cuando el n io establece un contacto oficial fuera de la casa, es decir, en la escuela. Esto provoca la inclusin del mundo escolar en la familia, y aporta un elemento descono cido para los padres y los hijos. Los maestros son, en general, una extensin de l os progenitores; yl aun cuando veamos esta situacin con agrado, la adaptacin cij n ecesaria.La cuarta crisis, que es muy importante, ocurre cuando el nio llega a la adolescencia.La quinta aparece cuando el nio ha alcanzado la edad adulta y aband ona el hogar en busca de independencia. A menudo esta situacin provoca intensos s entimientos de prdid;i.La sexta crisis llega cuando el joven adulto contrae matri - ! monio y hay que aceptar a los parientes de la esposa en el seno j de la fami lia. La sptima es la aparicin de la menopausia en la mujer. La octava, llamada cli materio, es la reduccin del nivel de I la actividad sexual del hombre. Esto no se manifiesta en un problema fsico; la crisis del varn tiene ms relacin con la sensacin de que empieza a perder su potencia sexual. La novena crisis ocurre con la lleg ada de los nietos y l;i condicin de abuelos, con todos sus privilegios y trampas. Por ltimo, la dcima crisis se presenta cuando muere uno de los cnyuges, y despus el otro.La familia es el nico grupo social que se adapta a tantas i l i lerendas y cambios en un espacio muy reducido y en un Mimpo muy breve. Cuando hay tres o cu atro crisis al mismo Hbmpo, la vida puede volverse ms intensa e "inquietante" que miles. Empero, es muy posible que si los individuo s compren-len qu est ocurriendo, puedan tranquilizarse un poco. Al Mismo tiempo, p ueden percibir la direccin que deben seguir ira realizar los cambios. Deseo subray ar que estas situaciones Hp tensin son normales y naturales; de hecho, son previs ibles Hl la mayor parte de los casos. No cometas el error de conside-[fnrlas ano rmales. Esto tambin tiene un aspecto positivo. Es difcil que un Bjembro de la fami lia haya vivido, exactamente, los mismos Unos que otro; no hay otra persona en l a familia que haya tellido la misma experiencia, y cada elemento del grupo cuent a Bn un bagaje de experiencias que puede compartir con los flemas. Por ejemplo, los Lara renen 123 aos de experiencia [humana de la cual obtener conocimientos, y eso representa un tontn de experiencia. Conozco pocas familias que hayan Mpnsidera do as sus edades acumuladas. Los cambios y las diferencias son factores constante s, normales y saludables en toda familia. Si los miembros del grupo fftitniliar no esperan encontrar cambios ni se preparan para so-ibrcponerse a las diferencia s, corren el riesgo de sufrir una ftt'un desilusin; aspiran a una homogeneidad qu e no existe. Has personas nacen, crecen, trabajan, se casan, se convierten n padr es, envejecen y mueren; tal es la condicin humana. Al tomar conciencia de la tram a de nuestra familia, podeBios entender mejor las estrecheces y tensiones de la vida coifm'in. Lo mismo sucede cuando comprendemos bien los [papeles de la vida en familia. La simple descripcin de una failiiilia segn el nombre de sus papeles ma ridos, mujeres, paf(lres, madres, hijos, hijas, hermanas, hermanos excluye a los Fueres humanos que viven estos papeles y les dan vida. Por lo *que a m respecta, el nombre de un papel determinado slo (escribe una parte de una relacin; por otra p arte, creo que los papeles tambin establecen los lmites de dicha relacin. En tercer lugar, los papeles sugieren la existencia de un lazo afec-

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Vuelve a analizar tu mapa familiar. Hay personas que tengan un ipel nominal, vo y p ositivo entre las personas: que el marido ama a la es sa y viceversa, la madre a ma a la hija/hijo, el padre ama al jo/hija, los hijos aman a los padres y dems. S i digo que te quiero como a un padre, quiero expre que te percibo como un indivi duo protector y que no te co dero un hermano, un hijo o una hija: sugiero una es tre unin, pero te elimino como pareja sexual. Con frecuencia las familias present an dos formas de lo q denomino discrepancia del papel-funcin. Como vimos en el ca [ tulo de las familias especiales, una de estas formas es aquc: en la que el hij o recibe el papel de cabeza de la familia, com mente el papel del padre. Esto po dra deberse a la muerte padre, a un divorcio o abandono, a que el padre se encuen incapacitado, sea incompetente o negligente. En la otra forn una hija obtiene e l papel de la madre, quiz debido a que progenitora no est presente por motivos sim ilares. El hijo que se halla en esta situacin termina con todas I responsabilidad es y ninguno de los privilegios del nuevo esl... do. Al adoptar un nuevo papel, debe abanadonar su papel rea y esto puede causarle mucha soledad e inseguridad. Por ejem po, supongamos que Jos Lara, a los dieciocho aos, se coiii vierte en el so stn principal de la familia debido a un enfermedad crnica del padre. Como principal proveedor da dinero, sentir que tiene el derecho de decidir cmo gastarlo; por lo tanto, tal vez establezca un contacto con la madre simi lar al del marido en esta situacin. La madre podra acudir u l como con el esposo para pedirle que la ayude a disciplinar aj los hijos menores. De esta manera, Jos no tendr la posibilidad de desempear todo el papel de marido, hijo o hermano, Los primognitos suelen encontra rse en esta posicin con mucha frecuencia. No es "ni carne ni pescado" en lo que s e rc: fiere a las posiciones familiares. La manera como se viva iim papel dentro de la familia, influye mucho en la autoestima <l<; los individuos afectados. No creo que sea malo que alguien haga algo para ayud;u con lo que sea necesario; el problema radica en los mensajes que enmarcan la conducta. Por desgracia, en muchas familias por cualquier motivo, Ibs hombres no tienen el papel activo del padre. Estn ausen-s debido a las responsabilidades del trabajo, al divorcio o una ipcapacidad, o porque han renunciado emocionalmente a la ibate rnidad. En consecuencia, los hijos deben soportar cargas sostenibles. Si el padre no est disponible, la mujer tendr la tentacin de utilizar a un hijo como marido su stituto en detri-ento del hijo. I Si he expuesto mi idea con tanta claridad como espero, en-nces habrn aprendido algunas cosas sobre su mapa familiar, escribir, brev emente, lo que me parece ms importante. Todo miembro de la familia tiene un lugar , tan slo porque es mi ser humano y se halla presente. Para cada familia y cada |ie mbro de la misma, es vital que el lugar de una persona ?;e-Hba total reconocimie nto, aceptacin y comprensin. Todo miembro de la familia tiene relacin con los dems. Una vez ms, lo importante aqu es que las relaciones queden bien entendidas. Todo m iembro de la familia afecta y es afectado por los dems. Por tanto, todos tienen im portancia y todos contribuyen a lo que Bjcede con los dems, y deben aportar su ay uda para favore-Gr el cambio de los otros. Todo miembro de la familia es, potenci almente, el centro de muchas mn/luencias, tan slo porque cada miembro tiene mucha s rela-ttiones. Esto es normal y natural. Lo importante es no evitar las Inlluen cias, sino enfrentarlas con tranquilidad. Como la familia se desarrolla con el t iempo, siempre crece so-B)re lo que ya ha sido creado. Todos nos encontramos sob re lo iiic fue construido con anterioridad. Por lo tanto, para enten-cr lo que suc ede en el presente, es necesario tener una pers-^Ctiva del pasado. Podra agregar q ue al analizar el pasado irsonal en trminos de experiencias y aprendizaje, es posi ble clarecer mejor el presente. No debemos preocuparnos por i ililicarlo de bueno o malo. Todo miembro de la familia usa, por lo menos, tres sombreros con Mt pape l en la vida familiar. Lo importante es usar el sombrero f (|uc concuerde con lo que digas y hagas. Es necesario que

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR sarrolles la facultad de ser un artista del cambio rpido de r peles, para que pue das colocarte el sombrero adecuado en momento indicado. 15 1 diseo de la familia Todo progenitor se enfrenta a dos interrogantes que se pre-Hentan de una manera u otra: "Qu clase de ser humano de-eo que sea mi hijo?," y: "Qu puedo hacer para logr ar mi Ibropsito?" El diseo de la familia se desarrolla a partir de las Ifespuestas a estas preguntas. Como hay dos progenitores, a-t da cual podra tener una idea di stinta. La forma como ustedes, Hos padres, resuelvan estas diferencias ser el mod elo que co-Ipiar su hijo. Si la relacin de la pareja es buena, podrn resol-er estas diferencias sin sobrecargar al nio. Las respuestas a |las preguntas anteriores y el modelo que ofrezcan servirn pa-Ba crear el diseo, el plano, de su familia. Todo padre posee al-Iguna respuesta para estas interrogantes; las respuestas Kueden ser claras, vagas o inciertas, pero existen. En el mejor de los casos, la patern idad es todo menos sen-tcilla. Los padres deben aprender en la escuela ms difcil d e (todas: La Escuela para Hacer Personas.Ustedes son el consejo [educativo, los directores, los maestros y los encargados de la llimpieza... todo ello comprimid o en dos individuos. Se espera que sean expertos en todos los temas pertinentes a la vida y el Vivir. La lista seguir creciendo con la familia. Adems, hay polas esc uelas que les preparan para esta tarea, y no existe un [Consenso general sobre el curriculum; son ustedes quienes de-fbcrn conformarlo. Su escuela no tiene vacaci ones, das de ykscanso, sindicatos, ascensos automticos o incrementos de neldo; se e ncontrarn en funciones, o al menos de guardia, los 365 das del ao durante, por lo m enos, los dieciocho pri[neros aos de cada uno de sus hijos. Adems, tendrn que luCha r contra una administracin que tiene dos dirigentes o Joles, cualquiera que sea e l caso. Dentro de este contexto deben realizar la tarea de educar los hijos. Con sidero que ste es el trabajo ms difcil, compli-), angustioso y agobiante del mundo. Para tener xito es 221 220

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR necesario contar con toda la paciencia, el sentido comn, compromiso, el sentido d el humor, el tacto, el amor, la sabid ra, la conciencia y el conocimiento que ten gan a su dispo cin. Al mismo tiempo, esta tarea puede ser la experiencia ni satis factoria y gozosa de la vida. Cualquier progenitor se sien-conmovido y ve estrel las y luces al or que un nio le dice: "(',i|| ramba, mam (pap), eres increble." La formacin de seres humanos implica una generosa cantidad de pruebas y errores. Todos aprendemos mejor sobro] la prctica aunque, por supuesto, cualquier experien cia previilj es de utilidad. Los cursos para padres y otros ejercicios experimen tales tambin son provechosos. La interpretacin de pa peles les ayudar, en particular , a desarrollar un sentido de l:m opciones y posibilidades. Recuerdo la ancdota d e un psiclogo soltero que escribi una tesis sobre la educacin de los nios. La intitu l: "Do< < requisitos para criar a los nios." Luego contrajo matrimonia, EUvo un hijo y cambi el ttulo a: "Doce sugerencias para edu-Bar a los nios." Despus del siguiente hijo, el ttulo fue: "Doce Konsejos para educar a los nios." Tras la llegada del tercero, dClcj de impartir seminarios sobre su tesis. Lo anterior sug iere Mu no existen reglas fijas para educar a los hijos; slo dispoemos de parmetros que deben ser modificados para cada ni-o y cada progenitor. Considero que la ma yora de los padres podran describir Romo quisieran que fuera su hijo: sincero, que se respete a s mismo, competente, ambicioso, limpio, fuerte, saludable, inte-Hge nte, bondadoso, bien parecido, amoroso, con sentido del Biumor y capaz de llevar se bien con los dems. "Quiero sentir-Ime orgulloso de mi hijo," dira un padre as. Es tas cualidades se iQdaptan a tu imagen de una persona ideal? Qu agregaras u omitida s'? La cuestin es cmo pueden los progenitores realizar el proceso de enseanza que al cance las metas que se han traza-i l < >. Una vez ms, la congruencia de los padre s es la habilidad IjTis provechosa. La combinacin de "qu" y "cmo" es el tema a trata r en Hte y el prximo captulos. Tratar en ellos sobre las metas y os valores que los progenitores pretenden inculcar en los hi-Hs, y cmo pueden lograr su objetivo. Lo s diseos varan de na familia a otra; considero que algunos favorecen la crea-Icin de familias nutricias, en tanto que otros conducen al ori-IV u de familias conflic tivas. Es importante que tengan una Rnagen clara de cules pueden ser las diferenc ias. Quizs, al leer esto, tomen conciencia de la clase de diseo O plano que estn ut ilizando. Es posible que analicen de mane-Hi crtica los resultados que ofrece su diseo tanto a ustedes Cinismos como a la familia en este preciso momento. Espero |(| uc obtengan algunas ideas para cambiar aquello que no fun-Bone bien en la ac tualidad. Tal vez tambin encuentren una Mfinfirmacin de lo que hacen en este momen to, y maneras de Xtender y enriquecer sus prcticas actuales. Muchas familias se ha n iniciado por adultos que se enI fiucntran en la necesidad de ensear a sus hijos lo que ellos mismos no aprendieron. Por ejemplo, un progenitor que no 222 223

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR aprendi a controlar su temperamento, no estar bien capaci| tado para impartir este conocimiento a sus hijos. Nada hay mejor que la crianza de los nios para que un adulto descubra los defectos de su aprendizaje; cuando aparece una deficien cia, los padres inteligentes se convierten en estudiantes a la par que sus hijos, y as todos aprenden al mismo tiempo. La mejor preparacin para la paternidad es que l os padres desarrollen cierta apertura para aceptar las cosas nuevas, gran sentid o del humor, una mayor conciencia de s mismo la libertad para ser sinceros. Cuand o los adultos inician una familia antes de haber alcanzado la madurez personal, el proceso es mucho ms complicado y peligroso; no es imposible, solo ms difcil. Tam bin puede ser muy divertido. Acaso alguien es perfecto? Por suerte, es posible rea lizar cambios en cualquier mo ment de la vida, si estamos dispuestos a correr el riesgo, por favor, recuerden que deben iniciar el cambio a partir de la pr misa de saber que siempre harn su mejor esfuerzo. Gracias1 la retrospeccin podemos darn os cuenta de las cosas que pin mos mejorar; en esto radica la naturaleza del apr endizaje, sabemos que realizamos nuestro mejor esfuerzo, encontrar mos la confia nza necesaria para proseguir con la tarea. Cuando se convirtieron en padres, se encontraban en punto dado de su desarrollo; es intil que se reprendan y a pen aho ra si se dan cuenta de que no se hallaban donde "(I ban estar" cuando contrajeron matrimonio, tuvieron un hi y dems. Aqu lo importante es preguntarse: en dnde se c| cuentran ahora, qu sucede en la actualidad y a dnde irn partir de este punto? No pi erdan el tiempo en culparse, p<> que esto slo les har ms ineficaces y limitar su ene rga par el cambio. La culpa es un medio costoso, intil y destructivo i invertir la energa. La mayora de los progenitores quieren hijos que tengn vidas tan buenas o m ejores que las suyas. Abrigan la esperan/d de ser el medio para lograr esto, pue s a la larga se sentirn ill les y orgullosos de s. Si te gust cmo tus padres te criaro n y te agrad cmo: relacionaban entre s, su ejemplo puede servir de modelo pal 224 ilisco familiar. Dirs: "Lo har como ellos" y, por tanto, te ninas ms capacitado para agregar cualquier cosa que con-" Ir res apropiada. Si no te gust lo que ocurri cu ando crecas, es posible que quieras cambiar de conducta. Por desgracia, decidir l o que no h a r a s es slo una parte de la tarea. "Lo que no debemos hacer" ofrece muy pocos objetivos; es necesario que tomes la determinacin de cambiar lo que co nsideres inadecuado y decidas cmo lo hars. Es aqu donde comienzan las dificultades ests en tierra de nadie cuando no tienes modelos a imi M , por ello, es necesario que crees ejemplos nuevos. De donde los obtendrs? Qu incluirs en los modelos nuevos? VA cambio de los modelos del pasado suele ser difcil; es co- " > romper con un hbi to muy arraigado. Lo que experimen-s en la infancia, todos los das durante largos aos, forma parte fundamental de nuestra vida, ya sean experiencias ilgr:ulables o incmodas. Con frecuencia escucho este lamento t|r los padres: "No quera parecerm e a mis padres, pero soy liMntico a ellos." Esto puede ser efecto del modelo apr endido. ! i> que experimentaste en la infancia se ha vuelto conocido; el (indcr de lo conocido es muy grande, a menudo ms fuerte ; el deseo de cambiar. Las inter venciones firmes, la pacien-y la conciencia constante nos permiten desafiar el p oder de lonocido. Mucha gente tal vez quiere que su ejercicio de la paterni-d se a distinto que el de sus padres: "Te aseguro que educa-a mis hijos de manera muy distinta de la fui criado!" Esto Icde significar cualquier cosa, desde ser ms est rictos o me-|H rgidos, acercarse ms a los hijos o alejarse de ellos, traba-ms o men os, y muchas otra situaciones. Toma unos minutos para recordar las cosas que vis te y experimenta durante tu crecimiento y qu querras cambiar para tus hijos. 'li ha ras, en vez de ello? Est dando resultados? Encuentra la de hacer que funcionen tus cambios. Escribe cinco experiencias timiliares que fueron tiles para ti. Trata de averiguar qu aspectos mivos te ofrecieron. Luego busca cinco experiencias que consi deres ilitslructivas, y analzalas de la misma manera. Pide a tu pareja que ha-m l o mismo. 225

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR i Quizs has decidido que pap te ayudaba mucho cuando I' | resentabas algn problema. Te escuchaba y pacientemente Hfayudaba a tomar una decisin. Esto contrastaba con tu to, Hilen siempre te resolva las dificultades. Tu to retras tu Bjtendizaje en lo concerniente a valerte por ti mismo. Resulta ^dente que pap te ayud ms. Tal vez has llegado a la conclusin de que tus padres no te ivudaron mucho, porque, cada vez q ue los interrumpas, ellos guardaban silencio y te dedicaban su completa atencin. Es to IHOVOC que te sintieras muy importante y despus, cuando H^ dems no te trataron i gual, te sentiste lastimado y confuso.I Licias rabietas cuando no obtenas lo que queras; no apren-Hste a ser paciente y comprensivo cuando tenas que esperar tu no. Tal vez viviste una experiencia dolorosa cuando dijiste una Bpalabrota" y tu ma dre te lav la boca con jabn, o te encerr Hel armario. Te dola el cuerpo por el miedo que tenas, y luego tramaste tu venganza. Despus lloraste porque te sentas Mbandonad o y rechazado. Comenta y escribe cmo pretendes cambiar las cosas para tus lij{ Comparte con ellos lo que deseas que suceda, y solicita su ayuda,, cuerda que, de nio, eras muy int eligente. Cuando Jiayas hecho tu lista, da un paso ms y determina cmo pue-Hv aprove char lo que ests aprendiendo para aplicarlo a tu situacin. Toma tu "lista destruct iva" y averigua qu trataban de ensearte tus padres. Con ojos de adulto podrs percib ir lo que entonces no com-imulas. Es muy posible que quieras ensear a tu hijo algun as de estas s, pero podras hacerlo ms constructivamente. Por ejemplo, hay . m a opc in ms adecuada para responder a las palabrotas de un ni-i sin lavarle la boca con jabn o encerrarlo en el armario? Puedes [contraria? Vuelve a la experiencia familiar; por ejemplo, podras cordar lo til que fue para t i que tu madre te dijera, de una u. era clara y directa, lo que quera que hicieras en vez de hacer, indirectamente. Quiz recuerdes cmo te mir a los ojos, yl timbre c laro, firme y bondadoso de su voz. "Quiero que podfl el csped antes de las cinco de la, tarde." Con esta actud te sol tiste satisfecho al desempear la tarea. En co ntraste, tu padre i vez volvi a casa de la oficina y grit: "Por qu nunca haces L go en la casa? Voy a quitarte la mesada si no tienes ms cuidl do!" Esto te provoc temo r y te puso a la defensiva. Tal vez recuerdes que tu abuela no te ayudaba mucho, que siempre deca que s, sin importar lo que pidieras. De guna manera te quedaste con la impresin de que estabas mi comprometido con ella. No fue fcil sincerarte co n la abuel Tal vez el recuerdo te inspire a ensear a tus hijos a ser sim ros en s us respuestas. 226 Descubrirs que algunas de las cosas que te ensearon tus udres estaban equivocadas. Por ejemplo, antes que Coln de-ilostrara lo contrario, los padres enseaban a sus h ijos que el nundo era plano. Cuando descubrimos que la tierra era re-; onda, est a informacin ya no fue adecuada. Otro ejemplo po-ra ser la idea de que la masturba cin vuelve locos a los chicos; de hecho, en una poca los mdicos creyeron que la las turbacin provocaba la locura. En la actualidad, casi todos i hemos que no es as; l a idea de la masturbacin tal vez inco-node a algunas personas, pero el acto por s mismo es inocuo. 227

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Durante la dcada de 1940, los padres crean que c alimentar a sus bebs a horas fijas , sin desviacin posible?} sabemos que esto era perjudicial para el nio. Lo impor a qu es tomar conciencia de estas falsedades y enterarnos , verdad actual. No siemp re es fcil, pues por doquier circ muchas "verdades". Tenemos que desarrollar algn medie ra determinar qu es y qu no es verdad. La publicidad propaganda influyen en nuestras emociones y a veces oe los hechos. Los nuevos padres deben aprender muc has cosas, ejemplo, muchos adultos ignoran cmo se desarrolla el cu] humano. Hay m uchas personas que desconocen la psicol de las emociones y cmo stas afectan la con ducta y la i gencia. Una informacin importante es aprender cmo so sarrollan los nio s: la buena informacin nos brinda sensacin de seguridad.De una u otra forma, hemos visto, desde hace tiempo,, el conocimiento es una herramienta muy importante pa r,, formacin de los individuos. Esto podemos constatarlo en crianza de los cerdos ; sin embargo, este descubrimiento ha do aplicado con mucha lentitud a la educac in de los hijos alguna manera tenemos la idea de que la crianza de una fa,, lia e ra una tarea instintiva e intencional; actuamos como cualquier individuo pudiera ser un progenitor eficaz tan srf porque quiere serlo o porque, accidentalmente, pas por actos de la concepcin y el nacimiento. La paternidad es la la. rea ms comp licada del mundo. No niego que todos poseemo| una sabidura interior; empero, para ser tiles, es necesario encauzar este conocimiento. Tambin tenemos que aceptar la asesora. LOS padres rcJ quieren de toda la ayuda, el conocimiento y el apoyo dis poni-bles. Me parece que toda comunidad se beneficiara de la organizacin de un cen tro para la paternidad que diera satis-faccin a estas necesidades. Tal vez alguno de mis lectores quiera fundar un servicio como ste, el cual podra incluir un saln de abrazos para los padres, donde recibiran mucho afecto. La vida plantea muchas exigencias a los padres, y ofrece muy poco a cambio. 228 La direccin del nio a la absoluta humanidad requiere Hl conocimiento de cosas espe ciales. Analicemos el inicio de Una familia; ste ocurre cuando la pareja tiene un h ijo. Ahora hay tres individuos donde antes slo haba dos.La llegada del nio, aunque sea deseado, requiere de mi-aportantes adaptaciones en la vida de la pareja. Los cambios y Illlcraciones en lo tocante al tiempo y la presencia del compa-ero son esenciales para satisfacer la inminencia de las necesi-^dfides del beb. Quienes ya han alcanzado un sano equilibrio en su relacin, pueden resolver con ms facilida d los problemas de esta adaptacin. Para los padres que no se hallan en este punto , los cambios podran parecer defectos de adaptacin y adoptar la forma de tensiones fsicas o emocionales, o ambas. 229

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Cuando aparecen estas tensiones, sugiero lo siguiente a llt pareja que inicia la paternidad: 1. Busquen a una persona de\ confianza que cuide al bebo y encuentr en un lugar acogedor y neutral, fuera de la] casa, donde puedan hablar franca y abiertamente. To men el tiempo necesario para compartir lo que sienten, incluyen do sus resentimientos y desilusiones, as corno sus sensaciones de impotencia y te mor. Tal vez en e.sflj momento tengan la impresin de que el sueo que com partan com ienza a desaparecer. El beb se ha adueado de sus vidas. Esto suele ser muy difcil p ara los hombres, quienes no poseen el evidente lazo que comparte la ma| dre con e l nio. Es necesario que el pap sepa que es ncj cesario, querido y esencial. Las muj eres tienen la] autoridad psicolgica para otorgar este sitio al padre. 2. Exprese n con palabras lo que significan el uno para el otro, y cules son sus expectativa s para y con el compa' ero. Esto les permitir renovar su autoestima lo suficiente para conjuntar sus energas y relacionarse mas positivamente entre ustedes y con e l beb. A partir de esta charla sincera, quiz surja el compromiso de establecer con tacto entre ustedes en algn momento del da, y tambin para realizar alguna actividad especial a solas todas las semanas. Conserven esta conc xin y convirtanla en una prioridad; estas medidas sor fundamentales para la satisfaccin de los padres. Es nc cesario que el compromiso sea firme y que lo respete i de manera consciente. Despus puede aparecer el temor de perder su autonc ma. "En dnde hay tiempo para m?," es la pregunta ms frc cuente. Las parejas necesitan encontrar, conscientemente, e l'! tiempo necesario para cada individuo. Con el objeto de que esto resulte, ver balicen sus necesidades y soliciten la cooperacin del compaero (y, despus, de los o tros miembros de la fami 230 B|n). Es muy factible que encuentren una solucin, pero tienen que pedirla y plani ficarla. 3. Concntrense en canalizar la sabidura interior y observen si sus esfuer zos personales y de pareja estn encontrados. En tal caso, determinen cul es la dif icultad. La sabidura interior tambin es una fuente para encontrar nuevas ideas que resuelvan conflictos. Mucha gente obtiene mejores resultados al considerar que lilla crisis es un reto, y no una forma de fracaso. Aconsejo que iborden la situ acin como si fuera un rompecabezas. Cmo posible que dos personas que se quieren uti licen sus energas en conjunto y hagan que las cosas funcionen en beneficio le sus intereses personales, comunes y de su hijo o hijos? Es aconsejable recordar que poseemos una inteligencia, isla funciona mejor cuando nos encontramos emocional men-equilibrados. Si nada de esto resulta, busquen ayuda profesional. Muy a menu do la paternidad se vuelve pesada y deman-ttlante, y la vida de la pareja debe c eder paso a la responsabili-> l . i ' l . Si esto sucede y no le ponen solucin, e l nio pagar un Brccio alto. Ser utilizado como el motivo de que la pareja per-piane zca unida, o quiz los padres proyecten en l sus dificul-llides, de una manera abie rta o encubierta: "Si no hubiera sido 5or ti, las cosas habran sido mejores." En este momento tambin es probable que uno de los licmbros de la pareja se involucre emocionalmente con al-Juin ms. Esto suele ocurrirle a los hombres, quienes se sie n-n desplazados por el hijo en el afecto de la madre. Espera un poco y haz un recuento, Esto te est ocurriendo? Le \ sucedido a tu cnyuge" ? Cmo ha afectado a los miembros de lafa-? Qu estn dispuestos a hacer o cambiar en es te momento? Re-Mrden que contrajeron matrimonio y tuvieron un hijo para Ugrandec er la alegra de sus vidas. A menudo, la gente se siente desanimada porque no ha iblenido resultados positiv os de muchas cosas que ha hecho. '',1 deseo de reconocer eso francamente, podra r epresentar el 231

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR inicio de un cambio. Tienes la capacidad de hacer las cosas ,., otro modo, sin i mportar cunto tiempo hayan producido mil los resultados. Ante todo, necesitas sab er qu est sucediendo y qu piifll des aprender de esto. Luego, encuentra la forma de asimilar IJ leccin. Una persona, cuyo nombre he olvidado, dijo: "La vid] es el e nfoque actual de las cosas." Si cambias tu enfoque, canil biars tu vida. Supe de un hombre que siempre se quejaba (id que la vida era oscura. Esto cambi un da cuan do se tropt:/, al caer, perdi los anteojos. Y, oh, sorpresa! Haba luz. No ba que sie mpre llevaba puestas unas gafas oscuras. . . . '.:,\':i. . . .' , Cuntos de nosotros llevamos los espejuelos oscuros de li ignorancia, sin darnos cu enta? A veces necesitamos de una crisis para enterarnos. Si podemos tomar concie ncia de nuestra ignorancia, no valdra la pena celebrar el acontecimiento? Si descu bres que algo anda mal en tu familia, trata la situn cin como lo haras cuando una luz roja en el auto indica que 232 raigo se ha descompuesto. Detente, investiga, comparte tus ob-Iservaciones y ave rigua qu puedes hacer. Si no ests en condi-Iciones de cambiar el problema, busca a una persona de Confianza que te ayude. No importa que hagas, no pierdas el , tie mpo en lamentaciones o culpas. Haz lo que mencionamos en el captulo de los sistem as. .Convierte a la familia en un "equipo de investigacin" en vez Re una "sociedad de inculpacin." Te das cuenta de que las Icosas seran muy distintas para tu familia si tomaras las cosas [negativas y dolorosas que suceden como seales de alarma? I No es necesario culpar ni mesarte el cabello. Conserva la cal^ Ima y agradece ha ber recibido una seal, cualquiera que sta i sea. Tal vez no te parezca muy agradab le, pero ser sincera y eal, y podrs hacer algo al respecto. No esperes ms. Recuerdo a una familia que atend en cierta ocasin. El Ipadre se present con la mujer y un hi jo de veintids ,aos, quien tena problemas psicolgicos. La luz roja se haba encen-Iclid o desde haca mucho tiempo, y se tardaron en adoptar incididas. Cuando terminaron el tratamiento el padre, con [lgrimas en los ojos, puso la mano en el hombro del hijo y le dijo: "Gracias, hijo, por enfermar, para que yo pudiera curarme." An me estremezco al pensar en ellos. Sin darnos cuenta, podemos caer en algunas tramp as al seguir el modelo de nuestros padres. Una de ellas es dar al hijo lo que el padre no recibi en la infancia. Los esfuerzos del progenitor pueden resultar muy bien, pero tambin pueden provocar profundas desilusiones. En una ocasin presenci u n claro ejemplo de lo que digo. Kra poco despus de Navidad, cuando una joven madr e a quien llamar Elena acudi a verme. Estaba enfurecida con Hpati su hija de seis aos. Elena ahorr durante muchos meses para comprarle a la nia una costosa mueca. Pat i respondi con indiferencia; Elena se sinti desconsolada y decepcionada, poro en a pariencia, su actitud era de enojo. Con mi ayuda, se dio cuenta de que en realid ad esa mueca era la mueca que ella quiso tener y no tuvo en la infancia. Le daba a su hija la mueca de su sueo incumplido y espera-ha que Pati respondiera como ella , Elena, a los seis aos. Pas 233

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR por alto el hecho de que su hija ya posea varias muecas; l'all hubiera preferido u n trineo para salir a deslizarse en la ni< n con sus hermanos. La mueca, en reali dad, perteneca a Elena. Sugni que conservara la mueca y sintiera su satisfaccin per sonal, cosa que hizo. Cumpli directamente su anhelo infantil, y no tuvo que cumpl irlo a travs de su hija. En vez de la mueca le compr un trineo a Pati. Existe alguna razn para que los adultos no satisfagan cu la edad adulta los deseos insatisfech os de la infancia? A menudo, si no los satisfacen, heredan estas viejas necesida des a los hijos. Los nios rara vez agradecen una satisfaccin heredada (a menos que hayan aprendido a aceptar todo), y tampoco agradecen las condiciones que los pa dres imponen a los regalos. Mc% refiero con esto a los papas que compran trenes para sus hij< >s o hijas, y luego no sueltan el juguete, imponiendo rgidas condic iones para que los nios puedan utilizarlos. Sera mucho ms sincero que el padre comp rara un tren para s; de esta muera el juguete sera suyo y podra prestarlo o no a sus hijos. Los residuos del pasado de los padres, si no han sido resueltos o satisf echos, a menudo se convierten en parte integral de su actitud paterna. stas son l as sombras contaminadoras dd pasado, de las cuales los padres tal vez ni se haya n percatado. Otra trampa es que los padres inicien una familia idealizando lo qu e quieren que sean sus hijos, incluyendo el deseo de que el nio haga lo que ellos no pudieron hacer: "Quiero que se;i msico. Siempre me ha gustado la msica." Mucho s hijos sean entregado al altar del sacrificio para que sus padres no se sientan decepcionados. Sin saberlo, es muy sencillo que los progenitores tracen , planes para que el hijo sea lo que ellos desean, ms no as lo que quiere el nio. Escuch a A braham Maslow decir que abrigar esta clase de expectativa y planes para los hijo s, era como ponerles una camisa de fuerza invisible. Puedo observar los efectos de esta situacin en los adultos que manifiestan que queran ser otra cosa, pero que no saban cmo enfrentar las presiones de sus padres. Despus de todo, se requiere de mucho valor y habilidad por parte del hijo, para 234 [desafiar con xito a los padres, en particular cuando hay un gran amor enjuego. E xiste otro obstculo si t, como progenitor, ests encadeIfiado a tus padres. Tal vez temas sus crticas y no te sientas en libertad de educar a tu hijo de una manera d istinta. Esto poLdra provocar una educacin "torcida" de tu hijo y pueden p present arse situaciones muy insidiosas. A esto lo llamo nanos ', xdernas engrilletadas. Por ejemplo, Javier, un padre de treinta y cuatro aos, no tistiga directamente a s u hijo porque su padre siempre se pone a favor del nio; si lo castigara, tendra un a discusin con N padre. Todava teme enfrascarse en una disputa con su padre, porque tiene miedo de que lo rechace. Por supuesto, en consecuencia Javier no educa bi en a su hijo. 235

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Ahora, quiero hablar de lo que llamo la capa paterna (el pffl pe paterno). Con es te trmino, me refiero a la parte del adiili to que representa el papel de un prog enitor. En mi opinin, li capa paterna slo es til mientras los nios son incapaces ffl hacer cosas sin ayuda y requieren de la direccin de los progcii nitores. El prob lema es que nos dejemos puesta la capa pai'1 siempre. Un factor muy importante e n el diseo personal de la M milia, es el tipo de capa paterna que llevamos puesta y si nffl sentimos obligados a usarla todo el tiempo, Puedes despojar te de ella c uando no actas como padre? Despus de todo, | veces querrs ser "cnyuge" o "individuo, " y te veras ridicula llevando encima la capa paterna. La capa paterna tiene tres forros: el de "jefe," el de "dipfl gente y gua," y'el de "amigo." Para algunas p ersonas, la cap carece por completo de forro: no hay manifestacin alguna dcil ejer cicio de la paternidad. Creo que hay muy pocas capas (Id esta clase, en comparac in con las otras. El jefe tiene tres aspectos fundamentales. Primero, es d tirano que ostenta el poder, todo lo sabe y se erige como el ejemplo de toda virtud (" Soy la autoridad; hars lo que te dll ga"). Este padre es inculpador y controla me diante el miedo, La segunda cara del jefe es la del mrtir, quien slo desea servir a los dems. El mrtir hace cualquier cosa para aparentar muy poca vala y es aplacado r. Controla a travs de la culpa ("No (<: preocupes por m, slo quiero que seas feliz "). La tercera mscara es la enorme cara de piedra que da interminables sermones, impasible, sobre todas las cosas correctas ("sta es la conducta correcta"). Esa p ersona es una computadora y controla mediante la erudicin. El amigo es el compaero de juegos que todo lo permite y disculpa, sin importar las consecuencias. Este padre suele ser irrelevante ("No pude evitarlo; no quise hacerlo"). Los nios nece sitan que sus padres sean sus amigos, tanto como un balazo. Esta clase de forro en la capa paterna produce irresponsabilidad en los hijos. Creo que pagamos un p recio muy alto por algunas de las formas como los padres utilizan su poder, o lo s forros de la ca236 m, uno de los forros ms destructivos es el del tirano, Hjien insiste en formar ser es humanos obedientes y conformistas. En todos los casos, he observado que esta conducta es ^lutado directo de un adulto que trataba de ocultar su incer-'Ildumbr e obteniendo la obediencia inmediata de un nio. De jli otra manera pueden sentir est os padres inseguros que son Muchos padres abrigan el deseo momentneo de golpear l os nios en la cabeza, pero son pocos quienes lo hacen. Mu-us nios sienten ganas de hacer eso mismo a sus padres, pe-|son contados los que lo ponen en prctica. Estos timientos representan la manifestacin ltima de la frustra-1. I? Rara vez los nios que crecen en un marco de obediencia " otra cosa que tiranos o vctimas, a menos q ue haya una in vencin inesperada en sus vidas. En trminos genrale*, el n i n a de l a obediencia es: "Slo hay una manera de hacer cual'| I I H T cosa. Por supuesto, es mi manera de hacer las cosas." No .... i prendo cmo es posible que una persona considere que el I Men juicio puede aprenderse con la tcnica "obedceme." Si il|.;o necesitamos en este mundo, es individuos con capacidad i le juicio. La persona que no puede utilizar el sentido comn, jun ser que cree que debe hacer lo que alg uien ms le pida o lere de l. !< He odo tanto sobre "la manera correcta," que realic u na |estigacin sobre las distintas formas de lavar los trastos. En-itr 247 estilos diferentes, y todos ellos lograban que los 1i .ist.os pasaran del estado de suci edad al de limpieza. Las dife-i rucias estribaban en el equipo disponible, y otr os aspectos si-i n i l a r e s : Conoces a alguien que jure en nombre de > l i ic rminado detergente? O que asegure que los platos deben < 111 uagarse siempre ante s de lavarlos? La gente que vive con un tirano aqul que dice: "Lo ha-; porque yo lo digo," o bien: "Es as porque yo lo digo" se sometida todo el tiempo a ofensas per sonales. Es como si la i a persona dijera: "Eres un tonto. Yo se ms que t." Ningun a de estas capas paternas, permitir a los padres I car un ambiente de confianza c on los hijos; el aprendizaje no 1 237

