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REVOLUCIN TECNOLGICA Y REVOLUCIN INFORMTICA Por: Germn Urrego Giraldo Tomado de la revista: Facultad de Ingeniera Universidad de Antioquia No. 16 Junio de 1998

Resumen La incidencia de la informtica en el desarrollo de la sociedad se reconoce en los avances de la actual revolucin tecnolgica caracterizada por la velocidad en la multiplicacin y aplicacin de conocimiento en todas las manifestaciones de la actividad social. La informtica sustenta, aplica y difunde los avances de la tecnologa microelectrnica, convirtindose en el agente que dinamiza y universaliza las transformaciones de la citada revolucin tecnolgica. La globalizacin de la economa. la internacionalizacin de las culturas, y los retos que deben afrontar las organizaciones conforman los escenarios en los cuales la informtica ejerce corno impulsor de los desarrollos de mundo actual.

1. LA VELOCIDAD EN LA MULTIPLICACION Y APLICACIN DEL CONOCIMIENTO La multiplicacin acelerada del conocimiento y los avances tecnolgicos estn generando transformaciones en las sociedades y los individuos, no enteramente previsibles ni en su magnitud ni en el tiempo. Su vigencia, as como las futuras tendencias que otros nuevos desarrollos crearn, se pueden considerar hoy slo como una posibilidad. Las denominadas revoluciones tecnolgicas que con espaciadas regularidades se han dado a partir de surgimiento del capitalismo, han sido caracterizadas cada una por una innovacin que ha incidido profundamente en la produccin y en la organizacin social, hasta llegar a la actual, determinada al parecer por la microelectrnica en sus mltiples aplicaciones y la informtica; conjugndose ambas para potenciar el desarrollo de otras nuevas tecnologas en los campos de la biotecnologa, los materiales, las fuentes de energa y la qumica fina.
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Distintos autores apuntan a definir esta nueva era como la del conocimiento. Considerndolo como el factor dominante de la competitividad, como el centro de poder de la sociedad moderna, papel que en el pasado se atribuy a la velocidad, a la fuerza, a la tierra, a los metales preciosos y al dinero. Aunque las revoluciones tecnolgicas anteriores estuvieron definidas por los motores a vapor, por los ferrocarriles y buques, por los motores de combustin y de explosin, todas ellas podran igualmente ser caracterizadas por el conocimiento que es en definitiva lo que est plasmado en dichos instrumentos. Lo mismo puede decirse de las tcnicas de aprovechamiento de los recursos naturales, de las fuentes de energa o de la organizacin de la produccin, inherentes a cada una de ellas. Lo que s ha sido diferente en cada era es la velocidad de multiplicacin y de aplicacin generalizada de conocimiento a otros campos de la ciencia y a otras esferas de la actividad social. En la era que ya hemos iniciado, la generacin y aplicacin del conocimiento cuenta con dos poderosos aceleradores: la microelectrnica y la informtica. La extraordinaria multiplicacin de los conocimientos y los altos volmenes de informacin de la sociedad actual no seran posibles sin el concurso de dichos instrumentos.

