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La iglesia primitiva,

modelo para hoy? 2007 Charles W. Davis Ttulo original: New Testament Church Life, A Model For Today 2006 Charles W. Davis Brentwood Christian Press Columbus, Georgia, USA Editado y compuesto en el Per por Ediciones Puma del Centro de Investigaciones y Publicaciones (cenip) Av. Arnaldo Mrquez 855, Jess Mara, Lima - Per Tel.: (511) 330-3480 Fax: (511) 423-2772 E-mail: puma@cenip.org / puma@infonegocio.net.pe Traduccin: Elma Armstrong Diagramacin: Hansel J. Huaynate Reservado todo los derechos All rights reserved Prohibida la reproduccin total o parcial de este libro por cualquier medio sin la autorizacin de los editores Las citas bblicas corresponden a la Nueva Versin Internacional (NVI), salvo que se indique otra versin Hecho el Depsito Legal el la Biblioteca Nacional del Per N 2007-10182 ISBN 978-9972-701-45-0 Impreso en Per Printed in Peru

CONTENIDO
Prlogo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 Reconocimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9 Prefacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11 Traducciones de la Biblia utilizadas y sus abreviaturas . . . . . . . . . . 13 PRIMERA PARTE La iglesia primitiva Captulo 1: Orientacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 Captulo 2: La base de la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 33 Captulo 3: Alcance, metforas y modelo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59 SEGUNDA PARTE La prctica de la iglesia en el Nuevo Testamento Captulo 1: Adoracin y enseanza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73 Captulo 2: Compaerismo (koinona) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85 Captulo 3: Oracin y ayuno . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 99 Captulo 4: Bautismo en agua y la santa cena . . . . . . . . . . . . . . . . . 117 Captulo 5: La disciplina en la iglesia. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125 Captulo 6: Los dones espirituales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133 TERCERA PARTE Los lderes de la iglesia Captulo 1: Las funciones de los lderes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 155 Captulo 2: Las cualidades de carcter de los lderes . . . . . . . . . . . 161 Captulo 3: Lderes como equipadores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167

CUARTA PARTE La iglesia ayer y hoy Captulo 1: La misin de la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 175 Captulo 2: El sufrimiento de la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 185 Captulo 3: La esperanza viva de la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189 Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193 Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195 APNDICES 1. El carcter de Dios . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 205 2. El uno al otro Escrituras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209 3. Una lista parcial de pecados que requieren disciplina en la iglesia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211

PRLOGO
La iglesia primitiva, modelo para hoy? describe sin exageracin, de modo asombrosamente sencillo, lo que la gente est buscando. No pierda el mensaje. Este libro es la pura verdad. La mayora de trabajos escritos sobre la vida de la iglesia en el Nuevo Testamento presumen demasiado. Charles Davis no comete ese error. Cuidadosamente pone una base en La iglesia primitiva, modelo para hoy? que es esencial si buscamos entender y seguir los propsitos de Dios y sus planes para la Iglesia. Construye una verdad sobre otra, captulo por captulo, creando una visin general de lo qu es la iglesia y cmo funciona. Mientras lea los manuscritos, mi pensamiento constante era que este libro sera muy til en manos de lderes emergentes y fundadores de la iglesia que conozco en todo el mundo. Si est buscando un libro sobre cmo hacer crecer a la iglesia en diez pasos fciles, este libro no es para usted. Sin embargo, si quiere descubrir en un solo volumen una definicin de la iglesia, cmo funciona, su liderazgo, disciplina eclesial, doctrina bsica, en fin, todo lo esencial para fundar iglesias basadas en el Nuevo Testamento y poner bases bblicas para iglesias existentes, ste es lo que necesita. Yo tengo por lo menos veinte libros sobre la iglesia en mi biblioteca. Este libro ofrece el cuadro bblico ms completo de la iglesia como Dios se ha propuesto. El Dr. Davis no comete el error de apoyar un modelo particular de iglesia. Tampoco escribe desde un punto de vista occidental. Entiende la necesidad de cultivar iglesias que encajan en la cultura del pueblo. Lo que hace s, es que escribe con una experiencia acumulada, puesto que ha viajado por el