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR se favorece en un entorno de desconfianza, temor, indiferencl o intimidacin. Acon sejo a los padres que procuren ser dirigentes que el paciten; esto significa que deben mostrarse gentiles y firmes, dar inspiracin y comprensin a las personas que dirigen partir de una postura de realidad y amor, en vez de recurrir uso negati vo del poder. Hay quienes se tienden trampas al convertirse en padr De pronto, d eben cumplir con su "deber," mostrarse serios renunciar a la sencillez y la aleg ra. Ya no pueden otorgarse 1] bertades o, incluso, divertirle. Esto es un error; la gente qi cree que los miembros de la familia pueden ser disfrutado! valorados como seres reales, enen tambin la capacidad enfrentar las dificultades normales y cotidianas de la famil con una actitud distinta. Recuerdo a una pareja de jvenes , Laura y Sergio, qui nes me dijeron que su primera prioridad era disfrutar de h ijo. Fue obvio que disfrutaban tambin uno del otro. A travl de su goce del nio, en seaban al pequeo a disfrutar de ell< Esta alegra contina en la actualidad, despus de quince al y dos hijos ms. Me siento muy bien cada vez que estoy con familia. El d esarrollo del grupo resulta muy evidente, y ca< miembro se enorgullece de sus lo gros, a la vez que abriga l>u< nos sentimientos hacia los dems. No hablo de padre s indi gentes, y tampoco de una familia que carezca de lmiu seguros y bien defini dos. Un "no" claro, al igual que un "s,! son trminos saludables en esta familia y son utilizadas con sil ceridad y de manera adecuada. Parte del arte de disfrutar es ser flexibles, curiosos y te sentido del humor. Una ancdota de un nio de cinco a fx que derram la leche, puede ser una experiencia distinta d< pendiendo de la fam ilia del pequeo y cmo aborden estas n\ tuaciones. No existe una frmula universal pa ra resolver fl cuestin. Mis amigos Laura y Sergio quiz diran a David, su hijol "Cara mba! Dejas que mande el vaso en vez de la mano! Tai drs que hablar con la mano. Va mos a la cocina a buscar unfl esponja para limpiar esto." Luego, Laura o Sergio van a la co 238 cia con el nio y, tal vez, tarareen una meloda al volver a la habitacin. Puedo or que Sergio dice: "Caramba, David, recuerdo cuando eso me ocurri. Pens que haba hecho a lgo terrible y [me sent muy mal. Cmo te sientes t?" A lo cual David respondera: "Tamb in me siento mal. Ahora debo limpiar esto. No lo hice a propsito." Esta situacin se ra un sentimiento I normal de disculpa y no un ataque contra la autoestima. Puedo imaginar el mismo episodio con otros padres, Alex I y Ester. Ester sujeta a Dav id con violencia, lo sacude y exige que abandone la mesa, comentando con Alex cu ando el nio He aleja: "No s qu voy a hacer con ese nio. De grande ser I un descuidado ." Conozco a otra pareja, Elsa y Luis, quienes actuaran otra escena. Cuando la lec he se derrama, Luis mira a Elsa, arquea ana ceja y sigue comiendo en tenso silenc io. Elsa, en silencio, Ea a buscar una esponja y recoge la leche derramada, diri giendo a David una mirada de reproche. Laura y Sergio resolvieron la situacin de tal manera que benefici a todo el grupo. Los otros dos ejemplos no tuvieron rl mi smo resultado. Qu opinas? Podras fundamentar tu res239

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR El nio aprende, en gran medida, a disfrutar de s cuando sus padres le estimulan a g ozar de las partes de su cuerpo, do la sensacin de su piel, del contacto de los c olores y sonidos; cnl particular, el sonido de su propia voz, as como disfrutar d el placer de la vista. Los padres ponen el ejemplo con su placer I en el hijo; l a risa y el amor son contagiosos. La capacidad para disfrutar es tambin una cuest in est J tica. En trminos relativos, en nuestros hbitos de educacin ' infantil hacemo s muy poco para que los nios aprendan a disfrutar de s mismos de una manera consci ente. He visto muchas familias donde la idea de la crianza y la paternidad es un a triste experiencia plagada de trabajo agotador, histeria y cargas. He observad o que una vez que los adultos derriban las ba- \ rreras que les impiden disfruta r de s, la vida se vuelve m.s 1 sencilla para todos. Son individuos ms alegres y fl exibles con j sus hijos y con ellos mismos. No s si has notado la pesantez yl aus teridad que existe entre los adultos; no me sorprende que 1 muchos nios me digan que no quieren crecer, porque ser adultos no es divertido. No creo que la divers in o el sentido del humor se opongan a la competencia o la responsabilidad. De he cho, considero que la competencia incluye la capacidad para disfrutar de-uno mis mo, de los compaeros de trabajo y de todo cuanto su-1 cede. Durante una conferenc ia reciente, me enter de que una| empresa grande e importante obedeca a tres crite rios para la 1 seleccin de su personal: buscaban candidatos amables, que I fueran una agradable compaa y competentes. Como estas cualidades son muy apreciadas por los dems, debemos incluirlas en nuestro estilo de educacin infantil y en otros asp ectos de nuestas vidas. 240 puesta a las situaciones negativas sobre la premisa de que lo que ac tece ocurre entre individuos que se tienen buena voluntad y afecto? Y que, por lo tanto, son n ecesarios la educacin y el buen humor, mas na un castigo? Cmo enfrentas estos acont ecimientos en tu familia? Hay veces en que los integrantes de la familia disfruta n de los dems como individuos'? Si no lo consideras asi, averigua si hay una muera de cambiar la situacin. La gente que no disfruta de los dems, quiz tambin ha puesto obstculos en el camino del afecto compartido, Es muy importante que la gente aprenda a rer de s misma y encuentre el lado amable de todo. De esto puede depen-Rler que, en el futuro, encontremos un empleo. El aprendizaje Bel ejercicio de esta capacidad se encuentran en la familia; si [iLo mamos todo lo que dicen o hacen pap y mam como si fue-Iran la mayor expresin de pod er y sabidura, es muy poco probable que desarrollemos la capacidad para ver el la do gra-cioso de las cosas. He visitado algunos hogares donde la severidad y la se riedad flotaban en el ambiente corno una nube de tormenta donde la cortesa era tan espesa, que tuve la im-Bresin de que all vivan fantasmas y no personas. En otros l ogares el entorno estaba tan limpio y ordenado, que me sent I Como una toalla est erilizada en una lavandera. No puedo pre-Icnder que la gente desarrolle la capaci dad para disfrutar en nmbientes como esos. Empezamos a entender y a realizar sem inarios sobre cmo H risa y el buen humor favorecen la curacin y sirven de alifnicn to para el cuerpo. Desde hace mucho que sabemos cmo preocuparnos, temer, sentir re sentimiento y otras emociones negativas de consecuencias destructivas. La risa y el amor son lia mejor medicina; su costo es muy bajo, slo requieren de iConcienc ia. Creo que trabajo mejor y con mayores resultados u un ambiente ligero. Y la f orma como Sergio y Laura trataHbn el problema de la leche derramada, permiti que su hijo prendiera ms que las actitudes de desaprobacin y castigo. Qu puedes incluir en el diseo de tu familia para favorecer la Ikvrt, el placer y el sentido del humor"? Qu clase de ambiente impera en tu familia'? Crees que la risa y l<i. diversin son el alimento del cuerpo? Al igual que la capacidad para disfrutar, el amor es un asIbrcto muy importante de la vida. Alguna vez te has detenido Bfanalizar cmo es un sentimiento amoroso? C uando siento H mor, mi cuerpo se vuelve ligero, mi energa fluye con mayor liberta d, me siento estimulada, abierta, tranquila, confiada y Nt'gura. Tengo una mayor

conciencia de las necesidades y deP'fios de la persona a quien dirijo mis emoci ones. Mi deseo de Hiilisfacer dichas necesidades y deseos. No quiero lastimar ni imponerme al ser amado; slo quiero unirme a l o ella, com241

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR partir ideas, tocar y ser tocada, mirar y ser vista, y disfrutar ser disfrutada. Me gusta el sentimiento amoroso; creo que es ] forma ms pura de manifestar la co ndicin humana. He descubierto que expresar amor es un lujo en muclu familias; oigo hablar del sufrimiento, la frustracin, el desdi' canto y la ira que sienten los miembros de la familia entre l(| Cuando la gente da tanta importancia a las emoc iones negad vas, sus sentimientos positivos mueren por falta de estmulo, No prete ndo afirmar que en la vida no hay peligros ni; tos y sentimientos negativos; lo que quiero decir es que si s nos concentramos en esto, perderemos la oportunidad de pd cibir los otros aspectos. La esperanza y el amor nos hacen al guir adelan te; si pasamos mucho tiempo enfocados en hacjj las cosas "correctas" y cumplir c on una tarea, a menudo dispc nemos de poco tiempo para amar y disfrutar de los d ems. 1 esto lo descubrimos durante el funeral, o cuando ya es tarde para remediar la situacin. Muy bien, hemos hablado de algunos de los desafos de paternidad. Qui zs ya empiecen a pensar en otras maneras i trazar un diseo ms firme y vital para su familia. En este momento recuerdo un relato clsico de Robe Benchley. Cuando este hombre es tudiaba en la universida tuvo que presentar un examen final donde deba escribir un ensayo sobre los criaderos de peces. Robert no abri un libro en todo el semestre . Sin titubear, espez a redactar el examen con algo parecido a esto: "Mucho se ha hablado del tema de Ion criaderos de peces. Sin embargo, nadie ha analizado est e as 242 . K>ecto desde el punto de vista de los peces." Y as procedi a haKer lo que, tal v ez ha sido el examen final ms entretenido de la historia de Harvard. Despus de med itar todas estas pginas a la tarea de la pa-Kernidad, daremos ahora un vistazo a la situacin desde el punto de vista del beb. Voy a imaginar que nos encontramos de ntro de un nio llamado Jaime, que tiene ms o menos dos semanas de vida. "Siento qu e el cuerpo me duele a veces. Me duele la espalda cuando me ponen ropa apretada, y debo estar en una pos-Bbra durante mucho tiempo. Mi estmago se contrae cuando t engo hambre, o me duele si como mucho. Cuando la luz me da directamente en los o jos, me lastima porque no puedo mol Ver la cabeza para evitarla". 1 "A veces, cua ndo me ponen al sol, siento que me quemo. Kn ocasiones tengo la piel muy calient e por toda la ropa que [me ponen, y otras veces tengo fro cuando no me abrigan bi en, llamblen, me duelen los ojos y me aburro de contemplar una ipared vaca. Se me adormece el brazo cuando me acuesto so-re l mucho tiempo. Si no me cambian el paal mojado, las i nalgas y la entrepierna se me irritan. Siento clicos cuando es-loy estreido. Cuando me exponen mucho tiempo al viento, e me eriza la piel. "Muchas m anos me tocan. Siento dolor cuando esas ma-Bios me aprietan con fuerza; me sient o aprisionado y estrujado. A veces, esas manos son como agujas y otras parecen t an dbiles, que temo caer. Estas manos hacen toda clase de cosas: me I empujan, ti ran de m, me apoyan. Estas manos son muy agra-f fiables cuando saben lo que me ha cen sentir; entonces parecen e fuertes, amables y amorosas. "Me duele mucho cuan do me levantan tomndome de un u a/,o, o cuando me sujetan los tobillos con mucha fuerza al mbiarme el paal. En ocasiones siento que me ahogo cuan-> una persona me abraza con tanta fuerza que no puedo respirar. "Una situacin terrible es cuando alguien se acerca a la cun y me pone la cara encima. Pienso que un gigante est a n mto de aplastarme. Todos mis msculos se ponen tensos y E 243

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR siento dolor, y entonces lloro; es as como hago que los dems sepan que tengo dolor . La gente no siempre sabe qu quiero expresar. "A veces los sonidos que escucho m e agradan. Otras ms, lastiman mis odos y me causan dolor de cabeza. Tambin lloro en estas situaciones. A veces mi nariz percibe aromas deliciosos, y a veces los ol ores me causan nuseas. Esto me hace llorar. "Gran parte del tiempo, mis padres se dan cuenta de mi existencia cuando lloro; me alegro mucho cuando saben que algo me duele y descubren qu me incomoda. Piensan que: los alfileres me pinchan, que necesito comer o que estoy estreido o me siento solo. Entonces me cargan, me arru llan y dan de comer, y juegan conmigo. S que quieren que me sienta mejor. "Mi sit uacin es difcil porque no hablamos el mismo idioma. A veces tengo la impresin de qu e slo quieren que me calle y hacer otra cosa. Juegan conmigo un rato, como si fue ni un saco de patatas, y luego me dejan. Entonces me siento peor que antes. Supongo que tienen cosas ms importantes que hacer. A veces slo los enfado; no tengo la menor intencin de hacerlo, pero no tengo los medios necesarios para d ecirles qu me duele. "Mis malestares desaparecen cuando las personarme to-fcan como si me quisieran. Parecen sentirse a gusto consigo [mismas, y s que de veras tratan de comprenderme . Intento l'Byudar en todo lo posible. Hago que mi llanto tenga diferentes i ton alidades. Me siento muy bien cuando la voz de la persona les profunda, suave y c uando fijan su mirada en mis ojos. "Creo que mi madre no sabe que sus manos me c ausan [dolor y que su voz es spera. Si lo supiera, s que tratara de [cambiar. En es as ocasiones parece como distrada. Cuando las pnanos de mam me lastiman varias vec es seguidas, y su voz [Conserva el tono desagradable, empiezo a sentir miedo de ella, fcuando aparece, me pongo tenso y la rechazo. Entonces pare-Ifce lastimada o enojada. Cree que no me agrada, pero en reali-Bad le temo. A veces mi padre e s ms gentil y me siento abrigado y seguro con l. Cuando mi padre es as, me relajo. "A veces creo que mi madre no sabe que mi cuerp res-Iponde igual que el de ella. Me gustara decirle esto. Evitara rexpresar algunas de las cosas que dice de m, y de l resto de la familia, cuando me encuentro en la cuna y ella est con sus ttmistades , si supiera que puedo escucharla perfectamente. Recuerdo que cierta vez dijo: E s posible que Jaime se parezca IR su to Juan, y se ech a llorar. Han ocurrido otra s situaciones similares, y comenc a pensar que haba algo muy malo en m (Aos despus, me enter de que to Juan era el hermano predilecto de mi madre y debi ser un hombre es tupendo. A menudo mi madre comenta que me parezco mucho a l. Mam llor porque to Juan muri en un accidente cuando ella ionduca el auto. Eso cambi mucho las cosas para m; sin embargo, no supe esto durante mucho tiempo. Creo que si me , hubiera hablad o de su afecto por Juan y de lo mal que se senta fcor su muerte, en particular po rque me pareca mucho a l en [Varias cosas, no me habra sentido tan mal! Hubiera comp ren-1 tliclo que, cuando ella me miraba y se pona a llorar, estaba re-iordndolo). Es importante que los adultos digan a los nios, sin impor-l a r su edad, qu piensa n y sienten. Es muy sencillo que un n-flo interprete mal algn mensaje. '.M, 244

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR "Desde que nac, he pasado mucho tiempo de espaldas, as que he conocido a las pers onas en esta postura. Conozco mejor las barbillas de mis padres, vistas desde ab ajo, que cualquier otra cosa. Cuando me tienden sobre la espalda, slo veo cosas q ue se encuentra sobre m; y, claro, las veo desde abajo Es as como estn todas las co sas en el mundo". Ahora, imaginemos la perspectiva de Jaime al crecer: "Me sorpr end al ver cmo cambiaban las cosas cuando aprend a sentarme. Cuando comenc a gatear, vi muchas cosas que estaban por debajo de m y llegu a conocer muy bien los tobill os y los pies. Cuando empec a pararme, descubr mucho sobre las rodillas. Al comenz ar a ponerme de pie, slo meda como sesenta centmetros. Al levantar la mirada, vi qu e la barbilla de mi madre era distinta. Sus manos parecan enormes. De hecho, en m uchas ocasiones, cuando me paraba entre mam y pap, parecan muy distantes y, a veces , peligrosos, y esto haca que me sientiera muy, muy pequeo. "Despus que aprend a cam inar, recuerdo hacer acompaado a mam a la tienda. Ella tena prisa; me tom de la mano y camin tan rpido que no poda poner los pies en el suelo. Comenz a dolerme el brazo y me ech a llorar. Ella se enfad conmigo; creo que nunca se enter de por qu lloraba . Su brazo penda hacia abajo y caminaba con dos pies; tiraba de mi brazo hacia ar riba y yo apenas poda apoyar un pie. Tropezaba sin cesar. Me senta incmodo y maread o cuando perda el equilibrio. "Recuerdo que tena los brazos muy cansados cuando ca minaba con mis padres y ellos me llevaban de la mano. Mi padre era ms alto que ma m, as que tena que levantar ms el brazo para alcanzar su mano; caminaba encorvado. P ocas veces poda poner los pies en el suelo; los pasos que daba papil eran enormes y cuando yo pisaba el suelo, trataba de llevar su ritmo. Cuando ya no pude sopo rtarlo ms, le suplique a pap que me cargara; y as lo hizo. Creo que pens que slo estab a cansado. No saba que estaba tan contrado que tena problemas para respirar. Hubo o casiones muy agradables, pero, por algn motivo, slo recuerdo las desagradables. 246 "Mis padres debieron asistir a un seminario en alguna par-B, porque han cambiado . A partir de entonces, cada vez que hablan conmigo, siempre me paran en algo el evado para mirarme los ojos y luego me tocan con suavidad. Esto es mucho mejor. Y o siempre trato de establecer un contacto visual con to-bs los nios; esto suele re querir que me acuclille para hablar Km ellos, o les pida que se paren en algo qu e iguale nuestras SStaturas. E Como la primera impresin siempre deja huella, a me nudo me pregunto si la primera imagen que recibe un nio de lalquier adulto es la d e un gigante, que, automticamente, Bonifica mayor poder y fortaleza. Este puede o frecer un gran nsuelo y apoyo, y tambin representa un gran peligro si lo Comparamo s con la impotencia y el tamao diminuto de un feio. Ya he hablado de esto, pero cr eo que es muy importante Bue lo repita. Cuando un adulto se encuentra con su hij o por era vez, el beb, de hecho, es muy pequeo e indefenso. > podra explicar la ima gen que se forman los padres de un 247

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR hijo diminuto e impotente, la cual podra prolongarse mucho ms alia del momento en que esto deja de ser as. Es decir, el hijo o la hija, aun a los dieciocho aos, sig uen siendo "nios," pequeos e indefensos para sus padres, sin importar cuan crecido s o competentes sean como adultos. Del mismo modo, d hijo adulto podra aferrarse a la imagen de unos padres todopoderosos, aun cuando haya adquirido poder por de recho propio. Considero que los padres que tienen conciencia de esta situacin, ay udan a sus hijos a descubrir su poder tan pronto como es posible. Sin este apren dizaje, un nio llegara \-\ convertirse en un adulto que parsita a los dems, trata de dominarlos o juega a ser dios, ya sea benevolente o maligno. Los bebs experimenta n todas las respuestas fsicas de los adultos. Sus sentidos entran en funciones al nacer (tan pronto como limpian los orificios naturales); por lo tanto, es lgico suponer que el nio tiene la capacidad de experimentar lo mis-tj mo que los adulto s. El cerebro del recin nacido interpreta lo que siente, aunque el nio no pueda ex presar a los dems lo que experimenta. Si adoptamos este punto de vista, ser ms i se ncillo tratar los nios como personas. El cerebro humano es una computadora maravi llosa que siempre funciona para dar orden y lgica a los estmulos que recibe. Si el cerebro no encuentra una lgica, responder con tonteras. Al igual que una computado ra, el cerebro desconoce lo que no sabe; slo puede utilizar la informacin que ha r ecibido. Suelo realizar el siguiente ejercicio cuando trabajo con los padres: Pido a un adulto que represente a un beb en su cuna, acostado boca arriba. No ten dr la edad suficiente para hablar, as que slo deba responder con sonidos y movimien tos sencillos. Luego pido a otra pareja de adultos que se incline sobre el beb, l uciendo las cosas que deben hacer con un beb y siguiendo las pistas que presente el nio. Cada ] adulto tendr el papel del beb, por turnos. Despus de cinco minutos de esta interpelacin de papeles, pido que cada adulto explique a los otros dos qu si nti mientras era un "beb." Luego, anuncio alguna interferencia exterior, como un t elfono o el timbre. Elijo el momento en que el beb se encuentra ms incmodo, 248 Esta es una forma muy sencilla de ayudar a que los adultos [entiendan lo que pod ra sentir un beb, y cmo el nio utiliza esta experiencia para crear sus expectativas de los dems. El contacto de una mano humana, el sonido de la voz y los [olores de l hogar son experiencias con las que el beb inicia su Aprendizaje del nuevo mundo. La manera como un padre to-Ique o hable al beb, ser el fundamento del aprendizaje de ese [nio. El beb tiene la obligacin de desenmaraar todos los di-Iferentes contac tos, las voces y los olores de los adultos que le rodean, y encontrar un signific ado. El mundo del recin nacido es muy confuso para l. Creo que los nios se han form ado expectativas claras cuando llegan a la edad de comer solos, caminar, contrqja r los [esfnteres y hablar; ms o menos contarn tres aos. Despus de esta poca, los nios o desarrollan algunas variaciones. ftn este periodo, aprenden a tratarse a s mism os, a los dems qu pueden esperar de los otros y cmo tratar al mundo de I objetos que le rodea. El diseo familiar adquiere entonces una importancia definitiva: qu ensear y cmo hacerlo? El aprendizaje no ocurre en un nivel nico; a la vez que i un nio ap rende a utilizar sus piernas para caminar, descubre cmo las otras personas le per ciben y las expectativas puestas j, en l o ella. A partir de esto, los nios aprend en qu pueden [ esperar de los dems y cmo tratar a otras personas. Los bebs I tambin a prenden algo del mundo que exploran y de la mane-Ira de conducirse en l: "No, no! No toques," o bien: "Toca es-Ijto; has visto qu agradable sensacin?" Durante el pri mer ao de vida, un nio debe asimilar ms I cosas importantes y distintas que durante el resto de su vida. Kl nio jams volver a enfrentar un aprendizaje tan abun-fclant e y tan variado en un lapso tan breve como ste. Hay tres reas adicionales que comp lican mucho el cumplimiento del diseo familiar. Estos aspectos son como un tm-pano de hielo que se encuentra en el fondo del l'uncionamiento familiar. El primero es la ignorancia; alguien 249 h> luego observo lo que sucede entre los padres y el nio. Una vez ms, pido a los a ctores que expresen entre si las diferencias que ocasionaron lias interrupciones . Hagan la prueba.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR desconoce algo, y adems, es posible que rro se d cuenta ello, as que no tiene conci encia de la necesidad de averiguarlo. Los nios brindan mucha ayuda en este sentid o si el progenitor se muestra abierto a sus comentarios. Estn alertas a laj infor macin que aporten sus hijos. El segundo problema es que la comunicacin puede sor i neficaz. Tal vez han enviado mensajes que desconocen, o quiz piensen que envan men sajes que en realidad no transmiten; as no se comunican con sus hijos. Si vigilan las respuesta inesperadas de los dems podrn percatarse de esta situacin. Muchos pa dres se muestran asombrados de lo que sus hijos aprenden de sus declaraciones ap arentemente inocentes. Por ejemplo conozco a una pareja de blancos que quera ensea r a su hijo la tolerancia racial. Un da recibieron la visita do un nio negro. Ms ta rde, el padre pregunt a su hijo: "Qud te pareci su pelo rizado?" Pero formul la inte rrogante do manera que hiciera evidente la diferencia. Si los padres toman conci encia de la posiblidad de que se presenten estas situaciones, cuidarn ms sus actit udes y podran percibir lo que su hijo ha asimilado de ellas. Recuerdo otra ancdota . Una madre habl largamente do las "cosas de la vida" a su hijo de seis aos, llama do Alex. Varios das despus, observ que el nio la miraba con expresin interrogante. Cu ando le pregunt que suceda. Alex respondi: "Mami, no te cansas de pararte de cabeza? " Muy confundida, pidi que explicara la pregunta. "Bueno, ya sabes, cuando papi t e pone la semilla." La madre olvid profundizar en el proceso del coito, as que Ale x desarroll una imagen propia. La tercera rea del tmpano es qu hacer con sus valores , Si dudan de sus valores, no podrn ensear a sus hijos algo de finido. Qu pueden ens ear, cuando ustedes mismos deseo nocen el tema? Y si no tienen la capacidad de se r directos al abordar un problema, la situacin podra convertirse en: "Ha/ lo que t e digo, y no lo que yo hago," o bien: "No tiene importancia;" o tambin: "Por qu me preguntas a m?," o: "Usa tu criterio." Cualquiera de estas respuestas podra provoc ar en el nio un sentimiento de injusticia o falsedad. 250 En el siguiente relato, podremos percibir otro mensaje [Inadvertido de un padre. Visit a una joven que tena una hija Be cuatro aos; el telfono son y mi joven amiga d ijo, al responder: "No, no puedo ir hoy. Me siento mal." La pequea de cuatro aos p regunt: "Mam, ests en-li'rma?" Mi amiga contest: "No, me encuentro bien." La nia trat e resolver la evidente discrepancia: "Pero, |J)iam, le dijiste a la seora que llam por telfono que te sen-pas mal." La madre repuso: "No te preocupes por eso." Con e stas palabras, la nia sali a jugar al jardn. Ala hora P(U;1 almuerzo, la madre la l lam para que entrara. La pequea espondi: "No puedo ir, estoy enferma." Entonces la m adre fue al jardn, muy enfadada: "Ya te en-Nrar a desobederme." 251

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Intervine antes que la madre castigara a la nia, y la invill j a acompaarme a un si tio aislado para charlar. Repet lo|| acontecimientos, mostrndole que la nia slo se l imitaba U imitarla. La joven se dio cuenta de la relacin creada, algo de lo que n o se haba percatado. Suger que para resolver la situacin original, habra podido deci r: "No estoy enferma; le dije eso a la seora porque noj quera verla y no deseaba o fenderla. Me cuesta trabajo decir 'no', as que ment. Tengo que aprender una mejor manera da I resolver estos problemas. Quiz podamos hacerlo juntas." La madre no e ra un monstruo y la nia no era una chiqui j lia malcriada. Pero en este caso la nia habra recibido un cas I tigo por aprender y utilizar algo que la madre model; de e sl,fl modo, la pequea habra tenido una experiencia que le harn j desconfiar de su m adre y ninguna de las dos sabra por qu. Como dije antes, la informacin principal qu e queda in-1 cluida en el diseo familiar, procede de las experiencias de I u I fa milia. Todos los individuos a quienes dimos un nombre paJ terno o con quienes no s vimos obligados s tratar como padres nos suministraron la experiencia que, de alguna manera, ul lizamos en nuestra prctica de la paternidad Sin embargo, (:< do tendr un efecto en nosotros. Quienes tenemos la libertad suficiente para entrar en cor. tacto con nuestra Sabidura Interior, contamos con otro recui so maravillo so. Es necesario tener el valor suficiente par; confiar en esta sabidura. Esto si gnifica que estamos libres rk juicios, culpas y conciliaciones. Estamos dispuest os no slo nivelarnos, sino a correr riesgos. i Algunos elementos esenciales del diseo de la familia 16 |Todo nio viene al mundo en un contexto y ambiente distinto del de los dems, aun c uando nace de los mismos progenitoBes. Las influencias ambientales se refieren a lo que sucede en el momento del nacimiento del nio y a las actitudes que se hall an presentes durante su desarrollo. Estas influencias son muy significativas en el diseo familiar. La experiencia de la concepcin, el embarazo y el parto [u menud o proyectan sombras que contaminan el ambiente (|ue rodea a un nio en particular. Si la concepcin ocurri |en un momento inadecuado o en circunstancias indeseables, los padres podran sentir ira, impotencia o frustracin. Kstas emociones suelen ent orpecer la aplicacin del diseo Jamiliar. | El beb podra convertirse en el smbolo de u na carga; adems, si la experiencia del embarazo estuvo acompaada de un prolongado periodo de enfermedad e incomodidad continua, y si hubo graves complicaciones pa ra la madre, el nio o limbos durante el parto, es posible que se presenten efecto s in[liibidores similares. Como padres, quiz desarrollen temores [ Innecesarios q ue les impedirn responder normalmente al nio, quien de esta manera se convertira en un smbolo de su-l'rimiento o compasin. Algunos bebs nacen prematuramente; otros lo hacen con 11 ausencia o inutilidad de algunas partes del cuerpo, y unos i ms nac en con impedimentos internos e intelectuales. Cuando f esto sucede, la gente est ablece una relacin con el beb en trminos de lo que se halla ausente o es intil, fuer a de toda pro-Iporcin con el resto del nio. Una vez ms, el diseo familiar nafre las consecuencias. A menudo el nio no es considerado como una persona, sino como un i nvlido, situacin que, por 253 252

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supuesto, afecta sus respuestas y la forma como los dems respondan a l o ella. Muc hos nios tambin nacen cuando el padre est ausente durante largos periodos despus del parto, tal vez porque est cumpliendo con el servicio militar, una sentencia en p risin, un negocio en algn pas lejano o internado en un hospital. Esto crea una dife rencia para el nio desde el principio, y prepara el terreno para desviar el curso de las relaciones familiares. Cuando regresa el padre, a veces tiene dificultad es para encontrar un sitio importante en la vida del hijo, como lo ha hecho la m adre. Cuando un hombre conoce a su hijo a los dos aos, no puede pretender encontr arse en situacin comparn ble con el adulto que le lleva dos aos de ventaja. Si alg uno de los cnyuges ha muerto, abandon el hog.ii o solicit el divorcio en el momento del nacimiento del hijo, es to puede originar una relacin exagerada entre el pad re res tante y el nio, lo que, a la larga, resultar en perjuicio de ambos. Las con secuencias no son inmediatas, pero es neces;i rio tener conciencia de ellas y se r creativos para evitarlas. Hay otras situaciones desagradables que pueden afect ar l:i llegada del nio al mundo, como una muerte, enfermedad, el desempleo o prob lemas graves con algn otro miembro de IM familia. Las presiones creadas por estas circunstancias suelen exigir que la atencin de los progenitores se desve hacia ot ro sitio, y no se concentre en el recin nacido que requiere de atencin. Esto puede ocasionar negligencia e indiferencia algo que los padres no pretendan que sucedie ra. Por ejemplo, conozco a una mujer que ya tena dos hijos, de veintiuno y diez m eses respectivamente, cuando lleg el tercero. Entonces se pregunt: "De dnde sacar bra zos y piernas para cuidar de ste cuando ya tengo dos bebs?" Una mujer que est en un a difcil situacin econmica dir: "C mo voy a alimentar a este nio? Ya tengo ocho!" O b : "Por Dios, otro varn y ya tengo cinco!" Es posible que la familia no haya tenido hijos despus de quince aos, y de pronto aparece uno ms. ' '; Cada nio entra eh las vidas de sus padres cuando esin ocurriendo otras cosas. Los adultos no siempre pu eden con 254 trolar el momento de la llegada del beb, y es posible que se no sea el mejor mes o ao para los progenitores. Nunca he realizado un estudio estadstico, pero no creo que muchos de nosotros hayamos aparecido en el momento ideal. Esto no nos ^convi erte en nios rechazados, aunque muchos podramos ar-l'gumentar que fuimos "no desea dos," si quisiramos hacerlo. |Lo ms importante es que nos encontramos aqu. Otra inf luencia ambiental es la del conflicto en la relacin [conyugal cuando llega el beb. Quizs el matrimonio no ha sipo una experiencia muy gratificante para la pareja; con mu-Icha frecuencia esto provoca que los progenitores no pueden [mostrarse se nsatos y realistas con el nio. Considero que la ar-Imona marital tiene una relacin directa con la crianza exitosa. Si la situacin personal de uno o ambos progenitor es no es Itnuy feliz, la autoestima de este individuo ser baja y tendr [problemas para aplicar el diseo familiar con una actitud en-Ftusiasta y adecuada. La llegad a del primer hijo a la familia es un paso muy imtportante. Las circunstancias ca mbian por completo para la paIreja. Ese primer hijo representa el medio por el c ual los adultos Sdescubren lo que significa la paternidad. El primer hijo es sie mpre un ensayo y recibe un tratamiento distinto al dedicado |B los hijos siguien tes. En muchos sentidos, el primognito crea el contexto para los hijos que seguirn . El primer beb es un ; verdadero conejillo de Indias, y no creo que podamos cons ide! rarlo de otra manera. 255

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR He descrito los factores que pueden afectar el desarrollo del diseo familiar. En resumen, estas influencias ambientales son: la experiencia de la concepcin, el em barazo y el parto; las circunstancias individuales de la familia; el estado del nio, y la relacin conyugal de la pareja. Hay otros factores adicionales que incluy en la relacin de la familia con los abuelos, y el grado de conocimiento de los ad ultos, sus medios de comunicacin y su filosofa. Dentro de cualquier ambiente y dis eo, ciertas lecciones son indispensables para todo ser humano desde su nacimiento hasta que alcanza la madurez. Dichas enseanzas caen dentro de cuatro categoras pr incipales, las cuales, cuando se transfieren a la vida familiar, evocan las sigu ientes interrogantes: Qu debo ensear a mi hijo (a) sobre s mismo (a)? ' ' / ' " ' ' Qu debo ensearle sobre los dems? .':( };.. Qu debo ensearle sobre el mundo? Y qu debo ensearle sobre la vida y su origen, sobre D ios? El proceso de enseanza incluye lo siguiente: una idea ca- j ra de lo que debe mos ensear; que cada progenitor tenga conciencia de lo que est modelando; saber cmo interesar al compaero en la eleccin de un modelo de paternidad, y la comunicacin n ecesaria para que esto funcione. En la familia ideal, los adultos demuestran su condicin do seres nicos; su poder; su sexualidad; su capacidad para compartir medi ante la comprensin, la bondad y el afecto; su sentido comn; su naturaleza espiritu al, y el hecho de que son individuos realistas y responsables. Hemos dicho ya que no es vergonzoso que seamos padres imperfectos? No existen los progenitores perf ectos! Lo importante es que nos esforcemos siempre por mejorar nuestra paternida d. Si eres sincero sobre el punto en que te encuentras, crecer la confianza que t us hijos depositen en ti. A ellos 256 [les interesa la verdad, no la perfeccin, y es imposible que un ser humano juegue a ser Dios. Empero, hay muchos padres que se imponen esta terrible responsabili dad. , Jams he visto familias perfectas, hijos perfectos y, de hecho, personas per fectas. Tampoco espero llegar a cono-[cerlos. Las palabras clave son exclusivida d, amor, poder, se-ixualidad, compartir, sensibilidad, espiritualidad, realismo y [responsabilidad. Puedes describirte en estos trminos1? Tratas \de ensear a tus hi jos a ser lo que no eres ? Si tal es tu situacin, es posible que este descubrimie nto te lastime; pero si lo utilizas como tuna seal, podras comenzar a realizar un cambio en tu familia. Una vez que un individuo realiza los aprendizajes necesaios , se presentan muchas cosas: la honestidad, la sinceridad, la creatividad, el am or, el inters, la energa, la competencia y l .i resolucin constructiva de los probl emas. Como seres hunanos, valoramos todas estas situaciones, pues con ellaa tamK) in podemos impartir ms fcilmente la informacin que requieren todos los nios. Una vez que, como adulto, asimiles la idea de que todo er humano es una persona a cualqui er edad al nacer, a las Bos semanas de vida, a los quince aos, a los treinta y cin co lo a los ochenta, tu labor como educador se facilitar. Ten-Idrs ms en comn con tus hijos de lo que imaginas. Por Bjemplo, la desilusin se presenta a cualquier edad , ya sea Orno un adulto que pierde el empleo o como un nio de Cuatro aos que extrava su juguete predilecto. El efecto de lia prdida ser ms intenso en un nio que recibe l as aratelas recriminaciones de una madre furiosa; sin embargo, la I naturaleza de esta emocin no es distinta de los sentimien-Ros de una mujer que ha recibido las recriminaciones del marido furioso, o viceversa. Un nio experimenta muy pocas co sas que un adulto no haya vivido en su experiencia personal. Los nios se nutren d e la I certeza de que su mundo de esperanza, temor, errores, imper-Beccin y xitos es un mundo que sus padres tambin conocen y Komparten. Conoces a un adulto que no tenga ocasionales, y a veces frecuentes, sentimientos de desesperanza, temor, de silusin, o que no utilice mal su juicio y cometa errores? 25:

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Sin embargo, muchos progenitores consideran que si manifiestan estas sensaciones menoscaban su autoridad. Si t posees esta actitud, espero que trates de cambiarl a; los nios confan ms en la humanidad que en la santidad y la perfeccin. Si quieres comprobar lo que digo, slo pregunta a tus hijos qu saben de tus emociones, esperan zas y desilusiones. Pregntales qu opinan de hablar contigo cuando cometes errores, y tal vez aprendas a resolverlos de otra manera: comunica a tus hijos tus emoci ones sobre las esperanzas, las desilusiones y los errores que ellos cometen. Esc larecern muchas cosas con esta conducta, y el resultado ser una nueva formacin de vn culos. Cuando un nio desarrolla un sentimiento de desconfianza a los padres, esto se traduce en un aislamiento personal y erl la experiencia general de insegurid ad, desequilibrio y rebelda. Cuando los adultos no reconocen y expresan su condic in humana, y tampoco reconocen la humanidad del nio, la siJ tuacin resulta muy atem orizante para ste. Ahora, volvamos al aprendizaje esencial; creo que no necesito explicar lo que pretendo decir con los vocablos sensibilidad, compartir y realis mo; utilizo estas palabras de la mism;i manera como lo haces t. Empero, cuando se trata de exclusividad, poder y sexualidad, quiero ahondar en ellas un poco ms, n o slo porque utilizo estos vocablos de una manera distinta a como lo haces t, sino porque, adems, es muy importante pa- ra el diseo familiar, que entiendas bien est os conceptos. En el captulo 22 hago un anlisis ms detallado de la espiritualidad. C onsidero que la exclusividad o condicin de unicidad es la palabra clave para la a utoestima. Como dije en el captulo de la pareja, todos nos unimos sobre la base d e nuestras semejanzas, y nos desarrollamos fundamentados en nuestras diferencias ; ambos aspectos son necesarios. Lo que denomino la exclusividad o condicin de un icidad del ser humano, es la combinacin de semejanza y diferencia. Casi desde el principio, tu hijo y t descubrirn que son distintos entre s y de otros seres humano s en diversos aspee tos. Recuerdo un ejemplo que he observado con frecuencia. 258 Conozco a dos hijos de una familia; uno tiene catorce y el otro quince aos. Al ch ico de quince le interesa el atletismo y prefiere pasar el tiempo ejercitndose; e l de catorce est ms interesado en el aspecto artstico de la existencia y prefiere d edicar su tiempo a ello. Estos nios tienen el mismo origen e igual inteligencia, pero poseen intereses que difieren. Este es un ejemplo bsico de la clase de difer encias a que me refiero.Por fortuna para estos chicos, sus padres respetan sus d iferencias y les ayudan a desarrollarse en forma independiente. Desde el punto d e vista gentico, cada nio es nico aun cuando proceda de los mismos progenitores. El equipo con que nace cada nio, slo desde el punto de vista gentico, difiere del de todos los dems. As, cada nio presenta la oportunidad de una experiencia nica para lo s padres a lo largo de su crecimiento y desarrollo. Del mismo modo, cada pareja conyugal es distinta.de las dems; y es innegable que su desarrollo no se interrum pe con le matrimonio y la paternidad. Una parte importante del aprendizaje es ayu dar al nio a percibir las diferencias entre sus progenitores. Si los padres trata n de presentarse como iguales, pasarn por alto esta oportunidad vital. A mam le gu sta dormir hasta muy tarde y pap prefiere levantarse temprano, y los dos hacen lo correcto. La gente no tiene que ser parecida, necesariamente. Algunas diferenci as hacen que la vida sea un poco ms complicada, pero la mayor parte de ellas pued en aprovecharse constructivamente. Si los bebs no reciben un tratamiento exclusiv o desde el inicio de sus vidas, desarrollarn hbitos que les impedirn responder como personas ntegras. Tendern a responder ms como estereotipos de gente controlarn sus d iferencias por el bien de la conformidad y se vern acosados por gran diversidad de malestares fsicos, emocionales, sociales e intelectuales. Se vern impedidos hasta que aprendan nuevos medios para convertirse en personas ntegras. As pues, cmo ensears a tu hijo las diferencias que le son inherentes? Cmo vas a ensear a los hijos a dis tinguir entre las diferencias positivas y las \negativas? Cmo les ensears a juzgar c ules son las diferencias de los otros que deben 259

