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EL ASOMBROSO MAURICE Y SUS EDUCADOS ROEDORES

Terry Pratchett
[1]

CAPTULO 1
Un da, cuando era travieso, el Sr. Conejn mir por encima del seto del campo del Granjero Fred y estaba lleno de verdes lechugas. El Sr. Conejn, sin embargo, no estaba lleno de lechugas. Esto no pareca justo. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura
[2]

Ratas! Perseguan a los perros y mordan a los gatos, ellas...[3] Pero haba ms que eso. Como deca el asombroso Maurice, era slo una historia sobre personas y ratas. Y la parte difcil era decidir quines eran las personas, y quines eran las ratas. Pero Malicia Grim dijo que era una historia sobre historias. Empez parte de ella empez en el coche de correo que vena cruzando las montaas desde las distantes ciudades de la llanura. sta era la parte del viaje que no le gustaba al conductor. La ruta serpenteaba por bosques y alrededor de montaas por caminos destrozados. Haba sombras profundas entre los rboles. A veces crea que unas cosas seguan al coche, mantenindose fuera de la vista. Se le erizaban los pelos. Y sobre este viaje, lo realmente espeluznante era que poda escuchar voces. Estaba seguro de eso. Venan desde atrs de l, del techo del coche, y no haba nada ah excepto los grandes sacos de correo de hule y el equipaje del pasajero. Ciertamente, no haba nada lo bastante grande para que una persona se escondiera adentro. Pero ocasionalmente estaba seguro de or voces agudas susurrando.

Haba solamente un pasajero en este momento. Era un joven rubio, sentado completamente a solas dentro del coche que se meca, leyendo un libro. Lea despacio, y en voz alta, moviendo su dedo sobre las palabras. Ubberwald dijo en voz alta. Es berwald dijo una voz pequea y aguda pero muy clara. Los puntos le dan una especie de sonido ooo largo. Pero lo ests haciendo bien. Ooooooberwald? Hay cosas tales como demasiada pronunciacin, chico dijo otra voz, que pareca medio adormilada. Pero sabes lo mejor de Uberwald? Est muy, muy lejos de Sto Lat. Est muy lejos de Pseudopolis. Est muy lejos de cualquier lugar donde el Comandante de la Guardia dice que nos har hervir si alguna vez nos ve otra vez. Y no es muy moderno. Carreteras malas. Muchas montaas en el camino. Las personas no se mueven mucho aqu. As que las noticias no viajan muy rpido, lo ves? Y no tienen policas. Chico, podemos hacer una fortuna aqu! Maurice? dijo el muchacho, cuidadosamente. S, chico? No piensas que lo que estamos haciendo es, ya sabes... deshonesto, verdad? Hubo una pausa all antes de que la voz respondiera. Qu quieres decir, deshonesto? Bien... tomamos su dinero, Maurice. El coche se meci y rebot sobre un bache. Muy bien dijo el invisible Maurice, pero lo que tienes que preguntarte es: de quin tomamos el dinero, en realidad? Bien... generalmente del alcalde, o del consejo de la ciudad, o de alguien as. Correcto. Y eso quiere decir que es... qu? Te he dicho esta parte antes. Er... Es dinero del go-bier-no, chico dijo Maurice pacientemente. Dilo? Dinero del go-bier-no. Dinero del go-bier-no dijo el muchacho obedientemente.

Correcto! Y qu hacen los gobiernos con el dinero? Er, ellos... Pagan a los soldados dijo Maurice. Tienen guerras. A decir verdad, probablemente hemos evitado muchas guerras tomando el dinero y ponindolo donde no puede hacer dao. Nos construiran estatuas, si lo pensaran. Algunas de esas ciudades parecan muy pobres, Maurice dijo el muchacho poco convencido. Hey, exactamente la clase de lugares que no necesitan guerras, entonces. Porotos Peligrosos dice que es... El muchacho se concentr, y sus labios se movieron antes de decir la palabra, como si le estuviera probando la pronunciacin, ... no--ti-co. Eso es correcto, Maurice dijo la voz aguda. Porotos Peligrosos dice que no debemos vivir del engao. Escucha, Melocotones, los humanos estn todos en el engao dijo la voz de Maurice. Estn tan ansiosos por engaarse unos a otros todo el tiempo que eligen gobiernos para que lo hagan por ellos. Nosotros les damos valor por dinero. Ellos tienen una horrible plaga de ratas, pagan a un flautista de ratas, las ratas siguen al chico fuera de la ciudad, upa-y-salto, final de la plaga, todos estn felices de que ya nadie est pishando en la harina, el gobierno logra ser re-electo por una poblacin agradecida, celebracin general por todas partes. Dinero bien gastado, en mi opinin. Pero slo hay una plaga porque les hacemos pensar que la hay dijo la voz de Melocotones. Bien, mi querida, otra cosa en la que todos esos pequeos gobiernos gastan su dinero es en cazadores de ratas, lo ves? No s por qu me preocupo por todos ustedes, realmente. S, pero nosotros... Se dieron cuenta de que el coche haba parado. Fuera, en la lluvia, se escuchaba el tintineo de arneses. Entonces el coche se meci un poco, y se escuch el sonido de pies que corran. Una voz desde la oscuridad dijo:

Hay algn mago ah adentro? Los ocupantes se miraron unos a otros, perplejos. No? dijo el muchacho, esa clase de no que significa por qu est preguntando. Y qu me dice de alguna bruja? dijo la voz. No, ninguna bruja dijo el muchacho. Correcto. Hay trolls pesadamente armados empleados por la compaa del coche-correo ah adentro? Lo dudo dijo Maurice. Hubo un momento de silencio, lleno del sonido de la lluvia. De acuerdo, y qu me dice de lobizones? dijo la voz al final. Cmo se ven? pregunt el muchacho. Ah, bien, se ven perfectamente normales justo hasta el momento cuando les crece todo, bueno, pelo, dientes, garras gigantes, y le saltan a travs de la ventana dijo la voz. Sonaba como si estuviera leyendo de una lista. Todos nosotros tenemos pelo y dientes dijo el muchacho. As que ustedes son lobizones, entonces? No. Bien, bien. Hubo otra pausa llena de lluvia. De acuerdo, vampiros dijo la voz. Es una noche lluviosa, ustedes no querran volar con un clima como ste. Algn vampiro ah adentro? No! dijo el muchacho. Somos todos perfectamente inofensivos! Oh caramba farfull Maurice y gate bajo el asiento. Es un alivio dijo la voz. No se puede tener demasiado cuidado en estos das. Hay muchas personas raras por all. Una ballesta fue empujada a travs de la ventana, y la voz dijo: Su dinero y su vida. Son dos-poruno, lo ve? El dinero est en la caja sobre el techo dijo la voz de Maurice, desde el nivel del piso. El salteador de caminos mir el oscuro interior del coche. Quin dijo eso? pregunt. Er, yo dijo el muchacho.

No te vi mover los labios, chico! El dinero est sobre el techo. En la caja. Pero si yo fuera usted no lo hara... Ja, sospecho que no lo haras dijo el salteador de caminos. Su cara enmascarada desapareci de la ventana. El muchacho recogi la flauta que estaba sobre el asiento junto a l. Era del tipo todava conocido como flautn, aunque nadie poda recordar cundo alguna vez haba costado solamente un penique.1 Toca Robo con Violencia, chico dijo Maurice, tranquilamente. No podramos slo darle dinero? dijo la voz de Melocotones. Era una pequea voz. El dinero es para que las personas nos lo den dijo Maurice, con seriedad. Encima de ellos, escucharon el ruido de la caja sobre el techo del coche mientras el salteador de caminos la arrastraba. El muchacho recogi la flauta obedientemente y toc algunas notas. Ahora se escucharon varios sonidos. Hubo un crujido, un ruido sordo, una especie de forcejeo y luego un grito muy breve. Cuando volvi el silencio, Maurice trep de nuevo en el asiento y sac su cabeza fuera del coche, a la noche oscura y lluviosa. Buen hombre dijo. Sea sensato. Cuanto ms forcejee, ms duro le mordern. Probablemente la piel no est lastimada an? Bien. Crrase un poco as yo puedo verlo. Pero con cuidado, eh? No queremos que nadie entre en pnico, verdad? El salteador de caminos reapareci a la luz de las lmparas del coche. Estaba caminando muy despacio y con cuidado, las piernas separadas. Y gema suavemente. Ah, all est usted dijo Maurice, alegremente. Se le subieron directo por las perneras, verdad? Tpico truco de rata. Slo mueva la cabeza, porque no queremos provocarlas. No le puedo decir dnde podran terminar.

Flautn, en ingls penny whistle, silbato de un penique. (Nota del traductor)

El salteador de caminos asinti muy despacio. Entonces sus ojos se estrecharon. Eres un gato? farfull. Entonces sus ojos se cruzaron y jade. Le dije que hablara? dijo Maurice. Creo que no le dije que hablara, verdad? El cochero escap o usted lo mat? La cara del hombre se qued sin expresin. Ah, aprende rpido, me gusta eso en un salteador de caminos dijo Maurice. Puede responder a esa pregunta. Escap dijo el salteador de caminos roncamente. Maurice volvi a meter la cabeza dentro del coche. Qu piensan? dijo. Coche, cuatro caballos, probablemente algunos objetos de valor en los sacos del correo... puede ser, oh, mil dlares o ms. El chico podra conducirlo. Vale la pena un intento? Eso es robar, Maurice dijo Melocotones. Ella estaba sentada sobre el asiento al lado del muchacho. Era una rata. No tanto como robar dijo Maurice. Ms bien... encontrar. El cochero escap, de modo que es como... salvamento. Hey, eso est bien, podamos devolverlo por la recompensa. Eso est mucho mejor. Legal, tambin. Lo haremos? Las personas haran demasiadas preguntas dijo Melocotones. Si slo lo dejamos, alguien yawlp lo robar protest Maurice. Algn ladrn se lo llevar! Mucho mejor si lo tomamos, eh? Nosotros no somos ladrones. Lo dejaremos, Maurice dijo Melocotones. En ese caso, robemos el caballo del salteador de caminos dijo Maurice, como si la noche no estuviera apropiadamente terminada a menos que robaron algo. Robar a un ladrn no es robar, porque se cancela. No podemos quedarnos aqu toda la noche dijo el muchacho a Melocotones. l tiene un punto. Eso es correcto! dijo el salteador de caminos urgentemente. Ustedes no pueden quedarse aqu toda la noche! Eso es correcto dijo un coro de voces desde sus pantalones, no podemos quedarnos aqu toda la noche! Maurice suspir, y sac la cabeza afuera de la ventana otra vez.

Est bien dijo. Esto es lo que vamos a hacer. Usted se va a parar muy quieto mirando derecho hacia adelante, y no intentar ningn truco porque si usted lo hace slo tengo que decir la palabra... No diga la palabra! dijo el salteador de caminos aun ms urgentemente. Correcto dijo Maurice, y nosotros tomaremos su caballo como castigo y usted puede tomar el coche porque eso sera robar y slo se permite robar a los ladrones. De acuerdo? Lo que usted diga! dijo el salteador de caminos, entonces lo pens y aadi apresuradamente: Pero por favor no diga nada! Continu mirando derecho hacia adelante. Vio que el muchacho y el gato salan del coche. Escuch varios sonidos detrs de l mientras tomaban su caballo. Y pens en su espada. Muy bien, iba a quedarse con todo un vagn del correo por este trato, pero haba una cosa llamada orgullo profesional. Muy bien dijo la voz del gato despus de un rato. Todos vamos a partir ahora, y usted tiene que prometer no moverse hasta que nos hayamos ido. Promete? Usted tiene mi palabra como ladrn dijo el salteador de caminos, bajando una mano despacio hasta su espada. Correcto. Ciertamente confiamos en usted dijo la voz del gato. El hombre sinti que sus pantalones se aligeraban mientras las ratas salan y se alejaban corriendo, y escuch el tintineo de arneses. Esper un momento, entonces dio media vuelta, desenvain la espada y se lanz hacia adelante. Levemente hacia adelante, en todo caso. No habra golpeado el suelo tan duro si alguien no le hubiera atado los cordones, juntos.

Decan que era asombroso. El Asombroso Maurice, decan. Nunca haba querido ser asombroso. Slo sucedi. Aquel da se dio cuenta de que algo estaba raro, justo despus del almuerzo, cuando mir un reflejo en un charco y pens se soy yo. Nunca antes haba sido consciente de s mismo. Por supuesto, era difcil recordar

cmo haba pensado antes de volverse asombroso. Le pareca que su mente slo era una especie de sopa. Y entonces estaban las ratas, que vivan bajo la pila de basura en una esquina de su territorio. Se dio cuenta de que haba algo educado en las ratas cuando salt sobre una que le dijo, Podemos hablar sobre esto?, y parte de su nuevo cerebro asombroso le dijo que no poda comer a alguien que poda hablar. Por lo menos, no hasta que hubiera escuchado qu tena que decir. La rata haba sido Melocotones. Ella no era como las otras ratas. Ni tampoco lo eran Porotos Peligrosos, Centro de Rosquilla, Canela Oscuro, Jamn de Puerco, Gran Ahorro, Toxie y todo el resto de ellas. Pero, entonces, Maurice ya no era como los otros gatos. Los otros gatos eran, de repente, estpidos. En cambio, Maurice empez andar con las ratas. Eran personas con quienes hablar. Se senta tan bien que recordaba no comer a nadie que ellos conocieran. Las ratas pasaron mucho tiempo preocupndose por saber por qu ellas eran repentinamente tan inteligentes. Maurice consideraba que era una prdida de tiempo. Las cosas sucedan. Pero las ratas continuaban pensando si era algo que haban comido en la pila de basura, e incluso Maurice poda ver que eso no explicara cmo haba cambiado l, porque nunca haba comido basura. Y ciertamente no comera basura de esa pila, viendo de dnde vena... Francamente, consideraba que las ratas eran tontas. Inteligentes, de acuerdo, pero tontas. Maurice haba vivido en las calles durante cuatro aos y apenas le quedaba alguna oreja y tena cicatrices por todo el hocico, y era listo. Se pavoneaba tanto cuando caminaba que si no lo haca lentamente se caa. Cuando mulla su cola las personas tenan que caminar alrededor. Crea que tenas que ser listo para vivir cuatro aos en esas calles, especialmente con todas las manadas de perros y peleteros independientes. Un mal movimiento y eras almuerzo y un par de guantes. S, tenas que ser listo. Tambin tenas que ser rico. Necesit darles algunas explicaciones a las ratas; Maurice haba vagado por la ciudad y aprendi cmo funcionaban las cosas y el dinero, deca, era la clave de todo.

Y entonces un da haba visto al chico de aspecto estpido tocando la flauta con la gorra enfrente de l, por peniques, y haba tenido una idea. Una idea asombrosa. Slo apareci, bang, de repente. Ratas, flauta, chico de aspecto estpido... Y haba dicho: Hey, chico de aspecto estpido! Te gustara hacer tu fortu-nah, chico, yo estoy aqu abajo...

El amanecer estaba rayando cuando el caballo del salteador de caminos sali de los bosques, sobre un paso, y fue detenido convenientemente. El valle del ro se extenda hacia abajo, con un pueblo acurrucado contra los riscos. Maurice salt afuera de la alforja, y se estir. El muchacho de aspecto estpido ayud a las ratas a salir de la otra bolsa. Haban pasado el viaje apiadas sobre el dinero, aunque eran demasiado educadas para decir que era porque nadie quera dormir en la misma bolsa que un gato. Cul es el nombre del pueblo, chico? dijo Maurice, sentndose sobre una roca y mirando hacia all. Detrs de ellos, las ratas contaban el dinero otra vez, colocndolo en pilas junto a la bolsa de cuero. Lo hacan todos los das. Aunque no tena ningn bolsillo, en Maurice haba algo que haca que todos quisieran controlar el cambio tan a menudo como fuera posible. Se llama Bad Blintz dijo el muchacho, consultando la gua. Ejem... deberamos ir all, si es malo? dijo Melocotones, levantando la mirada de la cuenta. Ja, no se llama Bad porque sea malo dijo Maurice. Es la palabra extranjera para bao, lo ves?2 As que realmente se llama Bao Blintz? dijo Centro de Rosquilla. Nah, nah, lo llaman Bath porque... El Asombroso Maurice vacil, pero slo por un momento, porque tienen un bao, lo ves? Un lugar muy
2

En ingls, malo es Bad. Tambin suena parecido a Bath, bao. El pueblo tiene surgentes termales, como se ver

en la historia, ms adelante. (Nota del traductor)

poco desarrollado, ste. No muchos baos por aqu. Pero tienen uno, y estn muy orgullosos de l, as que quieren que todos lo sepan. Probablemente tengas que comprar boletos para incluso echarle una mirada. Es eso verdad, Maurice? dijo Porotos Peligrosos. Hizo la pregunta muy cortsmente, pero estaba claro que lo que realmente estaba diciendo era No creo que sea verdad, Maurice. Ah, s... Porotos Peligrosos. Porotos Peligrosos era difcil de tratar. Realmente, no debera serlo. Antiguamente, pens Maurice, ni siquiera habra comido una rata tan pequea y plida, y generalmente de aspecto enfermo. Mir a la pequea rata albina, con su piel blanca nieve y ojos rosados. Porotos Peligrosos no le devolvi la mirada, porque era miope. Por supuesto, ser casi ciego no era demasiada desventaja para una especie que pasaba la mayor parte de su tiempo en la oscuridad y que tena un sentido del olfato que era, hasta donde Maurice poda comprender, casi tan bueno como la visin, el odo y la palabra, todos juntos. Por ejemplo, la rata siempre se volva para mirar hacia Maurice y lo miraba directamente cuando hablaba. Era misterioso. Maurice haba conocido a un gato ciego que tropezaba mucho con las puertas, pero Porotos Peligrosos nunca lo haca. Porotos Peligrosos no era la rata lder. se era el trabajo de Jamn de Puerco. Jamn de Puerco era grande, feroz y un poco costroso, y no le gustaba mucho tener un cerebro novedoso e indudablemente no le gustaba hablar con un gato. Era ya muy viejo cuando las ratas Cambiaron, como lo llamaban, y dijo que era demasiado viejo para cambiar. Dej el asunto de conversar-con-Maurice a Porotos Peligrosos, que haba nacido justo despus del Cambio. Y esa pequea rata era inteligente. Increblemente inteligente. Demasiado inteligente. Maurice necesitaba de todos sus trucos cuando estaba tratando con Porotos Peligrosos. Asombroso, las cosas que s dijo Maurice, parpadeando despacio. De todos modos, es un pueblo atractivo. Me parece rico. Ahora, lo que haremos es... Ejem... Maurice odiaba ese sonido. Si haba un sonido peor que el de Porotos Peligrosos haciendo una de sus pequeas preguntas raras, era Melocotones

aclarndose

la

garganta.

Quera

decir

que

iba

decir

algo,

muy

tranquilamente, que iba a molestarlo. S? dijo con aspereza. Realmente necesitamos seguir haciendo esto? dijo. Bien, por supuesto, no dijo Maurice. No tengo que estar aqu en absoluto. Soy un gato, correcto? Un gato con mis talentos? Ja! Podra haber conseguido un trabajo muy cmodo con un mago. O un ventrlocuo, tal vez. No hay fin para las cosas que podra estar haciendo, correcto, porque a las personas les gustan los gatos. Pero, debido a que soy increblemente, ya sabes, estpido y bondadoso, decid ayudar a un grupo de roedores que no son exactamente, y seamos francos aqu, favoritos nmero uno de los humanos. Ahora, algunos de ustedes y aqu lanz un ojo amarillo hacia Porotos Peligrosos, tienen alguna idea de ir a alguna isla en algn lugar y empezar una especie de civilizacin-rata propia, que yo pienso que es muy, ya saben, admirable, pero para eso necesitan... qu les dije que necesitan? Dinero, Maurice dijo Porotos Peligrosos, pero... Dinero. Eso es correcto, porque, qu pueden conseguir con dinero? Mir a las ratas. Empieza con una B apunt. Botes, Maurice, pero... Y entonces estn todas las herramientas que necesitarn, y comida, por supuesto... Hay cocos dijo el muchacho de aspecto estpido, que estaba lustrando su flauta. Oh, alguien habl? dijo Maurice. Qu sabes sobre eso, chico? Consigues cocos dijo el muchacho. En las islas desiertas. Un hombre que los venda me lo dijo. Cmo? dijo Maurice. No estaba demasiado seguro sobre los cocos. No lo s. Slo los consigues. Oh, supongo que slo crecen sobre los rboles, verdad? dijo Maurice sarcsticamente. Shisss, no s qu haran todos ustedes sin... alguien. Mir al grupo. Empieza con una M. T, Maurice dijo Porotos Peligrosos. Pero, mira, lo que nosotros

pensamos es, realmente... S? dijo Maurice, Ejem dijo Melocotones. Maurice gimi. Lo que Porotos Peligrosos quiere decir dijo la rata hembra, es que todo este robar cereales y queso, y abrir agujeros en paredes con los dientes es, bien... Clav la mirada en los ojos amarillos de Maurice. No es moralmente correcto. Pero es lo que las ratas hacen! dijo Maurice. Pero sentimos que no deberamos hacerlo dijo Porotos Peligrosos. Deberamos estar haciendo nuestro propio camino en el mundo! Oh cielos oh cielos oh cielos dijo Maurice, sacudiendo la cabeza. Viva para la isla, eh? El Reino de las Ratas! No es que me est riendo de su sueo aadi apresuradamente. Todos necesitan sus pequeos sueos. Maurice lo dijo realmente, tambin. Si sabas lo que las personas real, realmente queran, casi las controlabas. A veces se preguntaba qu quera el muchacho de aspecto estpido. Nada, segn lo que Maurice poda entender, a excepcin de que se le permitiera tocar su flauta y ser dejado a solas. Pero... bien, era como ese asunto con los cocos. Muy a menudo el muchacho vendra con algo que sugera que haba estado escuchando todo el tiempo. Personas as son difciles de manejar. Pero los gatos son buenos en manejar personas. Un maullido aqu, un ronroneo all, una pequea presin suave con una garra... y Maurice nunca haba tenido que pensar en eso antes. Los gatos no tenan que pensar. Slo tenan que saber qu queran. Los humanos tenan que pensar. Para eso estaban. Maurice pens en los viejos buenos das, antes de que su cerebro empezara a zumbar como fuegos artificiales. Aparecera en la puerta de la cocina de la Universidad con aspecto dulce, y entonces los cocineros trataran de averiguar qu quera. Era asombroso! Decan cosas como Quieres un tazn de leche, entonces? Quieres un bollo? Quieres estas bonitas sobras, entonces? Y todo lo que Maurice tena que hacer era esperar pacientemente hasta que llegaban a un sonido que reconoca, como patas de pavo o cordero picado.

Pero estaba seguro de nunca haber comido nada mgico. No haba nada semejante a menudillos de pollo encantados, verdad? Eran las ratas las que haban comido cosas mgicas. El basurero que llamaban hogar y tambin almuerzo estaba en la parte posterior de la Universidad, y era una universidad para magos, despus de todo. El viejo Maurice no haba prestado mucha atencin a las personas que no sostenan tazones, pero saba bien que los grandes hombres con sombreros puntiagudos hacan que cosas extraas ocurrieran. Y ahora tambin saba qu pasaba con las cosas que usaban. La tiraban por encima de la pared cuando haban terminado. Todos los viejos y gastados libros de hechizos, los cabos de velas chorreadas, y los restos de cosas verdes y burbujeantes de los calderos terminaban en el gran basurero, junto con las latas, cajas viejas y desperdicios de la cocina. Oh, los magos haban puesto carteles que decan Peligroso y Txico, pero en esos das las ratas no eran capaces de leer y les gustaban los cabos de velas chorreadas. Maurice nunca haba comido nada del basurero. Un buen lema para su vida era, segn crea: No comas nada que brille. Pero se haba vuelto inteligente, tambin, ms o menos al mismo tiempo que las ratas. Era un misterio. Desde entonces haba hecho lo que los gatos siempre hicieron. Manejar a las personas. Ahora algunas de las ratas contaban como personas tambin, por supuesto. Pero las personas eran personas, incluso si tenan cuatro patas y se llamaban con nombres como Porotos Peligrosos, que es esa clase de nombre que uno se da a s mismo si uno aprende a leer antes de comprender qu significan realmente todas las palabras, y lee los avisos y las etiquetas de las viejas latas oxidadas y se da a s mismo el nombre porque le gusta el sonido. El problema con pensar era que, en cuanto empezabas, continuabas hacindolo. Y hasta donde Maurice entenda, las ratas estaban pensando demasiado. Porotos Peligrosos era bastante malo, pero estaba tan ocupado pensando ideas estpidas sobre cmo las ratas podan realmente construir su propio pas en algn lugar que Maurice poda manejarlo. La peor era Melocotones. El truco habitual de Maurice de hablar rpido hasta que las

personas se confundan no funcionaba con ella en absoluto. Ejem empez otra vez, pensamos que sta debe ser la ltima vez. Maurice se qued mirndola fijo. Las otras ratas retrocedieron levemente, pero Melocotones slo le devolvi la mirada. sta debe ser la ltima vez que hagamos el tonto truco de la plaga de ratas dijo Melocotones. Y es definitivo. Y qu piensa sobre esto Jamn de Puerco? dijo Maurice. Se volvi hacia la rata lder, que los haba estado mirando. Era siempre una buena idea apelar a Jamn de Puerco cuando Melocotones estaba dando problemas, porque no le gustaba mucho. Qu quieres decir, pensar? dijo Jamn de Puerco. Yo... seor, creo que debemos dejar de hacer este truco dijo Melocotones, bajando la cabeza nerviosa. Oh, t piensas tambin, verdad? dijo Jamn de Puerco. Todos estn pensando en estos das. Pienso que hay demasiado de este estar pensando, eso es lo que yo creo. Nunca pensbamos en pensar cuando era un muchacho. Nunca tendramos nada hecho si pensramos primero. Tambin lanz una mirada furiosa a Maurice. A Jamn de Puerco no le gustaba Maurice. No le gustaba la mayora de las cosas que haban ocurrido desde el Cambio. A decir verdad, Maurice se preguntaba cunto tiempo iba a durar Jamn de Puerco como lder. No le gustaba pensar. Perteneca a los das cuando un lder-rata slo tena que ser grande y tener mal genio. El mundo se estaba moviendo demasiado rpido para l ahora, y eso lo enfadaba. Ahora no estaba tanto conduciendo como siendo empujado. Yo... Porotos Peligrosos, seor, cree que debemos pensar en instalarnos, seor dijo Melocotones. Maurice frunci el ceo. Jamn de Puerco no escuchara a Melocotones, y ella lo saba, pero Porotos Peligrosos era la cosa ms cercana a un genio que las ratas tenan e incluso las ratas grandes le escuchaban. Pensaba que bamos a subirnos a un bote y buscar una isla en algn lugar dijo Jamn de Puerco. Lugares muy ratosos, los botes aadi, con aprobacin. Entonces continu, con una mirada ligeramente nerviosa y

enfadada a Porotos Peligrosos: Y las personas me dicen que necesitamos este dinero porque ahora que podemos tener todos estos pensamientos tenemos que ser et... etic... ticos, seor dijo Porotos Peligrosos. Lo que me suena poco ratoso. No es que mi opinin cuente para algo, parece dijo Jamn de Puerco. Tenemos dinero suficiente, seor dijo Melocotones. Ya tenemos un montn de dinero. Tenemos un montn de dinero, verdad, Maurice? No era una pregunta; era una especie de acusacin. Bien, cuando dices un montn... empez Maurice. Y a decir verdad tenemos ms dinero que el que pensbamos dijo Melocotones, todava en el mismo tono de voz. Era muy educada, pero continuaba hablando y haca todas las preguntas equivocadas. Para Maurice, una pregunta equivocada era una que l no quera que nadie preguntara. Se escuch la pequea tos de Melocotones otra vez. La razn por la que digo que tenemos ms dinero, Maurice, es que dijiste que sas llamadas monedas de oro eran brillantes como la luna y que monedas de plata eran brillantes como el sol, y que te quedaras con todas las monedas de plata. A decir verdad, Maurice, eso est equivocado. Las monedas de plata son las que brillan como la luna. Maurice pens una palabra descorts en idioma gato; tena muchas de ellas. Qu sentido tena la educacin, pens, si las personas salan despus y la usaban? As es que pensamos, seor dijo Porotos Peligrosos a Jamn de Puerco, que despus de esta ltima vez debemos dividir el dinero e irnos por caminos separados. Adems, se pone peligroso seguir repitiendo el mismo truco. Debemos detenernos antes de que sea demasiado tarde. Hay un ro aqu. Deberamos poder llegar al mar. Una isla sin seres humanos ni krllrrt gatos sera un buen lugar dijo Jamn de Puerco. Maurice no dej que su sonrisa se esfumara, aunque saba qu quera decir krllrrt. Y no querramos alejar a Maurice de su maravilloso empleo con el

mago dijo Melocotones. Los ojos de Maurice se estrecharon. Por un momento, l lleg cerca de violar su regla de hierro de no comerse a nadie que pudiera hablar. Y qu dices t, chico? dijo, mirando al muchacho de aspecto estpido. No me importa dijo el muchacho. No te importa qu? dijo Maurice. No me importa nada, realmente dijo el muchacho. Mientras nadie me impida tocar. Pero tienes que pensar en el futuro! dijo Maurice. Lo hago dijo el muchacho. Quiero continuar tocando mi msica en el futuro. No cuesta nada tocar. Pero tal vez las ratas tienen razn. Hemos tenido un par de escapadas por los pelos, Maurice. Maurice lanz al muchacho una mirada aguda para ver si estaba bromeando, pero nunca antes haba hecho esa clase de cosas. Se rindi. Bien, no exactamente rendirse. Maurice no haba llegado donde estaba por haberse dado por vencido ante los problemas. Slo los pona a un lado. Despus de todo, siempre apareca algo. De acuerdo, bien dijo. Lo haremos una vez ms y dividiremos el dinero en tres partes. Bien. Ningn problema. Pero si va a ser la ltima vez, hagmosla para que la recuerden, eh? Sonri. A las ratas, siendo ratas, no les entusiasmaba ver a un gato sonriente, pero comprendieron que una difcil decisin haba sido tomada. Lanzaron diminutos suspiros de alivio. Ests contento con eso, chico? dijo Maurice. Puedo muchacho. Absolutamente. De acuerdo dijo el muchacho. El dinero, brillante como el sol y brillante como la luna, fue puesto solemnemente en su bolsa. Las ratas arrastraron la bolsa bajo los arbustos y la enterraron. Nadie poda enterrar dinero como las ratas, y no convena llevar demasiado a los pueblos. continuar tocando mi flauta despus? pregunt el

Entonces estaba el caballo. Era un caballo valioso, y Maurice lamentaba realmente mucho dejarlo suelto. Pero, como Melocotones seal, era el caballo de un salteador de caminos, con una silla de montar muy ornamentada y brida. Tratar de venderlo aqu poda ser peligroso. Las personas hablaran. Podra atraer la atencin del gobierno. No era momento de tener a la Guardia sobre sus colas. Maurice camin hasta el borde de la roca y mir al pueblo, abajo, que estaba despertndose bajo el amanecer. Hagmosla bien grande, entonces, eh? dijo, cuando las ratas regresaron. Quiero ver los mximos chillidos y caras raras en las personas y pishar las cosas, de acuerdo? Pensamos que pishar las cosas no es realmente... empez Porotos Peligrosos. Ejem... dijo Melocotones. Oh, supongo, si es la ltima vez... termin Porotos Peligrosos. He pishado todo desde que sal del nido dijo Jamn de Puerco. Ahora me dicen que no es correcto. Si eso es lo que significa pensar, me alegro de no hacerlo. Dejmoslos asombrados dijo Maurice. Ratas? Piensan que han visto ratas en ese pueblo? Despus de que nos hayan visto, estarn inventando historias!

CAPTULO 2
El Sr. Conejn tena muchos amigos en Fondo Peludo. Pero el Sr. Conejn era ms amigable con la comida que con cualquier otra cosa. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

ste era el plan. Y era un buen plan. Incluso las ratas, incluso Melocotones, tenan que admitir que haba resultado. Todos saban sobre plagas de ratas. Haba historias famosas sobre

flautistas de ratas, que se ganaban el pan yendo de pueblo en pueblo para librarlos de las plagas de ratas. Por supuesto no slo haba plagas de ratas algunas veces haba plagas de ejecutantes de acorden, ladrillos atados con cordel, o peces pero todos conocan las de ratas. Y eso, realmente, era todo. No necesitabas muchas ratas para una plaga, no si conocan su negocio. Una rata, apareciendo aqu y all, chillando fuerte, tomando un bao en la nata fresca y pishando la harina, poda ser toda una plaga ella sola. Despus de unos pocos das de esto, era asombroso ver cmo se alegraban las personas cuando el muchacho de aspecto estpido llegaba con su mgica flauta de ratas. Y se asombraban cuando las ratas salan a raudales de cada agujero para seguirlo afuera del pueblo. Estaban tan asombradas que no se preocupaban mucho por el hecho de que slo haba unos cientos de ratas. Se habran sentido realmente asombradas si alguna vez hubieran descubierto que las ratas y el flautista se reunan con un gato en algn lugar en los arbustos fuera del pueblo, y contaban el dinero solemnemente. Bad Blintz estaba despertando cuando Maurice entr con el muchacho. Nadie los molest, aunque Maurice despert mucho inters. Esto no lo preocupaba. Saba que era interesante. Los gatos caminaban como si poseyeran el sitio de todos modos, y el mundo estaba lleno de muchachos de aspecto estpido y las personas no se precipitaban para ver otro ms. Pareca que hoy era da del mercado, pero no haba muchos puestos y vendan principalmente, bien, cachivaches. Cacerolas viejas, ollas, zapatos usados... la clase de cosas que las personas tienen que vender cuando estn cortos del dinero. Maurice haba visto muchos mercados, en sus viajes por otros pueblos, y saba cmo deban verse. Debera haber mujeres gordas vendiendo pollos dijo. Y personas vendiendo dulces para los nios, y cintas. Acrbatas y payasos. Incluso malabaristas de comadreja, si tienes suerte. No hay nada como eso. No hay apenas nada para comprar, por lo que se ve dijo el muchacho. Pens que habas dicho que ste era un pueblo

rico, Maurice. Bien, pareca rico dijo Maurice. Todos esos campos grandes en el valle, todos esos botes sobre el ro... pensaras que las calles estaban pavimentadas con oro! El muchacho levant la mirada. Qu gracioso dijo. Qu? Las personas parecen pobres dijo. Son los edificios los que parecen ricos. Y as era. Maurice no era un experto en arquitectura pero los edificios de madera haban sido cuidadosamente tallados y pintados. Not otra cosa tambin. No tena nada de cuidadoso el cartel que haba sido clavado sobre la pared ms cercana. Deca: SE BUSCAN RATAS MUERTAS! 50 PENIQUES POR COLA! SE BUSCAN: CAZADORES DE RATAS OFICINA DE RDENES: EL RATHAUS3 El muchacho lo estaba mirando fijamente. Deben querer librarse realmente de sus ratas aqu dijo Maurice, alegremente. Nunca nadie ha ofrecido una recompensa de medio dlar por cola! dijo el muchacho. Te dije que ste sera el grande dijo Maurice. Estaremos sentados sobre una pila de oro antes de que termine la semana! Qu es una casa de ratas? dijo el muchacho, desconfiado. No puede ser una casa para las ratas, verdad? Y por qu todos estn mirndote? Soy un gato apuesto dijo Maurice. An as, era un poco

Saln del consejo del pueblo. No solamente en Ankh-Morpork hay un saln de consejo que se llame Rathaus, muy

parecido a casa de ratas. (Nota del traductor)

sorprendente. Las personas se empujaban y lo sealaban. Pensaras que nunca antes han visto a un gato farfull, mirando el gran edificio al otro lado de la calle. Era grande y cuadrado, rodeado por personas, y el cartel deca: RATHAUS. Rathaus es slo la palabra local para... como casa del consejo, el ayuntamiento dijo. No tiene nada que ver con las ratas, aunque puede sonar divertido. Realmente conoces muchas palabras, Maurice dijo el muchacho, con admiracin. Me asombro a m mismo, a veces dijo Maurice. Haba una cola de personas enfrente de una inmensa puerta abierta. Otras personas, que presumiblemente ya haban hecho lo que sea para lo que haban hecho la cola, salan por otra entrada, solas o en parejas. Todas llevaban panes. Formaremos fila tambin? dijo el muchacho. No lo creo dijo Maurice, cuidadosamente. Por qu no? Ves esos hombres en la puerta? Parecen vigilantes. Tienen grandes cachiporras. Y todos les muestran un trozo de papel cuando pasan. No me gusta el aspecto de eso dijo Maurice. Eso me parece gobierno. No hemos hecho nada malo dijo el muchacho. No aqu, de todos modos. Nunca lo sabes, con los gobiernos. Qudate quieto aqu, chico. Echar un vistazo. Las personas miraron a Maurice cuando entr con paso majestuoso en el edificio, pero pareca que en un pueblo acosado por las ratas un gato era muy popular. Un hombre trat de recogerlo, pero perdi inters cuando Maurice se volvi y le clav las uas en el dorso de la mano. La cola serpenteaba en un gran saln y pasaba enfrente de una larga mesa de caballete. All, cada persona mostraba su trozo de papel a dos mujeres enfrente de una gran bandeja de pan, y reciban uno. Entonces seguan hasta un hombre con una tinaja de salchichas, y reciban considerablemente menos salchicha. Observando todo esto, y diciendo algo ocasionalmente a los servidores

de comida, estaba el Alcalde. Maurice lo reconoci en un instante porque tena una cadena de oro alrededor del cuello. Haba tropezado con muchos alcaldes desde que trabajaba con las ratas. ste era diferente del resto. Era ms pequeo, mucho ms preocupado, y tena una calva que trataba de cubrir con tres hebras de pelo. Tambin era mucho ms delgado que los otros alcaldes a quienes Maurice haba visto. No se vea como si hubiera sido comprado por toneladas. As que... la comida est escasa, pens Maurice. Tienen que racionarla. Parece como si necesitaran de un flautista cualquier da desde ahora. Es una suerte para nosotros haber llegado justo a tiempo... Se march otra vez, pero esta vez un poco ms rpido, porque se dio cuenta de que alguien estaba tocando una flauta. Era, como tema, el muchacho. Haba puesto su gorra en el suelo enfrente de l, e incluso haba acumulado algunas monedas. La cola se haba curvado para que las personas pudieran escucharlo, y uno o dos nios pequeos estaban bailando en ese momento. Maurice era solamente experto en cantos de gato, que era pararse a dos pulgadas enfrente de los otros gatos y gritarles hasta que se rendan. La msica humana siempre le sonaba flaca y aguada. Pero las personas seguan el ritmo con los pies cuando escuchaban tocar al muchacho. Sonrean durante un rato. Maurice esper hasta que el muchacho termin la meloda. Mientras la cola aplauda, se acerc sigilosamente al muchacho por detrs, lo roz al pasar y sise: Bien hecho, cerebro-de-pez! Se supone que seamos discretos! Vamos, vmonos. Oh, agarra ese dinero, tambin. Se dirigi a travs de la plaza hasta que se detuvo tan repentinamente que el muchacho casi camina sobre l. Whoops, aqu viene algo ms de gobierno dijo. Y sabemos qu son stos, verdad...? El muchacho lo saba. Eran cazadores de ratas, dos de ellos. Incluso aqu, llevaban los largos abrigos polvorientos y los maltratados sombreros altos y negros de su profesin. Cada uno llevaba un palo sobre el hombro,

del que colgaba una variedad de trampas. Del otro hombro colgaba una bolsa grande, de la clase que realmente uno no querra mirar adentro. Y cada hombre tena un terrier en un cordel. Eran perros flacos y ladradores; le grueron a Maurice mientras eran arrastrados al pasar. La cola solt una aclamacin cuando los hombres se acercaron, y aplaudieron cuando ambos metieron la mano en las bolsas y levantaron un par de puados de algo que se vea, segn Maurice, como cordel negro. Doscientas hoy! grit uno de los cazadores de ratas. Uno de los terrier arremeti contra Maurice, tirando de su cordel desesperadamente. El gato no se movi. Probablemente slo el muchacho de aspecto estpido lo escuch decir, en voz baja: Sintate, saco de pulgas! Perro malo! La cara del terrier se retorci en la expresin horriblemente preocupada de un perro que trata de tener dos ideas al mismo tiempo. Saba que los gatos no deban hablar, y este gato acababa de hacerlo. Era un problema terrible. Se sent torpemente y gimi. Maurice se lav. Era un insulto mortal. El cazador de ratas, fastidiado por el comportamiento tan cobarde de su perro, tir de l. Y dej caer algunos de los cordeles negros. Colas de rata! dijo el muchacho. Realmente deben tener problemas aqu! Uno ms grande del que piensas dijo Maurice, mirando el racimo de colas. Recoge sas cuando nadie est mirando, quieres? El muchacho esper hasta que las personas no estuvieran mirando hacia ellos, y extendi la mano hacia abajo. Justo cuando sus dedos tocaban el enredo de colas una gran bota negra y brillante lo pis pesadamente. Veamos, usted no quiere tocarlas, joven seor dijo una voz encima de l. Puede pescar la plaga, ya sabe, de las ratas. Hace que sus piernas estallen. Era uno de los cazadores de ratas. Sonri al muchacho, pero no era una sonrisa de buen humor. Ola a cerveza. Eso es correcto, joven seor, y luego su cerebro baja por la nariz

dijo el otro cazador de ratas, acercndose por detrs del muchacho. No se atrevera a usar su pauelo, joven seor, si pesca la plaga. Mi socio ha puesto su dedo directo sobre el asunto, como es habitual, joven seor dijo el primer cazador de ratas, respirando ms cerveza en la cara del muchacho. Que es ms de lo que usted sera capaz de hacer, joven seor dijo el cazador de ratas 2, porque cuando pesca la plaga, sus dedos se ponen todos... Sus piernas no han estallado dijo el muchacho. Maurice gimi. Nunca era buena idea ser descorts con un olor a cerveza. Pero los cazadores de ratas estaban en la etapa donde, contra toda probabilidad, pensaban que eran graciosos. Ah, bien dicho, joven seor, pero es porque la leccin uno en la escuela del Gremio de Cazadores de Ratas es no dejar que sus piernas estallen dijo el Cazador de Ratas 1. Lo cual es bueno porque la segunda leccin est en el piso superior dijo el Cazador de Ratas 2. Oh, yo soy un caso, verdad, joven seor? El otro cazador de ratas recogi el manojo de cordeles negros, y su sonrisa desapareci mientras miraba al muchacho. No te he visto antes, chico dijo. Y mi consejo es que mantengas limpia tu nariz y no digas nada de nada a nadie. Ni una palabra. Comprendes? El muchacho abri la boca, y luego la cerr apresuradamente. El cazador de ratas sonri atrozmente otra vez. Ah. Comprendes rpido, joven seor dijo. Quizs te veremos por all, eh? Apuesto a que te gustara ser un cazador de ratas cuando crezcas, eh, joven seor dijo el Cazador de Ratas 2, palmeando con fuerza la espalda del muchacho. El muchacho asinti. Pareca lo mejor para hacer. El Cazador de Ratas 1 se inclin hacia abajo hasta que su roja nariz con cicatrices de viruela estuvo a una pulgada de la cara del muchacho. Si t creces, joven seor dijo.

Los cazadores de ratas se alejaron, arrastrando sus perros con ellos. Uno de los terrier segua mirando a Maurice hacia atrs. Unos cazadores de ratas muy inslitos tienen por aqu dijo el gato. No he visto antes cazadores de ratas como ellos dijo el muchacho. Parecan peligrosos. Como si lo disfrutaran. No he visto cazadores de ratas que han estado muy ocupados pero que todava tienen bonitas botas limpias dijo Maurice. S, las tenan, verdad? dijo el muchacho. Pero incluso eso no es tan raro como las ratas de por aqu dijo Maurice, con la misma voz tranquila, como si estuviera sumando dinero. Qu tienen de raro esas ratas? dijo el muchacho. Algunas de ellas tienen colas muy extraas dijo Maurice. El muchacho mir la plaza a su alrededor. La cola para el pan era todava muy larga, y lo puso nervioso. Pero tambin el vapor. Unas pequeas rfagas suban desde las rejas y tapas de alcantarilla por todo el lugar, como si todo el pueblo hubiera sido construido sobre una tetera. Tambin, tena la marcada sensacin de que alguien lo estaba observando. Pienso que debemos buscar a las ratas y seguir adelante dijo. No, esto huele como un pueblo con oportunidades dijo Maurice. Algo est pasando, y cuando algo est pasando, eso quiere decir que alguien se est enriqueciendo, y cuando alguien se est enriqueciendo, no veo por qu no debera ser y... nosotros. S, pero no queremos que esas personas maten a Porotos Peligrosos ni al resto de ellos! No se dejaran atrapar dijo Maurice. Esos hombres no ganaran ningn premio por pensar. Incluso Jamn de Puerco podra darles mil vueltas alrededor. Y a Porotos Peligrosos le sale cerebro por las orejas. Espero que no! Nah, nah dijo Maurice, que generalmente le deca a las personas lo que queran escuchar, quiero decir que nuestras ratas pueden pensar sumamente humano, de acuerdo? Recuerdas all en Scrote cuando Sardinas se meti en esa tetera y le sopl una frambuesa a la anciana cuando levant la tapa? Ja, ni siquiera las ratas corrientes pueden pensar

humano. Los humanos piensan eso porque son ms grandes, son mejores... Espera, me callar, alguien nos est observando... Un hombre que llevaba una canasta se haba detenido al salir del Rathaus y estaba mirando a Maurice con mucho inters. Entonces levant la vista al muchacho y dijo: Buen ratero, verdad? Apostara a que lo es, un gato as de grande. Es tuyo, muchacho? Dile que s susurr Maurice. Algo as, s dijo el muchacho. Levant a Maurice. Te dar cinco dlares por l dijo el hombre. Pdele diez sise Maurice. No est en venta dijo el muchacho. Idiota! ronrone Maurice. Siete dlares, entonces dijo el hombre. Mira, te dir lo que har... cuatro rebanadas enteras de pan, qu me dices? Eso es absurdo. Una rebanada de pan no debe costar ms de veinte peniques dijo el muchacho. El hombre le lanz una mirada extraa. Nuevo aqu, verdad? Tienes mucho dinero, verdad? Suficiente dijo el muchacho. Eso crees? No servir, de todos modos. Mira, cuatro rebanadas de pan y un bollo, no puedo ser ms justo. Puedo conseguir un terrier por diez panes y estn locos por las ratas... No? Bien, cuando ests hambriento lo dars por media rebanada de pan y raspada4 y pensars que has hecho bien, creme. Parti a grandes zancadas. Maurice escap de los brazos del muchacho y aterriz con suavidad sobre los adoquines. Honestamente, si slo fuera buen ventrlocuo podramos hacer una fortuna mascull. Ventrlocuo? dijo el muchacho, mirando al hombre que se alejaba. Es cuando t abres y cierras tu boca y yo hablo dijo Maurice. Por

Untar con la mantequilla. Luego, raspar la mantequilla. Luego, comer el pan. (Nota del autor)

qu no me vendiste? Podra haber regresado en diez minutos! Escuch de un hombre que hizo una fortuna vendiendo palomas mensajeras, y solamente tena una! No piensas que algo est mal en un pueblo donde la gente pagara ms de un dlar por una rebanada de pan? dijo el muchacho. Y pagan medio dlar slo por una cola de rata? Mientras les quede suficiente dinero para pagar al flautista dijo Maurice. Es un poco de suerte que ya haya una plaga de ratas aqu, eh? Rpido, palmea mi cabeza, hay una nia observndonos. El muchacho levant la mirada. Haba una nia que los observaba. Las personas pasaban calle arriba y abajo, y algunas caminaban entre el muchacho y la nia, pero ella permaneca de pie inmvil y slo lo miraba. Y a Maurice. Tena la misma mirada de clavarte en la pared que asociaba con Melocotones. Pareca esa clase de persona que haca preguntas. Y su pelo era demasiado rojo y su nariz era demasiado larga. Y llevaba un largo vestido negro con borde de encaje negro. Nada bueno resulta de ese tipo de cosas. Cruz la calle y enfrent al muchacho. Eres nuevo, verdad? Viniste aqu buscando trabajo, verdad? Probablemente te echaron de tu ltimo trabajo, supongo. Probablemente porque te quedaste dormido, y las cosas se arruinaron. Probablemente fue as. O escapaste porque tu amo te golpe con un gran palo, aunque aadi, mientras tena otra idea, probablemente te lo merecas por ser perezoso. Y entonces probablemente robaste el gato, sabiendo cuntas personas pagaran por un gato aqu. Y debes estar loco de hambre porque estabas hablndole al gato y todos saben que los gatos no pueden hablar. No puede decir una sola palabra dijo Maurice. Y probablemente eres un muchacho misterioso que... La nia par y lanz a Maurice una mirada perpleja. l arque el lomo y dijo prppt, que quiere decir en idioma gato bollos!. Dijo algo ese gato? exigi. Pens que todos saban que los gatos no pueden hablar dijo el muchacho. Ah, pero tal vez eras aprendiz de un mago dijo la nia. S, eso

suena mejor. Servir por ahora. Eras aprendiz de un mago, pero te quedaste dormido y dejaste hervir de ms el caldero de cosa verde burbujeante y l amenaz con convertirte en un, un, un... Jerbo dijo Maurice, servicial. ... un jerbo, y robaste su gato mgico porque lo odiabas tanto y... qu es un jerbo? Acaso ese gato acaba de decir jerbo? No me mires! dijo el muchacho. Yo slo estoy parado aqu! Muy bien, y luego trajiste al gato aqu porque sabas que hay una terrible hambruna y es por eso que ibas a venderlo y ese hombre te habra dado diez dlares, ya sabes, si hubieras insistido. Diez dlares son demasiado dinero incluso por un buen ratero dijo el muchacho. Ratero? ese gato! Qu? Ustedes comen gatos aqu? dijo Maurice con la cola mullida como un cepillo. La nia se inclin hacia Maurice con una terrible sonrisa, exactamente igual a la que Melocotones pone cuando le ha ganado una discusin, y toc su nariz con un dedo. Te atrap! dijo. Caste en un truco muy simple! Pienso que es mejor que ustedes dos vengan conmigo, verdad? O gritar. Y las personas me escuchan cuando yo estoy gritando! No estaba interesado en atrapar ratas! dijo nia pelirroja. Todos estn hambrientos aqu! Sacas al menos dos comidas de

CAPTULO 3
Nunca entres en el Bosque Oscuro, amigo mo dijo Ratoso Rupert . Hay cosas malas ah. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Muy abajo de las garras de Maurice, las ratas se deslizaban a travs del subsuelo de Bad Blintz. Los pueblos antiguos son as. Las personas

construyen tanto abajo como arriba. Unos stanos se pegan a otros stanos, y algunos quedan olvidados... excepto por criaturas que quieren quedar fuera de la vista. En la oscuridad hmeda y espesa una voz dijo: Muy bien, quin tiene los fsforos? Yo, Porotos Peligrosos. Cuatroporciones. Bien hecho, joven rata. Y quin tiene la vela? Yo, seor.5 Soy Mordisco. Bien. Ponla aqu y Melocotones la encender. Se escucharon muchos movimientos en la oscuridad. No todas las ratas se haban acostumbrado a la idea de hacer fuego, y algunas se apartaban del camino. Se escuch el ruido de una raspada, y luego el fsforo se encendi. Sujetando el fsforo con ambas garras delanteras, Melocotones encendi el cabo de vela. La llama se hinch por un momento y luego qued un brillo constante. Puedes verla, realmente? pregunt Jamn de Puerco. S, seor dijo Porotos Peligrosos. No soy totalmente ciego. Puedo distinguir la diferencia entre luz y oscuridad. Sabes dijo Jamn de Puerco, mirando la llama con desconfianza, incluso as, no me gusta en absoluto. La oscuridad era bastante buena para nuestros padres. Terminar en problemas. Adems, ponerle fuego a una vela es un desperdicio de comida perfectamente buena. Tenemos que poder controlar el fuego, seor dijo Porotos Peligrosos tranquilamente. Con la llama hacemos una declaracin a la oscuridad. Decimos: somos distintos. Decimos: no somos exactamente ratas. Decimos: somos El Clan. Jrunf dijo Jamn de Puerco, que era su respuesta habitual cuando no comprenda lo que acababa de decirse. ltimamente haba estado jrunfiando mucho.

