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La cultura Olmeca es tambin conocida como la madre de las culturas de

Mesoamrica y representa una de las ms antiguas que poblaron y florecieron en el Continente Americano, especialmente en el Trpico. Existe evidencia Olmeca desde hace al menos 3,000 aos. Una de sus majestuosas obras son las cabezas colosales que representaban los retratos de quienes gobernaban los trpicos en lo que ahora son los estados de Veracruz, Tabasco, Oaxaca y Chiapas en Mxico. La cultura Olmeca debi estar bien organizada y bien adaptada para vivir en los trpicos. Sabemos que algunas de las cabezas colosales, de unas 40 toneladas de peso, en ocasiones tuvieron que ser transportadas cuesta arriba a distancias de hasta 60 km.

Cmo lo lograron? Algunos experimentos realizados, como el de Bougon en Francia, para levantar y jalar un bloque de 32 toneladas por una distancia de 40 metros, necesitaron de aproximadamente 250 hombres. Otro experimento realizado en Nias en Indonesia, requiri de la asistencia de 325 hombres para mover cuesta arriba un monumento de 9 toneladas por una distancia de 4 kilmetros con un promedio de un kilometro por da.

Para que los Olmecas pudieran realizar este tipo de actividades, adems de estar bien organizados, debieron tambin estar bien alimentados, con excedentes de alimentos que permitieran a artesanos e ingenieros dedicarse exclusivamente a sus actividades como tallar la forma de las cabezas y moverlas largas distancias respectivamente.

Qu coman? Cules eran sus fuentes de alimento? Cules eran esos excedentes de alimento? Aunque desconocemos gran parte de sus las formas de subsistencia, sabemos que por el ao 1400-1250 A.C. los Olmecas, ya utilizaban el maz pero no representaba una parte significativa de su dieta, por otra parte, eran sedentarios pero no hay evidencias claras de agricultura sino de una prctica mixta de cultivo, caza, pesca y recoleccin de recursos silvestres.

La cultura tolteca es una cultura arqueolgica mesoamericana cuyo centro ceremonial principal fue la ciudad de
Tollan-Xicocotitlan, localizada en lo que actualmente se conoce como Tula de Allende (estado de Hidalgo, Mxico). El gentilicio deriva del nhuatl toltcatl, que originalmente designa a los nativos de los lugares llamados Tollan, pero que despus, durante la poca mexica, pas a ser sinnimo de artesano o artista. Esto se debe, entre otras cosas, a la relacin mitolgica establecida entre Xicocotitlan y la mtica Tollan. Los toltecas fueron la etnia dominante de un estado cuya influencia se extenda hasta el actual estado de Zacatecas y al sureste en la pennsula de Yucatn. La relacin entre los toltecas y los mayas del perodo posclsico ha sido objeto de grandes controversias. Mucho despus de la cada de Teotihuacan hacia el ao 700, hubo en Mesoamrica varios siglos de tinieblas y confusin, cambi la ndole de su civilizacin, las ciudades sin fortificaciones y gobernadas por sabios sacerdotes se desmoronaron y dieron lugar a ciudades guerreras y a religiones ms belicosas. Una de estas ciudades surge hacia el ao 950 Tula, la capital de los Toltecas. La historia de los Toltecas comienza con una leyenda que los describe como una tribu Chichimeca que viene del norte a principios del siglo X conducida por un rey llamado Miscoatl y que se establece en Culhuacn. No se sabe con exactitud si Miscoatl existi o fue solo leyenda, pero su hijo Topiltzin vivi realmente y es el primer personaje de carne y hueso que aparece en la Historia de Mxico. En ese sentido, los toltecas (nhuatl: tltcah; '[maestros] constructores'), fueron los miembros de una cultura precolombina que domin la mayor parte del centro de Mxico entre los siglos X y XII. Su lengua, el nhuatl, tambin fue hablado por los aztecas. Mucho de lo que se conoce de los toltecas est envuelto en mitos. Si bien es cierto que los toltecas tuvieron una gran influencia entre los mayas, no est comprobado que hubiera una presencia militar en la pennsula de Yucatn. Ni viceversa, aunque algunos autores pensaron que Tula haba sido fundada por mayas de Yucatn. De lo que si se puede hablar es de una gran influencia comercial, poltica-religiosa en la zona al grado que se ve reflejada bsicamente en la arquitectura de muchas estructuras como son el Castillo, el Templo de los Guerreros de una fusin estilo Pucc (seguramente influenciada por Uxmal) con diseo tolteca as como de la presencia del chac-mool tpico de Tula. La incursin de Quetzalcatl como deidad es otro elemento tolteca importante reflejado en Kukulkn entre los mayas. Tuvieron mucho talento para construir. Su influencia se extendi a la mayor parte de Mesoamrica en el perodo Posclsico. Los toltecas (o, algunos dicen, una versin ficcionalizada de ellos) se han hecho famosos en las dcadas pasadas a travs del escritor Carlos Castaneda. Entre los pueblos nahuas de la poca de la conquista, la palabra tolteca significaba alguien sabio que dominaba las artes y artesanas. Y la palabra toltequidad equivala a lo que llamaramos, alta cultura.