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR fe fortalecer, y en cules deben influir para crear un cambioi Cmo podrs ensearles que no deben destruir a los indivi dos diferentes ni admirar a quienes se apegan a las semejar zas? Como sabes, todos tenemos estas tendencias. Todo lo que es extrao y diferente puede asustarnos, pen contiene la simiente del desarrollo. Cada vez qu e me encuei tro en una situacin nueva o extraa (que es otra forma de describir las diferencias), se me presenta una oportunidad para aprender algo que desconoca. N o pretendo que todo se;i agradable, pero no puedo evitar el aprendizaje. Ya he d icho esto antes, y lo considero importante. Las diferencias no se resolvern con xi to a menos que podamos apreciar la similitud. Las semejanzas entre los individuo s son menores en nmero, pero a la vez son bsicas fundamentales, previsibles y omni presentes, aunque m siempre evidentes. Todo ser humano experimenta emociones a l o largo de su vida, desde el nacimiento hasta su muerte; cada uno puede sentir i ra, tristeza, alegra, humillacin, vergenza, temor, impotencia, desesperanza y amor. sta es la base sobre la cual establecemos una conexin con los seres humanos resta ntes en cualquier momento de nuestras vidas. Los nios sienten. Los adultos siente n. Los hombres sienten. Los negros, mulatos, blancos y orientales sienten. Los r icos sienten. Los pobres sienten. Los judos, budistas, protestantes, musulmanes c atlicos c hindes sienten. La gente que tiene el poder siente. La gente que no dete nta el poder siente. Todo ser humano siente. Tal vez esto no siempre sea manifie sto, pero as es. Y al tener la certeza de su existencia, podremos actuar de una m anera disnta de la que solemos tener cuando respondemos slo a lo que es evidente. Los padres y terapeutas son ms eficaces cuando estn completamente convencidos de q ue todos los seres sienten. 260 As, el desarrollo de tu sensacin de exclusividad es fundamental para el desarrollo de la autoestima. Sin ese sentimiento de exclusividad nos volvemos esclavos, mqu inas, computadoras y dspotas: dejamos de ser seres humanos. Creo que ya estamos l istos para hablar del poder. El poder es fundamental para todo ser humano. Para ser una persona eficaz, Lodos necesitamos desarrollar, en lo posible, nuestras c apacidades. Poder, en el diccionario, procede de una palabra que significa "tene r capacidad;" se define al trmino como la capacidad para actuar, la capacidad par a producir un efecto, la fuerza fsica o la posesin del control, la autoridad o la influencia sobre los dems. El poder corporal es el primero que desarrollamos. Cas i todos recibimos con alivio la demostracin del poder de los pulmones de un nio al nacer; significa que vive. Despus nos alegran las manifestaciones de la coordina cin fsica como son volverse, sentarse, caminar y sujetar objetos, as como el control de esfnteres; el nio est creciendo como esperbamos. [En trminos ms simples, el nio o la nia aprende a ontrolar los msculos del cuerpo, y la finalidad ltima de este aprendi-/aje es cont rolar las respuestas del cuerpo para satisfacer nuestras demandas. Con el paso d e los aos he observado que los padres emplean una infinita paciencia para ensear a sus hijos 261

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR el poder corporal, y se alegran ante las manifestaciones de un nuevo esfuerzo ex itoso. Creo que esto tambin es til en la enseanza de otras reas del poder: utilizar la paciencia y responder con alegra y aprobacin ante la expresin del poder recin adq uirido de un nio. Tambin es necesario desarrollar otras capacidades personales com o la emocional, social, intelectual, material y espiritual. Un individuo demuest ra poder intelectual (pensamiento) en las tareas de aprendizaje, concentracin, re solucin de problemas e innovacin. Esto es ms difcil de ensear, pero podremos hacerlo con el mismo placer que muestra un progenitor cuando su hijo, por ejemplo, da el primer paso. As, el padre podra sonrer con orgullo y exclamar: "Mi hijo es muy inte ligente!" El poder o capacidad emocional del individuo se hace evi dente en la l ibertad para sentir sus emociones de una manera abierta, expresarlas con clarida d y convertirlas en actos constructivos. Muchas veces la enseanza de esta capacid ad provoca mucho temor, as que asegrate de reconocerla en ti y de darte el permiso para ensearla. El poder material de un nio se manifiesta en la manera de aprovech ar su entorno para satisfacer sus necesidades personales, a la vez que considera las necesidades de otros. Poli desgracia, este poder suele verse reducido slo a la capacidad para trabajar. Aconsejo que busques oportunidades adicionales la hor a de juegos, de la siesta o al cortar flores para en| sear a tu hijo algo acerca de l poder material. Un individuo demuestra su poder social por la manera de entrar en contacto con otras personas, compartir con ellas y formar grupos para alcanz ar metas comunes, as como en el de dirigir y seguir a dicho grupo. sta es un rea ri ca en posibili dades para que los padres expresen su alegra y aprobacin. El poder espiritual queda expresado en el respeto del individuo por la vida la propia y la de los dems, incluyendo .< los animales y naturaleza, con un reconocimiento de la fuerza vital del universo que llamamos Dios. Muchas personas I i mitn esta parte de sus vidas a una hora, ms o menos, los 262 [domingos. Considero que casi todos sabemos que los seres hu-I manos poseen un a specto espiritual, una faceta ocupada con 1 sus almas. En la actualidad pasamos por momentos muy difciles en las relaciones entre los miembros de distintas razas , gru-Epos econmicos y generaciones. Muchos de estos problemas [quedaran resueltos si desarrollramos nuestro poder espiri-Itual y estuviramos dispuestos a ponerlo e n prctica en un [grado mayor. Con el fin de enfrentar la vida con libertad y abie rtamente, necesitamos desarrollar nuestro poder o capacidad en todas estas reas. Con las palabras que encontr en un diccionario, crear (.adjetivos para definir el poder: capaz, activo, eficaz, potente, influyente, controlador y autoritario. Es tos son los principales (aspectos del poder. Pocas personas presentaran objecione s a |los cinco primeros adjetivos; sin embargo, los dos ltimos poIclran tener conn otaciones confusas y/o negativas. Estos son los vocablos que tienen mayor relacin con el uso negativo del po[der. La violencia es an ms extrema; es el uso destructi vo del poder. El control, la responsabilidad y la capacidad para tomar decisione s tienen que ver con el poder. Existen cuestionamientos que [se nos presentan co n frecuencia y que tienen relacin con cunto control tengo sobre m, sobre ti o la si tuacin en que , me encuentro, y cmo utilizo este control. Si pretendo com-jprender cmo se desarrolla una situacin entre dos individuos | en un momento determinado, puedo estudiar tres aspectos. El primero es el nivel de autoestima de cada perso na (cmo me siento conmigo en este momento). El segundo es la respues[ 1.a de cada individuo a la otra persona (qu impresin doy con [mi aspecto y el tono de mi voz, y con lo que digo), y el tercer punto es el conocimiento individual de los recu rsos disponibles tii ese momento (dnde me encuentro, qu momento y lugar es ste, en q u situacin estoy, quin se halla presente, qu quieiro que suceda y qu posibilidades ex isten en esta realidad). Al pfeunir todo lo anterior, podemos concluir lo siguie nte: 263

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La autoestima de la persona A y de la persona B. La respuesta de A a B y de B a A. La concepcin de A sobre las posibilidades existentes. La concepcin de B sobre l as posibilidades existentes. Es aconsejable que aislemos las cosas que podemos c ontr lar de las que slo podemos afectar. Yo tengo el control de voluntad para act uar o no, y del curso de accin que seguir Soy responsable de esto ante m misma. No puedo responsabil zarme de lo que me presentan los dems, slo de mi respuesl, a las circunstancias. No puedo responsabilizarme de la llu\ que cae encima de m mientr as camino; slo soy responsabl de mi respuesta a la lluvia. No puedo hacerme respon sable de tus lgrimas; slo mi respuesta a ellas. La clase de respuesta que yo tenga inh r en tu experiencia del llanto, mas no la determinar; eres i quien debe hacerl o. Es posible que yo ejerza una poderosa ii fluencia, ante la cual t consideras q ue debes responder co llanto. Considero que cada individuo tiene la responsabilid ;i de tomar conciencia de lo que ofrece a los dems. Si tenj veintiocho aos y soy t u madre, y t tienes tres, mis respuesl a sin duda tendrn una influencia ms intensa que si cont ras veintiocho aos y fueras un compaero de trabajo. Al as situaciones y respuestas tienen mayor influencia que otra.s y de m depende tomar conciencia de esto. Lo anterior signil ca que tengo una responsabilidad tica y moral para trata r! con humanidad. Creo que existe mucha confusin en torno a lo que es l.i respons abilidad y cmo podemos ejercerla. Me gustara di:-mostrar dnde me encuentro en mi ej ercicio de la responsabilidad. Primero, no hay duda de que poseo todo lo que sal e de m: mis palabras, pensamientos, movimientos corporales y actos. Es posible qu e hayas influido en m, pero acepto que tomr las decisiones de aceptar dicha influ encia, as que eso es res ponsabilidad ma. 264 Lo que saga de ti es responsabilidad tuya y representa tu determinacin de utiliza r la influencia que aplicaste. Me vuelvo responsable cuando reconozco esto en su totalidad. Puedo utilizarte para que influyas en m, pero yo slo tengo la capacida d para decidir mis actos fundamentados en esa influencia. |Las tres excepciones a esta situacin son cuando una persona es un nio, no tiene conciencia o sufre de u na grave enfermedad fsica. Adems, slo tendr libertad para vigilar tu influencia si p oseo un sentimiento de elevada autoestima. Si no sabemos que somos nosotros quie nes tomamos la decisin de utilizar todo aquello que influye en nosotros, nos sent iremos inseguros y caeremos en relaciones insatisfactorias en las que inculparem os a los dems, lo que har que nos sintamos impotentes y ms inseguros. Quisiera seala r que un aspecto objetivo de la realidad no cambiar, necesariamente, debido a nue stras decisiones. Tomemos como ejemplo la realidad objetiva de la ceguera. Si tu s ojos no pueden ver, no vern. Si pierdes el tiempo en culpar al mundo de tu cegu era, gastars tu energa en despreciar a los dems y compadecerte y, en consecuencia, te marchitars como ser humano. Por supuesto, en tanto actes as no tomars la responsab ilidad de reconocer lo que es. Tan pronto como lo hagas, podrs invertir tu energa en actividades creativas y que permitan tu desarrollo personal. He aqu el mismo t ema en un ejemplo distinto. Un marido grita a su mujer, a las 5:30 de la tarde: "Maldita tonta! " El hecho de que debiera, quisiera o, incluso, de que supiera lo que estaba diciendo es irrelevante para el hecho de que esto es algo que su muj er tendr que resolver en ese momento. La mujer tiene opciones para responder, las conozca o no. Quiz su situacin no sea ms agradable que la ceguera, pero tiene opci ones. Tal vez recuerden las posibilidades que se le presentan, mismas que analiz amos en el captulo sobre comunicacin. " "Lo lamento, tienes razn" (aplacadora). "No me insultes, estpido!" (lo culpa a su vez). 265

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR "Creo que, en el matrimonio, todos debemos esperar me mentos como ste" (calculado ra). "El doctor Smith llam y quiere que te comuniques de ii mediato" (distractora ). "Te ves muy cansado", o bien; "Me doli que dijeras eso" cualquiera de estas res puestas sera niveladora. En el primer caso, estara respondiendo al dolor del hombr e; en el segundo, responde al sufrimiento personal. Cada una de estas respuestas puede influir en la del marido. Como son distintas, pueden evocar consecuencias diferentes; pero una vez ms, la respuesta de la mujer noJ determinar, necesariame nte, la respuesta del marido. Por desgracia, es innegable que en las familias su ele suponerse que el control y la autoridad son, ante todo, territorios del padr e: "Yo [el progenitor] te controlo a t [mi hijo]." De esta manera, el nio no apren de a valorar las aplicaciones positivas del poder, y podra enfrentar situaciones difciles similares en la vida adulta. Existen dos maneras de utilizar la autorida d, y que podran crear una diferencia en este caso. El padre habla como un dirigent e capacitador, o como un lder autocrtico? Si se expresa como un dirigente capacita dor, es posible que pueda utilizar el control como una herramienta de aprendizaj e as como de implementacin; esto tambin puede servir de modelo en el aprendizaje de l poder. Por otra parte, abusar del nio no le ensea mucho sobre el desarrollo cons tructivo del poder personal. El resultado ms importante es una disminucin de la au toestima infantil, y nos encontraremos ante la creacin de otro ejemplo del abismo generacional. Empero, lo que suele asustar a los padres es el desarrollo del po der emocional de sus hijos las emociones bsicas de soledad, sufrimiento, amor, ale gra, ira, temor, frustracin, humillacin y vergenza. 266 "No te enojes." "Cmo puedes amarla? Es [catlica, juda, negr,a o blan"Los nios grandes no tienen miedo." "Slo los bebs se quejan." I solo. 'Deberas estar avergonzado." 267 "Si hubieras hecho lo que te dije, no te sentiras

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR "No demuestres tus sentimientos." "S siempre formal." Estos tpicos comentarios son demostrativos del tipo de seanza que se practica en las familias en lo tocante a las en ciones. Nuestras emociones son la experiencia personal sentirnos humanos . Las emociones vibran con la energa vil Con el n de que nos sean tiles, necesitamo s valorarlas, rec nocerlas y disponer de medios adecuados de expresin. L puede ha ber un argumento vlido para lo que sentimos. Un h dividuo siente lo que siente. E l error ms grande es utilizar sentimiento como el fundamento primario de la condu cta ("1 toy enojado contigo, as que te golpeo"). Por desgracia, son pocos los pad res que han desarrolla! tanto su poder emocional que pueden tolerarlo, y estimul ar desarrollo en los hijos. De hecho, el poder emocional es tan al morizante, en apariencia, que suelen controlarlo activamenl Gran parte de este temor tiene su s races en la ignorancia. Opino que si los adultos supieran utilizar de manera co ns- j tructiva su poder emocional, estaran ms dispuestos a encontrar formas de des arrollarlo en sus hijos. Espero que lo qiu; has ledo hasta aqu esclarezca un poco el tema. Esto nos conduce al aprendizaje esencial de la sexualidad. La familia e nsea la masculinidad y la femineidad: el sexo en su sentido ms amplio y en el estr echo sentido genital. Podemos dividir a los bebs segn su sexo desde el momento del nacimiento, pero esto nada revela respecto a cmo se desarrollar.1 y de lo que si enta hacia su sexo genital, o de la posibilidad deque encuentre la manera de viv ir con lo que tiene en comn con el otro sexo. Los hombres y las mujeres son difer entes, pe ro cmo difieren y en qu consisten las diferencias? Mucho depende de las r espuestas que den los padres a las interrogantes que plantee el nio. Parte del ap rendizaje infantil emana de experimentar al progenitor cuando ste responda a las preguntas. La manera como el progenitor ayude al nio a establecer su identidad se xual, es un elemento bsico del diseo familiar. 268 Cada uno de los progenitores representa un sexo, y el nio Kuenta con el modelo se xual de lo que puede ser. Sabas que la ; identificacin sexual de todo nio requiere d e la presencia de un papel femenino y uno masculino? Todo individuo contiene asp ectos de ambos sexos; todo hombre posee potenciales feme-|nnos y toda mujer tiene potenciales masculinos. Estoy convencida de que las diferencias reales entre ho mbres y mujeres son slo fsicas y sexuales. Todas las diferencias restantes estn imp uestas por la cultura y varan de un grupo cultural a otro. Ninguna mujer puede af irmar que sabe lo que siente un hombre, y no hay hombre que pueda decir lo que s iente una mujer. Esto resulta evidente al darnos cuenta de que ninguna mujer sab e qu se siente utilizar y tener un pene, o el crecimiento del vello en.su rostro. Del mismo modo, ningn nomi n o sabe qu sentira al menstruar, estar embarazado o da r a lu/.. A lo largo de su vida, la mayora de los individuos estable-en una unin co n el otro sexo, as que es importante que i compartan esta informacin; cada element o de la pareja debe ensear al otro lo que es formar parte de su sexo. El padre en sea al nio lo que significa su condicin de varn, la forma I Como el hombre considera e interacta con una mujer; lo mis-Ifrio hace la madre con su hija. A partir de e sta enseanza, el ni-Ifto desarrolla una imagen de lo que es el. varn y la mujer, y de 1.1 forma como ambos se relacionan entre s. Por supuesto, [ puede presentarse gran confusin cuando los progenitores no iomprenden esta situacin, no se valoran como individuos se-Ijcuales o no consideran que cada sexo tiene un valor distint o, I (Hinque equivalente. Si el padre y la madre no tienen una actitud saludable pal r;i resolver sus diferencias (incluyendo las corporales), el nio Recibe una i dea poco clara de cmo debe apreciarse en su paipcl de varn o nia, y de cmo puede dis frutar y valorar al Bt.ro gnero. Para lograr esta integracin, el nio necesita .ipre nder con los adultos de ambos gneros. Esto requiere de un esfuerzo mayor por part e de las familias de un progenitor O fie progenitores del mismo sexo. Lo que pret endo decir es i pie debemos ofrecer a nuestros hijos un modelo de vida en el cua l puedan experimentar su totalidad. 269

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Lo ms triste es que muchos progenitores no han alcan/tiJ do esta condicin. As pues, cmo pueden ensear a sus hijoN algo que desconocen? El consuelo es que todos tenemo s la cni pacidad de aprender a cualquier edad. Como decamos en al captulo de las r eglas o normas, durante muchos aos se coiiJ sider que los rganos sexuales eran suci os y vergonzosos, lol cual impeda resolver abiertamente la cuestin de masculini da d-femineidad. Un individuo no podr hablar con franquc/, sobre la condicin masculina y femenina sin hablar de los g] nitales. En la actualidad, esta informacin se hall a disponiblo en diversos libros y revistas. Como un ente sexual, el nio en desarr ollo aprende mu cho en el hogar al ver cmo se tratan sus progenitores y collj cunta apertura y franqueza pueden abordar las situacionoM de lo masculino y lo femeni no. Si t, como mujer, no valoras til encuentras placer y felicidad en tu marido y su cuerpo, ciiujl ensears a tu hija a apreciar a los hombres? Lo mismo pur<ltl| dec irse del padre. De alguna forma, se ha levantado el velo dril secreto en lo toca nte al tema sexual, de tal modo que los adul tos que salen hoy de las familias s on individuos ms completos, Otro aprendizaje que debe ocurrir es cmo los hombres y las mujeres se adaptan, cmo hacen que sus vidas individale* queden fundidas en un a nueva unin sexual, social, intelectual y emocional. En el pasado era muy sencill o provocar cu frentamientos entre hombres y mujeres: La famosa "lucha do] los se xos;" esto era innecesario y muy incmodo. Muchas familias ensean a las mujeres a s er serviles con los hombres. Dicen a la mujer que su funcin en la vida es ser til al varn. Hay otros grupos familiares donde los hombres aprenden a ser siempre los siervos de las mujeres: deben protegerlas, cuidarlas, pensar y sentir por ellas , y jams provocarles sufrimiento', algunos nios aprenden que los hombres y las muj eres son ] iguales en todo sentido y niegan el hecho de que exista una diferenci a. Otros ms aprenden que son distintos desde el punto de vista sexual, pero que t ienen cosas en comn y pueden unirse. Utilizar una comparacin bastante conocida: cua ndo un fontanero une dos tubos, es necesario que una parte sea miM 270 pequea que la otra. Ningn fontanero pierde el tiempo en preguntarse si un extremo es mejor que el otro; lo mismo se aplica a los hombre y las mujeres. Puede establecerse un flujo cutre ambos a cons ecuencia de su contacto, sin preocuparse por quin es superior? En los estereotipo s sexuales que determinan gran parte de la enseanza sexual en las familias, se su pone que la mujer debe ser suave, flexible y tierna, y no dura y agresiva. Se es pera que el varn sea duro y agresivo, y no flexible y tierno. Considero que la te rnura y la dureza son cualidades que todos necesitamos. Cmo es posible que un homb re pueda entender la ternura de la mujer si no ha desarrollado esta cualidad? Cmo puede la mujer entender la dureza del hombre si no la lia experimentado en su vi da? Con estos estereotipos, puedes j entender cuan sencillo es que los hombres c onsideren dbiles a las mujeres, y que stas los califiquen de individuos crueles y bestiales. Cmo es posible que una persona se una a otra, partiendo de esta base? S egn las estadsticas, los hombres viven menos tiempo que las mujeres, lo que consid ero puede atribuirse al hecho Me que los varones suelen ahogar sus emociones ms su aves. !|Los sentimientos suaves son la esencia de nuestro ser, pero 271

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR se supone que un hombre nunca debe llorar o sentir dolor. Para adaptarse a esto, tiene que volverse insensible; tam bien tiene reglas contra la ira, as que tampoc o podr desahogar sus emociones agresivas, aun de manera aceptable, Estos sentimie ntos se ocultan y provocan un conflicto con su cuerpo que, a la larga, conduce a elevada presin arterial y ataques cardiacos. He sido testigo de cambios sorprend entes en hombres que aprenden a entrar en contacto con SUH emociones. Casi todos expresaron que tenan miedo de su violencia, pero al aprender a dar cabida a sus emocione! ms suaves, sus sentimientos de agresividad sirvieron para crear ms energa en vez de destruccin. Del mismo modo, si las mujeres consideran que slo pue-j den manifestar sus emociones suaves, se sentirn en peligro constante de ser pisotead as. As que buscan hombres que l .i defiendan a cambio de quedar cautivas de una c amisa de fuerza emocional. Cuando los seres humanos se aislan de sus emociones na s suaves, se convierten en mquinas peligrosas; si hacen lo misl mo con sus sentimi entos duros, se vuelven parsitos o vcii-mas. La familia es el lugar donde aprenden esto. Hemos hablado mucho de la enseanza, pero resulta evidente que no podremos ensear a un nio lo que debe hacer] en toda situacin. Tenemos que ensearles enfoques y perspectivas; por tanto, el progenitor tiene la responsabilidad de educarlo en la manera de abordar las cosas: de qu manen utilizas qu cosa en este caso? De qu for ma en aquel cas En otras palabras, los progenitores ensean a utilizar el cril rio cuando aplican un estilo de enseanza que capacite al ni Conozco algunos relatos q ue ejemplifican este punto. Elias era un pequeo de cinco aos que viva en una p,. bl acin lejana; un da, su madre lo envi a comprar mantequi lia. El nio se alegr de hacer algo por su madre, porque 1; quera mucho y saba que ella le corresponda. Las ltimas pa labras de su madre fueron: "Cuida cmo traes la mantequilla." Elias march feliz a la tienda, cantando al caminar. Despus de adquirir la mantequilla, record las p alabras de su madre. Deseaba ser muy cuidadoso; jams haba comprado 272 . mantequilla. Pens mucho tiempo y decidi llevar la mantequiII i en la cabeza, baj o el sombrero. Haca mucho calor y cuando lleg a la casa, la mantequilla se haba der retido y le corra por Meara. Su madre exclam, con tono de reproche: "Elias, en dnde tienes la cabeza? Debiste refrescar la mantequilla en el lirroyo, meterla en un saco y correr a casa para traerla." Elias fe puso muy triste; haba decepcionado a su madre. Al da siguiente la mujer le envi a la tienda para comprar Bn cachorrito. Elias estaba feliz; ya saba qu hacer. Con muIfilio cuidado y detenimiento, enfri a l cachorrito en el arroyo cuando el animal estuvo fro y rgido, lo meti en el saco. S u madre se mostr horrorizada. Con un tono ms cortante, le | recrimin."No s dnde tiene s la cabeza. Debiste atarle una soigi al cuello para traerlo a casa." El nio amaba mucho a su Hladre y ella a l, pero estaban sucediendo cosas terribles. Al lora E lias saba muy bien qu deba hacer. Al da siguiente su madre decidi darle otra oportuni itlad. En esta ocasin lo envi a comprar una hogaza de pan. Klas amarr el pan con una soga y lo arrastr hasta la casa entre el polvo del camino. Su madre lo mir con sev eridad ly nada dijo. Al da siguiente decidi acudir ella misma a la tienda. AcaIhab a de hornear una tarta de cerezas. Antes de salir, dijo: l"Cuida cmo caminas alre dedor de la tarta de cerezas." Elias le muy, pero muy cuidadoso, y plant el pie de recho justo en Hl centro de la tarta. Esta ancdota ejemplifica la triste situacin que suele presentarse entre padres e hijos. El criterio es la decisin de lo que i debe hacerse en determinado momento; no hay una regla que libarque todas las ci rcunstancias. Recuerdo un incidente casi trgico que ocurri a dosjve-bes padres, Juan y Julieta, y a su pequea de cuatro aos, Ali-Ria. Julieta me cont, entre furiosa y asustada cmo Alicia tac a Toms, un compaero de escuela de los padres, quien le a visit arlos en su casa. La madre dio una paliza a la nia, motivada, principalmente, por la vergenza. Aunque Alicia jams se haba comportado de esta manera, el cambio de co nducta fue tan radical que Julieta se pregunt si el ataque era 273

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR una manifestacin de tendencias criminales o psicosis. Rec do que su to abuelo haba sido un criminal. Ai analizar la informacin pertinente, apareci esta iiillU gen. C omo preparativo para la visita de Toms, los padres m enviaron una fotografa recien te de la nia, pero olvidaron presentar a Alicia con Toms por el mismo medio. Cuand o llni g el invitado, Alicia jugaba en el jardn; l la conoca, pero dld no. Toms se ac erc a Alicia ruidosamente y trat de levanta rita en brazos, a lo que Alicia respon di con patadas, gritos y mol'J didas. Julieta y Juan estaban muy avergonzados de su condiiol ta, y Toms se sinti furioso y lastimado. Cuando hice notar que Toms con oca a Alicia, pero sl;J no conoca al hombre, comenzaron a comprender la situacin,! E l problema se resolvi cuando pregunt a Julieta y Juan crt| mo le haban enseado a Alic ia a responder a los desconocidos! Haban habido casos de violaciones infantiles e n la zona dondol vivan, y Julieta y Juan le recomendaron a Alicia en que si : il gn hombre extrao trataba.de tocarla, deba luchar con tod;iK| s fuerzas. Juan, incluso, lleg al extremo de hacerla practi-Hr con l. I Juan lleg a la mitad de este relato, se interrumpi y se I rug sus palabras con vergenza y una t errible sensacin de co en el vientre. Alicia hizo justamente lo que le haban pedido que hiciera. Me recorri un estremecimiento ante la po-nlbilidad de que esta situa cin se repitiera en otros casos y Juinas fuera corregida. Para Julieta y Juan, To ms era un ami-i'go; para Alicia era el extrao que trataba de tocarla. Ahora me gus tara volver al aspecto del diseo familiar Hc es una parte fundamental de la vida, p ero que rara vez co-entamos: la muerte. Algunas enseanzas sobre la muerte Rm ridic ulas: usa esta medicina o ese perfume, piensa as y no Re otra manera, y quiz puedas engaar a la muerte. Imposi-lilc!S que para la mayora es difcil hablar siquiera de es te tena, y mucho ms hacerlo de manera franca y abierta. Empe-o, la vida no tiene se ntido a menos que consideremos que la | muerte es un aspecto natural, inevitable y esencial de la existencia. La muerte no es una enfermedad o algo que slo ocurr a R las personas malas. Nos sucede a todos. Creo que un buen objetivo es hacer t odo lo posible para evitar la muerte prematura; esto se logra mediante una mejor f atencin mdica, mayor seguridad, mejores condiciones ambientales, relaciones int erpersonales ms satisfactorias y un mayor sentimiento de autoestima. Creo que la vida es un don muy preciado, y me gustara vivir productivamente tanio como pueda. Quisiera ayudar a otros seres humanos a haicer lo mismo, y considero que la fam ilia es el lugar ideal ipara comenzar mi tarea. Qu dicen tus reglas sobre la muert e? Si has valorado a |funa persona que poco despus muere, sufres una prdida y vi-i Ves un duelo. El duelo es un acto de amor que todos debemos [ realizar. Tienes re glas para el duelo, o sobre la duracin del i mismo? Te has percatado de cunto miste rio rodea a la muerte? Conozco a muchos adultos que tratan de evitar que sus hij os tengan contacto con la muerte; les impiden asistir a los fuera 275 274

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR les de los parientes y luego complican el problema al cambiar el tema de la muer te con comentarios como: "Abuelita se fue ;il cielo," sin volver a mencionar el asunto. Comprendo que mu| chos adultos creen que hacen un favor a sus hijos al "p rotegerlos" de este modo, pero me parece que, en realidad, les hacen dao. Los nios que no conocen la evidencia de la muerte de un ser amado, y no reciben ayuda pa ra vivir el duelo del fallecimiento e integrarlo a sus vidas, pueden desarrollar bloqueos graves en sus vidas emotivas. Podra escribir todo un libro con relatos de los adultos que jams integraron las muertes de sus progenitores a sus vidas, e n particular si los padres murieron durante la infancia de estos adultos. Estos individuos sufrieron un grave trauma psicolgico. Se presenta otra distorsin cuando los adultos que sobreviven convierten al muerto en una especie de santo. Esto p erturba por completo la concepcin que tiene el nio de l;i persona que muri. Conozco a un jovencito, Jaime, quien tena diez aos cuando falleci su padre. Cada vez que J aime mencionaba alguna experiencia negativa con el pap, su madre lo reprenda con s everidad por hablar mal de los muertos. A la larga, esto provoc que Jaime borrara todos los recuerdos que tena de su padre; luego desarroll una imagen santificada del hombre, con la cual 1 no poda establecer un parmetro ni utilizarla como modelo . Jaime desarroll graves problemas para enfrentar la vida. Conozco otro caso en e l que cada vez que la nia haca algo malo o cuestionable, la madre le deca que tuvie ra cuidado, porque su padre la miraba desde el cielo y podra castigarla. Como la nia crea esto a pie juntillas, comenz a presentar j ideas paranoides. Puedes imagina r su impotencia al creer que no gozara de intimidad en parte alguna, que siempre estaba siendo vigilada? En cierta ocasin trabaj en un centro de tratamiento reside ncial para jovencitas. Me sorprendi constatar que muchas de las que haban perdido a un progenitor y no tuvieron la posibilidad de participar activamente en su mue rte, se hallaban afectadas de graves conflictos de autoestima. Tambin fue sor276 prndente que esta situacin comenzara a cambiar cuando mostr a estas jovencitas algu na prueba de las muertes de sus progenitores; encontr obituarios, fui en busca de las personas <| ne estuvieron presentes en el funeral, o llev a las chicas al ce menterio donde sus padres estaban enterrados. Luego, con su uyuda, reconstru a lo s padres como personas. Representamos muchas veces las escenas de la vida previa a las muertes, y la muerte misma.La muerte es una parte inevitable de nuestras vidas. Con-jidero que la aceptacin de la muerte convierte a la vida en una experie ncia real y gratificante.Me temo que hasta que aceptamos la mortalidad, confundi mos muchas cosas con la muerte y estropeamos la vi-ida. Por ejemplo, hay quienes tienen tanto miedo a la crtica, mu la evitan a cualquier precio. No creo que la c rtica sea placentera; sin embargo, es necesaria y, a menudo, tilDarle el tratamient o reservado a la muerte, es confundirla. Co-| noces a alguna persona que haya int entado cualquier cosa por temor a la crtica? El miedo de cometer errores, de /equ ivocarnos en tal caso, cualquier temor puede con-1 fundirse con la muerte. He odo q ue muchas personas tie-Bien miedo de tantas cosas, que mueren un poco todos los das. El resto del tiempo, tratan de evitar la muerte, as que mueren antes de haber tenido la oportunidad de vivir. La muerte es slo eso, la muerte; ocurre nada ms u na vez ' en la vida. En la existencia, no hay otra cosa que se le parezca, i cua ndo hacemos esta distincin, entonces comprendemos que fia vida es todo, excepto e l acto de morir. Si actuamos de otra manera, slo estaremos fingiendo vivir. La cu estin de la seguridad tiene una relacin directa con i el temor a la muerte dentro de la familia. Cmo vas a ensear | a un nio que se mantenga a salvo y, al mismo tiemp o, corra los riesgos necesarios para su crecimiento y expansin? Nadie quiere que su hijo muera, as que le ensea la cautela. Por supuesto, no existe algo que sea ci en por ciento seguro. He conocido a muchos padres que, temerosos, mantenan a sus hijos casi encadenados al porche de la casa. Entiendo el deseo de proteger a los pequeos; sin embargo, hemos sobrevivi277

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do a la infancia y seguimos aqu, as que debemos relajarnos poco y ofrecer a nuestr os hijos las mismas oportunidades quti tuvimos de enfrentar los peligros de la v ida. No sugiero que c:n<] viemos a un nio de tres aos al otro extremo de la ciudad sin compaa, pero s que observemos qu desean hacer nueslroH hijos y seamos realistas al hablar de los peligros, en vez de exagerarlos o volverlos insignificantes. C onozco a un nio de doce aos, llamado Rafael, cuyo padres no le permitan andar en bic icleta ms all de seis kilmetros a la redonda, por temor a que lo mataran. Rafael ci 'Uj bueno conduciendo la bicicleta y muy cuidadoso, y ste era suj nico medio de tr ansporte. Consideraba que sus padres eraql injustos as que, con una hbil mentira, lleg a un acuerdo con j sus amigos para que le ayudaran a salir del permetro estab lo . cido. Su deseo de montar en bicicleta era una manifestacin de su necesidad d e desarrollar la independencia y la confianza cu s mismo. Sin embargo, tuvo que l ograr su objetivo a costa de la sinceridad y corriendo el riesgo de recibir un c astigo si lo , descubran en la mentira. Me gustara ver a un padre que pregunte a c ada uno de sus hijos, al finalizar el da: "Qu peligro enfrentaste hoy? Cmo lo hiciste ?" Sera mucho mejor si el progenitor pudiera compartir la misma informacin. Muchas veces me ech a temblar cuando mis hijas eran! adolescentes y las observaba encar ar un peligro. Cundo es real el deseo de proteccin, y cundo es slo una manera sutil d e tranquilizarnos? No es fcil determinar el momento en d que un nio se encuentra p reparado para enfrentar nuevos | peligros, pero, como padres, tenemos que hacerl o. Recuerdo la ocasin en que mi segunda hija sali condu ciendo el auto familiar so la por privera vez. Slo tena dieciseis aos, era slo una nena, pens; Dios mo, cmo se l arreglar con ese trfico? Hay muchos borrachos al volante; podran matarla. Adems slo t enamos un auto y qu sucedera si lo destrozaba? Qu pasara si no estaba a su lado para d rigirla? Cuando logr salir de mi fantasa, el auto estaba destruido y ella tendida en la mesa del forense... en mi mente. En realidad, ni siquiera haba salido por l a puerta. 278 En otra parte de mi razonamiento, saba que mi hija recibi un buen entrenamiento pa ra guiar un auto. Yo haba via-ijado con ella, y condujo muy bien. Tenamos un segur o y confiaba en ella. Mas ninguno de estos razonamientos impidi Ru me echara a temb lar cuando la vi salir por la puerta. No [quera molestarla con mis temores, as que logr decir, con voz rmula: "Qu sientes ahora que vas a salir sola?" Mi hija sonri y r epuso: "No te preocupes, mam. Estar ftien."Y, por supuesto, as fue. Ms tarde tuvimos la oportuni-Idad de comparar nuestros "interiores." Ella me dijo que saba que yo estaba preocupada, y que ella senta lo mismo. [Agreg que agradeca que no la hubies e agobiado con mis inquietudes, ya que habran empeorado su estado de niBien, quisi era terminar este captulo con algo que mencio-ll en el captulo sobre las parejas, e s decir, los sueos. Los sueos y lo que hacemos con ellos estimular y conservar vivo s los sueos personales, son elementos esenciales de nuestro diseo familiar. Los sueo s de lo que seremos conforman un aspecto importante de nuestra vida infantil. Nu estros sueos son los faros que nos invitan a buscar un mayor crecimiento y ms logr os.Tus sueos son las esperanzas que abrigas para ti. Cuando desaparecen los sueos, aparece la vida "vegetativa," la cual esti. acompaada de actitudes de indiferenci a y resignacin. Enton-i es, el individuo corre el riesgo de convertirse en mquina y envejecer prematuramente. La familia, triste, pero cierto, es el [lugar donde fenecen los sueos. Esto lo aprendimos al hablar de la pareja: muy a menudo, las e speranzas individuales que floI recen durante el noviazgo o cortejo, mueren en l a familia. Los miembros de la familia pueden ofrecerse mutuo apoyo e inspiracin p ara mantener vivos los sueos. "Cuntame In sueo, y yo te dir el mo. Quizs entonces poda mos ayudarnos a alcanzar lo que ambos anhelamos." Recomiendo que las familias se sienten a hablar abiertamente de sus sueos. Es-lo puede ser muy importante para los nios. Es mucho mejor | decir: "Qu podemos hacer todos para que tu sueo s vuelva 2 79

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR <><: .*. realidad?", que algo como: "Djame explicarte por qu no es prctico." Crame, pueden su ceder cosas muy emocionantes e inesperadas.No aceptes lo que digo. Sintate con tu familia y Recuerdo a una familia que hizo la prueba. Uno de los padres pregunt a uno de los hijos: "Qu quieres ser de grande?" Teo, un nio de cuatro aos, dijo que d eseaba ser bombero. Despus de varias preguntas que demostraban inters, descubriero n que a Teo le gustaba apagar incendios; y que tambin disfrutaba con encenderlos. Le gustaban los camiones rojos, relucientes y brillantes, y tambin el aspecto de los hombres que viajaban en ellos.La familia decidi que Teo no tena que esperar a ser un adulto para convertirse en bombero. Le instruyeron sobre la manera de pr eparar y encender el fuego en la chimenea y su padre lo llev a la estacin de bombe ros, donde tuvo la oportunidad de sostener una charla "de hombre a hombre" con l os bomberos. Estos hombres le ensearon diferentes maneras de apagar un incendio. El nio tuvo la oportunidad de inspeccionar un camin de bomberos. Todos los miembro s de la familia obtuvieron algo al ayudar a que Teo realizara su sueo. Y su 280 analicen, de una manera abierta, tus sueos y los de los dems. Descubran por si mis mos algo de esta emocin. padre, quien tena un sueo propio, invit a Teo a que le ayudara a instalar un labora torio de qumica en casa. Puedes hacer algo parecido? Qu puedes hacer para mantener v ivas la curiosidad y la imaginacin, para estimular la bsqueda de nuevos significad os, para encontrar nuevos usos para las cosas conocidas, y para aventurarse en l o desconocido en busca de cosas nunca j vistas? Esto es lo que despierta el inte rs en la vida. El mundo est lleno de maravillas, de cosas sorprendentes, de posibi lidades para explorar y enfrentar desafos. Los sueos ocurren en el presente. Es mu y posible que | una parte de casi cualquier sueo pueda realizarse ahora mismo. Ac onsejo que la gente que viva sus sueos tanto como sea | posible. En ocasiones es necesaria la ayuda de otras personas, | pero antes deben conocer ese sueo. Pon a prueba las posibili-( dades de lograr tus sueos. La realizacin de las pequeas es-1 peranzas nos ayuda a tener fe en los grandes sueos. La familia es donde todo esto puede ocurrir. A lo largo de mi vida, he pasado de la radio a la televi-! sin; d e los modelos de Ford con manivela, a los lujosos y [cmodos autos de hoy, que cas i se conducen solos; de reco-irrer seis kilmetros hasta una pequea escuela rural, a vo-' lar por todo el mundo en un avin, en cuestin de horas, y de hacer girar la m anivela de un telfono de pared para comunicarse con una persona llamada Central, al telfono de hermosos colores y botones que establece comunicaciones [casi insta ntneas. Los seres humanos no slo han caminado en la luna, sino que muchos nios util izan microcomputa-doras en la escuela y tienen la posibilidad de jugar con este fabuloso logro de la tecnologa. Mientras todo esto ocurra, no dej de expandir mis c ono-! cimientos del mundo y de encontrar cosas nuevas que me asombraban, educaba n y emocionaban. Todos estos acontecimientos son producto del deseo de los indiv iduos que quisie-Ij"on cumplir sus sueos. Por desgracia, todava no contamos Icn suf icientes soadores que sepan hacer que el mundo de los individuos se desarrolle co n el mismo ritmo. Mi sueo es que las familias sean sitios donde puedan desarrolla rse indivi "M I