Es difcil traducir seor a idioma-rata. La palabra rata para seor no es una palabra; son ms bien unas breves

inclinaciones, indicando que, slo por el momento, la rata que se inclina est preparada para aceptar que la otra es el lder, pero que l o ella no deben ponerse graciosos sobre el asunto. (Nota del autor)

He odo que las ratas ms jvenes estn diciendo que las sombras las asustan dijo Melocotones. Por qu? dijo Jamn de Puerco. No tienen miedo de la oscuridad completa, verdad? La oscuridad es ratosa! Estar en la oscuridad es lo que define a una rata! Es raro dijo Melocotones, pero no sabamos que las sombras estaban ah hasta que tuvimos la luz. Una de las ratas ms jvenes levant una garra asustada. Hum... e incluso cuando la luz se ha ido, sabemos que las sombras todava estn por aqu dijo. Porotos Peligrosos se volvi hacia la rata joven. T eres...? pregunt. Deliciosa dijo la rata ms joven. Bien, Deliciosa dijo Porotos Peligrosos, con voz amable, tener miedo de las sombras es todo parte de nosotros al volvernos ms inteligentes, creo. Tu mente est entendiendo que hay un t, y que tambin hay todo lo dems afuera de ti. As que ahora no tienes miedo de cosas que puedes ver, escuchar y oler, pero tampoco de las cosas que puedes... bueno... ver dentro de tu cabeza. Aprender a enfrentar las sombras de afuera nos ayuda a que luchemos contra las sombras de adentro. Y puedes controlar toda la oscuridad. Es un gran paso adelante. Bien hecho. Deliciosa pareca ligeramente orgullosa, pero sumamente nerviosa. No veo el punto, yo mismo dijo Jamn de Puerco. Solamos estar muy bien en el basurero. Nunca tuve temor de nada. ramos presa de cada gato extraviado y perro hambriento, seor dijo Porotos Peligrosos. Oh, bien, si vamos a hablar de gatos gru Jamn de Puerco. Creo que podemos confiar en Maurice, seor dijo Porotos Peligrosos. Quizs no cuando se trata de dinero, lo admito. Pero es muy bueno al no comer a las personas que hablan, usted lo sabe. l controla, todas las veces. Puedes confiar en que un gato sea un gato dijo Jamn de Puerco. Hable o no!

S, seor. Pero somos diferentes, y tambin l. Creo que en el fondo es un gato decente. Ejem. Eso tendr que verse dijo Melocotones. Pero ahora que estamos aqu, organicmonos. Jamn de Puerco gru. Quin eres para decir organicmonos? dijo cortante. Eres el lder, joven hembra que se niega a rllk conmigo? No! Yo soy el lder. Es mi trabajo decir organicmonos! S, seor dijo Melocotones, agachndose mucho. Cmo le gustara que nos organicemos, seor? Jamn de Puerco la mir. Mir a las ratas que esperaban con sus paquetes y atados, y entonces a su alrededor en el stano antiguo, y luego a Melocotones, todava inclinada. Slo... organcense farfull. No me molesten con detalles! Soy el lder. Y sali con paso airado hacia las sombras. Cuando se fue, Melocotones y Porotos Peligrosos miraron a su alrededor en el stano, que estaba lleno de sombras temblorosas creadas por la luz de la vela. Un hilo de agua bajaba corriendo por una pared costrosa. Aqu y all se haban cado unas piedras, dejando agujeros acogedores. La tierra cubra el piso, y no se vea ninguna pisada humana. Una base ideal dijo Porotos Peligrosos. Huele a secreto y seguro. Un lugar perfecto para ratas. Correcto dijo una voz. Y sabes qu me est preocupando sobre eso? La rata llamada Canela Oscuro camin hasta la luz de la vela, y se quit uno de sus cinturones de herramientas. Muchas de las ratas que observaban de repente prestaron atencin. Las personas escuchaban a Jamn de Puerco porque era el lder, pero escuchaban a Canela Oscuro porque a menudo les deca las cosas que real, realmente necesitaban saber si queran seguir viviendo. Era grande, y flaco, y duro, y pasaba la mayor parte de su tiempo desarmando trampas para ver cmo trabajaban. Qu te est preocupando, Canela Oscuro? pregunt Porotos Peligrosos.

No hay ninguna rata aqu. Excepto nosotros. Tneles de rata, s. Pero no hemos visto ninguna rata. Ninguna rata en absoluto. Un pueblo as debera estar lleno. Oh, probablemente sienten temor de nosotros dijo Melocotones. Canela Oscuro tamborile el costado de su marcado hocico. Tal vez dijo. Pero las cosas no huelen bien. Pensar es un gran invento, pero recibimos narices y conviene escucharlas. Sean muy cuidadosos. Se volvi hacia las ratas reunidas y levant la voz. De acuerdo, gente! Conocen las instrucciones! grit. Enfrente de m, en sus pelotones, ahora! No les llev mucho tiempo a las ratas formar tres grupos. Haban tenido mucha prctica. Muy bien dijo Canela Oscuro, mientras las ltimas se colocaban en posicin. Correcto! ste es territorio tramposo, tropas, as que vamos a tener cuidado... Canela Oscuro era diferente entre las ratas porque vesta cosas. Cuando las ratas descubrieron los libros y toda la idea de libros era todava difcil para la mayora de las ms viejas encontraron, en la librera que invadan cada noche, el Libro. Este libro era asombroso. Incluso antes de que Melocotones y Centro de Rosquilla aprendieran cmo leer las palabras humanas, quedaron asombrados por las figuras. All haba animales que llevaban ropa. Haba un conejo que caminaba sobre sus piernas traseras y llevaba un traje azul. Haba una rata con un sombrero, y llevaba una espada y un gran chaleco rojo, con un reloj en una cadena. Incluso la serpiente tena cuello y corbata. Y todos hablaban y ninguno se coma a ninguno de los otros y todos ellos y sta era la parte increble hablaban con los humanos, que los trataban, bien, como humanos ms pequeos. No haba trampas, ni venenos. Indudablemente (de acuerdo con Melocotones, que poco a poco y meticulosamente se abra camino a travs del libro, y a veces lea partes en voz alta), Oleosa la Serpiente era un poco bribona, pero no ocurra nada realmente malo. Incluso cuando el conejo se perdi en el Bosque Oscuro slo tuvo un poco de

susto. S, El Sr. Conejn Tiene Una Aventura era la causa de muchas discusiones entre los Cambiados. Para qu era? Era, como Porotos Peligrosos crea, una visin de algn futuro brillante? Haba sido hecho por los humanos? La tienda era para los humanos, cierto, pero seguramente ni siquiera los humanos haran un libro sobre Ratoso Rupert la rata, que llevaba un sombrero, y al mismo tiempo envenenar ratas bajo las tablas del piso. Lo habran hecho? Qu tan locos tendran que estar para pensar as? Algunas de las ratas ms jvenes haban sugerido que quizs la ropa era ms importante que lo que todos pensaban. Haban tratado de usar chalecos, pero haba sido muy difcil recortarlos del dibujo, no podan prender los botones y, francamente, las cosas quedaban atrapadas en cada astilla y era muy difcil correr. Loa sombreros simplemente se caan. Canela Oscuro pensaba que los humanos eran locos, y tambin malos. Pero las imgenes en el libro le haban dado una idea. Lo que usaba no era tanto un chaleco como una red de anchos cinturones, fciles de poner y sacar. En ellos haba cosido bolsillos y sa haba sido una buena idea, como tener garras adicionales para llevar todas las cosas que necesitaba, como varillas de metal y trozos de alambre. Algunos del resto del equipo tambin haban adoptado la idea. Nunca sabas qu ibas a necesitar despus, en el Escuadrn de Eliminacin de Trampas. Era una vida ratosa y ardua. Las varillas y los alambres resonaban mientras Canela Oscuro caminaba arriba y abajo enfrente de sus escuadrones. Se detuvo delante de un gran grupo de ratas ms jvenes. Muy bien, pelotn Nmero Tres, estn en servicio de pisheo dijo. Vayan y tomen un buen trago. Oooh, siempre estamos en pisheo se quej una rata. Canela Oscuro se abalanz sobre ella y la mir, nariz a nariz, hasta que retrocedi. Es porque eres bueno hacindolo, mi muchacho! Tu madre te cri para ser un pishador, de modo que te vas y haces lo que te sale naturalmente! Nada saca tanto de sus casillas a los humanos como ver que

las ratas han estado ah antes, si captas lo que quiero decir! Y si tienes la oportunidad, puedes roer un poco tambin. Y corre de un lado para el otro bajo las tablas del piso y chilla! Y recuerda, nadie va a entrar hasta que reciban el aviso de todo-limpio del escuadrn de trampas. Al agua, ahora, toma el doble! Ap! Ap! Ap! Uno dos, uno dos, uno dos! El pelotn sali, a toda velocidad. Canela Oscuro se volvi hacia el pelotn Nmero Dos. Eran algunas de las ratas ms viejas, marcadas, mordidas y andrajosas, algunas de ellas con cabos de colas o sin colas en absoluto, algunas de ellas sin una garra, o una oreja, o un ojo. A decir verdad aunque eran unas veinte, tenan entre todas slo las partes suficientes para hacer unas diecisiete ratas completas. Pero porque eran viejas eran astutas, porque una rata que no es hbil, furtiva y recelosa no llega a rata vieja. Eran todas mayores cuando lleg la inteligencia. Estaban ms hechas a las antiguas maneras. Jamn de Puerco siempre deca que le gustaban as. Todava tenan mucho de ratosidad bsica, esa clase de astucia salvaje que te sacara de las trampas en las que la sobreexcitada inteligencia te metera. Pensaban con sus narices. Y no tenas que decirles dnde pishar. Muy bien, gente, ya conocen las instrucciones dijo Canela Oscuro. Quiero ver muchas cosas descaradas. Robar la comida de los tazones de los gatos, pasteles debajo de las narices de los cocineros... ... dientes postizos de las bocas de ancianos... dijo una rata pequea, que pareca estar bailando en el sitio mientras estaba parada. Sus pies se movan constantemente, tipiti-tap sobre el piso del stano. Tambin llevaba un sombrero, una maltratada cosa de paja. Era la nica rata que poda hacer que un sombrero se quedara en su lugar, calzando sus orejas a travs de l. Deca que para adelantar, tenas que tener un sombrero. sa fue una chiripa, Sardinas. Apuesto a que no puedes hacerlo otra vez dijo Canela Oscuro, sonriendo. Y no sigas dicindole a los nios cmo fuiste a nadar en la baera de alguien. S, s que lo hiciste, pero no quiero perder a nadie que no pueda salir de una baera resbaladiza. De todos modos... si no escucho a las damas gritar y salir corriendo de sus cocinas dentro de diez minutos sabr que ustedes no son las ratas pienso

que son. Bien? Qu estn esperando todas? Adelante! Y... Sardinas? S, jefe? Tranquilo con el baile tap esta vez, de acuerdo? Yo slo tengo estos pies que bailan, jefe! Y tienes que seguir usando ese estpido sombrero? continu Canela Oscuro, sonriendo otra vez. S, jefe! Sardinas era una de las ratas ms viejas, pero la mayor parte del tiempo no lo sabras. Bailaba y bromeaba, y nunca se meta en peleas. Haba vivido en un teatro y una vez se comi toda una caja de maquillaje. Pareca habrsele metido en la sangre. Y nada de ir por delante del escuadrn de trampas! dijo Canela Oscuro. Sardinas sonri. Eh, jefe, no puedo tener ninguna diversin? Se alej bailando detrs del resto, hacia los agujeros en las paredes. Canela Oscuro se movi hasta el pelotn Nmero Uno. Era el ms pequeo. Tenas que ser cierto tipo de rata para durar un largo tiempo en el Escuadrn de Eliminacin de Trampas. Tenas que ser lento, y paciente, y meticuloso. Tenas que tener buena memoria. Tenas que ser cauteloso. Podas unirte al escuadrn si eras rpido, descuidado y apresurado. Slo que no durabas mucho. Los mir, arriba y abajo, y sonri. Estaba orgulloso de estas ratas. Est bien, gente, ya lo saben todo ahora dijo. No necesitan un largo discurso de m. Slo recuerden que ste es un pueblo nuevo as que no sabemos qu vamos a encontrar. Es posible que haya muchas clases de trampas nuevas, pero aprendemos rpido, verdad? Venenos, tambin. Podran estar usando cosas con las que nunca hemos tropezado antes, as que tengan cuidado. Nunca se apuren, nunca corran. No queremos ser como el primer ratn, eh? No, Canela Oscuro corearon las ratas diligentemente. Dije, como qu ratn no queremos ser? exigi Canela Oscuro. No queremos ser como el primer ratn! gritaron las ratas. Correcto! Como qu ratn queremos ser?

El segundo ratn, Canela Oscuro! dijeron las ratas, que haban cenado esta leccin muchas veces. Correcto! Y por qu queremos ser como el segundo ratn? Porque el segundo ratn toma el queso, Canela Oscuro! Bien! dijo Canela Oscuro. Ensalmuera llevar el escuadrn dos... Mejorante? Ests ascendido, t llevas el escuadrn tres, y espero que seas tan bueno como la vieja Granja hasta la vez en que olvid cmo desconectar el pestillo de una Trampa Fragmentadora de Ratas y Venenosa Nmero 5. El exceso de confianza es nuestro enemigo! As que si ves algo sospechoso, cualquier pequea bandeja que no reconoces, cualquier cosa con cables, resortes y cosas, lo sealas y me envas un corredor, s? Una rata joven estaba levantando su garra. S? Cul es tu nombre... seorita? Er... Nutritiva, seor dijo la rata. Er... puedo hacer una pregunta, seor? Eres nueva en este pelotn, Nutritiva? dijo Canela Oscuro. S, seor! Transferida de los Pishadores Ligeros, seor! Ah, pensaron que seras buena en eliminar trampas, verdad? Nutritiva pareca inquieta, pero no haba marcha atrs ahora. Er... no realmente, seor. Dijeron que no poda ser peor que lo que soy pishando, seor. Se escuch una risa general desde las filas. Cmo puede una rata no ser buena en eso? dijo Canela Oscuro. Es tan... tan... tan vergonzoso, seor dijo Nutritiva. Canela Oscuro suspir para sus adentros. Todo esto nuevo de pensar estaba produciendo algunas cosas extraas. Personalmente aprobaba la idea del Lugar Correcto, pero algunas de las ideas que los chicos tenan eran... raras. Muy bien dijo. Cul era tu pregunta, Nutritiva? Er... usted dijo que el segundo ratn toma el queso, seor? Eso es correcto! se es el lema del escuadrn, Nutritiva. Recurdalo! Es tu amigo! S, seor. Lo har, seor. Pero... el primer ratn no toma nada,

seor? Canela Oscuro se qued mirando a la joven rata. Le impresionaba levemente que ella sostuviera su mirada, en lugar de encogerse. Puedo ver que sers un agregado valioso al escuadrn, Nutritiva dijo. Levant la voz. Escuadrn! Qu toma el primer ratn? El rugido de las voces hizo que del techo cayera polvo. La Trampa! Y no lo olvides dijo Canela Oscuro. Scalos, Ofertaespecial. Estar contigo en un minuto. Una rata ms joven se adelant, y enfrent a los escuadrones. Vmonos, ratas! Jap, jap, jap... Los escuadrones de trampas se alejaron trotando. Canela Oscuro camin hasta Porotos Peligrosos. Eso ha dado comienzo dijo. Si no podemos lograr que los humanos busquen a un buen cazador de ratas para maana, no conocemos nuestro negocio. Tenemos que quedarnos ms tiempo, aun dijo Melocotones. Algunas de las damas van a tener sus bebs. Dije que todava no sabemos si aqu es seguro dijo Canela Oscuro. Quieres ser t el que se lo diga a Gran Ahorro? dijo Melocotones, dulcemente. Gran Ahorro era la vieja hembra lder, ampliamente considerada por todos por tener la mordida de un hacha de pico y msculos como roca. Tambin tena mal genio con los machos. Incluso Jamn de Puerco se mantena fuera de su camino cuando estaba de mal humor. La naturaleza tiene que seguir su curso, obviamente dijo Canela Oscuro, rpidamente. Pero no hemos explorado. Debe haber otras ratas aqu. Oh, todos los keekees se mantienen lejos de nuestro camino dijo Melocotones. Eso era verdad, tuvo que admitir Canela Oscuro. Las ratas corrientes s se mantenan lejos del camino de los Cambiados. Oh, a veces haba algunos problemas, pero los Cambiados eran grandes y sanos y podan pensar la manera de ganar una pelea. Porotos Peligrosos estaba triste por esto pero,

como deca Jamn de Puerco, eran ellos o nosotros, y cuando lo entendas, era un mundo de rata-come-rata... Voy a reunirme con mi escuadrn dijo Canela Oscuro, todava turbado ante la idea de enfrentarse con Gran Ahorro. Se acerc. Qu sucede con Jamn de Puerco? Est... pensando en las cosas dijo Melocotones. Pensando dijo Canela Oscuro, sin comprender. Oh. Correcto. Bien, tengo trampas que atender. Te huelo ms tarde! Qu pasa con Jamn de Puerco? dijo Porotos Peligrosos, cuando l y Melocotones quedaron solos otra vez. Se est poniendo viejo dijo Melocotones. Tiene que descansar mucho. Y creo que est preocupado porque Canela Oscuro o uno de los otros vayan a desafiarlo. Lo harn, eso crees? Canela Oscuro est concentrado en romper trampas y probar venenos. Hay cosas ms interesantes que hacer ahora que morderse unos a otros. O hacer rllk, segn escucho dijo Porotos Peligrosos. Melocotones baj la mirada, recatadamente. Si las ratas pudieran ruborizarse, lo habra hecho. Era asombroso cmo los ojos rosados que apenas podan verte, podan mirar directo a travs de ti al mismo tiempo. Las damas son mucho ms exigentes dijo. Quieren encontrar padres que puedan pensar. Bien dijo Porotos Peligrosos. Debemos tener cuidado. No necesitamos reproducirnos como ratas. No tenemos que depender de la cantidad. Somos los Cambiados. Melocotones lo mir con preocupacin. Cuando Porotos Peligrosos estaba pensando, pareca estar mirando dentro de un mundo que solamente l poda ver. Qu es esta vez? pregunt. He estado pensando que no deberamos matar a otras ratas. Ninguna rata debe matar a otra rata. Ni siquiera keekees? pregunt.

Son ratas tambin. Melocotones se encogi de hombros. Bien, hemos tratado de hablarles y no result. De todos modos, la mayor parte se mantiene lejos estos das. Porotos Peligrosos todava estaba mirando el mundo invisible. An as dijo tranquilamente, me gustara que t lo escribieras. Melocotones suspir, pero de todos modos se dirigi a uno de los paquetes que las ratas haban acarreado y sac su bolsa. No era nada ms que un rollo de tela con un asa hecha de unos restos de cordel, pero era suficientemente grande para contener unos pocos fsforos, algunos trozos de lpiz, una diminuta astilla de una hoja de cuchillo roto para afilar la mina, y un sucio trozo de papel. Todas cosas importantes. Era tambin la portadora oficial de El Sr. Conejn. Portadora no era muy correcto; remolcadora era casi ms exacto. Pero a Porotos Peligrosos siempre le gustaba saber dnde estaba y pareca pensar mejor cuando lo tena cerca, y le daba algn consuelo, y eso era bastante bueno para Melocotones. Alis el papel sobre un antiguo ladrillo, levant un trozo de mina y pas la mirada por la lista. El primer Pensamiento haba sido: En el Clan est la Fuerza. ste haba sido uno bastante difcil de traducir, pero haba hecho un esfuerzo. La mayora de las ratas no podan leer humano. Era demasiado difcil hacer que las lneas y los garabatos se convirtieran en algo sensato. As que Melocotones haba trabajado muy duro para crear un idioma que las ratas pudieran leer. Haba tratado de dibujar una rata grande formada por ratas pequeas:

La escritura haba conducido a problemas con Jamn de Puerco. Las nuevas ideas necesitaban de un salto a la carrera para meterse en la cabeza de la vieja rata. Porotos Peligrosos haba explicado con su extraa voz tranquila que escribir las cosas significara que la sabidura de una rata continuara existiendo incluso cuando la rata se hubiera muerto. Dijo que todas las ratas podan aprender la sabidura de Jamn de Puerco. Jamn de Puerco haba dicho: Probablemente no! Le haba llevado aos aprender algunos de los trucos que saba! Por qu deba entregarlo todo? Eso querra decir que cualquier rata joven sabra tanto como l! Porotos Peligrosos haba dicho: Cooperamos, o morimos. Eso se haba convertido en el siguiente Pensamiento. Co-operar haba sido difcil, pero incluso los keekees a veces llevaran a un compaero ciego o herido, y eso era indudablemente cooperacin. La lnea gruesa, donde haba presionado con fuerza, tena que significar no. El signo trampa poda significar morir o malo o evitar.[4] El ltimo Pensamiento sobre el papel era: No Pishar donde Comes. se era muy simple. Agarr el trozo de mina con ambas garras y dibuj cuidadosamente: Ninguna Rata Matar a Otra Rata. Se alej. S... no malo... trampa era un buen signo para muerte, y haba aadido una rata muerta para hacerlo ms serio. Pero suponiendo que tengas que hacerlo? dijo, todava mirando los dibujos.

Entonces tienes que hacerlo dijo Porotos Peligrosos. Pero no deberas. Melocotones sacudi la cabeza con tristeza. Ella respaldaba a Porotos Peligrosos porque haba... bien, algo en l. No era grande ni rpido y estaba casi ciego y era muy dbil, y a veces se olvidaba de comer porque tena ideas que nadie al menos, nadie que fuera una rata haba pensado antes. La mayora de ellas haban molestado enormemente a Jamn de Puerco, como la vez cuando Porotos Peligrosos haba dicho: Qu es una rata? y Jamn de Puerco haba respondido: Dientes. Garras. Cola. Correr. Esconderse. Comer. Eso es una rata. Porotos Peligrosos haba dicho: Pero ahora tambin podemos decir qu es una rata? dijo. Y eso significa que somos ms que eso. Somos ratas argument Jamn de Puerco. Corremos de un lado para el otro y chillamos y robamos y hacemos ms ratas. Para eso estamos hechos! Por quin? haba replicado Porotos Peligrosos, y eso haba conducido a otra discusin sobre la teora de la Gran Rata Profundo Bajo el Suelo. Pero incluso Jamn de Puerco segua a Porotos Peligrosos, y tambin las ratas como Canela Oscuro y Centro de Rosquilla, y escuchaban cuando hablaba. Melocotones escuchaba cuando ellos hablaban. Nos dieron narices haba dicho Canela Oscuro a los escuadrones. Quin les haba dado narices? Las ideas de Porotos Peligrosos se abran camino en la cabeza de otras personas sin que se dieran cuenta. A l se le ocurrieron las nuevas maneras de pensar. A l se le ocurrieron nuevas palabras. A l se le ocurrieron las maneras de comprender las cosas que les estaban sucediendo. Las ratas grandes, ratas con cicatrices, escuchaban a la pequea rata porque el Cambio las haba conducido a territorio oscuro y l pareca ser el nico con una idea de hacia dnde estaban yendo. Lo dej sentado al lado de la vela y fue a buscar a Jamn de Puerco.

Estaba sentado junto a una pared. Como la mayora de las ratas viejas siempre se mantena pegado a las paredes, y lejos de espacios abiertos y con demasiada luz. Pareca estar temblando. Te sientes bien? dijo. El temblor par. Muy bien, muy bien, no hay nada malo conmigo! respondi bruscamente permanente! Slo que not que no salas con ninguno de los escuadrones dijo Melocotones. No pasa nada malo conmigo! grit la vieja rata. Todava tenemos algunas papas en el equipaje... No quiero nada de comida! No pasa nada malo conmigo! ... lo que significaba que pasaba. sta era la razn por la que no quera compartir todo lo que saba. Lo que saba era todo lo que le quedaba. Melocotones saba qu le hacan las ratas tradicionalmente a los jefes que eran demasiado viejos. Ella haba observado la cara de Jamn de Puerco cuando Canela Oscuro Canela Oscuro ms joven y ms fuerte le hablaba a sus escuadrones, y saba que Jamn de Puerco estaba pensando en eso, tambin. Oh, estaba bien cuando las personas lo miraban, pero ltimamente haba estado descansando ms, y merodeando en los rincones. Las ratas viejas eran expulsadas, a merodear solas por all, y se ponan malas y raras en la cabeza. Pronto habra otro jefe. Melocotones deseaba poder hacerle comprender uno de los Pensamientos de Porotos Peligrosos, pero a la vieja rata no le gustaba mucho hablar con las hembras. Haba crecido con la idea de que las hembras no eran para hablar. El Pensamiento era: Jamn de Puerco. Slo algunas punzadas, nada

Quera decir: Somos los Cambiados. No Somos Como Otras Ratas.

CAPTULO 4
Lo importante sobre las aventuras, pens el Sr. Conejn, era que no deban ser demasiado largas para hacerte perder las horas de comer. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

El muchacho, la nia y Maurice estaban en una gran cocina. El muchacho poda decir que lo era por la enorme cocina de hierro negro en el pecho de la chimenea, por las cacerolas que colgaban sobre las paredes y la larga mesa marcada. Lo que pareca no tener era lo que una cocina tradicionalmente tena, comida. La nia fue hasta una caja de metal en la esquina y rebusc alrededor de su cuello por un cordel, el cual, como result, sujetaba una gran llave. No puedes confiar en cualquiera dijo. Y las ratas roban cien veces lo que comen, esos demonios. No lo creo dijo el muchacho. Diez veces, como mucho. Conoces todo sobre ratas as de repente? dijo la nia, abriendo la caja de metal. No as de repente, lo aprend cuando... Auch! Eso realmente doli! Lamento eso dijo Maurice. Accidentalmente te rasgu, verdad? Trat de hacer una cara que dijera No seas un completo imbcil, de acuerdo?, que es muy difcil de hacer con la cabeza de un gato. La nia le lanz una mirada recelosa, y luego regres a la caja de metal.

Hay un poco de leche que no se ha puesto fuerte an y un par de cabezas de pescado dijo, mirando adentro. Eso suena bien para m dijo Maurice. Y qu me dices de tu humano? l? Comer cualquier sobra vieja. Hay pan y salchicha dijo la nia, tomando una lata de la alacena de metal. Todos desconfiamos mucho de las salchichas. Hay un diminuto trozo de queso, tambin, pero es bastante ancestral. No creo que debamos comer tu comida si es tan escasa dijo el muchacho. Tenemos dinero. Oh, mi padre dice que se reflejara muy mal en el pueblo si no furamos hospitalarios. Es el Alcalde, ya sabes. Es el gobierno? dijo el muchacho. La nia lo mir. Supongo que s dijo. Graciosa manera de decirlo. El concejo del pueblo hace las leyes, en realidad. l slo dirige el sitio y discute con todos. Y dice que no deberamos tener ms raciones que las otras personas, para demostrar solidaridad en estas pocas difciles. Fue bastante malo que los turistas dejaran de visitar nuestros baos termales, pero las ratas lo han empeorado. Tom un par de platillos del gran aparador de la cocina. Mi padre dice que si somos sensatos habr suficiente para salir adelante continu. Lo cual creo que es muy loable. Estoy de acuerdo completamente. Pero creo que ya que has demostrado solidaridad, se debera permitir que tomes slo un poquito ms. De hecho, creo que tomamos un poco menos que todos los dems. Puedes imaginar? Por cierto... de modo que realmente eres un gato mgico, entonces. termin, mientras verta leche en un platillo. Rezum ms que chorre, pero Maurice era un gato de la calle y bebera leche tan podrida que tratara de alejarse gateando. Oh, s, eso es correcto, mgico dijo, con un anillo amarillo-blanco alrededor de la boca. Por dos cabezas de pescado sera cualquier cosa para cualquiera. Probablemente pertenecas a una bruja, supongo, con un nombre

como Griselda o uno de esos nombres dijo la nia, poniendo las cabezas de pescado sobre otro platillo. S, correcto, Griselda, correcto dijo Maurice, sin levantar la cabeza. Que viva en una cabaa de pan de jengibre en el bosque, probablemente. S, correcto dijo Maurice. Y entonces, porque no sera Maurice si no pudiera ser un poco ingenioso, aadi: Slo que era una cabaa de pan de salvado, porque estaba adelgazando. Bruja muy sana, Griselda. La nia pareci perpleja por un momento. No es as como debera seguir dijo. Lo lamento, dije una mentira, era pan de jengibre realmente dijo Maurice rpidamente. Alguien que te daba comida siempre tena razn. Y tena grandes verrugas, estoy segura. Seorita dijo Maurice, tratando de parecer sincero, algunas de esas verrugas tenan tanta personalidad que solan tener amigos propios. Er... cul es tu nombre, seorita? Prometes no rerte? Muy bien. Despus de todo, poda haber ms cabezas de pescado. Es... Malicia.6 Oh. Te ests riendo? dijo, con voz amenazante. No dijo Maurice, perplejo. Por qu debera? No crees que sea un nombre gracioso? Maurice pens en los nombres que conoca Jamn de Puerco, Porotos Peligrosos, Canela Oscuro, Sardinas... Suena como un nombre corriente para m dijo. Malicia le lanz otra mirada recelosa, pero volvi su atencin al muchacho, que estaba sentado con la habitual sonrisa feliz y distante que pona cuando no tena otra cosa que hacer. Y t tienes un nombre? dijo. No eres el tercer hijo, el menor, de un rey, verdad? Si tu nombre empieza con Prncipe es una pista positiva.

En espaol en el original. (Nota del traductor)

Creo que es Keith dijo el muchacho. Nunca dijiste que tuvieras un nombre! dijo Maurice. Nadie jams lo pregunt antes dijo el muchacho. Keith no es un nombre inicialmente ventajoso dijo Malicia. No insina misterio. Slo insina Keith. Ests seguro de que es tu nombre real? Es slo el que me dieron. Ah, eso es ms parecido. Una leve pista de misterio dijo Malicia, y de repente pareci interesada. Lo suficiente para aumentar el suspenso. Fuiste robado al nacer, supongo. Eres probablemente el legtimo rey de algn pas, pero ellos encontraron a alguien que se pareca a ti e hicieron un cambio. En tal caso, tendrs una espada mgica, pero no parecer mgica, mira, hasta que sea el momento de manifestar tu destino. Probablemente fuiste encontrado en un umbral. Lo fui, s dijo Keith. Ves? Siempre tengo razn! Maurice estaba siempre a la expectativa sobre lo que las personas queran. Y senta que lo que Malicia quera era una mordaza. Pero nunca antes haba escuchado al muchacho de aspecto estpido hablar de s mismo. Qu estabas haciendo en un umbral? dijo. No lo s. Gorjear, supongo dijo Keith. Nunca lo dijiste dijo Maurice, acusador. Es importante? dijo Keith. Haba una espada mgica o una corona en tu canasta, probablemente. Y tienes un tatuaje misterioso o una marca de nacimiento de extraa forma, tambin dijo Malicia. No lo creo. Nunca nadie jams lo mencion dijo Keith. Estaba slo yo y una manta. Y una nota. Una nota? Pero eso es importante! Deca 19 pintas y un Yogur de Fresas dijo Keith. Ah. No ayuda, entonces dijo Malicia. Por qu diecinueve pintas de leche? Era el Gremio de Msicos dijo Keith. Un lugar muy grande. No s

nada sobre el yogur de fresa. Hurfano abandonado est bien dijo Malicia. Despus de todo, un prncipe slo puede crecer para ser un rey pero un hurfano misterioso podra ser cualquiera. Fuiste golpeado, te hicieron pasar hambre, y fuiste encerrado en un stano? No lo creo dijo Keith, lanzndole una mirada divertida. Todos en el Gremio eran muy amables. Eran mayormente buenas personas. Me ensearon mucho. Tenemos Gremios aqu dijo Malicia. Ensean a los muchachos a ser carpinteros y picapedreros y cosas as. El Gremio me ense msica dijo Keith. Soy msico. Soy bueno, tambin. Me he ganado la vida desde que tena seis aos. Aj! Hurfano misterioso, extrao talento, infancia desgraciada... todo est tomando forma dijo Malicia. Probablemente el yogur de fresa no sea importante. Habra sido tu vida diferente si hubiera tenido sabor a pltano? Quin puede decirlo? Qu clase de msica tocas? Clase? No hay ninguna clase. Slo hay msica dijo Keith. Siempre hay msica, si escuchas. Malicia mir a Maurice. Es siempre as? pregunt. Nunca le escuch hablar tanto dijo el gato. Espero que ests ansioso por saber de m dijo Malicia. Espero que seas bastante educado para preguntar. Cielos, s dijo Maurice. Bien, probablemente no te sorprender saber que tengo dos horribles hermanastras dijo Malicia. Y tengo que hacer todas las tareas! Cielos, realmente dijo Maurice, preguntndose si haba alguna cabeza de pescado ms y, si haba ms cabezas de pescado, si valan todo eso. Bien, la mayora de las tareas dijo Malicia, como si revelara un hecho desafortunado. Algunas de ellas, definitivamente. Tengo que limpiar mi propia habitacin, ya sabes! Y est sumamente desordenada! Cielos, realmente.

Y es casi el dormitorio ms pequeo. Prcticamente no hay ninguna alacena y me estoy quedando sin espacio de estantera! Cielos, realmente. Y las personas son increblemente crueles conmigo. Notars que estamos aqu en una cocina. Y soy la hija del Alcalde. Se esperara que la hija de un Alcalde lavara los platos por lo menos una vez a la semana? Creo que no! Cielos, realmente. Y quieres mirar esta ropa rota y desaliada que tengo que usar? Maurice mir. No era bueno con la ropa. La piel era suficiente para l. Hasta donde poda decir, el vestido de Malicia era tan bonito como cualquier otro. Pareca estar todo bien. No tena ningn agujero, excepto por donde salan los brazos y la cabeza. Aqu, mira aqu dijo Malicia, sealando un lugar en el dobladillo que, para Maurice, no se vea diferente del resto del vestido. Tuve que volver a coser esa parte yo misma, sabes? Cielos, real... Maurice par. Desde aqu poda ver los estantes vacos. Ms importante aun, poda ver a Sardinas bajando con un cordel desde una grieta en el antiguo techo. Tena una mochila en la espalda. Y encima de esto soy la que tiene que hacer la cola para el pan y las salchichas todos los das... continu Malicia, pero Maurice le estaba escuchando an menos que antes. Tena que ser Sardinas, pens. Idiota! Siempre va delante del escuadrn de trampas! De todas las cocinas de todo el pueblo en que poda aparecer, haba aparecido en sta.[5] En cualquier momento ella va a dar media vuelta y gritar. Sardinas probablemente lo considerara un aplauso, tambin. Viva la vida como una representacin. Otras ratas slo andaban de un lado para el otro chillando y desordenando cosas, y eso era bueno para convencer a los humanos de que haba una plaga. Pero, oh, no, Sardinas siempre tena que ir ms lejos. Sardinas y su acto de cancin yowoorll y baile! ... y las ratas toman todo estaba diciendo Malicia. Lo que no toman, lo arruinan. Ha sido terrible! El concejo ha estado comprando

comida en otros pueblos, pero a nadie le sobra mucho. Tenemos que comprar maz y cosas de los comerciantes que navegan ro arriba. Es por eso que el pan es tan caro. Caro, eh? dijo Maurice. Hemos probado trampas, perros, gatos y veneno y todava las ratas siguen viniendo dijo la nia. Han aprendido a ser muy furtivas, tambin. Ya casi nunca terminan en nuestras trampas. Huh! Una sola vez recib 50 peniques por una cola. Qu tiene de bueno que los cazadores de ratas nos ofrezcan 50 peniques por cola si las ratas son tan astutas? Los cazadores de ratas tienen que usar trucos de toda clase para atraparlas, dicen. Detrs de ella, Sardinas mir cuidadosamente alrededor de la habitacin y luego hizo seas a las ratas en el techo para tirar de la soga. No crees que ste sera un buen momento de irnos! dijo Maurice. Por qu ests haciendo esas caras? dijo Malicia, y se qued mirndolo fijo. Oh... bien, conoces esa clase de gato que sonre todo el tiempo? Escuchaste sobre eso? Bien, yo soy de la clase que hace, ya sabes, caras raras dijo Maurice desesperadamente. Y a veces salgo corriendo y digo cosas salgan de aqu salgan de aqu, lo ves, lo hice otra vez. Es una enfermedad. Probablemente necesite el asesoramiento oh no no hagas eso ste no es el momento de hacer eso whoops, all voy otra vez... Sardinas haba sacado su sombrero de paja de la mochila. Sujetaba un pequeo bastn. Era una buena rutina, incluso Maurice tena que admitirlo. Algunos pueblos haban puesto anuncios solicitando un flautista de ratas la primera vez que lo haba hecho. Las personas podan tolerar ratas en la nata, y ratas en el techo, y ratas en la tetera, pero hacan una lnea delante del baile tap. Si veas ratas que bailaban tap, estabas en grandes problemas. Maurice calculaba que si tan slo las ratas tambin pudieran tocar un acorden podran hacer dos pueblos por da. Haba mirado durante demasiado tiempo. Malicia gir y su boca se abri por la conmocin y el horror mientras Sardinas comenzaba su rutina. El gato la vio extender la mano hacia una cacerola que estaba sobre la mesa. La

lanz, con mucha exactitud. Pero Sardinas era un bueno evitando ollas. Las ratas estaban acostumbradas a que les lanzaran cosas. Ya estaba corriendo cuando la cacerola llegaba a mitad camino a travs de la habitacin, y luego salt a la silla y luego salt al piso y luego se escabull detrs del aparador y luego se escuch un agudo, final, y metlico... chasquido. Ja! dijo Malicia; Maurice y Keith se quedaron mirando fijo el aparador. Eso es una rata menos, de todo caso. Realmente las odio... Era Sardinas dijo Keith. No, definitivamente era una rata dijo Malicia. Las sardinas casi nunca invaden una cocina. Supongo que ests pensando en la plaga de langostas all en... Slo se llamaba Sardinas porque vio el nombre en una vieja lata oxidada y pens que sonaba con estilo dijo Maurice. Se pregunt si se atrevera a mirar detrs del aparador. Era una buena rata dijo Keith. Sola robar libros para m cuando me estaban enseando a leer. Excsame, ests loco? dijo Malicia. Era una rata. La nica rata buena es una rata muerta! Hola? dijo una voz pequea. Vena desde atrs del aparador. No puede estar viva! Es una trampa inmensa! dijo Malicia. Tiene dientes! Hay alguien all? Es que el bastn se est doblando... dijo la voz. El aparador era grande, la madera era tan vieja que el tiempo la haba puesto negra y tan slida y pesada como piedra. Eso no es una rata hablando, verdad? dijo Malicia. Por favor dime que las ratas no pueden hablar! De hecho se est doblando un poco ahora dijo la voz, que llegaba ligeramente amortiguada. Maurice espi en el espacio detrs del aparador. Puedo verlo dijo. Calz el bastn en las mandbulas mientras se cerraban! Te veo, Sardinas, cmo te va yendo? Muy bien, jefe dijo Sardinas, en la penumbra. Si no fuera por esta

trampa dira que todo estaba perfecto. Mencion que el bastn se est doblando? S, lo dijiste. Se ha doblado algo ms desde entonces, jefe. Keith agarr un extremo del aparador y lanz un gruido mientras trataba de moverlo. Es como una roca! dijo. Est lleno de loza dijo Malicia, ahora muy perpleja. Pero las ratas realmente no hablan, verdad? Salgan del camino! grit Keith. Agarr el borde posterior del aparador con ambas manos, apoy un pie contra la pared, y tir. Despacio, como un poderoso rbol del bosque, el aparador cay hacia adelante. La loza empez a caer mientras se inclinaba, cada plato resbalando sobre cada plato como un glorioso reparto catico de un muy costoso mazo de naipes. An as, algunos sobrevivieron a la cada sobre el piso, y tambin algunas de las tazas y platillos mientras el aparador se abra y aumentaba la diversin, pero no hizo ninguna diferencia porque entonces el inmenso mueble pesado cay con estruendo encima de ellos. Un plato milagrosamente entero rod ms all de Keith, girando una y otra vez y apoyndose en el piso con el sonido de groiyuoiyoiyooooinnnnggg que siempre se escucha en estas angustiosas circunstancias. Keith extendi la mano hasta la trampa y agarr a Sardinas. Mientras levantaba a la rata el bastn cedi y la trampa se cerr. Un trozo del bastn dio vueltas por el aire. Ests bien? pregunt Keith. Bien, jefe, todo lo que puedo decir es que es una buena idea que las ratas no usen ropa interior... Gracias, jefe dijo Sardinas. Era bastante rollizo para una rata, pero cuando sus pies bailaban poda flotar a travs del piso como un globo. Se escuch el sonido de un pie golpeteando. Malicia, con los brazos cruzados y una expresin de tormenta elctrica, mir a Sardinas, luego a Maurice, luego a Keith de aspecto estpido, y luego los escombros sobre el piso.

Er... lamento ese desorden dijo Keith. Pero l era... Ella hizo un gesto desestimando las cosas. De acuerdo dijo, como si hubiera estado pensando profundamente . Esto va as, creo. La rata es una rata mgica. Apuesto a que no es la nica. Algo le pas a l, o a ellos, y ahora son muy pero muy inteligentes, a pesar del baile tap. Y... son amigos del gato. As que... por qu seran amigos las ratas y un gato? Y sigue... hay alguna clase de arreglo, correcto? Lo s! No me digan, no me digan... Huh? dijo Keith. No creo que nadie jams tenga nada que decirte dijo Maurice. ... es algo relacionado con las plagas de ratas, correcto? Todos esos pueblos de los que hemos escuchado... bien, ustedes escucharon de ellos tambin, y as que ustedes se renen con este fulano aqu... Keith dijo Keith. ... s... y es as que ustedes van de pueblo en pueblo fingiendo ser una plaga de ratas, y este fulano... Keith. ... s... finge ser un flautista de ratas y todos ustedes lo siguen. Correcto? Todo es una gran estafa, s? Sardinas levant la vista hacia Maurice. Nos tiene bien agarrados, jefe dijo. De modo que ahora ustedes tienen que darme una buena razn para no hacer intervenir a la Guardia contra ustedes dijo Malicia triunfalmente. No tengo que hacerlo, pens Maurice, porque no lo hars. Cielos, los humanos son tan fciles. Se frot contra las piernas de Malicia y le lanz una sonrisa. Si lo haces, nunca sabrs cmo termina la historia dijo. Ah, terminar contigo en prisin dijo Malicia, pero Maurice vio que miraba a Keith de aspecto estpido y a Sardinas. Sardinas todava tena puesto su pequeo sombrero de paja. Cuando se trataba de atraer la atencin, ese tipo de cosas cuentan mucho. Cuando vio que ella frunca el ceo, Sardinas se quit su sombrero de paja apresuradamente y lo sostuvo enfrente de l, por el ala.

Hay algo que me gustara preguntar, jefa dijo, si estamos preguntando cosas. Malicia levant una ceja. Bien? dijo. Y no me llames jefa! Me gustara preguntar por qu no hay ninguna rata en esta ciudad, patrona dijo Sardina. Bail unos pasos de tap, nervioso. Malicia poda lanzar mejores miradas furiosas que un gato. Qu quieres decir con ninguna rata? dijo. Hay una plaga de ratas! Y t eres una rata, por cierto! Hay pistas de rata por todas partes y hay algunas ratas muertas pero no hemos encontrado ninguna rata viva en ningn lugar, patrona. Malicia se inclin hacia abajo. Pero t eres una rata dijo. S, patrona. Pero nosotros llegamos apenas esta maana. Sardinas sonri nervioso mientras Malicia le lanzaba otra larga mirada. Te gustara un poco de queso? dijo. Me temo que es solamente del tipo corriente. No lo creo, muchas gracias igual dijo Sardinas, con mucha cautela y cortesa. Es intil, creo que realmente es tiempo contar la verdad dijo Keith. Nonononononono dijo Maurice, que odiaba esa clase de cosas. Todo es porque... T tenas razn, seorita dijo Keith, cansadamente. Vamos de pueblo en pueblo con un grupo de ratas y embaucamos a las personas para que nos den dinero para que nos vayamos. Eso es lo que hacemos. Lamento haber estado hacindolo. sta iba a ser la ltima vez. Lo siento mucho. Compartiste tu comida con nosotros y no tienes mucha, tampoco. Deberamos estar avergonzados. A Maurice le pareci, mientras observaba a Malicia decidindose, que su mente trabajaba de una manera diferente a las mentes de las otras personas. Comprenda todas las cosas difciles sin siquiera pensarlas. Ratas mgicas? S, s. Gatos que hablan? Estuve ah, lo hice, compr la camiseta. Eran las cosas simples las que eran difciles.

