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CO LECCIO N PERENNES

JU R ISTA S

Dirigen esta coleccin


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los profesores
M a n u e l de R iv a c o b a y R tv a c o b a

y
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g u s t n

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u ella

arducci

En esta misma coleccin: 1. De la vocacin de nuestro siglo para la legislacin y la ciencia del Derecho, por Friedrich K ari von Savigny. 1978. 2. Discurso preliminar del proyecto de Cdigo civil francs, Jean-Etitnne-Marie Poraiis. 19.8. 3. Teora tridimensional del Derecho, por Migue; Reate. 1978. 4. Cmo se hace un proceso, por Erancesco ^arneiui. 1y/y. 6. Discursos, por Jean-Jacques Rousseau. (En preparacin). por

ANDRES

BELLO
ESCRITOS JURIDICOS POLITICOS Y UNIVERSITARIOS

EDEVAL

OBSERVANCIA DE LA LEY

Si la observancia de las leyes es tan necesaria que sin ella no nuede subsistir la sociedad, sta impone ana obligacin estrecha a cada uno de sus individuos decumplir con lo que respectivamente le corresponde: y no hay ttulos, no hay consideraciones bastantes que los releven de esta obligacin, desde la primeva auto ridad hasta el encargado ms subalterno, ya se con sidere la administracin general de na rephhca, ya el poder de administrar justicia, desde el dueo de la mayor fortuna hasta el ms destituido de facultades. Desde el que se halla en el colmo de ios honores y dis tinciones hasta el ms oscuro habitante comn vende el imperio de la ley; y todos son ante ella iguales, por que la regia de justicia y equidad que mide a roclos, es una misma, sin que pueda admitir variaciones esencia les, por ms que sea distinta ia condicin de i as per sonas. Los mismos encargados de dar las leyes, el go bierno supremo a quien corresponde sancionarlas, estn ligados en el ejercicio de sus altas funciones a leyes que no pueden traspasar; oorque, si bien una disposi cin legal puede derogarse, mientras ella subsiste, por ninguno debe respetarse tanto, cuanto por aqullos aue, infringiendo las leyes, no haran otra cosa que
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minar las mismas basas sobre cue su autor .dad es cansa. Un emperador romane cue se juzgara superior a las leyes, deca: au;:au no ss-.v os lganos a isyss. vziknos con ellas, sentencia digna de tenerse Siem pre reseme, y que demuestra la necesidad en que se haran aun ios encargados ce gobiernos despticos., ce tener leves, de respetaras y cumplirlas, porque en esto se interesa nada menos que su existencia poltica. ; Cunto mayo: ser esta necesidad en gobiernos regu lares, de donde debe estar muy distante todo le que sea proceder por arbitrio oropio? La iey, pues, cebe ser la divisa de los legisladores y de ios gobiernos; la lev la cue anime a~ operaciones todas de es encar gados de- tan sublimes funciones, porque ellas pierden todo su esplendor, su ?alor y su influencia en el mo mento cue la iey deja de dirigirlas. Es todava, s; cabe, mucho ms fuerte la sujecin a las leyes en los encargados de administrar justicia. Los individuos en quienes est depositada esta gran confianza de ios pueblos, no pueden en su desempeo separarse de las leyes; y por muy poderosas que sean las razones privadas que les asistan para apartarse de su tenor o declinar un tanto de l, todas deben callar, no debiendo orse en el santuario de la justicia otras voces uue aquellas que. pronunciadas por la razn an tes de los casos, dieren a los jueces las regas seguras de su conducta, que e ningn modo podan consig narse a la eleccin de una voluntad sujeta a variacio nes y extravos. Puede muchas veces parecer ai juez una iey injusta; puede creerla temeraria; puede encon trar su opinin apoyada en doctrinas que i parezcan respetables, y puede ser que no se equivoque en su concepto; pero, con todo, ni puede obrar contra esa
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ley, ai puede desentenderse de ella, porque, si en ios jueces hubiera tal facultad, no ya por las leyes se re glaran las decisiones, sino por las particulares opinio nes de ios magistrados. Los que conocen bien la gra vedad de su destino, y sus verdaderas atribuciones, son por lo dicho solcitos de examinar las disposiciones legales, de darles su verdadero valor, y despreciar to da interpretacin siniestra, toda doctrina que no se en cuentre en verdadera consonancia con ellas; y stos son los que cumplen del mejor modo con ios grandes car gos anexos ai tremendo oficio de decidir sobre la for tuna, sobre la vida y el honor de sus semejantes. Intil parece decir que, estando el juez de tal mo do ligado a la ley, que no puede separarse de ella, por ms convenientes y justas que parezcan las razones en contrario, esa misma atadura debe hacerle que prescin da enteramente de personas, cuando se trata de apli car las leyes. Dijimos que nos pareca intil detener nos sobre este particular tan sabido, como que en el consiste la esencia del oiicio del juez: pero, a pesar de todo, lo hemos recordado, porque de este principio creemos sacar consecuencias no poco importantes a fa vor de los magistrados, del modo digno con que de ben proceder en el desempeo de sus destines, de! aca tamiento Y buena voluntad con que deben ser recibi das sus decisiones; porque, si bien es tan sabido que el juez no puede separarse de las leves por respeto de las personas, nada es tan frecuente como el querer in clinar a las personas las leyes y los jueces, y descargar a las veces contra stos, los efectos de un infundado enc-io, porque, oyendo los preceptos de las leyes, no escucharon ios importunos clamores de ios individuos. Si es el juez, repetimos, esclavo de la ley, si sobre
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ella, no -tiSe arbitrio, s nada es tan opuesto a su oficio como la aceptacin de personas, se sigue que nada puede ser tan reprobado como querer inclinar ei nimo de los jueces por otras vas que no sean aqullas esta blecidas y justificadas por el derecho. N o queremos hacer mrito de aqullas que a primera vista chocan con la razn y la decencia, el cohecho, los obsequios, ios servicios de importancia. Otros medios se emplean que por la misma razn de ser ms decentes, son ms difciles de repeler, ms fciles de producir efecto, y ms dignos, por lo mismo, de excitar contra ellos las ms serias y justas prevenciones. Frecuentemente, a ms del letrado a quien se encarga la defensa de un litigio, se busca por la parte y por el letrado mismo, quien oreste a la causa otro gnero de proteccin, que consiste en privadas recomendaciones para obtener por medio de ellas la victoria; y a veces suele ponerse ms empeo en esta que podemos llamar defensa clandesti na, que en la que se hace por ministerio del juicio pblico. Por desgracia, ei uso ha hecho tan frecuente esta clase de recursos, que ya no se repara por los litigantes en tomarlos, ni por personas aun timoratas en servir de instrumento de ellos, ni los jueces hacen, como debieran, reparo en la ofensa, que con tai proce dimiento se infiere a la dignidad de su destinos, y a sus personas ligadas con la responsabilidad del mejor desempeo de aqullos. Todas las veces que la influencia de una persona se interpone para lograr a favor de otra el buen xito de un negocio judicial, debe considerarse, sean cuales fueren las circunstancias de aqulla, si puede tener algn ttulo racional para tomar a su cargo el desem peo de ese oficio. Qu es lo que va a pedir al juez?