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 17 dos de elevada autoestima. Considero que, a menos que nc ocupemos con esta clase de sueos, nuestro final llegar mi pronto. Necesitamos un mundo que sea tan positiv o para l< seres humanos como lo es para la tecnologa y la energa ni clear. Contamo s con las herramientas necesarias; slo tenem< que buscar entre los sueos la manera de utilizarlas. Me entristece la cantidad de adultos que han renunciad( sus sueo s; puedo verlos en las familias que acuden a m busca de ayuda. Estos individuos s on indiferentes y estn i signados. "Qu importa?," y: "En realidad, no tiene impo ta ncia", son las declaraciones que suelen salir de sus labios. Conozco a algunos a dultos cuyo inters en el desarrol infantil les ha permitido satisfacer los sueos d e sus hijos y, < este modo, interesarse en revivir o desarrollar los propios. C( nio seres humanos, utilizamos una pequea parte de nuestr potencial. Espero que n o dejen morir a sus sueos. Si esto y ha ocurrido, averigua si puedes recuperar tu s preciados suc os del pasado, o inventar uno nuevo. Haz lo que puedas par realiz arlos, sintate a discutir y compartirlos con los otr< miembros de tu familia, y s olicita la ayuda de los dems. La ingeniera familiar I .as cosas no suceden solas, dentro de la familia o en cualquier otra parte. En este captulo hablaremos de la ingeniera familiar, la cual no es muy distinta de c ualquier otra clase de ingeniera. En la familia, como en un negocio, para realiza r una larca se requiere de la administracin del tiempo, el espacio, el equipo, la energa y las personas; para iniciar el proceso de la ingeniera, es necesario que determines cules son tus recursos, los compagines con tus necesidades, y procedas a descubrir la mejor manera de alcanzar los resultados que deseas. ('.on este i nventario tambin te dars cuenta de que lo que no lienes, y entonces tendrs que enco ntrar la forma de conseguir lo que falta. Esto es el proceso que he denominado l a ingeniera familiar. Uno de los problemas que observo con mayor frecuencia es qu e los miembros de la familia tienen que hacer muchas cosas, responder a muchas d emandas en muy poco tiempo. Una | >arte de esta carga puede disminuir si la fami lia encuentra m-lodos ms eficaces para cumplir con todos los requerimientos de la ingeniera familiar. Da un vistazo a la manera como hacen las cosas. Averigua, con regularidad, cules son los recursos espec-licos con que puede contribuir cada mie mbro de la familia. Guando las personas crecen y aprenden ms, aumentan su caudal de recursos. Manten actualizada a tu familia realizando con frecuencia este inve ntario. Adopten la costumbre de preguntarse: "De qu somos capaces en este momento? " Si formulan la pregunta de una manera niveladora, obtendrn una respuesta real. La mayora de las personas disfrutan de ayudar lijos dems; lo que les disgusta es r ecibir imposiciones. LLos adultos, en especial, olvidan que los nios pueden |cer mucha ayuda. Cuanto mayor sea la participacin de los miembros, mayor ser la sensac in de pertenencia 283 28

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR individual en la familia y menos carga tendr que soportar ui persona en particula r. Si tienes siete aos, tal vez puedas ayu dar a pap en la cochera; si cuentas con cinco, sers demasiafl pequeo para hacerlo, pero puedes llevar los cubiertos a I m esa. Por otra parte, tal vez Juanito con cinco aos, est mil capacitado que Enrique , a los siete. Algunas familias limitan ll ayuda con comentarios como: "Las muje res no son lo bastanl fuertes para..." "Los hombres no hacen..." Hay muy pocas t a reas familiares que estn regidas por el gnero.En las familias suelen desperdicia rse muchas de las habilidades de diversos miembros, en particular los nios. Se su pone que stos "no pueden hacer" determinadas cosas, as que sus capacidades no se r econocen. Esto no slo entorpece el desempeo de las tareas familiares, sino que pri va a los nios del aprendizaje de habilidades que les son muy necesarias. Habra men os padres y madres agobiados si slo permitieran y estimularan a los hijos, a temp rana edad a emplearse con mayor intensidad en las tareas de la familia. Una de l as expe riendas ms gratificantes para cualquier ser humano, es la pro 284 (luctividad. Jams sabrs cuan productivos pueden ser tus hijos Hno les das la oport unidad de demostrar .sus capacidades. Cmo utilizar la habilidad de Pablo, tu hijo de cuatro tinos, para moverse con agilidad? Quiz puedas emplearlo de IRlcnsajero cuando ests trabajando en el cobertizo de herramientas. Cmo aprovechas la capacidad de Ana, de siete aos, Hura sumar con rapidez? Por qu no le permites llevar las Mie ntas de los gastos de la casa? Es posible que encuentres mu-Has situaciones en q ue tus hijos puedan ayudarte de verdad. Todos sabemos que las familias viven en ambientes distin-H)s. Algunas tienen grandes casas, otras son pequeas, algunas di sponen de abundante equipo y otras de muy poco. Los ingresos pueden variar enorm emente y el nmero de sus miem-Bros vara de tres a diecisiete o dieciocho. Dadas la s mismas condiciones de vivienda, nmero de miembros en la familia, ingreso y apar atos que ahorren traba-llo, algunas personas consideran que sus necesidades se e n-JCucntran satisfechas, en tanto que otras no piensan as. El aprovechamiento de nuestros recursos en un momento determinado, tambin tiene que ver con lo que sabe mos de dichos I recursos, lo que sentimos hacia nosotros mismos y las personas I cn quienes vivimos. Dicho de otra manera, el destino del de-I parlamento de ingen iera depende tanto de la autoestima de Jos individuos, de las reglas familiares, d e la comunicacin y i le sistema familiar, como de los proyectos de ingeniera y las cosas a realizar con dichos proyectos. Analicemos primero la situacin del empleo. Los empleos I familiares suelen ser denominados tareas; aunque necesarios, esto s empleos a menudo se consideran negativos, una cosa que |"alguien debe hacer." Es innegable que estas tareas componen Una parte importante del negocio familiar, y como tales, son i fundamentales. Las personas que las realizan pueden recibir atencin especial. Me gustara proponer algo parecido a lo que hicieron en el 'captul o de las reglas o normas. Sintense a escribir una lista de todos los trabajos que deben hacerse para que la familia funcione. Elijan un secretario, como hicieron antes. En su Usa incluirn cosas como el lavado de ropa, el uso de la aspiradora, la preparacin de alimentos, las 285 compras, la limpieza, la contabilidad, el pago de cuentas, el trabajo,

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR empleos ajenos a la casa y dems. Si tienen mascotas o un jardn, tu drn que incuirlo s tambin en la lista. Si un miembro de la famin quiere de atencin especial, incluya nlo. stas son las diferentes bsicas que deben realizar con regularidad, tal vez to dos los das. Ahora consulten su lista y vean la forma como toda la familia pu de realizar las tareas. Aprendern algo al hacer esto. Quiz jamn han sentado a analizar la imagen familiar desde este punto de vista, Han descubierto que no cumplen con todas las tareas 11 cesaras? Tal vez observen que realizan mal algunos trabajos, _ que muchos de ellos son responsabilidad de una persona y l(l| dems tienen poca s obligaciones. Si tal es su situacin, es m| posible que un miembro de la familia se sienta privado de y/o frustrado. Este ejercicio, practicado cada tres meses, ayuda a consol! var la perspectiva del departamento de ingeniera familiar. Kn un negocio, es aqu donde entran en accin los expertos en cll cacia. Tu lista, y lo q ue hagas con ella, puede servir de gua |>;i ra la eficacia de tu familia. Cuando l legen al momento de decidir lo que debe hacer* se, la eleccin del mejor plan de t rabajo y la persona adecuadn para realizarlo es la siguiente medida a seguir, y a menudo rol sulta muy complicado. Cmo deciden quin puede o debe ha cer qu cosa y apl icar distintos mtodos en momento, 1) diferentes? En lo que he denominado el mtodo de edictos, el padre do| cide utilizar la autoridad de dirigente y ordena que ha gan una cosa. "Es as como debe hacerse, y basta!" Recomiendo quo apliquen este sis tema lo menos posible. Cuando lo hagan, ase grense de ser congruentes, o podran pr ovocar una rebelin entre los miembros del grupo. A veces es ms adecuado recurrir a l mtodo del voto, al estilo democrtico en que la mayora toma la decisin. "Cuntos quier en hacerlo de este modo?" En otras ocasiones, lo que llamo el mtodo de la aventur a resulta el ideal. En este enfoque de marcha a rueda libre, todos exponen sus o ponioiies, mismas que se comparan con la real i-dad para determinar qu es posible . 286 Hay situaciones especiales que ameritan el mtodo de la con-wt'nimcia. Todos lo co nocemos; en este sistema, la persona que fencuentra disponible es quien recibe la tarea. Todos estos mtodos se adaptan a ciertas situaciones. Lo Importante es eleg ir el mtodo que encaje mejor con las cir-Rlinstancias particulares del momento. T engan la expectativa Be que todos cumplan su promesa; este entrenamiento es idea l Ira el aprendizaje de la responsabilidad. La palabra que debes evitar es siempr e. Muchas familias Uiinnpre utilizan el edicto, siempre, votan y dems. Y si siemp re es Jh trmino que ensombrece la ingeniera familiar, alguien re-BUltar daado. Tambin podran caer en la conocida y desa-fridable situacin del hbito arraigado, y exponerse a sufrir una rebelin abierta o encubierta. Es necesario que los padres aprendan a decir "s" y "no" Dn firmeza; y tambin, a veces, deben desarrollar la habilidad ara preguntar: "Bien, qu quieres hacer?" En ocasiones es Bfecesario que posean la int rospeccin necesaria para recono-er una situacin en la que procede decir: "Esto es a lgo que t debes resolver sin ayuda." Por ejemplo, conozco algunas familias cuyos padres jams toman decisiones; las opciones quedan siempre al albedro de "los chicos." En otros grupos familiares no existe direccin alguna; todos pasan sentados larga s horas para juzgar las situa-I dones, incluso si el padre debe usar camisa blan cas para ir a la [Oficina. Otras familias se rigen slo por el edicto paterno. Una Vez ms, ninguna de estas circunstancias es agradable; tenemos que recurrir al cri terio: saber cundo debemos hacer de-lerminada cosa. La variedad en la asignacin de las tareas puede minimizar el aspecto de "obligacin." Los adultos tambin deben ac eptar el trabajo de los nios a su nivel, y renunciar a la expectativa de lia perf eccin. Los nios que oyen el comentario: "Es un trabajo mal hecho," no pueden incre mentar su autoestima. Otro peligro es pretender que un proyecto, una vez realiza do, permanezca vigente para siempre. Un ejemplo de dicha situacin es pretender qu e un nio se acueste a las 8:30, invariablemente, sin importar que el chico tenga trece o catorce 1 Hu:

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LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR aos. sta es una regla anticuada por \0 que respecta al a. I. cente. S que es muy te ntador buscar la "nica manera con., u de hacer las cosas, y utilizarla siempre. C onsidero que lo. \, yectos bien desarrollados incluyen un lapso de terminan.... pecfico: una semana, un mes, un ao, a las 3:30 de la i... cuando mam regrese o cuan do midas diez centmetros , Cuando la familia es muy joven y el nio no tiene ed:i. i ficiente para caminar, algn adulto tendr que cargarlo. I,, pronto como el hijo es t capacitado para caminar sin pdiHii los padres deben favorecer esta conducta. El progenitor- m cente aprovecha las manifestaciones del desarrollo de su |I||L y as el nio podr hacer cosas sin ayuda e incluso partidp;u ijj las tareas. Un punto imp ortante es impedir que la manilcMl cin de desarrollo se distorsione. Cuando el nio aprende ;i. i minar, lo har con mucha lentitud y no podr desplazare. ,i velocidad d e sus padres. Quiz el adulto se sienta tentado i,.. garlo como un beb y llevarlo en brazos por doquier, aunen,,' nio pueda hacerlo solo. He aqu otro ejemplo. Cuando los hijos llegan a los dl| aos (y tal vez antes), quiz puedan aprender a planchar: No hay duda de que pueden ayudar con el lavado de la (nuil. Un nio de cuatro aos pu ede poner a funcionar una i|inna lavadora de la actualidad. La familia creativa aprovei ludas las manos, los brazos, las piernas y los cerebros tan MU o como es posible, en el inters personal y de la familia. M uchos nios me han dicho que con sideran que los adulH-mpre les dejan todas las tareas desagradables, y reservan i . , s las ms placenteras; quiz tengan razn. Si esta situa...... se ha presentado e n tu familia, cmbiala; valdr la pena. II..... i porta quin reciba la tarea desagrad able, existen medios * 11 .,i i vos, divertidos y amenos para cumplirlas. Quien deba re-ili/.;ir las tareas aburridas no parecer muy contento mientras lid desarro lla. Una vez ms, les pido que sean flexibles y permitan la val, dad. La ingeniera d e una familia permite que cada miem-l u o de la familia tenga una prueba concret a de valor. Toda |>,Tsona necesita experimentar la sensacin de importancia, i Ir ser tomada en cuenta, as como la de contribuir a lo que es-ii ocurriendo. Un nio q ue se considera importante, tambin H'cibe la sensacin de que sus aportaciones son valoradas real-, son tomadas en cuenta y puestas en prctica por al-que necesita ay uda. Ahora hablemos del tiempo familiar. Todos disponemos de vnnticuatro horas d e sesenta minutos al da. Sin embargo, tra-ILijamos, vamos a la escuela y tenemos muchas otras actividades que roban este tiempo a la familia. Cunto tiempo l.unilia r tiene tu familia? Cunto de este tiempo invierten en I desempeo de las tareas famili ares? Algunas familias utilizan tanto tiempo para su negocio familiar, que no ti enen tiempo libre para disfrutar de los dems. i i i lando esto sucede, los miembr os de la familia suelen sentir <|iie en el grupo familiar estn agobiados de tarea s: en este ca-.<>, la ingeniera familiar comenzar a sufrir deterioros. He aqu una m anera de evitar esta situacin. Revisen su lis ta de empleos y respondan a dos pre guntas: Esa tarea es de veras ne cesaria? En tal caso, podra realizarla con mayor e ficacia o de una manera ms amena? , - ! 288 289

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Es posible que al analizar el por qu realizan determinada tarea, descubran que se debe a que "siempre lo hacen," a que no tiene propsito alguno. Si sucede esto, u tilicen el cril,<j rio y dejen de actuar as. Lo anterior nos conduce a las priori dades. Si el problema do la familia es que el negocio familiar disminuye el tiem po parfl que sus miembros disfruten de los dems, me parece que da ben analizar con detenimiento sus prioridades. Recomiendo que empiecen por las cosas necesarias. Elijan los empleos que son de vida o muerte: las necesidades de siu pervivencia . Luego, si lo permite el tiempo, podrn desempc ar tareas menos imperiosas. Por sup uesto, esto significa que se encuentran en libertad de cambiar sus prioridades. Para ciij tender esto, les pido que dividan el negocio familiar en dos cal tegora s: ahora y despus. Como resulta evidente, la categora de ahora tiene la mayor prio ridad. Cuntos aspectos del no] gocio familiar se hallan en esta categora? Ms de cinc o son excesivos. Encontrarn que cada da difiere del anterior en trminos de lo que s e encuentra en estas categoras. La segunda categora: "Sera agradable y podramos hace rlo despus," puede ser incluida si la situacin lo permite. Ahora veamos cmo inviert en el resto del tiempo familiar, De cunto tiempo dispone la familia para establece r contacto con los miembros individuales'? Del tiempo invertido en dicho contact o, cunto es agradable y produce satisfaccin? Cuando una gran cantidad de contacto r esulta desagradable, hay problemas. En mi experiencia he observado que hay mucha s familias donde, cuando los miembros individuales han concluido sus tareas, pas an muy poco tiempo gratificante con los otros elementos del grupo, lo que favore ce que estas personas consideren a las dems como una carga y se vuelvan indiferen tes. Todo individuo necesita pasar algn tiempo a solas. Uno de los llamados de au xilio de los miembros de la familia es tener tiempo para s mismos. Las madres, en especial, se sienten culpables si tienen el deseo de estar a solas; consideran que es tan robando algo a su familia. Debemos dividir el tiempo familiar en tres partes; el tiempo para que cada individuo est a solas (tiempo personal); el 290 tiempo para que cada individuo est con otra persona (tiempo |(lc pareja); el tiem po para que todos se encuentren reunidos [(tiempo de grupo). Sera maravilloso que todo miembro de la Hiimilia dispusiera de estas variedades de tiempo cada da. Pa ra BOgrar esto es necesario tomar conciencia de que es una situa-IClon deseable y, tambin, de encontrar la manera de hacerlo. Debido a las presiones externas, no siempre podemos disfru-[tnr de estas tres posibilidades de tiempo. Algunos facto res adicionales influyen en la administracin Kcl tiempo de ciertas familias. Unas tienen que organizar el Rjempo en trminos de la forma como se ganan la vida. Las personas a veces laboran turnos nocturnos, como sucede en Hs negocios de autobu ses y aerolneas, que funcionan todo el a. La gente que trabaja horas especiales de be inventar nue-v.i s formas de participar en la planificacin de la familia y el E negocio familiar. Muchas familias incluyen a un progenitor que viaja dlzante la rgos periodos. Esta situacin puede ocasionar graves Knsiones en la familia, a men os que sus componentes conser-en un magnfico sistema de comunicacin y aprovechen al ftximo el tiempo cuando el viajero se encuentra en casa. De lo contrario, esta s ituacin ser de mucha presin para el pro-jenitor que se queda en casa, disminuyendo s us posibilidades lele tiempo personal y, a veces, orillndole al consumo de sus-Ka ncias qumicas, relaciones extramatrimoniales, o excesiva indulgencia o rigidez co n los hijos. Otro factor importante es el tamao de la familia. Cuanto KTuiyor sea el grupo, ms complicada resultar su ingeniera. La administracin del tiempo ser fundam ental. Para que las Hamilias puedan entender este aspecto especial de la ingenie -Hia, he creado un inventario de tiempo/presencia. Pide a cada persona que lleve un registro de su localizacin en determinados momentos durante dos das, uno de el los durante el fin de memana, y el otro durante la semana de trabajo. En una hoj a de papel, jara cada miembro de la familia, traza divisiones de espacio segn las mioras del da, empezando por el momento en que se levanta de la cama y continuand o hasta la hora en que vuelve a acostarse por la noche. 291

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Si la primera persona se levanta a las 5:30 de la maai la ltima abandona el lecho a las 12:00 del da, tus hojas darn divididas de la siguiente manera: 5:30 a.m. 6:3 0 a.m. 7:30 a.m. 8:30 a.m. 9:30 a.m. 10:30 a.m. 11:30 a.m 12:30 p.m. 1:30 p.m. 2 :30 p.m. 3:30 p.m. 4:30 p.m. 5:30 p.m. 6:30 p.m. 7:30 p.m. 8:30 p.m. 9:30 p.m. 1 0:30 p.m. 11:30 p.m. 12:00 a.m. Pide a cada miembro de la familia que anote su localizacin a tas horas del da. Al da siguiente, una persona rene toda la infori don para demostrar, de manera muy ex agerada, qu oportunida tuvo cada miembro de la familia para disfrutar del tiempo perso'i, tiempo de pareja o tiempo de grupo. Recuerdo que una mujer coment, despus de hacer su itf ventario: "Por Dios, no en ba lde me siento tan sola! Slo vei al gato!" (Su familia era muy activa.) De hecho, l as familias qu he visto rara vez disponen de ms de veinte minutos al da pan reunir a todos sus miembros y compartir el tiempo de grupo lo ms frecuente es que el ti empo sea de veinte minutos a un hora a la semana. Esto significa que el negocio familiar debe alizarse en veinte minutos, casi siempre a la hora de la comi.. To dos deben comer; realizar transacciones de negocios del p sado, presente o futur o con los dems, y atender cualquier ce que se presente durante ese tiempo, como l lamadas telefnic visitas inesperadas o el accidente del nio ms pequeo. Es. carga es excesiva para resolverla en veinte minutos, y much mayor para quienes desean inc rementar su conocimiento, co ciencia y satisfaccin de los dems. Si una familia rea liza sus transacciones en ausencia de uno de sus miembros, es muy posible que se multipliquen los malos entendidos. Por supuesto, esto suele suceder con frecuen cia, Cuando se presenta esta situacin, es posible minimizar los problemas si algu ien toma la responsabilidad de observar con cuidado lo que sucede para despus ofr ecer un informe dla 292 Jjado y claro al miembro ausente; por ejemplo: "Anoche, cuan-Bo trabajabas de nie ra, mam nos dijo que pensaba buscar Un empleo de tiempo completo. Queramos que lo s upieras para que pienses cmo te afectara esto." Cuando reconocemos que es importan te que todos los miembros de la familia estn informados del negocio familiar, pod emos adoptar la costumbre de ver quin se halla ausente y Encontrar la manera de t ransmitir la informacin. Los mtodos para lograr esto incluyen el nombramiento de u n reprtelo, o hacer anotaciones escritas. Esto reduce en forma Aportante la situa cin enajenante de: "No lo saba," o: "Ha-(rn las cosas a mis espaldas." Pasar la in formacin es slo una manera de sustituir la presencia real; sin embargo, es til. Si se ha deteriorado la confianza entre los miembros de la familia, lo ms adecuado s era realizar las transacciones del negocio familiar cuando todos los elementos es tn presentes, al menos hasta que se recupere la confianza general. Si la familia acostumbra a realizar transacciones sin contar con la presencia de todos los mie mbros, y dispone de poco tiempo de pareja, es posible que algunos miembros conoz can a los dems a travs de una tercera persona. A esto lo he denominado conocimient o por rumor. El problema con el rumor es que solemos tratarlo como si fuera un h echo. Por ejemplo, los maridos suelen enterarse por las esposas de cmo son los hi jos, y viceversa. En una familia, sin importar raue un individuo experimente la realidad de los otros miembros, todos piensan que saben cmo son los dems. Cuntos hij os conocen a sus padres a travs de la experiencia personal con ellos? Cuntos hijos conocen al padre a travs de los ojos de la madre? Y puedes darte cuenta de lo pel igrosa que podra er esta costumbre. Se convierte en algo parecido al viejo juego d e "telfono descompuesto," dnde alguien susurra algo al odo de la persona que tiene al lado, y esto se transmite a las personas restantes del crulo. Cuando la ltima p ersona informa lo que ha escuchado, casi siempre dice cosas muy distintas de las que fueron comunicadas al principio. 293

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ^ Esta comunicacin por rumores suele presentarse en la miha. Cuando los grupos fa miliares no se ponen de acuer sobre el tiempo de grupo para realizar las transacciones d( negocio familiar, es to es lo nico que pueden hacer. En las I; milias conflictivas, esta forma de comu nicacin es muy fn cuente. Sin embargo, no sustituye a la comprobacin de la., perce pciones y hechos propios, a la posibilidad de ver y escuchar por uno mismo. La c omunicacin afecta el buen funcionamiento de la ingeniera familiar. Por ejemplo, un a mujer anuncia al marido que su hijo Antonio, quien se encuentra ausente, no co rt d csped ese da. El padre quiz considere que debe disciplinar .< Antonio y tal vez proceda a hacerlo sin la informacin necesaria o considerar por qu l debe impartir disciplina. Por supuesto, disponer de tiempo de grupo no garantiza que el negoci o familiar se desarrolle sin problemas. Cuando ni grupo se encuentra reunido, qu s ucede? De qu hablan? Gran parte de la conversacin se centra en los defectos de otras personas, en sermones impartidos por uno o ms miembros sobre la manera como debe n ser las cosas? Acaso una persona monopoliza el tiempo con largas recitaciones d e malestares y enfermedades? Impera el silencio? Nadie habla? Todos permanecen call ados en sus sillas en espera de una oportunidad para escapar? Una forma de averi guar esto es hacer una grabacin de la familia (las grabaciones de video son ideal es, si tienes el equipo) y luego repro294 ducirla para el grupo. Si no cuentan con una grabadora, pide a cada miembro de l a familia que tome turnos para observar lo que sucede y luego haga comentarios. Otra manera de lograr esto es pedir a un amigo de confianza que se encargue de e sta tarea. El ejercicio puede ser muy revelador, y har que todos se percaten de c uan sencillo es que no prestemos atencin a la forma como se desarrolla el proceso familiar. Consideras que pueden aprovechar este tiempo para volver a conocer a l os miembros de la familia, para entrar en contacto con lo que es la vida de cada uno de ellos en la actualidad y, tal vez, para saber cmo fue este da? Es ste el mom ento en que pueden emerger y manifestarse las alegras y frustraciones individuale s, as como los fracasos, sufrimientos y heridas? Pueden hablar de nuevos planes, c risis actuales y otras cosas parecidas? Pocas familias se dan cuenta de que, com o grupo, todos los das pasan por un proceso de divisin y reconciliacin,. Cada indiv iduo abandona a los dems y luego regresa. Mientras se encuentran separados, la vi da contina; al reunirse al finalizar el da, tienen una nueva oportunidad para comp artir lo ocurrido en el mundo "exterior" y renovar su contacto mutuo. Un da tpico de muchas familias podra ser as: el padre se levanta, digamos, a las 6:30; se afei ta, toma un bao y luego baja a la cocina, donde su mujer dispuso la noche anterio r todo para el caf. Es posible que coma un poco de cereal. Cuando est listo para s alir a trabajar, despide a la esposa. Ella se levanta como a las 7:15 y prepara el desayuno del nio de seis aos, quien debe abordar el autobs de las 8:00. Entre ta nto, la hija de catorce aos se levanta temprano y sali a correr. Saldr de casa para ir a la escuela a las 8:30. Entre las 7:15, cuando se levanta la madre, y las 7 :45, el segundo hijo, un varn de doce aos entra en el bao para arreglarse. Aparece en la cocina justo cuando el hermano menor empieza a desayunar. Como no termin su s deberes escolares la noche anterior, el nio mayor se sienta al otro extremo de la mesa; los dos deben abordar el mismo autobs. Permanecen en silencio, pensando en lo que suceder ese da en el colegio. Mam est en la cocina, diciendo a los nios que coman. Vigila el reloj y teme que sus hijos se retrasen. Por ltimo, el hi295

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR En las agitadas vidas que todos tenemos, esta clase de encuentro debe proyectarse . No podemos dejarlo a la casualidad. jo mayor se levanta, besa a la madre en la mejilla y el menor ^ ce: "Adis, mam." L a hija vuelve de su carrera, se prepara para asistir a la escuela y se marcha a pie. Unos minutos despus, la madre sale a trabajar. Todos han abandonado el hogar . En pocas horas, los miembros de la familia empiezan a ro gresar. El hijo de sei s aos vuelve a las 2:30 de la tarde, y va a, visitar a un vecino. La madre vuelve a casa a las 3:00 y tlelo, nea a la vecina, quien le dice que su hijo se encuent ra all. Luc go se ocupa con el lavado de la ropa que tena pendiente, Despus de todo, el marido necesita camisas limpias, y los ni os ya no tienen ropa interior. El chi co de doce aos asistir ese da a una reunin de los nios exploradores; la adolescente d e catorce tendr una prctica de atletismo. A las 6:00, cuando el marido vuelve a ca sa, el nio de seis aos ha vuelto despus de jugar, el de doce sali con los nios explor adores y la de catorce avis que volver a casa a las 7:30. * La mujer, el marido y el hijo de seis aos cenan de prisa; la -charla gira en torno a las cuentas que de ben pagar. Luego el padre sale a jugar a las cartas. La hija vuelve a casa antes que el padre regrese, y se encuentra dormida cuando el hombre llega. El padre p as todo el da sin compartir algo importante con sus hijos; aunque est ocupado, le i nteresar los nios y quiz pregunte a su mujer cmo estn. Por supues to, ella tampoco s abe gran cosa: los ha visto en pocas ocasiones Lo que comunica est basado ms en su s percepciones que ci experiencias u observaciones reales de los hijos. De esta manera, pueden transcurrir muchos, muchos das. Estos das constituyen un desfile in cesante de contactos a medias. As, es fcil perder la pista de las personas y las r elacio nes. La separacin puede ser continua y prolongada, y la consecuencia es qu e los individuos se sentirn aislados de los dems. He trabajado con familias que no pudieron reconciliar se hasta que llegaron a mi consultorio. Quienes se encuent ran en esta situacin saben que, aunque viven juntos en la misma casa, no han teni do grandes experiencias comunes. Es aconsejable que se renan una vez al da para qu e todos tengan un punto en comn con los dems. 296 Creo que la idea de que las familias viven unidas es ms Bina ilusin que la realida d. Esto me permite entender gran parte del sufrimiento que observo en los grupos cuya comuni-I cacin por rumores y contactos a medias ha trazado el camino para t oda clase de distorsiones sobre las cosas que suceden, re-ialmente, en la famili a. Al llenar el inventario de tiempo/pre-fencia, darn el primer paso para esclarec er cunto de tu Roncepcin de la familia es una ilusin y qu parte es real. Con lun poc o de organizacin, y una vez que determines el proble-Bna, podrs crear oportunidade s para establecer un verdadero contacto con los miembros de tu familia. Quiz tambin pue-das realizar algunos cambios. Otro aspecto muy importante en el buen funcion amiento de la ingeniera familiar, tiene que ver con la manera como ca-[ da persona experimenta el tiempo. Por ejemplo, si a ti te emo-| ciona un acontecimiento in minente, el tiempo pasa con gran llentitud; cuando ests ocupado y participas de a lgo que te I agrada especialmente, el tiempo vuela. La experiencia del I tiempo medido no tiene una relacin directa con el tiempo I personal; cuando minutos pued en parecer una hora, o slo I unos segundos. Las diferentes experiencias del tiemp o entre I los miembros de la familias, tienen relacin con la forma como I se hace n las cosas. Experimentar el tiempo es un aspecto importante en la i prediccin de l mismo; la prediccin del tiempo es elemental I para cumplir con los compromisos y las instrucciones. Mu-i chas personas tienen conflictos con los dems porque uno sue-[ le llegar tarde. Concluir de inmediato que quien se demora lo I hizo para fastidiar, no es necesariamente correcto. Ms bien I podra ser que ese individuo e xperimenta el tiempo de forma diferente. A menudo criticamos a los nios por llega r tarde; y mu-f chas familias tratan de resolver esta situacin castigando, en 1 v ez de ensear. Empero, cuando llegamos al mundo desconocemos la forma de prever nu estro tiempo. Esto es algo que aprendemos 297

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR poco a poco, a lo largo de mucho tiempo. Considero qio aprendizaje de la naturale za y el uso del tiempo es muy col plicado. Incluso, muchos adultos tienen proble mas para o tenderlo. Slo pensemos en todos los factores que debemos toin en consi deracin para anunciar, a las 8:00 de la maana: "a 1 5:30 de hoy estar de tal lugar. " Una vez dicho esto, debcmu, enfrentar el proceso constante de seleccin, rechazo y resol n cin de todas las situaciones que se presenten durante el <IH para llega r a tiempo. Cmo satisfacer las demandas de tiempo del da? Podemos tener la certeza d e las circunstancias el I transportacin? Qu medidas adoptamos para incluir las pul sibles interrupciones? Tenemos que conocer lo suficiente de U forma como este da puede desarrollarse para que, a las 8:00 de la maana, podamos asegurar a nosotros mismos y a los (! ms, que llegaremos a determinado sitio a las 5:30 de la tardo. S i lo piensas un poco, esto es un verdadero milagro. Piensa en ti y tu relacin con el tiempo. Retrocede y revisa a|| inventario de tiempo de tu familia. Si la com plejidad del UNO del tiempo estuviese mejor entendida, la gente se mostrarM ms com prensiva y menos inculpadora. Entre tanto, me atrol vera a apostar que, en muchsim as familias, pedimos a los nl| os que administren el tiempo de la forma como los a dulio.i tampoco pueden hacerlo. Muchos padres de familia, hombres y mujeres, se me.-il en problemas al tocar este punto. Llegan al acuerdo de tencl' la cena list a a las 5:30 de la tarde; sin embargo, al transcurrir el da alguien llama por telf ono o va de visita. O el progenitor descubre que hay algo que debe limpiar, o qu eda absorto en II lectura de un libro. De pronto, son las 5:30 y la cena no est l ista. Esto provoca situaciones irritantes. Hay quienes llamaran holgazana o irres ponsable a una persona as. La manera como un individuo experimenta el tiempo depe nde de la conciencia, la motivacin, el conocimiento y los intereses; esto es un a specto de la exclusividad de cada persona. Un factor importante en toda relacin e s conocer cmo cada individuo utiliza el tiempo no hay dos personas que lo hagan de l mismo modo. 298 Si utilizramos los horarios como una gua til en vez de na prueba de la personalidad, podramos eliminar algunas Je las dificultades de la programacin. Despus de viajar miles i Ce kilmetros par aire, he descubierto que un avin que estaba programado par a despegar a las 3:47, a veces no lo hace hasta las 8:10; por esto, he desarroll ado una gua personal que ice: utilizar mi criterio para establecer compromisos de t iempo. Luego har todo lo posible para cumplirlos. Si las cosas no se desarrollan de tal manera que me permitan cumplir con mis compromisos, y no puedo cambiar la s circunstancias, no me atormentar por ello. Fui educada con la idea de que el ti empo es sagrado; si lle-fcaba tarde, me castigaban. No importaba lo dems, tena que llegar a tiempo. Por supuesto, result que, con mucha frecuencia llegaba tarde. A hora, con mi gua personal, las cosas [ (luyen con facilidad. Rara vez llego tarde y he dejado de pelear f1 conmigo misma. Sin saberlo, el reloj dirige nuestras v idas. En vez de ayudarnos, nos esclaviza. Nuestras actitudes hacia el tiempo inf luyen mucho en nuestra eficacia para desempear una tarea. f:,. 299

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Por ejemplo, muchas personas se adhieren a un plan r0. do de comidas. Esto signif ica que a cierta hora todos deben presentarse a la mesa y el cocinero debe servi r la comida. Por desgracia, quiz no todos tengan hambre; y la persona que cocin ta l vez piense que quienes no comen con apetito en esc momento, no le aman. S que e sto ocurre a menudo, y para no ofender al cocinero, los miembros de la familia e ngordan y vomitan despus de comer. El hecho de no comer no tiene que ver con el a fecto por t:l cocinero, sino con el apetito que sienta el individuo. No quiero d ecir con esto que la gente deba comer o no; para m, lo importante es que todos ha gan lo que consideren adecuado. Si no tienes hambre, entonces no debes comer muc ho; si ests hambriento, comers ms. El tiempo del reloj y el tiempo personal no siem pre coinciden. Las personas felices son flexibles ante este dilema. Rara vez coi nciden dos personas que se encuentran en el mismo punto al mismo tiempo; esto se aplica al sexo y a la comida, y tambin a los deseos y anhelos. Cuando la gente t oma conciencia de que puede encontrase en estados distintos en momentos diferent es, hace concesiones. En vez de sentirse rechazada, suele negociar para alcanzar un acuerdo. Quizs esto no siempre represente las preferencias personales de todo s los interesados, pero las dos partes tendrn la posibilidad de reci bir algo. Co nozco a una mujer que a veces gusta de salir de com pras por la tarde; comunica su deseo al marido y ste responde que est un poco cansado, pero que la acompaar si n o le pide que sea un compaero muy interesante. Si ella acepta, a veces los dos te rminan en un cine! Debido a que el hombre pudo manifestar su fatiga, su sen sacin de haber participado en la decisin de ir de compras podra hacer que su energa fluy a con mayor facilidad, y tambin terminara por disfrutar de la pelcula. No tiene la necesidad de pelear para decidir quin tiene el derecho de decir qu deben hacer, y tampoco accede slo para conservar la paz. La idea de que tienes que estar donde y o me encuentro tiene un alto precio emocional. En contraste, si esta mujer di300 ; ; i jera a su marido: "Quiero ir de compras, y ser mejor que me acompaes," l quizs evi te una discusin, pero sin duda no ser un buen acompaante. Entonces ella se sentira e ngaada y se desatara la lucha. Si aguardamos a que los dems llegen al mismo punto e n que nos encontramos, tal vez debamos esperar toda la vida. Si necesitamos que otras personas corremos el peligro de desarrollar dificultades interpersonales. Si preguntamos a los dems dnde se encuentran y les comunicamos nuestra situacin, ha bremos iniciado una negociacin que acepta la realidad actual del individuo y obte ndremos resultados ms positivos. La pregunta es: Cmo comunicar a los dems nuestra si tuacin, y cmo encontrar un sitio individual que beneficie a las dos partes? Todo m iembro de una familia necesita contar con cierto espacio y un lugar para tener i ntimidad, donde se encuentre libre de la invasin de los dems; no importa que sea g rande o pequeo, el requisito es que sea privado. Para m ser ms sencillo valorar y re spetar tu lugar si tengo uno igualmente respetado y valorado; la sensacin de que no poseo un sitio asegurado, hace que no me sienta importante. Y esta falta de s eguridad personal conduce a la actitud de: "No me interesa. Y qu? Qu importancia tie ne? Yo limpio la cocina y t vuelves a ensuciarla." Cuntas veces, por ejemplo, has e scuchado un acre comentario de un nio sobre la forma como otro se ha apoderado de sus cosas o invadido su espacio personal? O conoces a un progenitor (quiz tuyo) q ue grite porque alguien movi un taburete del lugar "correcto"? Lo mismo se aplica a cualquier persona que busque algo que otro tom y no volvi a poner en su sitio. Imagina lo que sientes cuando te preocupas porque alguien pierde una de tus pert enencias. Es muy importante contar con la capacidad de administrar tus cosas y p articipar en las decisiones que afecten el modo f y el momento en que los dems la s utilizarn. Esto te brinda la sensacin de que te toman en cuenta. 301