Sus labios se estaban moviendo. Estaba, adivin Maurice, inventando una historia con todo esto. As que... dijo, vienes con tus ratas entrenadas... Preferimos roedores educados, patrona dijo Sardinas. ... muy bien, tus roedores educados, y entras en una ciudad, y... qu pasa con las ratas que ya estn ah? Sardinas mir a Maurice, impotente. Maurice le hizo un gesto con la cabeza para que continuara. Todos iban a estar en grandes problemas si Malicia no inventaba una historia que le gustara. Se mantienen lejos de nuestro camino, jefa, quiero decir patrona dijo Sardinas. Pueden hablar tambin? No, patrona. Creo que el Clan piensa en s mismo como en unos pequeos monos dijo Keith. Yo estaba hablando con Sardinas dijo Malicia. Lo siento dijo Keith. Y aqu no hay ninguna otra rata en absoluto? continu Malicia. No, patrona. Algunos viejos esqueletos y algunas pilas de veneno y muchas trampas, jefa. Pero ninguna rata, jefa. Pero los cazadores de ratas clavan un montn de colas de rata todos los das! Hablo como lo veo, jefa. Patrona. Ninguna rata, jefa. Patrona. Ninguna otra rata en ningn lugar donde hemos estado, jefa patrona. Alguna vez has visto las colas de rata, seorita? dijo Maurice. Qu quieres decir? dijo Malicia. Son falsas dijo Maurice. Algunas, de todos modos. Son slo viejos cordones de cuero. Vi algunas en la calle. No eran verdaderas colas? dijo Keith. Soy un gato. Piensas que no s cmo se ven las colas de rata? Seguramente las personas lo notaran! dijo Malicia. S? dijo Maurice. Sabes qu es una funda metlica? Funda metlica? Funda metlica? Qu tiene que ver una funda

metlica con esto? dijo Malicia bruscamente. Son esas pequeas partes de metal en los extremos de los cordones dijo Maurice. Cmo es que un gato conoce una palabra como sa? dijo la nia. Todos tienen que saber algo dijo Maurice. Alguna vez has mirado de cerca las colas de rata? Por supuesto que no. Puedes pescar la plaga de las ratas! dijo Malicia. Eso es correcto, tus piernas estallan dijo Maurice, sonriendo. Es por eso que no viste las fundas metlicas. Tu pierna explot ltimamente, Sardinas? No hoy, jefe dijo Sardinas. A decir verdad, ni siquiera es hora de almorzar todava. Malicia pareca complacida. A-j dijo, y a Maurice le pareci que el ja tena un tono muy desagradable. As que... vas a decirle a la Guardia sobre nosotros? se aventur, esperanzadamente. Qu, que estuve hablando con una rata y un gato? dijo Malicia. Por supuesto que no. Dirn a mi padre que he estado contando historias y me dejarn fuera de mi habitacin otra vez. Te dejan fuera de tu habitacin como castigo? dijo Maurice. S. Quiere decir que no puedo tomar ninguno de mis libros. Soy una persona bastante especial, como pueden haber adivinado dijo Malicia, con orgullo. Han odo hablar de las Hermanas Grim?[6] Agoniza y Eviscera7 Grim? Eran mi abuela y mi ta abuela. Escribieron... cuentos de hadas. Ah, de modo que aqu estamos temporalmente fuera de problemas, pens Maurice. Es mejor que siga hablando. No soy un gran lector, como todos los gatos dijo. De modo que, qu eran, entonces? Historias sobre pequeas personas con alas que hacen tinkle-tinkle?

Ambos en espaol en el original. (Nota del traductor)

No dijo Malicia. No eran buenas en pequeas personas que tintinean. Escribieron... verdaderos cuentos de hadas. Con mucha sangre, huesos, murcilagos y ratas. He heredado el talento de contar historias aadi. Vaya estilo de pensamiento que tenas dijo Maurice. Y si no hay ninguna rata bajo el pueblo pero los cazadores de ratas estn presentando cordones, algo huele mal dijo Malicia. Lo siento dijo Sardinas, creo que fui yo. Estoy un poco nervioso... Se escucharon sonidos desde la planta alta. Rpido, salgan a travs del patio trasero! orden Malicia. Mtanse en el desvn del heno sobre el establo! Les llevar algo de comida! S exactamente cmo sigue este tipo de cosas!

CAPTULO 5
Ratoso Rupert era la rata ms valiente que hubo jams. Lo decan todos en Fondo Peludo. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Canela Oscuro estaba en un tnel a algunas calles de all, colgando de cuatro trozos de cordel atados a su arns. stos estaban sujetos a un palo que era balanceado como un subibaja en la espalda de una rata muy gorda; otras dos estaban sentadas en el otro extremo, y otras varias lo estaban dirigiendo. Canela Oscuro estaba colgando justo encima de los dientes de la gran trampa de acero que llenaba el tnel completamente. Chill una seal para parar. El palo vibr un poco bajo su peso. Estoy justo sobre el queso dijo. Huele como el Lancre de Vena Azul, Extra Sabroso. Sin tocar. Bastante viejo, tambin. Muvanme unas dos garras.8 El palo se balance arriba y abajo mientras lo empujaban hacia
8

Medidas rata. Aproximadamente una pulgada. (Nota del autor)

adelante. Cuidado, seor dijo una de las ratas ms jvenes que se apiaban en el tnel detrs del Escuadrn de Eliminacin de Trampas. Canela Oscuro lanz un gruido, y baj la vista a los dientes, a una pulgada de distancia de su nariz. Sac un corto trozo de madera de uno de sus cinturones; una astilla diminuta de espejo haba sido pegada en un extremo. Todos ustedes muevan la vela un poco hacia este lado orden. As est bien. As est bien. Veamos, ahora... Extendi el espejo ms all de los dientes y lo gir suavemente. Ah, como lo pens... es una Pequea Trampa Prattle y Johnson, efectivamente. Una de las viejas Mk. Tres, pero con sujecin segura adicional. Es realmente antigua. De acuerdo. A stas las conocemos, verdad? Queso para el t, muchachos! Se escuch una risa nerviosa entre los espectadores, pero una voz dijo: Oh, son fciles... Quin dijo eso? dijo Canela Oscuro cortante. Hubo un silencio. Canela Oscuro estir su cabeza hacia atrs. Las ratas jvenes se haban corrido cuidadosamente a un lado, dejando a una sumamente sola. Ah, Nutritiva dijo Canela Oscuro, regresando al mecanismo de gatillo de la trampa. Fcil, verdad? Me alegra escucharte. Puedes mostrarnos cmo se hace, entonces. Er, cuando dije fcil... comenz Nutritiva. Quiero decir, Ensalmuera me lo mostr sobre la trampa de prctica y dijo... No tienes que ser modesta dijo Canela Oscuro, con una chispa en el ojo. Est todo listo. Yo slo mirar, de acuerdo? Puedes meterte en el arns y hacerlo, verdad? ... pero, pero, pero, no poda ver demasiado bien cuando nos mostr, ahora me pongo a pensar sobre eso y, y, y... Te dir qu dijo Canela Oscuro, yo trabajar en la trampa, de acuerdo? Nutritiva pareca muy aliviada. Y t puedes decirme exactamente qu hacer aadi Canela Oscuro.

Er... comenz Nutritiva. Ahora pareca una rata preparada para reincorporarse al equipo de pisheo realmente rpido. Muy bien dijo Canela Oscuro. Sac el espejo cuidadosamente y extrajo una varilla de metal de su arns. Empuj la trampa cautelosamente. Nutritiva vibr ante el sonido de metal contra metal. Ahora, dnde estaba yo... oh, s, he aqu una barra y un pequeo resorte y un cerrojo. Qu har ahora, Srta. Nutritiva? Er, er, er tartamude Nutritiva. Las cosas estn crujiendo aqu, Srta. Nutritiva dijo Canela Oscuro, desde las profundidades de la trampa. Er, er, calce la cosa... Cul es la cosa, Srta. Nutritiva? Tmese su tiempo, whoops, este trozo de metal se est moviendo pero no la apurar de ninguna manera... Calce la, er, la cosa, er, la cosa. Er... Los ojos de Nutritiva blanqueaban desenfrenadamente. Tal vez sea este gran SNAP argh argh argh... Nutritiva se desmay. Canela Oscuro se desliz afuera del arns y cay sobre la trampa. Todo fijado dijo. La he sujetado bien, ahora no saltar. Ustedes muchachos pueden arrastrarla fuera del camino. Regres al escuadrn y dej caer un trozo de queso peludo sobre el estmago tembloroso de Nutritiva. En el negocio de las trampas es muy importante ser preciso, ya ves. Eres preciso o ests muerto. El segundo ratn toma el queso. Canela Oscuro olfate. Bien, ningn humano que venga aqu tendra problemas en pensar que hay ratas por aqu ahora... Los otros aprendices rieron de la manera nerviosa y disimulada de las personas que han visto a otra persona atraer la atencin del profesor y que se alegran de no ser ellas. Canela Oscuro desenroll unos trozos de papel. Era una rata de accin, y la idea de que el mundo poda ser atrapado en pequeos signos le preocupaba un poco. Pero poda ver que era til. Cuando dibujaba un tnel el papel recordaba. No se confunda con nuevos olores. Otras ratas, si saban leer, podan ver en sus cabezas lo que el autor haba visto.

l haba inventado mapas. Era un dibujo del mundo. Cosa asombrosa, esta nueva tecnologa dijo. De modo que... hay veneno marcado aqu, dos tneles atrs. Lo aseguraste, Ensalmuera? Enterrado y pishado dijo Ensalmuera, su segundo. Era el veneno gris N 2, adems. Buena rata dijo Canela Oscuro. Es desagradable comerlo. Haba keekees muertos todo alrededor. Apostara a que s. No hay antdoto para esa cosa. Tambin encontramos bandejas de N 1 y N 3 dijo Ensalmuera. Muchas de ellas. Puedes sobrevivir al veneno N 1 si eres sensato dijo Canela Oscuro. Recurdenlo, todos ustedes. Y si alguna vez comen veneno N 3, tenemos algo que lo solucionar. Quiero decir, vivirn al final, pero habr uno o dos das en que desearn estar muertos. Hay partes. Importante consejo de seguridad all, entonces dijo Canela Oscuro, ponindose en camino a lo largo de un nuevo tnel. No coman una rata muerta a menos que sepan de qu muri. De otra manera morirn por el veneno, tambin. Porotos Peligrosos dice que cree que no debemos comer ratas en absoluto dijo Ensalmuera. S, bien, tal vez dijo Canela Oscuro, pero en los tneles tienes que ser prctico. Nunca permitas que una buena comida se desperdicie. Y que alguien despierte a Nutritiva! Un montn de veneno dijo Ensalmuera, mientras el equipo segua adelante. Realmente deben odiar a las ratas aqu. Canela Oscuro no respondi. Poda ver que las ratas ya se estaban poniendo nerviosas. Haba un olor a miedo en las corridas de las ratas. Nunca antes haban encontrado tanto veneno. Canela Oscuro generalmente no se preocupaba por nada, y odiaba sentir que, profundo en sus huesos, comenzaba la preocupacin. montones de veneno, Canela Oscuro dijo Ensalmuera, nervioso. Ms de lo que jams haya visto antes. Huesos de ratas por todas

Una pequea rata, sin aliento, se escurri tnel arriba y se agach enfrente de l. Rin, seor, Pishadores Pesados N 3 dijo como en una explosin. Encontramos una trampa, seor! No del tipo acostumbrado! Fresco se meti en ella! Por favor venga!

Haba mucha paja en el desvn sobre el establo, y el calor que suba de los caballos lo hacan muy cmodo. Keith estaba echado de espaldas, mirando el techo y a s mismo. Maurice estaba observando su almuerzo, que mova nervioso su nariz. Hasta el momento de saltar, Maurice pareca una elegante mquina asesina. Todo se arruin justo antes de que saltara. Su trasero subi, se mene ms y ms rpido de un lado al otro, su cola cort el aire como una serpiente, y entonces se lanz hacia adelante, las garras afuera... Squeak! De acuerdo, he aqu el trato dijo Maurice a la temblorosa pelota en sus garras. Slo tienes que decir algo. Cualquier cosa. Djeme ir, tal vez, o incluso Socorro!. Squeak no da la talla. Es apenas un ruido. Slo pdelo, y te dejar ir. Nadie puede decir que no soy altamente tico al respecto. Squeak! grit el ratn. De acuerdo dijo Maurice, y lo mat en un instante. Se lo llev a la esquina, donde Keith ahora estaba sentado en la paja y terminaba un emparedado de carne en escabeche. No pudo hablar dijo Maurice, apresuradamente. No te pregunt dijo Keith. Quiero decir, le di una oportunidad dijo Maurice. Me escuchaste, correcto? Solamente tena que decir que no quera ser comido. Bien. Est bien para ti, quiero decir, no es como si tuvieras que hablar con un emparedado dijo Maurice, como si todava estuviera enojado por algo. No sabra qu decirle dijo Keith. Y me gustara sealar que tampoco jugu con l dijo Maurice. Un

golpe con la vieja garra y l estaba adis, eso es todo lo que escribi, excepto que obviamente el ratn no escribi nada, por no ser inteligente de ninguna manera. Te creo dijo Keith. Nunca sinti nada continu Maurice. Se escuch un grito, desde algn sitio en una calle cercana, y luego el sonido de loza que se rompa. Haba habido bastante de eso en la ltima media hora. Suena como si los muchachos todava estuvieran trabajando dijo Maurice, llevando al ratn muerto detrs de una pila de heno. Nada logra un buen grito como Sardinas bailando a travs de la mesa. Las puertas del establo se abrieron. Entr un hombre, enjaez a dos de los caballos, y los llev afuera. Poco despus se escuch el sonido de un coche saliendo del patio. Unos segundos despus, se escucharon tres fuertes golpes desde abajo. Se repitieron. Y entonces, otra vez. Finalmente la voz de Malicia dijo: Ustedes dos, estn all arriba o no? Keith gate fuera del heno y se asom abajo. S dijo. No escuchaste la llamada secreta? dijo Malicia, mirndole con fastidio. No son como un golpe secreto dijo Maurice con la boca llena. Es sa la voz de Maurice? dijo Malicia con desconfianza. S dijo Keith. Tendrs que disculparlo, se est comiendo a alguien. Maurice trag rpidamente. No es alguien! sise. No es alguien a menos que pueda hablar! De otra manera es slo comida! Es una llamada secreta! dijo Malicia cortante. Conozco de estas cosas! Y se supone que ustedes me responden con la llamada secreta! Pero si es slo alguien que llama a la puerta para entrar, ya sabes, mucha alegra general, y respondemos, qu va a pensar que hay aqu arriba? dijo Maurice. Un escarabajo sumamente pesado? Malicia se qued inusitadamente silenciosa por un momento. Entonces

dijo: Buen punto, buen punto. Lo s, gritar Soy yo, Malicia!, y luego har la llamada secreta; as ustedes sabrn que soy yo y pueden responder la llamada secreta. De acuerdo? Por qu no slo decimos Hola, estamos aqu arriba? dijo Keith inocentemente. Malicia suspir. No tienes ningn sentido de drama? Mira, mi padre se ha marchado al Rathaus para ver a los otros miembros del concejo. Dijo que lo de la loza era el colmo! La loza? dijo Maurice. Le contaste sobre Sardinas? Tuve que decir que fui asustada por una rata inmensa y que trat de treparme al aparador para escapar dijo Malicia. Mentiste? Slo cont una historia dijo Malicia tranquilamente. Era una buena, tambin. Era mucho ms verdadera que lo que sonara la verdad. Una rata que baila tap? De todos modos, no estaba muy interesado porque hoy hubo un montn de quejas. Tus ratas amaestradas realmente estn perturbando a las personas. Me estoy divirtiendo mucho. No son nuestras ratas, son sus ratas dijo Keith. Y siempre trabajan rpido dijo Maurice orgullosamente. No pierden el tiempo cuando se trata de... desordenar. En un pueblo donde estuvimos el mes pasado, el consejo puso un anuncio solicitando un flautista de ratas la misma maana siguiente dijo Keith. Fue el gran da de Sardinas. Mi padre grit mucho y mand llamar a Blunkett y Spears, tambin dijo Malicia. Son los cazadores de rata! Y saben qu significa, verdad? Maurice y Keith se miraron. Finjamos que no dijo Maurice. Quiere decir que podemos entrar por la fuerza en su cobertizo y solucionar el misterio de las colas de cordn! dijo Malicia. Lanz a Maurice una mirada crtica. Por supuesto, sera ms... satisfactorio si furamos cuatro nios y un perro, que es el nmero correcto para una aventura, pero

saldremos del paso con lo que tenemos.[7] Hey, slo robamos a los gobiernos! dijo Maurice. Er, solamente a los gobiernos que no son padres de personas, obviamente dijo Keith. Y entonces? dijo Malicia, lanzando a Keith una mirada rara. Eso no es lo mismo que ser criminales! dijo Maurice. Ah, pero cuando tengamos la evidencia, podemos llevarla al concejo y entonces no ser criminal en absoluto porque estaremos salvando la situacin dijo Malicia, con la paciencia cansada. Por supuesto, puede ser que el concejo y la Guardia estn confabulados con los cazadores de ratas as que no debemos confiar en nadie. Realmente, nunca han ledo un libro? Ser oscuro pronto; vendr a recogerlos y podemos sacudir la chapuza. Podemos? dijo Keith. S. Con una horquilla dijo Malicia. S que es posible, porque lo he ledo cientos de veces. Qu clase de chapuza es? dijo Maurice. Una grande dijo Malicia. Eso lo hace ms fcil, por supuesto. Dio media vuelta repentinamente y sali corriendo del establo. Maurice? dijo Keith. S? dijo el gato. Qu es una chapuza y cmo la sacudes? No lo s. Una cerradura, tal vez? Pero dijiste... S, pero slo estaba tratando de que siguiera hablando en caso de que se pusiera violenta dijo Maurice. Est medio loca, si me preguntas. Es una de esas personas como... los actores. Ya sabes. Actuando todo el tiempo. No vive en el mundo real en absoluto. Como si todo fuera una gran historia. Porotos Peligrosos es un poco as. Persona sumamente peligrosa, en mi opinin. Es una rata muy amable y atenta! Ah, s, pero el problema es, mira, que piensa que todos los dems son como l. Personas as son malas noticias, chico. Y nuestra amiga, pequea dama, cree que la vida es como un cuento de hadas.

Bien, eso es inofensivo, verdad? dijo Keith. S, pero en los cuentos de hadas, cuando alguien muere... es slo una palabra.

El equipo de Pishadores Pesados N 3 estaba tomando un descanso, y se haban quedado sin municin en todo caso. Nadie tena ganas de ir ms all de la trampa hasta el hilo de agua que goteaba por la pared. Y a nadie le gustaba mirar lo que estaba en la trampa. Pobre viejo Fresco dijo una rata. Era una buena rata. Debera haber prestado atencin por dnde estaba caminando, sin embargo dijo otra rata. Crea que l saba todo dijo otra rata. Una rata decente, sin embargo, aunque un poco hediondo. Entonces, saqumoslo de la trampa, de acuerdo? dijo la primera rata. No se ve bien dejarlo ah de ese modo. S. Especialmente porque estamos hambrientos. Una de las ratas dijo: Porotos Peligrosos dice que no deberamos comer ratas en absoluto. No, slo si no sabes de qu murieron dijo otra rata, porque podran haber muerto envenenadas. Y sabemos de qu muri l dijo otra rata. Muri apretujado. No puedes pescar apretujamiento. Todas miraron al difunto Fresco. Qu piensan que pasa, despus de que ests muerto? dijo una rata, lentamente. Te comen. O te secas, o te pones mohoso. Qu, todo completo? Bien, la gente generalmente deja los pies. La rata que haba hecho la pregunta dijo: Pero qu le pasa a la parte de adentro? Y la rata que haba mencionado los pies dijo: Oh, la parte verde, esponjosa y que tiembla? No, tambin tienes que

dejar eso. Sabe horrible. No, quise decir la parte de adentro que eres t. Adnde se va eso? Lo siento, me has perdido all. Bien... ya sabes, como... sueos? Las ratas asintieron. Conocan los sueos. Los sueos haban venido como una gran conmocin cuando empezaron. Bien, entonces, en los sueos, cuando eres perseguido por perros o ests volando o lo que sea... quin es el que est haciendo eso? No es tu cuerpo, porque est dormido. As que debe ser una parte invisible que vive adentro, s? Y estar muerto es como estar dormido, verdad? No exactamente como dormido dijo una rata, indecisa, echando un vistazo a la cosa bastante plana antes conocida como Fresco. Quiero decir, no se sale toda la sangre y las partes. Y te despiertas. Entonces dijo la rata que haba hecho la pregunta sobre la parte invisible, cuando te despiertas, a dnde se va el sueo? Cuando te mueres, adnde se va esa parte que est dentro? Cul, la parte verde que tiembla? No! La parte que est detrs de tus ojos! Quiere decir la parte gris rosada? No, no sa! La parte invisible! Cmo podra saberlo? Nunca he visto una parte invisible! Todas las ratas miraron a Fresco. No me gusta esta clase de charla dijo una de ellas. Me recuerda las sombras a la luz de la vela. Escuchaste de la Rata Huesos? dijo otro. Dicen que viene y te recoge cuando ests muerto. Dicen, dicen farfull una rata. Dicen que hay una Gran Rata Subterrnea que lo hizo todo, dicen. Tambin hizo a los humanos? Debemos gustarle realmente mucho, para hacer tambin a los humanos! Huh? Cmo lo s? Tal vez fueron hechos por un Gran Humano. Oh, ahora ests siendo tonto dijo la rata que dudaba, que se llamaba Tomate.[8]

Muy bien, muy bien, pero tienes que admitir que todo no podra haber, bien, slo aparecido, verdad? Tiene que haber una razn. Y Porotos Peligrosos dice que hay cosas que debemos hacer porque estn bien, bien, quin resuelve lo que est bien? De dnde vienen el bien y el mal? Dicen, que si has sido una buena rata, tal vez la Gran Rata tenga ese tnel lleno de buena comida donde te llevar la Rata Huesos. Pero Fresco todava est aqu. Y no he visto una rata huesuda! Ah, pero dicen que solamente le ves si viene por ti. Oh? Oh? dijo otra rata, nerviosa hasta el punto del sarcasmo. Entonces cmo es que ellos la ven, eh? Dganme eso! La vida es bastante mala como es sin tener que preocuparte por cosas invisibles que no puedes ver! Muy bien, muy bien, qu ha estado ocurriendo? Las ratas giraron, repentina e increblemente complacidas de ver a Canela Oscuro llegar por el tnel. Canela Oscuro se abri paso a empujones. Haba trado a Nutritiva consigo. Nunca era demasiado pronto, deca, para que un miembro del escuadrn supiera qu le pasaba a la gente que haca mal las cosas. Ya veo dijo, mirando la trampa. Sacudi la cabeza tristemente. Qu les digo a todos? No usar tneles que no hayan sido marcados limpios, seor dijo Tomate. Pero Fresco, bien, no es un... nunca fue un buen oyente. Y le gustaba seguir as, seor. Canela Oscuro examin la trampa, y trat de mantener la cara fija en una expresin de determinacin confiada. Era difcil hacerlo, sin embargo. Nunca haba visto una trampa como sa. Se vea realmente desagradable, un estrujador ms que un cortador. Haba sido puesta donde era seguro que una rata tropezara al ir con prisa hacia el agua. No va a escuchar nunca ms ahora, eso es seguro dijo. La cara me parece familiar. O sea, aparte de los ojos saltones y la lengua colgando. Er, usted habl con Fresco en la revista de esta maana, seor dijo una rata. Le dijo que era ascendido a pishador y que tuviera xito, seor. La expresin de Canela Oscuro qued en blanco. Entonces dijo:

Tenemos que irnos. Estamos encontrando muchas trampas en todos lados. Abriremos camino de regreso para ustedes. Nadie ir ms all a lo largo de ese tnel, comprendido? Todos dicen S, Canela Oscuro! S, Canela Oscuro corearon las ratas. Y uno de ustedes se queda de guardia dijo Canela Oscuro. Podra haber ms trampas por ese lado. Qu haremos con Fresco, seor? pregunt Tomate. No coman la parte verde que tiembla dijo Canela Oscuro, y sali a velocidad. Trampas!, pens. Haba demasiadas. Y demasiado veneno. Incluso los miembros experimentados del escuadrn se estaban poniendo nerviosos ahora. No le gustaba encontrarse con cosas desconocidas. Descubras qu eran las cosas desconocidas cuando te mataban. Las ratas se estaban dispersando por debajo del pueblo, y no era como ningn otro pueblo que hubieran encontrado. Todo el lugar era una trampa de ratas. No haban encontrado un solo keekee vivo. Ni uno. Eso no era normal. En todos lados haba ratas. Donde tenas humanos, tenas ratas. Y encima de todo lo dems, las ratas jvenes estaban pasando demasiado tiempo preocupndose por... cosas. Cosas que no podas ver u oler. Cosas de sombras. Canela Oscuro sacudi la cabeza. No haba lugar en los tneles para ese tipo de pensamientos. La vida era real, la vida era prctica, y la vida poda irse realmente rpido si no estabas prestando atencin... Not que Nutritiva miraba a su alrededor y olfateaba el aire mientras trotaban a lo largo de una caera. Eso est correcto dijo con aprobacin. Nunca puedes tener demasiado cuidado. Nunca entres corriendo. Incluso la rata enfrente de ti podra haber tenido suerte y evitado el gatillo. S, seor. No te preocupes demasiado, sin embargo. Se vea espantosamente... plano, seor. Los tontos entran corriendo, Nutritiva. Los tontos entran corriendo... Canela Oscuro poda sentir el miedo extendindose. Le preocupaba. Si

los Cambiados entraban en pnico, lo haran como ratas. Y los tneles en esta ciudad no eran ningn lugar para que una rata aterrorizada ande corriendo. Pero si una rata rompa filas y corra, entonces la mayora la seguira. El olfato prevaleca en los tneles. Cuando las cosas iban bien, todos se sentan bien. Cuando el miedo llegaba, flua a travs de las lneas como la crecida. El pnico, en el mundo rata, era una clase de enfermedad que poda ser pescada demasiado fcilmente. Las cosas no se pusieron nada mejor cuando alcanzaron al resto del escuadrn de trampas. Esta vez, haban encontrado un nuevo veneno. No se preocupen dijo Canela Oscuro, que estaba preocupado. Hemos encontrado nuevos venenos antes, correcto? No por siglos dijo una rata. Recuerda se en Scrote? Con las partes azules y brillantes? Que quemaba si te llegaba a los pies? Que las personas tropezaron con l antes de que lo supieran? Tienen se aqu? Es mejor que venga y vea. En uno de los tneles haba una rata tendida de costado. Sus pies estaban curvados hacia arriba, tensos como puos. Estaba gimiendo. Canela Oscuro ech un vistazo y supo que, para esta rata, todo estaba terminado. Era solamente cuestin de tiempo. Para las ratas all en Scrote, haba sido una horrible cuestin de tiempo. Podra morderla atrs en su cuello dijo una rata, ofrecindose. Todo terminara rpidamente. Es un pensamiento amable, pero esa cosa se mete en la sangre dijo Canela Oscuro. Busca una trampa cortante que no haya sido asegurada. Hazlo con cuidado. Poner a una rata en una trampa, seor? dijo Nutritiva. S! Es mejor morir rpido que lento! An as, es... comenz a protestar la rata que haba ofrecido a morder. Los pelos alrededor de la cara de Canela Oscuro se pararon. Se encabrit y mostr los dientes. Haz lo que te he dicho o te morder! bram.

La otra rata se encogi. Muy bien, Canela Oscuro, muy bien... Y advierte a todos los otros escuadrones! bram Canela Oscuro. Esto no es atrapar ratas, esto es la guerra! Todos se echan para atrs rpidamente! Nadie toca nada! Vamos a... S? Qu es esta vez? Una pequea rata se haba deslizado hasta Canela Oscuro. Cuando el buscador de trampas dio media vuelta, la rata se agach apresuradamente, casi rodando de espaldas para demostrar qu pequea e inofensiva era. Por favor, seor... farfull. S? Esta vez hemos encontrado uno vivo...

CAPTULO 6
El Sr. Conejn saba que haba aventuras grandes y aventuras pequeas. Nadie te dice de qu tamao iban a ser antes de empezar. A veces podas tener una gran aventura incluso cuando permanecas quieto. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Hola? Hola, soy yo. Y voy a hacer la llamada secreta ahora! Se escucharon tres golpes en la puerta del establo, y luego la voz de Malicia se elev otra vez. Hola, escucharon la llamada secreta? Quizs se vaya si nos quedamos en silencio dijo Keith, en la paja. No lo creo dijo Maurice. Levant la voz y grit: Estamos aqu arriba! Todava tienes que hacer la llamada secreta grit Malicia. Oh, prbllttrrrp dijo Maurice por lo bajo, y afortunadamente ningn humano sabe qu mala palabrota era sa en idioma gato. Mira, soy yo, de acuerdo? Un gato? Que habla? Cmo me reconocers? Llevar un clavel rojo? No creo que seas un gato que hable correctamente, de todos modos dijo Malicia, trepando la escalerilla. Todava vesta de negro, y haba

envuelto su pelo en una bufanda negra. Tambin tena una gran bolsa colgando del hombro. Cielos, lo tienes bien entendido dijo Maurice. Quiero decir, t no llevas botas, ni una espada, ni tienes un gran sombrero con una pluma dijo la nia, trepndose al desvn. Maurice le lanz una larga mirada. Botas? dijo al fin. Sobre estas garras? Oh, estaba en una imagen en un libro que le dijo Malicia, tranquilamente. Uno tonto para nios. Lleno de animales que se vestan como humanos. Cruz por la mente gatuna de Maurice, y no por primera vez, que si se mova rpido poda estar fuera de la ciudad en cinco minutos y sobre una barcaza o algo. Una vez, cuando no era ms que un gatito, haba sido llevado a casa por una pequea nia que lo haba vestido con ropa de mueca y lo sent en una mesa pequea con un par de muecas y tres cuartos de osito de peluche. Haba logrado escapar a travs de una ventana abierta, pero le haba llevado todo el da salir del vestido. Esa nia podra haber sido Malicia. Ella pensaba que los animales eran slo personas que no estaban prestando suficiente atencin. No voy con la ropa dijo. No era una gran frase, pero era probablemente mejor que decir Creo que ests loca. Podras verte mejor dijo Malicia. Est casi oscuro. Vmonos! Nos moveremos como gatos! Oh, correcto dijo Maurice. Supongo que puedo hacer eso. Aunque, pens unos minutos despus, ningn gato jams se movi como Malicia. Obviamente ella pensaba que era intil verse discreta a menos que las personas pudieran ver que estabas siendo discreta. Unas personas en la calle realmente se detuvieron para mirarla mientras se mova sigilosamente a lo largo de las paredes y se escabulla de una entrada a l otra. Maurice y Keith caminaban detrs de ella. Nadie les prest ninguna atencin. Al final, en una calle angosta, se detuvo en un edificio negro con un

gran cartel de madera colgando sobre la puerta. El cartel mostraba un montn de ratas, una especie de estrella hecha con ratas, con todas sus colas atadas juntas en un gran nudo. El cartel del antiguo Gremio de Cazadores de Ratas susurr Malicia, bajando la bolsa del hombro. Lo s dijo Keith. Se ve horrible. Forma un diseo interesante, sin embargo dijo Malicia. Una de las cosas ms significativas sobre la puerta debajo del cartel era el gran candado que la mantena cerrada. Raro, pens Maurice. Si las ratas hacen que tus piernas estallen, por qu los cazadores de ratas tienen que tener un gran cerrojo en su cobertizo? Afortunadamente, estoy preparada para cada eventualidad dijo Malicia, y meti la mano en la bolsa. Se escuch un sonido como de trozos de metal y botellas que se movan. Qu tienes ah dentro? pregunt Maurice. De todo? El garfio y la escalerilla de soga ocupan mucho espacio dijo Malicia, todava buscando. Y tambin est el equipo grande de medicina, y el pequeo, y el cuchillo, y el otro cuchillo, y el equipo de coser, y el espejo para enviar seales y... stas... Sac un pequeo atado de tela negra. Cuando lo desenroll, Maurice vio el brillo del metal. Ah dijo. Punzones de cerradura, correcto? He visto a los ladrones trabajar... Horquillas dijo Malicia, seleccionando una. Las horquillas siempre dan resultado en los libros que he ledo. Slo la empujas en el ojo de la cerradura y jugueteas. Tengo un surtido de dobladas previamente. Otra vez, Maurice sinti un escalofro en la nuca. Dan resultado en las historias, pens. Oh cielos. Y cmo es que sabes tanto sobre forzar cerraduras? dijo. Te dije, me dejan fuera de mi habitacin para castigarme dijo Malicia, jugueteando. Maurice haba visto trabajar a los ladrones. Los hombres que por la noche irrumpan por la fuerza en los edificios odiaban ver perros, pero no les

importaban los gatos. Los gatos nunca intentaban destrozarles la garganta. Y saba que los ladrones solan tener pequeas herramientas complicadas que eran usadas con gran cuidado y precisin. No usaban estpi... Clic! Bien dijo Malicia con voz satisfecha. Eso fue slo suerte dijo Maurice mientras el candado se balanceaba, abierto. Mir a Keith. Tambin t piensas que es slo suerte, eh, chico? Cmo saberlo? dijo Keith. Nunca antes he visto hacer eso. Saba que dara resultado dijo Malicia. As fue en el cuento de hadas La Sptima Esposa de Barbaverde, donde ella escap de su Habitacin del Terror y lo apual en el ojo con un arenque congelado. sa era una historia ligera9 dijo Keith. S dijo Malicia con orgullo. Directamente de los Cuentos de Hadas Horrorosos. Tienen algunas hadas malas por estos lares dijo Maurice, sacudiendo la cabeza. Malicia abri la puerta. Oh, no gimi. No esperaba esto...

En algn lugar debajo de las garras de Maurice, y a una calle de distancia, la nica rata local que los Cambiados haban encontrado viva estaba agazapada enfrente de Porotos Peligrosos. Haban hecho regresar a los escuadrones. No estaba resultando ser un buen da. Trampas que no mataban, pens Canela Oscuro. Las encontrabas a veces. A veces los humanos queran atrapar ratas vivas. Canela Oscuro no confiaba en los humanos que queran atrapar ratas vivas. Las trampas honestas que mataban directamente... bien, eran malas, pero habitualmente podas evitarlas y por lo menos haba algo limpio en ellas. Las trampas vivas eran como el veneno. Hacan trampas. Porotos Peligrosos estaba observando al recin llegado. Era extrao,

Chiste perdido. Juego de palabras entre fairy (de hadas) y airy (ligera). (Nota del traductor)

pero la rata que poda tener los pensamientos menos ratosos era tambin la mejor para hablar con los keekees, excepto que hablar no era la palabra correcta. Nadie, ni siquiera Jamn de Puerco, tena un olfato como el de Porotos Peligrosos. Por cierto, la nueva rata no estaba dando ningn problema. En primer lugar, estaba rodeada por ratas que eran grandes, bien alimentadas y recias, de modo que su cuerpo estaba diciendo respetuosamente seor tan fuerte como poda. Los Cambiados tambin le haban dado un poco de comida, que tragaba ms que coma. Estaba en una caja dijo Canela Oscuro, que estaba dibujando en el piso con un palo. Hay muchas de ellas aqu. Una vez fui atrapado en una dijo Jamn de Puerco. Entonces lleg una humana femenina y me lanz sobre la pared de jardn. No pude entender el sentido de lo que hizo. Creo que algunos humanos lo hacen para ser amables dijo Melocotones. Sacan a las ratas afuera de la casa sin matarlas. No le sirvi de nada, de todos modos dijo Jamn de Puerco, con satisfaccin. Volv la noche siguiente y pish sobre el queso. Creo que nadie est tratando de ser amable aqu dijo Canela Oscuro. Haba otra rata con ella. Por lo menos aadi, haba parte de una rata con ella. Creo que la estaba comiendo para mantenerse viva. Muy sensato aprob Jamn de Puerco. Encontramos otra cosa dijo Canela Oscuro, todava dibujando surcos en la tierra. Puede ver stos, seor? Haba dibujado lneas y garabatos sobre el piso. Jrunf. Puedo verlos, pero no tengo que saber qu son dijo Jamn de puerco. Se frot la nariz. Nunca he necesitado nada ms que esto. Canela Oscuro lanz un suspiro paciente. Entonces huela, seor, que esto es un... un dibujo de todos los tneles que hemos explorado hoy. Es... la forma que tengo en mi cabeza. Hemos explorado mucho del pueblo. Hay un montn... lanz un vistazo a Melocotones, un montn de trampas amables, principalmente vacas. Hay veneno por todas partes. Es casi todo muy viejo. Muchas trampas vivas

vacas. Muchas trampas asesinas, todava instaladas. Y ninguna rata viva. Ninguna en absoluto, excepto nuestro... nuevo amigo. Sabemos que hay algo muy raro. Olfate un poco alrededor del lugar donde la encontr, y ol ratas. Muchas ratas. Quiero decir montones. Vivas? pregunt Porotos Peligrosos. S. Todas en un lugar? As huele dijo Canela Oscuro. Creo que un escuadrn debera ir y echar un vistazo. Porotos Peligrosos se acerc a la rata y la olfate otra vez. La rata lo olfate. Se tocaron las garras. Los Cambiados que observaban estaban asombrados. Porotos Peligrosos estaba tratando al keekee como a un igual. Montones de cosas, montones de cosas murmur. Muchas ratas... humanos... miedo... mucho miedo... montones de ratas, atestadas... comida... rata... Dijo que ha estado comiendo rata? Es un mundo de rata-come-rata dijo Jamn de Puerco. Siempre lo ha sido, siempre lo ser. Porotos Peligrosos arrug la nariz. Hay algo ms. Algo... raro. Extrao... est realmente asustada. Ha estado en una trampa dijo Melocotones. Y entonces nos conoci. Mucho... peor que eso dijo Porotos Peligrosos. Est... est asustada de nosotros porque somos ratas extraas pero le huelo alivio de que no... seamos lo que ella sola... Humanos! escupi Canela Oscuro. No... lo... creo... Otras ratas? S... no... yo... no... es difcil decirlo... Perros? Gatos? No. Porotos Peligrosos retrocedi. Algo nuevo. Qu haremos con ella? dijo Melocotones. Dejarla ir, supongo. No podemos hacer eso! dijo Canela Oscuro. Hemos desactivado

todas las trampas que encontramos pero todava hay veneno por todo el lugar. No enviara a un ratn a ese lote. No ha tratado de atacarnos, despus de todo. Entonces? dijo Jamn de Puerco. Qu es otro keekee muerto? S lo que quiere decir Canela Oscuro dijo Melocotones. No podemos enviarla a morir. Gran Ahorro se adelant y puso una garra alrededor de la joven hembra, abrazndola protectora. Mir furiosa a Jamn de Puerco. Aunque a veces poda morderlo si estaba enojada, no discutira con l. Era demasiado vieja para hacerlo. Pero su expresin dijo: todos los machos son estpidos, t estpida rata vieja. Pareca perdido. Hemos matado keekees, verdad? dijo tristemente. Por qu queremos a ste dando vueltas por aqu? No podemos enviarla a morir dijo Melocotones, mirando la expresin de Porotos Peligrosos otra vez. Tena esa mirada distante en sus ojos rosados. Quieres que ande por all comiendo nuestra comida y desordenando las cosas? dijo Jamn de Puerco. No puede hablar, no puede pensar... Ni tampoco nosotros, no hace mucho tiempo! respondi Melocotones, con brusquedad. Todos ramos como ella! Podemos pensar ahora, joven hembra! dijo Jamn de Puerco con el pelo parado. S dijo Porotos Peligrosos con calma. Podemos pensar. Podemos pensar lo que hacemos. Podemos tener lstima del inocente que no nos quiere causar ningn dao. Y es por eso que puede quedarse. La cabeza de Jamn de Puerco gir bruscamente. Porotos Peligrosos todava se encontraba cara a cara con el recin llegado. Jamn de Puerco se encabrit instintivamente, una rata lista para pelear. Pero Porotos Peligrosos no pudo verlo. Melocotones observ a la vieja rata con preocupacin. Haba sido desafiado, por una pequea rata enclenque que no durara un segundo en una pelea. Y Porotos Peligrosos ni siquiera se haba dado cuenta de que

haba lanzado el desafo. l no piensa de ese modo, se dijo a s misma Melocotones. Las otras ratas estaban observando a Jamn de Puerco. Ellas todava pensaban de ese modo, y estaban esperando ver lo que hara. Pero incluso Jamn de Puerco estaba cayendo en la cuenta de que atacar a la rata blanca sera inimaginable. Sera como cortar su propia cola. Muy cuidadosamente se relaj. Es slo una rata farfull. Pero t, querido Jamn de Puerco, no lo eres dijo Porotos Peligrosos. Irs con el escuadrn de Canela Oscuro a averiguar de dnde vino? Poda ser peligroso. Esto hizo que el pelo de Jamn de Puerco se erizara otra vez. No le tengo miedo al peligro! bram. Por supuesto que no. Es por eso que debes ir. Ella estaba aterrorizada dijo Porotos Peligrosos. Nunca le he tenido miedo a nada! grit Jamn de Puerco. Ahora Porotos Peligrosos se volvi para encontrarse cara a cara con l. A la luz de la vela los ojos rosados tenan un brillo. Jamn de Puerco no era una rata que pasaba mucho tiempo pensando en cosas que no poda ver, ni oler, ni morder, pero... Levant la mirada. La luz de la vela haca que las grandes sombras de rata bailaran sobre la pared. Jamn de Puerco haba escuchado que las ratas jvenes hablaban de sombras y sueos, y de lo que le pasaba a tu sombra despus de que habas muerto. l no se preocupaba por esas cosas. Las sombras no podan morderlo. No haba nada a qu tenerle miedo en las sombras. Pero ahora su propia voz en su cabeza le deca Estoy asustado de lo que esos ojos pueden ver. Mir a Canela Oscuro que estaba rascando algo en el barro con uno de sus palos. Ir, pero dirigir la expedicin dijo. Soy la rata mayor aqu! Eso no me preocupa dijo Canela Oscuro. El Sr. Clicoso va al frente en todo caso. Pens que se haba hecho pedazos la semana pasada dijo Melocotones.

Nos quedan dos dijo Canela Oscuro. Entonces tendremos que atacar otra tienda de mascotas. Soy el lder dijo Jamn de Puerco. Yo dir qu haremos, Canela Oscuro. Muy bien, seor. Muy bien dijo Canela Oscuro, todava dibujando en el barro. Y sabe cmo asegurar todas las trampas, verdad? No, pero puedo decirte que lo hagas! Bien. Bien dijo Canela Oscuro, haciendo ms marcas con su palo y sin mirar al jefe. Y me dir qu palancas no tocar y qu partes dejar abiertas, verdad? No tengo que saber sobre trampas dijo Jamn de Puerco. Pero yo s, seor dijo Canela Oscuro, con la misma voz calma. Y le digo que hay un par de cosas sobre algunas de estas nuevas trampas que no comprendo, y hasta que las comprenda sugerira muy respetuosamente que me deje todo a m. sa no es manera de hablar a una rata superior! Canela Oscuro le lanz una mirada, y Melocotones contuvo la respiracin. ste es el enfrentamiento, pens. Aqu es donde averiguamos quin es el lder. Entonces Canela Oscuro dijo: Lo siento. La impertinencia no fue intencional. Melocotones capt el asombro entre los machos ms viejos que estaban mirando. Canela Oscuro. Haba cedido! No haba saltado! Pero no se haba encogido, tampoco. El pelo de Jamn de Puerco se asent. La vieja rata se senta perdida y no saba cmo enfrentarse con esto. Todas las seales estaban confusas. Bien, er... Obviamente, como lder usted debe dar las rdenes dijo Canela Oscuro. S, er... Pero mi consejo, seor, es que lo investiguemos. Las cosas desconocidas son peligrosas.

S. Indudablemente dijo Jamn de Puerco. S, efectivamente. Investigaremos. Por supuesto. Hazte cargo. Soy el lder, y eso es lo que estoy diciendo.

Maurice mir a su alrededor en el interior del cobertizo de los cazadores de ratas. Parece un cobertizo de cazadores de ratas dijo. Bancos, sillas, cocina, muchas pieles de rata colgando, pilas de trampas viejas, un par de bozales de perro, rollos de alambre de malla, considerable evidencia de una falta total de limpieza. Es lo que yo hubiera esperado que parezca el interior de una cabaa de cazadores de ratas. Estaba esperando algo... horrible y sin embargo interesante dijo Malicia. Alguna pista horrible. Tiene que haber una pista? dijo Keith. Por supuesto! dijo Malicia, mirando debajo de una silla. Mira, gato, hay dos tipos de personas en el mundo. Estn los que tienen la trama, y los que no. El mundo no tiene una trama dijo Maurice. Las cosas slo... ocurren, una tras otra. Slo si piensas en ello as dijo Malicia, mucho ms engreda en opinin de Maurice. Siempre hay una trama. Slo tienes que saber dnde mirar. Hizo una pausa de un momento y luego dijo: Mira! sa es la palabra! Habr un pasaje secreto, por supuesto! Todos a buscar la entrada al pasaje secreto! Er... cmo sabremos que es la entrada a un pasaje secreto? dijo Keith, aun ms perplejo que lo normal. Cmo se ve un pasaje secreto? No lo parecer, por supuesto! Oh, bien, en tal caso puedo ver docenas de pasajes secretos dijo Maurice. Puertas, ventanas, ese calendario de la Compaa de Venenos Acme, esa alacena ah, ese hueco de ratas, ese escritorio, ese... Slo est siendo sarcstico dijo Malicia, levantando el calendario e inspeccionando seriamente la pared detrs de l.

En realidad, slo estaba siendo impertinente dijo Maurice, pero puedo ser sarcstico si quieres. Keith mir el largo banco que estaba enfrente de un arcn cubierto con antiguas redes. Las trampas se apilaban sobre l. Trampas de toda clase. Y junto a ellas una hilera de viejas latas maltratadas y potes con etiquetas como Peligro: Dixido de Hidrgeno!, y RatBane, y FireGut, y Polyputaketlon: Extrema Precaucin, y RatAway!!!, y Killerat!, y Esencia de Alambre de Pas: Peligro!!!, y se inclin para leer ste Azcar. Haba tambin un par de jarros y una tetera. Sobre el banco estaba esparcido un polvo blanco, verde y gris. Incluso haba cado un poco en el piso. Podras tratar de ser de alguna ayuda dijo Malicia, golpeteando las paredes. No s cmo buscar algo que no se parece a la cosa que estoy buscando dijo Keith. Y guardan el veneno justo al lado del azcar! Y tantos venenos... Malicia retrocedi y se sac el pelo de los ojos. Esto no est resultando dijo. Supongo que podra no haber un pasaje secreto? dijo Maurice. S que es una idea algo audaz, pero quizs ste es slo un cobertizo corriente. Incluso Maurice retrocedi un poco ante la fuerza de la mirada de Malicia. Tiene que haber un pasaje secreto dijo. De otra manera no tiene sentido. Chasque los dedos. Por supuesto! Lo estamos haciendo mal! Todos saben que nunca encuentras el pasaje secreto buscndolo! Es cuando te das por vencido y te apoyas contra la pared que operas el interruptor secreto sin querer! Maurice mir a Keith en busca de ayuda. l era un humano, despus de todo. Deba saber cmo manejar algo como Malicia. Pero Keith slo estaba paseando alrededor del cobertizo, mirando las cosas. Malicia se inclin contra la pared con increble indiferencia. No se escuch ningn clic. No se deslizaron paneles en el piso.

Probablemente el lugar equivocado dijo. Apoyar inocentemente mi brazo sobre este gancho de ropa. No ocurri que se abriera de repente una puerta en la pared en absoluto. Por supuesto, ayudara si hubiera un candelabro ornamentado dijo Malicia. Son siempre una palanca segura de un pasaje secreto. Todos los aventureros lo saben. No hay un candelabro dijo Maurice. Lo s. Algunas personas no tienen idea en absoluto de cmo disear un correcto pasaje secreto dijo Malicia. Se apoy contra otra parte de la pared, accin que tampoco tuvo ningn efecto. No creo que lo encuentres as dijo Keith, que estaba examinando cuidadosamente una trampa. Oh? No? dijo Malicia. Bien, por lo menos estoy siendo constructiva sobre las cosas! Dnde miraras, ya que eres tan experto? Por qu hay un agujero de ratas en un cobertizo de cazadores de ratas? dijo Keith. Huele a ratas muertas, perros mojados y a veneno. No estara cerca de este lugar si fuera una rata. Malicia lo mir furiosa. Entonces su cara se envolvi en una expresin de aguda concentracin, como si estuviera probando algunas ideas en su cabeza. S-s dijo. Eso habitualmente resulta, en las historias. A menudo la persona estpida tiene una buena idea por accidente. Se agach y espi dentro del agujero. Hay una especie de pequea palanca dijo. Le dar un pequeo empujn... Se escuch un clonk bajo el piso, parte de l se movi hacia atrs, y Keith cay fuera de la vista. Oh, s dijo Malicia. Pens que algo as ocurrira probablemente...