2. LA INFORMTICA DINAMIZA LA ACTUAL REVOLUCION TECNOLGICA Las anteriores revoluciones estn caracterizadas por una innovacin cuyo principio innovador pertenece a la termodinmica. Cada innovacin ha sido plasmada en un artefacto que se ha convertido en acelerador de su correspondiente revolucin y cuya aplicacin se ha extendido a los diferentes rdenes de la actividad humana. As, los motores a vapor caractersticos de las dos primeras revoluciones tecnolgicas, permitieron en la primera, el desarrollo de la industria textil, y en la segunda, los ferrocarriles y los buques; mientras que los motores de combustin y de explosin caractersticos de la tercera y cuarta revolucin generaron los grandes desarrollos del automvil y por consiguiente de transporte automotor. En cada revolucin, la innovacin ha sido el instrumento que ha servido como el acelerador de las transformaciones socioeconmicas, ejerciendo
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a la vez como motor de vehculo que socializa las nuevas creaciones y como elemento bsico que posibilita y genera la aplicacin de los conocimientos pertenecientes a los nuevos paradigmas cientficos, hasta llegar a convertirlos en ciencia normal, en el sentido definido por Thomas Khun. Cada revolucin tecnolgica, a ms de estar definida por una innovacin, una fuente de energa, un metal, un modelo de gestin, estuvo caracterizada por la aplicacin de su innovacin tecnolgica distintiva, a un medio de transporte. De la misma manera que en el pasado los motores a vapor, los motores de combustin interna, los motores de explosin se aplicaron para desarrollar el transporte de personas y mercancas por buque, por ferrocarril, por carreteras; la microelectrnica, como acelerador de la quinta revolucin ha impulsado el crecimiento de la informtica que, con su infraestructura fsica y sus programas (software), es el sustento y medio de transporte de la informacin como nueva mercanca que penetra todos los espacios de la actividad social. La simbiosis de la informtica y la microelectrnica ha fusionado la va y los vehculos en la conformacin de grandes autopistas de informacin con redes, dispositivos, programas, sistemas de almacenamiento y empaquetamiento que dan la sensacin de obicuidad de las imgenes, los sonidos, los mensajes y los datos. Las fronteras entre las diferentes revoluciones no constituyen lneas fijas estrictamente definidas en el tiempo, ni en el conocimiento, ni en la economa; no en la energa sino ms bien fases de transicin en las cuales coexisten diversos elementos de la propia revolucin y de la siguiente. Desde el punto de vista de la fsica y mirando los desarrollos a finales de los perodos de cada revolucin, los logros de las dos primeras estuvieron centrados en la termodinmica, el final de la tercera por el uso extensivo de la electricidad, la cuarta por la electrnica, y la quinta por la microelectrnica cada vez ms asociada con la informtica. En las tres primeras revoluciones los conocimientos no generaban amplias informaciones para la toma de decisin, ni la tecnologa haca difusin de los mismos; el conocimiento quedaba materializado en los bienes tecnolgicos producidos, con un valor agregado definitivo y consolidado, no manipulable por separado para agregarle nuevo valor a sus objetos portadores. Los bienes tecnolgicos de la cuarta y quinta revolucin, adems de incorporar los conocimientos, los difunden, los organizan en informaciones almacenadas y actualizabas que amplan las capacidades de los objetos tecnolgicos, y constituyen un bien separado que agrega valor, y al cual se le puede agregar valor. Los medios fsicos para el
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almacenamiento y manejo de las informaciones son producto de los avances de la microelectrnica, son el sustento de su representacin digital que ha posibilitado que el conocimiento fluya en una forma cada vez ms rpida, traducido en informacin, se aplique a los procesos de la produccin econmica, de la educacin, de la cultura y de todas las actividades de la sociedad. La toma de decisiones en las organizaciones as como las actuaciones de las personas estn enmarcadas en un cmulo creciente de informacin que es preciso almacenar, seleccionar, transmitir, y procesar utilizando cdigos, dispositivos y programas. Estos elementos, presentes en todos los mbitos de la vida actual, integran los adelantos de la microelectrnica y del manejo de la informacin y conforman el objeto de trabajo de la informtica. Puede decirse que de una revolucin a otra, el conocimiento va agregando cada vez mayor valor a su produccin. En las dos primeras revoluciones el valor se agregaba a la produccin de bienes de capital, en la tercera adems de los bienes de capital a los servicios, en la cuarta a los bienes de capital, a los servicios y a los productos; y en la quinta, ms directamente expresado como informacin, el conocimiento al agregar