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Terry Pratchett

Patriota

PATRIOTA
JINGOi Terry Pratchett

Traduccin de Graciela Lorenzo Tillard Segunda edicin revisada (1.3)

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Era una noche sin luna, lo que era bueno para los propsitos de Slido Jackson. Pescaba Calamares Curiosos, as llamados porque, eran calamares y curiosos. Y la verdad sea dicha, su curiosidad era su rasgo ms curioso. Poco despus de mostrar curiosidad por la linterna que Slido colgaba en la popa de su bote, empezaron a mostrarse curiosos acerca del modo en que varios de ellos desaparecan de repente hacia el cielo con un chapoteo. Incluso, algunos de ellos se pusieron curiosos... muy brevemente curiosos acerca del objeto agudo y con pas que los segua tan de cerca. Los Calamares Curiosos eran extremadamente curiosos. Desafortunadamente, no eran muy buenos en establecer conexiones. Haba un largo camino hasta este lugar de pesca, pero para Slido el viaje era habitualmente provechoso. Los Calamares Curiosos eran muy pequeos, inofensivos y difciles de hallar, y eran considerados por los connoisseurs como las criaturas con el sabor ms asqueroso del mundo entero. Esto los hizo altamente demandados en cierta clase de restaurantes, donde chefs muy habilidosos, con el mayor cuidado, preparaban platos que no contenan ni rastros del calamar. El problema de Slido Jackson era que esa noche, una noche sin luna en la poca de desove, cuando los calamares se mostraban especialmente curiosos por todo, el chef pareca haber hecho su trabajo en el mar por s mismo. No haba un solo ojo interesado que ver. No haba ningn otro pez tampoco, y eso que habitualmente algunos se sentan atrados por la luz. Pudo ver uno. Cruzaba el agua a toda velocidad en lnea recta. Dej su tridente y camin hasta el otro extremo del bote donde su hijo Les estaba tambin mirando atentamente el mar iluminado. Nada de nada en media hora dijo Slido. Ests seguro de que estamos en el lugar correcto, pap? Slido ech un vistazo al horizonte. Un fulgor apagado en el cielo sealaba la ciudad de Al-Khali, en la costa Klatchiana. Gir en redondo. El otro horizonte brillaba tambin, con las luces de Ankh-Morpork. El bote se balanceaba suavemente a mitad de camino entre ambas. Claro que lo estamos dijo, pero la certeza se haba escapado de sus palabras. Porque haba quietud en el mar. No pareca estar bien. El bote se meca
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un poco, pero por la actividad de ellos, no por el movimiento de las olas. Pareca que fuese a haber tormenta, pero las estrellas parpadeaban suavemente y no haba una sola nube en el cielo. Las estrellas parpadeaban sobre la superficie del agua tambin. Bien, eso era algo que no se vea frecuentemente. Creo que deberamos estar saliendo de aqu dijo Slido. Les seal la vela desinflada. Y con qu viento, p? Fue entonces cuando escucharon el chapoteo de unos remos. Slido, forzando la vista, pudo distinguir la silueta de otro bote, justo delante de l. Agarr el arpn. S que eres t, extranjero ladrn bastardo! Los remos se detuvieron. Una voz cruz el agua. Que te consuman mil demonios, condenado! El otro bote se desliz acercndose. Pareca extranjero, con ojos pintados en la proa. Los has pescado todos, eh? Te clavar mi arpn, escoria de mierda! Mi espada curvada en tu cuello, sucio hijo de un perro! Les mir por encima del borde. Pequeas burbujas estallaban en la superficie del mar. P? dijo. All est Grasiento Arif! respondi bruscamente su padre. chale un vistazo! Ha estado viniendo por aqu, durante aos, robando nuestros calamares, el maligno diablillo mentiroso! P, hay... Sujeta sus remos y le sacar sus dientes negros! Les poda escuchar una voz que desde el otro bote deca: ... mira, hijo mo, cmo el deshonesto ladrn de peces... Rema! grit su padre. A los remos! grit alguien en el otro bote. De quin son los calamares, p?ii pregunt Les. Nuestros! Qu? An antes de capturarlos? Cllate y rema! No puedo mover el bote, p; estamos atorados en algo. Hay cien brazas de profundidad aqu, muchacho! Dnde nos hemos atorado? Les trat de desenredar un remo de la cosa que surga lentamente del mar burbujeante.