El Sr. Clicoso sali dando tumbos a lo largo del tnel, zumbando. Las ratas jvenes haban masticado sus orejas, y la cola de cordel haba sido cortada por una trampa, y otras trampas haban abollado su cuerpo, pero tena esta ventaja: las trampas inesperadas no podan matar al Sr. Clicoso porque no estaba vivo, y no estaba vivo porque era movido por una

cuerda. Su llave zumbaba dando vueltas. Un cabo de vela arda en su espalda. El resto del escuadrn de trampas N 1 observaba. En cualquier minuto a partir de ahora... dijo Canela Oscuro. Se escuch un chasquido y un sonido mejor descrito como gloink! La luz se apag. Entonces una rueda dentada rod lentamente hacia atrs por el tnel y cay enfrente de Jamn de Puerco. Pens que la tierra pareca un poco perturbada all dijo Canela Oscuro con voz satisfecha. Dio media vuelta. Est bien, muchachos! Suelten al otro Sr. Clicoso, y quiero media docena de ustedes con una soga para desenterrar esa trampa y arrastrarla fuera del camino! Todas estas pruebas de terreno nos estn demorando, Canela Oscuro dijo Jamn de Puerco. Muy bien, seor dijo Canela Oscuro, mientras el escuadrn los pasaba a toda velocidad. Usted va adelante. sa sera una buena idea, porque slo nos queda un Sr. Clicoso. Espero que este pueblo tenga una tienda de mascotas.10 Slo creo que debemos movernos ms rpido dijo Jamn de Puerco. Est bien, entonces usted sale, seor. Trate de gritar dnde est la siguiente trampa antes de ser atrapado. Soy el lder, Canela Oscuro. S, seor, lo siento. Todos estamos un poco cansados. ste no es un buen lugar, Canela Oscuro dijo Jamn de Puerco cansadamente. He estado en algunos agujeros rprptlt malos, y ste es peor que cualquiera de ellos. Eso es verdad, seor. Este lugar est muerto. Cul es esa palabra que Porotos Peligrosos invent? Maldad dijo Canela Oscuro, observando al escuadrn que arrastraba la trampa fuera de las paredes del tnel. Poda ver resortes destrozados y
10

Las ratas haban encontrado uno en la ciudad de Quirm, que era donde tenan los Sres. Clicosos. Estaban sobre

un estante etiquetados como Juguetes para Gatitos, junto con una caja de ratas de goma que chillaban, llamadas con la gran imaginacin Sr. Chilloso. Las ratas haban tratado de eludir las trampas tocndolas con una rata de goma en el extremo de un palo, pero cuando la trampa se cerraba el chillido perturbaba a todos. Nadie se preocupaba por lo que le pasaba a un Sr. Clicoso. (Nota del autor)

ruedas en las mandbulas. Aadi: No pude comprender de qu se trataba, en ese momento. Pero ahora creo que puedo ver lo que quiso decir. Volvi a mirar a lo largo del tnel hacia donde arda una llama de vela, y agarr a una rata que pasaba. Melocotones y Porotos Peligrosos deben permanecer atrs, comprendes? dijo. No vendrn ms lejos. Correcto, seor! dijo la rata, y se alej deprisa. La expedicin se movi hacia adelante, cautelosamente, mientras el tnel se abra en un gran desage antiguo. Tena un hilo de agua en el fondo. Haba unas caeras antiguas en el techo. Aqu y all el vapor sala siseando. Una dbil luz verde provena de una reja de calle, ms lejos en el desage. El sitio ola a ratas. Ola recientemente a ratas. De hecho haba una rata ah dentro, mordisqueando en una bandeja de comida sobre un ladrillo destrozado. Ech un vistazo a los Cambiados y huy. Vayan tras ella! grit Jamn de Puerco. No! grit Canela Oscuro. Un par de ratas, que haban empezado a perseguir al keekee vacilaron. sa fue una orden! bram Jamn de Puerco, volvindose hacia Canela Oscuro. El experto en trampas hizo unas inclinaciones muy breves y dijo: Por supuesto. Pero creo que la opinin de Jamn de Puerco en posesin de todos los hechos ser un poco diferente de la opinin de Jamn de Puerco que slo grit porque vio una rata escapando, hum? Olfatee el aire! La nariz de Jamn de Puerco se arrug. Veneno? Canela Oscuro asinti. Gris N 2 dijo. Cosa horrible. Es mejor mantenerse bien lejos. Jamn de Puerco mir hacia ambos lados a lo largo de la caera. Continuaba un largo trecho, y tena casi la altura para que un humano pasara gateando. Muchos tubos ms pequeos colgaban cerca del techo. Est caliente aqu dijo.

S, seor. Melocotones ha estado leyendo la gua. Unas fuentes termales de agua salen del suelo aqu y la bombean hasta algunas de las casas. Por qu? Para baarse, seor. Jrunf. A Jamn de Puerco no le gustaba esa idea. Muchas de las ratas jvenes eran entusiastas por tomar baos. Canela Oscuro se volvi al escuadrn. Jamn de Puerco quiere ese veneno enterrado, y pishado, y un sealador sobre l ahora! Jamn de Puerco escuch un sonido metlico a su lado. Gir y vio que Canela Oscuro haba sacado, de su red de herramientas, un delgado trozo de metal. Qu es esa krckrck cosa? pregunt. Canela Oscuro sacudi la cosa de atrs para adelante. Hice que el muchacho de aspecto estpido lo hiciera para m dijo. Y entonces Jamn de Puerco se dio cuenta de qu se trataba. sa es una espada dijo. Tomaste la idea de El Sr. Conejn Tiene Una Aventura! Eso es correcto. Nunca he credo en esas cosas mascull Jamn de Puerco. Pero un pincho es un pincho dijo Canela Oscuro, tranquilamente. Creo que estamos cerca de las otras ratas. Sera buena idea si la mayora de nosotros nos quedramos aqu... seor. Jamn de Puerco sinti que le estaba dando rdenes otra vez, pero Canela Oscuro estaba siendo educado. Sugiero que algunos de nosotros continuemos adelante para olfatearlas continu Canela Oscuro. Sardinas sera til, y yo ir, por supuesto. Y yo dijo Jamn de Puerco. Mir con fuerza a Canela Oscuro. Por supuesto.

CAPTULO 7
Y por el truco de Oleosa la Serpiente con el cartel del camino, el Sr. Conejn no supo que se haba perdido. No iba a la fiesta de t de Howard el Armio. Estaba dirigindose al Bosque Oscuro. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Malicia mir la trampilla abierta como si estuviera clasificndola de uno a diez. Muy bien escondida dijo. No me asombra que no la viramos. No estoy muy lastimado voce Keith desde la oscuridad. Bien dijo Malicia, todava inspeccionando la trampilla. Qu tan abajo ests? Es alguna clase de stano. Estoy bien porque aterric sobre algunos sacos. Muy bien, muy bien, no tienes que continuar con eso; esto no sera una aventura si no hubiera algn riesgo menor dijo la nia. Aqu est el extremo de una escalerilla. Por qu no la usaste? Fui incapaz de hacerlo por pasar cayendo dijo la voz de Keith. Te llevo abajo? dijo Malicia a Maurice. Te arao los ojos? respondi Maurice. La frente de Malicia se arrug. Siempre pareca enojada cuando no comprenda algo. Eso fue sarcasmo? pregunt. Eso fue una sugerencia dijo Maurice. No permito que me levanten personas desconocidas. Baja t. Te seguir. Pero no tienes las patas para una escalerilla! Hago comentarios personales sobre tus piernas? Malicia baj en la oscuridad. Se escuch un ruido metlico, y luego se vio el destello de un fsforo. Est lleno de sacos! dijo. Lo s lleg la voz de Keith. Aterric sobre ellos. Te lo dije. Es cereal! Y... y hay lneas y lneas de salchichas! Hay carne ahumada! Recipientes con verduras! Est lleno de comida! Aargh! Sal de

mi pelo! Sal! Ese gato acaba de saltar sobre mi cabeza! Maurice salt desde ella hasta algunos sacos. Ja! dijo Malicia, frotndose la cabeza. Nos dijeron que las ratas haban acabado con todo. Ahora veo todo. Los cazadores de ratas se meten en todas partes, conocen todas las alcantarillas, todos los stanos... y pensar que a esos ladrones les pagan de nuestros impuestos! Maurice mir a su alrededor el stano iluminado por la parpadeante linterna en la mano de Malicia. Efectivamente, haba mucha comida. Unas redes que colgaban del techo estaban efectivamente llenas con grandes y pesadas coles blancas. Las salchichas formaban efectivamente un lazo de viga a viga. Haba efectivamente potes, barriles, sacos y ms sacos. Y, efectivamente, todo eso lo preocupaba. Eso es todo, entonces dijo Malicia. Qu escondite! Vamos a ir ahora mismo a la Guardia de la ciudad, informaremos lo que hemos encontrado, y luego habr un gran t con crema para todos nosotros y posiblemente una medalla y entonces... Estoy desconfiando dijo Maurice. Por qu? Porque tengo un carcter desconfiado! No confiara en tus cazadores de ratas si me dijeran que el cielo es azul. Qu han estado haciendo? Robar la comida y luego decir, Fueron las ratas, honestamente? Y todos les creyeron? No, estpido. Las personas encontraron huesos rodos y canastas de huevos vacas, esa clase de cosas dijo Malicia. Y excremento de rata por todas partes! Supongo que podras rascar los huesos y supongo que los cazadores de ratas podran palear un montn de excremento de rata... admiti Maurice. Y estn matando todas las ratas verdaderas para que haya ms para ellos! dijo Malicia triunfalmente. Muy inteligente! S, y eso es un poco desconcertante dijo Maurice, porque hemos conocido a tus cazadores de ratas y, francamente, si estuviera lloviendo albndigas no podran encontrar un tenedor.

He estado pensando en algo dijo Keith, que haba estado tarareando en voz baja. Bien, me alegro de que alguien lo haga empez Malicia. Es sobre el alambre de malla dijo Keith. Haba alambre de malla en el cobertizo. Es eso importante? Por qu necesitan rollos de alambre de malla los cazadores de ratas? Cmo saberlo? Jaulas, tal vez? Acaso importa? Por qu pondran las ratas en jaulas los cazadores de ratas? Las ratas muertas no se escapan, verdad? Hubo silencio. Maurice poda ver que Malicia no estaba feliz por ese comentario. Era una complicacin innecesaria. Estropeaba la historia. Puedo tener aspecto estpido aadi Keith, pero no soy estpido. Tengo tiempo de pensar en las cosas porque no estoy hablando todo el tiempo. Miro las cosas. Escucho. Trato de aprender. Yo... Yo no hablo todo el tiempo! Maurice los dej discutiendo y camin con paso majestuoso hasta la esquina del stano. O stanos. Parecan seguir un largo trecho. Vio que algo pasaba como un rayo a travs del piso en sombras, y salt antes de poder pensar. Su estmago le record que haba pasado mucho tiempo desde el ratn, y se conect directo con sus piernas. Muy bien dijo, mientras la cosa se retorca en sus garras, habla ms fuerte o... Un pequeo bastn lo golpe muy bruscamente. Te importa? dijo Sardinas, luchando por recuperarse. No hayd nededidad de zed az! farfull Maurice, tratando de lamerse la nariz que escoca. Tengo puesto un rkrklk SOMBRERO, correcto? dijo Sardinas con brusquedad. Alguna vez te molestas en mirar? Muy dien, muy dien, lo ziento... por qu ests aqu? Sardinas se sacudi. Buscndote a ti o al muchacho de aspecto estpido dijo. Jamn de Puerco me envi! Estamos en un aprieto ahora! No creers lo que

hemos encontrado! l me quiere a m? dijo Maurice. Pens que no le gustaba! Bien, dijo que es molesto y malvado as que t sabras qu hacer, jefe dijo Sardinas, recogiendo su sombrero. Mira eso, quieres? Tu garra lo atraves! Pero s te pregunt si podas hablar, verdad? dijo Maurice. S, lo hiciste, pero... Pregunto siempre! Lo s, por eso... Estoy muy seguro de preguntar, t lo sabes! S, s, ha hecho tu observacin, te creo dijo Sardinas. Slo me quej por el sombrero! Odiara que alguien pensara que no pregunto dijo Maurice. No hay ninguna necesidad de continuar ms sobre eso dijo Sardinas. Dnde est el muchacho? All atrs, hablando con la nia dijo Maurice con mal humor. Qu, la loca? sa es ella. Es mejor que los busques. Esto es seriamente malvado. Hay una puerta en el otro extremo de estos stanos. Me asombra que no puedas olerlo desde aqu! Slo me gustara que todos tengan claro que pregunt, eso es todo... Jefe dijo Sardinas, esto es grave!

Melocotones y Canela Oscuro esperaban la partida de exploracin. Estaban con Toxie, otra joven rata macho, que era bueno en la lectura y actuaba como una especie de ayudante. Melocotones tambin haba trado El Sr. Conejn Tiene Una Aventura. Se han ido hace mucho tiempo dijo Toxie. Canela Oscuro controla cada paso dijo Melocotones. Algo est mal dijo Porotos Peligrosos. Su nariz se arrug. Una rata se escurri tnel abajo y los empuj desesperadamente al

pasar. Porotos Peligrosos olfate el aire. Miedo dijo. Tres ratas ms pasaron arrastrndose, derribndolo. Qu est ocurriendo? dijo Melocotones; gir sobre s misma cuando otra rata trataba de pasar. Le chill y sali a toda velocidad. sa era Excelente dijo. Por qu no dijo nada? Ms... miedo dijo Porotos Peligrosos. Estn... asustadas. Aterrorizadas... Toxie trat de detener a la siguiente rata. Lo mordi, y sigui corriendo, chillando. Debemos regresar dijo Melocotones urgentemente. Qu han encontrado all? Tal vez es un hurn! No puede ser! dijo Toxie. Jamn de Puerco mat a un hurn una vez! Tres ratas ms pasaron corriendo, arrastrando el miedo detrs de ellas. Una le chill a Melocotones, farfull locamente a Porotos Peligrosos y continu corriendo. Han... olvidado cmo hablar... susurr Porotos Peligrosos. Algo terrible debe haberlos asustado! dijo Melocotones, arrebatando sus notas. Nunca haban estado tan asustados! dijo Toxie. Recuerdan cuando ese perro nos encontr? Todos estbamos asustados pero hablamos y lo atrapamos y Jamn de Puerco lo hizo huir gimiendo... Para su conmocin, Melocotones vio que Porotos Peligrosos estaba llorando. Han olvidado cmo hablar. Otra media docena de ratas se abri camino, chillando. Melocotones trat de detener a una, pero slo le chill y la esquiv. sa era Cuatroporciones! dijo, volvindose hacia Toxie. Estuve hablando con ella hace apenas una hora! Ella... Toxie? El pelo de Toxie estaba erizado. Sus ojos, desenfocados. Su boca, abierta, mostrando los dientes. La mir, o ms bien a travs de ella, y luego

se volvi y corri. Se volvi y puso sus garras alrededor de Porotos Peligrosos, mientras el miedo los barra. Haba ratas. De pared a pared, de piso a techo, haba ratas. Las jaulas estaban atestadas de ellas; se colgaban del alambre del frente, y de los techos. La malla estaba combada por el peso. Unos cuerpos brillantes hervan y daban volteretas, las garras y las narices salan a travs de los agujeros. El aire estaba slido con chillidos, crujidos y quejidos, y apestaba. Lo que quedaba de la partida de exploracin de Jamn de Puerco estaba agrupado en medio de la habitacin. La mayor parte ya haba huido. Si los olores en esa habitacin hubieran sido sonidos, habran sido gritos y aullidos, miles de ellos. Llenaban la larga habitacin con un extrao tipo de presin. Incluso Maurice poda sentirlo, tan pronto como Keith derrib la puerta. Era como un dolor de cabeza fuera de la cabeza, tratando de entrar. Le daba golpes en las orejas. Maurice estaba un poco ms atrs. No necesitabas ser muy inteligente para ver que sta era una mala situacin y que uno podra necesitar escapar de ella en cualquier momento. Vio, entre sus piernas, a Canela Oscuro y a Jamn de Puerco y algunos otros Cambiados. Estaban en medio del piso, mirando las jaulas. Senta asombro al ver que incluso Jamn de Puerco estaba temblando. Pero estaba temblando de rabia. Djalos salir! le grit a Keith. Djalos salir a todos! Djalos salir a todos ahora! Otra rata que habla? dijo Malicia. Djalos salir! grit Jamn de Puerco. Todas estas horribles jaulas... dijo Malicia, mirndolas. Te dije sobre el alambre de malla dijo Keith. Mira, puedes ver dnde ha sido reparado... royeron el alambre para escapar! Dije que los dejaras salir! grit Jamn de Puerco. Djalos salir o te matar! Maldad! Maldad! Maldad! Pero son slo ratas... dijo Malicia. Jamn de Puerco salt y aterriz sobre el vestido de la nia. Subi

zumbando hacia su cuello. Ella se qued paralizada. All adentro hay ratas que se comen unas a las otras! sise. Te roer, malvada... La mano de Keith lo agarr firmemente por la cintura y lo sac de su cuello. Chillando, con el pelo erizado, Jamn de Puerco hundi sus dientes en el dedo de Keith. Malicia jade. Incluso Maurice hizo una mueca de dolor. Jamn de Puerco retir la cabeza, con la sangre goteando de su hocico, y parpade con horror. Las lgrimas brotaron de los ojos de Keith. Muy cuidadosamente, baj a Jamn de Puerco hasta el piso. Es el olor dijo, calmadamente. Los trastorna. Yo... yo crea que dijiste que eran dciles! dijo Malicia, por fin capaz hablar. Recogi un trozo de madera que se estaba apoyada contra las jaulas. Keith se la quit de la mano. Nunca, nunca amenaces a uno de nosotros! l te atac! Mira a tu alrededor! sta no es una historia! Esto es real! Lo comprendes? Estn extremadamente asustados! Cmo te atreves a hablarme de ese modo! grit Malicia. Lo har rrkrkrk! Uno de nosotros, eh? Qu fue esa palabrota rata? Incluso dices palabrotas en Rata, nio rata? Exactamente como los gatos, pens Maurice. Te paras cara a cara y te gritas uno al otro. Sus orejas giraron cuando escuch otro sonido, a la distancia. Alguien estaba bajando la escalerilla. Maurice saba por experiencia que ste no era momento de hablar con los humanos. Siempre decan cosas como Qu?, y Eso no es correcto!, o Dnde? Salgan de aqu ahora mismo dijo, mientras pasaba corriendo junto a Canela Oscuro. No te pongas humano sobre eso, slo corre! Y se fue bastante herosmo, decidi. No vala la pena permitir que

otras personas realmente te demoraran. Haba un viejo desage oxidado empotrado en la pared. Patin sobre el piso legamoso mientras cambiaba de direccin, y, s, haba un agujero del tamao de Maurice donde una barra se haba salido completamente oxidada. Con las garras rascando para lograr velocidad, se lanz a travs del agujero justo cuando los cazadores de ratas entraban en la habitacin de las jaulas. Entonces, seguro en la oscuridad, dio media vuelta y espi afuera. Era tiempo de verificar. Estaba Maurice seguro? Tena todas las patas? Cola? S. Bien. Poda ver a Canela Oscuro tirando de Jamn de Puerco, que pareca haberse quedado paralizado en el lugar; los otros se escabullan hacia otro desage en la pared opuesta. Se movan inseguros. Eso es lo que ocurre cuando te dejas llevar, pens Maurice. Ellos crean que eran educados, pero una rata acorralada es slo una rata. En cambio yo, soy diferente. Un cerebro que funciona perfectamente en todo momento. Siempre alerta. En la caja y olfateando el fondo. Las ratas enjauladas estaban haciendo bulla. Keith y la nia que contaba historias estaban mirando a los cazadores de ratas con asombro. Los cazadores de ratas tampoco estaban cortos de asombro. Sobre el piso, Canela Oscuro se dio por vencido de tratar de que Jamn de Puerco se moviera. Sac su espada, mir los humanos, vacil, y luego corri hacia el desage. S, deja que ellos lo resuelvan. Son todos humanos, pens Maurice. Tienen grandes cerebros, pueden hablar, no debera ser ningn problema en absoluto. Ja! Cuntales una historia, nia contadora de historias! El Cazador de Ratas 1 mir a Malicia y a Keith. Qu est haciendo aqu, seorita? Dijo, y su voz cruja con la sospecha. Jugando a la Mam y al Pap? dijo el Cazador de Ratas 2 alegremente. Usted irrumpi en nuestro cobertizo dijo el Cazador de Ratas 1. O sea que eso se llama entrar por la fuerza!

Ustedes han estado robando, s, robando comida y culpando a las ratas! dijo Malicia en voz alta. Y por qu tienen todas estas ratas enjauladas aqu? Y qu me dice de las fundas metlicas, eh? Sorprendido, eh? No pensaron que alguien los notara, eh? Fundas metlicas? dijo el Cazador de Ratas 1, arrugando la frente. Las pequeas partes en los extremos de los cordones mascull Keith. El Cazador de Ratas 1 dio media vuelta. T maldito idiota, Bill! Te dije que tenamos suficientes de las verdaderas! Te dije que alguien se dara cuenta! No te dije que alguien se dara cuenta? Alguien se ha dado cuenta! S, no piensen que van a irse con algo! dijo Malicia. Sus ojos brillaban. S que ustedes son solamente los matones graciosos. Uno gordo y grande, uno delgado... es obvio! As que, quin es el gran jefe? Los ojos del Cazador de Ratas 1 se vidriaron ligeramente, como lo hacan a menudo cuando Malicia le hablaba a las personas. l movi un dedo gordo delante de la nia. Sabes qu ha hecho tu padre justo ahora? pregunt. Ja! Charla de matn gracioso! dijo Malicia triunfalmente. Siga! Ha enviado por el Flautista de Ratas! dijo el Cazador de Ratas 2. Cuesta una fortuna! Trescientos dlares por pueblo y si no pagas se pone muy malo! Oh cielos, pens Maurice. Alguien ha enviado por el legtimo... trescientos dlares. Trescientos dlares? Trescientos dlares? Y nosotros solamente cobrbamos treinta! Eres t, verdad dijo el Cazador de Ratas 1, agitando su dedo hacia Keith. El muchacho de aspecto estpido! T apareces, y de repente hay todas estas nuevas ratas por todas partes! Hay algo que no me gusta de ti! T y tu gato de aspecto gracioso! Si veo a ese gato de aspecto gracioso otra vez voy a tener mitones! En la oscuridad del desage, Maurice retrocedi. Hur, hur, hur dijo el Cazador de Ratas 2. Probablemente ha estudiado para lograr una risa de matn como sa, pens Maurice.

Y no tenemos un jefe dijo el Cazador de Ratas 1. S, somos nuestros propios jefes dijo el Cazador de Ratas 2. Y entonces la historia se arruin. Y t, seorita dijo el Cazador de Ratas 1, volvindose hacia Malicia, eres demasiado descarada. Lanz su puo, la levant de sus pies y la estrell contra las jaulas de las ratas. stas se volvieron locas y las jaulas hirvieron de actividad frentica mientras la nia se desplomaba al suelo. El cazador de ratas se volvi hacia Keith. Vas a intentar algo, chico? dijo. Vas a intentar algo? Ella era una nia as que fui bueno y amable pero t, te pondr en una de las jaulas... S, y no han sido alimentadas hoy! dijo el Cazador de Ratas 2, encantado. Vamos, chico!, pens Maurice. Haz algo! Pero Keith slo estaba de pie, mirando al hombre. El Cazador de Ratas 1 lo mir de arriba para abajo, con desdn. Qu es lo que tienes all, chico? Una flauta? Dmela! Agarr la flauta del cinturn de Keith y lo empuj al piso. Un flautn? Pens que eras el flautista de ratas, no lo eres? El Cazador de Ratas 1 rompi la flauta en dos y lanz los pedazos dentro de las jaulas. Sabes, dicen que all en Porkscratchenz el flautista de ratas llev a todos los nios afuera del pueblo. Bien, se era un hombre con buenas ideas! Keith levant la mirada. Sus ojos se estrecharon. Se puso de pie. Aqu viene, pens Maurice. Va a saltar hacia adelante con fuerza sobrehumana porque est muy enfadado y ellos van a desear nunca haber nacido... Keith salt hacia adelante con fuerza humana corriente, coloc un puetazo sobre el Cazador de Ratas 1 y recibi un tortazo grande, brutal, como un martillazo, que lo lanz al piso otra vez. Muy bien, muy bien, ha sido derribado, pens Maurice mientras Keith luchaba por respirar, pero va a levantarse otra vez. Se escuch un grito agudo, y Maurice pens: aj!

Pero el grito no haba venido del jadeante Keith. Una figura gris se haba lanzado desde lo alto de la jaula de las ratas directo hacia la cara del cazador de ratas. Aterriz con los dientes adelante, y de la nariz del cazador salieron chorros de sangre. Aj!, pens Maurice otra vez, es Jamn de Puerco al rescate! Qu? Mrillp! Estoy pensando como la nia! Sigo pensando que es una historia! El cazador de ratas agarr a la rata y la sujet a la distancia de un brazo por la cola. Jamn de Puerco se retorci y gir, chillando con rabia. Su captor se dio unos toquecitos en su nariz con la otra mano, y mir a Jamn de Puerco mientras de debata. Es un poco luchadora dijo el Cazador de Ratas 2. Cmo se saldra? No es una de las nuestras dijo el Cazador de Ratas 1. Es una roja. Roja? Qu tiene de rojo? Una rata roja es un tipo de rata gris, como sabras muy bien si fueras un jesperimentado miembro del Gremio como yo dijo el cazador de ratas. No son locales. Las encuentras abajo, en las llanuras. Es raro encontrar una aqu. Muy raro. Viejo demonio grasiento, tambin. Pero listo como ninguno. Tu nariz est toda mocosa. S. Lo s. He tenido ms mordiscos de rata que t comidas calientes. Ya no los siento dijo el Cazador de Ratas 1, con una voz que sugera que hacer girar a Jamn de Puerco que gritaba era mucho ms interesante que su colega. Solamente como salchicha fra para cenar. All la tienes, entonces. Qu pequea luchadora eres, te lo aseguro! Verdadero pequeo diablillo, eh? Valiente como ninguna. Muy amable de su parte decirlo. Estaba hablando con la rata, seor. Empuj a Keith con su bota. Ve y ata a estos dos en algn lugar, de acuerdo? Los pondremos en uno de los otros stanos por ahora. Uno con una puerta apropiada. Y una cerradura apropiada. Y ninguna pequea trampilla a la mano. Y t me das la llave. Es la hija del Alcalde dijo el Cazador de Ratas 2. Los Alcaldes

pueden disgustarse mucho por las hijas. Entonces har lo que se le diga, correcto? Vas a darle a esa rata un buen apretn? Qu, a una luchadora como sta? Ests de broma? Pensar as te mantendr como ayudante de un cazador de ratas toda tu vida. Tengo una mucho mejor idea. Cuntas hay en la jaula especial? Maurice observ que el Cazador de Ratas 2 examinaba una de las otras jaulas sobre la pared opuesta. Slo quedan dos ratas. Se han comido a las otras cuatro inform. Slo qued la piel. Muy pulcro. Ah, as que estarn llenas de energa y vinagre. Bien, veremos lo que ellas le hacen, verdad? Maurice escuch que una pequea puerta de malla se abra y se cerraba. Jamn de Puerco estaba viendo rojo. Llenaba su visin. Haba estado enfadado por meses, dentro de s, enfadado con los humanos, enfadado con los venenos y las trampas, enfadado por la manera en que ratas ms jvenes no estaban mostrando respeto, enfadado porque el mundo estaba cambiando tan rpido, enfadado porque se estaba poniendo viejo... Y ahora los olores de terror y hambre y violencia se encontraban con la clera que vena desde el otro lado y se mezclaban y fluan a travs de Jamn de Puerco en un gran ro rojo de rabia. Era una rata acorralada. Pero era una rata acorralada que poda pensar. Siempre haba sido un luchador despiadado, mucho antes de todo este pensar, y todava era muy fuerte. Un par de keekees jvenes y tontos y fanfarrones, sin tctica, ni experiencia en enfrentamientos bajos y sucios de stano, ni buenas piernas, ni ideas simplemente no eran un desafo. Un tumbo, una torsin y dos mordiscos sera todo lo que le costara... Las ratas enjauladas del otro lado de la habitacin se alejaron de la malla. Incluso ellas podan sentir la furia. He aqu un muchacho inteligente dijo el Cazador de Ratas 1 con admiracin, cuando todo termin. Tenemos un uso para ti, mi muchacho. No el hoyo? dijo el Cazador de Ratas 2.

S, el hoyo. Esta noche? S, porque Elegante Arthur est apostando a que su Jacko matar cien ratas en menos de un cuarto de hora. Apuesto a que l puede, tambin. Jacko es un buen terrier. Caz noventa unos meses atrs y Elegante Arthur lo ha estado entrenando. Debera ser un buen espectculo. Apostaras a que Jacko lo har, verdad? dijo el Cazador de Ratas 1. S. Todos lo harn. Incluso con nuestro pequeo amigo aqu entre las ratas? dijo el Cazador de Ratas 1. Lleno de tierno rencor y mordiscos e hirviente bilis? Bien, er... S, correcto. Cazador de Ratas 1 sonri. No me gusta dejar a esos nios aqu, sin embargo. Es ellos nios, no esos nios. Dilo bien. Cuntas veces te lo he dicho? Regla 27 del Gremio: debes parecer estpido. Las personas desconfan de los cazadores de ratas que hablan demasiado bien. Lo siento. Habla tonto, s inteligente. sa es la manera de hacerlo dijo el Cazador de Ratas 1. Lo siento, lo olvid. Tiendes a hacerlo de la manera opuesta. Lo siento. Ellos nios. Es cruel, atar a las personas. Y son solamente nios, despus de todo. Y entonces? Entonces sera mucho ms fcil llevarlos por el tnel hasta el ro, golpearlos en la cabeza y tirarlos. Estarn a millas ro abajo antes de que alguien los pesque, y probablemente ni siquiera sern reconocibles para cuando los peces hayan terminado con ellos. Maurice escuch una pausa en la conversacin. Entonces el Cazador de Ratas 1 dijo: No saba que tuvieras un alma tan bondadosa, Bill. Correcto, y, lo lamento, y tengo una idea para librarnos de este

flautista, tambin... La siguiente voz vino desde todas partes. Son como un viento acelerando y en el corazn del viento, el quejido de algo en agona. Llen el aire. NO! Podemos usar al flautista! No, podemos usar al flautista dijo el Cazador de Ratas 1. Tienes razn dijo el Cazador de Ratas 2. Justo estaba pensando lo mismo. Er... cmo podemos usar al flautista? Una vez ms, Maurice escuch un sonido en su cabeza como de viento soplando a travs de una cueva. No es OBVIO? No es obvio? dijo el Cazador de Ratas 1. S, obvio farfull el Cazador de Ratas 2. Obviamente es obvio. Er... Maurice observ que los cazadores de ratas abran varias jaulas, agarraban ratas y las dejaban caer en un saco. Vio que Jamn de Puerco caa en uno, tambin. Y entonces los cazadores de ratas se fueron, arrastrando a los otros humanos con ellos, y Maurice se pregunt: dnde, en este laberinto de stanos, hay un agujero del tamao de Maurice? Los gatos no pueden ver en la oscuridad. Lo que pueden hacer es ver con muy poca luz. Unos diminutos rayos de luna se filtraban en el espacio detrs de l. Venan a travs de un diminuto hoyo en el techo, apenas de tamao suficiente para un ratn e indudablemente no suficiente para un Maurice incluso si pudiera alcanzarlo. Iluminaban otro stano. Por lo que se vea, los cazadores de ratas tambin lo usaban; haba algunos barriles apilados en una esquina, y pilas de jaulas rotas. Maurice merode entre ellas, buscando otra manera de salir. Haba puertas, pero tenan picaportes, e incluso su poderoso cerebro no poda descifrar su misterio. Haba otra rejilla de drenaje en una pared, sin embargo. Se meti por ella. Otro stano. Y ms cajas y sacos. Por lo menos estaba seco, sin embargo. Una voz detrs de l dijo: Qu clase de cosa eres t?

Dio media vuelta. Todo lo que poda distinguir eran sacos de cajas. El aire todava apestaba a ratas, y se escuchaba un continuado crujido, y un ocasional chillido apagado, pero el sitio era un pequeo trozo de cielo comparado con el infierno de la habitacin de jaulas. La voz haba venido desde atrs, verdad? Deba haberla escuchado, verdad? Porque le pareca que slo tena algo como el recuerdo de escuchar una voz, algo que haba llegado a su cabeza sin molestarse en pasar a travs de sus orejas andrajosas. Haba sido lo mismo con los cazadores de ratas. Haban hablado como si hubieran escuchado una voz y pensaron que eran sus propias ideas. La voz no haba estado ah realmente, verdad? No puedo verte, dijo el recuerdo, No s qu eres. No era una buena voz para tenerla en la memoria. Estaba llena de siseos, y resbalaba en la mente como un cuchillo. Ven ms cerca. Las garras de Maurice se pusieron tensas. Los msculos de sus patas empezaron a empujarlo hacia adelante. Extendi las garras, y recuper su control. Alguien estaba escondido entre las cajas, pens. Y probablemente sera buena idea no decir nada. Las personas podan ponerse raras con los gatos que hablan. No podas confiar en que todos estn tan locos como la nia contadora de historias. Ven MS CERCA. La voz pareca tirar de l. Tendra que decir algo. Soy feliz donde estoy, gracias dijo Maurice. Entonces compartirs nuestro DOLOR? La ltima palabra doli. Pero, ante su sorpresa no doli mucho. La voz haba sonado hiriente y dramtica, como si el propietario estuviera ansioso por ver que Maurice rodara en agona. En cambio, le dio un muy breve dolor de cabeza. Cuando la voz lleg otra vez, pareca muy desconfiada. Qu clase de criatura eres? Tu mente est MAL. Prefiero que diga que es asombrosa dijo Maurice. De todos modos, quin es usted, hacindome preguntas en la oscuridad? Todo lo que poda oler era rata. Escuch un apagado sonido a su

izquierda, y pudo distinguir la forma de una rata muy grande, arrastrndose hacia l. Otro sonido hizo que se volviera. Otra rata estaba viniendo desde el otro lado. Apenas poda distinguirla en la penumbra. Un crujido delante sugiri que haba una rata justo enfrente, deslizndose silenciosamente en la oscuridad. Aqu mis ojos pueden ver... QU? GATO! GATO! MATAR!

CAPTULO 8
El Sr. Conejn se dio cuenta de que era un conejo gordo en el Bosque Oscuro y dese no ser un conejo o, por lo menos, no uno gordo. Pero Ratoso Rupert estaba en el camino. Supo qu lo estaba esperando a l. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Las tres ratas saltaron, pero ya era demasiado tarde. Slo haba un agujero con la forma de Maurice en el aire. Maurice haba cruzado la habitacin y trepaba algunas cajas. Escuch chillar por debajo. Salt a otra caja y vio un lugar en la pared donde algunos de los ladrillos se haban cado. Apunt hacia all, hurg sobre el delgado aire mientras ms ladrillos se movan bajo sus garras, y se lanz a lo desconocido. Era otro stano. Y estaba lleno de agua. A decir verdad, no estaba lleno de agua exactamente. Era algo en lo que el agua se convierte eventualmente cuando las jaulas de las ratas desaguan en ella, y las zanjas de arriba desaguan en ella, y ha tenido la oportunidad de asentarse y burbujear suavemente durante aproximadamente un ao. Llamarlo barro sera un insulto a los pantanos perfectamente respetables en todo el mundo. Maurice aterriz en eso. Hizo glup. Chapote furiosamente al estilo gato a travs de la cosa espesa, tratando de no respirar, y se arrastr hasta una pila de escombros del otro lado de la habitacin. Una viga cada, resbalosa por el moho, lo condujo al

laberntico techo de madera ennegrecida por el fuego. Todava poda escuchar la temible voz en su cabeza, pero llegaba amortiguada. Estaba tratando de darle rdenes. Tratando de darle rdenes a un gato? Era ms fcil clavar jalea a una pared. Qu se pensaba que era, un perro? El barro hediondo le chorreaba del cuerpo. Incluso sus orejas estaban llenas de barro. Comenz a lamerse para limpiarse, y luego se detuvo. Era una reaccin gatuna perfectamente normal, lamerse para limpiarse. Pero lamer esto probablemente lo matara... Hubo un movimiento en la oscuridad. Pudo distinguir algunas formas de grandes rata que se escurran por el agujero. Escuch un par de salpicones. Algunas de las formas se arrastraban a lo largo de las paredes. Ah, dijo la voz. Las ves? Obsrvalas venir a por ti, GATO! Maurice no corri. ste no era momento de escuchar a su gato interior. Su gato interior lo haba sacado de la habitacin, pero su gato interior era estpido. Quera que l atacara cosas bastante pequeas y que escapara de todo lo dems. Pero ningn gato poda enfrentar a un grupo de ratas de este tamao. Se congel, y trat de mantener vigiladas a las ratas que avanzaban. Estaban yendo directamente hacia l. Espera... espera... La voz haba dicho: Puedes verlas... Cmo lo saba? Maurice trat de pensar fuerte: Puedes... Leer... Mi... Mente? Nada ocurri. Maurice tuvo una inspiracin repentina. Cerr los ojos. brelos!, lleg la orden de inmediato, y sus prpados temblaron. No lo har, pens Maurice. No puedes escuchar mis ideas!, pens. Solamente usas mis ojos y mis odos! Slo ests adivinando lo que estoy pensando. No hubo respuesta. Maurice no esper. Salt. La viga inclinada estaba donde recordaba. Subi clavando las uas, y esper. Por lo menos todo lo que podan hacer era seguirlo. Con un poco de suerte, podra usar sus garras...

Las ratas se acercaron ms. Ahora lo estaban olfateando abajo, e imagin estremecidos hocicos en la oscuridad. Una empez a trepar la viga, todava olfateando. Deba estar a unas pulgadas de la cola de Maurice cuando dio media vuelta y baj otra vez. Escuch que alcanzaban la cima de los escombros. Hubo ms olfateo perplejo y entonces, en la oscuridad, el sonido de las ratas chapoteando a travs del barro. Maurice, asombrado, arrug su frente cubierta por el barro. Ratas que no podan oler a un gato? Y luego cay en la cuenta. l no ola a gato, apestaba a barro, se senta como barro, en una habitacin que apestaba a barro. Se sent, todava de piedra, hasta que a travs de las orejas embarradas escuch que las garras se dirigan de regreso al agujero en la pared. Entonces, sin abrir los ojos, se desliz cuidadosamente hasta los escombros otra vez y descubri que estaban apilados contra una puerta de madera podrida. Lo que deba haber sido un trozo de tabla, empapado como una esponja, cay cuando lo toc. Una sensacin de aire libre sugera que haba otro stano ms all. Apestaba a putrefaccin y a madera quemada. Sabra la... voz dnde estaba si abra los ojos ahora? Acaso un stano no se pareca a otro? Quizs esta habitacin estaba llena de ratas tambin. Sus ojos se abrieron de golpe. No haba ninguna rata, pero haba otra oxidada tapa de desage que se abra en un tnel justo del tamao para que l pudiera caminar. Pudo ver una plida luz. De modo que ste es el mundo rata, pens, mientras trataba de sacarse el barro. Oscuro, embarrado, apestoso y lleno de voces raras. Soy un gato. Luz de sol y aire fresco, se es mi estilo. Todo lo que necesito ahora es un agujero hacia el mundo exterior y no me encontrarn para polvo, o por lo menos para trocitos de barro seco. Una voz en su cabeza, que no era la voz misteriosa sino una voz exactamente como la suya, dijo: Pero qu hay del muchacho de aspecto estpido y el resto de ellos? Deberas ayudarlos! Y Maurice pens: Desde

dnde vienes t? Te dir algo, t los ayudas y yo ir a algn lugar clido, qu me dices? La luz al final del tnel se puso ms brillante. Todava no era nada como luz de da, o siquiera luz de luna, pero cualquier cosa era mejor que esta penumbra. Al menos, casi cualquier cosa. Asom la cabeza por la caera hacia una mucho ms grande, hecha de ladrillos que estaban legamosos con esa extraa y desagradable cosa subterrnea, y hacia el crculo de luz de vela. Es... Maurice? pregunt Melocotones, mirando el barro que chorreaba de su pelo enmaraado. Huele mejor de lo habitual, entonces dijo Canela Oscuro, sonriendo de una manera que Maurice consider poco amistosa. Oh ja, ja dijo Maurice, dbilmente. No estaba de humor para respuestas ingeniosas. Ah, saba que no nos defraudaras, viejo amigo dijo Porotos Peligrosos. Siempre he dicho que podemos confiar en Maurice, al menos. Suspir profundamente. S dijo Canela Oscuro, lanzando a Maurice una mirada mucho ms perspicaz. Confiar en l para hacer qu, sin embargo? Oh dijo Maurice. Er. Bien. Los encontr a todos ustedes, entonces. S dijo Canela Oscuro, con un tono de voz que Maurice consider desagradable. Asombroso, verdad? Espero que hayas estado buscando por mucho tiempo, tambin. Te vi salir como un rayo a buscarnos. Puedes ayudarnos? dijo Porotos Peligrosos. Necesitamos un plan. Ah, correcto dijo Maurice. Sugiero que vayamos arriba en a la primera oportuni... Para rescatar a Jamn de Puerco dijo Canela Oscuro. No dejamos a nuestra gente atrs. No lo hacemos? dijo Maurice. Nosotros no lo hacemos dijo Canela Oscuro. Y adems est el muchacho dijo Melocotones. Sardinas dice que est atado con la hembra en uno de los stanos.

Oh, bien, ya sabes, humanos dijo Maurice, arrugando la cara. Humanos y humanos, ya sabes, es un tipo de cosa humana, creo que no debemos entrometernos, podra malinterpretarse, conozco a los humanos, lo solucionarn. No me importa un shrlt de hurn los humanos! dijo Canela Oscuro con brusquedad. Pero esos cazadores de ratas sacaron a Jamn de Puerco en un saco! Viste esa habitacin, gato! Viste las ratas atestadas en jaulas! Son los cazadores de ratas los que estn robando la comida! Sardinas dice que hay sacos y sacos de comida! Y hay algo ms... Una voz dijo Maurice, antes de poder detenerse. Canela Oscuro levant la vista, con ojos locos. T la escuchaste? dijo. Pens que slo nosotros! Los cazadores de ratas tambin pueden escucharla dijo Maurice. Pero ellos piensan que son sus propios pensamientos. Asust los otros mascull Porotos Peligrosos. Simplemente... dejaron de pensar... Pareca completamente abatido. A su lado, abierto, mugriento de suciedad y marcas de garras, estaba El Sr. Conejn Tiene Una Aventura. Incluso Toxie sali corriendo continu. Y l sabe escribir! Cmo puede ocurrir eso? Parece afectar a algunos de nosotros ms que a otros dijo Canela Oscuro, con una voz ms prctica. He enviado a algunos de los ms sensatos a tratar de reunir al resto, pero va a ser un largo trabajo. Corran ciegamente. Tenemos que recuperar a Jamn de Puerco. Es el lder. Somos ratas, despus de todo. Un clan. Las ratas seguirn al lder. Pero est un poco viejo, y t eres el fuerte, y l no es exactamente el cerebro del conjunto comenz Maurice. Se lo llevaron! dijo Canela Oscuro. Son cazadores de ratas! l es uno de nosotros! Vas a ayudar o no? Maurice crey escuchar un ruido de garras en el otro extremo de la caera. No poda darse vuelta para verificar, y de repente se sinti muy expuesto. S, ayudarlos, s, s dijo apresuradamente. Ejem. Quieres decir eso realmente, Maurice? dijo Melocotones.

S, s, correcto dijo Maurice. Sali de la caera y mir atrs a lo largo de ella. No haba ninguna seal de ratas. Sardinas estn siguiendo a los cazadores de ratas dijo Canela Oscuro, as averiguaremos a dnde lo estn llevando. Tengo el mal presentimiento de que ya lo s dijo Maurice. Cmo? intervino Melocotones. Soy un gato, de acuerdo? dijo Maurice. Los gatos andan por muchos lugares. Vemos cosas. Muchos lugares donde no molestan los gatos que andan, correcto, porque mantenemos lejos las alima... mantenemos las, er... Muy bien, muy bien, sabemos que no comes a nadie que pueda hablar, siempre nos lo dices dijo Melocotones. Sigue as! Una vez estuve en un lugar, era un establo, yo estaba en el desvn del heno, donde siempre puedes encontrar un, er... Melocotones blanque los ojos. S, s, contina! Bien, de todos modos, todos estos hombres entraron y yo no poda salir porque tenan muchos perros y cerraron las puertas de establo y, er, levantaron esta especie de, esta especie de gran pared redonda de madera en medio del piso, y haba algunos hombres con cajas de ratas y soltaron a las ratas en el aro y entonces, y entonces pusieron algunos perros tambin. Terrier aadi, tratando de eludir sus expresiones. Las ratas lucharon contra los perros? dijo Canela Oscuro. Bien, supongo que podran haberlo hecho dijo Maurice. Principalmente corran alrededor. Se llama carrera de ratas. Los cazadores de ratas traen a las ratas, por supuesto. Vivas. Carrera de ratas... dijo Canela Oscuro. Cmo es que nunca hemos odo hablar de eso? Maurice le parpade. Para ser criaturas inteligentes, a veces las ratas podan ser asombrosamente estpidas. Por qu lo sabran ustedes? dijo. Seguramente una de las ratas que... Parece que no comprendes dijo Maurice. Las ratas que entran en

el hoyo no salen. Por lo menos, no respirando. Hubo silencio. No pueden saltar afuera? pregunt Melocotones con una voz pequea. Demasiado alto dijo Maurice. Por qu no luchan contra los perros? dijo Canela Oscuro. Real, realmente estpido, pens Maurice. Porque son ratas, Canela Oscuro dijo Maurice. Montones de ratas. Todas apestando miedo y pnico a las otras. Ya sabes cmo ocurre. Mord a un perro en la nariz una vez! dijo Canela Oscuro. Correcto, correcto dijo Maurice con dulzura. Una rata puede pensar y ser valiente, correcto. Pero un grupo de ratas es una turba. Un grupo de ratas es slo un gran animal con muchas piernas y sin cerebro. Eso no es verdad! dijo Melocotones. Juntos somos fuertes! Exactamente qu altura? dijo Canela Oscuro, que miraba la luz de la vela como si viera imgenes en ella. Qu? preguntaron al mismo tiempo Melocotones y Maurice. La pared... qu altura, exactamente? Huh? No lo s! Alta! Los humanos estaban apoyando los codos sobre ella! Importa? Es demasiado alta para que una rata la salte, lo s. Todo lo que hemos hecho, lo hemos hecho porque nos mantuvimos juntos... empez Melocotones. Rescataremos a Jamn de Puerco juntos, entonces dijo Canela Oscuro. Nosotros... dio media vuelta al sonido de una rata viniendo a lo largo del tubo, y luego arrug la nariz. Es Sardinas dijo. Y... veamos, huele hembra, joven, nerviosa... Nutritiva? El miembro ms joven del Escuadrn de Eliminacin de Trampas vena detrs de Sardinas. Estaba mojada y abatida. Pareces una rata ahogada, seorita dijo Canela Oscuro. Ca en un desage roto, seor dijo Nutritiva. Es bueno verte, de todos modos. Qu est ocurriendo, Sardinas? La rata bailadora hizo algunos pasos nerviosos. He trepado ms drenajes y caminado ms tendederos que lo que es

bueno para m dijo. Y no me pregunte sobre gatos krrkk, jefe, me gustara ver al ltimo muerto... perdonando la presencia, por supuesto aadi Sardinas, echando un ojo nervioso a Maurice. Y? dijo Melocotones. Se han ido a una especie de establo justo al borde del pueblo dijo Sardinas. Huele mal. Muchos de perros por all. Hombres, tambin. Hoyo de rata dijo Maurice. Te lo dije. Han estado criando ratas para el hoyo de rata! Correcto dijo Canela Oscuro. Vamos a sacar a Jamn de Puerco de all. Sardinas, t me mostrars el camino. Trataremos de recoger a otros mientras vamos. El resto debera tratar de encontrar al muchacho. Por qu ests t dando rdenes? dijo Melocotones. Porque alguien tiene que hacerlo dijo Canela Oscuro. Jamn de Puerco puede estar un poco costroso y ser reacio en sus ideas pero es el lder y todos lo huelen y lo necesitamos. Alguna pregunta? Correcto... Puedo ir, seor? dijo Nutritiva. Ella me ayuda a llevar mi cordel, jefe explic Sardinas. Tanto l como la rata ms joven cargaban ovillos de l. Necesitas todo eso? dijo Canela Oscuro. Nunca debera decir no a un trozo de cordel, jefe dijo Sardinas seriamente. Son asombrosas algunas de las cosas que he encontrado... Muy bien, mientras sea til para algo dijo Canela Oscuro. Ser mejor que pueda aguantar el ritmo. Vmonos! Y entonces slo quedaron Porotos Peligrosos, Melocotones, y Maurice. Porotos Peligrosos suspir. Una rata puede ser valiente, pero un grupo de ratas es slo una turba? dijo. Tienes razn, Maurice? No, estaba... mira, haba algo all atrs dijo Maurice. Est en un stano. No s qu es. Es la voz que se mete en la cabeza de las personas! No de todas dijo Melocotones. No te asust, verdad? O a nosotros. O a Canela Oscuro. Hizo que Jamn de Puerco se enfadara mucho. Por qu? Maurice parpade. Poda escuchar la voz en su cabeza otra vez. Era

muy apagada, y no eran sus propios pensamientos indudablemente, y deca, Encontrar una manera de entrar, GATO! Escucharon eso? dijo. No escuch nada dijo Melocotones. Tal vez tenas que estar cerca, pens Maurice. Tal vez, si estabas cerca, saba dnde viva tu cabeza. Nunca haba visto una rata tan miserable como Porotos Peligrosos. La pequea rata estaba acurrucada junto a la vela, mirando sin ver El Sr. Conejn Tiene Una Aventura. Esperaba que fuera mejor que esto dijo Porotos Peligrosos. Pero resulta que slo somos... ratas. Tan pronto como hay problemas, slo somos... ratas. No era muy habitual en Maurice sentir simpata por alguien que no fuera Maurice. En un gato, se es un defecto de carcter muy importante. Debo estar enfermo, pens. Si te sirve de algo, soy slo un gato dijo. Oh, pero no lo eres. Eres amable y, muy en el fondo, intuyo que tienes una naturaleza generosa dijo Porotos Peligrosos. Maurice trat de no mirar a Melocotones. Oh chico, pens. Por lo menos les preguntas a las personas antes de comerlas dijo Melocotones. Es mejor que les digas, dijo el pensamiento de Maurice. Vamos, diles. Te sentirs mejor. Maurice trat de decirle a su pensamiento que se callara. Qu momento para tener conciencia! Qu tena de bueno un gato con una conciencia? Un gato con una conciencia era un... un hmster, o algo as... Hum, he estado queriendo hablarte sobre eso farfull. Vamos, diles, dijo su nueva y brillante conciencia. Djalo salir. S? dijo Melocotones. Maurice se retorci. Bien, ya sabes que siempre verifico mi comida en estos das... S, y te hace gran honor dijo Porotos Peligrosos. Ahora Maurice se senta aun peor.