Si gracia, ea"iio est ea la estera He sus atribuciones-; si justicia, para esto no es parte, ni pide del me do ene debe pedirse, ni el juez puede orle, sino en el orden establecido por las leyes. Para proceder de esta suerte, bastan al juez las interpelaciones de su propio oficio; y aadir a ellas el poder de la mediacin y el valor del influjo, no es sino un insulto el ms declarado a la persona del juez mismo, con quien se suponen ms po derosos los resortes que se mueven, que los deberes sagrados a que se ha constituido aceptando el deedno y jurando proceder en su ejercicio fiel v legamente. Bien sabemos que los empeos de les sujetos ms influyentes, que les respetos ms a propsito para im poner, no son suficientes para contrastar el nimo de un magistrado que debe estar siempre desprendido de otras consideraciones que no sean las de la justicia, y descansando en ella debe ser tan firme que nada baste a conmoverlo; pero sabemos tambin que los jueces son hombres, que no poseen todos en igual grado las virtudes convenientes a los altos destinos que ocupan, ni en todas ocasiones pueden tener la misma firmeza o la misma perspicacia para rechazar los asaltos de la influencia o de la astucia: y creemos, por lo mismo, ms seguro el que se niegue la entrada a los enemigos manifiestos de la buena conducta funcionarla de un juez, porque l estar tanto ms seguro, cuanto meno res sean las ocasiones que se le ofrezcan de poner sus virtudes a prueba. Conocemos que, tratando de la observancia de las leyes, hemos entrado insensiblemen te en una parte de la moralidad de los jueces; pero conocemos tambin que- es- difcil o imposible separar una materia de otra, ya porque no puede haber perfec ta observancia de la ley cuando no hay una moral arre