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La experiencia clara y confiable de la posesin allana el c; mino que permite comp artir; representa un mensaje de au toestima y, por tanto, elimina el temor de co mpartir. Considero que todo nio debe entender esto con claridad: "Esto es mo y pue do hacer lo que quiera con ello." Algunos padres, por ejemplo, compran un juguet e a un hijo, con la expectativa de que lo comparta con los dems, y luego se muest ran irritados porque la situacin no result como queran. Si el juguete debe pertenec er al hogar, ser compartido, deben manifestar esto desde el principio. Los confl ictos suelen estallar porque ninguno de los hijos se siente seguro en lo tocante a la intimidad y la propiedad. Para m, compartir es la decisin que toma una perso na de permitir que otra participe en la propiedad, el tiempo, los pensamientos o el espacio. Es otro de los aprendizajes complicados que requieren de mucho tiemp o para ser asimilados. La gente puede compartir slo cuando siente confianza. Los progenitores piden a sus hijos que compartan antes de saber hacerlo, y luego les castigan por los malos resultados. En estas familias, rara vez encuentro prueba s de que los adultos hayan aprendido a compartir con xito. A estas alturas, quiz h ayas realizado el trabajo necesario que te permita escribir una lista clara y de finitiva de las tareas indispensables para el funcionamiento de cu familia. Quiz tambin has tomado nueva conciencia de tus prioridades. La ingeniera no sera necesar ia si no hubiera personas; la ingeniera slo existe debido a que mejora la vida de los individuos. Si empeora la existencia, entonces necesitars una nueva ingeniera. A travs de lo que he pedido que enfoques en este captulo, tal vez hayas encontrad o nuevas ideas para aligerar tu carga y tener ms esperanzas. Lo que cimenta la to talidad del aspecto de la ingeniera es un sistema de informacin eficaz y bien ente ndido, el cual funciona en un contexto de confianza y humanidad. Para facilitar todo lo anterior, recomiendo una medicin de la temperatura de la familia. He desa rrollado este proceso para conservar claro el clima emocional de la familia (o c ual302 quier grupo de individuos que trabaje o viva en comunidad), de tal manera que lo s negocios necesarios para el grupo puedan desarrollarse y permanezcan abiertas las lneas de comunicacin entre sus miembros. El objetivo es manifestar con j palab ras las reas de la vida que se encuentran presentes en 'i todos nosotros, aunque a menudo no hablamos directamente de ellas. A falta de un trmino ms apropiado, lla mar temas a i dichas reas. El primer tema es el aprecio. Nos sentimos bien cuando compartimos nuestros sentimientos de aprecio por los dems I y nosotros mismos. Pa ra verbalizar estos sentimientos, necesitamos conservar en equilibrio nuestro en tado interno. Con cunta frecuencia damos por sentados estos sentimientos y no los e xpresamos? Este tema nos capacita para enviar mensajes de aprecio conscientes y verbalizados. El segundo tema abarca los aspectos negativos de la vida; i quejas , inquietudes y dems. Tambin poseemos estos aspec-[ tos. Mi conducta es invitar a la persona que tiene una queja a presentarla acompaada de una recomendacin para el cambio. El siguiente paso ser pedir ayuda para el cambio. Este enfoque es muy di stinto de pretender que otra persona resuelva I tu queja o te defienda. El terce r tema se refiere a los enigmas, que son los vacos 1 que aparecen de manera natur al cuando hay muchas personas reunidas. Quin se atrevera a decir a los dems todo lo que est ocurriendo? Para eso se necesitara un sistema de mensajes muy sofisticado. Incluso los negocios fracasan en este rengln. Para resolver el problema, debes d arte el permiso de expresar tus enigmas. Los enigmas se presentan cuando las per sonas olvidan, se expresan mal o no escuchan con atencin; casi nunca son consecue ncia de la maldad de los individuos. Lo importante es conservar claras las cosas . sta es una manera de hacerlo. Debido a las interacciones entre los miembros de la familia y el mundo exterior, o entre otros miembros de la familia, los indivi duos por lo regular tienen nueva informacin, que representa el cuarto tema. A men udo esto tiene relacin con los enigmas. Es ms fcil recordar la nueva informacin que 303

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR posees si cuentas con una estructura que te permita rec( darla. El ltimo tema es el de las esperanzas y deseos personah-N, que son muy valiosos para cada uno de nosotros. Muchas vfl< ees nos engaamos porque preferimos no expresar con p;ila bra s cules son nuestras esperanzas y deseos, por temor a quo no ocurran. Jams sabremo s qu puede ocurrir hasta que lia* yamos verbalizado nuestros deseos. Otro aspecto importante es que cuando te expreses con palabras, los miembros de la liu milia , que te aman, podrn ayudarte. Quiz puedas hacer id mismo por ellos cuando exprese n sus sueos. Todos participamos un poco en esto. Estos cinco temas se presentan e n el termmetro de nuc tra temperatura familiar: aprecio quejas enigmas nueva info rmacin esperanzas y deseos [ Invita a los miembros de la familia a ponerse cmodos, de prefe-WCMI en un crculo. Ten a la mano una grabadora por si quieres hacer na grabacin y escucharla despus. Acuerden el tiempo que invertirn Wn el ejercicio media hora, quince minutos o una hora. Nombren a mjn cro nometrador. Pide a alguien que escriba las cosas que quiz no Upninen y que puedan resolver despus. Mientras aprenden, es aconsejable que tomen los temas de tu temperatura en orden . Por ejemplo, cada persona que as lo (lesee, puede hablar del aprecio. Luego sol icita quejas y contina con los temas restantes.| Es importante recordar que todo esto es voluntario; no todos tendrn algo que decir sobre cada tema en cada ocasin que o rganices una Wfctura de la temperatura. El objeto es escuchar y, cuando responda n, mf aclarecer y agregar informacin en vez-de corregir o influir en los demias. Hagan lo mismo en los problemas difciles.Lo ms importante es que todos los que des een participar verbali-mcen los temas. Sean flexibiles. No se apresuren! Si todos los miembros me la familia se abrazan al principio de la sesin, esto podra servir coma una muestra de buena voluntad. Si se abrazan al final, estarn dndose las grac ias. Al principio, sera til que organizaran sesiones de lectura de la ^temperatura , por lo menos una vez a la semana. Despus de adquirir mcierta experiencia y cuand o este ejercicio les resulte conocido, cmodo y I til, traten de organizar lecturas de diez minutos todos los das. Dije que esto conservara despejado el clima emocional. Las lecturas regulares de la temperatura levantan la confianza y la autoestima de todos los participantes. Tambin continua: mos con nuestro aprendizaje de los dems, y logramos sentirI nos ms unidos y libres. Observars, como consecuencia, que I tus labores de ingeniera ta mbin se vuelven ms creativ

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 18 La familia extendida Todos conocemos el viejo proverbio: "Puedes elegir a tus ami gos, pero no a los parientes." Los parientes polticos, abuelos, tas, tos, sobrinas y sobrinos son indivi duos que; comparten contigo una relacin legal, consangunea o ambas, Existen debido a la naturaleza de las cosas, y es intil desear que no tuvieran relacin alguna co n nosotros. Estos seres forman parte de la familia extendida de toda persona. Te agradan tus parientes polticos, tus abuelos, nietos, sobrinas o sobrinos? En ese caso, debes tratarlos como personas reales, compartir crticas, dudas, sufrimiento s y amor. Tai bien es posible que exista la situacin opuesta: si tratas a t parie ntes como seres reales, es posible que aprendas a disfr tar de ellos. Todos los individuos poseen aspectos que pod mos disfrutar en un momento determinado. Empe ro, en muchas ocasiones conocemos a los parientes despus de recibir el condiciona miento de las opiniones de otros. Por ejemplo, es comn que los nios escuchen esta clase de comentarios de sus padres: "Tu padre es un tacao." "Tu padre es un tonto . Hace todo lo que dice tu madre." "Tu madre jams cuidar de mis hijos." "Tu madre slo quiere a sus nietos." A veces, los progenitores dan indicaciones directas a l os hijos, como stas: "Ten cuidado con lo que dices en presencia de tu abuela." As, es fcil comprender por qu los nios tienen ideas unidimensionales de sus parientes: antes de conocerlos, les son presentados en el papel de santos, demonios, carga s o insignificancias. Todo nio comienza por ver a los abuelos a travs de los ojos de sus progenitores, y esto presenta impedimentos muy importantes cuando tratan de percibirlos como seres humanos. 306 Es innegable que existan muchas trampas en torno a los parientes. En algunos cas os, se desarrolla virtualmente una batalla; en otros, los individuos se limitan a equivocarse. Algunas personas tratan de resolver el problema existente mediant e el enajenamiento. He odo que algunos dicen: "Quisiera que mis hijos conocieran a sus abuelos. A veces me siento mal al respecto; pero visitarlos me resulta muy doloroso." O: "Mi madre siempre malcra a los chicos; sin embargo, quiero que la conozcan." O bien: "Mi padre es muy parcial en su afecto por mi hijo e ignora a mi hija", o viceversa. Tal vez hayas escuchado esta clase de comentarios y otros I muchos; considero que son extensiones de los sentimientos que dicha persona n o ha resuelto en su interior. Este individuo no slo no considera que los adultos de su familia son personas, sino que confunde a los parientes con sus papeles. E sto es muy frecuente. Los cnyuges tambin actan as en lo tocante a sus pa307

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR dres, al llamarlos "los viejos." Una vez que un individuo define a otra persona (como "viejo," "ta," "abuelo," o lo que sea), dejar de pensar que se trata de una persona. Estos calificativos conforman el ambiente en que se desarrolla la famil ia extendida. As, pues, la brecha generacional se abre tanto entre pa-dres y abue los, como entre padres e hijos. He definido a laj brecha generacional como el rea de enajenamiento que an no ha sido resuelto. Por otra parte, si los cnyuges se co nvierten en los iguales de sus padres, todos podrn tratarse como personas. Cada i ndividuo recibir el trato de un ser nico y valioso; todos estarn dispuestos a respe tar la intimidad personal, disfrutar d< los aspectos gratos de los dems y tratarn de cambiar los as pectos menos agradables de la vida. Estos individuos adoptan e l punto de vista de la gente, ei vez del punto de vista del papel. Las parejas d e la actualidad sern abuelos en veinte aos; los hijos de hoy son los cnyuge del maan a, y los abuelos del futuro. Mientras que esto sucede, existe una Juana que es e sposa, una Juana que es madre y una Juana que es abuela; empero, no importa cul s ea su papel, siempre ser Juana, la persona. En otras palabras, el marido, la muje r, el padre, el hijo, el abuelo y el nieto son los nombres de los papeles que as umen estas personas a lo largo de su vida. Los papeles describen dos cosas: la m anera como una persona se relaciona con las dems, y cmo desempea este papel en part icular. Mara Concepcin es mi abuela paterna; o Mara Concepcin dice que Juana Da/ es s u nieta, la hija de Enrique, su hijo. Cuando Mara y Juana se renen, con quin se encu entran? Son personas o papeles? Los papeles son estriles e imponentes; las persona s son interesantes y humanas. Una vez que el individuo se percata de esto, la si tuacin resulta muy evidente; sin embargo, muchos no se dan cuenta. Detrs de todo p apel nominal existe un nombre personal y dado Alicia, Marco, Luisa o Alfredo y tam bin una persona que desempea dicho papel. Los papeles son como los distintos atuen dos o sombreros que usamos, dependiendo de lo que hagamos en ese momento. 308 Veamos este ejemplo. Alicia, de cuarenta y seis aos, est [casada con Ignacio, de c uarenta y siete. Alicia e Ignacio tienen [tres hijos: Margarita, de veintisis; Al ejandro, de veintitrs y I Csar, de diecisiete. Margarita est casada con Juan, de tr einta i aos. Alejandro contrajo matrimonio con Anita, quien tambin cuenta veintitrs , y tienen un hijo. Cuando Ignacio se encuentra con Alicia, se llama esposo I po rque l y Alicia estn casados y hacen juntos las cosas pertinentes a la pareja cony ugal. Cuando est con Margarita, Ale-Ijandro o Csar, usa el sombrero de padre, supo niendo que hace algo que encaja con su idea de lo que es la funcin pater-Bla. Cua ndo se encuentra con Juan y Margarita, es el suegro y I hace cualquier cosa que exija su papel. Cuando est con los hi-' jos de Margarita, es un abuelo. Ahora, vamos a suponer que se encuentra en presencia de todas estas personas. Pu ede ponerse cualquier sombrero; empero, conozco a muchas personas que, cuando ha n alcanzado la situacin de Ignacio en la vida, slo usan el sombrero del 309

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR abuelo. Las partes que representan al suegro, al padre, al rido y al individuo h an desaparecido de alguna manera. Recuerdo a una familia que acudi a consultarme en ci< i ta ocasin. Laura, la esposa, iba acompaada de su madre, di setenta y tres aos, a quien me present como "abuela." La im re a los ojos cuando estrech su mano, y le pregunt su nom bre; al principio la anciana me estudi con incertidumbrr v po r fin, despus de unos momentos, respondi con voz baj.i "Anita." As que dije: "Hola, Anita." En este instante, las lgrima', corrieron por sus mejillas; dijo que era la primera vez que <.; cuchaba su nombre de pila en casi veinte aos. Al ver a Anit a como persona, y no slo como abuela, la la milia pudo abrirse a las nuevas posib ilidades de interaccin c< > mo personas. Cualquier papel nominal es slo descriptiv o. Por qu M < > dejamos que la gente sea como es, y haga lo que suele hacer, olvidn donos de los ttulos como el de to, ta, primo o padre? Ante todo, nos encontramos en presencia de personas. No co nozco una conducta universal que signifique matern idad, pa- i ternidad, comportamiento de marido, mujer, ta o to, y jamas j he visto a una persona que pueda definir estas conductas. L| adopcin de un papel es una f orma de eliminar la vida indivf dual; al vivir como personas tenemos mayor capaci dad de l xibilidad y satisfaccin. , Un factor importante que acompaa a todo lo anter ior, ei que las personas que integran a la familia casi siempre consil deran que conocen bien a los dems; t sabes a qu me refiero'| Qu padre no afirma que conoce a s u hijo hasta los catorce c quince aos? He observado que los miembros de la famili a qufi piensan as a menudo resultan desconocidos para los dems; lo que creen conoc er de una persona determinada se limita a una definicin de su papel. La manera de cerrar esta brecha es que cada miembro de? la familia conozca a los dems como pe rsonas. Este proceso requiere de una actualizacin consciente y constante. Aceptem os los hechos: hacer esto con personas que tienen un lazo legal o consanguneo con nosotros es bastante difcil, debido a la mo310 m testa suposicin de que ya las conocemos. Son pocas las personas que, creyendo q ue conocen a los dems, comparten real-unente sus sentimientos ms ntimos. Los miembr os de la familia a menudo quedan atrapados en sus papeles, y luego dichos papele s parecen ser equivalen-Ites a sus identidades. Estoy convencida de que muchos d e los problemas que surgen entre las personas mayores y los miem-jbros restantes de la familia, tienen su origen en la situacin de Ique los ancianos se sienten l igados a su papel de personas mayores. Olvidan, al igual que quienes les rodean, que su cora-Jzn no ha cesado de latir y que an tienen deseos y I necesidades de s er amados, valorados y de contar con su propsito. Al igual que los sueos que trata mos de alcanzar, esta sen-Isacin de propsito es lo que nos impulsa a lo largo del da. I Desde que nace, toda persona inicia un desarrollo y crecimien-I to que se c ontina hasta su muerte. Si queremos desarrollar I nuestras capacidades humanas, t enemos que evolucionar I siempre a la vez que envejecemos. Hoy contamos con much as | pruebas que demuestran que nuestro cuerpo obedece al senti-I miento de vala personal: la condicin de la piel, los huesos y 311

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR msculos tiene mayor relacin con lo que sentimos hacia nos tros mismos que cualquie r otro factor, exceptuando la alimoi tacin, el ejercicio y las interacciones con las personas cofl quienes convivimos. Adems, quienes tienen una mayor loilj denci a a la enfermedad a menudo poseen imgenes incompletas, distorsionadas e indeseabl es de s mismos. Del mismo modo que los papeles rgidos son inhumanos, los rituales y las tradiciones familiares pueden convertirse ora una difiprtaThsuando la gente los considera exigencias or vez de'celebraciones. Una manera eficaz de utilizar los rilna les\es desarrollar la manera de hacer cosas que reflejan cicrl,0 j esti lo de vida fartliar. Conozco a una familia que tiene un rl | tual enel que.jzua.nd o un hijo cumple los quince aos, de in> mediatoTcibe un reloj; a los diecisis puede conducir el auto, y as sucesivamente. Esta clase de rituales sirve para cx 1 pres ar algn acontecimiento importante en la familia, pero j no estn escritos con sangr e; pueden cambiar con el tiempo, j Otra forma de ritual es aqulla que indica la s ensacin do pertenencia: una especie de smbolo del clan; adems, el ritual no debe re querir de la presencia de todo el grupo. Algunas do las cosas ms negativas que su elen ocurrir en las familias, es la exigencia de que todos los miembros se halle n presentes por ejemplo, durante una celebracin religiosa en el hogar de la genera cin mayor. Conozco a algunas parejas jvenes que arruinan sus vacaciones porque con sideran que deben pasar la Navidad con los padres del marido y luego con los de la mujer. Y, en consecuencia, deben sentarse a cenar dos veces, sin disfrutar de la comida. Estas parejas de jvenes experimentan una terrible frustracin; sienten la presin de acudir a los hogares de sus progenitores y, al mismo tiempo, experim entan el deseo de algo j propio. Conozco a una pareja que consideraba que tenan q ue ir a la casa de la madre del hombre todos los viernes por la noche, de lo con trario, les ocurriran cosas terribles: la madre o abuela sufrira un ataque cardiac o y luego castigara a la pareja retirndole la palabra para siempre, o eliminndola d el testamento. ste es un precio muy elevado para conservar la paz familiar. 312 Cuando tomes la decisin de tomar en cuenta tus prefe-rencias a la vez que las de l os dems, quiz debas enfrentar al-Sgunas respuestas negativas. Todos los dems sobrev ivirn a estas situaciones, aun cuando, al principio, opongan gran resistencia a l os cambios que presentes. Lo peor que podra hacer mi hija sera venir a cenar a mi i casa la noche de Navidad para no lastimarme. En tal caso, pensara que he fracas ado rotundamente en mi tarea de ayudarla a convertirse en un individuo autnomo. M uchas cosas que presentan dificultades son originadas por los adultos que no han sabido renunciar a las relaciones padre-hijo con sus progenitores; es necesario transformar di- cha relacin. Las dos generaciones tienen que encontrar una relacin de igualdad entre s, en la cual puedan respetar la intimidad e independencia de la otra parte y participar de manera conjunta cuando sea necesario. De este modo , los hijos adultos tambin se encontrarn en buena situacin para actuar como padres de sus hijos. Tambin he observado la situacin opuesta, en la que muchas personas d e ms de sesenta aos solicitan mi ayuda para desembarazarse de sus hijos: "Siempre dictan rdenes y me dicen qu debo hacer." Para algunos adultos, la idea de que sus padres no acepten de buena gana sus consejos puede resultar novedosa. A partir d e la percepcin de la soledad de los dems, pueden surgir lazos que tal vez nos gust ara disolver; y esto puede convertirse en una tarea agobiante. Por ejemplo, t eres mi madre y yo me doy cuenta de tu soledad: no tienes amistades y yo no disfruto mucho de tu compaa porque siempre ests quejndote; empero, voy a visitarte de mala g ana, o te provoco diciendo lo que debes hacer y luego manifiesto mi frustracin po rque no obedeces. Muchas personas actan as y luego pagan el precio con ira y culpa . Todo adulto tiene la libertad para decir s o no de una manera realista y, al mi smo tiempo, para sentirse equilibrado al valerse por s mismo. Esto nos conduce a otra situacin: la ayuda. Debido a una incapacidad o enfermedad, muchas personas r equieren de la ayuda de sus hijos. Cmo es posible que dos individuos den y 313

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR reciban ayuda y, al mismo tiempo, se consideren iguales? A val ees, el esfuerzo para dar y recibir ayuda termina en el conocido chantaje (la "garra que aprieta" ): "Tienen que ayudarme porque son mis hijos. No puedo valerme por m misma, puco soy muy pequea y dbil," o bien: "Eres mi padre y tienes que permitir que te ayude. " Una vez ms, esta situacin presenta a dos individuos que no han aprendido a valer se por s mismos y, en consecuencia, resuelven sus transacciones tratando de contr olar a los dems, en vez de atraerlos. Cualquiera que estudie a las familias de la actualidad, podr encontrar cientos de ejemplos de personan que utilizan el chant aje bajo el disfraz de impotencia y deseo de ayuda. Para los progenitores, el xit o significa sentirse valorados, tiles, queridos y gratos a sus hijos, pero no ver se en l.i "garra" de sus descendientes; me parece que lo mismo puede decirse de los hijos: si stos consideran que sus padres les valcx ran, les encuentran tiles, les^jierenjy/eonsideran agradables, sin tratar de aprisionarlos en sus "garras," tambin sentirn que sus progenitores han tenido xito. Por supuesto, a veces la gent e requiere de ayuda de buena fe; sin embargo, la frecuencia con que esta "ayuda" se utili/a para aprisionar a los dems, es mucho mayor. Me parece que puedo orte a l leer esto: "De qu otra manera puedo establecer contacto con mi nuera, mi yerno, mi suegra, mi suegro, mi madre, mi padre, mi hija o mi hijo? Lo que describes ja ms p<> dra ocurrir entre nosotros, porque nunca hemos aprendido a disfrutar unos d e otros. Mi suegra no quera que me casar; con su hijo. A mi padre le desagrada mi marido. (Mi madre m quera que me casara con mi mujer.) Mi suegra siempre pide ; mi esposo que haga cosas por ella." Existen muchos argumen tos distintos. Esta s ituacin no se presenta en un momento, y tampoc es sencilla de lograr; sin embargo, es factible. Lo nico que puedo decirte es que no hay un individuo que acte de man era determinada en el cien por ciento de los casos. Vamos a explorar y a descubr ir a estas personas, y podrs verte desde un punto de vista distinto. 314 Existen diversos grados en el placer que encontremos en los dems. No quiero decir con esto que todos podamos disfrutar de los otros en la misma magnitud; esto se ra irreal. De cualquier manera, la mayora de las familias pueden fundirse y trabaj ar unidas de formas novedosas y distintas una vez que cada miembro reconoce, en lo ms profundo de s, que las personas estn compuestas de distintas partes y que nad ie tiene 315

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR que aceptar los aspectos poco agradables de los dems. Po otro lado, estos aspectos cambian con el tiempo. La gente puede sostener relaciones sinceras y reales con los dems, y vivir en armona. Como dije antes, esto es algo muy simple, pero no re sulta sencillo; no lo olvidemos. Los hijos, en particular, suelen verse atrapado s en la lucha que se do sarrolla entre padres y abuelos. Esta situacin suele ser desesperante para cualquier pequeo. Cmo puede ir cu contra de una abuela que le bri nda mucha alegra, cuando su madre afirma que la abuela es una buena para nada? La expo riencia que ha tenido el nio es muy distinta: la madre tal voy, est expresan do la relacin que tiene con su suegra. Por otra' parte, una abuela tal vez diga a l nieto que su padre es un bucj no para nada, cuando la lealtad y posiblemente l a experiencia del nio, no validan dicha informacin. Es muy sencillo proyectar algu nos de nes s problemas se en los dems, y luego pedir a otra persona qu muestre do acuerdo con nosotros para sentirnos a gusto co .la decisin l:o-i de jas i mada. E s as como surgen muchos de los proble la farni lia extendida. Existen otras dificu ltades que deben enfrentar las personas que adoptan nuevos papeles como miembros auxiliares dentro de las familias de sus hijos adultos. Hay muchos abuelos que disfrutan de cuidar a sus nietos y se ofrecen a hacerlo de buena gana; sin embar go, conozco a otros que se sienten in cmodos ante la necesidad de comunicar a sus hijos que noj quieren cuidar de los nios. Si existe esta complicacin, surgirn prob lemas. A veces las necesidades o los planes de vida di; los abuelos no incluyen el cuidado de los nietos. En ocasiones, los hijos adultos que no tienen una rela cin de iguales con sus progenitores, proceden a explotarlos; y entonces los padre s, una vez obligados a adaptarse al papel de los abuelos, responden con resentim ientos que mantienen ocultos. Y otras veces, los miembros de la familia los padre s y abuelos de hoy no tienen buenas relaciones, y cuando la abuela o el abuelo se queda a cuidar de los nios, a menudo surgen dificultades. No considero que sea n egativo ofrecer ayuda a los miem bt os de la familia cuando esto es producto de la interaccin de 316 (los personas que toman en cuenta las necesidades vitales del ol.ro. Las peticio nes como: "Tienes que hacer esto porque eres !' mi madre," o: "Debes permitir qu e haga aquello porque soy tu !: hija," convierten la negociacin de ayuda en una f orma de control. Por desgracia, los nios son quienes sufren las consecuencias. Como mencion, es frecuente que los miembros de ma familia recurran al chantaje en nomb re del amor y las relaciones, y sta es una de las razones que explican el sufrimi en-0 familiar. Si la analizamos con detenimiento, la familia extendida fluele est ar compuesta de tres generaciones, y a veces cuatro. Bada una de estas generacio nes tiene una relacin y un efecto mn las dems. No puedo imaginar una familia que n o incluya na tercera generacin las personas que son padres o abuelos de la pareja c onyugal actual. Despus de todo, nos convert-Bmos en los arquitectos de la familia debido al aprendizaje lobtenido de las generaciones anteriores. Puedo imaginar una poca en que todas las familias se conduzcan de tal forma que los hijos adulto s sean los iguales de sus progenitores: seguros de s y autnomos, en vez de conBerv ar siempre el papel de nios o volverse los padres de los adultos. En mi opinin, sta es la finalidad de la crianza: que Bos hijos se vuelvan individuos autnomos, inde pendientes y creativos, que gocen de una condicin de igualdad con las perIsonas qu e los trajeron al mundo.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 317 19 El ciclo vital Kon el fin de que encuentres la perspectiva de tu vida, quiero presentarte las i mgenes del ciclo vital. En trminos de jardinera, somos plantados, germinamos, desar rollamos un tallo principal, un botn, una flor y/o fruto, K ponemos en movimiento una nueva forma. Para la mayora Idc las personas, todo esto ocurre en un lapso d e setenta a (X lienta aos. Para simplificar la situacin, mencionar cinco * etapas q ue se agrupan en tres partes de la vida. Dichas etapas y partes slo sirven para r ecordarnos que somos distintos en 'diferentes pocas de la vida. La nica constante es nuestra fuerza vital. PARTE I Etapa 1. De la concepcin al nacimiento. Deben transcurrir 9 meses. Etapa 2. Del n acimiento a la pubertad. Requiere de 10 a 14 aos. Etapa 3. De la pubertad a la ed ad adulta. Tiene una duracin entre 7 y 11 aos. El da en que alcanzamos la mayora de edad legal cambiales nuestra relacin respecto a la dependencia y la responsa-bilid ad. Desde el punto de vista de la ley, somos adultos y tenemos la responsabilida d; para ser exitosos, necesitamos adquirir o poseer ya el aprendizaje necesario pa ra hacer posible lo anterior. PARTE II Etapa 4. De la edad adulta al estado de v ejez. Esta etapa 318 319

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR dura entre 44 y 47 aos, y puede dividirse en adultos jvenes, de mediana edad y anc ianos. PARTE III Etapa 5. Del estado de vejez a la muerte. Lo anterior tambin pod ra dividirse en las siguientes el pas: nueva, en evolucin y evolucionada. ; licidad de los dems, o para favorecer la enfermedad, la desesperacin y la destruc tividad? El descubrimiento y aprendizaje I de todos los medios en que podemos ac tuar de manera cons-[ Iructiva, significa que debemos analizar con cuidado lo qu e ha-icemos en este momento para luego estar dispuestos a renunciar a estas cond uctas que nos acaban y limitan. Para ser ms plenamente humanos, necesitamos reali zar ! ciertos aprendizajes universales; y dichos aprendizajes tienen que ocurrir , de alguna forma, en cada una de las etapas y par-I tes de la vida de todo ser humano, partiendo de la primera eta-Ipa, la infancia. Quiero ofrecer esta lista de aprendizajes que constituyen la competencia personal indispensable. Diferenci acin: distinguir entre t y yo. Relaciones: saber cmo conectarte contigo y con los d ems. Autonoma: depender de m misma, estar separada y ser distinta de los dems. Autoe stima: el sentimiento de vala personal. Cada parte tiene tareas de crecimiento, responsabilidades privilegios especficos que le son inherentes. Tambin tiene unn forma distinta. Por ejemplo, pensemos en la oruga y la maripc sa, que poseen la misma energa aunque en distinta forma. Cad a parte sirve de fundamento y eslabn con la siguiente. Cuando alguna de ellas se ve interrumpida antes de su culminacin como cuando el individuo llega a la edad ad uli:i sintindose un nio, las etapas pierden su armona y el ciclo de crecimiento se d istorsiona. La energa sufre desviaciones y ocasiona problemas. Los fsicos dicen qu e la energa no puede destruirse; que slo cambia en forma. Por lo tanto, la energ:i que utilizamos para propinar una bofetada, podra aprovecharse tambin para dar un a brazo. Esta situacin plantea, una vez ms, una interrogante fundamental: debemos uti li zar nuestra energa para permitir el crecimiento, la salud y fePoder: utilizar mi energa para iniciar y dirigir mi conducta. Productividad: mani festar la competencia. Capacidad para amar: ser compasiva, aceptar a los dems, da r y recibir afecto. El desarrollo de cada etapa determinar la nueva forma K(ue ad opten los aprendizajes universales. Por ejemplo, no podemos ensear competencia pe rsonal a un nio exigiendo que adquiera habilidad para conducir un auto. El nivel de competencia del nio podra mejorar con la enseanza del uso de una cuchara. La con duccin de un auto es una forma de competencia ms adecuada para adolescentes. A continuacin, presento las etapas como se presentan el

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ciclo de la vida: Etapa 2 Etapa 1 Etapa 3 (10 a 14 aos) (Qmeses) (7 a 11; concepcin nacimiento Etapa 3 a a pubertad (7 a 1 1 aos) nacimiento pubertad a edad adulta PARTE III Etapa 4 (44 a 47 aos) edad adulta a estado de vejez Etapa 5 (7 a 25 ann) estado de vejez a muerte Nuestra concepcin y actitud ante estas etapas determinar los resultados de nuestra s vidas. La^^etitutkgue aparece la siguiente ilustracin est fundamentada en el\mod elo do nante-sumiso de la pareja; en l, llegamos impotentes al mu do y lo abandona mos siendo intiles. Parte I Infancia a adolescencia Parte II Edad adulta "Demasiado joven para" "Sup uestamente, en el sitio aceptable" Parte III Estado de veje/, "Demasiado viejo p ara" En trminos de poder y logros, slo la fase del adulto tien un valor positivo en est e modelo. La fase previa a la del adullo es demasiado joven, y la posterior dema siado vieja. Esto dev;i-la dos partes de la vida volvindolas potencialmente inacep tables, privadas de sus derechos y enajenadas. Con esta imagen, resulta muy sen cillo comprender la frustracin de la adolescencia y el rechazo de la vejez que ma nifics tan muchos individuos. La lnea de la vida se vuelve impotente en dos punto s fundamentales: el inicio y el fin. El nico sitio 322 :eptable es el intermedio: slo los adultos tienen poder, mismo que est negado a lo s jvenes y ancianos. Despus de pasar los primeros dieciocho a veintin aos aprendiend o a ser "demasiado joven", la noche anterior a la mayora de edad puede ser muy so litaria. Entre otras cosas, te-ttiemos que aprender a elevar la autoestima, a ut ilizar el poder pe manera constructiva y a tomar las determinaciones correc-[tas para resolver cualquier situacin que se presente durante esta nueva etapa de la vida. No hay duda de que nadie puede dormir. Por supuesto, no logramos estas met as en una noche; la maana de nuestro cumpleaos, despertamos sintindonos muy parecid os a como fuimos antes de acostarnos. Muchas de las habilidades y actitudes que requerimos para negociar con xito la etapa el adulto, an deben ser aprendidas. Y n os esforzamos mucho para hacerlo. Tal vez la razn ms importante para encontrar los medios 'de ayudar a los adolescentes a sentirse valiosos, capaces y encapes, se a brindarles valor, criterio, una autoestima saludable y ' las otras herramienta s necesarias para enfrentar las responsabilidades que presenta la vida adulta. P or desgracia, muchos individuos nacen de padres que no han aprendido lo que tie[hen que ensear. Despus de todo, los adultos slo pueden transmitir a sus hijos los conocimientos que poseen. Por ello, siguen comunicando actitudes y temas anticua dos que con frecuencia consideran innatos, en vez de aprendidos. A estas alturas , los progenitores tal vez han alcanzado el lmite de su etapa adulta y ahora enfr entan la inminencia de su estado de vejez, donde sern "demasiado viejos para." Es te cambio de condicin suele coincidir con la menopausia y el retiro, y es la caus a de gran nmero de casos de depresin. A veces el miedo toma el control y hace que las personas mayores se vuelvan vulnerables a las enfermedades fsicas, sociales y mentales. Es interesante observar que los adolescentes responden de manera simi liar a su nueva condicin. Sin embargo, se enfrascan en actos de violencia y agres in con mayor frecuencia que los ancianos. Su abundante energa puede carecer de un me-lio de expresin saludable, y la autoestima suele ser muy baja. 323

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR En la actualidad, casi todas nuestras prcticas educativa^ mdicas, sociales y psico lgicas estn sustentadas por este mo, dlo dominante-sumiso, y son dictadas por la eda d en vez dcil estar regidas por una condicin personal. Es necesario revalo-rizar esta situacin para que toda persona, en cada fase de cliJ da etapa, pueda manifest arse como un ser humano completo, El dibujo que aparece a continuacin representa un modelo j que ofrece resultados muy distintos y esperanzadores. Las cia| pas y partes de la vida son las mismas; sin embargo, la actitud i cambia mucho. Al llegar a nuestro estado de vejez, hemos tenido tanta ex-Iperiencia con nuestr a totalidad, que los ltimos aos repre-ISentan otro campo donde desarrollar nuevas posibilidades. I No sera maravilloso que, en el ocaso de nuestras vidas, poda-[mos decir que vivimos con plenitud todas sus partes, que a lo largo de ellas profund izamos y ampliamos nuestra compren-isin y aprecio de nosotros mismos? El desafo ac tual es capacitarnos para ser modelos y dirigentes de este proceso, tanto para n osotros como para los de-( ms, y en cada una de las etapas de nuestras vidas. Nacimiento Parte I Parte II Primera clase Muy humano Primera clase Muy humano Muerte Parte III Primera clase Muy humano En este modelo de humanidad absoluta, ada individuo so encuentra siempre en el lu gar adecuado, eji cualquier etapa. Aun aqu todos llegamos impotentes al mundo, pe ro lo/abandonamos con gloria en un lugar muy elevado de nuestro desarrollo. Las relaciones de este modelo no estaTrbasaaas en el poder, sino en una autoestima sa ludable, en la igualdad de valores, en el amor y una conducta que refleja la res ponsabilida< personal y social. En este modelo, enfrentamos la vida con la idea de que cada etapa sea de primera categora: cada una nos ofrece maravillas; expres a la magia del desarrollo. Este ejemplo sugiere que cada etapa es una poca que po demos disfrutar, durante la cual aprendemos, damos y recibimos, y a la cual cons ideramos como la totalidad en s misma. En este modelo recordamos que las personas son seres vivos que se encuentran en constante movimiento, y a quienes tratamos en consecuencia. 324

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 20 Adolescencia La tarea del adolescente es monumental. Motivado por la energa liberada durante l a pubertad, la necesidad psicolgica de independencia y las expectativas sociales de alcanzar el xito, el adolescente se encuentra sometido a una enorme presin mien tras se abre paso en el nuevo mundo. Si sumamos a esto el hecho de que no hay se nderos trazados que seguir, en- tenders el asombro y el temor que suele provocar la adolescencia. Tenemos que reconocer esta situacin; lo cual resulta difcil para el adolescente y sus progenitores. Los adultos debemos crear un contexto dentro del cual favorezcamos este desarrollo, y tenemos que hacerlo con el escrupuloso cuidado que pusimos para proteger a los nios pequeos dentro de la casa. Es necesar io que actuemos de una manera que permita conservar la dignidad del adolescente, desarrollar su sentido de autoestima y brindarle lincamientos tiles que le darn l a posibilidad de alcanzar una mayor madurez social. El contexto psicolgico de un adolescente debe acomodarse a los cambios del humor, a las ideas al parecer irra cionales, a las conductas a veces extraas, al nuevo vocabulario y a las situacion es embarazosas. Todas estas situaciones surgen al tiempo que el adolescente pone enjuego su poder, autonoma, dependencia e independencia. Para resolver con xito l a aventura de la adolescencia, los progenitores y el adolescente requieren de img enes positivas. Hay adolescentes que han realizado grandes logros que requeran de enormes riesgos; tu hijo podra ser uno de ellos. Organiza un libro de recortes c on fotografas y relatos de adolescentes que hayan utilizado sus energa para fines maravillosos: iniciar negocios en el patio de su casa, organizar visitas a ancia nos o sobreponerse a distintos obstculos para alcanzar una meta. Esto te ayudar a disipar algo de tu miedo. 326 Solicita la ayuda de tu hijo o hija adolescente para encontrar dichos relatos. C elebra los riesgos que corren los adolescentes y que producen resultados positiv os. He escuchado quejas de muchos padres al hablar de sus adolescentes: "Nunca s e sientan en paz. Siempre tienen que hacer algo"; esto es lo habitual. Los padre s nutricios saben aceptar esta inquietud y encuentran soluciones prcticas para sobrevivir mientras pasa la tormenta, que es temporal. Muchos de ellos han preparado nuevos contexto s que alimentan los brotes que pueden convertirse en capullos. El resultado es u na cosecha de buenos frutos. La resolucin de la etapa de la adolescencia no es rpi da ni sencilla; los progenitores y adolescentes tienen que desarrollar la pacien cia, y consevar una actitud amorosa y comunicativa para que resulte bien. Durant e este periodo de grandes cambios, todos se vuelven una novedad para los dems, y la gente tiene que volver a conocer a quienes le rodean. La diferencia entre el x ito y el fracaso es enfrentar esta situacin con ms amor y menos temor. A menudo ac onsejo a los padres: "Si no es algo ilegal, inmoral o que engorde, dale tu bendi cin." Obtendremos mejores resultados de la gente si encontramos y apoyamos todos los aspectos en que podamos pronunciar un "s" adecuadamente, y slo decimos "no" cu ando es muy necesario. 327