mundo y ha ejercido el pastorado durante muchos aos. El estilo que usa es fcil; sin embargo escribe desde una riqueza de erudicin bblica. Recomiendo este libro, expresando mi profunda gratitud a Charles Davis. l ha sido padre y amigo de lderes emergentes en todo el mundo. Su espiritualidad juiciosa, su amor por la Palabra de Dios, sus aos de experiencia y su semejanza a Cristo han inspirado a todos aquellos que viven el temor de Dios, el servicio eficaz en el Reino de Dios y construyen iglesias como compaero de trabajo del mismo Maestro Constructor.
Floyd McClung All Nations

RECONOCIMIENTOS
Durante casi sesenta aos en el ministerio, he escuchado un sin nmero de discursos y sermones y ledo centenares de libros. He hecho todo lo posible por reconocer las fuentes con las que he trabajado este libro, pero estoy seguro que hay aquellos a quienes no les he dado el crdito debido. As que me disculpo por eso. Soy deudor de mis padres piadosos, de los miembros de las iglesias en las que he servido, de los estudiantes que he enseado y colegas en el ministerio que han enriquecido y ampliado mi vida. Estoy agradecido al equipo de liderazgo de Antioch Ministries International por permitirme el tiempo y la oportunidad para escribir este libro. Especialmente agradezco a Kevin Jonson, quien fue el primero en animarme a escribirlo, y a Eugene Morgan, quien transcribi los videos de mis clases sobre la vida de la iglesia neotestamentaria. Quiero expresar mi gratitud profunda a mis compaeros de fe por su oracin fiel y su apoyo financiero. Mi esposa, Frances, literalmente hizo que el libro sea una realidad por su paciencia infinita conmigo durante el proyecto y por escribir el primer borrador y las muchas revisiones posteriores del manuscrito. Ella me ha dado apoyo constante de principio a fin, principalmente con sus oraciones. Las palabras son inadecuadas para expresar mi gratitud a mi editora, Pacheco Pyle. Ella es para nosotros el regalo de gracia de Dios. Es muy profesional y a la vez una seguidora bondadosa, profundamente devota del Seor Jess. Bill, el esposo de Pacheco, ha ayudado mucho tambin. Sobre todo, estoy indeciblemente agradecido al Seor Jesucristo por medio de quien llegu a ser servidor como regalo que Dios, por su gracia, me dio conforme a su poder eficaz.

PREFACIO
Este no es un tratado erudito. Un estudio exhaustivo de la iglesia del Nuevo Testamento requiere que el escritor lo ubique en su contexto cultural, social, poltico, econmico y religioso, con nfasis especial en sus races en el Antiguo Testamento. Estos factores son fundamentales para la comprensin del Nuevo Testamento y deben ser considerados por todo estudiante serio. No obstante, el alcance de este libro es mucho ms limitado. Aqu consideramos slo lo que se puede ver en las Escrituras del Nuevo Testamento. El propsito primordial es presentar una visin panormica de la iglesia neotestamentaria que puede ser replicada en cualquier cultura, en cualquier poca, en cualquier parte del mundo, por creyentes nuevos o maduros. No se hace referencia a los temas teolgicos actuales discutibles como por ejemplo, la naturaleza del bautismo y la santa cena, el calvinismo, el arminianismo, el rol de la mujer en la iglesia, etc. Hay partes en que uso el pronombre en tercera persona en masculino incluyendo ambos gneros hombre y mujer. Me parece incmodo usar cada vez l/ella o ella/l. Tambin, en la mayora de los casos, cuando incluyo letras en espaol por palabras griegas, uso el infinitivo presente para facilitar al lector en su investigacin adicional. En este libro he citado versculos y pasajes de varias traducciones de la Biblia. A menos de que se seale lo contrario, las citas bblicas corresponden a la Nueva Versin Internacional, de la Sociedad Bblica Internacional, 1999.
Charles W. Davis Northport, Alabama