valor a los bienes de capital, a los productos y servicios, se constituye en s mismo en un servicio agregado, en un metavalor, en algo con valor propio y diferenciable. El servicio agregado que conforman la informacin y los dispositivos est comprendido en el campo de la informtica. Cada da es ms apreciable la tendencia hacia la digitalizacin de todas las manifestaciones sociales e individuales, hacia la materializacin de conocimiento y su conversin en mercanca, hacia la concepcin del dispositivo (hardware) como una materializacin refinada y ptima de una expresin lgica del conocimiento (software). El umbral tecnolgico actual y la dinmica de su superacin estn determinados por la informtica. La tecnologa de la actual revolucin establece una relacin multidimensional con el conocimientos. En una doble va, los conocimientos nutren la tecnologa, a la vez que esta les proporciona nuevos escenarios, nuevos modelos, nuevas experiencias, posibilidades y demandas de nuevos conocimientos. En otra dimensin, podra decirse que el conocimiento y sus portadores humanos viajan en el vehculo de la tecnologa. sta es depositaria de conocimiento en sus dos naturalezas, la de la informacin como orientadora de su actividad, y el conocimiento incorporado en los elementos fsicos que la integran. En la tecnologa actuales ms evidente que en las anteriores la materializacin
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del conocimiento en el artefacto fsico (hardware) como una expresin condensada y ptima de la Informacin (software). En los circuitos integrados la lgica toma forma material para representar complejos algoritmos que sintetizan un cmulo de conocimientos y extraordinarias capacidades de decisin. En las anteriores revoluciones, era ms limitada la materializacin del conocimiento en el artefacto y su construccin era prcticamente la nica forma de incorporarlo, al no poseer como en la actualidad, capacidades para almacenar y utilizar informacin. En todos los rdenes, tanto de la produccin, de la ciencia y de la cultura en general, la informtica posibilita la generacin y aprovechamiento de ms abundantes conocimientos y el mayor desarrollo de la investigacin. Permite un conocimiento ms completo de los procesos, del manejo y optimizacin de sus recursos, de la racionalizacin de sus actividades. Apoya la transformacin de los procesos e impulsa de esta manera una mayor eficacia en la generacin de los productos y servicios que requieren la sociedad, las organizaciones y los individuos. La informtica se extiende a todos los mbitos de la cultura, no slo como una forma de difundirla, sino como un elemento que enriquece y potencia su desarrollo. En, la actualidad la economa de los pases, an de los subdesarrollados, est mas centrada en los servicios que en la produccin de manufacturas, generando cambios en la divisin general del trabajo. Los Servicios representan el sector ms significativo dentro del producto interno bruto de las naciones. La economa de servicios es altamente demandante de tecnologa. Es ms apropiadora de conocimientos. Fundamenta su accionar en la creacin y explotacin del conocimiento, y en las formas de interactuar con las organizaciones, los individuos y el conjunto de elementos de la cultura; para lo cual, adems de la infraestructura de comunicaciones y de transporte requiere trabajadores formados en las nuevas tecnologas informticas, y un pblico receptivo a la oferta de productos y servicios informticos. La informtica constituye la inteligencia que se adiciona a los artefactos, es el aporte ms preciado del servicio o de los medios que lo proveen. De la cuarta a la quinta revolucin pas de ser agregado de valor, a ser un servicio agregado, ampliando su campo de aplicacin en la produccin de artefactos o medios para producir servicios masivos, a la produccin de los medios para prestar servicios personalizados en forma masiva.
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La interaccin del hombre con la tecnologa, al igual que con la naturaleza y la sociedad, es cada vez ms una relacin informtica. Sus formas de crear, de percibir, de expresar estas relaciones, estn mediadas por los instrumentos, por la simbologa, por un lenguaje que pertenece al dominio de los cdigos, de la digitalizacin, y de sus dispositivos de representacin o manejo. Se reconoce una gran influencia de los medios de informacin actuales, en los cambios de actitudes, de hbitos. y de valores en las personas y en las comunidades. Por medio de la informtica se crean los hbitos de consumo, se afecta la privacidad, se intervienen las culturas, se trivializa lo extico, lo natural, lo sagrado, lo singular. Se informa o se desinforma. Se prometen universos fantsticos, se amenaza la posibilidad de la expresin individual, y el sentido de lo humano, se presagian totalitarismos y agresiones conducidas desde la tecnologa armada con sus recursos informticos.