En 1941, un grupo de antroplogos mexicanos design a la ciudad de Tula, en el estado de Hidalgo, como Tollan, la mtica capital de los Toltecas, pero algunos arquelogos, como Laurette Sjourn criticaron la decisin, sealando que despus de varias etapas de excavacin no se haba revelado una ciudad suficiente para justificar la leyenda de los toltecas, sealando que el origen de Tollan y de la leyenda debera ubicarse en Teotihuacan, siendo el pueblo de Tula uno de los refugios de los sobrevivientes de Teotihuacan y por ello se ostentaban como Toltecas. El historiador mexicano Enrique Florescano, del Instituto Nacional de Antropologa e Historia ha retomado esta interpretacin, basndose en la mencin de textos mayas anteriores a Tula, que se refieren a Teotihuacan como Tollan. Esta cultura y en investigaciones se basa en que su ciudad es mapa de la traslacin de Venus, es decir, su recorrido alrededor del sol. Cerca de ah esta una montaa llamada Xicuco (Shicuco) que en nhuatl es Ombligo, que en significado de los toltecas es entre lo interior y lo exterior y hace una vez ms referencia a Venus, esta montaa tiene que ver con su arquitectura vista desde sus edificios dan los ciclos antes mencionados de Venus, sin olvidar que este astro aparece en las maanas en el horizonte como lucero que recibe el nombre de Citlalith (estrella del amanecer). Estos ciclos hacen referencias a las etapas de Quetzalcatl para poder ser hombre Dios, que representan las etapas de los humanos (en el catolicismo nacer vida resucitacin). Esta cultura fue muy especial ya que en el traje de los Atlantes se encuentran representadas todas estas etapas, como el espejo negro que hace que Quetzalcatl, vea sus errores para purificarse, otras pieza importante es el Chacmol, que representa al mismo Quetzalcatl saliendo de la etapa del fuego escondido debajo de la tierra, representa entregando el mismo fuego a la superficie, que es cuando Venus no aparece en el horizonte y surge en el horizonte. Se dice tambin que esta ciudad fue unas de las ms difciles de pasar al cristianismo, que Sahagn era el encargado de hacerlo, ya que tenan muy bien arraigado sus creencias, Sahagn aprovecho el significado de la montaa Xicuco y el Sol sobre la misma que era unas de las etapas de Quetzalcatl surge como sol y Dios, esto Sahagn represento como un flor sobre para que los Toltecas asimilaran y pudiesen ser pasados al Cristianismo. Esta ciudad fue envidiada por los Aztecas que a lo contrarios de los Toltecas tenan otra visin de Quetzalcatl les haba enseado,esto provoc un desorden de ideas haciendo que pasaran a haber mas sacrificios humanos que los Aztecas crean que era lo mejor, con la invasin de los espaoles los Aztecas confundieron a Cortes como la resucitacin de Quetzalcatl esto provoc la anulacin de guerreros sobre ellos quedando confundidos, tambin se dice en Tula (Tollan, ciudad de los Toltecas) se fueron a enterrar las galletas rancias que Cortes dio como intercambio del oro Azteca que se dio cuando llegaron. Estos relatos fueron sacados de libro de los espejos de la arqueologa, cdices Borgia y escritos de Sahagn.