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Parece una... gallina, p! Se escuch un sonido debajo de la superficie. Pareca una campana o un gong, sonando lentamente. Las gallinas no nadan! Est hecha de hierro, p! Slido gate hacia la parte posterior del bote. Era una gallina, hecha de hierro. La cubran algas y conchas, y el agua chorreaba de ella a medida que ascenda contra las estrellas. Estaba parada sobre una percha en forma de cruz. Pareca haber una letra en cada uno de los cuatro extremos. Slido sostuvo la antorcha ms cerca. Qu demonios...? Entonces tom el remo que estaba libre y se sent detrs de su hijo. Rema a toda velocidad, Les! Qu est sucediendo, p? Cllate y rema! Aljanos de eso! Es un monstruo... p? Es peor que un monstruo, hijo! grit Slido, mientras los remos golpeaban el agua. La cosa estaba bastante alta ahora, apoyada en alguna clase de torre... Qu es eso, p? Qu es? Es una maldita veleta! No haba, en general, mucha excitacin geolgica. El hundimiento de continentes est habitualmente acompaado por volcanes, terremotos y tambin gran cantidad de pequeos botes llenos de hombres viejos y ansiosos por construir pirmides y crculos msticos de piedra en alguna nueva tierra, donde el hecho de ser los poseedores de una genuina antigua sabidura oculta poda servirles para atraer muchachas. Pero el surgimiento de ste apenas caus un murmullo en el esquema puramente fsico de las cosas. Se movi ms o menos sigilosamente, como el gato que ha estado fuera unos das y sabe que te has preocupado. Por las costas del Mar Circular una gran ola, de slo metro y medio o metro ochenta al llegar a ellas, produjo comentarios. Y en varias reas pantanosas el agua inund algunos poblados de personas que a nadie importaban mucho. Pero en el ms puro sentido geolgico, no sucedi verdaderamente mucho. En el ms puro sentido geolgico.

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Es una ciudad, p! Mira, puedes ver todas las ventanas y... Te dije que te callaras y siguieras remando! El agua corra a oleadas por las calles. A cada lado, enormes edificios incrustados con algas bullan lentamente fuera de la espuma. Padre e hijo peleaban por mantener el bote en curso mientras era arrastrado. Y como la primera leccin en el arte del remo es que remas mirando hacia el lado opuesto, no vieron el otro bote. Luntico! Estpido! No toques ese edificio! Esta tierra pertenece a Ankh-Morpork! Los dos botes giraron en un remolino. Reclamo esta tierra en el nombre del Seriph de Al-Khali! Nosotros la hemos visto primero! Les, dile que la hemos visto primero! Nosotros la hemos visto primero antes de que t la vieras primero! Les, ya lo has visto, ha tratado de golpearme con ese remo! Pero, p, t ests agitando ese tridente... Mira el modo tan traicionero en que nos ataca, Akhan! Se escuch un sonido chirriante bajo la quilla de ambos botes, y se empezaron a ladear mientras se apoyaban sobre el lodo del fondo marino. Mira, padre, hay una interesante estatua... l ha puesto su pie sobre suelo Klatchiano! El ladrn de calamares! Quita esas asquerosas sandalias del territorio de Ankh-Morpork! Oh, p... Los dos pescadores dejaron de aullarse el uno al otro, principalmente para recuperar el aliento. Los cangrejos se escabullan. El agua se colaba entre las algas cavando surcos sobre el barro gris. Padre, mira, hay baldosas coloreadas sobre... Mas! Mas! Les cruz su mirada con Akhan. Intercambiaron breves ojeadas, que sin embargo modularon con una cantidad considerable de informacin, comenzando con la ms pura y astronmica vergenza de tener padres y aumentando desde all. Pap, nosotros no tenemos que... comenz a decir Les. T te callas! Es en tu futuro en lo que estoy pensando, muchacho... S, pero a quin le importa quin lo ha dicho primero, p? Estamos a cientos de kilmetros de casa, quin lo sabr, piii? Los pescadores de calamares se miraron el uno al otro.