3. LA PRIMERA REVOLUCIN INFORMTICA EN LAS ORGANIZACIONES La Existencia de las organizaciones y sus formas de administracin son una realidad presente en la naturaleza desde siempre, y son numerosas sus referencias y descripciones en todas las culturas a lo largo de la historia de la humanidad. Desde la poca primitiva se proyectan las organizaciones como una forma de coordinar los esfuerzos en pos de un objetivo comn o de realizar una tarea que supera las posibilidades individuales. Con el advenimiento de capitalismo, el taller del artesano cedi el paso a la fbrica, inicindose all la historia de las organizaciones modernas, copiadas de las estructuras de los ejrcitos, como el modelo ms difundido y eficaz en la realizacin de una empresa con un objetivo comn y divisin de trabajo por especialidades. Los sistemas de la administracin tambin bebieron de esa fuente y su evolucin ha estado, desde entonces, ligada al desarrollo de las organizaciones pblicas y privadas y con distintos objetos sociales. La escuela clsica de la administracin integr en la teora administrativa los conceptos de planeacin, organizacin, direccin, ejecucin y evaluacin. As el concepto de administracin sigui siendo un campo de estudio con mayor presencia y reconocimiento en el mundo de las organizaciones.
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Se desarroll la teora cientfica de la administracin, se desagregaron mucho ms las tareas, se introdujo la produccin en serie y el concepto de gerencia, hacia el cual se han orientado las escuelas de administracin y los requerimientos de .a consultara externa en las organizaciones. La gerencia se torn en el tema ms socorrido de la literatura tcnica, siempre de moda, acaparando las vitrinas de las libreras con la ltima propuesta, la cual es generalmente un modelo antiguo con en nfasis y presentacin nuevos. En este ir y venir de los conceptos, las empresas Cambiaron los antiguos "encargados" por gerentes, se alargaron las estructuras de las organizaciones y se ampli la planta de empleados no vinculados directamente a la produccin. Adems de las reas tradicionales de la produccin, la administracin, las ventas y las finanzas, se introdujeron el mercadeo y la administracin de personal. La atencin de las necesidades emanadas de] conocimiento de las organizaciones, de aumento de sus operaciones, de los altos volmenes de datos, de los requerimientos de control, de manejo de mayores recursos, encontraron un punto de apoyo en la naciente industria de los computadores. La primera revolucin informtica dentro de las organizaciones correspondi a la digitalizacin, almacenamiento, proceso, recuperacin y comunicacin de las reas bsicas.

4. LA SEGUNDA REVOLUCIN INFORMTICA EN LAS ORGANIZACIONES El modelo clsico de empresa es el que ha tenido que asumir su transformacin acosada por los vientos de la internacionalizacin y la globalizacin, Cmo hacer las transformaciones? Hacia donde conducir las empresas?, proyectarlas a mediano y largo plazo, son problemas complejos que buscan una solucin en los promocionados modelos de gestin de cada temporada. El esfuerzo por la supervivencia, el crecimiento y el beneficio, demanda la racionalizacin de los procesos, de tal manera que subsistan y se mejoren el esfuerzo por la supervivencia, el crecimiento y el beneficio, demanda la racionalizacin de los procesos, de tal manera que subsistan y se mejoren aquellos procesos que aporten efectivamente valor a sus productos. De este reconocimiento queda claro la necesidad de reducir la burocracia, aplanar las
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estructuras, planificar, mejorar permanentemente, aumentar la productividad y la calidad, elevar la competitividad, flexibilizar, innovar y centrar la accin en las personas. En este mbito podra ensayarse una redefinicin de sistema organizacional en trminos de dos subsistemas nicos: Los productos o servicios y la administracin. El objeto social de la empresa est relacionado directamente con los productos y servicios; son stos los que satisfacen las necesidades de los usuarios y los que generan el beneficio. La administracin se encarga de crear las condiciones para garantizar la produccin y el consumo de los productos y servicios. La administracin no es un fin en s misma, ni an en las escuelas de administracin. Este modelo simplificado de dos elementos tiene que reacomodarse dinmicamente, redefiniendo y reorientando permanentemente sus relaciones tanto internas como externas para responder a las demandas de su entorno cambiante. La informtica constituye el dinamizador de las relaciones. Permite aplanar las estructuras aproximando las decisiones al punto donde se requieren. Las decisiones se toman en cada nivel oportunamente inormado. Los productos y servicios pueden verse como una secuencia de procesos, a los cuales la administracin a travs de la estructura organizacional, suministra los recursos y allana el camino para que se realicen eficazmente. El tamao y orientacin de los niveles de la estructura estar determinado por los requerimientos de los procesos. stos se evalan y mejoran permanentemente, con el apoyo de los servicios informticos. El mejoramiento continuo y la automatizacin de los procesos requieren su previa informatizacin. Las funciones de apoyo a los procesos se simplifican y se optimizan en pro de una mayor eficacia y de su productividad asociada. La reduccin de consumo de recursos en las estructuras de apoyo es indicativo de la orientacin de la organizacin por los productos y servicios. La informtica sustenta estas simplificaciones sin deterioro de la eficiencia administrativa. Afloran en este punto dos transformaciones profundas: Una en la organizacin y otra en los sistemas de informacin, la primera llamada a constituir una revolucin organizacional, avanza en la medida en que se consolidan en sistemas de informacin estratgica, ms especializada, ms adecuada para la toma de decisiones.