Arquitectura y escultura
Es indudable que los toltecas aportaron cambios importantes en cuanto a las normas arquitectnicas que existan en Mesoamrica en el siglo IX uno de ellos es el empleo de esculturas antropomorfas que sostenan con la cabeza el techo de una habitacin, logrando as un gran espacio interior, como se aprecia en el templo de Tlahuizcalpantecuhtli El Seor del Alba. Se estima que Tula alberg alrededor de 30 000 habitantes los cuales vivan en grandes complejos de un solo piso con techos planos bsicamente de piedra y tierra y acabados en adobe. Excluyendo la zona ceremonial, el

diseo de las zonas habitacionales de Tula reflejan un plano cuadricular que definan claramente diferentes barrios. De los elementos arquitectnicos ms significativos esta la pirmide B con sus llamados atlantes, figuras de 4,60 m de altura y que alguna vez sostuvieron el tejado de un templo. Segn los estudios estos atlantes estaban decorados con mosaicos enjoyados y plumas. Restos de pintura indican que probablemente fueron pintados para representar al guerrero tolteca-chichimeca de Mixcoatl (padre de Quetzalcatl) o al dios estrella de la maana Tlahuizcalpantecuhtli, aunque tambin construyeron columnas en forma de serpientes emplumadas, con la cabeza al suelo y la cola hacia arriba, sosteniendo el dintel que formaba parte de la entrada a la gran habitacin. En el mbito domstico posean tres distintos clases de conjuntos habitacionales, el grupo de casas, las unidades residenciales y las residencias palaciegas.

Economa
La economa se basaba en una agricultura de extensos campos de cultivo irrigados por complejos sistemas de canales, donde el maz, el frijol y el amaranto eran el principal cultivo. Al igual que en otros estados mesoamericanos, el comercio jugaba un papel fundamental para la obtencin de materias primas y bienes de lugares muy alejados. Adems de estas actividades, tambin se dedicaban a la explotacin de minas con cal y dems.

Alimentacin
De acuerdo a investigaciones realizadas en Tepetitln, rea rural de Tula, Hidalgo, los especialistas Guadalupe Mastache y Robert Cobean descubrieron que el amaranto fue esencial en la alimentacin de la cultura Tolteca, ya que evit que estas tribus pasaran hambrunas durante las pocas de sequas. Actualmente el amaranto produce "alegras", mezcla de este producto con la miel, el cacahuate y las pasitas. El amaranto, huautli o alegra, nombre con el que se le conoce en la actualidad, fue en poca prehispnica un cultivo bsico en diversas culturas del pas, entre ellas la que se asent en Tula, Hidalgo, como lo refieren evidencias arqueolgicas y datos etnohistricos sobre su cultivo. Por su parte, Nadia Vlez Saldaa, arqueloga especialista en paleobotnica y miembro del equipo de investigadores de la Zona Arqueolgica de Tula, explic que esta semilla no slo fue importante para esta poblacin de Hidalgo, sino tambin en toda Mesoamrica, debido a que era una planta fcil de cultivar, adems de tener un alto grado de resistencia a las temporadas de secas y heladas. El amaranto es ms resistente, y crece en toda clase de terrenos abonados, por lo tanto, a falta del grano, el huautli era el que cubra las necesidades alimenticias de la poblacin", coment la investigadora.