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Todo adulto que lea este libro ha sobrevivido a la adolescencia algunos llevan ci catrices, otros heridas abiertas, y to-j dos adquirieron una estructura. La dife rencia entre estructurar y lastimar puede explicarse as: estructurar es producto de la aplicacin personal a la acumulacin de conocimientos mediante el aprendizaje, con el fin de resolver los conflictos y frustraciones del individuo, adquirir r esponsabilidad y enfrentar las otras realidades de la vida. Las heridas son prod ucto de la fractura del espritu; las heridas abiertas demuestran que no hay curac in, que ni siquiera ha aparecido una delgada capa de piel. Esto provoca estados d e grave deterioro psicolgico y social. En mi experiencia, los padres hacen todo l o posible para no abrir heridas en sus adolescentes. En I ocasiones, los progeni tores tambin presentan esta clase de lesiones y, en consecuencia, tienen dificult ades en el trato con sus adolescentes. Una posibilidad es que los padres organic en grupos de apoyo, donde compartan ideas y practiquen la comunicacin congruente. Esto puede ser especialmente til en familias donde ambos progenitores se encuent ren ausentes durante el da y deben solicitar ayuda de otras personas y recursos c omunitarios. Con frecuencia, los progenitores enfrentan este periodo I con fanta sas negativas originadas de sus recuerdos de adolescencia, as como de las historia s de terror sobre el alcoholismo, la drogadiccin, la sexualidad y la violencia im perante entre los adolescentes. Los conflictos de sexo y violencia parecen innum erables, pero tenemos que recordar que los adolescentes tienen mucho parecido co n los adultos. Si pellizco con fuerza :i un adulto, sentir dolor como cualquier a dolescente. Gran I parte de la experimentacin sexual procede del deseo de contact o, de la necesidad de ser abrazados y tocar; y mucha de l;i violencia en la adol escencia es una manifestacin del deseo de no parecer dbiles o necesitados, como su cede tambin entre los adultos. Los adolescentes que presentan adicciones represen tan un porcentaje cada vez mayor de la poblacin adolescente en los Estados Unidos . Estas conductas son tan notorias, que po328 dramos recibir la impresin de que hay ms personas afectadas de las que existen en r ealidad. Adems de los porcentajes | y estadsticas, muchos padres pueden tener inqu ietudes especiales sobre un hijo en particular. Los progenitores que ignoran las seales de un posible alcoholismo o farmacodependencia, perpetan el problema al re currir a las 1 conductas de evitacin que caracterizan a los individuos que ' actan de esta manera. La resolucin de problemas graves y leves implica la creacin de img enes positivas. Una vez que encontremos la manera de salir de una situacin, habre mos recorrido la mitad del camino hacia el xito. Lo mismo puede decirse de tu sen sacin de angustia ante la adolescencia. Mira a tu alrededor y vers infinidad de co sas positivas que hacen los adolescentes. Es posible que el tuyo sea uno de ello s. Te has tomado la molestia de decirle qu te agrada de lo que hace? Si no es as, ha bla de inmediato! Exprsate cada vez que observes actitudes positivas; y j hazlo c uando tu adolescente manifieste una mayor conciencia o tome decisiones positivas al resolver un problema. Cuando padres y adultos adoptan una actitud equilibrad a ante lo que representa un viaje maravilloso, emocionante y, a veces, inquietan te, incrementan sus posibilidades de guiar con ! xito a los adolescentes. En este periodo nos encontramos ante situaciones muy distintas de las que se presentan en cualquier otra etapa del desarrollo, as que tanto los padres como el adolescen te caminan a ciegas. Como mencion, uno de los grandes cambios de la pubertad es e l despertar de un nivel de energa que el individuo antes desconoca. Dicha energa pue de ser atemorizante y requiere de mtodos seguros, adecuados y satisfactorios para darle una expresin saludable. Los deportes, el ejercicio y el trabajo mental y fs ico estimulante son maneras eficaces y nu-tricias^de expresar la energa. Otras op ciones son los progra!' mas organizados y el trabajo por una causa; los adolesce ntes a l menudo Vm idealistas, y se esforzarn mucho para alcanzar ' sus metas\ Ayda les a encontrar un contexto donde puedan conducirse as. Los programas como Outwar d Bound en los Estados Unidos, por ejemplo, permiten que las personas pasen 329

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR por las etapas difciles de la adolescencia; este programa se desarrolla en region es boscosas o desrticas, donde los jvenes tienen la oportunidad de enfrentar sus t emores, desarrollar el valor y aprender a trabajar en equipo. Aunque este progra ma en particular fue diseado para los adolescentes que presentan problemas, es mu y adecuado para cualquier chico. De hecho, existen programas similares para adul tos, quienes tambin obtienen beneficios de este aprendizaje. Enfrentar el reto de contener y dirigir con xito la energa, es una de las finalidades de la adolescenc ia. La imagen do caballos agitados y enrgicos que se mueven impacientes en sus pu estos en espera de inciar la carrera, es una analoga muy adecuada para el adolesc ente promedio. Estos individuos son fogosos y desean ganar la carrera. Me parece que los adultos, sin proponrselo, contribuyen a la creacin de dificultades durant e la adolescencia al no ofrecer adecuadas actividades que tengan un propsito. Los adolescentes no son monstruos; slo son individuos que tratan de aprender a desen volverse exitosamente en el mundo de los adultos, y que quiz no se sientan seguro s de s mismos. Considero que esta energa es lo que ms atemoriza a los adultos. Para resolver sus temores, los padres a menudo agobian a sus hijos con prohibiciones y otras formas de control. Lo que se requiere en este caso es justo lo opuesto. Los adolescentes requieren de estmulos para crear canales adecuados por los cual es canalizar la energa recin descubierta. Tambin necesitan de lmites bien definidos, amor y aceptacin. En esta etapa es importante aprender la habilidad para aceptar el valor de la persona, al mismo tiempo que le ayudamos a modificar su conducta . Por ejemplo, en vez de lanzar amonestaciones como: "Ten cuidado. Recuerda que eres una buena chica," a la joven que saldr en una cita, los progenitores pueden ayudarla ms si le ensean a establecer sus prioridades, anticipndose a la situacin. U n joven que ha pensado con detenimiento en sus actitudes, responder a las presion es de esta manera: "Gracias por pedrmelo, pero lo solicitas en este momento no me parece adecuado, as que la respuesta es no." 330 He sido tesgo de los enfrentamientos entre padres y adolescentes, y la solucin ms a decuada para los mismos es establecer una relacin positiva entre ellos, fundament ada en la humanidad y el afecto de cada persona. Es intil tratar de efectuar un c ambio utilizando el control o las amenazas. Cuando cada persona es considerada c omo un individuo de vala, es posible realizar cambios y, de hecho, as sucede. Quis iera que los padres aprendieran a considerarse el laboratorio de los recursos de sus hijo s. Los adolescentes no son tontos ni perversos: tampoco lo \on los padres. Ambas partes adquieren este aspecto ante la otra cuando no establecen contacto, cuand o se presentan ante e| otro con amenazas implcitas de enajenacin y cuando pro;voca n expectativas catastrficas. Para establecer los cimientos del cambio, sugiero lo siguiente: 1. T, el padre, debes manifestar tus temores para que el adolescente los conozca. 331

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 2. T, el adolescente, tienes que expresar lo que te ocurre y recibir crdito. Es ne cesario que puedas manifestar tus temores y que sepas que te escucharn sin critic as o afn de ridiculizar. 2. T, el padre, necesitas demostrar tu disposicin a escu c har y mostrar compresin. ste no es equivalente a ofrecer excusas; slo proporciona u n fundamento claro para actuar. 2. T, el adolescente, puedes manifestar con clari dad que necesitas que tu progenitor te escuche, y que no ofrezca consejos menos que t los solicites. 5. T, el padre, debes entender que el adolescente tal ve no a cte siguiendo el consejo que le ofrezcas. Ahora es posible sostener un dilogo sign ificativo entre dos personas que se sienten iguales en vala y, por tanto, desarro llar una conducta nueva y constructiva. Tambin es posible que esto conduzca a la creacin de una relacin ms fuerte. Muchos adultos no han dominado la habilidad y el arte de ser congruente, as que aunque desean serlo, siempre parecer controlad ore s (vase el captulo 2, sobre la Autoestima) ./}am< he visto que un progenitor pierd a su credibilidad a ojos de., adolescente cuando reconoce, sinceramente, lo que desconoce o cuando manifiesta que puede identificarse con algn stifri miento o se ntimiento negativo en el adolescente. ("Yo tambii tuve miedo...," o: "s lo que es mentir," etctera.) Despus de realizar cientos de procesos de reparacin entre adulto s y adolescentes, he descubierto que la mayora dlos progenitores no han completado su adolescencia; que e:n realidad no se consideran los dirigentes capacitados q ue deberan ser. En estas circunstancias, tienen dificultades para ayudar al hijo a aprender algo que ellos mismos no aprendieron. Merecen toda mi compasin. Muchos adultos tratan de reseil-ver el dilema con el fingimiento; es decir, actan como si supic ran lo que hacen cuando no es as. Esto, a veces, da resultaelo, 332pero no aconsejo que lo hagan como una tcnica de encubrimiento; los adolescent es casi siempre se dan cuenta de lo que sucede. Siempre invito a los progenitore s a reconocer sus incapacidades y limitaciones, haciendo que dicho reconocimient o sea un smbolo de sinceridad y, por tanto, de elevada autoestima. De este modo, padres e hijos pueden convertirse en equipo y trabajar juntos en la consecucin de sus intereses. Recuerdo el caso de un adolescente que no asista a la escuela. Lo s padres le hicieron splicas y amenazas, sin resultado. Despus supe que los adulto s no haban terminado su educacin, y juraron que su hijo s lo hara. Queran darle lo qu e no haban recibido. Esto era un acto de amor hacia un hijo, pero debido a la man era como lo presentaban, el chico lo interpretaba como una forma de control. Cua ndo favorec la confianza entre padres e hijo, todos pudieron escucharse con clari dad. A la larga descubrieron que compartan el mismo objetivo. Una vez que compren di los temores de sus progenitores, el hijo pudo confiar en ellos e invertir su e nerga en volver Ja la escuela por decisin propia, y no debido a que se senta obliga do a hacerlo. Lo que provoc conflictos en esta situacin no fue el objetivo de la e ducacin, sino la generalizada actitud de ganar o perder. Esto va implcito en todos los mensajes de poder: "Te dir lo que debes hacer, y lo hars," o: "Es bueno para ti, tienes que hacerlo," y otros muchos. Como era de esperar, el adolescente res pondi: "No pueden obligarme a hacerlo;" "No lo har," y: "No me importa la educacin. " Muchos padres y sus hijos suelen quedar atrapados en esta situacin, a la cual d enomino: "cortarte la nariz para insultar a tu rostro." Las palabras hablaban de la escuela, mas el mensaje y contramensaje eran de poder y control ("Quin tiene e l derecho de decirte lo que debes hacer?"). Los padres pretendan ser tiles, empero , el efecto fue provocar una guerra (vase el captulo sobre Comunicacin). Esta condu cta, en particular, es la principal causa de conflicto entre padres y adolescent es. De hecho, cuando se presenta una lucha de poder y control entre dos individu os, sin 333

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR importar su edad, condicin social o sexo, siempre surgen p blemas, los cuales se manifiestan en las conocidas posturas dr comunicacin que describ antes: inculpar, aplacar, ser supe-rrazonable o calculador, y mostrarse irrelevante. Esta actitud de ganar o perder conforma la lucha de poder. El tema subyacente de toda lucha de poder es quin ser el vencedor; y la gente suele suponer que slo uno puede ganar. Considero que esto representa una tragedia personal: la relacin sufre y la autoe stima del vencido cae. Los padres y ION adolescentes necesitan unos de otros, y pueden aprender a ul i-lizar las actitudes de ganar-ganar. Por ejemplo, el joven dir! "Es mircoles, y me he/quedado sin dinero. Necesito ms." El padre que practica la/conducta de ganar-perder, responde: "Lo lamento. No tengo ms, as que no te lo d ar." En una actitud de ganar-gariar el progenitor responde: "Eso tambin me suceda y es muy desagradable. No recibir ms dinero hasta que cobre mi sueldo, pero veamos cm o puedes obtener lo que deseas y, tal vez, podremos aprender a presupuestar mejo r tu dinero." En la primera actitud (controladora), el progenitor trata de impar tir un castigo. En la de ganar-ganar, el padre ensea a ser creativo y negociar, y refuerza el afecto. El dinero no el una solucin en cualquier modalidad. Los adol escentes tienen el derecho de pretender que su padres sean quienes dirijan su pro ceso de desarrollo, y en eslo es muy importante la sinceridad. De hecho, es el ni co fundamento de la confianza. Los adolescentes no sern sinceros con los adultos que no sean sinceros a su vez. En tal caso, lo maH importante es la sinceridad e mocional. Una parte importante del periodo de la adolescencia es el descubrimien to del mundo. Los adolescentes se vuelven filosficos, y cuestionan todo lo que ex iste bajo el sol. Me parece que esto es muy positivo; los adultos podran benefici arse del anlisis al que los adolescentes someten a nuestras creencias, y tambin de su inmenso deseo de demostrar muchas cosas. Los adultos deben apoyar este proce so de descubrimienln para que todos los interesados disfruten del mximo de res u I tados con un mnimo de riesgo de perturbacin. Las familia* 334 que tienen personas en la etapa de la adolescencia pueden refrescar sus vidas si deciden hacerlo. Muchos adultos han perdido sus esperanzas y conclusiones perso nales; la bsqueda y las interrogantes de sus adolescentes les brindan la oportuni dad de revisarlas y renovarlas. Es necesario que los adultos sean claros al finc ar sus lmi-tes y determinaciones, y que acten en concordancia con ellas. Cada cual necesita saber dnde se encuentra en relacin con el otro. Esto es respeto. Cada per sona tiene lmites. Por ejemplo, si t, como progenitor, decides que, fundamentado e n tu mejor realidad, puedes prescindir del auto una vez a la semana para que lo use el adolescente, debes cumplir con tu palabra. Si limitas el uso del auto a u n capricho ("Puedes usarlo a veces"), o un castigo ("No hiciste eso ni aquello, as que no puedes usarlo"), es muy posible que encuentres problemas. S sincero y re al al establecer tus lmites. Un objetivo de los adultos que obtienen el respeto d e adolescente, es el cumplimiento de los acuerdos. No prometas algo que no vayas a cumplir. Si sacrificas tus lmites para que tu hijo te ame, es muy posible que e l chico desconfe de ti y t estars resentido con l. As, todos pierden. Has observado qu e los padres y sus adolescentes rara vez disfrutan de las mismas actividades? Lo s adolescentes quieren seguir otras direcciones y a menudo lo hacen con sus amig os; esto es muy normal y no significa que el chico est abandonando o rechazando a la familia. Los compaeros suelen adoptar papeles ms fuertes que el de los padres durante esta poca. Es necesario que los progenitores encuentren medios legtimos pa ra recibir a los amigos de sus adolescentes, y tambin para reconocer que los hijo s tratan de disolver la dependencia anterior de sus padres, como una preparacin p ara la etapa de adultos. En consecuencia, los adultos deben renunciar al papel d e la figura controladora de la vida de su hijo y convertirse en guas tiles. Con es ta actitud, padres y adolescentes conservarn una relacin donde comulguen la humani dad y el respeto mutuo. Recuerda que cuando pasamos por la adolescencia, en un [ omento sentimos tener cuarenta aos, y cinco el siguiente, ir supuesto, es necesar io que as suceda. Cuando los adultos 335

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR critican al adolescente diciendo: "Acta con la edad que tienes," olvidan la confu sin que experimentan los jvenes en dicha poca. Cuando los adolescentes se saben que ridos, valorados y aceptados sin condiciones, pueden aceptar con mayor facilidad la direccin de los adultos. Necesitan, con desesperacin, que los adultos les cuid en y planifiquen, con discrecin, el viaje que deben realizar con ellos. 336 En vez de rodear al adolescente de un montn de restricciones y limitaciones, debe s concentrarte en desarrollar una relacin fincada en la sinceridad, el sentido de l humor y la Orientacin realista. Ante todo, los adolescentes necesitan relacione s Sensibles y flexibles con adultos en los que puedan confiar. Si disponen le es to, sortearn las tormentas que sin duda aparecern a lo lirgo de este periodo emoci onante, atemorizante y turbulento, final encontrarn una joya incomparable: una pe rsona re-evolucionada. Agradece las buenas relaciones que tus adolescentes soste ngan con otros adultos maduros. Los jve-les pueden requerir de un permiso explcito para tenerlas (de :al modo que no se sientan desleales). Ofrece todo lo posible cuando cuentes con la atencin de tu adolescente, la cual recibirs cuando ste confe en ti. Si no tienes esta atencin, no la exijas; de cualquier manera, no la obtend rs y slo crears ms barreras con tu insistencia. Espera a jue mejore el ambiente. Tal vez recuerdes tu poco entusiasmo por los adultos que insistan en que siguieras s us consejos, en vez de ayudarte a descubrir lo que necesitabas averiguar. Ante t odo, los adolescentes luchan para alcanzar su auto-loma e identidad. Deben pasar por muchos fracasos, esfuerzos sin recompensa y, con frecuencia, tormentas hormo nales; todo esto forma parte de las etapas naturales del desarrollo. Durante las tormentas hormonales, los adolescentes experi-[.mentan intensas emociones; es i mportante que los padres no j pasen por alto estos sentimientos. ("Es slo un amor juvenil," [por ejemplo, o bien: "S, s, todos pasamos por esto. Vamos, basta ya y c ontina con tu vida!") En una ocasin escuch que un famoso escultor deca que siempre e speraba a descubrir las ideas que aportaba la piedra, en vez de imponerle las pr opias. La conducta del padre en la adolescencia es muy similar. Ahora, quisiera analizar la perspectiva del adolescente. I"Lo que necesito es sentirme amado y v alorado, sin importar cuan ridculo parezca. Necesito que alguien crea en m, porque no siempre tengo confianza en m mismo. En realidad, a menudo me siento muy mal c onmigo; creo que no tengo la suficiente fuerza, inteligencia, belleza o atractiv o para que los de337

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ms se interesen en m. A veces creo que lo s todo y que puedo enfrentar al mundo sin ayuda. Experimento cualquier situacin con gran intensidad. "Necesito que alguien me escuche sin crticas para que pueda centrarme. Cuando sufro una derrota, pierd o un amigo o un juego, siento que el mundo se derrumba. Necesito un:i mano amoro sa que me consuele; un lugar dnde llorar sin que se burlen de m. Por el contraro, n ecesito que alguien se encuentre a mi lado y tambin que ese alguien me diga 'alto 1 con claridad. Pero por favor, no me den sermones ni me re cuerden los errores del pasado. Ya los conozco y me siento cuU' pable por lo sucedido. "Ante todo, n ecesito que seas sincero conmigo, en lo referente a nosotros; as podr confiar en t i. Quiero que sepas que te amo. Por favor, no te sientas lastimado cuando demues tro que quiero a otras personas. Eso nada te quitar. Por favor, no dejes de quere rme." Cuando amamos a las personas deseamos que sean perfectas, a nuestros ojos. Esto suele conducir al entremetimiento, situacin que a nadie adulto o adolescente agrada. Si recurres a los medios de comunicacin congruentes que has aprendido en este libro, sabrs cmo evitar el entremetimiento. Es necesario que aprendas a recon ocer esta situacin cuando se presente. Podrs darte cuenta de que el viaje de un ad olescente fue cumplido con xito cuando l o ella demuestre que sabe sor dependiente , independiente e interdependiente; cuando demuestre que tiene una elevada autoe stima, y sepa ser congruente. Estas nuevas caractersticas tal vez incluyan una 1 relacin transformada con ustedes, sus progenitores, la cual ser reflejo del deseo de trabajar juntos, como un equipo. Sugiero que llegado el fin de la etapa de ad olescencia, los dirigentes (casi siempre los progenitores) ofrezcan una festii. E l propsito de la misma ser validar, con claridad, el nuevo sitio que ocupan padres e hijo. La persona ha dejado de ser arlo lescente; l o ella es un adulto. Esta c elebracin ritual hace que padres e hijo se unan como iguales en el mundo. 338 Considero que la adolescencia ha cumplido su propsito . jando el individuo llega a la edad adulta con una fuerte autoestima, la capacidad para relacionarse de ma nera ntima, para comunicarse con congruencia, para tomar responsabilidades y corr er riesgos. El final de la dolescencia es el comienzo de la madurez, de la edad adulta. Lo que no haya terminado en este periodo, tendr que ser cumplido ms tarde. Espero que los padres y otros adultos puedan ofrecer una orientacin ms clara dura nte la adolescencia para forjar adultos jvenes que sean mejores individuos y haga n de este mundo un lugar ms seguro, interesante y humano. 339

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 21 Parejas positivas Este captulo est dirigido a todos aquellos que forman parte de una pareja; esto ab arca a casi todas las personas: todos tenemos hermanas, hermanos, madres, padres , maridos, esposas, amigos y compaeros de trabajo. Cada una de estas personas con stituye una pareja. Las habilidades en las parejas positivas crean una diferenci a importante en nuestras vidas. Por el contrario, el dolor o las dificultades de cualquier ndole suelen ser un sntoma de las parejas negativas. En estas pginas, me gustara presentar el sabor y la esencia de lo que significa para m una pareja pos itiva. Empecemos nuestro aprendizaje para la formacin de parejas positivas, pensa ndo que cada transaccin es un acto creativo que merece toda nuestra atencin. Consi deremos, asimismo, que cada persona es un tesoro humano y un milagro nico e irrem plazable; si recordamos esto, podremos crear interacciones nuevas y especficas pa ra cada ocasin. La si guente interaccin se llevar a cabo en un tiempo, contexto esta do de ser distinto, y requerir de un intercambio de di'c rente naturaleza. Como vi mos en el captulo de las parejas, toda pareja co siste de tres partes: dos indivi duos (t y yo) y la relacin entr ellos (nosotros). Las parejas positivas dan cabida a cada una d estas partes; cada parte tiene un valor equivalente. Las parejas p ositivas saben que si niegan, eliminan o ignoran una de estas partes, la natural eza positiva de la relacin puede desaparecer. Con el fin de que florezca cada per sona, es necesario que cuente con la autorizacin psicolgica para ser l o ella misma , para desarrollar estos intereses y las partes que se adapten especficamente. Ad ems, cada elemento de la pareja debe ofrecer apoyo voluntario y consciente al otr o en este sentido y, a su vez, recibir sostn. Cada individuo es respetado por el c ompaero; cada cual es autnomo y nico. 340 El aspecto de "nosotros" es donde los compaeros deben establecer un trato mutuo. En l experimentan la alegra, el placer y a veces la lucha de estar unidos, tomar dec isiones y funcionar como compaeros de equipo. Esta relacin tiene una vida propia; la naturaleza de la relacin recibe gran influencia de lo que cada compaero sienta por s mismo (autoestima) y del estilo de comunicacin. Piensa en las diferentes parejas que funcionan en tu familia. Dentro del mbito fa miliar, te encuentras en algunas relaciones de pareja que te gustara hacer ms posit ivas? Hay distintas formas de sometimiento y dominacin que caracterizan el modelo de pa reja con el cual crecimos. Por tanto, a partir de este momento lo denominar el mo delo de amenaza y recompensa. Las posturas de dicho modelo son: una persona se a rrodilla, mirando hacia arriba, y la otra se encuentra de pie y erguida, con la vista dirigida hacia abajo. Simblicamente, uno se encuentra por encima y el otro por debajo; la comunicacin suele incluir alguna forma de inculpacin y aplacamiento . En casos extremos, sta es la imagen de la pareja vctima-victimario. En una varia cin de este modelo, una persona lleva a la otra en la espalda; esta postura ejemp lifica la dependencia. Para que una pareja sea positiva, cada individuo debe val erse por s mismo. En las relaciones que han sido modeladas con amenazas y recompe nsas, una persona tiene la actitud de que su valor no es equivalente al de la ot ra. Por ejemplo, puede describirse como pequea en relacin con la grande, pobre en relacin con la rica, impotente en relacin con la poderosa, y dems. Estas designacio nes son racionalizadas en trminos de papeles, precedente, historia personal y pre juicios. Por ejemplo, un nio y un adulto podran valorarse de manera distinta, como lo haran un hombre y una mujer, un estudiante y un uiaestro, un blanco y un indi viduo de otra raza. Las relaciones fundamentadas en la igualdad de valores inclu yen estas distinciones slo como una descripcin de una parte de la personalidad, y no como la definicin del individuo. Si las personas son grandes, pequeas, pobres o ricas, esto no disminuye su valor como seres humanos, y tampoco sus 341

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR potencialidades o posibilidades. La pareja positiva est basada en la aceptacin abs oluta de este concepto; cuando cambiamos nuestra conciencia para adaptarnos a l, podemos crear una verdadera seguridad y paz en el mundo. An no estamos preparados para ser modelos vivientes en las relaciones de igualdad. En el fondo, todo ind ividuo desea sentirse aceptado por los dems, pero por algn motivo, su mente no sie mpre entiende cmo debe proceder para lograr el objetivo. La carencia de este arra igado sentimiento de igualdad humana es, posiblemente, el origen real de las gue rras. Tenemos que aprender muchas cosas nuevas para la creacin de parejas positiv as. Los elementos esenciales de la igualdad son dar un valor al yo individual y hacer que el individuo se responsabilice al valerse por s mismo. "Mi declaracin de autoestima" expresa muy bien esta idea (vase el final del captulo 3). Cunto tiempo se necesita y qu debe ocurrir para que un individuo que aprendi a decir que s a tod o (aplacador) se vuelva autnomo y diga "s" o "no" de una manera real? Del mismo mo do, cunto tiempo se necesita para que alguien que: siempre ha detentado el poder, aprenda a compartirlo? Lo bueno del caso es que, posiblemente, slo se requiera el tiempo necesario para crear la imagen personal de lo que deseamos, reunamos el valor y tracemos un plan de accin para lograr el objetvo. Espero que este libro t e ayude a crear esta imagen y a reunir el valor que necesitas para actuar. De ma nera especfica, traza un mapa que represente a todas las parejas de tu familia. S i eres miembro de una familia u otro grupo de convivencia, tendrs alguna relacin d e pareja con los miembros restantes. Presento a continuacin un mapa desde el punt o de vista de Elosa, una joven de diecisis aos. Puedes alterar tu mapa como sea nec esario para incluir a todos los miembros de tu familia. Elosa forma parte de tres parejas; cada una de sus relaciones ser distinta. Esto ocurre con cada persona d e la familia. Sera til y provechoso que cada persona de la familia o grupo trace e ste mapa y luego comparta sus hallazgos con los 342 MAPA DE ELOSA miembros restantes. Cuando haya terminado, cada persona estudiar a c ada pareja. Observen cules les brindan la sensa-Icin de igualdad. En cules adoptan u na actitud de somet -\ miento o dominacin? En cules se sienten dependientes? |En cules toman la responsabilidad de la relacin? Pueden ] encontrar l os medios para realizar cambios que hagan una di-Iferencia importante? (Para rec ordar tus posibilidades, repasa f los captulos 4, 5 y 6, donde hablamos de la com unicacin.) Al analizar otras definiciones de parejas positivas, tal vez descubras nuevas posibilidades para remodelar tus relaciones. j El objetivo es sentirte i gual y valorado en tus distintas parejas, I brindar a cada compaero esta misma se nsacin, y resolver los problemas con sinceridad, valor y creatividad. No necesita s autorizacin de nadie para hacer esto, como el sol tampoco necesita de nuestro p ermiso para brillar en el cielo. T tienes el control de tus aportaciones a la for macin de parejas positivas. 343

LOS MEJORES LIBROS que agotes todas las posibilidad, Tambin es importante DE PSIC O ANDROSHONOR antes de renunciar. Para cambiar una relacin se requiere d pacienci a, imaginacin y capacidad de innovacin; en much casos, lo nico que se necesita es t iempo y atencin. El aprendizaje de la formacin de parejas positivas es algo novedoso para muchos d e nosotros. Debemos ofrecernos apo yo, amor y paciencia al penetrar en el mundo desconocido d la igualdad de valores con otros seres humanos. Toda relacii. es co mo la experimentamos, como parejas e individuos; los riesgos son muy grandes: el reemplazo del modelo de amenaza y recompensa por uno de parejas positivas, podra mejorar las relaciones mundiales as como las personales. Aprende a ser ms recepti vo y a tener mayor conciencia cada vez que establezcas una interaccin con otra pe rsona. Enfoca toda tu atencin del momento en ese compaero; recuerda que la postura favorece un buen contacto: la cercana y el 344 Si tienes una relacin semejante en este momento, empieza por invitar a tu compaero a participar contigo. Luego comparte tus destn^ con esa persona. La mayor parte del tiempo, los compaeros estn l>i<m dispuestos a colaborar; algunos se mostrarn tmi dos o temerosos al principio, y ser necesario que los tranquilices. Muchas person as teman ser inculpadas. Tienes que tranquilizar a tus compaeros y convencerlos d e que este ejercicio no pretende ser una amonestacin; en vez da ello, es una expe riencia de amor. Con tu compaero de pareja, repasa todos los aspectos mencionados al iniciar este captulo sobre las parejas positivas. Imagina que ambos han alcan zado ya lo que deseas. Cuando lo hagas, estars comunicando esperanza y ya no proy ectars energa negativa. [contacto visual hace que ambas partes se sientan ms cmodas. ISi existe una difere ncia de estaturas, encuentra algo sobre lo que puedas pararte para encontrarse e n el mismo nivel visual. I Esta postura les permitir ver, or, comprender y escucha r menor, y tambin ofrece una mxima libertad de movimiento. Tendrn ms posibilidades p ara tocar, acercarse o alejarse. Si Icreas este contexto para los nios, observars cambios mila-| grosos en su sentimiento de aceptacin y, en consecuencia, muchos c ambios en las conductas negativas. Una vez establecido el contexto de comunicacin , concn-I trate en ser claro y congruente. Esto significa hablar con since-Bidad y de manera directa. Debes estar completamente I presente: haz que tu atencin y m ente permanezcan con tu [ compaero y no en algo externo, como la llamada que debe sI hacer a tu ta. Si no ests presente, no trates de establecer contactos! lo | hace s, recibirs una gran decepcin. Es muy inquietante en-[ centrarnos con una persona cuyo cuerpo est presente, pero tiene la atencin puesta en otra cosa. Si alguien te pide que I participes sin estar presente, slo manifiesta tu situacin y or-I ganiz a el encuentro en otro momento. Si ests dispuesto a ser liberal con tu sentido de l humor, i afecto, respeto y buena voluntad, obtendrs grandes benefi-Relos. Cuant o ms grave sea una situacin, ms necesitars de los atributos antes citados. Recuerda que una relacin que ca-| rece de estimulacin y emocin ocasionales, pierde su atract ivo. Un poco de humor puede ser de gran ayuda. Una relacin es como un capullo que se abre con lentitud, o como el universo que revela, de manera gradual, sus sec retos. Y esto lo consigue con amor, sincronizacin y exploracin. Considero que la d iversin, hacer de payaso, actuar como nios o realizar actos simples y tontos con e l compaero, producen la misma estimulacin que una pelea, y con resultados ms saluda bles. Respeta al nio que ambos llevan dentro; cuando se trate de familias, permit an que ese nio juegue todo lo que quiera. Tus hijos no son los nicos que pueden di vertirse; la diversin compartida es una forma positiva de vinculacin. Si te prepar as de esta manera para las interacciones,

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 345 .. nacionalidad, el gnero y la condicin social sirven nada ms para individualizar a las personas. Cuando se establece una relacin de pareja positiva entre individuos que ocupan diferentes posiciones de poder, es importante recordar que dichas po siciones no son equivalentes a su valor personal. El valor personal del individuo permanece constante. En cualquier etapa de cualquier relacin, cada interaccin ofr ece la posibilidad de esclarecer, fortalecer, ampliar y remo-delar la relacin de pareja. Esto, a su vez, tiene un efecto nu-Itricio en los participantes. Al entr ar en contacto con tu compaero de pareja, recuer-Ida que esa persona es un ser nic o; y piensa lo mismo de ti. Reconoce tambin que la exclusividad de cada compaero pu ede surgir muchas veces: el cambio es constante, y las nueIvas posibilidades apa recen sin cesar. Cuando aceptamos esto, lampliamos de manera significativa nuest ros lmites personafs, como miembros de la pareja y de la relacin misma. Esto prepara el camino para una deliciosa experiencia de senti mientos armonizados, y tal ve z puedan desplazarse con el mis! mo ritmo. Los factores de una relacin de pareja positiva son: 1. Cada persona de vale por s misma y es autnoma. 2. Cada persona pu ede decir "s" o "no" de una manera real en otras palabras, puede ser emocionalment e sin cera. descubrirs posibilidades maravillosas; tambin tendrs la mente ms despejada cuando es ts dispuesto a seguir las indicaciones que acabo de presentar. Como resumen de es te captulo, los ingredientes de todas las relaciones de pareja exitosas y satisfa ctorias son los mismos, sin importar que las personas sean amantes, padres, hijo s, hermanos, amigos o compaeros de trabajo. Estos papeles slo determinan la forma y el contexto en que se desarrolla la interaccin. Del mismo modo, los elementos c omo la edad, la raza, 346 3. Cada persona puede pedir lo que desea. 4. Cada individuo reconoce y toma la r esponsabilidad de sus actos. 5. Cada cual cumple sus promesas. 6. Cada uno puede ser bondadoso, divertido, corts, con siderado y real. 347

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 22 7. Cada individuo se encuentra en absoluta libertad par hacer comentarios sobre lo que sucede. 8. Cada persona apoya los sueos del compaero en toclj lo posible. Y juntos, cooperan en vez de competir. Todo lo anterior es factible; es sensato y simple. Las di cultades surgen cuando sentimos la presin de las expericr cias que conocimos en el modelo amenaza-recompensa, del ignorancia y la falta de un mode lo positivo. La creacin de r laciones positivas de pareja nos permite buscar nuev as forml de estar unidos. Vivimos en un mundo que fomenta la enajenacin, U compet encia y la suspicacia, en vez del contacto y la confian/,1 Muchos de nosostros t ememos que nuestros anhelos jams cumplan, as que nos resignamos a nuestra suerte o a algo < segunda clase. Empero, las parejas positivas pueden existir;, algo que ya est ocurriendo y que puede suceder con maye frecuencia. Esto es la extensin, e l sabor y la esencia de las parejas ,, sitivas. Participen conmigo para hacerlas una realidad ms 'r cuente. 348 Espiritualidad Hace cincuenta aos, slo quienes tenan contacto con la religin habran pensado que la e spiritualidad era un tema de dis-lusin apropiado para un contexto no religioso. A lgunos an consideran que la espiritualidad es insignificante o irrelevante fcn la vida; sin embargo, considero que representa nuestra conexin con el universo y es un elemento fundamental de nues-ra existencia y, por consiguiente, esencial para nuestro Itontexto teraputico. Mis ideas y comprensin personal de la espiritualida d se originan a partir de mis experiencias infantiles al crecer en una granja le chera de Wisconsin. Pude ver que las cosas crecan por doquier. A temprana edad, c omprend que el creci-\ miento era una manifestacin de la fuerza vital, una forma d e expresin del espritu. Sola contemplar las minsculas semillas que plantaba, y las o bservaba convertirse en grandes plan-Kas. Los pollitos salan del cascarn y los cer dos recin nacidos surgan del vientre de la madre. Luego presenci el nacimien-Ito de mi hermano, y me sent maravillada; fue una experiencia grandiosa y magnfica. Pude sentir su misterio, emocin y solemnidad. Estas emociones me acompaan aun hoy, y c reo que me han servido para encontrar los medios que permitan I el desarrollo de las personas. Sabemos cmo funciona el crecimiento, pero desconoce-mos la manera c omo se inicia. Hasta ahora nadie ha podido in-iyentar un huevo o una semilla que pueda reproducirse a s I misma en la forma de un ser vivo. Respeto el poder de la vida; s que es a la vez frgil y resistente. La vida puede apagarse en un segundo, y tambin resistir a las circunstancias ms adversas. Mi respeto por la vida se ini ci a temprana edad; ninguna planta creca mejor porque yo as lo exiga, o por temor a mis I amenazas. Las plantas slo crecan cuando encontraban las condiciones adecuada s y reciban los cuidados necesarios, los ' 349

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR cuales, en mi opinin, incluyen el afecto y hablar con ellas cu ocasiones. La bsque da del lugar indicado y la nutricin apropiada de las plantas y tambin de las person as sigue siendo objeto de investigaciones y vigilancia continuas. Todos surgimos como un retoo en un rbol espiritual universal; este rbol une a todos los seres huma nos con sus races. Cada uno de nosotros debe aprender a convertirse en un 350 |irigente que d amor, cuidados y alimento a la preciosa vida |ue le ha sido otorg ada. Cuando hemos recibido alimento, podemos ofrecerlo tambin a los dems de una ma nera adecuada. Por esta razn, re-( omiendo que toda comunidad cuente con una "sal a de abrazos" donde las personas puedan recibir alimento espiri-i ual y psicolgic o. Por fortuna, algunas iglesias han adoptado medidas con este fin, y ofrecen un a habitacin donde descansar y establecer conexiones personales. La organizacin de estas medidas de cuidado y la cristalizacin del reconocimiento interior (lo que d enomino conocimiento ntimo), es el descubrimiento de que somos seres espirituales dentro de una forma humana. Esto es la esencia de la espiritualidad; la manera como utilizamos nuestra esencia espiritual demuestra el valor que damos a la vid a. La creacin de toda vida procede de una fuerza muy superior a la nuestra; el de safo de volvernos ms humanos es permanecer abiertos y en contacto con dicha fuerza a la que damos diversos nombres, de los cuales Dios es el ms socorrido. Consider o que una vida exitosa depende de nosotros y de que aceptemos una relacin con nue stra fuerza de vida. Las conexiones fsicas con nuestra espiritualidad estn bien re sguardadas en nuestras semillas humanas. Slo cuando el espermatozoide y el vulo se unen, se completa la semilla que dar origen a un ser humano. Un vulo y un esperma tozoide, por s mismos, slo sirven de depsitos que aguardan la gran fusin. Para m, las semillas y el nacimiento son la espiritualidad en accin. Cuando ocurre la unin de un vulo y un espermatozoide, se desatan acontecimientos asombrosos. Ocurre la li beracin de una poderosa energa y un ser humano nico, sin rplica exacta en otro indivi duo, en otro tiempo o lugar se prepara para irrumpir en esta tierra. Me siento co nmovida cuando trato de comprender la forma como este diminuto embrin humano pued e producir algo tan grande, complicado y lultifactico como una persona. Adems, est a pequea semilla contiene todos los elemen-i de los complicados sistemas que dan origen a un ser huma351

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR no vivo. La fuerza vital no slo supervisa el crecimiento de ~., da semilla, sino que canaliza la energa para que cada parte r< ciba todo lo que necesita. No te par ece milagroso? Tenemos que encontrar la manera de atesorar, disfrutar, nutrir y utilizar, de forma eficaz, es te milagro. Tu nacimiento, el mo, el nacimiento de todos le individuos es un acontecimiento, tenemos que ofrecer el cor texto ms ric o posible para que cada nio crezca y se conviert en un ser humano completo. Todava no hemos alcanzado est. punto; para muchos, el milagro del nacimiento est opacad < por las difciles condiciones en que nacen los nios. Sin embargo, cuando aceptemos el hecho de que cada nio contiene los elementos de un milagro que "habla y camina ," habremos cimentado la base de una conducta positiva a escala mundial. Es indu dable que la familia es el primer sitio donde ocurre esto. Poco a poco empezamos a adquirir esta especie de veneracin por la vida. En nuestro esfuerzo para cambi ar las conductas, corremos el peligro de aplastar el espritu, lisiando al cuerpo y aturdiendo a la mente. Esta actitud se debe, en gran medida, al deseo 352 de equiparar a la persona con su conducta. Por otra parte, si [.recordamos que e l comportamiento es algo que aprendemos, podremos honrar al espritu y, al mismo t iempo, fomentar una conducta ms positiva. La curacin, la vida y la espiritualidad son el reconocimiento del poder del espritu. Muchos afirman honrar la espirituali dad sin hacerlo en realidad. Por el contrario, los eficaces programas de Alcohlic os Annimos estn fundamentados sobre la premisa de que cuando los individuos acepta n y encaran a su poder superior, surge su fuerza vital y se inicia la curacin. Ha y, literalmente, miles de personas que han cambiado sus vidas de sufrimiento al seguir esta filosofa. No existe otra proposicin que haya tenido un xito semejante. Todos somos manifestaciones nicas de la vida; somos divinos en nuestro origen. Ta mbin somos los recipientes de lo que ha acontecido antes de nosotros, lo que nos brinda.enor-mes recursos de los cuales obtener informacin. Considero que tambin te nemos una comunicacin con la inteligencia y sabidura universales a travs de la intu icin, que a veces puede ser dirigida por la meditacin, la oracin, la relajacin, la c onciencia, el desarrollo de una elevada autoestima y un gran respeto por la vida . Es as como entro en contacto con mi espiritualidad. Podemos alcanzar con mayor facilidad esta parte de nuestra sabidura cuando estamos tranquilos por dentro, cu ando i nos sentimos bien con nosotros mismos y cuando aprendemos a adoptar actit udes positivas. A esto lo llamo estar centrados. Al aprender a amar sin condicio nes al espritu, al mis-I, mo tiempo aprendo a reconocer, reorientar y transformar mi conducta para adecuarla a los ideales ticos y morales. ste es uno de los retos ms importantes de nuestra poca. Mi espiritualidad es comparable a mi respeto por l a fuerza vital que se encuentra en m y en todos los seres vivos. Yo practico el s iguiente ejercicio para centrarnos; al hacerlo, t tambin podrs profundizar tu exper iencia de espiritualidad. Sintate con comodidad en una silla, con los pies en el suelo. Cierra los ojos y p resta atencin a tu respiracin. 353