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La administracin puede verse tambin, como un conjunto de servicios, compuesto cada uno por una serie de procesos. Algunos de estos servicios son internos, y muy pocos son externos, El crecimiento de los servicios internos ha justificado el crecimiento de recursos para la administracin y, en cierta medida, encubre la no evaluacin de la eficiencia en las tareas de apoyo a los productos y servicios. Tradicionalmente la informtica se ha aplicado en alta proporcin a los servicios administrativos internos: Administracin de personal, manejo de activos y almacenes, mantenimiento de vehculos, administracin de las instalaciones fsicas, manejo financiero y contable. Labores estas, no relacionadas directamente con los productos y servicios, que con ayuda de la informtica y de las tecnologas nuevas pueden alcanzar altos n veles de sofisticacin, pero lejos de los procesos de los productos y servicios, que constituyen la real esencia de la empresa, justificando as, su viraje radical hacia la contratacin externa de los sistemas de informacin y de mltiples servicios informticos centrados en sus procesos esenciales, y hacia la eliminacin de todo lo que no les agregue valor. La contratacin externa comprende sistemas de mltiples propsitos, desarrollados por las empresas de servicios o adquiridos dentro del creciente mercado de "paquetes" informticos. Ajustada la empresa y sus flujos de informacin y de recursos, a las proporciones adecuadas se est a punto para lo que podra denominarse la segunda revolucin informtica dentro de la organizacin, con sistemas y medios tecnolgicos ms orientados hacia el aumento de la productividad y la calidad, el mejoramiento e innovacin de los procesos, el fortalecimiento de la cultura interna, el dominio de los mercados y la competitividad, que hacia el mero registro y control de sus operaciones. En este punto es de gran ayuda otra visin de la empresa. Pueden juntarse tres imgenes de la organizacin definidas desde perspectivas diferentes: la estrategia, la cultura, la estructura. La estrategia comprende los propsitos esenciales de la organizacin y determina la estructura que debe adoptarse para realizarla. La cultura expresa la fuerza y la coherencia con la cual los miembros de la organizacin se aplican a la realizacin de la estrategia. En cualquiera de las tres imgenes se pueden desagregar los productos, procesos, procedimientos y recursos de toda la organizacin. Superponindolas, el concepto de organizacin gana en intensidad y en resaltar la magnitud de las interrelaciones. sta composicin representa en las tres imgenes o variables
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esenciales antes definidas, la importancia, prioridad y direccin de los esfuerzos de la gestin y los recursos informticos y tecnolgicos requeridos. Los sistemas relacionados con la gestin comprenden la investigacin y monitoreo de las condiciones externas, el funcionamiento interno de la organizacin, la planeacin, los mercados, los clientes, los proveedores, la productividad, la calidad, las finanzas, los recursos, la posicin competitiva, el valor agregado y los resultados. Otro grupo de sistemas apoya la realizacin de los productos y servicios, el mejoramiento y la integracin de los procesos, la innovacin, la optimizacin, la automatizacin, la capacitacin y la formulacin, evaluacin y gerencia de proyectos. Uno y otro grupo de sistemas tiene vigencia en tanto incidan en la estrategia corporativa, en la medida en la medida en que apunten al mejoramiento de los procesos de los productos y los servicios., desde que se conciben y planifican hasta la comprobacin de la satisfaccin de sus usuarios. En todos los casos se busca que contribuyan a convertir la estrategia en cultura y a lograr la racionalizacin de las estructuras. La cultura de la organizacin hay que construirla permanentemente, hay que aprenderla, hay que difundirla. Las organizaciones de la produccin son centros de enseanza y aprendizaje. Es urgente el desarrollo de una pedagoga de trabajo Colectivo, una pedagoga del trabajo en las organizaciones. Apropiarse de nuevos Conocimientos, difundirlos y aplicarlos, determina el xito de la empresa. Su desafo administrativo se centra en el aprendizaje y la disposicin para la accin, reconocindole as un peso significativo a la Componente Pedaggica dentro de los modelos gerenciales.