Bien, ya sabes que siempre nos hemos preguntado cmo tuve el Cambio aunque nunca com ninguna de esas cosas mgicas en el basurero... S dijo Melocotones. Eso siempre me ha desconcertado. Maurice se movi inquieto. Bien, ya sabes... er... alguna vez conociste una rata, muy grande, sin una oreja, un poco de pelo blanco de un lado, no poda correr demasiado rpido por una pierna mala? Eso suena a Aditivos dijo Melocotones. Oh, s dijo Porotos Peligrosos. Desapareci antes de que te encontrramos, Maurice. Una buena rata. Tena poco de dificultad para... hablar. Dificultad para hablar dijo Maurice tristemente. Tartamudeaba dijo Melocotones, lanzando a Maurice una larga y fra mirada. No le salan las palabras muy fcilmente. No muy fcilmente dijo Maurice; su voz ahora sonaba muy hueca. Pero estoy seguro de que nunca lo conociste, Maurice dijo Porotos Peligrosos. Lo extrao. Era una rata maravillosa en cuanto comenzaba a hablar. Ejem. Acaso la conociste, Maurice? dijo Melocotones, y su mirada lo clavaba a la pared. La cara de Maurice se movi. Prob varias expresiones una tras otra. Entonces dijo: Muy bien! Lo com, de acuerdo? Todo l! Menos la cola y la parte verde que tiembla y ese grumo prpura desagradable, que nadie sabe qu es! Yo era slo un gato! No haba aprendido a pensar an! No lo saba! Estaba hambriento! Los gatos comen ratas, as es la cosa! No fue mi culpa! Y l haba estado comiendo cosas mgicas y lo com de modo que luego cambi tambin! Sabes cmo se siente, viendo la parte verde que tiembla as? No se siente bien! A veces en las noches oscuras pienso que puedo escucharlo hablar ah abajo! De acuerdo? Satisfechos? No saba que era alguien! No saba que era alguien! Lo com! l haba estado comiendo cosas en el basurero y lo com de modo que as fue como cambi! Lo admito! Lo com! No fue mi cuuulpaaa!

Y entonces hubo silencio. Despus de un rato, Melocotones dijo: S, pero fue hace mucho tiempo, verdad? Qu? Quieres decir que he comido a alguien ltimamente? No! Ests arrepentido por lo que hiciste? dijo Porotos Peligrosos. Arrepentido? Qu piensas t? A veces tengo pesadillas donde eructo y l... Entonces probablemente est bien dijo la pequea rata. Bien? dijo Maurice. Cmo puede estar bien? Y sabes la peor parte? Soy un gato! Los gatos no van por all sintindose arrepentidos! O culpables! Nunca lamentamos nada! Sabes cmo se siente, decir Hola comida, puedes hablar? Se supone que un gato no se comporta as! Nosotros no nos comportamos como se supone dijo Porotos Peligrosos. Y entonces su cara se puso larga otra vez. Hasta ahora suspir. Todos estaban asustados dijo Melocotones. El miedo se extiende. Esperaba que pudiramos ser ms que ratas dijo Porotos Peligrosos. Pensaba que podamos ser ms que cosas que chillan y se escurren, sin importar lo que Jamn de Puerco diga. Y ahora... dnde estn todos? Te leo de El Sr. Conejn? dijo Melocotones con la voz llena de preocupacin. Sabes que siempre te alegra cuando ests en uno de tus... momentos oscuros. Porotos Peligrosos asinti. Melocotones tir del inmenso libro hacia ella y empez a leer. Un da el Sr. Conejn y su amigo Ratoso Rupert la Rata fueron a ver al Anciano Burro, que viva junto al ro... Lee la parte donde hablan con los humanos dijo Porotos Peligrosos. Melocotones volvi una pgina obedientemente. Hola, Ratoso Rupert dijo el Granjero Fred. Qu da tan encantador, seguro... Esto est loco, pens Maurice, mientras escuchaba una historia sobre bosques salvajes y frescos arroyos burbujeantes, leda a una rata por otra rata, sentados junto a un desage a lo largo de cul corra algo que

ciertamente no era fresco. Cualquier cosa menos fresco. Para ser justo, sin embargo, estaba burbujeando un poco, o al menos haciendo glup. Todo se est yendo a la basura y tienen esta pequea imagen de qu buenas podran ser las cosas en sus cabezas... Mira esos pequeos y tristes ojos rosados, dijeron los propios pensamientos de Maurice en la propia cabeza de Maurice. Mira esas pequeas narices arrugadas y temblorosas. Si te fueras y los dejaras aqu, cmo podras mirar esas pequeas narices temblorosas en la cara otra vez? No tendra que hacerlo dijo Maurice, en voz alta. se es el punto! Qu? dijo Melocotones, levantando la vista del libro. Oh, nada... Maurice hizo una pausa. No tena sentido. Iba en contra de todo lo que significaba ser un gato. Esto es lo que pensar hace por ti, pens. Te mete en problemas. Incluso cuando sabes que las otras personas pueden pensar por s mismas, empiezas a pensar por ellos tambin. Gimi. Ser mejor que veamos qu le pas al muchacho dijo.

Estaba completamente negro en el stano. Todo lo que haba, aparte del ocasional goteo del agua, eran voces. Entonces dijo la voz de Malicia, repasemos otra vez, quieres? No tienes ninguna clase de cuchillo. Eso es correcto dijo Keith. Ni un fsforo a la mano que pudiera quemar la soga? No. Ni un borde afilado cerca sobre el que pudieras frotar la soga? No. Y tampoco puedes pasar las piernas a travs de tus brazos, o algo as, para tener las manos delante? No. Ni tienes poderes secretos? No. Ests seguro? En cuanto te vi, pens: tiene algn asombroso poder que se manifestar probablemente cuando est en graves problemas.

Pens: nadie podra ser realmente tan intil como eso a menos que sea un disfraz. No. Estoy seguro. Mira, soy slo una persona corriente. S, muy bien, fui un beb abandonado. No s por qu. Fue algo que ocurri. Dicen que ocurre bastante frecuentemente. No te hace especial. Y no tengo ninguna marca secreta como si fuera alguna clase de oveja, y no creo ser un hroe disfrazado y no tengo ninguna clase de asombroso talento del que sea consciente. Est bien, soy bueno tocando algunos instrumentos musicales. Practico mucho. Pero soy esa clase de persona que los hroes no son. Sobrevivo y eso es todo. Hago lo mejor que puedo. Comprendes? Oh. Deberas haber encontrado a otra persona. De hecho, no puedes ser ninguna ayuda en absoluto? No. Hubo silencio durante un rato y luego Malicia dijo: Sabes, en muchos sentidos no creo que esta aventura haya sido organizada apropiadamente. Oh, de veras? dijo Keith. No es as como las personas deberan ser atadas. Malicia, no comprendes? sta no es una historia dijo Keith, tan pacientemente como pudo. Es lo que estoy tratando de decirte. La vida real no es una historia. No hay ninguna clase de... de magia que te mantenga segura, que haga que los ladrones miren para otro lado, que no te golpeen demasiado duro, que te aten cerca de un cuchillo, que no te maten. Lo comprendes? Hubo un poco ms de silencio oscuro. Mi abuelita y mi ta abuela eran muy famosas narradoras de cuentos, sabes dijo Malicia al final, con una pequea voz tensa. Agoniza y Eviscera Grim. Lo dijiste dijo Keith. Mi madre habra sido una buena narradora de cuentos tambin, pero a mi padre no le gustan las historias. Es por eso que he cambiado mi nombre a Grim para propsitos profesionales.

Realmente... Cuando era pequea sola ser golpeada por contar historias continu Malicia. Golpeada? dijo Keith. Muy bien, entonces, me pegaban dijo Malicia. En la pierna. Pero s dola. Mi padre dice que no puedes dirigir una ciudad con historias. Dice que tienes que ser prctico. Oh. Ests interesado en algo aparte de la msica? l rompi tu flauta! Espero comprar otra. La voz calma enfureca a Malicia. Bien, te dir algo dijo. Si no conviertes tu vida en una historia, slo te vuelves una parte de la historia de otra persona. Y qu sucede si tu historia no resulta? Sigues cambindola hasta que encuentras una que s. Suena tonto. Huh, mrate. Eres slo una cara en el escenario de otra persona. T dejas que un gato tome todas las decisiones. Es porque Maurice es... Una voz dijo: Les gustara salir cuando hayan dejado de ser humanos? Maurice? dijo Keith. Dnde ests? Estoy en un desage y creme, sta no ha sido una buena noche. Sabes cuntos viejos stanos hay aqu? dijo la voz de Maurice, en la negrura. Melocotones est trayendo una vela. Est demasiado oscuro incluso para m. Quin es Melocotones? susurr Malicia. Es otro Cambiado. Una rata pensante dijo Keith. Como Sardinas? Como Sardinas, s. Aj sise Malicia. Lo ves? Una historia. Soy petulante, me regodeo. Las valientes ratas rescatan a nuestros hroes, probablemente royendo las sogas.

Oh, estamos de regreso en tu historia, verdad? dijo Keith. Y qu soy en tu historia? S que no ser inters romntico dijo Malicia. Y no eres lo bastante gracioso para la nota cmica. No lo s. Probablemente slo... alguien. Ya sabes, como hombre en la calle, algo as. Se escucharon apagados sonidos en la oscuridad. Qu estn haciendo ahora? susurr. Tratan de encender la vela, creo. Ratas jugando con fuego? sise Malicia. No juegan. Porotos Peligrosos piensa que las luces y las sombras son muy importantes. Siempre tienen una vela encendida en algn lugar en sus tneles, por lo que ellos... Porotos Peligrosos? Qu clase de nombre es se? Shssh! Aprendieron palabras de viejas latas de comida, carteles y cosas as! No saban qu significaban las palabras, slo las eligieron porque les gustaban los sonidos! S, pero... Porotos Peligrosos? Suena como si te lo cometiera. Es su nombre. No te burles de l! Lo siento, estoy segura dijo Malicia con arrogancia. El fsforo ardi. La llama de la vela creci. Malicia baj la vista hasta las dos ratas. Una era... bien, slo una pequea, aunque ms elegante que la mayora que haba visto. A decir verdad, la mayora que haba visto estaban muertas, pero incluso las vivas siempre haban sido... nerviosas, inquietas, olfateando el aire todo el tiempo. sta slo... observaba. La miraba fijo. La otra rata era blanca, y aun ms pequea. Tambin la estaba observando, aunque espiar era una mejor palabra. Tena los ojos rosados. Malicia nunca estuvo muy interesada en los sentimientos de otras personas, ya que siempre consider que los propios eran mucho ms interesantes, pero haba algo triste y preocupante en esa rata. Arrastraba un pequeo libro, o por lo menos lo que sera un pequeo libro para un humano; tena aproximadamente la mitad del tamao de una rata. La tapa estaba llena de color, pero Malicia no poda distinguir qu era. Melocotones y Porotos Peligrosos dijo Keith. sta es Malicia. Su

padre es el Alcalde aqu. Hola dijo Porotos Peligrosos. Alcalde? No es eso como gobierno! dijo Melocotones. Maurice dice que los gobiernos son criminales muy peligrosos y roban el dinero de las personas. Cmo les enseaste a hablar? dijo Malicia. Se ensearon a s mismos dijo Keith. No son animales entrenados, sabes. Bien, mi padre no le roba a nadie. Quin les ense que los gobiernos son muy...? Excsenme, excsenme dijo la voz de Maurice apresuradamente, desde la puerta del desage. Est bien, estoy aqu. Podemos seguir con las cosas? Nos gustara que ustedes royan nuestras sogas, por favor dijo Keith. Tengo un trozo de hoja de cuchillo dijo Melocotones. Es para afilar el lpiz. Sera mejor? Cuchillo? dijo Malicia. Lpiz? Te dije que no eran ratas corrientes dijo Keith.

Nutritiva tena que correr para mantener el ritmo de Canela Oscuro. Y Canela Oscuro estaba corriendo porque tena que correr para mantener el ritmo de Sardinas. Cuando se trataba de cruzar a velocidad un pueblo, Sardinas era el campen del mundo. Recogieron ms ratas en el camino. Nutritiva no pudo evitar notar que stas eran principalmente las ms jvenes, que haban huido por el terror pero no se haban ido lejos. Se pusieron detrs de Canela Oscuro rpidamente, casi agradecidas de estar haciendo algo con un propsito. Sardinas bailaba adelante. No poda evitarlo. Y le gustaban los caos de desage, los techos y los canalones. No encontrabas a ningn perro all arriba, deca, y no muchos gatos. Ningn gato podra haber seguido a Sardinas. Las personas de Bad

Blintz haban tendido lneas de lavado entre las antiguas casas y salt sobre ellas, colgando cabeza abajo y movindose tan rpido como si estuviera sobre una superficie plana. Subi derecho las paredes, cay en picada a travs de un techo de paja, bailote tap alrededor de unas chimeneas humeantes, se desliz abajo sobre unas tejas. Unas palomas posadas salieron volando mientras las pasaba a toda velocidad, las otras ratas a la zaga detrs de l. Unas nubes rodaron sobre la luna. Sardinas lleg al borde de un techo y salt, aterrizando en una pared justo abajo. Corri a lo largo de ella y desapareci en la grieta entre dos tablas. Nutritiva lo sigui hasta una especie de desvn. El heno se apilaba en algunas partes, pero una ms grande estaba simplemente abierta hacia el piso de abajo, y soportado por algunas pesadas vigas que cruzaban el edificio. Una fuerte luz brillaba desde abajo, y se escuchaba el zumbido de voces humanas y se estremeci el ladrido de perros. Esto es un gran establo, jefe dijo Sardinas. El hoyo est bajo esa viga. Vamos... Se deslizaron sobre la antigua carpintera y espiaron sobre el borde. Lejos abajo haba un crculo de madera, como medio barril gigante. Nutritiva se dio cuenta de que estaban justo sobre el hoyo; si cayera ahora, aterrizara en el medio. Unos hombres se apiaban alrededor. Unos perros estaban atados alrededor de las paredes, ladrndose unos a otros y al universo en general en la manera loca de todos los perros, de voy-ahacerlo-para-siempre. Y lejos a un costado estaba la pila de cajas y sacos. Los sacos se estaban moviendo. Crtlk! Cmo krrp vamos a encontrar a Jamn de Puerco en este montn? dijo Canela Oscuro con los ojos brillantes por la luz de abajo. Bien, con el viejo Jamn de Puerco, jefe, creo que sabremos cundo aparece dijo Sardinas. Podras caer en el hoyo sobre un cordel? Estoy listo para cualquier cosa, jefe dijo Sardinas, lealmente. Dentro de un hoyo con un perro adentro, seor? dijo Nutritiva.

Y la cuerda no te cortar por la mitad? Ah, tengo algo que ayuda all, jefe dijo Sardinas. Se quit su grueso rollo de cordel y lo puso a un lado. Haba otro rollo por debajo, brillante y marrn claro. Tir de una parte, que regres con un plido twang. Bandas de goma dijo. Las rob de un escritorio cuando estaba buscando ms cordel. Las he usado antes, jefe. Muy tiles para una larga cada, jefe. Canela Oscuro retrocedi sobre las tablas. Haba una vieja linterna de vela, tirada de costado, con el vidrio hecho aicos y la vela comida haca mucho tiempo. Bien dijo. Porque tengo una idea. Si puedes dejarte caer abajo... Abajo se escuch un rugido. Las ratas miraron sobre la viga otra vez. El crculo de cabezas se haba cerrado alrededor del borde del hoyo. Un hombre estaba hablando en voz alta. Ocasionalmente escuchaban una aclamacin. Los altos sombreros negros de los cazadores de ratas se movan a travs de la multitud. Vistos desde arriba, eran siniestras gotas negras entre las gorras grises y marrones. Uno de los cazadores de ratas vaci un saco en el hoyo, y los espectadores vieron las formas oscuras de las ratas escurrindose en pnico, mientras trataban de encontrar, en ese crculo, una esquina donde esconderse. La multitud se abri ligeramente y un hombre camin hasta el borde del hoyo, sujetando un terrier. Se escucharon algunos gritos ms, una onda de risas, y el perro fue soltado dentro con las ratas. Los Cambiados miraron el crculo de muerte, y a los humanos que aclamaban. Despus de uno o dos minutos Nutritiva sac la vista. Cuando mir a su alrededor capt la expresin sobre la cara de Canela Oscuro. Tal vez no era slo la luz de la lmpara la que pona sus ojos llenos de fuego. Lo vio mirar a lo largo del establo hacia las grandes puertas del extremo opuesto. Estaban cerradas con barras. Entonces su cabeza se volvi hacia el heno y la paja apilada en el desvn, y a los pesebres y comederos abajo. Canela Oscuro sac un trozo de madera de uno de sus cinturones. Nutritiva oli el azufre en la gota roja del extremo.

Era un fsforo. Canela Oscuro se volvi y vio que lo miraba. Hizo un gesto con la cabeza hacia las pilas de heno en el desvn. Mi plan podra no resultar dijo. Si es as, t te hars cargo del otro plan. Yo? dijo Nutritiva. T. Porque yo no estar... por aqu dijo Canela Oscuro. Sujet el fsforo. Sabes qu hacer dijo, sealando con la cabeza hacia el contenedor de heno ms cercano. Nutritiva trag. S. S, creo que s. Er... cundo? Cuando llegue el momento. T sabrs cundo dijo Canela Oscuro y volvi a mirar la masacre de abajo. De una u otra manera, quiero que ellos recuerden esta noche dijo calmadamente. Recordarn qu hicieron. Y recordarn qu hicimos. Todo el tiempo que... vivan.

Jamn de Puerco estaba en su saco. Poda oler a las otras ratas cercanas, y a los perros, y la sangre. Especialmente la sangre. Poda escuchar sus propios pensamientos, pero eran como pequeos chirridos de insectos contra la tormenta de sus sentidos. Trozos de recuerdos bailaban delante de sus ojos. Jaulas. Pnico. La rata blanca. Jamn de Puerco. se era su propio nombre. Raro. No sola tener nombre. Slo sola oler otras ratas. Oscuridad. Oscuridad adentro, detrs de los ojos. Esa parte era Jamn de Puerco. Todo lo de afuera era todo lo dems. Jamn de Puerco. Yo. Lder. La rabia ardiente todava herva dentro de l pero ahora tena una especie de forma, como la forma que un can le da a un ro crecido, estrechndolo, forzndolo a fluir ms rpido, dndole direccin. Ahora poda escuchar voces. ... slo sultalo, nadie lo notar... ... de acuerdo, lo sacudir un poco primero para enfadarlo... El saco fue sacudido. No hizo que Jamn de Puerco se enfadara ms de

lo que estaba. No haba ms lugar para ms clera. El saco se meneaba mientras era llevado. El rugido de los humanos se hizo ms fuerte, los olores se hicieron ms fuertes. Hubo un momento de silencio, el saco estaba boca abajo, y Jamn de Puerco se desliz en medio de un rugido y de una pila de ratas que forcejeaban. Salt y clav las uas para subir al borde mientras las ratas se dispersaban, y vio que un perro, gruendo, era bajado al hoyo. Lanz una dentellada a una rata, la agit enrgicamente, e hizo volar el flccido cuerpo. Las ratas salieron en estampida. Idiotas! grit Jamn de Puerco. Trabajen juntas! Podran desollar a este saco de pulgas hasta los huesos! La multitud dej de gritar. El perro baj su nariz hasta Jamn de Puerco. Estaba tratando de pensar. La rata haba hablado. Solamente los humanos hablaban. Y no ola correcto. Las ratas apestaban a pnico. sta no. El silencio son como una campana. Entonces Jacko agarr a la rata, la sacudi, no demasiado duro, y la dej caer. Haba decidido hacer una especie de prueba; las ratas no deberan poder hablar como humanos, pero esta rata se vea como una rata y matar ratas estaba bien pero hablaba como un humano y morder humanos te mereca una buena paliza. Tena que saberlo con seguridad. Si reciba una paliza, esta rata era un humano. Jamn de Puerco rod, y logr enderezarse, pero tena una profunda herida de dientes en el costado. Las otras ratas todava estaban en un hirviente grupo tan lejos del perro como les era posible, cada una tratando de ser la del fondo. Jamn de Puerco escupi sangre. Muy bien, entonces gru, avanzando sobre el perplejo perro. Ahora vas a saber cmo muere una verdadera rata! Jamn de Puerco! Mir hacia arriba. El cordel se desenrollaba detrs de Sardinas mientras caa por el aire

lleno de humo hacia el frentico crculo. Se agrandaba ms y ms justo por encima de Jamn de Puerco... ... y ms y ms lentamente... Se detuvo entre el perro y la rata. Por un momento colg all. Levant su sombrero, cortsmente, y dijo: Buenas noches! Entonces envolvi todas sus cuatro patas alrededor de Jamn de Puerco. Y ahora la soga de bandas elsticas, estiradas hasta un punto vibrante, finalmente salt hacia atrs. Demasiado tarde, demasiado tarde, Jacko cerr las quijadas en el aire vaco. Las ratas aceleraban hacia arriba, afuera del hoyo... y se detuvieron, rebotando en medio del aire, justo fuera de su alcance. El perro todava estaba mirando hacia arriba cuando Canela Oscuro salt del otro lado de la viga. Mientras la multitud miraba asombrada, cay a plomo hacia el terrier. Los ojos de Jacko se estrecharon. Unas ratas que desaparecan en el aire era una cosa, pero unas ratas que caan justo hacia su boca era otra cosa. Era una rata sobre un plato, era rata en un palo. Canela Oscuro mir hacia atrs mientras caa. Muy arriba, Nutritiva estaba anudando y mordiendo frenticamente. Ahora Canela Oscuro estaba en el otro extremo del cordel de Sardinas. Pero Sardinas haba explicado las cosas muy cuidadosamente. El solo peso de Canela Oscuro no era suficiente para subir el peso de otras dos ratas hasta la viga... De modo que, cuando Canela Oscuro vio que Sardinas y su nada tranquilo pasajero haban desaparecido a salvo en la penumbra del techo... ... solt la vieja y grande lmpara de vela que haba sujetado para lograr peso adicional y cort la soga de un mordisco. La lmpara cay pesadamente sobre Jacko y Canela Oscuro aterriz sobre la lmpara, rodando hacia el piso. La multitud estaba silenciosa. Haba estado silenciosa desde que Jamn de Puerco fuera propulsado fuera del hoyo. Alrededor del borde de la pared que, s, estaba muy alto para que una rata saltara, Canela Oscuro vio caras. Eran casi todas rojas. Las bocas estaban casi todas abiertas. El silencio era

el silencio de caras rojas que tomaban aliento listas para comenzar a gritar en cualquier momento. Alrededor de Canela Oscuro las ratas sobrevivientes forcejeaban desordenadamente para subir a la pared. Tontos, pens. Cuatro o cinco de ustedes, juntos, podran hacer que cualquier perro deseara que nunca hubieran nacido. Pero luchan y entran pnico y sern atrapados de uno a la vez... Jacko, ligeramente atontado, parpade y mir a Canela Oscuro con un gruido creciendo en su garganta. Correcto, t kkrrkk dijo Canela Oscuro, lo bastante fuerte para que los espectadores escucharan. Ahora voy a mostrarte cmo puede vivir una rata. Atac. Jacko no era un mal perro, de acuerdo con el estilo de los perros. Era un terrier y le gustaba matar ratas en todo caso, y matar muchas ratas en el hoyo significaba ser bien alimentado, que lo llamaran buen chico y no ser pateado muy a menudo. Algunas ratas se defendan y eso no era gran problema, porque eran ms pequeas que Jacko y l tena muchos ms dientes. Jacko no era muy inteligente, pero era mucho ms listo que una rata y, en todo caso, su nariz y boca hacan la mayor parte del pensamiento. Y se sorprendi, por lo tanto, cuando sus mandbulas se cerraron sobre esta nueva rata que no estaba ah. Canela Oscuro no corra como deba correr una rata. Se agachaba como un luchador. Mordi a Jacko bajo la barbilla y desapareci. Jacko dio media vuelta. La rata todava estaba ah. Jacko haba realizado su carrera en el mundo del espectculo mordiendo ratas que trataban de escapar. Unas ratas que se quedaban realmente cerca era injusto! Se levant un rugido desde los espectadores. Alguien grit: Diez dlares a la rata! Y otra persona le dio un puetazo en la oreja. Otro hombre empez a meterse en el hoyo. Alguien le rompi una botella de cerveza sobre la cabeza. Bailando de un lado a otro bajo un Jacko que giraba y ladraba, Canela Oscuro esperaba su momento...

... y lo vio, y arremeti, y mordi duro. Los ojos de Jacko se cruzaron. Una parte de Jacko, que era muy privada y solamente del inters de Jacko y de cualquier hembra que l pudiera conocer, era repentinamente una pequea pelota de dolor. Lanz un aullido. Mordi el aire. Y entonces, en el tumulto, trat de trepar fuera del hoyo. Sus garras chirriaron desesperadamente mientras se encabritaba contra el entablado grasiento y suave. Canela Oscuro salt sobre su cola, corri arriba hasta su espalda, corri hasta la punta de la nariz de Jacko, y salt sobre la pared. Aterriz entre piernas. Unos hombres trataron pisotearlo, pero eso signific que otros hombres tenan que darles espacio. Para cuando terminaron de abrirse camino a los codazos y de pisotear pesadamente las botas de unos a otros, Canela Oscuro se haba ido. Pero haba otros perros. Estaban medio locos por la excitacin de todas formas, y ahora tironeaban de sogas y cadenas y se lanzaban detrs de una rata que corra. Saban acerca de perseguir ratas. Canela Oscuro saba acerca de correr. Aceler a travs del piso como un cometa, con una cola de perros que gruan y ladraban, se dirigi hacia las sombras, vio un agujero en el entablado y se zambull en picada hacia la buena y segura oscuridad... La trampa hizo clic.

CAPTULO 9
El Granjero Fred abri su puerta y vio a todos los animales de Fondo Peludo esperndolo. No podemos encontrar al Sr. Conejn ni a Ratoso Rupert! gritaron. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Por fin! dijo Malicia, sacudindose las sogas. De algn modo crea que las ratas podran roer ms rpido. Usaron un cuchillo dijo Keith. Y podras decir gracias, verdad?

S, s, diles que estoy muy agradecida dijo Malicia, ponindose de pie. Diles t misma! Lo siento, pero encuentro tan embarazoso... hablar con ratas. Supongo que es comprensible dijo Keith. Si has sido educada para odiarlas porque ellas... Oh, no es eso dijo Malicia, caminando hacia la puerta y mirando el ojo de la cerradura. Slo que es tan... infantil. Tan... tinkly-winkly. Tan... El Sr. Conejn. El Sr. Conejn? chill Melocotones, y realmente fue un chillido, una palabra que sali como una especie de pequeo alarido. Y que hay de El Sr. Conejn? dijo Keith. Malicia meti la mano en su bolsillo y sac su paquete de horquillas dobladas. Oh, un libro que escribi alguna tonta mujer dijo, rebuscando en la cerradura. Cosas estpidas para nios mocosos. Hay una rata, un conejo, una serpiente, una gallina, y un bho y todos van por all usando ropa y hablando con los humanos y todo es tan bonito y acogedor que te pone absolutamente enfermo. Sabes que mi padre los guarda de cuando era nio? El Sr. Conejn Tiene Una Aventura, El Da Ocupado Del Sr. Conejn, Ratoso Rupert Logra El xito... Me los ley todos cuando era pequea y no hay ningn homicidio interesante en ningunos de ellos. Creo que es mejor que pares dijo Keith. No se atreva a bajar la vista hacia las ratas. No hay ningn sub-texto, ningn comentario social... continu Malicia, todava rebuscando. Lo ms absolutamente interesante que ocurre es cuando Doris la Pata pierde un zapato un pato que pierde un zapato, entiendes? y aparece bajo la cama despus de que han pasado la historia entera buscndolo. Llamas a eso tensin narrativa? Porque yo no. Si las personas van a inventar estpidas historias sobre animales que pretenden ser humanos, por lo menos podra haber un poco de violencia interesante... Oh, chico dijo Maurice, desde detrs de la reja. Esta vez Keith mir hacia abajo. Melocotones y Porotos Peligrosos se

haban ido. Sabes, nunca tuve el corazn para decirles dijo, a nadie en particular. Crean que todo era verdad. En la tierra de Fondo Peludo, posiblemente dijo Malicia, y se enderez cuando la cerradura dio un clic final. Pero no aqu. Puedes imaginar que alguien realmente inventara ese nombre y no se riera? Vmonos. Los molestaste dijo Keith. Mira, saldremos de aqu antes de que vuelvan los cazadores de ratas? dijo Malicia. La cuestin sobre esta nia, pens Maurice, era que no era buena en escuchar la manera en que las personas hablaban. No era muy buena en escuchar, si vena al caso. No dijo Keith. No qu? No, no voy contigo dijo Keith. Aqu hay algo malo, mucho peor que hombres estpidos que roban comida. Maurice los observ discutir otra vez. Humanos, eh? Piensan que son los seores de la creacin. No como nosotros los gatos. Sabemos que lo somos. Alguna vez vio a un gato que alimentara a un humano? Argumento demostrado. Cmo gritan los humanos, sise una diminuta voz en su cabeza. Es esa mi conciencia?, pens Maurice. Sus propios pensamientos dijeron: Qu, yo? No. Pero me siento mucho mejor ahora que les contaste sobre Aditivos. Se movi inquieto de garra a garra. Bien entonces susurr, mirando su estmago, eres t, Aditivos? Haba estado preocupado por eso desde que se dio cuenta de que haba comido a un Cambiado. Tenan voces, correcto? Supn que te comas uno? Supn que su voz te qued dentro? Supn que el... el sueo de Aditivos anda por aqu dentro? Ese tipo de cosas poda interferir seriamente con el tiempo de dormir la siesta de un gato, realmente. No, dijo la voz, como el sonido del viento entre rboles distantes, soy yo. Soy... ARAA.

Oh, eres una araa? susurr el pensamiento de Maurice. Podra desafiar a una araa con tres garras atadas a la espalda. No una araa. ARAA. La palabra realmente doli. No lo haba hecho antes. Ahora estoy en tu CABEZA, gato. Gatos, gatos, peores que los perros, peores que las ratas. Estoy en tu CABEZA, y nunca ME IR. La garra de Maurice se sacudi. Estar en tus SUEOS. Mira, slo estoy de paso susurr Maurice desesperadamente. No estoy buscando problemas. Soy poco fiable! Soy un gato! Yo no confiara en m mismo, y yo soy yo! Slo djame salir al buen aire fresco y estar fuera de tus... pelos o patas o partes peludas o lo que sea! T no quieres ESCAPAR. Eso es correcto, pens Maurice, no quiero correr... Espera, s quiero escapar! Soy un gato! mascull. Ninguna rata va a controlarme. T has tratado! S, lleg la voz de Araa, pero entonces eras FUERTE. Ahora tu pequea mente corre en crculos y quiere que otra persona piense por ella. Yo puedo pensar por ti. Puedo pensar por TODOS. Siempre estar contigo. La voz se desvaneci. Correcto, pens Maurice. Momento de decir adis, entonces, Bad Blintz. La fiesta ha terminado. Las ratas tienen montones de otras ratas e incluso estos dos humanos se tienen el uno al otro, pero yo slo me tengo a m y me gustara llevarme a algn sitio donde las extraas voces no hablen conmigo. Excsenme dijo, levantando la voz. Nos vamos o qu? Los dos humanos se volvieron para mirar la reja. Qu? dijo Keith. Preferira irme dijo Maurice. Quita esta reja, quieres? Est completamente oxidada, no debera ser un problema. Buen muchacho. Y

entonces podemos hacer una carrera... Han llamado a un flautista de ratas, Maurice dijo Keith. Y el Clan est por todas partes. Llegar aqu por la maana. Un legtimo flautista de ratas, Maurice. No uno falso como yo. Tienen flautas mgicas, ya sabes. Quieres ver que eso le pase a nuestras ratas? Su nueva conciencia le dio a Maurice una buena patada. Bien, no exactamente ver dijo de mala gana. No tanto como eso, no. Correcto. As que no vamos a escapar dijo Keith. Oh? Y qu vamos a hacer, entonces? dijo Malicia. Vamos a hablar con los cazadores de ratas cuando vuelvan dijo Keith. Tena una mirada pensativa. Y qu te hace pensar que ellos querrn hablar con nosotros? Porque si no hablan con nosotros dijo Keith, van a morir. Los cazadores de ratas llegaron veinte minutos despus. La puerta de la cabaa estaba sin candado, la abrieron, entonces la cerraron de golpe. El Cazador de Ratas 2 pas el cerrojo, tambin. Sabes, donde dijiste que iba a ser una buena noche? dijo, apoyndose contra ella y jadeando. Dmelo otra vez, porque creo que me perd esa parte. Cllate dijo el Cazador de Ratas 1. Alguien me dio un puetazo en el ojo. Cllate. Y creo que perd mi billetera. Son veinte dlares que no ver otra vez en un apuro. Cllate. Y no pude recoger ninguna de las ratas sobrevivientes de la ltima pelea! Cllate. Y tambin dejamos los perros atrs! Podramos habernos detenido para desatarlos! Alguien los robar. Cllate. Las ratas zumban a menudo por el aire de esa manera? O sa es

esa clase de cosas que solamente te enteras cuando eres un cazador de ratas jexperimentado? Dije que te callaras? S. Cllate. Muy bien, nos iremos ahora mismo. Tomaremos el dinero y robaremos un bote abajo, en el espign, de acuerdo? Dejaremos las cosas que no hemos vendido y slo nos iremos. Slo as? Johnny Sinmanos y sus muchachos estn llegando ro arriba maana por la noche para recoger la prxima carga y... Nos iremos, Bill. Puedo oler que las cosas estn saliendo mal. Slo as? Nos debe doscientos dla... S! Exactamente as! Es tiempo de seguir adelante! La puerta est abierta, el ave vol, y el gato est fuera de la bolsa! El... Dijiste eso? Decir qu? Acabas de decir Ojal lo estuviera? Yo? No. El cazador de ratas mir a su alrededor en el cobertizo. No haba nadie ms ah. Muy bien, entonces dijo. Ha sido una larga noche. Mira, cuando las cosas empiezan a salir mal, entonces es el momento de irnos. Nada elegante. Slo nos vamos, correcto? No quiero estar aqu cuando las personas vengan a buscarnos. Y no quiero encontrarme con ningn flautista de ratas. Son hombres sagaces. Se entrometen por todas partes. Y cuestan mucho dinero. Las personas van a hacer preguntas, y la nica pregunta que quiero que hagan es Adnde se fueron los cazadores de ratas? Comprendes? Un buen hombre es el que sabe cundo irse. Qu hay en la ap...? Qu dijiste? Qu, yo? Nada. Una taza de t? Siempre te sientes mejor despus de una taza de t. No dijiste apuesta t mismo? pregunt el Cazador de Ratas 1. Slo pregunt si queras una taza de t! Honestamente! Ests bien? El Cazador de Ratas 1 se qued mirando fijo a su amigo, como si

tratara de ver una mentira en su cara. Entonces dijo: S, s. Estoy bien. Tres de azcar, entonces. Eso es correcto dijo el Cazador de Ratas 2, sirvindola. Mantn el azcar en la sangre. Tienes que cuidar de ti mismo. El Cazador de Ratas 1 tom el jarro, sorbi el t, y mir la superficie que giraba. Cmo nos metimos en esto? dijo. Quiero decir, todo esto! Sabes? A veces me despierto en la noche y pienso, es estpido, esto, y luego vengo a trabajar y todo parece, bien, sensato. Quiero decir, robar cosas y culpar a las ratas, s, y criar ratas grandes y fuertes para los hoyos de rata y traer las que sobreviven de modo que podamos criar ratas incluso ms grandes, s, pero... no lo s... Yo no sola ser esa clase de tipo que ata a nios... Hemos hecho un gran fajo de efectivo, sin embargo. S. El Cazador de Ratas 1 revolvi el t en su jarro y tom otro trago. Est eso, supongo. Es ste un nuevo t? No, es slo Lord Green, tipo corriente. Sabe un poco diferente. El Cazador de Ratas 1 vaci el jarro y lo puso sobre el banco. De acuerdo, busquemos el... Eso ya es suficiente dijo una voz desde arriba. Ahora, permanezcan quietos y escchenme. Si escapan, morirn. Si hablan demasiado, morirn. Si esperan demasiado tiempo, morirn. Si piensan que son listos, morirn. Alguna pregunta? Algunas volutas de polvo cayeron de las vigas. Los cazadores de ratas miraron hacia arriba, y vieron que una cara de gato espiaba hacia abajo. Es el maldito minino de ese muchacho! dijo el Cazador de Ratas 1. Te dije que estaba mirndome de una manera rara! Si yo fuera usted, no me mirara dijo Maurice, en tono conversacional. Mirara el veneno de ratas. El Cazador de Ratas 2 se volvi para mirar la mesa. Oye, quin rob un poco del veneno? dijo. Oh dijo el Cazador de Ratas 1, que pensaba mucho ms rpido. Robarlo? dijo el gato desde arriba. Nosotros no robamos. Eso es

hurtar. Slo lo pusimos en algn otro lugar. Oh dijo el Cazador de Ratas 1, sentndose de repente. sas son cosas peligrosas! dijo el Cazador de Ratas 2, buscando algo para lanzar. No tienes ningn derecho a tocarlo! Me dices dnde est ahora mismo! Se escuch un ruido sordo mientras la trampilla en el piso se abra de golpe. Keith asom la cabeza, y luego subi la escalerilla mientras los cazadores de ratas observaban asombrados. Sujetaba una bolsa de papel arrugada. Oh cielos dijo el Cazador de Ratas 1. Qu has hecho con el veneno? exigi el Cazador de Ratas 2. Bien dijo Keith, ahora que usted lo menciona, pienso que puse la mayor parte de l en el azcar...

Canela Oscuro despert. Su espalda estaba ardiendo y no poda respirar. Poda sentir el peso de la mandbula de la trampa presionndolo, y el horrible mordisco de los dientes de acero sobre su estmago. No debera estar vivo, pens. Ojal que no... Trat de levantarse, que lo empeor. El dolor regres un poco ms fuerte cuando cay otra vez. Atrapado como una rata en una trampa, pens. Me pregunto, de qu tipo es? Canela Oscuro? La voz estaba un poco ms all. Canela Oscuro trat de hablar, pero cada diminuto movimiento lo empujaba ms en los dientes debajo de l. Canela Oscuro? Canela Oscuro logr lanzar un apagado chillido. Las palabras dolan demasiado. Unos pies se acercaron rasguando la seca oscuridad. Canela Oscuro! Apestaba a Nutritiva. Gnh logr decir Canela Oscuro, tratando de girar la cabeza.

Est atrapado en una trampa! Eso fue demasiado para Canela Oscuro, incluso si cada palabra era una agona. Oh... de veras? dijo. Ir a buscar a S-sardinas, quiere? tartamude Nutritiva. Canela Oscuro pudo oler que comenzaba el pnico de la rata. Y no haba tiempo para el pnico. No! Dime... jade, qu... clase... de... trampa... es? Er... er... er... dijo Nutritiva. Canela Oscuro aspir profunda y apasionadamente. Piensa, t... miserable pishadora! Er, er... est toda oxidada... er... xido por todos lados! Parece... er... podra ser una... Rompespaldas... Se escuch un ruido a raspar detrs de Canela Oscuro. S! Ro el xido! Dice Rompespaldas Mk. 1 de Hermanos Nugent, seor! Canela Oscuro trat de pensar mientras la terrible y constante presin lo apretaba ms. Mk. 1? Antigua! Algo de ms all del amanecer de los tiempos! La ms vieja que alguna vez haba visto era una Rompespaldas Mejorada Mk. 7! Y todo lo que tena para ayudarlo era Nutritiva, una completa drrtlt con cuatro pies izquierdos. Puedes... ver cmo...? empez, pero haba luces prpura enfrente de sus ojos ahora, un gran tnel de luces prpura. Trat otra vez, mientras senta que se deslizaba hacia las luces. Puedes... ver... cmo... el... resorte...? Est todo oxidado, seor! lleg la voz en pnico. Se ve como uno de accin sin-retorno como las Gran Cerrojo de Jenkins y Jenkins, seor, pero no tiene el gancho en el extremo! Qu hace esta parte, seor? Seor? Seor? Canela Oscuro sinti que el dolor desapareca. De modo que as es cmo ocurre, pens en sueos. Demasiado tarde ahora. Entrar pnico, y correr. Eso es lo que hacemos. Cuando estamos en problemas, nos lanzamos al primer agujero. Pero no importa. Es exactamente como un sueo, despus de todo. Nada por qu preocuparse. Muy bonito, realmente.

Quizs realmente hay una Gran Rata Profundo Bajo el Suelo. Eso sera bueno. Deriv con felicidad, en el clido silencio. Estaban sucediendo cosas malas, pero estaban muy lejos y ya no importaban... Crey escuchar un sonido detrs de l, como de garras de ratas movindose a travs de un piso de piedras. Quizs era Nutritiva escapando, pens parte de l. Pero otra parte pens: quizs es la Rata Hueso. La idea no lo asust. Nada poda asustarlo aqu. Todo lo malo que poda ocurrirle ya haba ocurrido. Senta que si giraba la cabeza, vera algo. Pero era ms fcil slo flotar en este gran espacio clido. La luz prpura se estaba oscureciendo ahora, a un azul profundo y, en el centro del azul, un crculo negro. Pareca un tnel de rata. Y all es donde vive, pens Canela Oscuro. se es el tnel de la Gran Rata. Qu simple es todo...! Un brillante punto blanco apareci en el centro del tnel y rpidamente se agrand. Y aqu viene, pens Canela Oscuro. Debe saber mucho, la Gran Rata. Me pregunto qu va a decirme? La luz se hizo ms grande, y efectivamente empez a verse como una rata. Qu extrao, pens Canela Oscuro, mientras la luz azul se esfumaba en el negro, descubrir que todo es verdad. All vamos, entonces, por el tn... Escuch un ruido. Llenaba el mundo. Y el dolor terrible, muy terrible, haba regresado. Y la Gran Rata grit, con la voz de Nutritiva: Ro a travs del resorte, seor! Ro a travs del resorte! Era viejo y dbil, seor! Probablemente por eso usted no fue cortado por la mitad, seor! Puede escucharme, seor? Canela Oscuro? Seor? Ro todo a travs del resorte, seor! Todava est muerto, seor? Seor?

El Cazador de Ratas 1 salt de su silla, sus manos cerradas en puos. Por lo menos, comenz como un salto. Aproximadamente a medio

camino, se convirti en un tambaleo. Se sent pesadamente, agarrndose el estmago. Oh, no. Oh, no. Saba que el t saba raro... mascull. El Cazador de Ratas 2 se haba puesto plido y verde. T pequeo desagradable... empez. Y ni siquiera piensen en atacarnos dijo Malicia. De otro modo nunca se irn de aqu. Y podramos lastimarnos y olvidar dnde dejamos el antdoto. Ustedes no tienen tiempo para atacarnos. El Cazador de Ratas 1 trat pararse otra vez, pero sus piernas no queran funcionar. Qu veneno era? dijo entre dientes. Por el olor, es uno que las ratas llaman Nmero Tres dijo Keith. Estaba en la bolsa etiquetada Mataunmontn!!! Las ratas lo llaman Nmero Tres? dijo el Cazador de Ratas 2. Conocen mucho de venenos dijo Keith. Y te dijeron sobre este antdoto, s? dijo el Cazador de Ratas 2. El Cazador de Ratas 1 le mir furioso. Las escuchamos hablar, Bill. En el hoyo, recuerdas? Mir de nuevo a Keith, y sacudi la cabeza. Nah dijo. No pareces la clase de muchacho que envenenara a un hombre en su cara... Y qu me dice de m? dijo Malicia, inclinndose hacia adelante. Ella lo hara! Ella lo hara! dijo el Cazador de Ratas 2, agarrando el brazo de su colega. Es rara, sa. Todos lo dicen! Se agarr el estmago otra vez, y se inclin hacia adelante, gimiendo. Dijiste algo de un antdoto dijo el Cazador de Ratas 1. Pero no hay ningn antdoto para el Mataunmontn!!! Y le dije que lo hay dijo Keith. Las ratas encontraron uno. El Cazador de Ratas 2 cay de rodillas. Por favor, joven seor! Tenga piedad! Si no por m, por favor piense en mi querida esposa y mis cuatro nios amorosos que se quedarn sin su pap! Usted no est casado dijo Malicia. Usted no tiene ningn nio! Podra querer algunos algn da!

Qu le pas a esa rata que se llevaron? dijo Keith. No lo s, seor. Una rata con sombrero descendi del techo, lo agarr, y se fue volando! barbot el Cazador de Ratas 2. Y entonces descendi otra rata grande en el hoyo, nos grit a todos, mordi a Jacko en los impronunciables, salt directo fuera del hoyo, y escap! Parece que tus ratas estn bien dijo Malicia. No he terminado dijo Keith. Ustedes les robaron a todos y culparon a las ratas, verdad? S! Eso es as! S! Lo hicimos, lo hicimos! Ustedes mataron las ratas dijo Maurice, tranquilamente. La cabeza del Cazador de Ratas 1 gir bruscamente. Haba un tono en esa voz que reconoca. La haba escuchado en el hoyo. A veces la encontrabas, en tipos con mucho camino y chalecos elegantes, que viajaban a travs de las montaas ganndose la vida apostando y a veces asesinando con cuchillos. Tenan una mirada en los ojos y un tono en la voz. Eran conocidos como caballeros asesinos. Nunca contrariabas a un caballero asesino. S, s, es correcto, lo hicimos! barbot el Cazador de Ratas 2. Anda con cuidado all, Bill dijo el Cazador de Ratas 1, todava echando el ojo a Maurice. Por qu lo hicieron? dijo Keith. El Cazador de Ratas 2 mir desde su jefe a Malicia y luego a Keith, como si tratara de decidir quin le atemorizaba ms. Bien, Ron dijo que las ratas se coman cosas de todas maneras dijo. As que... dijo que si nos librbamos de todas las ratas y robbamos las cosas nosotros mismos, bien, no sera exactamente como robar, verdad? Ms como... cambiar cosas de lugar. Hay un tipo que Ron conoce que viene con una barcaza a vela en medio de la noche y nos paga... sa es una mentira diablica! interrumpi el Cazador de Ratas 1, y luego pareci que iba a vomitar. Pero ustedes atraparon ratas vivas y las apiaron en jaulas sin comida continu Keith. Sobreviven comiendo ratas, esas ratas. Por qu hicieron eso?