PRIMERA PARTE
La iglesia primitiva
Captulo 1: Orientacin Captulo 2: La base de la iglesia Captulo 3: Alcance, metforas y modelo

PRIMERA PARTE LA IGLESIA PRIMITIVA

CAPTULO 1 ORIENTACIN
Antes de considerar la vida de la iglesia del Nuevo Testamento, es necesario discutir dos asuntos para orientarnos un poco: 1. Cmo sabemos lo que sabemos 2. Una visin bblica del mundo CMO SABEMOS LO QUE SABEMOS La epistemologa, un rea de la filosofa, busca contestar la pregunta, Cmo sabemos lo que sabemos? En general, la epistemologa concluye en que nuestro conocimiento llega a travs de la razn, la intuicin y la experiencia. Para el cristiano hay una cuarta manera de conocer: la revelacin. Conociendo a Dios Todo lo que el ser humano conoce acerca de Dios es por la auto-revelacin de Dios mismo. A menos que Dios nos revele acerca de s mismo, no podemos conocerle. La humanidad comenz con el pie izquierdo. Adn y Eva como criaturas de Dios escogieron una alternativa de conocimiento independiente de Dios. Haciendo eco a la eleccin de Adn y Eva, los filsofos a travs de la historia, desde el tiempo de Aristteles hasta el presente, han afirmado que se puede descubrir a Dios slo por medio de la razn, en contradiccin absoluta a las Escrituras.

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Para todo propsito prctico, la auto-revelacin de Dios se encuentra en la Biblia, que habla supremamente de la persona y obra de Jesucristo, la Palabra de Dios encarnada. Si una idea o afirmacin no puede ser corroborada en la Biblia, o es contradictoria a ella, no se puede considerar como una afirmacin verdadera en cuanto a Dios.1 Yo puedo adquirir algn conocimiento acerca de otra persona por medio de la investigacin. Sin embargo, en ltima instancia, el conocimiento profundo de la verdadera persona llega a travs de la auto-revelacin de la persona misma. Esto se hace realidad en toda relacin interpersonal y ciertamente se aplica a la relacin del hombre con Dios. He visto a la gente en ciertos programas de la televisin y me he preguntado, cmo llegan a algunas de las conclusiones en cuanto a la vida? Luego me acuerdo que estas personas no hablan a partir de la revelacin de Dios, sino solamente a partir de los tres medios de adquisicin de conocimiento accesible a los seres humanos: la razn, la intuicin y la experiencia. Obediencia Dice las Escrituras claramente que el conocimiento slo envanece (1Co 8.1). Inevitablemente nos lleva al orgullo y la autosuficiencia. An as, los cristianos no pertenecen al grupo de los que nada saben. De hecho los creyentes serios persiguen el conocimiento por todos los medios posibles, pero la revelacin de Dios nos llega por medio de las Escrituras y la obediencia a ellas. Hubo una poca cuando yo pensaba que el conocimiento produca obediencia. Enseaba y enseaba las Escrituras pero no vea mucho cambio en mis estudiantes. Fue entonces que me encontr con un profesor que era ms joven que mi ltimo hijo. En aquel momento yo era estudiante en una escuela de entrenamiento dirigida por Juventud con una Misin (JUCUM).