Otra de las caractersticas del amaranto, es su posibilidad de almacenamiento en ollas de barro, por largos perodos de tiempo, sin descomponerse. Lo anterior asociado a su alto valor nutritivo, lo llev, en ocasiones, a ser considerado el cultivo ms importante de Tula, incluso sobre el maz. De hecho, uno de los tributos que las provincias de Ajacuba y Jilotepec, entre las que quedaba comprendida Tula durante el Posclsico Tardo (entre el 1200 y el 1521 d. C.), daban a la Triple Alianza adems de maz y frijol era precisamente amaranto, lo cual indica que esta planta era un cultivo importante durante ese perodo. El amaranto no slo fue utilizado como alimento, sino tambin como parte de las ofrendas y rituales; en este sentido, Vlez Saldaa mencion que el uso del grano fue documentado por Sahagn y otros cronistas, quienes describen su utilizacin en algunas ceremonias donde se usaban figurillas hechas con amaranto aglutinando. Las figurillas rituales de huautli, eran elaboradas con la tcnica que hoy en da se utiliza para fabricar los dulces de amaranto, relat la investigadora. Tostaban el amaranto y despus lo mezclaban con miel de maguey para obtener una masa maleable para formar las figuras antropomorfas de algunas deidades, que eran utilizadas en las ceremonias. Finalmente, Vlez Saldaa seal que, segn parece, pudo haber sido su importancia ritual la causa de su prohibicin a partir de la conquista, decreciendo su cultivo hasta casi desaparecer de algunas regiones, durante la poca colonial.

Organizacin social y poltica


La sociedad tolteca se dividi en dos clases:

El grupo privilegiado: Integrado por jerarcas, militares, funcionarios, el supremo gobernante y los sacerdotes, quienes estuvieron al servicio de la casta militar y se encargaban de atender el culto, los calendarios y la cuenta del tiempo. Los jefes guerreros subordinaron todas las actividades a sus intereses particulares; conquistaron grandes extensiones territoriales para formar un gran imperio cuyas fronteras fueron slo superadas por los aztecas. La clase explotada: Integrada por los trabajadores agrcolas y artesanos (pintores, lapidarios, carpinteros, albailes, alfareros, hilanderos, tejedores, entre otros).

Per es ms conocido como la tierra de los Incas.


Est situado en la costa del Pacfico, en la parte norte central de Sud Amrica. Es el tercer pas ms grande de Sud Amrica, por detrs de Brasil y Argentina, con un rea de ms de 1.200.000 kilmetros cuadrados. Per tiene tres regiones bien delimitadas que son: la zona costera, las montaas de los Andes y la zona forestal del Amazonas. La zona costera est compuesta en su gran mayora por desiertos, sin embargo, es en sta zona donde las principales ciudades se ubican. Estas ciudades se conectan mediante la carretera Panamericana. Se trata de un pas fascinante ya que grandes civilizaciones se han forjado en l. Desde la antigua capital Incaica en el Cuzco, la ciudad perdida de Machu-Picchu, hasta las misteriosas lneas de Nazca, o las vastas ruinas de adobe de Chan Chan, como tambin las

grandiosas ciudades fundadas por los Espaoles. La famosa civilizacin Inca solo es una parte de toda la arqueologa Peruana. Antes de los Incas, Per tuvo las culturas pre-Colombinas , algunas de estas precediendo a los Incas por muchos siglos. Para dar un orden detallado y cronolgico de estas culturas sera un trabajo bien dificil, desde que ninguna de ellas tuvo un lenguaje escrito. Toda la informacin con que se cuenta ha sido obtenida de excavaciones arqueologicas. Ademas cada cultura sucedi a la otra, trayendo sus propios valores, como sucedi cuando los Espaoles conquistaron el imperio Incaico. La nica diferencia es que los Espaoles dejaron manuscritos.

Cultura Teotihuacana
La Cultura Teotihuacana es una civilizacin precolombina de mesoamerica que se desarrollo entre los siglos I a.c hasta el siglo VIII d.c aproximadamente. El termino Teotihuacan significa "lugar donde los dioses han nacido" en idioma nhuatl, esto refleja la creencia azteca de que los dioses crearon todo universo en ese sitio. La base principal del conocimiento antropolgico y especulativo acerca de la cultura teotihuacana se basa en la ciudad del mismo nombre Teotihuacn. La cultura Teotihuacna es una de las culturas ms misteriosas de Mxico. Debido a que desaparecieron antes de la llegada de los espaoles a Mxico, no hay documentacin de los espaoles acerca de su cultura. Incluso los aztecas en la cercana ciudad de Tenochtitlan saban muy poco acerca de ellos, porque su cultura lleg mucho ms tarde de la desaparicin del pueblo de Teotihuacn. La ciudad de Teotihuacn fue uno de los centros religiosos ms importantes de Mesoamrica. Su horizonte estaba dominado por dos enormes pirmides que los aztecas llamaban la "Pirmide del Sol" y la "Pirmide de la Luna", ambos unidos por una ancha avenida. Era una ciudad planificada con ms de dos mil estructuras. Mientras que los agricultores vivan principalmente en casas de madera, otros habitantes vivan en casas de piedra decoradas con pinturas y murales y, en algunos casos, con sistemas de drenaje.