El Cazador de Ratas 1 se agarr el estmago. Puedo sentir que me ocurren cosas! dijo. Es slo su imaginacin! escupi Keith. Lo es? S. No sabe nada sobre los venenos que usan? Su estmago no empezar a derretirse hasta dentro de al menos veinte minutos. Wow! dijo Malicia. Y despus de eso dijo Keith, si se soplan la nariz, su cerebro, bien, digamos que slo necesitarn un pauelo muy grande. Esto es grandioso! dijo Malicia, rebuscando en su bolsa. Voy a tomar notas! Y entonces, si ustedes... simplemente no van al bao, eso es todo. No pregunten por qu. No lo hagan. Todo habr terminado en una hora, excepto el rezumar. Malicia estaba haciendo escribiendo rpido. Se pondrn lquidos? dijo. Mucho dijo Keith, sin quitar los ojos de los hombres. Esto es inhumano! chill el Cazador de Ratas 2. No, es muy humano dijo Keith. Es extremadamente humano. No hay una bestia en el mundo que se lo hara a otra cosa viva, pero sus venenos se lo hacen a las ratas todos los das. Ahora dganme sobre las ratas en las jaulas. El sudor estaba fluyendo a raudales por la cara del ayudante de cazador de ratas. Pareca como si l tambin estuviera atrapado en una trampa. Mira, los cazadores de ratas siempre han atrapado ratas vivas para los hoyos de rata gimi. Es una extra. No tiene nada de malo! Siempre lo hicimos! De modo que tenamos que mantener una reserva, as que las criamos. Tenamos que hacerlo! No es ningn dao darles de comer las ratas muertas de los hoyos de rata. Todos saben que las ratas comen ratas, si les quitas la parte verde que tiembla! Y entonces... Oh? Hay un entonces? dijo Keith, tranquilamente. Ron dijo que si cribamos las ratas que sobrevivan en el pozo, ya sabes, las que esquivaban a los perros, bien, terminaramos con mejores

ratas y ms grandes, lo ves? Eso es cientfico, o sea dijo el Cazador de Ratas 1. Qu sentido tendra? pregunt Malicia. Bien, seorita, nosotros... Ron dijo... pensamos... pens... pensbamos que... bien, no es exactamente estafar si pones ratas muy fuertes entre las otras, mira, especialmente si el perro que est entrando es un poco inseguro. Dnde est el dao? Nos da una ventaja, mira, cuando se trata de apuestas. Pens... l pens... Usted parece un poco confuso sobre quin fue el autor de la idea dijo Keith. l dijeron al mismo tiempo los dos cazadores de ratas. Yo, dijo una voz en la cabeza de Maurice. Casi cay de su percha. Lo que no nos mata nos hace fuertes, dijo la voz de Araa. La raza ms fuerte. Usted quiere decir dijo Malicia, que si no hubiera cazadores de ratas aqu habra menos ratas? Hizo una pausa, con la cabeza inclinada a un costado. No, eso no est bien. No se siente bien. Hay algo ms. Algo que ustedes no nos han dicho. Esas ratas en esas jaulas estn... enfermas, locas... Tambin lo estara yo, pens Maurice, con esta horrible voz en mi cabeza a toda hora del da. Voy a vomitar dijo el Cazador de Ratas 1. Voy a, voy a... No lo haga dijo Keith, observando al Cazador de Ratas 2. No le gustar. Bien, Sr. Ayudante de Cazador de Rata? Pregntales qu hay en el otro stano dijo Maurice. Lo dijo rpido; poda sentir la voz de Araa que trataba de parar el movimiento de su boca incluso mientras la frase sala. Qu hay en el otro stano entonces? dijo Keith. Oh, slo ms cosas, jaulas viejas, cosas as... dijo el Cazador de Ratas 2. Qu ms? dijo Maurice. Slo el... slo el... all es donde... La boca del cazador de ratas se abri y se cerr. Sus ojos se saltaban. No puedo decirlo dijo. Er. No hay nada. S, eso es. No hay nada ah, slo las viejas jaulas. Oh, y la plaga.

No vayan all porque est la plaga. Es por eso que no deberan ir ah, lo ven? Por la plaga. Est mintiendo dijo Malicia. Nada de antdoto para l. Tuve que hacerlo! gimi el Cazador de Ratas 2. Tienes que hacer uno para ser socio del Gremio! se es un secreto del Gremio! dijo el Cazador de Ratas 1 con brusquedad. No decimos los secretos del Gremio Se detuvo, y se agarr el rugiente estmago. Qu era lo que tena que hacer? dijo Keith. Hacer una rata rey! explot el Cazador de Ratas 2. Una rata rey? dijo Keith cortante. Qu es una rata rey? Yo... yo... yo... tartamude el hombre. Basta, yo... yo... no quiero hacerlo... Las lgrimas corran por su cara. Nosotros... yo hice una rata rey. Basta, basta, detenlo... Y todava est viva? dijo Malicia. Keith se volvi hacia ella con asombro. T conoces de estas cosas? pregunt. Por supuesto. Hay muchas historias sobre ellas. Las ratas reyes son mortalmente malvadas. Ellas... Antdoto, antdoto, por favor gimi el Cazador de Ratas 2. Mi estmago se siente como si adentro hubiera ratas corriendo! Ustedes hicieron una rata rey dijo Malicia. Oh, cielos. Bien, dejamos el antdoto en ese pequeo stano donde nos encerraron. Me apurara si fuera usted. Ambos hombres se pusieron de pie tambaleantes. El Cazador de Ratas 1 cay a travs de la trampilla. El otro hombre aterriz sobre l. Blasfemando, gimiendo y, tiene que decirse, tirndose pedos tremendamente, se abrieron paso al stano.

La vela de Porotos Peligrosos todava estaba encendida. A su lado haba un grueso mazo de papel retorcido.

La puerta se cerr de golpe detrs de los hombres. Escucharon el sonido de un trozo de madera al ser calzado contra ella. Hay suficiente antdoto para una persona dijo la voz de Keith, amortiguada a travs de la madera. Pero estoy seguro de que ustedes pueden resolverlo... al estilo humano.

Canela Oscuro trataba de recuperar la respiracin, pero pens que nunca lo conseguira completamente, incluso si aspiraba durante un ao. Haba un anillo de dolor alrededor de su espalda y su pecho. Es asombroso! dijo Nutritiva. Usted estaba muerto en la trampa y ahora est vivo! Nutritiva? dijo Canela Oscuro, cautelosamente. S, seor? Estoy muy... agradecido dijo Canela Oscuro, todava respirando con dificultad, pero no te pongas tonta. El resorte estaba estirado y dbil y... los dientes estaban oxidados y romos. Eso es todo. Pero usted tiene mordidas por todas partes! Nunca antes nadie ha salido de una trampa, excepto los Sres. Chillosos, y estn hechos de goma! Canela Oscuro se lami el estmago. Nutritiva tena razn. Se vea perforado. Fue slo suerte dijo. Nunca ninguna rata ha salido viva de una trampa repiti Nutritiva. Vio a la Gran Rata? A la qu? A la Gran Rata! Oh, eso dijo Canela Oscuro. Iba a aadir No, no voy con esas tonteras, pero se detuvo. Poda recordar la luz, y luego la oscuridad delante de l. No haba parecido malo. Casi se lamentaba que Nutritiva lo hubiera sacado. En la trampa, todo el dolor haba sido un largo camino de salida. Y no haba ms decisiones difciles. Se conform con decir: Est Jamn de Puerco bien?

Ms o menos. Quiero decir, no podemos ver ninguna herida que no vaya a curar. Las ha pasado peores. Pero, bien, estaba muy viejo. Casi tres aos. Estaba? dijo Canela Oscuro. Es muy viejo, digo, seor. Sardinas me envi a buscarlo porque necesitaremos que usted nos ayude a recuperarlo, pero... Nutritiva lanz una mirada dudosa a Canela Oscuro. Est bien, estoy seguro de que parece peor de lo que es dijo Canela Oscuro, haciendo una mueca de dolor. Nos levantemos ya, quieres?

Un viejo edificio est lleno de lugares donde una rata puede pisar. Nadie se fij en ellas mientras suban del comedero a la silla de montar, del arns al soporte del heno. Adems, nadie las estaba buscando. Algunas de las otras ratas haban tomado la ruta de Jacko hacia la libertad, y los perros estaban enloquecidos buscndolas y se peleaban. Tambin los hombres. Canela Oscuro conoca un poco sobre cerveza, ya que llevaba a cabo sus asuntos bajo bares y cerveceras, y las ratas se haban preguntado a menudo por qu a los humanos les gustaba a veces desconectar sus cerebros. Para las ratas, viviendo en el centro de una telaraa de sonido, luz y olor, no tena sentido en absoluto. A Canela Oscuro, ahora, no le pareca tan malo. La idea de que, durante un tiempo, podas olvidar cosas y no tener la cabeza zumbando con ideas problemticas... bien, pareca bastante atractivo. No poda recordar mucho de la vida antes de haber Cambiado, pero estaba seguro de que no haba sido tan complicada. Oh, haban ocurrido cosas malas, porque la vida en el basurero haba sido muy dura. Pero cuando se terminaban, se terminaban, y maana era un nuevo da. Las ratas no pensaban en el maana. Slo tenan una plida sensacin de que ocurriran ms cosas. No era pensamiento. Y no haba bien, y mal, y correcto, e incorrecto. sas eran ideas nuevas. Ideas! se era su mundo ahora! Grandes preguntas grandes y grandes respuestas, sobre la vida, y cmo tenas que vivirla, y qu eras. Las nuevas

ideas se volcaron en la cansada cabeza de Canela Oscuro. Y entre las ideas, en el medio de su cabeza, vio la pequea figura de Porotos Peligrosos. Canela Oscuro nunca haba hablado mucho con la pequea rata blanca o con la pequea hembra que corra detrs de l y que haca dibujos de las cosas en las que l haba estado pensando. A Canela Oscuro le gustaban las personas que eran prcticas. Pero ahora pens: es un buscador de trampas! Exactamente como yo! Va delante de nosotros, encuentra las ideas peligrosas, piensa en ellas, las atrapa con palabras, las hace seguras, y nos muestra el camino para pasarlas. Lo necesitamos... lo necesitamos ahora. De otra manera, todos estamos corriendo en crculos como ratas en un barril...

Mucho despus, cuando Nutritiva ya era vieja y tena gris alrededor del hocico, y ola un poco raro, le dict la historia de la escalada y de cmo haba escuchado a Canela Oscuro hablar entre dientes. El Canela Oscuro que haba sacado de la trampa era una rata diferente, dijo. Era como si sus pensamientos hubieran disminuido la velocidad pero que se hubieran hecho ms grandes. La parte ms extraa, deca, fue cuando llegaron a la viga. Canela Oscuro se asegur de que Jamn de Puerco estuviera bien, y luego recogi el fsforo que haba mostrado a Nutritiva. Lo rasp contra un viejo trozo de hierro dijo Nutritiva, y luego se alej a lo largo de la viga con el fsforo encendido, y abajo poda ver a toda la multitud, los soportes del heno y la paja por todas partes, y las personas que se arremolinaban, exactamente como, ja, exactamente como ratas... y pens, si deja caer eso, seor, el sitio se llenar de humo en unos segundos, y han cerrado las puertas, y para cuando se den cuenta de que estn atrapados como, ja, s, como ratas en un barril, nosotros estaremos lejos a lo largo de los canalones. Pero slo se qued all de pie, mirando hacia abajo, hasta que el

fsforo se apag. Entonces lo solt y nos ayud con Jamn de Puerco, y nunca dijo una palabra sobre el asunto. Le pregunt sobre l ms tarde, despus de toda la cuestin con el flautista y todo eso, y me dijo: S. Ratas en un barril. Y eso fue todo lo que dijo.

Qu pusiste realmente en el azcar? pregunt Keith, mientras haca el camino de regreso a la trampilla. Cscara dijo Malicia. Eso no es un veneno, verdad? No, es un laxante. Qu es eso? Te hace... ir. Ir a dnde? No dnde, estpido. T slo... vas. No quiero hacerte un dibujo particularmente. Oh. Quieres decir... ir. Eso es correcto. Y slo sucedi que lo tenas contigo? S. Por supuesto. Estaba en la gran bolsa de medicina. Quieres decir que sacas algo como eso para algo como esto? Por supuesto. Poda ser necesario fcilmente. Cmo? dijo Keith, trepando la escalerilla. Bien, supn que ramos raptados. Supn que terminbamos en el mar. Supn que ramos capturados por piratas. Los piratas tienen una dieta muy montona, que puede ser la razn por la que estn enfadados todo el tiempo. O supn que escapamos, nadamos a tierra, y terminamos sobre una isla donde no hay nada ms que cocos. Tienen un efecto muy astringente. S, pero... pero... Puede ocurrir cualquier cosa! Si piensas de ese modo, terminaras llevando todo por las dudas de cualquier cosa! Eso por eso que es una bolsa tan grande dijo Malicia tranquilamente, saliendo a travs de la trampilla y quitndose el polvo. Keith suspir.

Cunto les diste? Montones. Pero deberan estar bien si no toman demasiado del antdoto. Qu les diste para antdoto? Cscara. Malicia, no eres una buena persona. De veras? T queras envenenarlos con el veneno verdadero, y t te estabas poniendo muy imaginativo con todas esas cosas sobre sus estmagos que se derretan. S, pero las ratas son mis amigas. Algunos de los venenos realmente hacen eso. Y... en cierto modo... poner como antdoto ms del veneno... No es un veneno. Es una medicina. Se sentirn muy bien y limpios despus. Muy bien, muy bien. Pero... drsela como antdoto tambin, eso es un poco... un poco... Inteligente? Narrativamente satisfactorio? dijo Malicia. Supongo que s admiti Keith de mala gana. Malicia mir a su alrededor. Dnde est tu gato? Pens que nos estaba siguiendo. A veces slo se desva. Y no es mi gato. S, t eres su muchacho. Pero un hombre joven con un gato listo pueden llegar muy lejos, ya sabes. Cmo? Haba Gato con Botas, obviamente dijo Malicia, y por supuesto todos conocen a Dick Livingstone y su gato maravilloso, verdad?[9] Yo no dijo Keith. Es una historia muy famosa! Lo lamento. No he podido leer por mucho tiempo. De veras? Bien, Dick Livingstone era un nio pobre que se hizo Seor Alcalde de Ubergurgl porque su gato era muy bueno atrapando... er... palomas. El pueblo estaba invadido por... palomas, s, y de hecho ms tarde incluso se cas con la hija de un sultn porque su gato limpi todas las... palomas del palacio real de su padre...

Eran ratas realmente, verdad? dijo Keith, tristemente. Lo siento, s. Y era slo una historia dijo Keith. Mira, hay realmente historias sobre ratas reyes? Las ratas tienen reyes? Nunca lo escuch. Cmo es eso? No de la manera que lo piensas. Se conocen desde hace aos. Realmente existen, sabes. Exactamente como el cartel afuera. Qu, las ratas con todas sus colas atadas juntas? Cmo lo...? Se escucharon golpes fuertes y persistentes sobre la puerta. Algunos sonaban como si fueran hechos con la bota de alguien. Malicia fue hacia ella y quit los cerrojos. S? dijo, framente, mientras el aire de la noche entraba a raudales. Afuera haba un grupo de hombres enfadados. El lder, que pareca ser slo el lder porque ocurra que era el que estaba adelante, retrocedi cuando vio a Malicia. Oh... es usted, seorita... S. Mi padre es el Alcalde, ya sabe dijo Malicia. Er... s. Todos lo sabemos. Por todos ustedes tienen palos? pregunt Malicia. Er... queremos hablar con los cazadores de ratas dijo el portavoz. Trat de mirar ms all, y ella se hizo a un lado. No hay nadie aqu excepto nosotros dijo. A menos que ustedes piensen que hay una trampilla a un laberinto de stanos subterrneos donde unos animales desesperados estn enjaulados, y donde se acumulan vastos suministros de comida robada. El hombre le lanz otra mirada nerviosa. Usted y sus historias, seorita dijo. Ha habido algn problema? pregunt Malicia. Pensamos que fueron un... un poco pcaros... dijo al hombre. Palideci bajo la mirada que ella le lanz. S? dijo. Nos hicieron trampas en el hoyo de rata! dijo un hombre detrs de

l, envalentonado porque haba otra persona entre l y Malicia. Deben haber entrenado a esas ratas! Una de ellas vol alrededor sobre un cordel! Y una de ellas mordi a mi Jacko en los... en los... en los innombrables! dijo alguien ms atrs. Usted no puede decirme que no estaba entrenado para hacerlo! Vi a una con un sombrero esta maana dijo Malicia. Han habido demasiadas ratas extraas hoy dijo otro hombre. Mi mam dijo que vio a una bailando sobre los estantes de la cocina! Y cuando mi abuelo se levant y busc sus dientes postizos, dijo que una rata lo mordi con ellos! Lo mordi con sus propios dientes! Qu, puestos? pregunt Malicia. No, slo los cerr en el aire! Y una dama abajo en nuestra calle abri la puerta de su despensa y haba unas ratas nadando en el tazn de la nata. No exactamente nadando, tampoco! Haban sido entrenadas. Estaban haciendo una especie de dibujos, y se zambullan y agitaban las patas en el aire y esas cosas! Usted quiere decir natacin sincronizada? dijo Malicia. Quin est contando historias ahora, eh? Est segura de que no sabe dnde estn esos hombres? dijo el lder con desconfianza. Las personas dicen que se dirigieron hacia este lugar. Malicia blanque los ojos. Muy bien, s dijo. Llegaron aqu y un gato que habla nos ayud a que les diramos de comer veneno y ahora estn encerrados en un stano. Los hombres la miraron. S, correcto dijo el lder, alejndose. Bien, si realmente los ve, les dice los estamos buscando, de acuerdo? Malicia cerr la puerta. Es terrible, no ser creda dijo. Ahora cuntame sobre las ratas reyes dijo Keith.

CAPTULO 10
Y cuando la noche cay, el Sr. Conejn record: hay algo terrible en el Bosque Oscuro. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

Por qu estoy haciendo esto?, se pregunt Maurice, mientras se retorca a lo largo de una caera. Los gatos no estn hechos para estas cosas! Porque somos personas de corazn amable, dijo su conciencia. No, yo no lo soy, pens Maurice. En realidad, eso es verdad, dijo su conciencia. Pero no se lo queremos contar a Porotos Peligrosos, verdad? La pequea nariz temblorosa? l cree que somos un hroe! Bien, no lo soy, pens Maurice. Entonces, por qu nos estamos arrastrando bajo tierra tratando de encontrarlo? Bien, obviamente porque es el que tiene el gran sueo de encontrar la isla de las ratas, y sin l las ratas no cooperarn y no me pagarn, dijo Maurice. Somos un gato! Para qu necesita dinero un gato? Porque tengo un Plan de Retiro, pens Maurice. Ya tengo cuatro aos! En cuanto haya hecho una pila, deseo una casa bonita con un gran hogar y una buena anciana que me d nata todos los das. Lo tengo todo resuelto, cada detalle. Por qu debera darnos un hogar? Somos hediondos, tenemos orejas andrajosas, tenemos algo desagradable y hormigueante en nuestra pierna, parece que alguien nos pate en la cara... Por qu nos aceptara una anciana en lugar de un pequeo gatito peludo? Aj! Pero los gatos negros son de buena suerte, pens Maurice. De veras? Bien, no queremos ser portadores de las malas noticias, pero no somos negros! Somos ms bien un atigrado barroso! Hay cosas tales como tinturas, pens Maurice. Un par de paquetes de tintura negra, contener el aliento por un minuto, y decir Hola, nata y

pescado por el resto de mis das. Buen plan, eh? Y que hay con la suerte?, dijo la conciencia. Ah! sa es la parte inteligente. Un gato negro que trae una moneda de oro todos los meses o algo as, no diras que se es un gato con suerte que hay que tener? Su conciencia se qued muda. Probablemente asombrada ante la inteligencia del plan, se dijo Maurice. Tena que admitir que era ms inteligente haciendo planes que trasladndose por el subsuelo. No estaba exactamente perdido, porque los gatos nunca se pierden. Simplemente no saba dnde estaba todo lo dems. No haba mucha tierra bajo el pueblo, eso era seguro. Stanos, rejas, caeras, antiguas criptas y alcantarillas, y partes de edificios olvidados formaban una especie de panal. Incluso los humanos podan pasar por all, pens Maurice. Indudablemente los cazadores de ratas lo haban hecho. Poda oler ratas por todos lados. Se haba preguntado si convena llamar a Porotos Peligrosos, pero decidi no hacerlo. La llamada podra ayudarlo a encontrar dnde estaba la pequea rata, pero tambin alertara a... cualquiera sobre dnde estaba Maurice. Esas ratas grandes haban sido, bien, grandes, y de aspecto desagradable. Incluso un perro idiota tendra problemas con ellas. Ahora estaba en un pequeo tnel de seccin cuadrada con caeras de plomo. Incluso se escuchaba el silbido del vapor que se escapaba, y aqu y all el agua caliente goteaba en un canaln que corra hasta el fondo. Adelante haba una reja que conduca hasta la calle. Una luz apagada vena de all. El agua en el canaln pareca limpia. Por lo menos, podas ver a travs de ella. Maurice estaba sediento. Se inclin con la lengua afuera... Haba una delgada cinta roja y brillante rizndose suavemente en el agua...

Jamn de Puerco pareca confundido y medio dormido pero saba lo suficiente para sujetar la cola de Sardinas mientras las ratas regresaban de

los establos. Era un viaje lento. Sardinas pens que la vieja rata no podra cruzar los tendederos. Merodearon a lo largo de zanjas, y a lo largo de desages, ocultndose bajo nada ms que el manto de la noche. Algunas ratas se estaban arremolinando en el stano cuando finalmente llegaron. Para aquel entonces Canela Oscuro y Sardinas caminaban a ambos lados de Jamn de Puerco, que apenas mova las patas. Todava haba una vela ardiendo en el stano. Canela Oscuro estaba sorprendido. Pero muchas cosas haban ocurrido en la ltima hora. Dejaron que Jamn de Puerco se desplomara sobre el piso, donde qued tendido, respirando pesadamente. Su cuerpo se sacuda con cada respiracin. Veneno, jefe? susurr Sardinas. Pienso que slo fue demasiado para l dijo Canela Oscuro. Slo demasiado. Jamn de Puerco abri un ojo. Soy... todava... el... lder? dijo. S, seor dijo Canela Oscuro. Necesito... dormir... Canela Oscuro mir el crculo a su alrededor. Las ratas se deslizaban hacia el grupo. Poda verlas susurrar unas a otras. Lo estaban mirando a l. Pas su mirada alrededor, tratando de distinguir la plida figura de Porotos Peligrosos. Nutritiva... me dice... que viste el... tnel... de la... Gran Rata... dijo Jamn de Puerco. Canela Oscuro mir furioso a Nutritiva, que pareca avergonzada. Vi... algo dijo. Entonces soar con eso y... nunca despertar dijo Jamn de Puerco. Su cabeza cay otra vez. sta no es... la manera en que una... una vieja rata debera morir mascull. No... as. No... en la luz. Canela Oscuro hizo un gesto urgente con la cabeza hacia Sardinas, que apag la vela con su sombrero. La espesa y hmeda oscuridad subterrnea se cerr. Canela Oscuro susurr Jamn de Puerco. Tienes que saber esto...

Sardinas esforz sus orejas para escuchar las ltimas palabras del viejo lder a Canela Oscuro. Entonces, unos segundos despus, tembl. Pudo oler el cambio en el mundo. Hubo un movimiento en la oscuridad. Un fsforo se encendi y la llama de la vela creci otra vez, trayendo sombras de regreso al mundo. Jamn de Puerco yaca muy quieto. Tenemos que comerlo ahora? dijo alguien. Se ha... ido dijo Canela Oscuro. De algn modo, la idea de comer a Jamn de Puerco no se senta bien. Entirrenlo dijo. Y sealen el sitio as sabremos que est ah. Hubo un sentimiento de alivio en el grupo. Por mucho que cualquiera pudiera haber respetado a Jamn de Puerco, todava estaba un poco sobre el lado del tufo, incluso para una rata. Una rata delante de la multitud pareca insegura. Er... cuando usted dice sealar el sitio dijo, usted quiere decir como sealamos los otros lugares donde enterramos cosas? l quiere saber si pishamos sobre l dijo la rata junto a l. Canela Oscuro mir a Sardinas, que se encogi de hombros. Canela Oscuro tena una sensacin de desazn dentro de s. Cuando eras el lder, todos esperaban ver lo que decas. Y todava no haba ninguna seal de la rata blanca. Estaba solo. Pens intensamente por un momento, y luego asinti. S dijo por fin. A l le gustara. Eso es muy... ratoso. Pero hagan esto, tambin. Dibjenlo en el suelo encima de l. Rasp una seal en el suelo:

Era una rata de una lnea larga de ratas y pensaba sobre las ratas dijo Sardinas. Es bueno, jefe. Y regresar como hizo Canela Oscuro? dijo alguien ms. Si lo hace, se pondr realmente enojado si lo hemos comido dijo una voz. Se escucharon algunas risas nerviosas. Escuchen, yo no... empez Canela Oscuro, pero Sardinas lo code. Palabra en su oreja, patrn? dijo, levantando su chamuscado sombrero cortsmente. S, s... Canela Oscuro se estaba preocupando. Nunca haba tenido tantas ratas mirndolo tan atentamente. Sigui a Sardinas fuera del grupo. Usted sabe que yo sola andar por el teatro y todo eso dijo Sardinas. Y se pescan cosas en el teatro. Y la cuestin es... mire, lo que estoy diciendo es, usted es el lder, correcto? As que tiene que actuar como si supiera qu est haciendo, de acuerdo? Si el lder no sabe qu est haciendo, nadie ms lo sabe, tampoco. Solamente s lo que estoy haciendo cuando estoy desmontando trampas dijo Canela Oscuro. Muy bien, piense en el futuro como una trampa muy grande dijo Sardinas. Sin queso. Eso no es mucha ayuda! Y debera dejarlos pensar lo que quieran sobre usted y... esa cicatriz que tiene dijo Sardinas. se es mi consejo, patrn. Pero yo no me mor, Sardinas! Algo ocurri, verdad? Usted iba a ponerle fuego al sitio. Lo observ. Algo le pas en la trampa. No me pregunte qu fue, slo bailo tap. Soy slo una pequea rata. Siempre lo ser, jefe. Pero hay ratas grandes como Ensalmuera y Vencimiento y un grupo de otros, jefe, y ahora que Jamn de

Puerco est muerto podran pensar que ellos deberan ser el lder. Me sigue? No. Sardinas suspir. Creo que s, jefe. Queremos muchas peleas entre nosotros en tiempos como ste? No! Correcto! Bien, gracias a la pequea charlatana de Nutritiva usted es la rata que mir a la Rata Hueso en la cara y volvi, verdad...? S, pero ella... Me parece, jefe, que cualquiera que pueda mirar a la Rata Hueso... bien, nadie va a querer meterse con l, tengo razn? Una rata que lleva las marcas de los dientes de la Rata Hueso como un cinturn? Uh-uh, no. Las ratas seguirn a una rata as. En tiempos como ste, las ratas necesitan de alguien a quien seguir. Fue algo bueno lo que usted hizo all atrs, con el viejo Jamn de Puerco. Enterrarlo, pishar encima, y poner un cartel sobre l... bien, a las viejas ratas les gusta eso, y tambin a las jvenes. Les muestra que usted est pensando por todos. Sardinas inclin la cabeza a un lado, y mostr una sonrisa preocupada. Puedo ver que tendr que observarte, Sardinas dijo Canela Oscuro. Piensas como Maurice. No se preocupe por m, jefe. Soy pequeo. Tengo que bailar. No sera nada bueno en el liderazgo. Pensar por todos, pens Canela Oscuro. La rata blanca... Dnde est Porotos Peligrosos? dijo, mirando a su alrededor. No est aqu? No lo he visto, jefe. Qu? Lo necesitamos! Tiene el mapa en su cabeza. Mapa, jefe? Sardinas pareca interesado. Pens que usted dibujaba mapas en el barro. No un mapa como un dibujo de tneles y trampas! Un mapa de... de qu somos y dnde vamos... Oh, usted quiere decir como esa isla encantadora? Nunca cre en ella

realmente, jefe. No s nada de ninguna isla, realmente no dijo Canela Oscuro. Pero cuando estuve en ese... lugar, vi... la forma de una idea. Siempre ha habido una guerra entre humanos y ratas! Tiene que terminar. Y aqu, ahora, en este lugar, con estas ratas... puedo ver que se puede. ste podra ser el nico momento y el nico lugar donde se pueda. Puedo ver la forma de una idea en mi cabeza pero no puedo pensar en las palabras para ella, comprendes? As que necesitamos a la rata blanca, porque conoce el mapa para pensar. Tenemos que pensar nuestra salida de esto. Correr de un lado para otro y chillar ya no resultar! Lo est haciendo bien hasta ahora, jefe dijo el bailarn, palmendole el hombro. Todo est saliendo mal dijo Canela Oscuro, tratando de mantener baja la voz. Lo necesitamos! Lo necesito! Reunir algunos escuadrones, jefe, si me muestra dnde empezar a mirar dijo Sardinas mansamente. En los desages, no lejos de las jaulas dijo Canela Oscuro. Maurice estaba con l aadi. Eso es bueno o malo, jefe? pregunt Sardinas. Usted sabe lo que siempre deca Jamn de Puerco: Siempre puedes confiar en que un gato... ... sea un gato. S. Lo s. Ojal supiera la respuesta a eso, Sardinas. Sardinas se acerc. Puedo hacer una pregunta, patrn? Por supuesto. Qu le susurr Jamn de Puerco justo antes de morir? Sabidura especial de lder, eso fue? Buen consejo dijo Canela Oscuro. Buen consejo.

Maurice parpade. Muy despacio, su lengua se enrosc hacia dentro. Aplan las orejas y moviendo las patas en silenciosa cmara lenta, se desliz junto a la zanja. Justo debajo de la reja haba algo plido. La cinta roja vena desde ms

arriba en la corriente, y se divida en dos cuando corra alrededor de la cosa, antes de volverse un hilo retorcido otra vez. Maurice lleg all. Eran unos restos de papel enrollados, empapados con agua y manchados de rojo. Extendi una garra y lo pesc. Cay sobre el costado de la zanja y, mientras Maurice separaba suavemente el papel, vio los borroneados dibujos hechos con lpiz grueso. Saba qu eran. Los haba visto, un da cuando no tena nada mejor que hacer. Eran estpidamente simples. Ninguna Rata... empez. Entonces haba una porquera hmeda bajo la parte que deca: No somos como las otras Ratas. Oh, no dijo. No dejaran caer esto, verdad? Melocotones lo llevaba como si fuera una cosa enormemente preciada... Los encontrar primero?, dijo una voz extraa en la cabeza de Maurice. O quizs ya lo hice... Maurice corri, patinando sobre la piedra legamosa cuando el tnel se volvi un recodo. Qu cosas tan extraas son, GATO. Ratas que piensan que no son ratas. Ser como t? Actuar como un GATO? Mantendr a uno de ellos vivo? POR UN RATO? Maurice aull por lo bajo. Otros tneles ms pequeos se abran de ambos lados pero la delgada cinta roja lo conduca derecho hacia adelante y all, bajo otra reja, la cosa yaca en el agua, la roja fuga escapando suavemente de ella. Maurice flaque. Haba esperado... qu? Pero esto... esto era... esto era peor, en cierto sentido. Peor que cualquier cosa. Empapado en agua, perdiendo la tinta roja del chaleco de Ratoso Rupert la Rata, estaba El Sr. Conejn Tiene Una Aventura. Maurice lo enganch con la punta de la garra, y las pginas de papel barato cayeron, una a una, y se fueron a la deriva por el agua. Lo haban dejado caer. Haban estado corriendo? O... lo haban arrojado? Qu haba dicho Porotos Peligrosos? No somos nada ms que ratas? Y lo haba dicho en una voz tan triste y vaca... Dnde estn ahora, GATO? Puedes encontrarlos? Por dnde ahora?

Puede ver lo que veo, pens. No puede leer mi mente, pero puede ver lo que veo y escuchar lo que escucho, y es bueno para suponer qu debo estar pensando... Otra vez, cerr sus ojos. En la oscuridad, GATO? Cmo pelears contra mis ratas? Las que estn DETRS DE TI? Maurice dio media vuelta, los ojos bien abiertos. Haba ratas all, docenas de ellas, algunas casi la mitad del tamao de Maurice. Lo observaban, todas con la misma expresin en blanco. Bien hecho, bien hecho, GATO! Ves a las criaturas que chillan y sin embargo no saltas! Cmo aprendi un gato a no ser un gato? Las ratas, como una sola rata, avanzaron. Crujan mientras se movan. Maurice retrocedi un paso. Imagnalo, GATO, dijo la voz de Araa. Imagina un milln de ratas inteligentes. Ratas que no huyen. Ratas que pelean. Ratas que comparten una mente, una opinin. La MA. Dnde ests? dijo Maurice, en voz alta. Pronto me vers. Sigue adelante, minino. Tienes que seguir adelante. Una palabra ma, el simple centelleo de un pensamiento, y las ratas que ves te destruirn. Oh, podras matar a una o dos, pero siempre hay ms ratas. Siempre ms ratas. Maurice se volvi, y avanz con cautela hacia adelante. Las ratas lo siguieron. Dio media vuelta. Se detuvieron. Se volvi otra vez, hizo un par de pasos, mir detrs. Las ratas lo seguan como si estuvieran sobre un cordel. Haba un olor familiar en el aire aqu, de agua vieja, podrida. Estaba en algn lugar cerca del stano inundado. Pero qu tan cerca? Las cosas apestaban peor que comida enlatada para gatos. Poda estar en cualquier direccin. Probablemente podra correr ms que las ratas en corta distancia. Unas ratas sanguinarias justo detrs pueden darte alas. Ests planeando correr para ayudar a la rata blanca?, dijo su conciencia. O ests pensando en hacer una carrera hacia la luz del da? Maurice tuvo que admitir que la luz del da nunca haba le parecido una

mejor idea. No tena ningn sentido mentirse. Despus de todo, las ratas no vivan mucho tiempo en todo caso, incluso si tenan narices temblorosas... Estn cerca, GATO. Jugamos un juego? A los gatos les gusta jugar. Jugaste con Aditivos? ANTES DE MORDERLE LA CABEZA? Maurice se par en seco. Vas a morir dijo suavemente. Se estn acercando a m, Maurice. Tan cerca ahora. Te digo que el muchacho de aspecto estpido y la nia tonta van a morir? Sabes que las ratas pueden comerse vivo a un humano?

Malicia le pas el cerrojo a la puerta del cobertizo. Las ratas reyes son profundamente misteriosas dijo. Una rata rey es un grupo de ratas con las colas atadas juntas. Cmo? Bien, las historias dicen que slo... ocurre. Cmo ocurre? Le en algn lugar que sus colas se atan juntas cuando estn en el nido, por toda la mugre que hay, y se retuercen mientras... Las ratas tienen generalmente seis o siete bebs, y tienen colas muy cortas, y los padres mantienen los nidos muy limpios dijo Keith. Las personas que cuentan estas historias han visto ratas alguna vez? No lo s. Tal vez las ratas slo se amontonan y sus colas se retuercen. Hay una rata rey conservada en un gran pote de alcohol en el museo de pueblo. Una muerta? O muy, pero muy borracha. Qu crees? dijo Malicia. Son diez ratas, como una especie de estrella, con un gran nudo de colas en el medio. Encontraron muchas otras, tambin. Una tena treinta y dos ratas! Hay cierto folclore sobre ellas. Pero ese cazador de ratas dijo que hizo una dijo Keith con firmeza . Dijo que la hizo para entrar en el Gremio. Sabes qu es una obra maestra?

Por supuesto. Es algo realmente bueno. Quiero decir una verdadera obra maestra dijo Keith. Crec en una gran ciudad, con gremios por todos lados. As es como lo s. Una obra maestra es algo que hace un aprendiz al final de su entrenamiento para demostrar a los miembros superiores del Gremio que merece ser un maestro. Un miembro pleno. Comprendes? Podra ser una grandiosa sinfona, o una hermosa pieza de escultura, o un grupo de magnficos pasteles... su obra maestra. Muy interesante. Entonces? Entonces qu clase de obra maestra tendras que hacer para convertirte en un maestro cazador de ratas? Para mostrar que realmente puedes controlar a las ratas? Recuerdas el cartel sobre la puerta? Malicia frunci las cejas con el gesto de alguien confrontado con un hecho inconveniente. Cualquiera podra atar un grupo de colas de rata juntas si quisiera hacerlo dijo. Estoy segura de que yo podra. Mientras estn vivas? Siempre tendras que atraparlas primero, y luego tienes trozos resbaladizos de cordel que se estn moviendo todo el tiempo y el otro extremo sigue mordindote. Ocho ratas? Veinte ratas? Treinta y dos? Treinta y dos ratas enfadadas? Malicia mir a su alrededor en el cobertizo desordenado. Resulta dijo. S. Casi tan bueno como una historia. Probablemente haba una o dos ratas reyes verdaderas... muy bien, muy bien, tal vez slo una... y las personas lo supieron, y decidieron que debido a que haba todo este inters trataran de hacer una. S. Es exactamente como los crculos en las plantaciones. No importa cuntos extranjeros confiesen haberlos hecho, siempre hay algunos intransigentes que creen que los humanos salen con rollos al jardn en medio de la noche... Slo creo que a algunas personas les gusta ser crueles dijo Keith. Cmo cazaras a una rata rey? Todas tiraran en diferentes direcciones. Ah, bien, algunas de las historias sobre ratas reyes dicen que pueden controlar a las otras ratas dijo Malicia. Con sus mentes, algo as. Hacen que ellas les traigan comida y vayan a diferentes lugares, y as. Tienes

razn, las ratas reyes no pueden moverse fcilmente. As que... aprenden cmo ver por los ojos de las otras ratas, y escuchar lo que ellas escuchan. Slo de las otras ratas? dijo Keith. Bien, una o dos historias dicen que pueden hacerlo de las personas dijo Malicia. Cmo? dijo Keith. Alguna vez ha ocurrido, realmente? No sera posible, verdad? dijo Malicia. S. S, qu? dijo Malicia. No dije nada. T acabas de decir s dijo Keith. Pequeas mentes tontas. Tarde o temprano siempre hay una manera de entrar. El gato resiste mucho mejor! Ustedes me OBEDECERN. Dejen SALIR a las ratas. Creo que deberamos dejar salir a las ratas dijo Malicia. Es demasiado cruel, tenindolas encerradas en esas jaulas as. Justo estaba pensando eso dijo Keith. Y olvdense de m. Soy slo una historia. Personalmente, creo que las ratas reyes son realmente slo una historia dijo Malicia, caminando hasta la trampilla y levantndola. Ese cazador de ratas era un pequeo hombre estpido. Slo estaba parloteando. Me pregunto si deberamos dejar salir a las ratas reflexion Keith. Parecan muy hambrientas. No pueden ser peores que los cazadores de ratas, verdad? dijo Malicia. De todos modos, pronto el flautista estar aqu. Las conducir a todas al ro, o algo as... Al ro... farfull Keith. Es lo que hace, s. Todos lo saben. Pero las ratas pueden... empez Keith. Obedzcanme! No PIENSEN! Sigan la historia! Las ratas pueden qu? Las ratas pueden... las ratas pueden... tartamude Keith. No puedo recordar. Algo sobre ratas y ros. Probablemente nada importante.

Densa, profunda oscuridad. Y, en algn sitio en ella, una pequea voz. Dej caer a El Sr. Conejn dijo Melocotones. Bien dijo Porotos Peligrosos. Era slo una mentira. Las mentiras nos hacen fracasar. Dijiste que era importante! Era una mentira! ... interminable, goteante oscuridad... Y... he perdido las Reglas tambin. Entonces? La voz de Porotos Peligrosos era amarga. Nadie se preocup por ellas. Eso no es verdad! Las personas lo intentaron. La mayor parte. Y lo lamentaban cuando no lo hacan! Era slo otra historia, tambin. Una tonta historia sobre ratas que pensaban que no eran ratas dijo Porotos Peligrosos. Por qu ests hablando de este modo? No es como hablas t! Las viste correr. Corrieron, chillaron y olvidaron cmo hablar. En el fondo, slo somos... ratas. ... horrible, apestosa oscuridad... S, lo somos dijo Melocotones. Pero qu somos por encima de todo? Es lo que solas decir. Vamos, por favor? Volvamos. No ests bien. Estaba todo tan claro para m... farfull Porotos Peligrosos. chate. Ests cansado. Me quedan algunos fsforos. Sabes que siempre te sientes mejor cuando ves una luz... Preocupada en su corazn, y sintindose perdida y muy lejos de casa, Melocotones encontr una pared que era bastante desigual y sac un fsforo de su tosca bolsa. La cabeza roja se encendi y cruji. Levant el fsforo tan alto como pudo. Haba ojos por todos lados. Cul es la peor parte?, pens con el cuerpo rgido por el miedo. Que puedo ver los ojos? O que s que todava estarn ah cuando el fsforo se apague? Y slo tengo dos fsforos ms farfull por lo bajo.

Los ojos se retiraron a las sombras, silenciosamente. Cmo pueden las ratas estar tan quietas y tan silenciosas?, pens. Pasa algo malo dijo Porotos Peligrosos. S. Hay algo aqu dijo. Lo ol sobre ese keekee que encontraron en la trampa. Es una especie de terror. Puedo olerlo sobre ti. S dijo Melocotones. Puedes ver qu deberamos hacer? dijo Porotos Peligrosos. S. Los ojos enfrente se haban ido, pero Melocotones todava poda verlos en cualquier lado. Qu podemos hacer? dijo Porotos Peligrosos. Melocotones trag. Podramos desear tener ms fsforos dijo. Y, en la oscuridad detrs de sus ojos, una voz dijo: Y as es que, en su desesperacin, ustedes vienen por fin a m...

La luz tiene un olor. En los stanos fros y hmedos el spero hedor sulfuroso del fsforo vol como un ave amarilla, subiendo en las corrientes de aire, cayendo en picada a travs de las grietas. Era un olor limpio y tenaz que cortaba el apagado hedor subterrneo como un cuchillo. Llen las fosas nasales de Sardinas, que gir su cabeza. Fsforos, jefe! grit. Dirgete hacia all! orden Canela Oscuro. Viene a travs de la habitacin de las jaulas, jefe advirti Sardinas. Entonces? Recuerda lo que ocurri la ltima vez, jefe? Canela Oscuro mir a su alrededor al escuadrn. No era todo lo que poda haber deseado. Las ratas todava estaban regresando de sus escondites, y algunas ratas buenas y sensatas se haban precipitado en las trampas y el veneno por el pnico. Pero haba escogido las mejores que pudo. Haba algunas de las ms viejas y experimentadas, como Ensalmuera

y Sardinas, pero la mayora eran jvenes. Tal vez no era tan malo, pens. Fueron las ratas ms viejas las que ms haban entrado en pnico. No estaban tan acostumbradas a pensar. De acuerdo dijo. Ahora, no sabemos a dnde vamos... empez, y capt la mirada de Sardinas. La rata estaba sacudiendo la cabeza ligeramente. Oh, s. No estaba permitido que los lderes no supieran. Mir las caras jvenes y preocupadas, respir hondo y empez otra vez. Hay algo nuevo aqu dijo, y de repente supo qu decir. Algo que nunca antes haya visto nadie. Algo difcil. Algo fuerte. El escuadrn estaba casi encogindose, excepto Nutritiva, que miraba a Canela Oscuro con los ojos brillantes. Algo terrible. Algo nuevo. Algo repentino dijo Canela Oscuro, inclinndose hacia adelante. Y son ustedes. Todos ustedes. Ratas con cerebros. Ratas que pueden pensar. Ratas que no giran y corren. Ratas que no tienen miedo de la oscuridad, ni del fuego, ni de ruidos, ni de trampas, ni de venenos. Nada puede detener a unas ratas como ustedes, correcto? Ahora las palabras suban a borbotones. Escucharon sobre el Bosque Oscuro en el Libro? Bien, estamos en el Bosque Oscuro ahora. Hay otra cosa ah abajo. Algo terrible. Se esconde detrs del miedo. Piensa que pueden detenerlos y est equivocado. Vamos a encontrarlo, y sacarlo a la rastra, y vamos a hacerlo desear nunca haber nacido! Y si morimos... bien y las vio, todas a la vez, mirar la lvida herida que cruzaba su pecho, la muerte no es tan mala. Les cuento sobre la Rata Hueso? Espera a los que se dan por vencidos y corren, a los que se esconden, a los que se tambalean. Pero si ustedes la miran a los ojos, los saludar con la cabeza y pasar de largo. Ahora poda olfatear su excitacin. En el mundo detrs de sus ojos eran las ratas ms valientes que jams hubo. Ahora tena que clavar esa idea all. Sin pensar, se toc la herida. Estaba curando mal, todava corra sangre, e iba a ser una inmensa cicatriz ah para siempre. Subi la mano, con su propia sangre, y la idea lleg directamente de sus huesos. Camin a lo largo de la hilera, tocando a cada rata justo encima de los

ojos, dejando una marca roja. Y despus dijo tranquilamente, las personas dirn, Fueron all, y lo hicieron, y volvieron del Bosque Oscuro, y es as como saben defenderse. Mir a Sardinas al otro lado de sus cabezas, quin levant su sombrero. Eso rompi el hechizo. Las ratas empezaron a respirar. Pero algo de la magia todava estaba ah, metida en el brillo de un ojo y el tic de una cola. Listo para morir por el Clan, Sardinas? grit Canela Oscuro. No, jefe! Listo para matar! Bien dijo Canela Oscuro. Vmonos. Adoramos el Bosque Oscuro! Nos pertenece!

El olor de la luz deriv a lo largo de los tneles y lleg a la cara de Maurice, que lo olfate. Melocotones! Era loca por la luz. Era ms o menos todo lo que Porotos Peligrosos poda ver. Siempre llevaba algunos fsforos. Loca! Criaturas que vivan en la oscuridad, llevando fsforos! Bien, obviamente no loca cuando lo pensabas, pero an as... Las ratas atrs lo estaban empujando en esa direccin. Estn jugando conmigo, pens. Golpeado paso a paso para que Araa pueda escucharme chillar. Escuch la voz de Araa en su cabeza: Y as es que, en su desesperacin, ustedes vienen por fin a m... Y escuch con sus orejas, lejana y apagada, la voz de Porotos Peligrosos. Quin es usted? Soy la Gran Rata Que Vive Bajo Tierra. Lo es? Realmente. He pensado... mucho en usted. Haba un agujero en la pared aqu y, ms all, el brillo de un fsforo encendido. Sintiendo la presin de las ratas por detrs, Maurice se desliz a travs del hueco. Haba grandes ratas por todos lados, sobre el piso, sobre las cajas, aferradas a las paredes. Y, en el centro, un crculo de luz de un fsforo medio quemado sostenido por una temblorosa Melocotones. Porotos

Peligrosos estaba de pie un poco ms adelante de ella, mirando hacia una pila de cajas y sacos. Melocotones dio media vuelta. Mientras lo haca, la llama del fsforo se hizo ms ancha y ms clara. Las ratas ms cercanas saltaron lejos, doblndose como una ola. Maurice? dijo. El gato no se mover, dijo la voz de Araa. Maurice trat de hacerlo, y sus garras no le obedecieron. Qudate quieto, GATO. O le ordenar a tus pulmones que se detengan. Lo ven, pequeas ratas? Incluso un gato me obedece! S. Veo que tiene un poder dijo Porotos Peligrosos, diminuto en el crculo de luz. Rata inteligente. Te he escuchado hablar con los otros. T comprendes la verdad. T sabes que enfrentando a la oscuridad nos hacemos fuertes. T conoces de la oscuridad enfrente de nosotros y de la oscuridad detrs de los ojos. T sabes que cooperamos o morimos. Vas a... COOPERAR? Cooperar? dijo Maurice. Su nariz se arrug. Como estas otras ratas que huelo aqu? Huelen... fuertes y estpidas. Pero el fuerte sobrevive, dijo la voz de Araa. Eluden a los cazadores de ratas y se abren camino fuera de las jaulas con mordiscos. Y, como t, son llamados a m. En cuanto a sus mentes... puedo pensar por todos. Yo, desafortunadamente, no soy fuerte dijo Porotos Peligrosos, con cautela. T tienes una mente interesante. T, tambin, esperas con ansia la dominacin de las ratas. Dominacin? dijo Porotos Peligrosos. Yo? Tendrs que entender que en este mundo hay una raza que roba, mata, esparce enfermedad, y arruina lo que no puede usar, dijo la voz de Araa. S dijo Porotos Peligrosos. Eso es fcil. Se llama humanidad. Bien hecho. Ves mis buenas ratas? En unas horas el tonto flautista vendr y tocar su tonta flauta y, s, mis ratas corrern detrs de l fuera del pueblo. Sabes cmo mata las ratas un flautista? No.