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El conocimiento y entendimiento de nuestro profesor me asombr. El hecho de haber estado en el ministerio ms tiempo de lo que l haba vivido me hizo preguntar, cmo poda l conocer tanto acerca de Dios y sus caminos? Antes de que hubieran finalizado sus clases con nosotros, yo haba aprendido que la autoridad de nuestro profesor se basaba en un estilo de vida de obediencia incuestionable en todas las reas de su vida. Su vida reflejaba las palabras de Jess: Quin es el que me ama? El que hace suyos mis mandamientos y los obedece. Y al que me ama, mi Padre lo amar, y yo tambin lo amar y me manifestar a l (Jn 14.21). Es evidente en este versculo que la obediencia tambin produce una relacin ntima con Dios, que debera ser el deseo de todo cristiano. Adems, la obediencia resulta en tranquilidad de la mente y el corazn. Cuando Jess discuta el amor y la obediencia en Juan 14, dijo: La paz les dejo; mi paz les doy. Yo no se la doy a ustedes como la da el mundo. No se angustien ni se acobarden (Jn 14.27). Hace aos un hombre que trabajaba en un campamento de refugiados en Tailandia tom un periodo de descanso en Bangkok. Cuando le preguntaron si haba visto a alguien a poner su fe en el Seor durante los dos aos de su servicio, l respondi, No. Pues, cmo puedes estar tan radiante y gozoso cuando no has visto ningn resultado? El trabajador pens por un momento y luego dijo, supongo que es obediencia. La obediencia no es un sentimiento; es accin. [...] una mujer de entre la multitud exclam: Dichosa la mujer que te dio a luz y te amamant! Dichosos ms bien contest Jess los que oyen la palabra de Dios y la obedecen (Lc 11.2728). La regla de oro que se debe seguir para obtener entendimiento espiritual no es la bsqueda del intelecto, sino la obediencia. Si uno desea el conocimiento cientfico, entonces la curiosidad intelectual debe ser su gua. Pero, si desea el conocimiento y

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el entendimiento de las enseanzas de Jesucristo, lo obtendr solamente por la obediencia [...].2 La obediencia a los mandamientos de las Escrituras puede no producir circunstancias apacibles. Hay una enseanza falsa que dice, Cunto ms alto el compromiso con Dios, ms alto el nivel de comodidad. Eso simplemente no es verdad. El Seor Jess es nuestro ejemplo. Aunque era Hijo, mediante el sufrimiento aprendi a obedecer (Heb 5.8). Antes de su encarnacin l no debi obediencia a nadie. Saba lo que era la obediencia pero nunca la haba experimentado hasta que vino en la carne. No pas de la desobediencia a la obediencia. Aprendi la obediencia por obedecer. La obediencia de Jess fue la constante eleccin de hacer la voluntad de su Padre. Que Dios nos ayude a seguir su ejemplo. Desobediencia La desobediencia impide la recepcin de la revelacin de Dios. Romanos 1.2128 nos da los detalles de los efectos de la desobediencia: a. La desobediencia impide que reconozcamos la autoridad de Dios. A pesar de haber conocido a Dios, no lo glorificaron como a Dios ni le dieron gracias, sino que se extraviaron en sus intiles razonamientos, y se les oscureci su insensato corazn (21). Aunque afirmaban ser sabios, se volvieron necios (22) y cambiaron la gloria del Dios inmortal por imgenes que eran rplicas del hombre mortal, de las aves, de los cuadrpedos y de los reptiles (23). b. La desobediencia nos impide distinguir entre el Creador y la criatura. Por eso Dios los entreg a los malos deseos de sus corazones, que conducen a la impureza sexual, de modo que degradaron sus cuerpos los unos con los otros (24). Cambiaron la verdad de Dios por la mentira, adorando y sirviendo a los seres creados antes que al Creador, quien es bendito por siempre. Amn (25).