glada--estecio-de' aquello que influye inmediatamente en su cumplimiento; ya oorque, tratando de hacer fruc tuosas nuestras observaciones, debemos pea' medio de ellas trabajar lo posible para que sea reconocido todo aquello que de a'gn modo se oponga al bien que procuramos establecer. Volvamos, pues, a nuestro in tento, estableciendo que las mediaciones conocidas vul garmente con el nombre de empeos, que todos esos resortes extrajudiciales que se ponen en ejercicio para mover el nimo de los jueces, son ios ms opuestos a la rectitud propia del oficio de aqullos, los que tie nen ms tendencia a la aceptacin de personas, y ha cer que stas sean atendidas sobre las mismas leyes. Oh si pudisemos conseguir que se reflexione lo bas tante sobre este punto y se le diese el valor debido! Muchos menos seran los que se encargasen de tomar inters por el xito de negocios ajenos y de interponer respetos para con ios magistrados; y acaso no habra uno solo de estos respetables funcionarios, que no re peliese arbitrios tan injustos y ofensivos, posedos de la. justa indignacin que ellos merecen por todos aspectos. Casi en ei mismo grado miramos otro arbitrio en que se repara menos, que llega a estar canonizado por el uso. y aun a estaarse como un deber por la mayor parte de ios que litigan, y por algunos jueces que se dignan reflexionar muy poco sobre la calidad y circunstancias del ministerio que ejercen. Queremos ha blar de las visitas privadas que hacen y repiten a ios jueces los que litigan para informarles de su derecho. Si se reflexionase cun molesto es a un magistrado, en .medio de sus grandes ocupaciones, ei que se le dis traiga de ellas, o se turbe tal vez su reposo en las po cas horas que para l deja su pesado ejercicio, cuando 7S

' no por OTros'respectos;'poresta sola consideracin de beran evitarse estas impertinentes visitas: pero sanos permitido preguntar, qu se proponen con ellas ios interesados? Es acaso decir ai juez algo ms de lo que consta en ios autos o de lo que se ha de producir en ei discurso de la causa ante el tribunal o el juzgado? Si es esto, de nada sirve, porque ei juez no debe hacer uso de semejantes nociones. Si va a tratarse de lo que ya se ha expuesto o ha de exponerse, intil es del todo tan chocante repeticin, no menos que agraviante ai magistrado, a quien se cree poco atento a los funda mentos producidos ante l en juicio. Si a nada condu cen estas visitas, su prctica no puede tener otro objeto, que el atraer por distintos caminos ei nimo del juez procurando hacer en l impresiones favorables al in tento que se sostiene, y perjudiciales, no slo al intento contrario, sino a la persona o personas que lo defien den. Nada es tan fecundo en arbitrios como el inters particular, especialmente si se acompaa de la depra vacin del nimo; y por eso un litigante injusto, repi tiendo visitas en que ejercita los ardides todos que le sugiere su malicia, logra muchas veces, sin que el mis mo juez lo conozca, ventajas sobre su corazn. N ada deben, pues, cuidar tanto ios jueces, como el poner un muro fuerte a estas avenidas, que pueden en muchas ocasiones extraviarlos del sendero de las leyes. Por otra parte, si el juez no puede or a un litigante solo, y de be prestar a todos los interesados audiencia, si sus ac tos deben ser pblicos, no hay razn alguna que pueda justificar estas privadas conversaciones, donde a la vez pueden sentarse principios que no tendran lugar, si el interesado contrario ios oyese y rechazase con las razo nes propias de su defensa. Oiga ei juez en el lugar
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