REVOLUCIN TECNOLGICA El mundo ha experimentado un enorme cambio con el advenimiento de la tecnologa, la que ha constituido en un instrumento indispensable para el crecimiento industrial, para el avance de la ciencia, agricultura, las comunicaciones, y la educacin todo ello basado en una feroz competencia entre las corporaciones, tanto as que las mas poderosas son las que tienen acceso a los ltimos descubrimientos tecnolgicos. Sin embargo lo anterior ha implicado que se prescinda en cierta forma de las capacidades humanas, las que han sido en parte remplazadas por las maquinas.
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SISTEMAS DE HARDWARE Y SOFTWARE Los sistemas de hardware son aquellos que realizan labores que antes requeran de la amplia utilizacin de la mano de obra, ejemplo: robots industriales, sistemas automatizados de manejo de materiales, las maquinas de control numrico estn compuestas por maquinas que pueden girar, perforar o moldear distintos tipos de piezas controladas por computador que regula los procesos. Los robots industriales son los que sustituyen la labor de los operarios en la realizacin de actividades repetitivas o peligrosas. Los sistemas automatizados de manejo de materiales son los que utilizan para mejorar el transporte, almacenamiento y la recuperacin de los mismos. En los sistemas de software el diseo asistido por computador (CAD), utiliza la potencia del computador para el diseo de productos y procesos, comprende tecnologas como las graficas por computador y la ingeniera asistida. En resumen tanto los sistemas de hardware como los de software se basan en la amplia utilizacin de los computadores y a medida que los procesos se tornan mas complejos y exigentes se requieren computadores mas sofisticados, razn por la cual hoy en da se habla que la vida media de un computador es de 6 meses. MANUFACTURA INTEGRADA MEDIANTE COMPUTADOR Las anteriores tecnologas de automatizacin renen en la CIM, que no es otra cosa que la versin automatizada de los procesos de manufactura en el que las tres funciones principales: diseo, planeacin y control son remplazadas por las tecnologas citadas. Todas las tecnologas CIM se unen mediante una red y una base de datos. TECNOLOGA EN SERVICIOS La disponibilidad de tecnologas que permiten la transmisin, almacenamiento, y recuperacin mas rpida y econmica de la informacin se constituye en el elemento crucial para mejorar costos, calidad y velocidad de las operaciones de servicios, ejemplos:

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AUTOMATIZACIN DE LA OFICINA Las nuevas tecnologas de oficina mejoran la eficiencia y efectividad de los empleados. Con la utilizacin de computadores personales, procesadores de palabra, fax y correo electrnico. Todo lo anterior ha sustituido en parte las reuniones personales, disminuyendo los costos y los problemas de desplazamiento, dando respuestas rpidas a problemas en sitio geogrficamente distantes. SISTEMAS DE PROCESAMIENTO DE IMGENES Emplean tecnologa digital y ptica para escaniar, almacenar y reproducir imgenes de cualquier tipo de complejidad. Es una tecnologa ampliamente utilizada por los bancos. Cabe mencionar aqu la tecnologa del cdigo de barras que a agilizando el servicio en los supermercados y grandes tiendas de cadena. INTERCAMBIO ELECTRNICO DE DATOS Es el proceso mediante el cual el producto del sistema de informacin de una compaa se tramite electrnicamente e ingresa directamente al sistema de informacin de otra compaa obviando las demoras del correo convirtindose as en eficiente medio para la rpida transmisin de informacin entre proveedores y clientes. SISTEMA DE COMPUTADORES EN RED Los computadores se estn interconectando o conectando en red unos con otros, con impresoras, fotocopiadoras, y maquinas de