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c. La desobediencia nos impide distinguir los roles sexuales apropiados. Por tanto, Dios los entreg a pasiones vergonzosas. En efecto, las mujeres cambiaron las relaciones naturales por las que van contra la naturaleza (26). As mismo los hombres dejaron las relaciones naturales con la mujer y se encendieron en pasiones lujuriosas los unos con los otros. Hombres con hombres cometieron actos indecentes, y en s mismos recibieron el castigo que mereca su perversin (27). d. La desobediencia nos impide distinguir entre el bien y el mal. Adems, como estimaron que no vala la pena tomar en cuenta el conocimiento de Dios, l a su vez los entreg a la depravacin mental, para que hicieran lo que no deban hacer (28). Ningn reconocimiento de la autoridad de Dios, ninguna capacidad para distinguir entre el Creador y la criatura, incapacidad para distinguir entre masculino y femenino, ninguna capacidad para distinguir entre el bien y el mal. Cmo ocurren estas tragedias? Por la desobediencia a Dios. Una verdad para hacernos pensar seriamente. Hace mucho tiempo el profeta Isaas nos dio un aviso solemne: Ay de los que llaman a lo malo bueno y a lo bueno malo, que tienen las tinieblas por luz y la luz por tinieblas, que tienen lo amargo por dulce y lo dulce por amargo! Ay de los que se consideran sabios, de los que se creen inteligentes! (Is 5.2021). COSMOVISIN BBLICA DEL MUNDO Una autntica cosmovisin bblica del mundo sostiene que hay una perspectiva bblica de todo no slo de asuntos espirituales. Slo una cosmovisin del mundo como sta responde a las preguntas fundamentales acerca de la vida: De dnde vinimos? Quines somos? Cul es el propsito de la vida? Si analizamos cualquier otra visin del mundo, la hallaramos inadecuada para responder tales preguntas.

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Por eso es sorprendente que los telogos liberales no hacen teologa basada en una visin bblica del mundo. La evidencia para esta afirmacin se ve en su rechazo de lo sobrenatural y la argumentacin de que Dios obra solamente por medio de procesos naturales. La cosmovisin bblica del mundo contrasta dramticamente con la visin del mundo que prevalece en gran parte de la cultura contempornea. Esta ltima visin sustenta, entre otras cosas, que no hay una deidad fuera del universo. Es decir, que la realidad es una totalidad unitaria orgnica: Dios es todo y todo es Dios. La Nueva Era y muchas religiones no-bblicas sostienen este punto de vista. Tcnicamente se conoce como monismo y est diametralmente opuesto a la creencia bblica del monotesmo. [...] El Seor nuestro Dios es el nico Seor (Mr 12.29). Dios el Creador Una visin bblica del mundo afirma que Dios existe aparte del universo creado. l es una persona. l cre todo, lo visible y lo invisible. El universo no se origin a si mismo. A travs del Antiguo Testamento, la motivacin para obedecer a Dios no fue solamente que l fue su libertador, sino que l fue el creador. Y as le pagas al Seor, pueblo tonto y necio? Acaso no es tu Padre, tu Creador, el que te hizo y te form? (Dt 32.6). Vase tambin Salmos 33.69; 148.56. El primer captulo de Gnesis nos dice que un buen Dios cre un mundo bueno con gente buena en l. Gnesis 1.31 declara, Dios mir todo lo que haba hecho, y consider que era muy bueno. Esta fue la valoracin que Dios hizo del mundo que l haba hecho. Cualquier persona pensante que observa las condiciones actuales del mundo, se preguntar, Qu es lo que fall en el

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mundo? Si Dios es un buen Dios, por qu hay maldad en el mundo? Lo que sigue les ofrece al menos una respuesta parcial a esta pregunta. El hombre, la criatura Dios hizo al hombre a su propia imagen (Gn 1.2627), no similar en apariencia u omnipotencia, sino en los rasgos de ser una persona. Dios es una persona y l dio al hombre las cualidades personales de: 1. mente / intelecto 2. voluntad / volicin 3. emociones / sentimientos La afirmacin bblica de que cada persona ha sido creada a la imagen de Dios, y por tanto es de valor incalculable, es un concepto nico entre las religiones del mundo. Como parte de su proceso creativo, Dios le dio algo al hombre que nunca le ha quitado el poder de eleccin. l saba que si nuestra relacin con l iba a tener algn sentido, ella tena que ser voluntaria. Una eleccin vlida requiere de opciones. Dios le dio al hombre la opcin de amar y obedecer o rechazar y desobedecerle. No hizo marionetas ni juguetes, sino personas. En el relato de la creacin la Biblia dice que Dios cre al ser humano [...] hombre y mujer [...] (Gn 1.27). Durante aos luch con mi identidad sexual porque apreciaba tantas cosas que las mujeres aprecian. En el consultorio de un doctor, por ejemplo, si poda escoger entre una revista sobre la caza y la pesca y otra sobre el diseo interior del hogar, siempre escog la ltima. Aunque no me sent atrado sexualmente hacia los hombres, me preguntaba si en m podra haber algn tipo de homosexualidad latente. Entonces la verdad irrumpi en mi