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Los chorreantes edificios se levantaron sobre ellos. Haba agujeros que bien podan haber sido accesos, y aberturas sin cristales que podan haber sido ventanas, pero dentro todo era oscuridad. De vez en cuando Les crea escuchar algo deslizndose. Slido Jackson tosi. El muchacho tiene razn murmur. Es tonto discutir, slo somos cuatro. Estoy de acuerdo respondi Arif. Ambos hombres retrocedieron, observndose. Entonces, y casi como en un coro, gritaron: Coge el bote! Hubo unos momentos de confusin, y entonces cada pareja, con el bote sobre las cabezas, corrieron y resbalaron por las calles enlodadas. Tuvieron que detenerse y regresar, con gritos mutuos de Secuestrador tambin, eh?, para recoger a los hijos correctos. Como lo sabe cualquier estudiante de explorador, no se lleva el premio el primero que posa su pie sobre un terreno virgen, sino quien lleva de regreso a casa dicho pie. Si an est pegado a su pierna es un premio adicional. Las veletas de Ankh-Morpork chirriaron en el viento. Algunas de ellas eran de hecho representaciones de la Avis domestica. Haba dragones, peces y otros diversos animales. Sobre el techo del Gremio de Asesinos la silueta de uno de los miembros rechin al ponerse en otra posicin, capa y pual en alerta. Sobre el Gremio de Pordioseros la mano de un mendigo de estao peda una moneda a los vientos. Sobre el Gremio de Carniceros un cerdo de cobre husmeaba el aire. Sobre el techo del Gremio de Ladrones un ladrn real aunque bastante reducido gir suavemente, lo que mostraba de lo que es la gente capaz cuando se esfuerza, o al menos si se esfuerza en robar sin licencia. La que estaba sobre el domo de la biblioteca de la Universidad Invisible se mova lentamente y no mostrara el cambio en la direccin del viento hasta media hora despus, pero el olor del mar invada la ciudad. Haba una tradicin de discursos pblicos sobre un cajn en la Plaza Satoriv. Discurso era un trmino que se extenda a los vociferantes, arengadores, y ocasionales farfulladores algo autistas que se abran espacio en las multitudes a intervalos. Y, tradicionalmente, las personas decan todo lo que les vena a la mente en su tono ms alto de voz. El Patricio, se deca, miraba bondadoso la costumbre. Lo haca. Y muy de cerca, tambin. Probablemente
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tena a alguien que tomaba notas. Tambin lo haca la Guardia. Esto no es espiar, se dijo el Comandante Vimes. Espiar es cuando te arrastras por all, mirando por las ventanas. No era espiar cuando tenas que alejarte un poco para no quedar sordo. Se alej sin prestar atencin y frot un fsforo contra el Sargento Detritus. Eze era yo, zeor dijo el troll, con reproche. Lo siento, sargento dijo Vimes, encendiendo su cigarro. No problemo. Volvieron su atencin hacia los oradores. Es el viento, pens Vimes. Est trayendo algo nuevo... Habitualmente, los oradores acometan todo tipo de asunto, algunos sobre la cspide de la sensatez, o en algn lugar de los pacficos valles del otro lado. Pero ahora todos eran monomanacos. ... tiempo de que aprendan la leccin! chillaba el ms cercano. Por qu nuestros supuestos amos no escuchan la voz de la gente? AnkhMorpork ya ha tenido bastante de estos bandoleros arrogantes! Roban nuestro pescado, roban nuestro comercio, y ahora roban nuestra tierra! Sera mejor si la gente aplaudiera, pens Vimes. La gente habitualmente aplauda a los oradores indiscriminadamente, para animarlos. Pero la multitud que rodeaba a este hombre pareca asentir con aprobacin. Pens: Realmente estn pensando en lo que l dice... Robaron mi mercadera! gritaba un orador frente al primero. Es un sangriento imperio de piratas! Fui abordado! En las aguas de AnkhMorpork! Se escuch un murmullo de reclamos de justicia. Qu le han robado, seor Jenkins? pregunt una voz desde la multitud. Una carga de sedas finas! La multitud silb. Eh? No eran menudencias secas de pescado y carne en mal estado, entonces? Esa es su carga normal, creo. El seor Jenkins trat de encontrar al que hablaba. Sedas finas! dijo. Y qu le preocupa a la ciudad esto? Nada! Se escucharon varios gritos de Qu vergenza!. Ha sido informada la Guardia? pregunt una voz entre la multitud. La gente comenz a estirar sus cuellos. Entonces la multitud se abri un poco para revelar la figura del Comandante Vimes, de la Guardia de la Ciu8