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Ahora, en silencio, penetra en tu interior y comuncate un mensa/ de aprecio que s ea ms o menos as: "Yo me aprecio." Esto sirve pai dar a tu espritu la fortaleza que emana de tus actos. Despus, visualzate afirmando tu conexin con tu creador. De vez en cuando, al realizar el ejercicio, entra en contad con tu respiracin. Ahora profundiza ms en tu interior y localiza el sitio donde guardas el tesoro co nocido por tu nombre. Al aproximarte a este lugar so* grado, toma nota de tus re cursos: tu capacidad para ver, or, tocar, gustar y percibir olores, para sentir y pensar, para moverte, liablary Lo* mar decisiones. Permanece con cada, uno de e stos recursos el tiempo necesario pai recordar las mltiples ocasiones en que los l ias utilizado, cmo los usas en este momento y para saber que estarn a tu disposicin en el futuro, Luego, recuerda que estos recursos forman parte de ti y ofrecen e l potencial de muchas imgenes, sonidos y experiencias nuevas. Comprenda quejamos te encontrars indefenso siempre que reconozcas la presencia, de estos recursos. R ecuerda que, como criatura del universo, eres el recipiente de n energa del centro de la tierra, la cual te otorga la capacidad para permanecer equilibrado y ser lgico; la energa de los cielos, que te dan Id intuicin, la imaginacin e inspiracin, y la energa de todos los sent humanos que estn dispuestos a permanecer contigo y a t enerte ml/r/l ellos. Recuerda que debes tener libertad para mirar y escucharlo l odo, pero tambin para elegir slo lo que te acomode. As podrs decir un "s" claro a las cosas que te parezcan adecuadas y "no" a las cosas ina-propiadas. Entonces podrs realizar actos positivos para ti y los dems,] en vez de cosas negativas, como pel ear. Ahora, una vez ms, date permiso para respirar. personas que acudan a m eran "desechos" de otros terapeutas e individuos de "alto riesgo," gente que haba sido maltratada, alcohlica, "psicpata" y, en trminos general es, resistente a tratamiento. Sin embargo, muchos de ellos comenzaron a florecer al avanzar el tratamiento. Hoy creo que esto se debi a que estaba trabajando par a establecer un contacto con sus espi ritus, que les brindaba afecto al relaciona rme con ellos. Para m, la cuestin jams fue si estos individuos posean espritus, sino cmo poda entrar en contacto con ellos; y esto fue lo que hice. El medio para estab lecer el contacto fue mi comunicacin congruente y el modelado implcito en ella. Este ejercicio puede consumir uno o cinco minutos; t eren quien toma la determina cin. Memoriza el ejercicio y practcn lo a menudo. Cada vez que lo hago, recuerdo q uin soy y vucl vo a tener la oportunidad de experimentar una nucvn sensacin de for taleza que se convierte en mi enlace con la vidii. Quisiera terminar el captulo c on otra nota autobiogrli< ;i Inici la prctica privada hace ms de treinta y cinco aos, Como era mujer y no haba recibido entrenamiento mdico, lm 354 355

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Fue como si pudiera ver el interior de cada uno de estos seres, percibir la bril lante luz del espritu cautivo en un grueso cilindro negro de limitacin y rechazo d e s mismos. Mi esfuerzo estuvo dirigido a capacitar a cada persona para ver lo qu e yo observaba; y luego, juntos, logramos convertir el cilindro negro en una gra n pantalla iluminada y crear nuevas posibilidades. Considero que el primer paso para cualquier cambio es entrar en contacto con el espritu. Despus, juntos, podrem os limpiar el camino para liberar la energa que nos permita alcanzar la salud. Ta mbin esto es espiritualidad en accin. 356 23 Los ltimos aos Una vida exitosa durante los ltimos aos se inicia con un proceso de transicin en el que nos despedimos de lo que fue para recibir a lo que vendr. Entre los grandes acontecimientos que anuncian el comienzo de los ltimos aos, tenemos a la menopausi a y el retiro del trabajo. Estas manifestaciones concretas son innegables. La en erga liberada durante estas etapas finales puede utilizarse de otras maneras cuan do estamos dispuestos a hacerlo. Por ejemplo, cuando una mujer llega a la menopa usia, ya no debe preocuparse por el embarazo y puede entregarse al sexo con reno vado abandono. Del mismo modo, al eliminar la obligacin de trabajar todos los das, ponemos a nuestra disposicin ese tiempo para invertirlo en otras cosas. Todo est o es bastante lgico; sin embargo, para que lo anterior pueda ocurrir libremente, es necesario pasar por los pasos de la transicin. El proceso de la transicin siemp re resulta perturbador, en el sentido de que nos encontramos realizando cambios, y es necesario planificar para contar con una estructura. Las cinco medidas que presento a continuacin te ayudarn a realizar la transicin y crear nuevos fundament os para vivir los ltimos aos. 1. Reconocer que ha llegado el final. Esto significa que en caras una realidad: "Es cierto, me he retirado." 2. Vivir el duelo de la prdida. Esto implica manifestar con palabras los sentimientos de prdida, los rese ntimientos, el temor y la sensacin de rechazo. 3. Reconocer los aspectos positivo s de lo que acaba de con cluir. Esto significa honrar tu experiencia mediante un a manifestacin abierta de tu aprecio por lo que recibiste 357

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR de ella. Hay muy pocas cosas que sean totalmente negativas. 4. Encontrar y recon ocer que tu vida tiene ahora espacios abiertos a nuevas posibilidades. Cuando ha yas dado este paso, es posible que te sientas ms centrado y equilibra do. 5. Ahor a ests listo para dar la bienvenida a las nuevas po sibilidades. Entra en accin. Cn trate, dirige tu energa, crea lo que quieras y sigue adelante. Contina viviendo. P onte el sombrero de explorador y preprate para emprender otro de los viajes de la vida. Como en los anteriores, tendrn que buscar los significados que ms se adapte n a tu vida actual. Si lo piensas con detenimiento, te dars cuenta de que has hec ho esto muchas veces; cuando fuiste a la escuela por primera vez, cuando te afei taste o menstruaste por primera vez, emprendiste estos viajes y representaron mo mentos cruciales despus de los cuales la vida present distintas posibilidades. Sal iste de estas etapas con nuevos aprendizajes y, en consecuencia, alcanzaste un s itio distinto en tu vida. Lo mismo suceder ahora. Empero, esta vez quiz debas tene r mayor conciencia de lo que necesitas hacer. El paso por la transicin suele ser atemorizante y provoca angustia. Toma todo el tiempo que necesites y s paciente. Incrementa tu nivel de conciencia y fortalece tu resolucin; no te precipites. Tod a transicin se desarrolla con un ritmo propio; a veces puede transcurrir uno o ms aos para pasar por todas sus etapas. Al llegar al final, te sentirs dispuesto a en frentar los nuevos retos. Para dar ms energa a tu proceso de transicin, ofrece algu nas fiestas de transicin ocasionales. Elige algo de lo que ests dispuesto a desped irte y otra cosa a la que dars la bienvenida. Desarrolla un ritual de perdida-gan ancia. Invita a los amigos que estn pasando por un proceso similar; as se brindarn apoyo mutuo y se divertirn al mismo tiempo. Toda transicin debe ser resuelta si qu ieres que tus aos subsecuentes sean exitosos. 358 He observado que cuando las personas no pasan por una transicin adecuada, no pued en enfocarse en un nuevo comienzo. Su energa y atencin parecen dirigidas hacia el pasado, lo que deja poca cabida al presente. Esto suele ocasionar la sensacin de sopo rtar la existencia en vez de disfrutar de ella. Tambin crea depresiones, las cual es son acentuadas por las fantasas e imgenes negativas de lo que ser la vida durant e los ltimos aos. Una composicin de las imgenes negativas ms frecuentes de los ltimos aos, es la siguiente: "Cuando sea viejo, ya no estar interesado, no podr obtener sa tisfaccin sexual. Me volver fsicamente dbil, inestable y, posiblemente, tenga dificu ltades para or o ver. Enfermar debido a que la vejez y la 359

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR enfermedad van siempre de la mano. Mi cerebro sufrir deterioros; me volver intelec tualmente torpe, Ser poco atractivo, estar arrugado y gordo. Slo provocar incomodida d a la gente con mis necesidades, achaques o aislamiento. Tendr que conformarme c on mirar novelas por televisin y ocuparme con tareas superficiales. Espero sentir me solo y rechazado. Despus de todo, quin quiere tener a su lado a un viejo como yo ? "Me sentar en una mecedora para mirar por la ventana, murmurando para m, ajeno a mi entorno y con aspecto de tonto. Me sentir derrotado, dependiente e intil. Todo lo que tiene importancia para m ya habr ocurrido. Deber resignarme a esperar el fi n ltimo, la muerte." Si pensara que tal es el destino que me aguarda en mis ltimos aos, hara cualquier cosa y todo lo posible para evitarlo, aunque en ello se me fu era la vida. Al escribir este libro, cuento con ms de setenta aos. En muchos aspec tos, tengo la impresin de que mi vida est comenzando. Para quienes creen a ciencia cierta en la grotesca imagen que describ antes, la veje/, debe ser terriblemente atemorizante. Muchas personas resuelven estos temores paralizantes realizando u n valeroso esfuerzo para ignorarlos y negando cualquier signo del envejecimiento . Esto slo sirve para incrementar la tensin y provoca un intenso odio por uno mism o el cual, a su vez, nos vuelve sensibles a sufrir enfermedades, depresin e infel icidad. Nuestros yo no quieren que los eliminemos, y por ello, luchan para defen derse. El yo desea envejecer con elegancia y ser amado sin condiciones durante e l proceso. Estamos hechos para ser saludables a cualquier edad. Otra fantasa surg e en las personas que se hallan atrapadas en el tedio de su trabajo cotidiano. V iven en espera del da en que puedan retirarse y luego, como sucede en los cuentos de hadas, sus sueos se vuelven realidad. Ya no tendrn que trabajar; ya no estarn p endientes del reloj y de resolver los conflictos con jefes poco razonables. Podrn hacer lo que quieran; la vida ser maravillosa. 360 La gente que tiene estas fantasas y no desarrolla las habilidades necesarias para disfrutar del retiro, muy pronto se da cuenta de que su nuevo estado es una pes adilla. Gilberto trabaj mucho toda su vida, tratando siempre de abrirse paso. Se haba preparado para el retiro comprando y equipando un remolque de lujo en el que sera su propio jefe y viajara adonde quisiera. Estaba decidido a ser un hombre li bre; al vender la casa, a pesar de las protestas de Rosalba, su mujer, asegur que todo sera estupendo. Al final, su esposa se resign, de mala gana, a aceptar su pa labra. Con la venta de la casa y el remolque preparado, Gilberto y Rosalba empre ndieron el viaje al nirvana de l al da siguiente de su fiesta de retiro. Dos meses de convivencia en un lugar tan estrecho condujeron a que dejaran de dirigirse l a palabra. A los seis meses, Gilberto contrajo una enfermedad mortal, y al final izar el ao, muri. En realidad, Gilberto era un dictador que quera que todo se hicie ra a su manera. Tena poca capacidad para la comunicacin congruente, poca paciencia y una autoestima muy deteriorada. No dio cabida a la transicin importante y nece saria entre la vida que llev y la que le esperaba. El resultado fue espantoso. Du rante su enfermedad, Rosalba se neg a cuidar de l; cuando muri, la ira de su esposa era an tan grande, que no asisti al funeral. El plan de Gilberto habra resultado s i l y su esposa hubiesen planificado esta nueva etapa de su vida comn. As, los dos habran estado preparados de manera consciente y realista para este diferente esti lo de vida conyugal. Despus de muchos aos de pasar juntos solo una hora por la maan a, y dos ms por la tarde, ahora deban convivir durante las veinticuatro horas del da. De una espaciosa casa de tres habitaciones, que inclua un cuarto de trabajo pa ra cada uno de ellos, tuvieron que conformarse con un espacio equivalente a una pequea sala para los dos. Se requiere de una muy alta autoestima, una relacin muy especial y mucho sentido del humor en circunstancias como sta. Ambos se pedan algo imposible. Dados sus recursos disponibles, cules habran sido las opciones? Qu habra s ucedido si Gilberto o Rosalba hubieI 361

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR ran experimentado la vida en un remolque durante un mes, para averiguar como sera la convivencia en esa situacin? Habran conservado la casa, entre tanto, y conserv ando tambin sus opciones. Es posible que ambos se hubieran dado cuenta de que no estaban preparados para realizar un cambio tan importante; quiz habran preparado o tros planes. O tal vez hubieran averiguado qu necesitaban para adoptar este nuevo estilo de vida, y encontrado el tiempo suficiente para aprenderlo. La experienc ia de Rosalba y Gilberto indica la necesidad de conservar abiertas las opciones, y de analizar con cuidado cualquier cambio radical en el estilo de vida. Para d isfrutar de experiencias productivas y felices en los ltimos aos, es importante qu e descubras, con claridad, cules son tus imgenes y fantasas. Estas imgenes ejercen u na gran influencia en tu adaptacin; si las conoces de manera consciente, podrs res olverlas y compararlas con la realidad que se te presenta. Estas imgenes son fuen tes de pensamientos, y el pensamiento es muy poderoso. Conoce realmente estas fa ntasas. Pntalas, escrbelas, comntalas con un amigo, comprtelas con tu compaero o haz u na grabacin y HP luego escchala. Te aseguro que si estas fantasas son negativas, se convertirn, a la larga, en las voces interiores que te inhibirn y prohibirn alcanzar lo que deseas . Si las imgenes son positivas, te brindarn apoyo y te animarn cuando ests desalenta do. Las imgenes negativas rondan tu interior y te afectan sin que te percates de ello. Es necesario que ventilemos dichas fantasas. Hasta que hayan salido a la lu z, algunas fantasas ni siquiera se hacen evidentes. Tal vez no sabemos que las te nemos. Si jams has hecho conscientes tus fantasas, permite que surjan en este mome nto. Pregntate: "Como ser la vida cuando yo...?", y limtate a observar lo que aparec e en tu mente. Es interesante comentar que pueden aparecer efectos positivos. Al escuchar con atencin tus fantasas, consulta con tu sabidura interior y pregntate si crees en lo que dices. Tal vez te des cuenta de que hay otras partes de tu pers ona que consideran que ests diciendo tonteras. ste es uno de los beneficios concret os de manifestar verbalmente tus fantasas. Las siguientes interrogantes te ayudarn a descubrir la fuente de estas fantasas. Si analizas estas preguntas, tal vez co rtes los lazos con ciertas imgenes o ideas, y te liberes lo suficiente para valor arlas a la luz de la razn, el sentido comn y tus deseos del presente. A quin has con ocido que fuera anciano? i Cual fue la naturaleza de tu relacin con esta persona? Qu oste y observaste en esta p ersona? Qu informacin te dio de lo que es la vejez? Qu imagen tuviste de ti al llegar a los ltimos aos? Ahora, compara tu informacin con tus hechos y emociones presente s. Mediante la investigacin del proceso de envejecimiento, en individuos sanos, h emos averiguado que no estamos conde363 362

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR nados a la decrepitud, los achaques y la degeneracin slo po: nuestra edad. Estas s ituaciones son producto de la enfermedad, no del paso de los aos. A la vez que la s personas se aproximan a la vejez, experi mentan alteraciones fisiolgicas; esto es una manifestacin de la vida misma. El doctor John W. Rowe, profesor de medicin a de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, afirma que: "la person a que envejece con xito tiene un estilo de vida, una condicin econmica y una person alidad que fortalecen, ms que entorpecer, su capacidad para enfrentar los pocos c ambios que acompaan a la edad" (publicado en Robert Henig, "Aging Successfully", AARP, New Bulletin, Enero, 1988). En otro artculo, publicado con la colaboracin de l doctor Robert Kahn, afirma que: "Dentro de la categora del envejecimiento norma l, puede hacerse una distincin entre envejecimiento habitual... y envejecimiento exitoso." Esto concuerda con mis observaciones clnicas. La autoestima es el funda mento sobre el cual se edifica la capacidad de cualquier individuo para resolver problemas. Si no tienes autoestima, puedes desarrollarla. La experiencia del en vejecimiento es una cuestin personal; como ocurre con los cambios anteriores, el resultado exitoso depende casi por completo de la creatividad que posee un indiv iduo con elevada autoestima para enfrentar la situaciones. La imagen negativa qu e describ con anterioridad tiene su origen en un bajo sentimiento de vala personal , y no en la edad. Los aos tienen poco que ver con nuestras interacciones poco sa tisfactorias con los dems, con nuestra insatisfaccin personal y con el trabajo, o con la manera como honremos la vida, que incluye la propia y la del universo. Po demos aprender, a cualquier edad, la manera de amarnos (tener una elevada autoes tima), de desarrollar relaciones satisfactorias, encontrar un empleo y actividad es enri-quecedoras, y honrar la vida y el universo. El aprendizaje sirve de much o, no slo para aliviar el dolor y las dificultades, sino para abrir las puertas a una vida maravillosa. Siempre retomo el tema de mis conocidos aliados, la eleva da autoestima y la comunicacin congruente. Para la mayora, 364 d aprendizaje de estas habilidades es un proceso que dura toda la vida. Repito, nuestras habilidades y actitudes son aprendidas. Nuestras limitaciones radican e n nuestra resistencia al aprendizaje de cosas nuevas. Para muchos de nosotros, e l cambio es un proceso atemorizante; algunos se defienden con el conocido refrn: "Ms vale malo conocido que bueno por conocer." Para estas personas, es difcil ente nder que nuestros cerebros funcionan a lo largo de toda la vida. Hoy contamos co n informacin autorizada que presenta un desafo a las suposiciones negativas del pa sado. Los hallazgos de las investigaciones sobre el proceso de envejecimiento en personas saludables, demuestran lo siguiente: 1. Nuestra capacidad para aprende r aumenta con la edad. La mente contina su crecimiento cuando recibe estimuo. 2. La capacidad para la excitacin y la satisfaccin sexual permanece constante y, en a lgunas circunstancias, au menta. No perdemos el inters sexual slo porque he mos en vejecido. 3. El cuerpo demuestra una gran capacidad de regenera cin cuando se enc uentra complementado por una ele vada autoestima, una actividad dirigida, movimi ento fsico y relaciones amorosas satisfactorias. El gran reto de los ltimos aos es actuar conforme a nuestros conocimientos de salud. Mantente informado respecto a los nuevos descubrimientos sobre la vejez y cambia las imgenes negativas por una s positivas y excitantes. Una imagen basada en la salud sera: "Cuando sea mayor, espero estar sano. Ser ms sabio. Al tener tiempo e inters, buscar estmulos para disfr utar mi vida. Experimentar con cosas nuevas. "Podr divertirme a solas. Tambin conse rvar mi capacidad para contactar a otras personas cuando as lo decida. "Estar fsicam ente activo. Me vestir con hermosos colores. Mi cuerpo ser esbelto y tendr un aspec to agradable. 365

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR "Tendr energa. Tendr luz propia que ser un reflejo de m mismo." Hoy, el reto es este: Qu debo aprender para lograr esto? Por favor, recuerda que tus pensamientos, acti tudes y percepciones tienen ya gran poder. Al ver un vaso medio vaco, podras descr ibirlo como medio lleno, lo que servir para elevar tu energa y te brindar sentimientos positivos. O tambin puedes considerarlo medio vaco, lo que disminuir tu energa y evo car emociones negativas. Ambas descripciones son adecuadas, pero provocan sensaci ones distintas. Recomiendo que imaginemos que el vaso est medio lleno. Es lgico qu e veamos las cosas de manera positiva; considero que al cambiar nuestras actitud es de negativas a positivas, hacemos una invitacin para atraer a la energa positiv a. Un ejemplo de lo anterior es ofrecer una sonrisa a quien corresponde con otra sonrisa. Me gustara promover la idea de que un posible resultado del envejecimie nto es la adquisicin de sabidura. Las personas saludables pueden ser fuentes de co nocimiento y experiencia, y tienen la capacidad para ayudar a los jvenes y a s 366 mismos. Qu sucedera si toda comunidad tuviera un "Consejo de ancianos"? Conozco alg unos interesantes programas que renen a las personas mayores con nios y adolescent es, para establecer una especie de relacin abuelos-nietos. En esta poca, cuando ' las familias se encuentran tan diseminadas, esto representa una valiosa oportuni dad para todos. Nuestra actitud y nimo son elementos muy poderosos para el bienes tar fsico, emocional y espiritual a cualquier edad. Por supuesto, el cuerpo tendr las huellas del tiempo que aparecen con la vejez: el cabello encanece y nuestro metabolismo cambia. Tambin se alteran nuestros tiempos de respuesta y tardamos ms en recuperarnos de una enfermedad. Empero, el espritu humano, la actitud, la auto estima y las respuestas emocionales mejoran con la edad. Sucede con ellas lo mis mo que con el buen vino. Muy pocas comunidades han realizado esfuerzos para orga nizar programas innovadores basados en los recursos de la persona mayor. Casi to das las comunidades cuentan con programas para ancianos e instalaciones para la atencin de la salud, pero son pocas las que ofrecen programas para que los ancian os hagan aportaciones significativas a la comunidad. Quiz t, lector de este libro, puedas organizar un servicio similar en tu iglesia u otra organizacin de servici os pblicos de tu comunidad un programa del que todos salgan beneficiados. A menudo me siento asombrada por la rapidez con que los ancianos se convierten en indivi duos vitales, creativos y saludables tan pronto como experimentan la emocin que e vocan sus posibilidades, y toman la decisin de vivir sus vidas, en vez de "morir" en ellas. En un funeral, me entristezco ms por quienes jams aprendieron a vivir. Creo que la investigacin demostrar lo que ya hemos descubierto en la clnica: la eda d es un concepto mental. La baja autoestima, una mala nutricin, la falta de estmul os, las condiciones de vida inadecuadas, el aislamiento, la falta de amistades y las relaciones negativas contribuyen a volvernos ms susceptibles de sufrir enfer medades fsicas y mentales. El antdoto est I 367

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR compuesto por la elevada autoestima, una buena nutricin, estimulacin fsica y mental , condiciones de vida atractivas y saludables, relaciones satisfactorias con otr as personas, contacto humano ntimo, relaciones nutricias y propsitos claros. La es tructura es otra dimensin importante de los ltimos aos. El retiro es una situacin nu eva y desconocida; al igual que en la adolescencia, no hemos pasado por esto con anterioridad. Nadie puede decirnos qu hacer. El reloj y el calendario pierden su importancia. Los horarios del da de trabajo desaparecen y nos volvemos responsab les de reestructurar todo el da. Despus que hemos dejado la responsabilidad a las autoridades ajenas durante muchos aos, el diseo de nuestra vida personal se convie rte en un gran desafo. Ahora tenemos que desarrollar una estructura de apoyo hech a a la medida de nuestras necesidades. El retiro es un campo de pruebas para nue stras habilidades personales de resolucin de conflictos, para la madurez y la nat uraleza de las relaciones. Podemos considerarlo como una oportunidad maravillosa para descubrir lo que necesitamos. Por ejemplo, tendremos la posibilidad de apr ender ms sobre la capacidad de adaptacin, el nivel de autoestima, qu es lo que disp ara la baja autoestima, cules son los hbitos arraigados y el ritmo de nuestro esta do de nimo, como no pudimos hacerlo con anterioridad. Muchas personas que se encu entran en distintas relaciones sufren grandes fracasos en esta poca. La situacin n ueva no slo crea un contexto nuevo, sino que puede poner en peligro la eficacia d e lo que existe en la actualidad. Todas tus relaciones sern sometidas a anlisis; s i necesitan ayuda, encuentra la manera de ayudarlas. S tu propio Sherlock Hol-mes . Haz lo que sea necesario cuando percibas un problema; no permitas que tu timid ez o temor se convierta en un obstculo (vanse los captulos sobre autoestima y parej as). Cuando descubras que tu relacin se encuentra en peligro, nete (o crea) a un g rupo de apoyo donde puedas encontrar nuevas perspectivas. Al hablar de los confl ictos con un grupo de personas interesadas, favorecers la curacin y el establecimi ento de vnculos. Tambin es til el asesoramiento profesional. 368 Quizs ahora resulta ms evidente que nuestro contexto no limita, de manera automtica , nuestras oportunidades. La forma como funcionamos y nos desenvolvemos en dicho contexto, determina lo que nos suceda despus. La vida durante los ltimos aos es slo otro contexto para una vida creativa. Si ya has desarrollado una elevada autoes tima y una comunicacin congruente, la llegada de los ltimos aos ser una nueva oportu nidad para continuar con tu crecimiento. Sabes que tu elevada autoestima depende de ti y no de tu empleo, el dinero o tus contactos sociales. Puedes adoptar una actitud positiva o negativa. La imagen que vuelve a mi mente es la del escultor que se aproxima al bloque de piedra; lo que resulte de all ser lo que encuentre e n la piedra, y no una idea preconcebida. Muchas personas llegan a sus ltimos aos d espus de alcanzar el xito slo en apariencia; en su interior es posible que lleven a cuestas una sensacin crnica de vaco y soledad. Una vez que se encuentran privadas de los adornos del xito dinero, autoridad, condicin social, etctera, estas personas su elen experimentar depresin o comienzan a comportarse de manera inadecuada al lleg ar a la vejez. Ha desaparecido lo que haban considerado que sera su fortaleza. Si esto es lo que te sucede en este momento, trata la situacin como si fuera un desc ubrimiento y encuentra la manera de desarrollar tu autoestima. Esta no debe ser una tarea solitaria: hay pocas personas que crecieron con una autoestima elevada y habilidades de resolucin congruentes. Hace poco ofrec una charla a un grupo de ejecutivos retirados. Un hombre de ms de setenta aos, expresidente de un banco, me dijo: "No tengo un ttulo; no tengo oficina. Soy un don nadie" (a los pocos minut os, otros tres hombres me ofrecieron versiones de la misma situacin). Desde el pu nto de vista de un observador, este hombre haba alcanzado todas las seales aparent es del xito; lo que no logr desarrollar fue el sentimiento de su vala interior. Deb ido a que estos cuatro individuos consideraban que sus ttulos y despachos eran la s definiciones de su autoestima, el retiro signific un cruel desgarramiento que l es derrib al suelo donde se tendieron a sangrar, impotentes. 369

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Nuestras necesidades humanas comunes, presentes a cualquier edad, aparecen descr itas a continuacin como un reI cordatorio de lo que ya sabes, aunque tal vez lo h ayas olvidado temporalmente: : Necesitamos amar y ser amados, ser observados, re conocidos y respetados, ser tocados literal y figurativamente. Necesitamos tener importancia y un propsito. Cuando la juventud y los jvenes pierden su lustre, cua ndo el dinero, el poder y la posicin social han desaparecido, las personas sufren terribles decepciones si han equiparado estos elementos con su valor personal. Hasta que hayan aprendido otra manera de vivir, muchos seguirn el camino del alco holismo, la enfermedad, el divorcio, la depresin o el suicidio. La ayuda del exte rior suele ser necesaria en estos momentos para descubrir la forma como pueden t ransformar sus vidas. La gente no tiene que esperar hasta llegar a los ltimos aos para descubrir su valor interior. Ms all de cualquier manifestacin de xito, el signi ficado y el valor de la vida son aspectos fundamentales para la existencia human a. Una vez que aprendamos a valorizar la vida, podremos experimentar nuestro des pertar espiritual. El primer paso es la elevada autoestima. Esta es una actitud que podemos aprender a cualquier edad, y que tiene especial utilidad en los ltimo s aos. Por ejemplo, el aprendizaje o la posesin de una elevada autoestima nos perm ite continuar descubriendo los recursos que no hemos tocado hasta ahora. Podemos dar cumplimiento a nuestros sueos si an nos resultan atrayentes, o incluso crear nuevos ideales. El nico lmite es nuestra capacidad para soar, y la energa para hacer que se manifiesten estos sueos. Los ltimos aos son una poca para encontrar nuevos p ropsitos de vida, tal vez algo que siempre hemos querido intentar. Si el anhelo s igue presente, acta. Si buscas una direccin nueva y completamente distinta, quiz qu ieras volver a los ejercicios de la fantasa que aparecen descritos en este captulo . Necesitamos estimulacin y aprender cosas nuevas. Necesitamos establecer relacio nes satisfactorias e ntiriaas. ; Necesitamos divertirnos y tener sentido del humo r. Necesitamos una seguridad econmica. '<> i.i , " V ' . ' !. '''! ' '; <: Necesitamos gozar de salud fsica y mental. Necesitamos una sensacin de pertenecer. >* . ' ' ' ? Necesitamos formar parte de una comunidad vital de amigos y colegas. Necesitamos entrar en contacto con nuestra fuerza vital, nuestra religin, nuestra divinidad. Todas estas necesidades se hallan presentes en todas las P etapas de nuestra vi da, desde la infancia hasta la muerte. No siempre tenemos la oportunidad de apre nderlas en el camino; en algunas etapas, hay unas que tienen mayor importancia q ue otras. Al llegar los ltimos aos, es necesario que nos preguntemos dnde nos encon tramos en todos estos puntos y adoptemos las medidas necesarias para mejorar y a dquirir los que an no poseemos. Espera un momento y realiza un inventario mental de tu estilo de vida actual. .>. Ingieres alimentos nutritivos? 371

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Haces ejercicio? Prestas atencin a tus necesidades emocionales? Sigues desarrollando tu habilidad para la comunicacin congruente? Tienes relaciones nutricias? :. Perteneces a un grupo de apoyo? Has desarrollado tu capacidad para escuchar, ser s incero contigo y pedir lo que deseas? Has desarrollado medios eficaces para resol ver conflictos? Te emociona la vida y disfrutas de ella? Tratas de desarrollar ms t u sentido del humor y de divertirte con la vida? Has desarrollado medios satisfac torios para amarte y valorizarte? Cultivas algn inters en aprender cosas nuevas? Con oces las maneras adecuadas de relajarte? Te ofreces la oportunidad de aprender de tus errores? Te das permiso de amar de manera abierta y profunda? Si has llegado a los ltimos aos y no puedes responder con una afirmacin a todas estas interrogant es, es tiempo de que empieces a hacerlo. Perdnate si no lo aprendiste antes; tu m undo no estaba enfocado en estas ideas. La consecucin de estos aprendizajes rendi r atractivos dividendos: profundos efectos positivos en ti, tu salud y la manera como percibes al mundo. Es importante saber que contamos con alternativas

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR para lo que queremos hacer con nuestras vidas. Podemos elegir entre una actitud positiva y otra negativa. Redacta una lista de las personas que conoces personal mente, o de quienes has ledo u odo hablar, y que hayan realizado aportaciones sign ificativas a sus vidas y al mundo durante sus ltimos aos. Averigua ms de estos indi viduos, pues pueden servir de modelos positivos para tus aos posteriores. Organiz a un grupo de estudio para reunir recursos. Necesitamos encontrar modelos positi vos y saludables para contrarrestar el efecto de las imgenes negativas del pasado . Busca personas saludables de sesenta aos o ms. Obsrvales en los gimnasios, en las iglesias, en las clases de la YMCA o YWCA, en residencias para personas mayores , en acontecimientos organizados al aire libre, en organizaciones de vecindarios y en asociaciones para individuos retirados. Analiza su belleza, vitalidad y de seo de vivir; aprende de sus filosofas y sus actitudes hacia la vida. Experimenta la riqueza y emocin de su compaa. Tal vez te interese entrevistar a algunas de est as personas, grabar en una cinta sus palabras y entregarles una copia de la mism a. Necesitamos una intensa exposicin a las personas saludables que viven sus ltimo s aos. Las imgenes negavas y desagradables de los ancianos son an muy poderosas, y e s necesario reemplazarlas con imgenes positivas y atractivas. Si eres un lector j oven que ha establecido relaciones con progenitores o parientes que han llegado a sus ltimos aos, ofrceles apoyo. Trtalos como seres humanos responsables y responsi vos; no los limites a un tratamiento de viejos, mal-crindolos o mostrndote condesc endiente con ellos. En vez de esto, percbelos como seres humanos que han entrado en una importante etapa de la vida que les ofrece muchas situaciones desconocida s y oportunidades para correr nuevos riesgos. Da cabida al hecho de que pueden s entirse angustiados, como suele ocurrir con las personas que enfrentan circunsta ncias novedosas. Recuerdo a una familia de hijos adultos que llevaron a mi consu ltorio a su madre, de ochenta y cuatro aos, porque mostraba seales de inters sexual por un "desconocido" que 373

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR actitud positiva, la cual puede ser cultivada en cualquier etapa de la vida, en cualquier persona que est dispuesta a hacerlo. Ya he mencionado el poder que tien en tus pensamientos para afectar la salud y la actitud ante la vida. No es un mil agro que un cambio de pensamientos pueda precipitar resultados tan positivos? A travs del modelamiento, las personas mayores de hoy portan las antorchas de las n uevas imgenes de lo que pueden ser nuestros ltimos aos. Los ancianos empiezan a ser reconocidos como uno de los principales caudales de recursos, energa, sabidura y creatividad de la sociedad moderna. Esto es muy positivo. Y tambin era tiempo de que nos diramos cuenta: al llegar el ao 2000, 30 por ciento de la poblacin estaduni dense contar con ms de sesenta aos; el pas necesita de toda esta energa. El reto para las personas mayores de hoy es demostrar, con su ejemplo, la magnitud de su apo rtacin potencial a sus vidas, su comunidad y el mundo. tena casi su edad. La "descubrieron" sentada en un parque con el hombre. Cuando p ude convencer a los hijos de que su madre, Anita, actuaba de manera responsable ante su soledad y deseo de crecer, comenzaron a percibirla como una persona: Ani ta, no slo como "mam"o "abuelita." Esta mujer era ms parecida que distinta respecto a estos adultos, mas las imgenes de los hijos estaban influidas por sus pensamie ntos, percepciones y conductas. Estos hijos haban negado a su madre la condicin de persona. La vitalidad es producto de la elevada autoestima. Es muy til para alca nzar una actitud positiva que brinde alimento a la totalidad de la persona. Quie nes poseen una elevada autoestima, tienen ojos relucientes; sus espritus son plen os e invitantes. Son seres abiertos, con un maravilloso sentido del humor, y enf rentan la vida con dignidad y entusiasmo. Son personas eficaces y tambin conocedo ras. Todo esto es resultado de una

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR familia dentro de la sociedad Si reunimos a todas las familias existentes, tendremos a la sociedad; es as de se ncillo. Cualquier clase de entrenamiento ocurrido dentro de la familia individua l, quedar reflejado en la clase de sociedad conformada por estas familias. Y las instituciones como escuelas, iglesias, negocios y gobierno son, en todo sentido, extensiones de las formas familiares a las formas no familiares. Las familias y las sociedades son versiones pequeas y grandes de s mismas; las dos estn compuesta s de personas que trabajan juntas, cuyos destinos estn enlazados. Cada una de ell as contiene los elementos de una relacin: los dirigentes desempean papeles relativ os a los dirigidos, los jvenes a los viejos, y los hombres a las mujeres; y cada cual participa en un proceso de toma de decisiones, uso de la autoridad y consec ucin de objetivos comunes. Algunas familias ensean la conformidad individual, otra s educan en la rebelin individual, otras ms imparten la doctrina de la responsabil idad de grupo y aun otras, por omisin, ensean a laissez-faire. Cada familia comuni ca algo sobre la manera de enfrentar al mundo exterior: cmo desenvolverse, qu hace r ante la injusticia y las cosas horribles del mundo y cmo relacionarse con todo esto. Los padres pueden ensear la actitud de laissez-faire al crear una barrera d e proteccin en torno a sus hijos, dirigiendo sus pasos de tal forma que no percib an la fealdad y la injusticia. En pocas palabras, protegen a sus hijos e impiden que vean los aspectos miserables de la existencia. As, el mundo se convierte en lo que los nios conocen, en lo que pueden ver. La televisin ha complicado mucho es ta forma de proteccin. Es difcil permanecer en un capullo protector cuando tenemos que ver lo que ocurre,en el mundo a travs de la pantalla del televisor. Empero, es posible eliminar gran parte 377 de esto porque, despus de todo, si una persona no sabe mucho del mundo y no ha ex perimentado lo que sucede en l, puede concluir que lo que percibe es ajeno a l o e lla y procede a olvidarlo. Aunque no lo creas, conozco individuos de entre doce y dieciocho aos que jams han visto a una persona pobre o rica, o que jams han tomad o un bao de tina. En los ghettos y distritos residenciales de algunas ciudades, l os nios pueden permanecer aislados del mundo en sus vecindarios y niveles econmico s. Para comprender lo que ocurre en la actualidad, en trminos de familia y socied ad, sera til recurrir a una perspectiva histrica. Hace mucho tiempo, en la sociedad antigua, la familia era la nica fuente de enseanza que necesitaban sus miembros p ara saber lo que deban hacer al alcanzar la madurez. Esto significaba aprender a cuidar de s mismos y a sostenerse sin ayuda, a cuidar y tratar a los dems, y cmo en frentar al mundo de las cosas. El conocimiento disponible era muy limitado, y un a persona tal vez dos podan saberlo todo. Al principio, tal vez era muy sencillo en contrar contento en este aprendizaje. La vida era ms una cuestin de supervivencia; cmo conservar la vida, cmo conseguir alimentos, cmo no morir congelados o en las g arras de ios animales salvajes, y dems. El individuo slo tena que vigilar a los dems y aprender de su experiencia. Como es evidente, gran parte de lo que hoy consid eramos necesidades bsicas habra sido inadecuada, y aun irrelevante, en aquellos das . Para qu los primeros seres humanos, necesitan aprender a leer y escribir, a estu diar sobre la nutricin o prepararse para el retiro? Muchos aspectos de la vida y la raza humana seguan encapsulados en lo desconocido; la gente desconoca lo que no conoca. Por ejemplo, hubo un tiempo en que las personas no saban que los bebs eran el resultado del contacto sexual. El coito ocurra tal vez como una respuesta ins tintiva, y provocaba la conciencia de placer, mas no se consideraba como un acto relacionado con el desarrollo de un hijo. El vientre voluminoso de la mujer emb arazada s era relacionado con la produccin de bebs era fcil darse cuenta de esto. La explicacin de la 378