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espritu, Dios me cre varn y ah se queda el asunto. La cuestin nunca ms se present en mi vida. Supe sin duda que Dios cre varn y hembra. La creacin Dios no slo cre al ser humano; cre al cielo y a la tierra para ser el medio ambiente del hombre. Su creacin fue ex nihilo (de la nada). Por la palabra del Seor fueron creados los cielos, y por el soplo de su boca, las estrellas. l recoge en un cntaro el agua de los mares, y junta en vasijas los ocanos. Tema toda la tierra al Seor; hnrenlo todos los pueblos del mundo; porque l habl, y todo fue creado; dio una orden, y todo qued firme (Sal 33.69). Por la fe entendemos que el universo fue formado por la palabra de Dios, de modo que lo visible no provino de lo que se ve (Heb 11.3). En el principio l habl a la nada, y lleg a ser algo. El caos lo escuch y se orden, la tiniebla lo escuch y se volvi luz. Y dijo Dios y as fue. Estas frases gemelas, como causa y efecto, ocurren a travs de toda la historia de la creacin en Gnesis. La palabra dijo da lugar a la palabra as. As es dijo puesto en presente continuo.3 La responsabilidad por el cuidado de la creacin En Gnesis 2.15 leemos, Dios el Seor tom al hombre y lo puso en el jardn del Edn para que lo cultivara y lo cuidara. La frase lo cuidara tambin se puede traducir lo vigilara y lo protegiera. Nosotros tenemos la responsabilidad bblica de mayordoma del medio ambiente. Todo cristiano debe estar comprometido con el cuidado de la creacin. Nancy Pearcey ampla nuestro entendimiento del mandato en Gnesis 1.28 al sealar que este mandato significa mucho ms que simplemente el cuidado del mundo fsico. En Gnesis, Dios da lo que podramos llamar el primer manual de funciones de un puesto de trabajo: Sean fructferos y multiplquense;

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llenen la tierra [...], significa desarrollar el mundo social: construir familias, iglesias, escuelas, ciudades, gobiernos, leyes. La segunda frase, y somtanla, significa aprovechar al mundo natural: cultivar la tierra, construir puentes, disear computadoras, componer msica. Este pasaje se llama a veces el mandato cultural porque nos dice que nuestro propsito original fue crear culturas, construir civilizaciones nada menos.4 El hombre pecador Con la eleccin de Adn y Eva de desobedecer a Dios, la maldad entr a la raza humana y contina hasta el da de hoy. Es la pura verdad que al hacer al hombre como lo hizo, Dios cre la posibilidad de la maldad. Sin embargo, la mera posibilidad de la maldad no significa la realizacin del mismo. Al hacer esa posibilidad, Dios valid la eleccin y valid al hombre como hombre un ser significante en la historia. Si lo habra dejado sin eleccin, podras hablar eternamente del hombre siendo hombre y siendo significante, pero seran slo palabras sin sentido. Todo amor [...] est ligado a la eleccin. Sin eleccin la palabra amor no tendra significado.5 Un buen Dios ha determinado que la libre voluntad es mucho ms valiosa que la ausencia de la maldad. La condicin actual de la humanidad es la consecuencia natural y lgica de los actos pecaminosos del hombre [...]. Dios no slo es amoroso, todopoderoso y justo; tambin es sabio. La sabidura de Dios ha trazado un camino para el hombre, por medio de la libre voluntad, en que puede escoger una salida de la esclavitud y el sufrimiento del mundo que le lleva a una relacin con Dios. La solucin poderosa, amorosa, justa y sabia de Dios fue Jess y la Cruz (Jn 3.16).6 Cuando el pecado entr al mundo, contamin todo y a todos. Vemos aun en el mundo fsico. Antes del pecado no haba