Las lleva al ro donde... me oyes? ... donde todas se ahogan! Pero las ratas son buenas nadadoras dijo Porotos Peligrosos. S! Nunca confes en un cazador de ratas! Se dejarn trabajo para maana. Pero a los humanos les gusta creer en piedras! Prefieren creer en historias en lugar de la verdad! Pero nosotros, nosotros somos RATAS! Y mis ratas nadarn, creme. Ratas grandes, ratas diferentes, ratas que sobreviven, ratas con parte de mi mente en ellas. Y se extendern de pueblo en pueblo y luego habr destruccin como las personas no pueden imaginar! Les retribuiremos mil veces por cada trampa! Los humanos han torturado, envenenado y matado, y todo eso ha tomado forma ahora en m y habr VENGANZA. Ha tomado forma en usted. S, creo que empiezo a comprender dijo Porotos Peligrosos. Se escuch un chasquido y vio un destello detrs de l. Melocotones haba encendido el segundo fsforo en la llama moribunda y parpadeante del primero. El anillo de ratas, que se haba estado cerrando, retrocedi otra vez. Dos fsforos ms, dijo Araa. Y entonces, de una u otra manera, pequea rata, t me pertenecers. Quiero ver con quin estoy hablando dijo Porotos Peligrosos con firmeza. Eres ciega, pequea rata blanca. A travs de tus ojos rosados solamente veo neblina. Veo ms de lo que usted cree dijo Porotos Peligrosos. Y si usted es, como dice, la Gran Rata... entonces mustrese. Oler es creer. Se escuch un forcejeo, y Araa sali de las sombras. A Maurice le pareci un manojo de ratas, ratas que corran a travs de las cajas pero fluan, como si todas las patas estuvieran accionadas por una criatura. Cuando lleg a la luz, sobre un saco, vio que las colas estaban enroscadas juntas en un feo nudo inmenso. Y que cada rata era ciega. Mientras la voz de Araa retumbaba en su cabeza, las ocho ratas se encabritaron y tiraron del nudo. Entonces dime la verdad, rata blanca. Me ves? Ven ms cerca! S, me

ves, en tu neblina. T me ves. Los hombres me hicieron por deporte! Ata las colas de las ratas juntas y observa cmo forcejean! Pero no forceje. Juntas somos fuertes! Una mente es tan fuerte como una mente y dos mentes son tan fuertes como dos mentes, pero tres mentes son cuatro mentes, y cuatro mentes son ocho mentes y ocho mentes... son una... una mente ms fuerte que ocho. Mi tiempo est cerca. Los estpidos hombres permitieron que las ratas pelearan y sobrevive el fuerte, y luego pelean, y sobrevive el ms fuerte de los fuertes... y pronto las jaulas se abrirn, y los hombres conocern el significado de la palabra plaga! Ves al estpido gato? Quiere saltar, pero lo sujeto tan fcilmente. Ninguna mente puede resistirme. Sin embargo t... t eres interesante. T tienes una mente como la ma, que piensa por muchas ratas, no slo una rata. Queremos las mismas cosas. Tenemos planes. Queremos el triunfo de las ratas. nete a nosotras. Juntas seremos... FUERTES. Hubo una larga pausa. Fue, segn Maurice, demasiado larga. Y entonces: S, su propuesta es... interesante dijo Porotos Peligrosos. Se escuch el grito entrecortado de Melocotones, pero Porotos Peligrosos continu, con una voz pequea: El mundo es grande y peligroso, efectivamente. Y somos dbiles, y estoy cansado. Juntas podemos ser fuertes. Efectivamente! Pero que hay de los que no son fuertes, por favor? Los dbiles son comida. Siempre ha sido as! Ah dijo Porotos Peligrosos. Como ha sido siempre. Las cosas se estn aclarando. No lo escuches! sise Melocotones. Est afectando tu mente! No, mi mente est funcionando perfectamente, gracias dijo Porotos Peligrosos, todava con la misma voz calma. S, la propuesta es cautivadora. Y gobernaramos el mundo rata juntas, verdad? Nosotras... cooperaramos. Y Maurice, al margen, pens: s, correcto. T cooperas, ellas gobiernan. Seguramente no puedes tragarte esto! Pero Porotos Peligrosos dijo:

Cooperar. S. Y juntas podramos darle a los humanos una guerra que no creern. Tentador. Muy tentador. Por supuesto, millones de ratas moriran... Mueren de todos modos. Mmm, s. S. S, eso es verdad. Y esta rata aqu dijo Porotos Peligrosos, agitando de repente una garra hacia una de las grandes ratas que estaban hipnotizadas por la llama, puede decirme qu piensa ella sobre esto? Araa son completamente asombrada. Pensar? Por qu debera pensar en algo? Es una rata! Ah dijo Porotos Peligrosos. Qu claro est ahora! Pero no resultara. No resultara? Porotos Peligrosos levant la cabeza. Porque, mire, usted slo piensa por muchas ratas dijo. Pero usted no piensa en ellas. Ni tampoco es, por todo lo que dice, la Gran Rata. Cada palabra que usted pronuncia es una mentira. Si hay una Gran Rata, y espero que la haya, no hablara de guerra y muerte. Estara hecha de lo mejor que podramos ser, no de lo peor que somos. No, no me unir a usted, mentirosa en la oscuridad. Prefiero nuestra manera. Somos tontas y dbiles, a veces. Pero juntas somos fuertes. Tiene planes para las ratas? Bien, yo tengo sueos para ellas. Araa se encabrit, estremecido. La voz se desencaden en la mente de Maurice. Oh, as que piensas que eres una buena rata? Pero una buena rata es la que roba ms! Piensas que una buena rata es una rata con chaleco, un pequeo humano con pelo! Oh s, conozco el estpido, estpido libro! Traidor! Traidor a las ratas! Sentirs mi... DOLOR? Maurice s. Fue como una rfaga de aire al rojo vivo, dejando su cabeza llena de vapor. Reconoci la sensacin. Era como sola sentirse antes de cambiar. Era como sola sentirse antes de ser Maurice. Slo era un gato. Un gato brillante, pero nada ms que un gato. T me desafas?, grit Araa a la forma inclinada de Porotos

Peligrosos. Cuando soy todo lo que verdaderamente es RATA? Soy mugre y oscuridad! Soy el ruido bajo el piso, el crujir en las paredes! Soy la cosa que socava y arruina! Soy la suma de todo lo que t niegas! Soy tu verdadera identidad! Me OBEDECERS? Nunca dijo Porotos Peligrosos. Usted no es nada ms que sombras. Siente mi DOLOR! Maurice era ms que un gato, lo saba. Saba que el mundo era grande y complicado e involucraba mucho ms que preguntarse si la siguiente comida iba a ser escarabajos o patas de pollo. El mundo era inmenso y difcil, y lleno de cosas asombrosas y... ... la llama al rojo vivo de esa horrible voz estaba dejando de hervir en su mente. Los recuerdos se estaban desenrollando y girando hacia la oscuridad. Todas las otras pequeas voces, no la voz horrible sino las voces de Maurice, las que lo molestaban y discutan entre s y le decan que estaba haciendo mal o que poda ser mejor, se estaban apagando... Y todava Porotos Peligrosos estaba all, de pie, pequeo y tembloroso, mirando hacia arriba en la oscuridad. S dijo Porotos Peligrosos. Siento el dolor. No eres nada ms que una rata. Una pequea rata. Y soy la misma alma del reino de las ratas. Admtelo, pequea rata ciega, pequea y ciega rata mascota. Porotos Peligrosos se balance, y Maurice lo escuch decir: No lo har. Y no soy tan ciego que no pueda ver la oscuridad. Maurice olfate, y se dio cuenta de que Porotos Peligrosos se estaba pishando de terror. Pero la pequea rata no se mova, ni aun as. Oh, s, susurr la voz de Araa. Y t puedes controlar la oscuridad, s? Se lo dijiste a una pequea rata. Puedes aprender a controlar la oscuridad. Soy una rata susurr Porotos Peligrosos. Pero no soy plaga. PLAGA? Alguna vez fuimos slo otro chillido en el bosque dijo Porotos Peligrosos. Y entonces los hombres construyeron establos y despensas llenas de comida. Por supuesto tomamos lo que pudimos. Y as fue que nos

llamaron plaga, y nos han puesto trampas y nos han cubierto con veneno y, de algn modo, adems de esa desdicha, usted ha venido. Pero usted no es la respuesta. Es slo otra cosa mala que hicieron los humanos. No le ofrece nada a las ratas, excepto ms dolor. Tiene un poder que le permite entrar en la mente de las personas cuando estn cansadas, o disgustadas, o son estpidas. Y est en la ma ahora. S. Oh, s! Y todava estoy de pie aqu dijo Porotos Peligrosos. Ahora que la he olfateado, puedo enfrentarla. Aunque mi cuerpo est temblando, puedo mantener un lugar libre de usted. Puedo sentir que corre dentro de mi cabeza, mire, pero todas las puertas estn cerradas para usted ahora. Puedo controlar la oscuridad interior, que es donde est toda la oscuridad. Usted me ha demostrado que soy ms que slo una rata. Si no soy ms que una rata, no soy nada en absoluto. Las muchas cabezas de Araa giraron a un lado y otro. No quedaba mucho de la mente de Maurice para pensar ahora, pero pareca como si la rata rey estuviera tratando de llegar a una conclusin. Su respuesta lleg en un rugido. ENTONCES SERS NADA!

Keith parpade. Tena la mano sobre el cerrojo de una de las jaulas de ratas. Las ratas lo observaban. Todas paradas de la misma manera, todas observando sus dedos. Cientos de ratas. Se vean... hambrientas. Escuchaste algo? dijo Malicia. Keith baj la mano muy cautelosamente, y retrocedi un par de pasos. Por qu las estamos dejando salir? dijo. Fue como... un sueo... No lo s. T eres el nio rata. Pero estbamos de acuerdo en dejarlas salir. Yo... fue... tuve un sentimiento que... Las ratas reyes pueden hablarle a las personas, verdad? dijo Keith. Nos ha estado hablando?

Pero esto es la vida real dijo Malicia. Pens que era una aventura dijo Keith. Maldicin! Lo olvid dijo Malicia. Qu estn haciendo? Era casi como si las ratas se estuvieran derritiendo. Ya no eran estatuas verticales, atentas. Algo como pnico se estaba extendiendo a travs de ellas otra vez. Entonces otras ratas salieron a raudales de las paredes, corriendo locamente sobre el piso. Eran mucho ms grandes que las enjauladas. Una mordi el tobillo de Keith, que la pate. Trata de pisotearlas pero no pierdas el equilibrio, sin importar lo que hagas! dijo. stas no son amistosas! Caminar sobre ellas? dijo Malicia. Qu asco! Quieres decir que no tienes nada en tu bolsa para luchar contra las ratas? ste es un refugio de cazadores de ratas! T tienes un montn de cosas para piratas y bandidos y ladrones! S, pero nunca hubo un libro sobre tener una aventura en el stano de un cazador de ratas! grit Malicia. Ow! Tengo una sobre mi cuello! Tengo una sobre mi cuello! Y otra ms! Se agach desesperadamente para sacudirse las ratas y se enderez mientras una le saltaba a la cara. Keith agarr su mano. No te caigas! Se volvern locas si lo haces! Trata de llegar a la puerta! Son tan rpidas! jade Malicia. Ahora tengo otra sobre mi pelo. Qudate quieta, hembra estpida! dijo una voz en su oreja. Qudate muy quieta o te roer! Hubo un escarbar de garras, un silbido y una rata pas delante de sus ojos. Entonces otra rata choc contra su hombro y resbal. Correcto! dijo la voz en su nuca. Ahora no te muevas, no pisotees a nadie y mantente fuera del camino! Qu fue eso? sise, mientras senta que algo resbalaba por su falda. Creo que fue una que llaman Gran Ahorro dijo Keith. Aqu viene el Clan!

Ms ratas estaban deslizndose dentro de la habitacin, pero stas se movan diferente. Se quedaban juntas y se separaban en una lnea que avanzaba lentamente. Cuando una rata enemiga atacaba, la lnea se cerraba sobre ella rpidamente, como un puo, y cuando se abra otra vez esa rata estaba muerta. Solamente cuando las ratas sobrevivientes olieron el terror de sus compaeras y trataron de escapar de la habitacin, la lnea atacante se rompi, se convirti en pares de ratas que, con terrible determinacin, perseguan un enemigo que se escurra tras otro y lo derribaban con un mordisco. Y entonces, segundos despus de empezar, la guerra estaba terminada. El chillido de algunos refugiados con suerte se apagaba en las paredes. Se escuch una irregular aclamacin de las ratas del Clan, la aclamacin que deca Todava estoy viva! Despus de todo esto! Canela Oscuro? dijo Keith. Qu te pas? Canela Oscuro se encabrit y apunt una garra al otro extremo del stano, a la puerta. Si quieres ayudar, abre esa puerta! grit. Muvela! Entonces se precipit dentro de un desage con el resto del escuadrn tras l. Uno de ellos bailaba tap mientras iba.

CAPTULO 11
Y all encontr al Sr. Conejn, enredado en las zarzas y con su abrigo azul todo roto. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

La rata rey bram. Las ratas que miraban se agarraron la cabeza, Melocotones chill y cay de espaldas mientras el ltimo fsforo encendido volaba fuera de su mano. Pero algo de Maurice sobrevivi a ese rugido, a esa tormenta de pensamiento. Alguna diminuta parte se escondi detrs de alguna neurona y

se encogi mientras el resto de Maurice era arrastrado. Las ideas se despegaron y desaparecieron en el vendaval. No ms conversacin, no ms preguntarse, no ms ver el mundo como algo ah afuera... capas de su mente pasaron en correntada mientras la explosin desmantelaba todo lo que haba sido pensado como yo, dejando solamente el cerebro de un gato. Un gato inteligente, pero sin embargo... slo un gato. Nada ms que un gato. De regreso al bosque y a la cueva, al colmillo y a la garra... Slo un gato. Y siempre puedes confiar en que un gato sea un gato. El gato parpade. Estaba desorientado y furioso. Sus orejas se aplanaron. Sus ojos brillaron verde. No poda pensar. No pens. Ahora lo mova el instinto, algo que actuaba justo abajo, a nivel de su sangre que bramaba. Era un gato y haba una cosa que chillaba y temblaba, y a las cosas que chillan y tiemblan, los gatos les hacen esto: saltarles... La rata rey se defendi. Unos dientes se cerraron hacia el gato; estaba enredado con ratas que peleaban, y aull mientras rodaba a travs del piso. Entraron ms ratas, ratas que podan matar a un perro... pero ahora, slo por unos segundos, este gato podra haber derribado a un lobo. No not la llama que crepitaba mientras el fsforo cado prenda fuego a un poco de paja. Ignor a las otras ratas que rompan filas y corran. No prest atencin al humo que se espesaba. Lo que quera hacer era matar cosas. Algn oscuro ro, profundo e interior, haba estado contenido durante por meses. Haba pasado demasiado tiempo indefenso y echando humo mientras las pequeas personas que chillaban corran a su alrededor. Haba anhelado saltar, morder, matar. Haba anhelado ser un gato correcto. Y ahora el gato estaba fuera de la bolsa y era tanta la pelea, la rabia y el salvajismo ancestral que circulaba por las venas de Maurice que echaba chispas por sus garras. Y cuando el gato rod, y luch, y mordi, una pequea y dbil voz justo en el fondo de su diminuto cerebro, encogindose fuera del camino, la

ltima diminuta parte de l que todava era Maurice y no un manitico loco por la sangre, dijo, Ahora! Muerde aqu! Dientes y garras se cerraron en un montn formado por ocho colas nudosas, y lo desarmaron. La diminuta parte de lo que alguna vez haba sido el yo de Maurice escuch una idea al pasar disparada. Noooo... ooo... oo... o... Y entonces se fue, y la habitacin estaba llena de ratas, slo ratas, nada ms que ratas, luchando para alejarse del camino de un gato furioso y sanguinario que escupa y grua, ponindose al da con su esencia gatuna. Clavaba las uas y morda y araaba y saltaba, y se volvi para ver a una pequea rata blanca que no se haba movido durante toda la pelea. Dej caer sus garras... Porotos Peligrosos grit. Maurice!

La puerta son, y son otra vez mientras la bota de Keith pateaba la cerradura por segunda vez. Al tercer golpe la madera se parti y se abri, reventada. Haba una pared de fuego en el otro extremo del stano. Las llamas eran oscuras y malignas, tanto humo espeso como fuego. El Clan estaba trepando a travs de la reja y se dispersaba a ambos lados, mirando fijamente las llamas. Oh, no! Vamos, hay baldes aqu junto! dijo Keith. Pero... empez Malicia. Tenemos que hacerlo! Rpido! ste es un trabajo de personas grandes! Las llamas siseaban y saltaban. Por todos lados, ardiendo o en el piso ms all de las llamas, haba ratas muertas. A veces haba solamente partes de ratas muertas. Qu ocurri aqu? dijo Canela Oscuro. Parece una guerra, patrn dijo Sardinas, olfateando los cuerpos.

Podemos rodearlo? Demasiado caliente, jefe. Lo siento, pero nosotros... no es sa Melocotones? Estaba tumbada cerca de las llamas, farfullando para s misma y cubierta de barro. Canela Oscuro se agach. Melocotones abri los ojos llenos de lgrimas. Ests bien, Melocotones? Qu le pas a Porotos Peligrosos? Sardinas, sin palabras, toc el hombro de Canela Oscuro, y seal. Cruzando el fuego, una sombra... Caminaba lentamente entre paredes de llamas. Por un momento el aire agitado lo hizo aparecer inmenso, como algn monstruo saliendo de una cueva, y luego se volvi... slo un gato. El humo sala de su pelo. Lo que no humeaba estaba cubierto de barro. Un ojo estaba cerrado. El gato dejaba un reguero de sangre y, a cada paso, flaqueaba un poco. Tena un pequeo puado de pelo blanco en la boca. Lleg hasta Canela Oscuro y pas de largo, sin una mirada. Grua todo el tiempo, por lo bajo. Es se Maurice? pregunt Sardinas. Est llevando a Porotos Peligrosos! grit Canela Oscuro. Paren a ese gato! Pero Maurice ya se haba detenido, se volvi, se acost con las garras enfrente, y mir a las ratas con los ojos llorosos. Entonces dej caer el manojo sobre el piso suavemente. Lo toc una o dos veces, para ver si se mova. Parpade despacio cuando no lo hizo. Pareca perplejo, en una tierra de cmara lenta. Abri la boca para bostezar, y sali humo. Entonces baj la cabeza, y muri. A Maurice el mundo le pareca estar lleno de la luz fantasmal que hay antes del amanecer, cuando era lo suficientemente brillante slo para ver las cosas pero no para ver los colores. Se incorpor y se lav. Haba ratas y humanos corriendo alrededor, muy, pero muy lentamente. No le preocupaban mucho. Sea lo que fuera fue pensaban que tenan que estar haciendo, lo estaban haciendo. Otras personas se apresuraban por all, de una manera silenciosa y fantasmal, y Maurice no. Esto pareca un muy buen arreglo. Y no le dola el ojo, tampoco

su piel, y sus garras no estaban desgarradas, que era una gran mejora sobre cmo estaban recientemente esas cuestiones. Ahora que se pona a pensarlo, no estaba muy seguro sobre lo que haba ocurrido recientemente. Algo terriblemente malo, obviamente. Haba algo con la forma de Maurice tendido a su lado, como una sombra tridimensional. La mir, y luego se volvi cuando en este silencioso mundo fantasmal escuch un ruido. Hubo movimiento cerca de la pared. Una pequea figura se acercaba a las zancadas a travs del piso hacia el diminuto montn que era Porotos Peligrosos. Tena el tamao de una rata, pero era mucho ms slido que el resto de las ratas, y a diferencia de cualquier rata que haba visto antes, llevaba una tnica negra. Una rata con ropa, pens. Pero sta no encajaba en un libro de El Sr. Conejn. Apenas asomando de la capucha de la tnica apareca el hocico huesudo de un crneo de rata. Y llevaba una diminuta guadaa sobre el hombro. Las dems ratas y los humanos, que iban y venan de un lado a otro con baldes, no le prestaron atencin. Algunos de ellos caminaron a travs de ella. La rata y Maurice parecan estar en un mundo diferente del suyo. Es la Rata Hueso, pens Maurice. Es el Adusto Segador. Ha venido por Porotos Peligrosos. Despus de todo lo que he pasado? Eso no est ocurriendo! Salt en el aire y aterriz sobre la Rata Hueso. La pequea guadaa resbal al otro lado del piso. De acuerdo, seor, oigamos lo que usted dice... empez Maurice. Er... dijo Maurice, mientras la horrible conciencia del lo que haba hecho llegaba a l. Una mano lo agarr por la nuca y lo levant, ms alto y ms alto, y luego lo gir. Maurice dej de luchar inmediatamente. Era sostenido por otra figura, mucho ms alta, del tamao de un humano, pero con el mismo estilo negro de vestir, una guadaa mucho ms grande, y una definitiva falta de piel alrededor de la cara. Estrictamente hablando, haba una considerable ausencia de cara sobre la cara tambin. Era slo hueso.

DESISTE DE ATACAR A MI SOCIO, MAURICE, dijo Muerte. Sseor, Sr. Muerte, seor! Entendidoseor! dijo Maurice rpidamente. Nohayproblemaseor! NO TE HE VISTO LTIMAMENTE, MAURICE. No seor dijo Maurice, relajndose ligeramente. He tenido mucho cuidado, seor. Mirando en ambos sentidos cuando cruzo la calle y todo eso, seor. Y CUNTAS TE QUEDAN AHORA? Seis, seor. Seis. Muy definitivamente. Muy definitivamente seis vidas, seor. Muerte pareca sorprendido. PERO FUISTE ATROPELLADO POR UN CARRO APENAS EL MES PASADO, VERDAD? Eso, seor? Apenas me roz, seor. Sal con apenas un rasguo, seor. EXACTAMENTE! Oh. ESO HACE CINCO VIDAS, MAURICE. HASTA LA AVENTURA DE HOY. EMPEZASTE CON NUEVE. De acuerdo, seor. De acuerdo. Maurice trag. Oh, bien, tambin poda intentarlo. Entonces digamos que me quedan tres, correcto? TRES? ESTABA POR TOMAR UNA SOLAMENTE. NO PUEDES PERDER MS DE UNA VIDA CADA VEZ, INCLUSO SI ERES UN GATO. ESO TE DEJA CUATRO, MAURICE. Y yo digo que tome dos, seor dijo Maurice urgentemente. Dos de las mas, y estamos a mano? Muerte y Maurice bajaron la mirada al perfil apagado y sombro de Porotos Peligrosos. Algunas otras ratas estaban a su alrededor ahora, levantndolo. ESTS SEGURO?, dijo Muerte. DESPUS DE TODO, ES UNA RATA. Sseor. All es donde todo se complica, seor. NO PUEDES EXPLICAR? Sseor. No s por qu, seor. Todo ha sido un poco raro ltimamente, seor.

ESO

ES

MUY

POCO

ESTILO

GATO

DE

TI,

MAURICE.

ESTOY

ASOMBRADO. Estoy bastante conmocionado tambin, seor. Slo espero que nadie lo averige, seor. Muerte baj a Maurice al piso, junto a su cuerpo. ME DEJAS POCA ELECCIN. LA SUMA ES CORRECTA, AUNQUE ES ASOMBROSA. VINIMOS POR DOS, Y DOS TOMAREMOS... EL BALANCE SE CONSERVA. Puedo hacer una pregunta, seor? dijo Maurice, mientras Muerte giraba para irse. PUEDE QUE NO RECIBAS UNA RESPUESTA. Supongo que no hay un Gran Gato en el Cielo, verdad? ME SORPRENDES, MAURICE. POR SUPUESTO NO HAY NINGN DIOS GATO. ESO SE PARECERA DEMASIADO A... UN TRABAJO. Maurice asinti. Algo bueno sobre ser un gato, aparte de las vidas adicionales, era que la teologa era mucho ms simple. No recordar todo esto, verdad, seor? dijo. Sera demasiado embarazoso. POR SUPUESTO QUE NO, MAURICE... Maurice? Los colores regresaron al mundo, y Keith lo estaba acariciando. Cada parte de Maurice picaba o dola. Cmo poda doler el pelo? Y sus garras le gritaban, y un ojo se senta como un trozo de hielo, y sus pulmones estaban llenos de fuego. Pensbamos que estabas muerto! dijo Keith. Malicia iba a enterrarte al fondo de su jardn! Dice que ya tiene un velo negro. Qu, en su bolsa de aventuras? Por cierto dijo Malicia. Supn que hubiramos terminado sobre una balsa en un ro lleno de comedores de carne... S, correcto, gracias gru Maurice. El aire apestaba a madera quemada y a vapor sucio. Ests bien? dijo Keith, todava con aspecto preocupado. Eres un gato negro con suerte ahora!

Ja ja, s, ja ja dijo Maurice tristemente. Se incorpor con dolor. La pequea rata est bien? dijo, tratando de mirar a su alrededor. Estaba muerta exactamente como t, pero cuando trataron de moverla tosi mucha mugre. No est bien, pero est mejorando. Todo est bien lo que termina... empez Maurice, y luego hizo una mueca de dolor. No puedo girar muy bien mi cabeza dijo. Ests cubierto de mordeduras de rata, es por eso. Cmo est mi cola? Oh, muy bien. Est ah, casi toda. Oh, bien. Todo est bien lo que termina bien, entonces. La aventura ha terminado, es tiempo para t y bollos, exactamente como dice la nia. No dijo Keith. Todava est el flautista. No pueden slo darle un dlar por las molestias y decirle que se vaya? No al Flautista de Ratas dijo Keith. No le dices esa clase de cosas al Flautista de Ratas. Persona desagradable, verdad? No lo s. Suena as. Pero tenemos un plan. Maurice gru. Ustedes tienen un plan? dijo. Ustedes lo idearon? Canela Oscuro, Malicia y yo. Cuntame tu maravilloso plan suspir Maurice. Vamos a mantener a los keekees enjaulados y ninguna rata saldr a seguir al flautista. As se ver muy tonto, eh? dijo Malicia. Eso es todo? se es su plan? Piensas que no resultar? dijo Keith. Malicia dice que se sentir tan avergonzado que se ir. T no sabes nada sobre las personas, verdad? suspir Maurice. Qu? Soy una persona! dijo Malicia. Entonces? Los gatos conocen a las personas. Tenemos que hacerlo. Nadie ms puede abrir alacenas. Mira, incluso la rata rey tena un mejor plan que se. Un buen plan no es uno donde alguien gana, es uno donde nadie cree que ha perdido. Comprendes? Esto es lo que tienen que hacer... no,

no resultara, necesitaramos mucho algodn... Malicia balance su bolsa con expresin de triunfo. A propsito dijo, haba pensado que si alguna vez era tomada prisionera en un calamar gigante submarino y tuviera que bloquear... Ibas a decir que tienes un montn de algodn, verdad dijo Maurice, de plano. S! Fui algo tonto al preocuparme, verdad? dijo Maurice.

Canela Oscuro clav su espada en el barro. Las ratas mayores se reunieron a su alrededor, pero la mayoridad haba cambiado. Entre las ratas ms viejas haba unas ms jvenes, cada una con una oscura marca roja en la cabeza, y estaban empujando hacia adelante. Todas estaban parloteando. Poda oler el alivio que vino cuando la Rata Hueso pas, sin volverse a un lado... Silencio! grit. Cay como un gong. Cada ojo rojo se volvi hacia l. Se senta cansado, no poda respirar apropiadamente, y estaba sucio de holln y sangre. Algo de la sangre no era suya. No est terminado dijo. Pero nosotros acabamos de... No est terminado! Canela Oscuro mir alrededor del crculo. No atrapamos a todas esas grandes ratas, las verdaderas luchadoras jade. Ensalmuera, toma a veinte ratas; vuelve y ayuda a proteger los nidos. Gran Ahorro y las hembras viejas han regresado all y partiran a cualquier atacante por la mitad, pero quiero estar seguro. Por un momento, Ensalmuera mir furioso a Canela Oscuro. No veo por qu t... empez. Hazlo! Ensalmuera se agach apresuradamente, hizo un gesto con la mano a las ratas detrs de l, y sali presuroso. Canela Oscuro mir a las otras. Mientras su mirada pasaba a travs de

ellas, algunas se reclinaron, como si fuera una llama. Formaremos escuadrones dijo. Todos los del Clan que podamos quitar a la guardia formarn escuadrones. Al menos una rata eliminadora de trampas en cada equipo! Lleven fuego con ustedes! Y algunas de las ratas jvenes sern corredoras de modo que puedan mantenerse en contacto! No vayan cerca de las jaulas, esas pobres criaturas pueden esperar! Pero trabajarn por todos estos tneles, todos estos stanos, todos estos agujeros y todos estos rincones! Y si se encuentran con una rata extraa y se acobarda, entonces la toman prisionera! Pero si trata de pelear y las grandes tratarn de pelear, porque es todo lo que saben entonces la matarn! Qumenla o murdanla! Mtenla bien muerta! Me oyen? Hubo un murmullo de acuerdo. Pregunt si me oyen. Esta vez hubo un rugido. Bien! Y continuaremos hasta que estos tneles sean seguros, de punta a punta! Entonces lo haremos otra vez! Hasta que estos tneles sean nuestros! Porque... Canela Oscuro agarr su espada, pero se apoy sobre ella por un momento para recuperar la respiracin, y cuando habl despus era casi un susurro, porque estamos en el corazn del Bosque Oscuro ahora y hemos encontrado al Bosque Oscuro en nuestros corazones y... por esta noche... somos algo... terrible. Aspir otra vez, y sus siguientes palabras slo fueron escuchadas por las ratas ms cercanas: Y no tenemos ningn otro lugar donde ir.

Era el amanecer. El Sargento Doppelpunkt, que era mitad de la Guardia oficial de la ciudad (y la mitad ms grande), despert con un bufido en la diminuta oficina junto a las puertas principales.[10] Se visti, un poco inestable, y se lav la cara en el lavabo de piedra, espindose en el trozo de espejo que colgaba sobre la pared. Par. Escuchaba un apagado pero desesperado chillido, y luego la pequea reja sobre el desage fue empujada a un lado y una rata salt

afuera. Era grande y gris, y se subi a su brazo antes de saltar al piso. Con el agua goteando de su cara, el Sargento Doppelpunkt mir con asombro legaoso cuando tres ratas ms pequeas surgieron de la caera y la persiguieron. La primera se gir para pelear en medio del piso pero las ratas pequeas la golpearon al mismo tiempo, de tres lados a la vez. No era como una pelea. Pareca ms, pens el Sargento, una ejecucin... Haba un viejo agujero de rata en la pared. Dos de las ratas agarraron la cola y arrastraron el cuerpo dentro del agujero y fuera de la vista. Pero la tercera rata se detuvo en el agujero y se volvi, parada sobre sus patas traseras. El Sargento sinti que lo estaba mirando. No pareca un animal observando a un humano por ver si era peligroso. No pareca atemorizada, simplemente curiosa. Tena una especie de gota roja en la cabeza. La rata lo salud. Era definitivamente un saludo, aunque solamente tom un segundo. Entonces todas las ratas se fueron. El Sargento mir el agujero durante algn tiempo, con el agua todava goteando de su barbilla. Y escuch la cancin. Se escurra arriba del agujero del lavabo y resonaba mucho, como si viniera desde muy lejos, una voz que gritaba y un coro de voces que responda:
Luchamos contra perros y perseguimos gatos... ... ninguna trampa puede detener a las ratas! No tenemos plaga y no tenemos pulgas... ... bebemos veneno, robamos queso! Mtanse con nosotros y vern... ... pondremos veneno en su t Aqu peleamos y aqu nos quedaremos... ... NUNCA NOS IREMOS!

El sonido se apag. El Sargento Doppelpunkt parpade, y mir la botella de cerveza que haba bebido la noche anterior. Se senta solo, en guardia nocturna. Y no era como si alguien fuera a invadir Bad Blintz, despus de todo. No tenan nada para robar. Pero probablemente sera buena idea no mencionar esto a nadie. Probablemente no haba ocurrido. Probablemente era slo una mala botella

de cerveza... La puerta del cuartel se abri y entr el Cabo Knopf. Nos das, Sargento empez. Es eso... qu le pasa a usted? Nada, Cabo! dijo Doppelpunkt rpidamente, secndose la cara. Ciertamente no he visto nada raro en absoluto! Por qu ests parado? Es tiempo de abrir esas puertas, Cabo! Los vigilantes salieron, abrieron las puertas de ciudad de par en par y la luz del sol entr a raudales. Trajo con ella una larga, larga sombra. Oh cielos, pens el Sargento Doppelpunkt. ste no va a ser un buen da realmente... El hombre a caballo los pas sin una mirada, y se dirigi a la plaza del pueblo. Los vigilantes corrieron detrs de l. Se supone que las personas no ignoran a las personas con armas. Alto, por qu asunto est aqu? demand el Cabo Knopf, pero tuvo que correr de costado para mantenerse al lado del caballo. El jinete iba vestido de blanco y negro, como una urraca. No respondi, pero sonri levemente. Muy bien, tal vez usted no tenga algn asunto en realidad, pero no le costar nada decir quin es usted, verdad? dijo el Cabo Knopf, que no estaba interesado en ningn problema. El jinete baj la vista, y luego mir hacia adelante otra vez. El Sargento Doppelpunkt not una pequea carreta que atravesaba las puertas, tirada por un burro que iba acompaado por un anciano. l era Sargento, se dijo, que quera decir que le pagaban ms que al Cabo, que quera decir que pensaba ideas ms costosas. Y sta era una: No tenan que controlar a todos los que cruzaban la puerta, verdad? Especialmente si estaban ocupados. Tenan que escoger personas al azar. Y si ibas a escoger personas al azar, era buena idea escoger a un pequeo anciano que se vea lo bastante pequeo y viejo para sentirse atemorizado por un uniforme algo sucio con una malla de cadenas oxidada. Alto! Heh, heh! No haga eso dijo el anciano. Tenga cuidado con el

burro, puede dar un mordisco desagradable cuando lo provocan. No es que me preocupe. Est tratando de mostrar desprecio por la Ley? exigi el Sargento Doppelpunkt. Bien, no estoy tratando de ocultarlo, seor. Quiere opinar algo, hable con mi jefe. Est sobre el caballo. El gran caballo. El desconocido en negro y blanco haba desmontado junto a la fuente en el centro de la plaza, y estaba abriendo sus alforjas. Ir y le hablar, verdad? dijo el Sargento. Para cuando lleg al desconocido, caminando tan despacio como pudo, el hombre haba apoyado un pequeo espejo contra la fuente y se estaba afeitando. El Cabo Knopf lo observaba. Le haba dado para que sujetara al caballo. Por qu no lo has arrestado? susurr el Sargento al Cabo. Qu, por afeitada ilegal? Dgale usted, sarge, hgalo. El Sargento Doppelpunkt se aclar la garganta. Algunos pobladores madrugadores ya lo estaban observando. Er... bien, escuche, amigo, estoy seguro de que usted no quiso decir... empez. El hombre se enderez, y lanz a los vigilantes una mirada que hizo que ambos hombres retrocedieran un paso. Extendi la mano y desat la correa que sujetaba un grueso rollo de cuero detrs de la silla de montar. Lo desenroll. El Cabo Knopf silb. A todo lo largo del cuero, sujetas en su lugar por correas, haba docenas de flautas. Brillaban bajo el sol naciente. Oh, usted es el flautista... empez el Sargento, pero el hombre regres al espejo y dijo, como si hablara con su reflejo: Dnde puede un hombre tomar un desayuno por aqu? Oh, si es desayuno lo que quiere entonces la Sra. Shover en la Col Azul lo... Salchichas dijo el flautista, todava afeitndose. Quemadas de un lado. Tres. Aqu. Diez minutos. Dnde est el Alcalde? Si usted baja por esa calle y toma la primera a la izquierda... Vaya a por l.

Oiga, usted no puede... empez el Sargento, pero el Cabo Knopf lo agarr de un brazo y lo alej. Es el flautista! sise. Uno no se mete con el flautista! No sabe sobre l? Si sopla la nota correcta en sus flautas, sus piernas se caern! Qu, como la plaga? Dicen que en Porkscratchenz el concejo no le pag y toc su flauta especial y condujo a todos los nios arriba, a las montaas, y nunca fueron vistos otra vez! Bien, piensas que har eso aqu? El sitio sera mucho ms tranquilo. Ja! Alguna vez escuch de ese lugar en Klatch? Lo contrataron para librarse de una plaga de mimos, y cuando no le pagaron hizo que todos los vigilantes del pueblo bailaran hasta el ro y se ahogaran! No! Eso hizo? El diablo! dijo el Sargento Doppelpunkt. Cobra trescientos dlares, lo saba? Trescientos dlares! Es por eso que las personas odian pagarle dijo el Cabo Knopf. Espera, espera... cmo se puede tener una plaga de mimos? Oh, era terrible, escuch. Las personas no se atrevan en absoluto a salir a las calles. Quieres decir, todas esas caras blancas, todo ese deslizarse por all... Exactamente. Terrible. Sin embargo, cuando despert haba una rata bailando sobre mi tocador. Tapitty, tapitty, tap. Eso es raro dijo el Sargento Doppelpunkt, lanzndole una mirada extraa a su Cabo. Y estaba cantando No Hay Negocio Como El Negocio Del Espectculo. Llamo eso ms que slo raro! No, quise decir que es raro que tengas un tocador. Quiero decir, ni siquiera ests casado. Deje de tontear, sarge. Tiene un espejo? Vamos, sarge. Usted trae las salchichas, sarge, yo traigo al Alcalde. No, Knopf. T traes las salchichas y yo traigo al Alcalde, porque el Alcalde es gratis y la Sra. Shover pedir que le paguen.

El Alcalde ya estaba levantado cuando el Sargento lleg, y vagaba alrededor de la casa con una expresin preocupada. Pareci ms preocupado cuando lleg el Sargento. Qu ha hecho esta vez? dijo. Seor? dijo el vigilante. Seor dijo en el tono que significaba de qu est hablando usted? Malicia no ha estado en casa en toda la noche dijo el Alcalde. Piensa que puede haberle pasado algo, seor? No, pienso que ella puede haberle pasado a alguien, hombre! Recuerda el mes pasado? Cuando estuvo tras la pista del Misterioso Jinete sin Cabeza? Bien, debe admitir que era un jinete, seor. Es verdad. Pero tambin era un hombre bajo con un cuello muy largo. Y era el jefe recaudador de impuestos de Mintz. Todava estoy recibiendo cartas oficiales sobre el asunto! Como regla, a los recaudadores de impuestos no les gusta que unas damas jvenes los dejen caer de los rboles! Y luego en septiembre hubo ese asunto sobre el, el... El Misterio del Molino del Contrabandista, seor dijo el Sargento, blanqueando los ojos. Que result ser el Sr. Vogel, secretario del ayuntamiento, y la Sra. Schuman, esposa del zapatero, que suceda que estaban ah simplemente porque compartan el inters en el estudio de los hbitos de los bhos de establo... ... y el Sr. Vogel no tena puestos los pantalones porque los haba roto con un clavo... dijo el Sargento, sin mirar al Alcalde. ... que la Sra. Schuman, muy amable, reparaba para l dijo el Alcalde. A la luz de la luna dijo el Sargento. Ocurre que ella tiene muy buena vista! respondi el Alcalde rpidamente. Y no mereca ser atada y amordazada junto con el Sr. Vogel, que como consecuencia pesc un buen resfriado! Recib quejas de l y de ella, y de la Sra. Vogel y del Sr. Schuman y del Sr. Vogel contra el Sr. Schuman que fue a su casa y lo golpe con una horma, y de la Sra.

Schuman contra la Sra. Vogel que la llam una... Un ltimo qu, seor?11 Qu? Que le golpe con un ltimo qu? Una horma, hombre! Es una especie de zapato de madera que los zapateros usan cuando estn haciendo zapatos! El cielo sabe qu est haciendo Malicia esta vez! Supongo que lo sabr cuando escuchemos la explosin, seor. Y para qu me quera, Sargento? El flautista de ratas est aqu, seor. El Alcalde se puso plido. Ya? dijo. Sseor. Se est dando una afeitada en la fuente. Dnde est mi cadena oficial? Mi tnica oficial? Mi sombrero oficial? Rpido, hombre, aydame! Parece que se afeita muy lento, seor dijo el Sargento, corriendo tras el Alcalde que sala de la habitacin. All en Klotz el Alcalde mantuvo esperando al flautista demasiado tiempo y toc su flauta y lo convirti en un tejn! dijo el Alcalde, abriendo una alacena. Ah, aqu estn... aydeme con ellos, quiere? Cuando llegaron a la plaza del pueblo, sin aliento, el flautista estaba sentado sobre un banco, rodeado por una multitud muy grande a una distancia segura. Estaba examinando media docena de salchichas en el extremo de un tenedor. El Cabo Knopf estaba de pie junto a l como un escolar que acaba de entregar un trabajo malo y est esperando que le digan que tan malo es exactamente. Y a esto le llaman una...? deca el flautista. Una salchicha, seor farfull el Cabo Knopf. Esto es lo que usted piensa que es una salchicha aqu, verdad? Se escuch un grito entrecortado desde la multitud. Bad Blintz estaba muy orgulloso de sus tradicionales salchichas de campaol-y-cerdo.

11

Chiste perdido. Last, en ingls, significa tanto ltimo como horma (de zapatero). (Nota del traductor)

Sseor dijo el Cabo Knopf. Asombroso dijo el flautista. Levant la vista hacia el Alcalde. Y usted es... Soy el Alcalde de este pueblo, y... El flautista alz una mano, y luego hizo un gesto con la cabeza hacia el anciano que estaba sentado en su carro, sonriendo. Mi agente tratar con usted dijo. Arroj la salchicha, levant los pies sobre el otro extremo del banco, se puso el sombrero sobre los ojos y se acost. El Alcalde se puso rojo. El Sargento Doppelpunkt se inclin hacia l. Recuerde el tejn, seor! susurr. Ah... s... El Alcalde, con la poca dignidad que le quedaba, camin hasta el carro. Creo que los honorarios por librar al pueblo de las ratas sern trescientos dlares? pregunt. Entonces supongo que usted cree en cualquier cosa dijo el anciano. Ech un vistazo a una libreta sobre su rodilla. Veamos... honorarios por convocatoria... ms gastos especiales porque es Da de San Prodnitz... ms impuesto por flauta... parece un pueblo de tamao medio, de modo que es un adicional... desgaste del carro... el viaje cuesta un dlar la milla... gastos miscelneos, impuestos, recargos... Levant la mirada. Le digo algo, digamos mil dlares, de acuerdo? Mil dlares! No tenemos mil dlares! Eso es un ultra... Tejn, seor! sise el Sargento Doppelpunkt. No puede pagar? dijo el anciano. No tenemos tanto dinero! Hemos tenido que gastar mucho en traer comida! No tiene nada de dinero? dijo el anciano. Nada como esa cantidad, no! El anciano se rasc la barbilla. Hum dijo, puedo ver que va a ser un poco difcil, porque... veamos... Hizo unos garabatos en su libreta por un momento y luego levant la vista. Usted ya nos debe cuatrocientos sesenta y siete dlares con diecinueve peniques por la convocatoria, viaje y miscelneos.

Qu? No ha tocado una sola nota! Ah, pero est listo para hacerlo dijo el anciano. Hemos hecho todo este camino. No puede pagar? Un poco de lo que llaman me importa un bledo, entonces. l tiene que llevarse algo del pueblo, mire. De otro modo las noticias rodarn y nadie le mostrar ningn respeto, y si usted no recibe respeto, qu tiene? Si un flautista no tiene respeto, es... ... basura dijo una voz. Pienso que es basura. El flautista levant el ala de su sombrero. La multitud delante de Keith se abri aprisa. S? dijo el flautista. No creo que pueda atraer con la flauta ni siquiera a una rata dijo Keith. Es slo un fraude y un bravucn. Huh, apuesto a que puedo atraer ms ratas con la flauta que l. Algunas de las personas en la multitud empezaron alejarse de l. Nadie quera estar cerca cuando el flautista de ratas perdiera la paciencia. El flautista balance sus botas hasta el suelo y volvi a poner el sombrero en su cabeza. Eres un flautista de ratas, chico? dijo suavemente. Keith sac su barbilla desafiante. S. Y no me llame chico... anciano. El flautista sonri. Ah dijo. Saba que me iba a gustar este lugar. Y puedes hacer bailar a una rata, verdad, chico? Ms que usted, flautista. A m me suena como un desafo dijo el flautista. El flautista no acepta desafos de... comenz el anciano en el carro, pero el flautista de ratas le hizo seas de que se callara. Sabes, chico dijo, no es la primera vez que algn chico lo ha intentado. Voy caminando por la calle y alguien grita, Busque su flautn, seor!, y me doy vuelta, y siempre es un chico como t con una cara de aspecto estpido. Mira, no quiero que alguien diga que soy un hombre injusto, chico, as que si no te importa disculparte podras alejarte de aqu con la misma cantidad de piernas con las que llegaste.

Usted est asustado. Malicia hizo un paso fuera de la multitud. El flautista le sonri. S? dijo. S, porque todos saben qu ocurre en momentos como stos. Permtame preguntarle a este chico de aspecto estpido, a quien nunca he visto antes: eres hurfano? S dijo Keith. No conoces nada en absoluto sobre tus antepasados? No. Aj! dijo Malicia. Eso lo prueba! Todos sabemos qu ocurre cuando aparece un hurfano misterioso y desafa a alguien grande y poderoso, verdad? Es como ser el tercero y ms joven de los hijos de un rey. No puede evitar ganar! Mir a la multitud triunfalmente. Pero la multitud pareca indecisa. No haban ledo tantas historias como Malicia, y estaban ms apegados a la experiencia de la vida real, la cual es que cuando alguien pequeo y justo desafa a alguien grande y desagradable, es pan asado, muy rpidamente. Sin embargo, alguien en el fondo grit: Dele una oportunidad al chico de aspecto estpido! Por lo menos l ser ms barato! Y otra persona grit: S, eso es correcto! Y otra persona grit: Coincido con las otras dos! Y nadie pareci notar que todas las voces venan de cerca del nivel del suelo o que estaban relacionadas con el avance alrededor de la multitud de un gato de aspecto desaliado y que le faltaba la mitad del pelo. En cambio, se escuch un murmullo general, no palabras reales, nada que metiera en problemas a alguien si el flautista se pona desagradable, pero un mascullar que indicaba, en un sentido general, sin desear causar resentimiento, y considerando el punto de vista de todos, y sin tomar una cosa por otra, y si todo sigue igual, que a esa gente le gustara ver que el chico tuviera una oportunidad, si est bien para usted, sin ofender. El flautista se encogi de hombros. Muy bien dijo. Ser algo de lo que se hablar. Y cuando gane,

qu tomar? El Alcalde tosi. Es la mano de una hija en matrimonio lo acostumbrado en estas circunstancias? dijo. Tiene muy buenos dientes, y sera a una buena... una esposa para cualquiera con mucho espacio de pared libre... Padre! dijo Malicia. Ms adelante, ms adelante, obviamente dijo el Alcalde. l es desagradable, pero es rico. No, slo tomar mi paga dijo el flautista. De una manera u otra. Y le dije que no podemos costearla! dijo el Alcalde. Y le dije de una manera u otra dijo el flautista. Y t, chico? Su flauta de ratas dijo Keith. No. Es mgica, chico. Entonces, por qu tiene miedo de apostarla? El flautista estrech los ojos. De acuerdo, entonces dijo. Y el pueblo debe permitirme solucionar el problema de las ratas dijo Keith. Y cunto cobrars t? dijo el Alcalde. Treinta piezas de oro! Treinta piezas de oro. Vamos, dilo! grit una voz al fondo de la multitud. No, no le costar nada dijo Keith. Idiota! grit la voz en la multitud. Las personas miraban a su alrededor, perplejas. Nada en absoluto? dijo el Alcalde. No, nada. Er... la cuestin de la mano en matrimonio est todava propuesta, si t... Padre! No, eso solamente ocurre en las historias dijo Keith. Y tambin devolver mucha de la comida que robaron las ratas. La comieron! dijo el Alcalde. Qu vas a hacer, meterles los dedos en sus gargantas?