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR paricin del nio en el vientre no tena que ver con el coito, sino que poda explicarse por lo que la mujer coma, lo que pensaba, o alguna intervencin demoniaca o divina . Cuando los individuos entendieron la relacin entre el coito y el embarazo, se a bri el camino para nuevos descubrimientos. Cito este ejemplo como una muestra de la simplicidad de , la informacin del pasado, y los grandes progresos realizados desde entonces. Debemos reconocer que la informacin actual para los jvenes en lo t ocante a los aspectos sutiles del embarazo, abarca mucho ms que la dieta adecuada! Debido a la complejidad de nuestra sociedad actual, no podemos esperar que una f amilia ensee todo a sus hijos. Hemos favorecido el desarrollo de especialistas in stitucionales que participan con nosotros del proceso de enseanza, y la riqueza d e nuestros avances tecnolgicos nos ha llevado a la era de la especializacin. Como tenemos que ceder algunas experiencias de aprendizaje a las instituciones ajenas a la familia, a menudo perdemos de vista el hecho de que la verdadera riqueza s e encuentra en nuestra gente. A la larga, la familia ha tenido que conformarse c on los despojos que los negocios, la i 379 escuela, la iglesia y el gobierno han dejado de nosotros. Estas instituciones (q ue creamos para ayudar a la formacin de personas) empiezan a actuar contra la sal ud del grupo familiar. Las escuelas separan a los hijos de sus padres, los negoc ios pretenden que hombres y mujeres se ausenten del hogar durante largos periodo s, y nuestros gobiernos nos quitan a los jvenes, hombres y mujeres, para que pres ten servicio en tierras extranjeras. Por supuesto, me gustara ver que todas las i nstituciones pudieran encontrar una relacin comn con el bienestar de la familia. E s muy posible que las instituciones procedan de esta manera sin renunciar a sus fines. Entre tanto, temo que seguimos encerrados en una sociedad orientada hacia el poder y los objetos; y nuestras familias se han acostumbrado a vivir de este modo. Enseamos a nuestros hijos a ser ambiciosos y poderosos con el fin de enfre ntar al mundo exterior. Pero, qu sucede? Despus de vencer a otra persona, qu logramos ? Slo nos queda el temor de saber que, sin no nos cuidamos, vendr otra persona que nos vencer y, de esta manera, vivimos siempre con inseguridad, a la defensiva, c on recelo y miedo. Supongamos que conservas el poder y obtienes todas las cosas materiales que deseas; estas cosas pueden hablar por ti, o tener brazos que te co nsuelen y den apoyo? Jams he visto que las pertenencias o el dinero puedan mostra rse afectuosos. Tampoco creo que se trate de una disyuntiva (o tenemos valores h umanos y no detentamos el poder ni nos hacemos de cosas materiales, o somos pode rosos y carecemos de valores humanos) . Una vez ms, es necesario que analicemos y reconozcamos la relacin entre el entrenamiento familiar y el desarrollo de nuest ras instituciones. El problema se centra en el us del poder: uso es la palabra cl ave. Muy a menudo confundimos el podero con la persona ("Soy poderoso, soy algo; soy impotente, soy nada"). Comparemos esta clase de pensamientos con, por ejempl o, el uso que doy a mi poder para favorecer mi crecimiento y el tuyo. Esta varie dad del uso del poder no excluye los valores humanos, sino que los resalta. 380

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR La enseanza de las habilidades a los nios es un buen ejemplo de la forma como pode mos usar o abusar nuestro poder. La mayora de los adultos en una familia consideran que son las mejores autoridades para ensear a sus jvenes los distintos aspectos d e la disciplina, el sexo, la administracin del dinero y otros ms; luego los hijos van a la escuela donde otros adultos creen que saben ms sobre la mejor manera de ensear en ciertas reas. Si los padres y maestros presentan informacin diferente, se plantea la interrogante, para el nio, de cmo unificar estas dos fuentes de inform acin y aprendizaje. Y qu sucede a las personas afectadas, debido a estas diferencia s? Recuerdo a un nio cuyo padre era mecnico automovilstico. El hijo asiste a una es cuela del ramo y suele tener fuertes enfrentamientos con su padre sobre la maner a ms adecuada de arreglar un auto. Esta clase de conflicto representa ms que un de sacuerdo entre el estilo anticuado de reparacin de un auto, y las novedosas ideas de la escuela; refleja la generalizada creencia de que slo existe una manera de hacer lo que debe hacerse. Algunos tal vez nos percatamos de este errneo razonami ento, empero, muchos de nosotros insistimos en utilizarlo. Veamos otro ejemplo. Susi, una nia precoz de cinco aos que asiste a un jardn de nios de su localidad, poda leer, realizar ejercicios matemticos simples y posea una gran creatividad. La esc uela de prvulos le aburra, y eso dijo en casa. La madre envi una nota a la escuela diciendo que su curriculum era muy aburrido para la nia, y que la maestra tena que hacer que la asistencia al colegio fuera ms interesante. Sucede que Susi es una de cuarenta asistentes al jardn de nios una alumna que la maestra considera "siempr e conflictiva." Por consiguiente, la profesora enva una nota en la que informa a los progenitores que si no hacen algo respecto a la nia, tendr que pedirles que la saquen de su institucin. Estas notas se cruzan en el correo. Por cierto, la maes tra no saba que Susi poda leer; los padres tampoco saban que la nia era conflictiva en la escuela. Ambas partes poseen una informacin incompleta, y comienzan a surgi r sentimientos de agresividad y dolor. Los participantes en el drama son "esos 3 81 padres permisivos," desde el punto de vista de la profesora, y "esa maestra inco mpetente," desde la perspectiva de los progenitores. Susi saldr perdiendo mientra s se sucedan estas cosas. Lo que se necesitaba en este caso era un sistema que p ermitiera compartir la informacin entre todos los interesados, esta retroalimenta cin prepara el camino para cambios adecuados, debido a que reconoce que nadie pue de saberlo todo. Yo desconocer el efecto total que causo en ti, a menos que t me l o comuniques. Y, qu esperanza puede abrigar la profesora de cambiar a unos padres que ya ha calificado de permisivos? Cmo pretenden los progenitores establecer una comunicacin, y mucho menos un cambio, con la profesora a la que han calificado de incompetente? En este sentido, la actitud de: "s que no lo s todo" resulta muy til . Del mismo modo, cuando sucede algo, existen muchos aspectos del acontecimiento , y no todos son fcilmente perceptibles. Sin la retroalimentacin, siempre habr ataq ue, capitulacin e indiferencia. De esta manera, los sistemas de retroalimentacin s on fundamentales en las familias, instituciones y reas donde dos individuos se co mbinan para buscar una meta comn. Pueden surgir malos entendidos insidiosos e hir ientes cuando las personas no encuentran la forma de compartir su informacin; la hostilidad consiguiente reduce la autoestima y crea verdaderos obstculos para cua lquier clase de resolucin de conflictos. Los malos entendidos, las murallas que r odean a los individuos y las brechas que los separan, crecen cada vez ms. As, los seres humanos que se sienten incomprendidos y violados, sufren una prdida de auto estima que, a su vez, reduce su productividad y placer ante la vida. Y esto ocur re sin importar que el individuo incomprendido y violado sea un padre, un maestr o, un religioso, un ejecutivo o un miembro de una congregacin. Muy bien. A estas alturas creo que sera til recapitular los elementos comunes a la sociedad y las fa milias individuales, como deca al iniciar este captulo. Cada cual debe contender c on las relaciones entre dirigentes y seguidores, jvenes y mayores, hombres y muje res, as como con los procesos de toma de decisiones, uso de la autoridad y consec ucin de las metas comunes. 382

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR En la actualidad, estos elementos estn siendo desafiados por las familias e insti tuciones de todo el mundo. La gente comienza a tomar conciencia del eslabn comn a todas las relaciones, y ahora exige que nuestras instituciones tambin tomen nota. Este eslabn bsico es que todo dirigente es una' persona, todo joven es una person a, hombres y mujeres son personas. Las decisiones, la autoridad y los objetivos son, en esencia, los medios personales para relacionarse. Por ltimo, es necesario que todos reconozcamos que la vida se desarrolla con personas, y que lo que suc ede entre las personas es el principal determinante de lo que ocurra con ellas y el ambiente que les rodea. La familia es el sitio donde se origina lo que la ge nte sabe, lo que cree y la manera como resuelve sus diferencias. En estos tiempo s, nuestras instituciones reflejan estos aprendizajes familiares. Adems, nos damo s cuenta de que algunos de dichos aprendizajes entorpecen el crecimiento y, por ende, ya es tiempo de cambiar el fundamento sobre el cual funcionamos. No te sor prender saber que todo esto tiene que ver con la autoestima la forma como se manif iesta, como la comunicas y la clase de relacin de grupo que surge entre los indiv iduos que tienen una olla llena, que se comunican de manera niveladora, que sabe n tener intimidad y que pueden confiar abiertamente. Puedo percibir la necesidad de que las familias soliciten volverse partcipes de cualquier institucin en la qu e alguno de sus miembros est implicado, y que sean consideradas como parte de dic ho sistema. La familia es la unidad integral de la sociedad. En realidad, la fam ilia es una de las pocas unidades cuyas situaciones geogrfica y numrica son lo bas tante pequeas para que todos puedan sentarse en la misma habitacin y darse a conoc er; rara es la familia que tiene un nmero mayor de quince, y quince elementos rep resenta un grupo reconocido, de buen tamao y completo. As que, cuando un grupo no sea mayor de quince y se rena en un mismo sitio, todos pueden esperar (dentro de un plazo razonable) ser conocidos, escuchados y vistos, a la vez que conocen, es cuchan y ven a los dems. 1 Recuerdas las reuniones familiares de que hablbamos en otros captulos? Sintate con t u familia con el nico propsito de averiguar en qu punto se encuentran todos en rela cin con las instituciones externas: escuelas, negocios, iglesias, campamentos. Nio s exploradores, equipos de gimnasia y dems. Utiliza esta reunin familiar como el ni co sitio donde cada cual puede percibir las carencias, omisiones, injusticias, r ecompensas y experiencias dentro del marco de las necesidades del grupo. Hablen de las adaptaciones que tal vez deban realizar. Esto les brindar el sistema de re troalimentacin que mencion con anterioridad. Qu es lo que trato de decirte? Que empi eces con tu familia. Todos conocen ya de la autoestima, la comunicacin y los proc esos; ahora es tiempo de que hagan funcionar en la familia estas poderosas fuerz as. Y cuando comiencen a actuar en tu familia, volvindola ms nutricia, estas misma s fuerzas podrn aplicarse a la sociedad. Es posible que, incluso, sea el comienzo de una nueva clase de sociedad. Despus de todo, la unidad familiar es el eslabn s intetizador con su fuente: la sociedad en su totalidad. Como tales, la familia y sus enseanzas son fundamentales para la consecucin de la paz. 383

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 25 Paz interior, paz entremedias, y paz entre todos Quiero ahondar en la idea de que el mundo es una farr, lia de naciones, conforma das por personas como t y como yo. Estas naciones son dirigidas por personas, com o sucede con cualquier otra familia. La diferencia es que son personas que se en cuentran en el gobierno, aunque encaran los mismos problemas, desafos y posibilid ades que los individuos que componen las familias. La creacin de la paz mundial s e parece mucho a la consecucin de la paz en la familia. Estamos aprendiendo a cur ar a las familias, y podemos utilizar este aprendizaje para curar al mundo. Nues tra familia mundial es disfuncional y, de hecho, funciona con los mismos problem as que afectan a cualquier otra familia disfuncional. En muchos gobiernos, el po der se concentra en una persona o papel; la identidad es percibida en trminos de conformidad y obediencia, y la autonoma est sujeta a la aprobacin de otra persona. Dentro y entre los distintos pases, los conflictos suelen resolverse con inculpac iones y castigos; alcanzan las soluciones por decreto, amenaza, fuerza y evitacin . La confianza suele ser traicionada y, por tanto, est sometida al recelo. Las re laciones tienen su fundamento en la dominacin y el sometimiento. Sabemos que el n io que descubre que puede obtener resultados con amenazas, por la fuerza o con ma nipulaciones, recurrir a estos mtodos al llegar a la edad adulta, a menos que ocur ra una intervencin. La amenaza que utilice un nio podra ser un puo o un palo; en un adulto, podra tratarse de un arma o una bomba... en cualquier caso, el proceso se r el mismo. Como la mayora de las personas crecen con estos aprendizajes, no es so rprendente observar que la mayora de los di385 ' : , . ' . rigentes del mundo las pongan en prctica. Mediante las crisis de guerra, hambre y las depresiones econmicas, la familia mundial nos pide ayuda como lo hara la fami lia disfuncional que manifiesta su sufrimiento en los sntomas. En este momento, t oda la gente de la Tierra vive bajo la sombra de la amenaza de una guerra nuclea r. De forma paradjica, tambin tenemos ms informacin y tecnologa, en lo tocante a los seres humanos, que en cualquier otro momento histrico. Vivimos en una poca de gran des oportunidades, as como de peligros potenciales. Nuestras decisiones crearn la diferencia; t y yo tendremos que tomar esas determinaciones. En el mundo actual, podemos llegar a casi cualquier persona en casi cualquier parte del planeta en c uestin de segundos, utilizando satlites y otros vehculos de comunicacin. En la telev isin vemos lo que sucede en otros sitios, en el momento en que ocurre. Las comput adoras pueden procesar enormes cantidades de informacin en fracciones de segundo; podemos volar a casi cualquier parte del planeta en diecisiete horas; construir puentes entre los continentes; hemos enviado astronautas a la luna, incluso hab lamos de instalar viviendas en el espacio. Poseemos la inteligencia y la capacid ad para crear tecnologas fabulosas y, en ocasiones, pasmosas, pero todava debemos encontrar el medio ms confiable para que todas las personas del mundo vivan y tra bajen en comunin; es ahora cuando debemos utilizar nuestra inteligencia para logr ar este objetivo. Una vez que lleguemos a la ntima conclusin de que ha llegado el momento de actuar, de que es necesario hacerlo, tendremos xito. Me pregunto qu suc edera si de pronto, en una noche, los cinco mil millones de personas que pueblan el planeta aprendieran los principios esenciales de vivir con congruencia: ..' . Comunicarse con claridad. Cooperar en vez de competir. Capacitar en vez de suby ugar. 386

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Fortalecer la exclusividad individual en vez de catalogar. Utilizar la autoridad para dirigir y alcanzar "lo adecuado," en vez de obligar a la obediencia median te la tirana del poder. Amar, valorar y respetarnos plenamente. Ser responsable personal y socialmente. Utilizar los problemas como retos y oportunidades para encontrar soluciones crea tivas. Creo que despertaramos a un mundo muy distinto, un mundo donde la paz sera posible. Es slo cuestin de un cambio de conciencia. Qu provocar que cada uno de nosot ros cambie de mentalidad? Creo que esto ocurrir cuando nos amemos y valoremos lo suficiente, y reconozcamos que somos seres espirituales. Cuando pienso en cambia r nuestro mundo, la tarea me parece tan grande que resulta atemorizante. Por dnde empezar? Entre cinco mil millones de personas, una sola parece una gota en el ma r, impotente para cambiar algo. No soy tan ingenua para creer que una persona po dra realizar esta tarea sin ayuda; sin embargo, la conjuncin de muchos individuos que compartan una visin podra iniciar el cambio. Hace poco vi un broche que procla maba: "La paz empieza conmigo." Cuando vivimos en paz, se inicia el cambio. Es a s como puede empezar su tarea una persona solitaria consigo misma. Cuando modelo p az y armona, todos los que me rodean reciben mi influencia. Lo mismo puede decirs e de ti y los dems. Margaret Mead afirm: "El cambio siempre se produce por unas cu antas personas comprometidas." Si todos hubiramos recibido una crianza distinta, el mundo tendra paz. Nuestra labor es abrazar las nuevas enseanzas que crean una n ueva conciencia individual. Mi tesis es simple y lgica a la vez. Si criamos a los nios en un contexto de paz en el que los dirigentes adultos modelen la 387 congruencia, los nios se convertirn en adultos pacficos que, a su vez, crearn un mun do de paz. Sin querer, la mayora de los progenitores se derrotan a s mismos al cre ar un contexto familiar conflictivo y, en consecuencia, no presentan el modelo q ue predican; de este modo, se perpetan las enseanzas del pasado. Hoy, el reto es i nterrumpir estos antiguos patrones y desarrollar modelos nuevos que nos permitan brindar ayuda a los dems, en vez de hacer la guerra. La guerra, como medio acept able de resolucin de conflictos, debe limitarse hoy a los museos, junto con otras reliquias de la antigedad. Hay personas que empiezan a descubrir el secreto de l a congruencia; aprenden a atesorar su condicin milagrosa as como la de los dems. En tran en contacto entre ellos sobre la 388

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR base de sus diferencias; creen en su capacidad para crecer y cambiar; saben que pueden ser sinceros emocionalmente; son seres humanos vitales, comprometidos, co n un sentido de propsito y la capacidad para rer de s mismos. stas son las personas que estn calificadas para convertirse en dirigentes por la paz. Estn distribuidas en todo el mundo, y a menudo no se conocen. Comienzan a formarse las redes y pue ntes que permitirn su unin. Cuando estos individuos se renan, crearn una masa crtica positiva que debido a su fuerza nutricia, atraer una energa similar. La sociedad p ermanecer en su estado actual hasta que surja una poderosa fuerza para el cambio positivo. Todos somos miembros de la sociedad y tenemos el poder para cambiar, s i as lo decidimos. Cada uno de nosotros puede crear una diferencia. Puedes partic ipar creando una red, solicitando la participacin de tus amistades; muy pronto te dars cuenta de quines estn preparados. A quienes no lo estn, ofrceles tu amor, perma nece abierto para ellos y dispuesto a recibirlos cuando llegue el momento. En tu esfuerzo para conectarte con otras personas, te sorprender descubrir que hay muc hos "creyentes de closet" que son demasiado tmidos para manifestar sus creencias. Tu contacto con ellos puede ser suficiente para brindarles el apoyo que necesit an para salir a la luz y unirse a ti. Hoy, en vez de contar con una masa crtica p ositiva, tenemos una masa negativa que ha ido creciendo con los aos. Su origen y apoyo procede de las actitudes que se manifiestan en violencia, desconfianza, am bicin, coercin y apata. Estos estados han engendrado temor, que sirve para reforzar la impotencia de quienes ya se sentan as. La gente fuerte y poseedora de una elev ada autoestima no respaldar a esta masa negativa, ni servir de vctima. Esto no sign ifica que la masa crtica negativa est compuesta de individuos malos; son slo person as ordinarias que se sienten indignas o disgustadas consigo mismas. Estos seres enfrentan al mundo mediante la inculpacin de los dems, ignorando los problemas o n egando lo que sucede. 389

Por ejemplo, es fcil imaginar que los seres humanos son numerosos, categoras o est adsticas, en vez de personas. Todos leemos que 40 000 personas mueren cada ao a co nsecuencia de accidentes automovilsticos por conductores ebrios, o que 500 person as murieron en un pas asolado por la guerra. Es posible que experimentemos un mom ento de horror y tristeza, pero poco despus volvemos a la vida como si nada impor tante hubiera sucedido. Permanecemos inamovibles. En muchos ca sos, no adoptamos un curso de accin porque nos sentimos im potentes. La experiencia es muy distint a cuando uno de esos 40 000 o 500 es una esposa, un marido, un hijo, socio o ami go cercano. Cuando la experiencia es una tragedia personal, nos senti mos conmov idos y slo entonces hacemos algo. Qu debemos hacer para personalizar estas tragedia s cuando no afectan a uno de nuestros seres queridos? Si vira mos las estadsticas de los seres humanos en trminos de una persona que tuvo un nombre, sueos y anhelos , y que fue padre, madre, hermana, hermano, cnyuge o amigo que sinti, respir, pens, u tiliz mquinas, removi tierra, llor al sentir dolor, sangr por sus heridas y ri con ale gra, no nos sentiramos identificados? Haramos ms para cambiar la tirana poltica, soc econmica y personal que es responsable de estas muertes? Creo que s. En la actuali dad, tal vez "yo" no sea el blanco, pero qu suceder maana? Poco a poco nos damos cue nta de que el lu gar para iniciar una nueva conciencia se encuentra en cada indi viduo, en la familia. Es all donde podemos aprender a amar y valorarnos, lo que s e reflejar en la manera como amemos a los dems. Como he dicho en otras partes de e ste libro, cuando uno aprecia de verdad la fuerza vital que contiene, no puede h acer algo que lastime a ese yo o al de otros. Dicho de otra manera, las personas que de veras se aman y valoran, actan para establecer compromisos y contactos co n otros individuos de manera amorosa, respetuosa y realista; utilizan sus energas para desarrollar posibilidades que disfruten todos los seres humanos.

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR Jams, hasta ahora, ha existido una sociedad cuya prioridad y principal valor fuer a la vala de todos los seres humanos; nosotros somos los primeros en intentarlo. Nuestro futuro en el mundo debe ser tal que todos los pases se sientan estupendam ente consigo mismos. Esto requiere de los mismos aprendizajes que son indispensa bles para acabar con la guerra y crear la paz. Cada uno de nosotros puede crear una diferencia en este sentido. Aunque no estamos dispuestos a reconocerlo, toda s las personas son manifestaciones conexas de la vida, simbolizadas por la prese ncia universal de un espermatozoide y un vulo, y respaldadas por una espiritualid ad csmica. Del mismo modo, todas las naciones tienen un contacto. Las relaciones entre pases conforman una trama gigantesca a travs de la cual se desplaza la energa de cinco mil millones de almas, todos los das y sin cesar. La calidad de esta en erga afecta la salud del planeta, del mismo 390 modo que la calidad de la sangre y el oxgeno afecta la salud de una persona. Creo que la calidad de la energa humana depende del valor que da la sociedad a los in dividuos, y el valor que stos se otorgan a s mismos. Las personas fuertes, congrue ntes y vita les enfrentan los problemas de manera creativa, realista y justa, co n las herramientas que la vida pone en sus manos. A lo largo de esta obra, he de mostrado la forma como una persona se vuelve fuerte, congruente y vital; estas c ualidades estn al alcance de todos. Esto hace que la paz tambin est a nuestra dispo sicin, una vez que cambiemos nuestra conciencia y nuestras mentes. Con este cambi o, podremos crear un mundo poltico y social que satisfaga las necesidades de toda s las personas, a la vez que respete las diferencias y forme vnculos cimentados e n la igualdad. 391

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR 26 La familia del futuro Con el fin de preparar el contexto para analizar a la familia del futuro, retroc edamos en el tiempo y echemos un vistazo a la familia de 1900, al iniciar el pre sente siglo. Entonces existan dos mundos distintos: uno era de hombres y el otro de mujeres. Haba muy pocos puentes de unin entre ellos; el mundo masculino se cons ideraba superior y fuera del alcance de las mujeres. Era un mundo de competencia , resistencia fsica, proezas sexuales, hambre intelectual, dominio, dureza, poder , fortaleza y proteccin de los dbiles. Para cumplir con esta imagen, los hombres t enan que suprimir sus emociones y exagerar su capacidad intelectual y fsica. Esto los volva susceptibles a las enfermedades que atacan a las personas que se contie nen en el plano emocional. Segn las estadsticas, los hombres moran antes que las mu jeres desde la Revolucin Industrial. Para conservar separados sus mundos, los pap eles de hombres y mujeres estaban bien definidos. El mundo femenino de 1900 era de correccin, suavidad, dulzura, maternidad, atencin de los nios, servicio a los ma ridos y buenas cocineras y amas de casa. Se esperaba que la mujer llenara su mun do con el hogar, el marido y los hijos; lo peor que poda ocurrir a una mujer, en ese tiempo, era quedarse soltera, lo que era equivalente a ser una lacra social; por ello, muchas preferan un matrimonio sin alegra, como el menor de sus males. E n la actualidad, las mujeres deciden permanecer solteras si deben elegir entre c ontraer matrimonio por el simple hecho de casarse, o permanecer solteras. Las mu jeres de hoy comienzan a darse cuenta de que ya no estn dispuestas a ocupar un se gundo lugar. La mujer de 1900 reprima su aspecto intelectual para tener posibilid ades de casarse; la sociedad sostena que los hombres no queran unirse a mujeres in telectuales (las mujeres todava no se han sobrepuesto a esta idea). Slo las ms vali en392 tes y arriesgadas se atrevan a buscar una mayor educacin. Por otra parte, los homb res deban educarse lo mejor posible. En la actualidad, las mujeres tienen liberta d para elegir carreras; parte de la tica social es que hoy, hombres y mujeres rec iban una educacin. Las mujeres de principios de siglo deban permanecer vrgenes hasta el matrimonio; p or otro lado, los hombres no eran considerados como tales si no adquiran experien cia sexual antes del matrimonio; este doble estndar an tiene vigencia en ciertas r egiones. En la actualidad, la expresin sexual previa al matrimonio empieza a conv ertirse en la norma de muchos niveles de la sociedad; todava somos muy inocentes en lo tocante a la expresin de nuestro yo sexual. No hemos encontrado un equilibr io saludable. La mujer aceptable de 1900 deba salir de la casa de sus padres para entrar en el lecho del marido. Tena que aceptar el hecho de que su marido se hara cargo de la familia, que sera la autoridad suprema. Las leyes en algunos estados norteamericanos impedan que las mujeres tuvieran propiedades; 393

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR dependan por completo de sus maridos, padres, hermanos e hijos para realizar tran sacciones financieras y recibir apoyo. En la actualidad, muchas mujeres son las jefas de la familia o participan de la aportacin econmica. Al iniciar el presente siglo, los hombres eran dueos, literalmente, de sus mujeres e hijos; incluso los votos matrimoniales expresaban esta posesin. La mujer deba amar, respetar y obedec er a su marido; l slo prometa amarla y cuidarla. En la actualidad, las personas tie nen alternativas para tomar los votos matrimoniales, y las mujeres y los nios ya no son una propiedad legal. Debido a que las novias de principios de siglo deban ser vrgenes, los maridos estaban encargados de su educacin sexual. Sin embargo, no todos los hombres disponan de suficiente informacin para ser buenos maestros y, e n consecuencia, el sexo muchas veces resultaba poco estimulante. Mas esto no imp ortaba, pues las mujeres no tenan el derecho legal de rechazar la sexualidad de s us cnyuges; de hecho, las legislaturas estatales comenzaron a castigar la violacin marital slo hasta la dcada de 1970. La planificacin familiar y el control de la fe rtilidad eran temas de los que tampoco sabamos mucho. La abstinencia era el nico mt odo de control de la fertilidad; los abortos eran ilegales, muy peligrosos y se consideraban inmorales. Hoy, la planificacin familiar es accesible para todos, y muchas personas consideran que el control de la fertilidad es aceptable y deseab le. Los abortos son legales en algunos pases, aunque an son objeto de controversia . En 1900, las familias eran numerosas, la mortalidad infantil muy elevada, y mu chas mujeres moran durante o despus del parto. Debido a los estragos ocasionados p or las enfermedades y los accidentes, muchos hombres tambin moran a temprana edad. Estos acontecimientos provocaron un gran nmero de nios hurfanos de uno o ambos pro genitores. Como mujeres y nios no podan hacerse responsables de s mismos, a menudo era necesario formar una segunda familia; cuando mora un cnyuge, la pareja deba cas arse de nuevo lo antes posible, para crear lo que he denominado familia mixta. 394 Hoy es posible que tengamos ms familias mixtas que antes; sin embargo, en la actu alidad son producto del divorcio, y no de la muerte. Esto significa que los homb res a menudo se encuentran en la necesidad de criar a los hijos de otros, lo que origina problemas psicolgicos en los padres, as como en los nios. A la vez que era n ms los varones que reciban la custodia legal de sus hijos, lo mismo suceder con l as mujeres. En trminos generales, las familias mixtas de antes y ahora no han sido consideradas de primera. Empero, debido a que existen muchas de ellas en nuestro s das, es necesario esforzarnos para crear una actitud de primera hacia estas fam ilias. El estigma social tambin atormentaba a cualquier individuo nacido de una m adre soltera. La adopcin era una posible respuesta a esta situacin; las circunstan cias del nacimiento se mantenan en secreto, por decreto legal, con la finalidad d e que el nio tuviera una vida mejor. Muchas jurisdicciones todava obligan a manten er en secreto la informacin de los hijos adoptados, aunque en muchos estados de N orteamrica existen medios para ayudar a las personas a obtener informacin de su na cimiento. El estigma de nacer de padres solteros an impera en ciertos lugares; en otros, es tan insignificante que las mujeres solteras en ocasiones aspiran a vo lverse madres sin contraer matrimonio. Esta costumbre conlleva importantes desafo s para la crianza de hijos saludables. Al analizar a la familia de 1900, podramos recibir la siguiente impresin: Los hombres estaban en situacin dominante; las muj eres eran serviles, dependientes y tratadas como inferiores de hecho, se esperaba que lo fueran. La relacin ms comn era de dominacin y sometimiento; y poda ser benign a o maligna. Aunque las mujeres eran la esencia misma de la familia, este papel se consideraba inferior al de los hombres. Las emociones, el corazn y el alma no tenan mucho valor en las cuestiones mundanas. Esto ha empezado a cambiar. La nuev a informacin mdica y psicolgica demuestra, sin sombra de duda, que la longevidad y salud de los varones requiere de una manifestacin 395

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR abierta y sincera de sus emociones (por supuesto, esto tambin se aplica en el cas o de las mujeres). Los papeles de hombres y mujeres tambin han cambiado de manera importante en lo concerniente a la igualdad de poder y valor. Los estereotipos de varones dominantes y mujeres sumisas comienzan a ser desplazados por relacion es de igualdad. Algunos hombres todava se sienten amenazados por esta situacin; no estn seguros de cmo tratar a las mujeres que desean detentar un poder equiparable al suyo, y tampoco conocen los posibles beneficios que derivaran de esta condicin . Los muchos otros que han podido superar sus entrenamientos anteriores, experim entan una mayor libertad personal; para su satisfaccin, tienen la posibilidad de compartir las responsabilidades y cargas que antes deban enfrentar solos. Hace po co escuch esta conversacin entre dos hombres que se encontraban sentados detrs de m i en un avin. El tema era muy delicado, lo que tal vez explicaba las prolongadas pausas que seguan a sus comentarios: Primer hombre: Tu mujer est mezclada en eso de la liberacin femenina? Segundo hombre: S. Primero: Qu te parece? ; Segundo: De veras quieres saberlo? Primero: S! Segundo: Me encanta. Slo tengo dos pi ernas; hasta que mi mujer encontr las suyas, tena que actuar como si tuviera cuatr o. Ahora somos compaeros de verdad. Considero que el naciente equilibrio entre ho mbres y mujeres es tan estremecedor como el descubrimiento de que el mundo es re dondo y no plano. Tendrn que sucederse muchos cambios antes que la mayora de las p ersonas sepan de396 fender y lograr la igualdad de valores en sus relaciones. Cuando alcancemos esta igualdad, la familia se fortalecer y podremos educar personas ms competentes. Los nios que crecen con modelos de igualdad masculina y femenina, tienen mayores pos ibilidades de convertirse en adultos completos. A su vez, estos adultos podrn fun cionar como padres y guas que produzcan adultos saludables. Este logro representa r un 397

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR acontecimiento monumental y confirmar que el desarrollo humano se encuentra en el camino positivo. Con el fin de acelerar este desarrollo, necesitamos remo-delar nuestras percepciones espirituales, psicolgicas, emocionales, sociales, fsicas, l egales e intelectuales. Hasta hoy, hemos tenido pocos parmetros y modelos de igua ldad entre los individuos: hombres y mujeres, jvenes y viejos, blancos y negros, ricos y pobres. El ideal se encontraba en nuestros corazones, mas no en los acto s. Nos hemos hundido en la conformidad y la obediencia, en la subordinacin y la s uperioridad, en el sometimiento y la dominacin durante tanto tiempo, que a veces tenemos la impresin de que tal es el estado natural de las relaciones humanas. Ah ora necesitamos aprender rnas de la igualdad y cmo, dentro de este contexto, pode mos conceptualizar y vivir con autonoma, libertad, responsabilidad, capacitacin, d ireccin, tomando decisiones y resolviendo satisfactoriamente los conflictos. Es n ecesario que seamos pacientes y creativos para provocar estos cambios. Vivimos u na poca cambiante y selectiva. El caos actual, en particular en lo tocante a la f amilia, es fundamental para dar el siguiente paso en la evolucin y convertirnos e n seres ms humanos. Hemos dejado una huella en el estado actual de las cosas. Cua ndo ocurre un cambio, el orden anterior se altera y aparece un periodo turbulent o. Durante este caos, es difcil percibir lo que hemos logrado, y se presenta un n uevo obstculo para el progreso acelerado cuando la gente trata de alcanzar sus nu evas metas utilizando un proceso anticuado. El aprendizaje de todo proceso nuevo requiere de tiempo. Las familias siempre han querido ser felices y saludables; han deseado una vida ms plena y de mayor significado. Sin embargo, son pocas las personas que de veras esperan que esto ocurra. Hoy estamos ms cerca que nunca de desarrollar a la clase de personas que pueden permitir estos acontecimientos. Ha ce cien aos, los individuos no se habran preguntado si eran felices; lo ms probable es que slo tuvieran conciencia de que vivan, correctamente, sus papeles. En la ac tualidad, el 393 cuestionamiento de la felicidad es muy importante; empezamos a darnos cuenta de que la felicidad es un elemento vital para la salud y la fortaleza. Todava no com ponemos una sociedad que sepa practicar la felicidad y, al mismo tiempo, sea cad a da ms competente. Muchas personas an actan como si la felicidad redujera su incent ivo para trabajar con ahnco. A principios de siglo, la nica forma familiar que rec iba la condicin de primera clase, era aquella en la que un hombre y una mujer se e legan mutuamente y permanecan unidos hasta su muerte. El reto actual es lograr que cada familia, y cada persona que componga dicha familia, se sienta de primera. Hay miles de individuos felices y bien adaptados en todas las formas familiares. Tambin existen miles de personas que viven en familias que no funcionan bien. La diferencia no radica en la forma, sino en las relaciones que se establecen dent ro de la familia. Necesitamos reemplazar, especficamente, el estilo de relacin dom inante-sumiso. Las relaciones existosas pueden describirse de una manera muy sim ple: Dentro de la familia, los adultos trabajan en equipo, permanecen abiertos a los dems, demuestran su presencia como individuos y su respeto y estimacin de los miembros restantes. Tratan a los dems como seres nicos, tienen conciencia de sus semejanzas y edifican su relacin sobre este fundamento, a la vez que crecen y apr enden de sus diferencias. Modelan las conductas y valores que desean ensear a sus hijos. La resolucin de conflictos (que tiene que ver con las diferencias) se con vierte en un vehculo que favorece un nuevo desarrollo. La nueva generacin aprende a actuar as desde la infancia, observando el ejemplo de los adultos. Para poner e n prctica lo que predican, para modelar de esta manera, los adultos tienen que ha ber desarrollado un elevado grado de autoestima. Para vivir en concordancia con nuestra naturaleza superior, es til que aprendamos a sentirnos iguales a los otro s seres humanos. Nuestro largo historial de dominacin y sometimiento quiz represen te el principal impedimento para entrar en contacto con nuestra naturaleza super ior; para vivir as, hemos tenido que dividirnos y vivir con las formas negati399

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR vas del poder, ms que con el amor y el respeto de la espiritualidad propia y de l os dems. Cuando los adultos de hoy aprendan a ser personas ms ntegras, proporcionarn modelos para adultos nuevos y ms humanos en el futuro, y crearn as grupos familiar es ms fuertes. Entonces se romper la antigua cadena y surgir una nueva manera de se r. Creo que el camino para alcanzar nuestro yo superior se encuentra en el desar rollo de una mayor autoestima; y esto depende de la familia. Como terapeuta, he observado que el fundamento para la liberacin de los sntomas y el surgimiento 400 de la salud, ha sido el desarrollo de una elevada autoestima individual. Yo, al igual que muchos otros, he demostrado una y otra vez este concepto. Muchas perso nas llevan vidas ms acordes con sus naturalezas superiores. Todas las personas pu eden aprender a actuar en concordancia con sus naturalezas superiores. El primer paso es cambiar nuestras percepciones negativas a positivas. Tal vez algunos cr ean que es demasiado pedir que todos los habitantes del planeta aprendan a tener una autoestima elevada. Otros ms presentarn objeciones sobre la base de que la co nducta humana actual representa a la naturaleza humana. Quiero expresar mi desac uerdo con esto. La conducta humana representa, a grandes rasgos, lo que el ser h umano aprende, ensea y modela, y no es una manifestacin del potencial humano. Nece sitamos cambiar las percepciones y confiar en las posibilidades de la humanidad. Cada uno de nosotros puede vivir este cambio; tenemos que partir del punto en q ue nos encontramos con el fin de que la familia se convierta en un sitio maravil loso para la enseanza y la prctica. Presenciamos el nacimiento de otra evolucin en la historia de la humanidad. Jams hubo tantas personas tan desalentadas e insatis fechas con el estado actual de la condicin humana. Al mismo tiempo, empiezan a su rgir muchos centros de fuerte energa creativa en todo el mundo. En apariencia, la necesidad principal es la de mayores sentimientos de autoestima individual, ms r elaciones sinceras y amorosas con los dems y la creacin de contextos adecuados. Cr eo que somos testigos del fin de las relaciones interpersonales establecidas med iante la fuerza, la dictadura, la obediencia y las categoras estereotipadas. Hoy comenzamos a relacionarnos a travs de la cooperacin, la eleccin, la direccin capacil adora y una comprensin real de la necesidad de ser ms plenamente humanos. Recordem os que las actitudes anticuadas, tradicionales, arraigadas y conocidas desaparec en con lentitud. Necesitamos ser pacientes y, al mismo tiempo, lo bastante osado s para reunir el valor necesario y seguir avanzando. Podemos encontrar ins401

LOS MEJORES LIBROS DE PSICO ANDROSHONOR lian medios para que esto ocurra, el futuro de la familia ser muy alentador. Son cada vez ms las personas que saben lo que es sentirse plenas y reales, que saben amar y ser amadas, ser productivas y responsables, y que consideran que el mundo es un mejor lugar porque se encuentran en l. Cuando imagino como ser la gente del futuro, creciendo en familias nutricias que habitan un mundo nutricio, experime nto una avasalladora sensacin de asombro y reverencia. Para Conocer Nuestros Otros Titulos Pregunta En 5A Psicologia Clinica. Libros de P sicologia Androshonor (Sergio Alejandro L.R.) Digitalizado y Editado Por: Sergio A.L.R. Intercambiamos todo sobre Psicologia Preguntanos. Gracias!! piracin en nuestra compasin e inteligencia. Estoy trabajando en el aspecto nutrici o de los nuevos estilos, y te invito a participar conmigo. Si alguna parte de es te libro tiene lgica para ti, ya has iniciado el camino. Al acercarnos a la conse cucin de la autoestima individual, la familia se ver fortalecida. A su vez, esto p roducir una sociedad ms madura, donde las personas puedan disponer de diversos med ios creativos para disfrutar de sus vidas, encontrando un mayor significado en e llas y volvindose ms responsables en el aspecto social y personal. Si, como espero , son ms los individuos que comprenden lo que es ser verdadera y completamente hu manos, y desarro402 403