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ninguna clula defectuosa en el hombre o el animal, ningn tornado o devastadores huaycos o terremotos. Romanos 8.2022 establece que la creacin gime por la perfeccin que alguna vez conoci. Un desastre natural tal como un huracn o una erupcin volcnica equivocadamente se nombra como un acto de Dios. La creacin fue el acto de Dios, pero los desastres ocurren porque el pecado se introdujo al mundo. La bondad de Dios A pesar de que el pecado del hombre trajo sufrimiento y problemas, la provisin de Dios por medio de Jesucristo, algn da, liberar a toda la creacin de la esclavitud. El salmista dijo a Dios en el Salmo 119.68 T eres bueno, y haces el bien [...]. Esta conviccin nos mantendr firmes an en tiempos de conmocin y sufrimiento. La confianza de mi esposa en la bondad de Dios Una tarde calurosa de Julio, 1985, mi esposa Frances y yo, estbamos parados enfrente de nuestra casa con un experto en jardinera ornamental discutiendo el reemplazo de algunos arbustos muertos en nuestro jardn. Una vez llegado a un acuerdo, Frances se fue a traer su cartera de la maletera de nuestro auto que estaba estacionado al borde de la acera frente a nuestra casa. Mientras yo segua hablando con el jardinero, escuch un fuerte estruendo. Me espant al volver la mirada y ver que un carro se haba deslizado rpidamente cuesta abajo y se haba chocado con la parte posterior de nuestro auto. Paralizado de pnico, corr a la calle llamando el nombre de Frances porque no poda ver dnde estaba ella. Luego la vi inmovilizada entre los dos carros, su pierna izquierda aplastada. Afortunadamente, una rueda del carro rodante se haba chocado con el borde de la acera disminuyendo as su impacto. De otra forma ambas piernas hubieran sido aplastadas.

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Mientras esperbamos la llegada de la ambulancia, me inclin hacia la maletera donde yaca y trat de consolarla. Cario, aguanta, dije. El servicio de emergencia llegar pronto. Su primera respuesta fue, mantengmonos firmes sobre Romanos 8.28 [...] sabemos que Dios dispone todas las cosas para el bien de quienes lo aman, los que han sido llamados de acuerdo con su propsito. Una vez en el quirfano, los mdicos lucharon durante varias horas para salvar la pierna de Frances. Ms tarde, cuando estaba instalada en la unidad de cuidados intensivos, habl con ella de nuevo. A pesar de estar medicada, todava senta mucho dolor. Yo saba que ella haba estado oscilando entre estar consciente e inconsciente, as que le pregunt si se acordaba lo que me haba dicho mientras estaba prensada entre los dos autos. Me contest, S, me acuerdo. Y quiero declarar que amo al Seor y amo sus caminos. Uno no resuelve este asunto en el momento de una crisis. Tiene que resolverse antes cuando uno decide y fija en el corazn para siempre que Dios es bueno y que todo lo que hace es bueno. Posteriormente nos enteramos que una muchacha haba recibido un carro nuevo al cumplir diecisis aos; en su apuro por mostrar el carro a un amigo, lo haba estacionado en la cuesta sin asegurar el freno. Silenciosamente el carro haba rodado cuesta abajo y haba prensado la pierna de mi esposa. Durante 18 meses de rehabilitacin y dos intervenciones quirrgicas ms, Frances no vacil de su posicin decidida de confianza completa en Dios. Desgraciadamente, ocurri un contratiempo durante una de las intervenciones cuando el mdico accidentalmente rompi su pierna de nuevo mientras trataba de incrementar el ngulo de la curvatura de su rodilla. La nueva rotura significaba que tena que comenzar desde cero en su proceso de curacin y rehabilitacin. Como resultado de ese accidente en el quirfano, ahora camina con una pierna tiesa.