fax mediante enlaces de telecomunicacin de tal forma que hoy en da es poco frecuente que una organizacin funcione con un computador nico. La interconexin de computadores permite que los usuarios se comuniquen compartiendo el uso del hardware, software, con una capacidad cada vez mayor y aun costo menor la cual se considera que son la tendencia dominante para el futuro . EVALUACIN DE INVERSIONES EN TECNOLOGA La utilizacin de la tecnologa, supere para las empresas grandes inversiones de capital, as que requiere de una juiciosa evaluacin de los beneficios que puede ofrecer una tecnologa dada antes de adquirirla. Esta evaluacin no es fcil ya que no se trata nicamente de reducir los costos de la mano de obra, si no tambin de mejorar la calidad y variedad de los productos, reduciendo los tiempos de produccin. Esta evaluacin no es fcil ya que no se trata nicamente de reducir costos de la mano de obra, si no tambin de mejorar la calidad y variedad de los productos, reduciendo los tiempos de produccin.
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A veces la situacin es difcil por que los beneficios pueden ser intangibles, adems los rpidos cambios tecnolgicos hacen que los equipos rpidamente se vuelvan obsoletos. Sin embargo una vez realizada una acertada evaluacin se puede obtener una serie de beneficios derivados de la utilizacin de la tecnologa.

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REDUCCIN DE COSTOS Mano de obra: En general la automatizacin ayuda a reducir los costos de la mano de obra al disminuir la necesidad de esta, por ejemplo los robots industriales, a las acerias modernas que casi no requieren mano de obra directa. COSTOS DE MATERIALES Una nueva tecnologa puede permitir la utilizacin de materiales menos costosos por ejemplo en telecomunicaciones el reemplazo de cables de cobre por la fibra ptica capas de transportar ms informacin. COSTOS DE INVENTARIO Los mejores sistemas de programacin y la automatizacin de los procesos de pedido pueden reducir enormemente los inventarios y por ende las necesidades locativas. TRANSPORTE Y DISTRIBUCIN Con el desarrollo de los medios de transporte: Ferrocarriles, aviones. Barcos se ha ejercido un significativo impacto en las operaciones, logrando una mejor interaccin de las firmas con sus clientes y proveedores, logrando la reduccin de costos de compra, distribucin y transporte. COSTOS DE CALIDAD La automatizacin de los procesos de produccin hace que esta sea mas uniforme, adems de tener menos defectos. Al disminuir la tasa de efectos se requiere menos controles y menos defectos. Al disminuir la taza de defectos se requiere menos controles y menos inspecciones, lo que a su vez agiliza los procesos de produccin. MAYOR VARIEDAD DE PRODUCTOS Las nuevas tecnologas permiten una oferta de una gran variedad de productos por la posibilidad de elaborar a bajos costos una gran variedad de artculos y la introduccin de nuevos productos. CICLOS MS CORTOS La reduccin de tiempos en los ciclos de produccin de entrega logra ahorros en el inventario y grandes ventajas en el mercadeo de los productos. CONCLUSIN La tecnologa esta desempeando un importante papel en la productividad de la mayora de pases con grandes ventajas competitivas. A medida que mejora la tecnologa y se generaliza su utilizacin existe la posibilidad de disminuir costos al alcance de empresas de menor tamao.
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Es de anotar que tanto las tecnologas de manufactura e informacin al integrarse unas con otras aumentan notable mente los beneficios, sin embargo se requieren de un alto compromiso por parte de los gerentes y empleados para que la implementacin de las nuevas tecnologas obtenga el beneficio deseado.

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