Dije que solucionar su problema de las ratas dijo Keith. De acuerdo, Sr. Alcalde? Bien, si no ests cobrando... Pero primero, necesitar que me presten una flauta continu Keith. T no tienes una? dijo el Alcalde. Se rompi. El Cabo Knopf code al Alcalde. Tengo un trombn de cuando estaba en el ejrcito dijo. No tardar un momento en correr a buscarlo. El flautista de ratas se ech a rer. Eso no cuenta? dijo el Alcalde, mientras el Cabo Knopf sala deprisa. Qu? Un trombn para ratas encantadas? No, no, deje que lo intente. No puede culpar a un chico por intentarlo. Bueno con el trombn, verdad? No lo s dijo Keith. Qu quieres decir, que no lo sabes? Quiero decir que nunca he tocado uno. Estara mucho ms contento con una flauta, trompeta, flautn o gaita de Lancre, pero he visto a personas que tocaban el trombn y no parece demasiado difcil. Es slo una trompeta sper desarrollada, realmente. Ja! dijo el flautista. El vigilante regres corriendo, frotando un maltratado trombn con la manga y por lo tanto dejndolo slo un poco ms mugriento. Keith lo tom, limpi la boquilla, la puso en su boca, presion las teclas unas pocas veces y luego sopl una larga nota. Parece funcionar dijo. Supongo que podr aprender mientras toco. Lanz una breve sonrisa al flautista de ratas. Quiere hacerlo primero? T no encantars ni a una rata con esa cosa, chico dijo el flautista , pero me alegra estar aqu para ver cmo lo intentas. Keith le sonri otra vez, respir hondo, y toc. Haba una meloda ah. El instrumento chillaba y jadeaba, porque el

Cabo Knopf ocasionalmente haba usado la cosa como martillo, pero haba una meloda, muy rpida, casi desenfadada. Se poda seguir con los pies. Alguien la segua con los pies. Sardinas sali de una grieta en una pared cercana, diciendo jndostrescuat por lo bajo. La multitud la vio bailar ferozmente a travs de los adoquines hasta que desapareci en un desage. Entonces comenzaron a aplaudir. El flautista mir a Keith. Tena un sombrero? dijo. No lo not dijo Keith. Su turno. El flautista sac un corto trozo de flauta del interior de su chaqueta. Tom otro del bolsillo, y lo ajust en su lugar sobre el primero. Hizo clic, de una manera militar. Todava observando a Keith, y todava sonriendo, el flautista tom una boquilla del bolsillo superior, y la enrosc al resto de la flauta con otro, muy final, clic. Entonces la puso en su boca y toc. De su puesto de vigilancia sobre un techo Gran Ahorro grit hacia abajo por un cao de desage. Ahora! Entonces se puso dos bolas de algodn en las orejas. Al fondo del cao, Ensalmuera grit dentro de un desage: Ahora! Y entonces tambin se coloc sus tapones. ... ora, ora, ora hizo ecos por los caos... ... Ahora! grit Canela Oscuro en la habitacin de las jaulas. Remeti un poco de paja en el cao de desage. Todos a taparse las orejas! Haban hecho todo lo posible con las jaulas de ratas. Malicia haba trado mantas, y las ratas haban pasado una hora febril atascando agujeros con barro. Haban hecho todo lo posible para alimentar a las prisioneras apropiadamente tambin, y aunque eran solamente keekees era desgarrador verlas acurrucarse tan desesperadamente. Canela Oscuro se volvi hacia Nutritiva. Tienes las orejas tapadas? pregunt.

Perdn? Bien! Canela Oscuro tom dos bolas de algodn. Ser mejor que la nia tonta tenga razn sobre esto dijo. Creo que a muchos de nosotros no nos quedan fuerzas para correr. El flautista sopl otra vez, y luego mir su flauta. Slo una rata dijo Keith. Cualquier rata que quiera. El flautista le mir furioso, y sopl otra vez. No puedo escuchar nada dijo el Alcalde. Los humanos no pueden farfull el flautista. Quizs est rota dijo Keith servicial. El flautista lo intent otra vez. Se escuchaba el murmullo de la multitud. T has hecho algo sise. Oh s? dijo Malicia, en voz alta. Qu pudo haber hecho? Decirle a las ratas que se queden bajo tierra con las orejas tapadas? El murmullo se convirti en risa amortiguada. El flautista trat una vez ms. Keith senta que los pelos de su nuca estaban erizados. Una rata apareci. Se movi lentamente a travs de los adoquines, rebotando de un lado al otro, hasta que lleg a los pies del flautista, donde cay y empez a zumbar. Las bocas de las personas se abrieron. Era un Sr. Clicoso. El flautista lo empuj con su pie. La rata a cuerda rod unas pocas veces y luego su resorte, como resultado de meses de ser castigado en las trampas, se rindi. Se escuch un poiyonngggg, y hubo una breve lluvia de rueditas dentadas. La multitud se ech a rer. Hum dijo el flautista, y esta vez la mirada que lanz a Keith tena una sombra de admiracin resentida. De acuerdo, chico dijo. Hablamos t y yo un poco? De flautista a flautista? All junto a la fuente? Siempre que las personas puedan vernos dijo Keith. No confas en m, chico? Por supuesto que no. El flautista sonri.

Bien. Tienes madera de flautista, puedo verlo. All junto a la fuente, se sent con las piernas enfrente de l, y sujet la flauta adelante. Era de bronce, con un dibujo de ratas en relieve de latn sobre ella, y brillaba bajo la luz del sol. Toma dijo el flautista. Tmala. Es una buena. Tengo muchas otras. Vamos, tmala. Me gustara escuchar que la tocas. Keith la mir, inseguro. Todo es engao, chico dijo el flautista, mientras la flauta brillaba como un rayo de sol. Ves la pequea corredera all? La mueves para abajo y la flauta toca una nota especial que los humanos no pueden escuchar. Las ratas s. Las pone locas. Salen aprisa del suelo y t las conduces al ro, exactamente como un perro ovejero. Es eso todo lo que hay? pregunt Keith. Estabas esperando algo ms? Bien, s. Dicen que usted convierte a las personas en tejones y que conduce a los nios a cuevas mgicas y... El flautista se inclin hacia adelante con gesto cmplice. Siempre conviene hacer publicidad, chico. A veces estos pequeos pueblos pueden ser muy lentos a la hora de deshacerse del efectivo. Porque la cuestin sobre convertir a las personas en tejones y todo lo dems es esto: Nunca ocurre por aqu cerca. La mayora de las personas de por aqu nunca se alejan ms de millas en sus vidas. Creern en casi cualquier cosa que ocurra a cincuenta millas. En cuanto la historia empieza a rodar, hace el trabajo para ti. Yo ni siquiera invent la mitad de las cosas que las personas dicen que he hecho. Dgame dijo Keith, alguna vez conoci a alguien llamado Maurice? Maurice? Maurice? No lo creo. Asombroso dijo Keith. Tom la flauta, y lanz al flautista una larga y lenta mirada. Y ahora, flautista dijo, creo que va a guiar a las ratas fuera de la ciudad. Va a ser el trabajo ms impresionante que alguna vez haya hecho. Hey? Qu? Ganaste, chico.

Usted conducir a las ratas afuera porque as es como debe ser dijo Keith, lustrando la flauta sobre la manga. Por qu cobra tanto? Porque les doy un espectculo dijo el flautista. La ropa elegante, la intimidacin... cobrar mucho es parte de toda la cosa. Tienes que darles magia, chico. Permteles pensar que eres exactamente un elegante cazador de ratas y tendrs la suerte de recibir un almuerzo de queso y un apretn de manos afectuoso. Lo haremos juntos, y las ratas nos seguirn, realmente nos seguirn hasta el ro. No se preocupe por la nota con truco, esto ser aun mejor. Ser... ser una gran... historia dijo Keith. Y usted recibir su dinero. Trescientos dlares, verdad? Pero usted se conformar con la mitad, porque lo estoy ayudando. A qu ests jugando, chico? Te lo dije, ganaste. Todos ganan. Confe en m. Ellos lo llamaron. Deberan pagar al flautista. Adems... Keith sonri. No quiero que las personas piensen que no deben pagar a los flautistas, verdad? Y pens que slo eras un chico de aspecto estpido dijo el flautista. Qu clase de trato tienes con las ratas? No lo creera, flautista. Usted no lo creera. Ensalmuera se escurri por los tneles, escarb a travs del barro y la paja que haban utilizado para bloquear el ltimo, y salt a la habitacin de las jaulas. Las ratas del Clan se destaparon las orejas cuando lo vieron. Lo est haciendo? pregunt Canela Oscuro. Sseor! Ahora mismo! Canela Oscuro mir las jaulas. Los keekees estaban ms apaciguados, ahora que la rata rey estaba muerta y haban sido alimentados. Pero por el olor, estaban desesperados por dejar este lugar. Y las ratas con pnico seguirn a otras ratas... De acuerdo dijo. Corredores, alistarse! Abran las jaulas! Asegrense de que los estn siguiendo! Vamos! Vamos! Vamos! Y ste fue casi el final de la historia. Cmo grit la multitud cuando las ratas brotaron de cada agujero y desage. Cmo aclamaron cuando ambos flautistas bailaron hacia afuera del

pueblo, con las ratas corriendo detrs de ellos. Cmo silbaron cuando las ratas cayeron del puente al ro. No notaron que algunas de las ratas se quedaban sobre el puente, espoleando a las otras con gritos de Recuerden, fuertes brazadas regulares!, y Hay una buena playa corriente abajo!, y Caigan al agua los pies adelante, no doler tanto! Incluso si se hubieran dado cuenta, probablemente no habran dicho nada. Detalles as no encajan. Y el flautista sali bailando sobre las colinas y nunca volvi. Se escuch un aplauso general. Haba sido un buen espectculo, todos coincidieron, incluso si haba sido caro. Era definitivamente algo para contarle a sus hijos. El muchacho de aspecto estpido, el que se haba batido a duelo con el flautista, volvi a la plaza. Tambin recibi una ronda de aplausos. Estaba resultando ser un buen da por todas partes. Las personas se preguntaban si deberan tener ms hijos para hacer sitio a todas las historias. Pero se dieron cuenta de que tendran suficiente para los nietos cuando llegaron las otras ratas. De repente estaban ah, saliendo a raudales de desages, zanjas y grietas. No chillaban, y no corran. Se sentaron all, observndolos a todos. Oye, flautista! grit el Alcalde. Te dejaste algunas! No. No somos las ratas que siguen a los flautistas dijo una voz. Somos las ratas con las que usted tiene que tratar. El Alcalde baj la vista. Una rata estaba de pie junto a sus botas, mirndolo. Pareca que sujetaba una espada. Padre dijo Malicia detrs de l, sera una buena idea escuchar a esta rata. Pero es una rata! Lo sabe, pap. Y sabe cmo devolverte el dinero y mucha de la comida, y dnde encontrar a algunas de las personas que nos han estado robando comida a todos. Pero es una rata! S, Padre. Pero si le hablas apropiadamente, puede ayudarnos.

El Alcalde mir las ordenadas filas del Clan. Debemos hablar con las ratas? pregunt. Sera una muy buena idea, Padre. Pero son ratas! El Alcalde pareca estar tratando de sujetarse a esta idea como si fuera un chaleco salvavidas en un mar tempestuoso, y donde se ahogara si lo soltara. Excseme, excseme dijo una voz a su lado. Baj la vista hasta un gato sucio, medio quemado, que le sonrea. Ese gato acaba de hablar? dijo el Alcalde. Maurice mir a su alrededor. Cul? dijo. T! T acabas de hablar? Se sentira mejor si le dijera que no? dijo Maurice. Pero los gatos no pueden hablar! Bien, no puedo prometerle que podra darle, ya sabe, un largo discurso a los postres, y no me pida que haga un monlogo cmico dijo Maurice, y no puedo pronunciar palabras difciles como mermelada y lumbago. Pero estoy muy feliz con las bsicas agudezas y la saludable y simple conversacin. Hablando como un gato, me gustara saber qu tiene la rata que decir. Sr. Alcalde? dijo Keith, acercndose y haciendo girar la nueva flauta de ratas entre los dedos. No cree que es el momento en que solucione su problema de ratas de una vez por todas? Solucionarlo? Pero... Todo lo que tiene que hacer es hablar con ellas. Rena al concejo del pueblo y hbleles. Es su decisin, Sr. Alcalde. Puede aullar y gritar y llamar a los perros, y las personas pueden correr de un lado para el otro y azotar a las ratas con escobas y, s, escaparn. Pero no irn lejos. Y volvern. Mientras estaba de pie junto al hombre perplejo se inclin hacia l y susurr: Y viven bajo las tablas de su piso, seor. Saben cmo usar el fuego. Conocen todo sobre venenos. Oh, s. De modo que... escuche a esta rata. Est amenazndonos? dijo el Alcalde, bajando la vista hacia Canela

Oscuro. No, Sr. Alcalde dijo Canela Oscuro, le estoy ofreciendo... Ech un vistazo a Maurice, que asinti ... una maravillosa oportunidad. Realmente puede hablar? Puede pensar? dijo el Alcalde. Canela Oscuro lo mir. Haba sido una larga noche. No quera recordar nada de ella. Y ahora iba a ser un da ms largo y ms difcil. Respir hondo. He aqu lo que sugiero dijo. Usted finge que las ratas pueden pensar, y prometo fingir que los humanos pueden pensar tambin.

CAPTULO 12
Bien hecho, Ratoso Rupert! gritaron los animales de Fondo Peludo. - De El Sr. Conejn Tiene Una Aventura

La multitud se apiaba en el saln Rathaus del concejo. La mayor parte tuvo que quedarse fuera, estirando el cuello sobre las cabezas de las otras personas para ver qu estaba ocurriendo. Es concejo del pueblo estaba reunido alrededor de un extremo de su larga mesa. Ms o menos una docena de las ratas mayores estaban acuclilladas en el otro. Y, en el medio, estaba Maurice. Apareci ah de repente, saltando desde el piso. Hopwick el relojero mir furioso a los otros miembros del concejo. Estamos hablando con ratas! dijo con brusquedad, tratando de hacerse escuchar por encima del barullo. Seremos motivo de risas si esto se sabe! El Pueblo Que Habla Con Sus Ratas. Pueden verlo? Las ratas no estn para que les hablemos dijo Raufman el fabricante de botas, pinchando al Alcalde con un dedo. Un Alcalde que conoce su negocio mandara llamar a los cazadores de ratas! De acuerdo con mi hija, estn encerrados en un stano dijo el Alcalde. Mir fijo el dedo.

Encerrados por sus ratas que hablan? pregunt Raufman. Encerrados por mi hija dijo el Alcalde, tranquilamente. Saque su dedo, Sr. Raufman. Ella ha llevado a los vigilantes ah abajo. Est haciendo acusaciones muy serias, Sr. Raufman. Dice que hay mucha comida guardada bajo el cobertizo. Dice que han estado robndola y vendindola a los comerciantes del ro. El cazador de ratas jefe es su cuado, verdad, Sr. Raufman? Recuerdo que estaba muy ansioso de ver que lo nombraran, eh? Haba una conmocin afuera. El Sargento Doppelpunkt se abri camino, sonriendo ampliamente, y coloc una gran salchicha sobre la mesa. Una salchicha ni siquiera es robar dijo Raufman. Hubo bastante ms conmocin en la multitud, que se abri para revelar algo que, estrictamente hablando, era el Cabo Knopf movindose muy lentamente. Sin embargo este hecho slo sali a la luz cuando fue descargado de tres bolsas de cereal, ocho lneas de salchichas, un barril de remolachas en escabeche y quince coles. El Sargento Doppelpunkt salud elegantemente, al sonido de amortiguadas maldiciones y coles que caan. Pido permiso para tomar a seis hombres para ayudarnos a subir el resto de las cosas, seor! dijo, sonriendo con felicidad. Dnde estn los cazadores de ratas? pregunt el Alcalde. En serios... problemas, seor dijo el Sargento. Les pregunt si queran salir, pero dijeron que les gustara quedarse ah un poco de tiempo, gracias igual, aunque les gustara un poco de agua y unos pantalones limpios. Eso fue todo lo que dijeron? El Sargento Doppelpunkt sac su libreta. No, seor, dijeron bastante. Estaban llorando, en realidad. Dijeron que confesaran todo a cambio de los pantalones limpios. Tambin, seor, haba esto. El Sargento sali y volvi con una pesada caja, que dej sobre la mesa lustrada. Actuando sobre la informacin recibida de una rata, seor, echamos una mirada bajo las tablas del piso. Debe haber ms de doscientos dlares

adentro. Beneficios mal habidos, seor. Recibi informacin de una rata? El Sargento sac a Sardinas de su bolsillo. La rata estaba comiendo un bollo, pero levant su sombrero cortsmente. No es eso un poco... antihiginico? dijo el Alcalde. No, patrn, se ha lavado las manos dijo Sardinas. Estaba hablando con el Sargento! No, seor. Buen tipo el pequeo, seor. Muy limpio. Me recuerda a un hmster que sola tener cuando era un muchacho, seor. Bien, gracias, Sargento, bien hecho, por favor vaya y... Su nombre era Horace aadi el Sargento servicial. Gracias, Sargento, y ahora... Me hace bien ver las pequeas mejillas hinchadas con la comida otra vez, seor. Gracias, Sargento! Cuando el Sargento se fue, el Alcalde se volvi y mir fijo al Sr. Raufman. El hombre tuvo la gracia de verse avergonzado. Apenas conozco al hombre dijo. Es slo alguien con quien mi hermana se cas, eso es todo! Casi nunca lo veo! Ya comprendo dijo el Alcalde. Y no tengo ninguna intencin de pedirle al Sargento que vaya y registre su despensa Lanz otra pequea sonrisa, sorbi, y aadi, todava. Ahora, dnde estbamos? Yo estaba a punto de contarles una historia dijo Maurice. El concejo del pueblo lo mir. Y tu nombre es...? dijo el Alcalde, que se senta de bastante buen humor ahora. Maurice dijo Maurice. Soy un negociador independiente, algo as. Puedo ver que es difcil para ustedes hablar con las ratas, pero a los humanos les gusta hablar con los gatos, correcto? Como en Dick Livingstone? dijo Hopwick. S, correcto, l s, y... empez Maurice. Y Gato con Botas? dijo el Cabo Knopf. S, correcto, libros dijo Maurice, frunciendo el ceo. De todos

modos... los gatos pueden hablar con las ratas, de acuerdo? Y voy a contarles una historia. Pero primero, voy a decirles que mis clientes, las ratas, todas dejarn este pueblo si ustedes lo desean, y no volvern. Nunca. Los humanos lo miraron. Tambin las ratas. Lo haremos? dijo Canela Oscuro. Lo harn? dijo el Alcalde. S dijo Maurice. Y ahora, voy a contarles una historia sobre el pueblo con suerte. Todava no s su nombre. Supongan que mis clientes salen de aqu y bajan al ro, correcto? Hay muchos pueblos sobre este ro, estoy seguro. Y en algn lugar hay un pueblo que dir, vaya, podemos hacer un trato con las ratas. Y se ser un pueblo con mucha suerte, porque entonces habr reglas, lo ven? No exactamente, no dijo el Alcalde. Bien, en este pueblo con suerte, correcto, una dama que hace, como podra ser, una bandeja de pasteles, bien, todo lo que necesitar hacer es gritar por el agujero de rata ms cercano y decir, Buen da, ratas, hay un pastel para ustedes, estar muy agradecida si no tocan el resto de ellos, y las ratas dirn De acuerdo, seora, no hay problema en absoluto. Y entonces... Ests diciendo que debemos sobornar a las ratas? dijo el Alcalde. Ms barato que los flautistas. Ms barato que los cazadores de ratas dijo Maurice. De todos modos, ser sueldos. Sueldos para qu, lo escucho gritar? Acaso grit eso? dijo el Alcalde. Iba a hacerlo dijo Maurice. Y yo iba a decirle que seran sueldos para... para controlar la plaga. Qu? Pero las ratas son pla... No lo diga! dijo Canela Oscuro. Plagas como cucarachas dijo Maurice, suavemente. Puedo ver que tienen muchas de ellas aqu. Pueden hablar? dijo el Alcalde. Ahora tena la expresin ligeramente acorralada de alguien que ha sido hablado por Maurice durante algn tiempo. Deca Voy donde no quiero ir, pero no s cmo salirme.

No dijo Maurice. Tampoco los ratones, y ni las corrie... las otras ratas. Bien, la plaga ser cosa del pasado en ese pueblo con suerte, porque sus nuevas ratas sern como una fuerza policial. Vaya, el Clan vigilar sus despensas... lo siento, quiero decir las despensas de ese pueblo. No ser necesario ningn cazador de ratas. Piense en el ahorro. Pero eso ser el principio solamente. La voluntad ser ser ms ricos, tambin, en el pueblo con suerte. Cmo? dijo Hauptmann el tallador de madera, speramente. Porque las ratas estarn trabajando para ellos dijo Maurice. Tienen que roer todo el tiempo para desgastar sus dientes, as que bien podran estar haciendo relojes cuc. Y los relojeros tendrn xito, tambin. Por qu? dijo Hopwick el relojero. Pequeas garras diminutas, muy buenas con pequeos resortes y esas cosas dijo Maurice. Y entonces... Haran slo relojes cuc, o podan hacer otras cosas? dijo Hauptmann. ... y entonces est todo el aspecto del turismo dijo Maurice. Por ejemplo, el Reloj Rata. Conoce ese reloj que tienen en Bonk? En la plaza del pueblo? Las pequeas figuras salen cada cuarto de hora y golpean las campanas? Cling bong bang, bing clong bong? Muy popular, puede comprar postales y todo. Gran atraccin. Las personas llegan desde lejos slo para pararse all y esperar. Bien, el pueblo con suerte tendr ratas que golpean las campanas! De modo que lo que ests diciendo dijo el relojero, es que si nosotros, o sea, si el pueblo con suerte tuviera un gran reloj especial, con ratas, la gente podra venir a verlo? Y andar por all mientras esperan el cuarto de hora dijo alguien. Un momento perfecto para comprar pequeos modelos del reloj dijo el relojero. Las personas empezaron a pensarlo. Jarros con ratas dijo un alfarero. Recuerdos Hauptmann. de madera, tazas y platos rodos a mano dijo

Encantadoras ratas de juguete! Ratas-sobre-un-palillo! Canela Oscuro respir hondo. Maurice dijo, rpidamente: Buena idea. Hechas de caramelo, naturalmente. Ech un vistazo hacia Keith. Y espero que el pueblo quiera dar trabajo a su propio flautista de ratas, tambin. Ya saben. Para propsitos ceremoniales. Tenga su dibujo con el Flautista Oficial de Ratas y sus Ratas, ese tipo de cosas. Alguna posibilidad de un pequeo teatro? dijo una voz pequea. Canela Oscuro se dio vuelta. Sardinas! dijo. Bien, patrn, pens que si todos estaban entrando en el acto... protest Sardinas. Maurice, deberamos hablar tironeando la pierna del gato. Excsenme un momento dijo Maurice, lanzando una rpida sonrisa al Alcalde, tengo que consultar con mis clientes. Por supuesto aadi, estoy hablando del pueblo con suerte. Que no sera ste porque, por supuesto, cuando mis clientes se vayan algunas nuevas ratas vendrn. Siempre hay ms ratas. Y sas no hablarn, y sas no tendrn reglas, y pisharn en la nata y tendrn que buscar nuevos cazadores de ratas, unos en los que puedan confiar, y no tendrn tanto dinero porque todos se irn al otro pueblo. Slo una idea. Camin hasta el extremo de la mesa y se volvi hacia las ratas. Lo estaba haciendo tan bien! dijo. Podran ganar el diez por ciento, saben? Sus caras sobre los jarros, todo! Y es para esto que luchamos toda la noche? escupi Canela Oscuro. Para ser mascotas? Maurice, esto no est bien dijo Porotos Peligrosos. Seguramente es mejor apelar al compromiso comn entre especies inteligentes que... No s sobre especies inteligentes. Estamos tratando con humanos aqu dijo Maurice. Sabes de las guerras? Muy populares entre los humanos. Luchan contra otros humanos. No enormemente amantes del compromiso comn. de esto dijo Porotos Peligrosos,

S, pero no somos... Ahora escuchen dijo Maurice. Hace diez minutos estas personas pensaban que ustedes eran una plaga. Ahora piensan que son... tiles. Quin sabe qu puedo hacerles pensar en media hora? Quieres que trabajemos para ellos? dijo Canela Oscuro. Nos hemos ganado nuestro lugar aqu! Estarn trabajando para ustedes mismos dijo Maurice. Miren, estas personas no son filsofos. Son slo... gente de todos los das. No conocen los tneles. ste es un pueblo de mercado. Tienes que abordarlos de la manera correcta. De todos modos, ustedes mantendrn lejos a las otras ratas, y no irn por all pishando la mermelada, de modo que bien podran agradecrselos. Trat otra vez. Habr muchos gritos, correcto, s. Y entonces tarde o temprano tienes que hablar. Vio que la perplejidad todava brillaba en sus ojos, y se volvi hacia Sardinas, desesperado. Aydame dijo. Tiene razn, jefe. Tiene que darles un espectculo dijo Sardinas, bailando algunos pasos nerviosos. Se reirn de nosotros! dijo Canela Oscuro. Mejor rer que llorar, jefe. Es un comienzo. Tiene que bailar, jefe. Puede pensar y puede pelear, pero el mundo siempre se mueve, y si quiere quedar adelante usted tiene que bailar. Levant su sombrero e hizo girar su bastn. Del otro lado de la habitacin, un par de humanos lo vieron y rieron. Lo ve? dijo. Haba deseado que hubiera una isla en algn lugar dijo Porotos Peligrosos. Un lugar donde las ratas podan ser realmente ratas. Y hemos visto adnde conduce eso dijo Canela Oscuro. Y, sabes, no creo que haya ninguna isla maravillosa en la distancia para personas como nosotros. No para nosotros. Suspir. Si hay una isla maravillosa en algn lugar, est aqu. Pero no estoy pensando en bailar. Figura retrica, jefe, figura retrica dijo Sardinas, saltando de un pie al otro. Se escuch un ruido sordo desde el otro extremo de la mesa. El Alcalde la haba golpeado con su puo.

Tenemos que ser prcticos! estaba diciendo. Cunto peor podemos estar? Pueden hablar. No voy a pasar por todo esto otra vez, comprenden? Tenemos comida, hemos recuperado mucho del dinero, sobrevivimos al flautista... stas son ratas de la suerte... Las figuras de Keith y Malicia surgieron sobre las ratas. Suena como si mi padre estuviera aceptando la idea dijo Malicia. Y que me dices de ti? Continan las discusiones dijo Maurice. Yo... er... lo siento... er... mira, Maurice me dijo dnde mirar y encontr esto en el tnel dijo Malicia. Las pginas estaban pegoteadas, y todas manchados, y haban sido cosidas por una persona muy impaciente, pero todava era identificable como El Sr. Conejn Tiene Una Aventura. Tuve que levantar muchas rejas de desage para encontrar todas las pginas dijo. Las ratas lo miraron. Entonces miraron a Porotos Peligrosos. Es El Sr. Bunn... comenz Melocotones. Lo s. Puedo olerlo dijo Porotos Peligrosos. Todas las ratas miraron otra vez lo que quedaba del libro. Es una mentira dijo Melocotones. Tal vez es slo una historia bonita dijo Sardinas. S dijo Porotos Peligrosos. S. Gir sus llorosos ojos rosados hacia Canela Oscuro, que tuvo que evitar agazaparse, y aadi: Quizs sea un mapa. Si fuera una historia, y no la vida real, entonces humanos y ratas se hubieran dado la mano y caminado hacia un nuevo futuro brillante. Pero ya que era la vida real, tena que haber un contrato. Una guerra que haba estado sucediendo desde la primera vez que las personas vivieron en casas no poda terminar simplemente con una sonrisa feliz. Y tena que haber un comit. Haba tanto detalle a discutir. El concejo del pueblo estaba sobre ello, y la mayor parte de las ratas mayores, y Maurice caminaba arriba y abajo sobre la mesa, participando. Canela Oscuro se sent en un extremo. Realmente quera dormir. Le dola la herida y los dientes, y no haba comido por siglos. Durante horas la

discusin fluy de atrs para adelante sobre su cabeza, que se caa. No prestaba atencin al que estaba hablando. La mayor parte del tiempo, parecan ser todos. Siguiente artculo: campanillas obligatorias sobre todos los gatos. Acordado? Podemos regresar a la clusula treinta, er, Sr. Maurice? Deca que matar a una rata sera asesinato? S. Por supuesto. Pero es slo... Hable a la garra, seor, porque los bigotes no lo quieren saber! El gato tiene razn dijo el Alcalde. Est fuera de orden, Sr. Raufman! Ya hemos pasado esto. Entonces, qu pasa si una rata me roba? Ejem. Entonces ser robo, y la rata tendr que ir ante los jueces. Oh, joven...? dijo Raufman. Melocotones. Soy una rata, seor. Y... er... y los oficiales de la Guardia podrn bajar a los tneles de las ratas, verdad? S! Porque habr oficiales-rata en la Guardia. Tendr que haberlos dijo Maurice. No es problema! De veras? Y qu piensa el Sargento Doppelpunkt sobre eso? Sargento Doppelpunkt? Er... no lo s, seor. Podra estar bien, supongo. S que yo no podra bajar por un agujero de rata. Tendremos que hacer insignias ms pequeas, por supuesto. Pero seguramente usted no sugerir que se permita que un oficial de rata arreste a un humano? Oh, s, seor dijo el Sargento. Qu? Bien, si su rata es un correcto vigilante que jur... quiero decir, un vigilante-rata... entonces usted no puede ir por all diciendo que no se le permite arrestar a nadie ms grande que usted, verdad? Podra ser til, un vigilante-rata. Entiendo que tienen este truco donde se suben por la

pernera... Caballeros, debemos seguir adelante. Sugiero que esto vaya al subcomit. A cul, seor? Ya tenemos diecisiete! Se escuch un bufido desde uno de los concejales. Era el Sr. Schlummer, que tena 95 y que haba dormido tranquilamente toda la maana. El bufido quera decir que estaba despertando. Mir el otro extremo de la mesa. Sus bigotes se movieron. Hay una rata ah! dijo, sealando. Miren, mm, tan fresca! Una rata! Con sombrero! S, seor. Es una reunin para hablar con las ratas, seor dijo la persona a su lado. Baj la vista y busc a tientas sus gafas. Qufueso? dijo. Mir ms cerca. Oiga, dijo eres, mm, una rata, tambin? S, seor. De nombre Nutritiva, seor. Estamos aqu para hablar con los humanos. Para detener todos los problemas. El Sr. Schlummer mir a la rata. Entonces, al otro lado de la mesa, a Sardinas, quien levant su sombrero. Entonces mir al Alcalde, quien asinti. Mir a todos otra vez, moviendo los labios mientras trataba de comprender. Todos ustedes estn hablando? dijo, por fin. S, seor dijo Nutritiva. De modo que... quin est escuchando? dijo. Estamos llegando cerca dijo Maurice. El Sr. Schlummer le mir alelado. Eres un gato? pregunt. S, seor dijo Maurice. El Sr. Schlummer lentamente digiri este punto tambin. Pens que solamos matar a las ratas dijo, como si ya no estuviera muy seguro. S, pero, mire, seor, ste es el futuro dijo Maurice. Lo es? dijo el Sr. Schlummer. De veras? Siempre me pregunt

cundo iba a ocurrir. Oh, bien. Los gatos ahora tambin hablan? Bien hecho! Tienes que moverte con las, mm, las... cosas que se mueven, obviamente. Despirtame cuando traigan el, mm, t, quieres, minino? Er... no est permitido llamar minino a los gatos si tiene ms de diez aos, seor dijo Nutritiva. Clusula 19b dijo Maurice, con firmeza. Nadie llamar a los gatos con los nombres absurdos a menos que piense darle una comida inmediata. sa es mi clusula aadi, orgullosamente. De veras? dijo el Sr. Schlummer. Caramba, el futuro es extrao. Sin embargo, me atrevo a decir que todo necesita ser ordenado... Se acomod otra vez en su silla, y despus de un rato empez a roncar. A su alrededor las discusiones empezaron otra vez, y continuaron. Muchas personas hablaron. Algunas personas escucharon. Ocasionalmente, estuvieron de acuerdo... y continuaron... y discutieron. Pero las pilas de papel sobre la mesa se hicieron ms grandes, y se vean ms y ms oficiales. Canela Oscuro se esforz por mantenerse despierto otra vez, y se dio cuenta de que alguien lo estaba mirando. En el otro extremo de la mesa, el Alcalde le lanzaba una larga mirada pensativa. Mientras miraba, el hombre se reclin y dijo algo a un secretario, que asinti y camin alrededor de la mesa, ms all de las personas que discutan, hasta Canela Oscuro. Se inclin. Puede... usted... en-ten-der-me? dijo, pronunciando cada palabra muy cuidadosamente. S... por-que... no... soy... es-t-pi-do dijo Canela Oscuro. Oh, er... el Alcalde se pregunta si puede verle en su oficina privada dijo el secretario. La puerta de ah. Podra ayudarlo, si quiere. Podra morderle el dedo, si quiere dijo Canela Oscuro. El Alcalde ya se estaba alejando de la mesa. Canela Oscuro se desliz hacia abajo y lo sigui. Nadie les prest ninguna atencin. El Alcalde esper hasta que la cola de Canela Oscuro haba pasado y

cerr la puerta cuidadosamente. La habitacin era pequea y estaba desordenada. El papel ocupaba la mayora de las superficies planas. Unos libreros llenaban varias de las paredes; ms libros y ms papeles estaban apretados entre la parte alta de los libros y los estantes. El Alcalde, movindose con exagerada delicadeza, fue y se sent en una gran silla giratoria algo descuidada, y mir a Canela Oscuro. Voy a equivocarme dijo. Pens que debamos tener una... pequea charla. Puedo recogerlo? Quiero decir, sera ms fcil hablarle si usted estuviera sobre mi escritorio... No dijo Canela Oscuro. Y sera ms fcil hablarle si usted estuviera tendido horizontal sobre el piso. Suspir. Estaba demasiado cansado para juegos. Si pone su mano sobre el piso me parar sobre ella y usted puede levantarla a la altura del escritorio dijo, pero si intenta algo desagradable, le arrancar el pulgar con los dientes. El Alcalde lo levant, con extrema precaucin. Canela Oscuro salt sobre la masa de papeles, tazas de t vacas, y plumas viejas que cubra la superficie del cuero maltratado, y se par mirando al embarazoso hombre. Er... tiene que hacer mucho papeleo en su trabajo? dijo el Alcalde. Melocotones anota cosas dijo Canela Oscuro, sin rodeos. sa es la pequea rata hembra que tose antes de hablar, verdad? dijo el Alcalde. Eso es correcto. Ella es muy... segura, verdad? dijo el Alcalde, y Canela Oscuro pudo ver que estaba sudando. Est asustando bastante a algunos de los concejales, ja ja. Ja ja dijo Canela Oscuro. El Alcalde se vea abatido. Pareca estar buscando algo que decir. Se siente, er, bien? dijo. Pas parte de la noche pasada luchando contra un perro en un hoyo de rata, y luego creo que qued atrapado por un rato en una trampa de ratas dijo Canela Oscuro con una voz de hielo. Y entonces hubo un poco de guerra. Aparte de eso, no puedo quejarme.

El Alcalde le lanz una mirada preocupada. Segn Canela Oscuro poda recordar, era la primera vez que se senta apenado por un humano. El muchacho de aspecto estpido haba sido diferente. El Alcalde pareca estar tan cansado como Canela Oscuro. Mire dijo, creo que podra resultar, si eso es lo que quiere preguntarme. El Alcalde se anim. Lo cree? dijo. Hay muchas discusiones. Es por eso que creo que podra resultar dijo Canela Oscuro. Hombres y ratas discutiendo. Usted no est envenenando nuestro queso, y no estamos pishando su mermelada. No va a ser fcil, pero es un comienzo. Pero hay algo que tengo que saber dijo el Alcalde. S? Ustedes podran haber contaminado nuestros pozos. Ustedes podran haber prendido fuego a nuestras casas. Mi hija me dice que son muy... avanzados. No nos deben nada. Por qu no lo hicieron? Para qu? Qu habramos hecho despus? dijo Canela Oscuro. Irnos a otro pueblo? Pasar por todo esto otra vez? Si los matbamos, habra mejorado algo para nosotros? Tarde o temprano tendramos que hablar con los humanos. Bien podan ser ustedes. Me alegro de que les gustemos! dijo el Alcalde. Canela Oscuro abri la boca para decir: Que nos gustan? No, slo no los odiamos lo bastante. No somos amigos. Pero... No habra ms hoyos de rata. No ms trampas, no ms venenos. Es cierto, iba a tener que explicar al Clan qu era un polica, y por qu los vigilantes-rata podran perseguir a las ratas que violaran las nuevas Reglas. No les iba a gustar. No les iba a gustar en absoluto. Incluso una rata con las marcas de los dientes de la Rata Hueso iba a tener dificultades con eso. Pero como Maurice haba dicho: harn esto, t hars eso. Nadie perder mucho y todos ganarn mucho. El pueblo prosperar, los nios de todos crecern, y de repente, todo ser normal. Y a todos les gusta que las cosas sean normales. No les gusta ver que

las cosas normales cambien. Debe valer un intento, pens Canela Oscuro. Ahora quiero hacerle una pregunta dijo. Usted ha sido el lder... por cunto tiempo? Diez aos dijo el Alcalde. No es difcil? Oh, s. Oh, s. Todos discuten conmigo todo el tiempo dijo el Alcalde. Aunque debo decir que espero un poco menos de discusiones si todo esto resulta. Pero no es un trabajo fcil. Es ridculo tener que gritar todo el tiempo slo para lograr que las cosas sean hechas dijo Canela Oscuro. Eso es correcto dijo el Alcalde. Y todos esperan que uno decida las cosas dijo Canela Oscuro. Es verdad. El ltimo lder me dio algn consejo justo antes de morir, y sabe usted qu fue? No comas la parte verde que tiembla! Buen consejo? pregunt el Alcalde. S dijo. Pero todo lo que l tena que hacer era ser grande y duro y luchar contra todas las otras ratas que queran ser lderes. Es un poco as con el concejo dijo el Alcalde. Qu? pregunt Canela Oscuro. Los muerde en el cuello? No todava dijo el Alcalde. Pero es una idea, debo decir. Es todo mucho ms complicado de lo que alguna vez pens que sera! dijo Canela Oscuro, desconcertado. Porque despus de que uno ha aprendido a gritar uno tiene que aprender a no hacerlo! Correcto otra vez dijo el Alcalde. As es como funciona. Puso la mano sobre el escritorio, la palma arriba. Puedo? dijo. Canela Oscuro subi a bordo, y mantuvo el equilibrio mientras el Alcalde lo llevaba a la ventana y lo bajaba sobre el alfizar. Ve el ro? dijo el Alcalde. Ve las casas? Ve a las personas en las calles? Tengo que hacer que todo eso funcione. Bien, no el ro, obviamente, trabaja por s mismo. Y todos los aos resulta que no he molestado a suficientes personas para que elijan a otro Alcalde. As que tengo que hacerlo otra vez. Es mucho ms complicado que lo que alguna vez

pens que sera. Qu, para usted, tambin? Pero usted es un humano! dijo Canela Oscuro con asombro. Ja! Piensa que eso lo hace ms fcil? Yo crea que las ratas eran salvajes y libres! Ja! dijo Canela Oscuro. Ambos miraron fuera de la ventana. Abajo, en la plaza, podan ver a Keith y a Malicia caminando, sumergidos en una conversacin. Si lo desea dijo el Alcalde, despus de un rato, podra tener un pequeo escritorio aqu en mi oficina... Vivir bajo tierra, gracias igual dijo Canela Oscuro, calmndose. Los pequeos escritorios son un poco demasiado Sr. Conejn. El Alcalde suspir. Supongo que s. Er... Pareca como si estuviera a punto de compartir algn secreto culpable y, en cierto modo, lo era. Me gustaban esos libros cuando era nio, sin embargo. Por supuesto saba que todo era tontera pero, a pesar de eso, era bonito pensar que... S, s dijo Canela Oscuro. Pero el conejo era estpido. Quin escuch alguna vez que un conejo hablara? Oh, s. Nunca me gust el conejo. Los personajes menores les gustaban a todos. Ratoso Rupert y Phil el Faisn y Oleoso la Serpiente... Oh, vamos dijo Canela Oscuro. Tena cuello y corbata! Bien? Bien, cmo se le quedaba? Una serpiente tiene forma de tubo! Sabe, nunca pens en ello de ese modo dijo el Alcalde. Tonto, realmente. Se le resbalara, verdad? Y los chalecos en las ratas no resultan. No? No dijo Canela Oscuro. Lo prob. Los cinturones de herramientas estn bien, pero chalecos. Porotos Peligrosos se molest bastante por eso. Pero le dije, tienes que ser prctico. Es exactamente como le digo siempre a mi hija dijo el hombre. Las historias son slo historias. La vida es bastante complicada como es.

Tenemos que hacer planes para el mundo real. No hay espacio para lo fantstico. Exactamente dijo la rata. Y hombre y rata hablaron, mientras la larga luz se converta en noche.

Un hombre estaba pintando, muy cuidadosamente, un pequeo dibujo debajo del cartel de la calle que deca Calle del Ro. Estaba mucho ms abajo, apenas ms alto que el pavimento, y tena que arrodillarse. Consultaba una y otra vez un pequeo trozo de papel en la mano. La figura se vea:

Keith ri. Qu es gracioso? dijo Malicia. Est en alfabeto Rata dijo Keith. Dice Agua+Rpida+Piedras. Las calles tienen adoquines, correcto? Las ratas los ven como piedras. Quiere decir Calle del Ro. Ambos idiomas en los carteles de las calles. Clusula 193 dijo Malicia. Eso es rpido. Apenas llegaron al acuerdo hace dos horas. Supongo que quiere decir que habr diminutos carteles en idioma humano en los tneles de rata? Espero que no dijo Keith. Por qu no? Porque las ratas principalmente marcan sus tneles pishando en ellos. Estaba impresionado por la manera en que la expresin de Malicia no cambi nada. Puedo ver que todos vamos a tener que hacer algunos ajustes mentales importantes dijo, pensativa. Fue raro lo de Maurice, sin

embargo, despus de que mi padre le dijo haba muchas ancianas amables en el pueblo que estaran felices de darle un hogar. Quieres decir cuando dijo que no sera nada divertido, conseguirlo de ese modo? dijo Keith. S. Sabes qu quiso decir? Algo as. Quiso decir que es Maurice dijo Keith. Creo que tena el momento de su vida, pavonendose arriba y abajo sobre la mesa ordenndole a todos. Incluso dijo que las ratas podan quedarse con el dinero! Dijo que una pequea voz en su cabeza le dijo que realmente era suyo! Malicia pareci pensar en las cosas durante un rato, y luego, como si no fuera realmente muy importante, dijo: Y, er... te ests quedando, s? Clusula 9, Flautista de Ratas Residente dijo Keith. Tengo un traje oficial que no tengo que compartir con nadie, un sombrero con una pluma y una paga por flauta. Eso ser... muy satisfactorio dijo Malicia. Er... S? Cuando te dije que tena dos hermanas, er, no fue completamente verdad dijo. Er... no fue una mentira, por supuesto, pero estuvo slo... un poco aumentado. S. Quiero decir que sera ms literalmente verdad decir que no tengo, de hecho, ninguna hermana en absoluto. Ah dijo Keith. Pero tengo millones de amigos, por supuesto continu Malicia. Keith pens que se vea completamente abatida. Eso es asombroso dijo. La mayora de las personas slo tienen unas docenas. Millones dijo Malicia. Obviamente, siempre hay espacio para otro. Bien dijo Keith. Y, er, est la Clusula 5 dijo Malicia, todava un poco nerviosa. Oh, s dijo Keith. Desconcert a todos. Una comilona de t con

bollos de crema y una medalla, correcto? S dijo Malicia. De otro modo, no terminara apropiadamente. Me, er, acompaas? Keith asinti. Mir el pueblo a su alrededor. Pareca un buen lugar. Justo el tamao correcto. Un hombre poda encontrar un futuro aqu... Slo una pregunta... dijo. S? dijo Malicia, mansamente. Cunto tiempo necesitas para convertirte en Alcalde?

Hay un pueblo en Uberwald donde, cada vez que el reloj marca un cuarto de hora, las ratas salen y golpean las campanas. Y las personas observan, y aclaman, y compran de recuerdo platos y jarros rodos, y cucharas, y relojes, y otras cosas que no tienen ninguna utilidad excepto la de ser compradas y llevadas a casa. Y van al Museo Rata, y comen Rata-Burguesas (Sin Rata Garantizado), y compran Orejas de Rata que uno puede ponerse, y compran libros de poesa Rata en idioma Rata, y dicen qu raro cuando ven los carteles de las calles en Rata, y se maravillan al ver cmo todo el lugar parece tan limpio... Y una vez al da el Flautista de Ratas del pueblo, que es algo joven, toca sus flautas y las ratas bailan al son de la msica, generalmente en estilo conga. Es muy popular (en das especiales, una pequea rata que baila tap organiza inmensos espectculos de baile, con cientos de ratas con lentejuelas, y ballet de agua en las fuentes, y cuadros esmerados). Y hay conferencias sobre el Impuesto Rata y cmo funciona todo el sistema, y cmo las ratas tienen su propio pueblo bajo el pueblo humano, y uso libre de la biblioteca, e incluso algunas veces envan a sus ratas jvenes a la escuela. Y todos dicen: Qu perfecto, qu bien organizado, qu asombroso! Y entonces la mayora de ellos regresan a sus propios pueblos, y ponen sus trampas, y ponen sus venenos, porque no puedes cambiar algunas mentes ni siquiera con un hacha. Pero algunos ven el mundo como un lugar diferente.

No es perfecto, pero funciona. La cuestin con las historias es que tienes que escoger una que dure. Y lejos, aguas abajo, un apuesto gato, con apenas unos parches desnudos todava en su pelo, salt de una barcaza, se pase a lo largo del muelle, y entr en un pueblo grande y prspero. Pas algunos das golpeando a los gatos locales y captando la sensacin del sitio y, sobre todo, sentado y observando. Finalmente, vio lo que quera. Sigui a un muchacho fuera de la ciudad. Llevaba un palo sobre la espalda, en cuyo extremo haba un pauelo anudado de la clase que usan las personas en circunstancias de la historia para llevar todos sus bienes mundanos. El gato se sonri. Si conocas sus sueos, podas manejar a las personas. El gato sigui al muchacho hasta el primer mojn a lo largo del camino, donde se detuvo para descansar. Y escuch: Hey, chico de aspecto estpido. Quieres ser Seor Alcalde? Nah, aqu abajo, chico... Porque algunas historias terminan, pero las viejas historias continan, y tienes que bailar al son de la msica si quiere quedar adelante.

FIN

Nota del autor


Pienso que he ledo, en los ltimos meses, ms sobre ratas que lo que es bueno para m. La mayor parte de las cosas ciertas o, por lo menos, las cosas que las personas dicen que son ciertas, son tan increbles que no las inclu en caso de que los lectores pensaran que las he inventado. Se sabe que las ratas han escapado de un hoyo de rata usando el mismo mtodo que us Canela Oscuro con el pobre Jacko. Si no lo cree, esto fue presenciado por Viejo Alf, Jimma y To Bob. Lo s de buena fuente. Las ratas rey realmente existen. Cmo aparecen es un misterio; en este libro Malicia menciona un par de teoras. Estoy en deuda con el Dr. Jack Cohen por una explicacin ms moderna y deprimente, que es que atrs en los tiempos algunas personas crueles e ingeniosas tuvieron demasiado tiempo en sus manos. T. Pratchett

Notas al final
[1]

El Asombroso Maurice presenta un nuevo enfoque sobre el viejo Las aventuras del Sr. Conejn son una parodia de las historias

cuento de hadas de El Flautista de Hamelin.


[2]

infantiles de Pedro el Conejo, de Beatrix Potter, la mayora de las cuales tratan de animales esponjosos comportndose amablemente unos con otros.
[3]

Una alusin a la conocida versin de 1842 de El Flautista de Hamelin,

de Robert Browning:
Ratas! Luchaban contra los perros y mataban a los gatos, Y mordan a los bebs en las cunas, Y coman los quesos de las tinas, Y laman la sopa de los propios cucharones de los cocineros, Abran los barriles de espadines salados, Hacan nidos los sombreros domingueros de los hombres, E incluso estropeaban las charlas de las mujeres Ahogando su oratoria Con alaridos y chillidos En cincuenta agudos y bemoles diferentes.
[4]

En lgica formal, una de las maneras posibles de indicar la negacin

de una proposicin P (por ejemplo, convertirla en la proposicin opuesta No-P) es efectivamente escribir P con una barra horizontal encima.
[5]

Referencia a Casablanca. Una famosa lnea de Humphrey Bogart: De La versin Mundodisco de nuestros Hermanos Grimm. Una referencia a las historias de Enid Blyton, Cinco Famosos. Note que "Tomate" est tan cerca de Toms como se puede llegar

todos los antros de todas las ciudades del mundo, ella entra en el mo.
[6] [7] [8]

(el proverbial Incrdulo Toms) cuando se elige nombre de las etiquetas de comida.
[9]

Dick Livingstone es una amalgama entre Dick Whittington y Ken

Livingstone. Dick Whittington es un personaje de la pantomima britnica, libremente basada en la vida real de Richard Whittington. Dick es un nio de una familia pobre que se va a Londres para hacer fortuna, acompaado por su gato. En

un momento se desanima y se vuelve para regresar a casa, pero entonces escucha sonar las campanas de Londres, diciendo: Vuelve otra vez, Dick Whittington, tres veces Seor Alcalde de Londres. El verdadero Richard Whittington fue Alcalde de Londres bajo Richard II a fines del siglo XIV. Uno de los primeros actos de Ken Livingstone como nuevo Alcalde de Londres, despus de ser votado en el 2000, fue librarse de las famosas palomas de Trafalgar Square. No hizo que su gato las comiera (al menos no que se sepa), sino que retir de all a los vendedores callejeros que vendan a los turistas bolsas de alimento para aves si las palomas no tienen ilimitado alimento, las bandadas se van de un lugar.
[10]

En alemn, Doppelpunkt significa Coma (signo de puntuacin, no

de comer, ni la anulacin de la conciencia). El Cabo Knopf tiene un nombre que se traduce como Pomo (Knob, en ingls). Aqu estamos tratando con los equivalentes del Sargento Colon y el Cabo Nobbs en Uberwald.