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An teniendo esta discapacidad y sufriendo frecuente dolor, ella ha viajado conmigo a muchas partes del mundo, ministrando especialmente a las mujeres. Dios ha utilizado su testimonio para dar nimo a otros y para dar gloria a l. Mi propia prueba de confianza en la bondad de Dios En octubre de 1996, mientras estaba conduciendo a Richmond, Virginia, para ensear en una Escuela de Liderazgo y Fundadores de Iglesias de Juventud con una Misin (JUCUM), sent un fuerte dolor que pas por todo mi cuerpo y tambin me sent afiebrado. Al llegar a nuestro destino de esa noche, mi esposa y yo nos registramos en un hotel y descubrimos que tena una temperatura de 38.9C. El da siguiente llegamos a Richmond. Mi temperatura haba bajado, pero todava senta el dolor severo en todo mi cuerpo. El da siguiente comenc a ensear en la escuela. Esa noche me despert mojado por haber transpirado tanto y tuve que cambiar de pijama. La maana siguiente llam a mi mdico y ella insisti en que regresara a Alabama y que me hospitalizase inmediatamente. Me sent muy apenado por su insistencia porque significaba que no iba a poder cumplir con mi misin de enseanza, sin embargo acced a su demanda. Luego de una permanencia de cinco das en el hospital, recib noticias de un grupo de especialistas quienes haban determinado que tena Polimialgia Reumtica, una inflamacin en todas partes del cuerpo, incluyendo las arterias, ligamentos, tendones y huesos. Si las arterias de la sien se inflaman pueden causar la ceguera, as que despus de salir del primer hospital, me admitieron en otro para hacer una biopsia de las arterias de la sien. Adems de la preocupacin por mi salud y la incomodidad de mi mal, luch con el miedo y el pavor al pensar en el futuro de mi ministerio. Qued muy agradecido cuando los resultados

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de la biopsia fueron negativos, pero saba que no todo estaba bien. Un dolor penetrante, la falta de apetito, prdida de energa, fatiga y depresin me asediaron. Ese momento difcil result an peor para mi esposa y yo porque mi ministerio estaba en pausa. Finalmente, la medicacin elimin la mayora de los sntomas con la excepcin del dolor que persiste en varios niveles hasta el da de hoy. Doy gracias a Dios que despus de unos cuantos meses me hizo posible retornar a mi ministerio, a pesar del dolor que a veces casi me ha discapacitado. Sin embargo, Dios ha sido completamente fiel para sostenerme a travs de toda la experiencia. A raz de las verdades preciosas que aprend acerca de Dios, puedo decir juntamente con el salmista, me hizo bien haber sido afligido, porque as llegu a conocer tus decretos (Sal 119.71). Experiencias como sta no han alterado mi total conviccin de que Dios es un buen Dios y que lo que l hace es bueno. Cmo est abotonada tu camisa? Como todo el mundo sabe, si abotonas mal el primer botn de tu camisa, todos los botones estarn mal abotonados. Hay algunas cosas que hay que arreglar desde el principio. El primer botn es conocer el carcter de Dios. Si ese asunto no est bien, luchars con los botones cuatro o cinco y reclamars, Por qu Dios? Yo siempre he sido una persona frgil, fsica y emocionalmente. Mi madre dijo que comenz con un clico prolongado cuando era beb. Mis recuerdos ms tempranos de mi niez son las visitas al consultorio mdico con problemas del estmago. A la edad de 12 aos, me hicieron ciruga para corregir una sinusitis crnica. A la edad de 15 tuve la fiebre reumtica, que en ese entonces se trataba con reposo prolongado en cama. Una vez que me dejaron levantarme de la cama, casi no poda caminar y la rehabilitacin fue dolorosa y larga. Contraje

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