Los mayas La civilizacin maya debe inscribirse dentro de las grandes civilizaciones mesoamericanas, toda vez que hubo rasgos culturales comunes entre ellas (olmeca, teotihuacana, zapoteca, mixteca, tolteca y mexica), como el uso del calendario sagrado,

junto con otro solar de 365 das, ciudades-estado gobernadas por una sola persona que concentraba el poder poltico, civil y religioso; un modelo social estratificado, etc. La civilizacin maya tuvo, sin embargo, caractersticas propias que la sitan entre las grandes civilizaciones de la historia de la humanidad. La precisin en la medida del tiempo, pudiendo determinar una fecha pasada o futura con verdadera exactitud e indicando la situacin de la luna y Venus en el da elegido; la expresin escrita mediante una combinacin de logogramas y signos fonticos que permitan expresar cualquier idea o relatar hechos; la utilizacin de un falso arco que permiti embellecer y dar espacio a sus construcciones; la ereccin de estelas en ciclos de tiempo regulares, inscribindose hechos histricos con sus correspondientes fechas acompaadas, frecuentemente, con la imagen del personaje que mand erigir la estela en tamao natural, configuran algunos de los aspectos autnticamente singulares del esplendor maya; la cosmovisin integradora del espacio y del tiempo, la divisin del mundo en cielo, tierra e inframundo, cada uno con sus habitantes e interrelacionados a travs del gobernante, verdadero intermediario entre dioses, seres vivientes y difuntos. La combinacin de conocimientos astronmicos y matemticos permiti realizar obras arquitectnicas que aun hoy seran difciles de lograr, pues muchos de sus monumentos deban tener una exacta posicin en relacin con los puntos cardinales y el movimiento de los astros. Se aplicaron en el clculo y en la cronologa, y la complejidad de los ciclos y de las formas de calcular las fechas les obligaron a recurrir a una cantidad de nmeros que otras civilizaciones hubieran sido incapaces de expresar. Este clculo del tiempo estaba basado en una astronoma que pula constantemente sus observaciones mediante clculos repetidos incansablemente. Utilizando una especie de base estadstica, los sacerdotes mayas obtenan resultados de una precisin desconcertante -con un margen de error de algunos segundos-, en su clculo de las revoluciones astrales. Hoy parece increble que un pueblo fuera capaz de lograr tal grado de civilizacin, en un medio geogrfico generalmente hostil y por un slo grupo reducido de personas que constituan la elite dominante. Asombra comprobar que los mayas utilizaron el concepto abstracto del nmero cero unos 800 aos antes que los europeos. Pero el carcter excepcional del arte y de la arquitectura maya radica en un hecho paradjico. Antes de la Conquista espaola, los mayas no estaban influenciados ni por las civilizaciones occidentales ni por las de Extremo Oriente. No hubo contacto entre ambas orillas del Atlntico y del Pacfico, por lo que las culturas mesoamericanas se desarrollaron como una isla. No hubo intercambios entre el Viejo y el Nuevo Mundo. Amrica no import ni plantas comestibles ni animales domsticos, no hubo aportaciones tcnicas, ni intercambios religiosos o culturales. La arquitectura constituye, sin duda alguna, una de las ms ricas expresiones artsticas que los mayas crearon para sus dioses y gobernantes. La interpretacin de las obras arquitectnicas se ha ido enriqueciendo gracias a los considerables progresos realizados en el desciframiento de los jeroglficos mayas. La lectura de los textos grabados sobre los edificios -estelas, dinteles, bajorrelieves, escalinatas, etc.- se ha hecho realidad gracias a los esfuerzos de muchos especialistas. Haber conseguido descifrar todas estas cosas ha supuesto una verdadera revolucin en la interpretacin del pasado maya.

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