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dad. Bueno, eso... Yo... comenz Jenkins. Ehh... Yo... Ya veo dijo Vimes con calma. No debera ser muy difcil localizar una carga de sedas finas que huele a tripa de pescado Se oy una carcajada. A la gente de Ankh-Morpork siempre le gustaba alguna variacin en su teatro callejero. Vimes habl con el Sargento Detritus, mientras no le quitaba el ojo a Jenkins. Detritus, vete con el seor Jenkins, de acuerdo? Su barco es el Milka, creov. Te ensear todas sus notas de embarque, manifiestos, recibos y todo eso, y entonces podremos arreglarlo en poco tiempo. Se escuch un clang cuando la enorme mano de Detritus fue hasta su yelmo. Zzeor! Eh... eh... no puede dijo rpidamente Jenkins. Ellos... eh... me han robado los papeles tambin... De verdad? Entonces pueden devolver la mercanca a la tienda si no les sienta bien? Eh... de cualquier manera, el barco ha zarpado. Eso! Ya ha zarpado! Lo he enviado a tratar de recuperar las prdidas, ya sabe! Ha zarpado? Sin su capitn? pregunt Vimes. Entonces, est el seor Scoplett a cargo? Su primer oficial? S, s... Maldicin! exclam Vimes haciendo sonar los dedos con gesto teatral. Ese hombre que tenemos en las celdas desde anoche bajo el cargo de estar Despreciablemente Borracho... entonces tambin tendremos que acusarlo de imitacin? No lo s, ms condenado papeleo, las cosas se amontonan... El seor Jenkins trat de mirar hacia otro lado pero los ojos de Vimes lo mantenan quieto. El temblor ocasional de su labio sugera que estaba preparando una rplica, pero era lo suficientemente inteligente cmo para darse cuenta de que la sonrisa de Vimes era tan graciosa como la del que se acerca rpidamente a los que se ahogan. Y que tiene una aleta en el lomo. El seor Jenkins tom una decisin inteligente y se baj. Ir... eh... ir a buscar... Mejor es que vaya y... eh... dijo, y se abri paso entre la muchedumbre que esperaba a que algo interesante ocurriese, y que luego, decepcionada, se fue a buscar otro entretenimiento. Quiere que vaya y mire zu bote? pregunt Detritus. No, sargento. No habr ninguna seda, y no habr papeleo. No habr
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nada a excepcin de un persistente aroma a tripas de pescado. Uau, ezoz malditoz Klatchianoz roban todo lo que nezt clavado, no? Vimes sacudi su cabeza y prosigui su paseo. No hay trolls en Klatch, verdad? pregunt. No, zeor. Ez el calor. Los zerebroz de los trollz no funzionan con eze calor. Zi fuera a Klatch dijo Detritus, mientras sus nudillos hacan binkbink al rozar los adoquines, zera realmente eztpido. Detritus? Zzeor? No vayas nunca a Klatch. Nozeor. Otro orador atraa a una multitud ms grande. Estaba parado delante de un enorme cartel que proclamaba: LAS GRASIENTAS MANOS EXTRANJERAS FUERA DE LESHP. Leshp dijo Detritus. Ez un nombre que no entiendo. Es el nombre del territorio que surgi del fondo del mar la semana pasada dijo Vimes, desanimado. Escucharon mientras el orador proclamaba que Ankh-Morpork tena el deber de proteger a parientes y amigos de la nueva tierra. Detritus miraba desorientado. Cmo eztn ezoz parientez y amigoz all zi acaba de zalir de abajo del agua? pregunt. Buena pregunta respondi Vimes. Eztuvieron conteniendo el aliento? Lo dudo. Hay en el aire algo ms que sal marina, pens Vimes. Haba algo ms que se tramaba. Poda sentirlo. De pronto el problema era Klatch. Ankh-Morpork haba estado en paz con Klatch, o al menos en un estado de no-guerra durante casi un siglo. Era, despus de todo, el pas vecino. Vecinos... J! Qu significaba eso? La Guardia poda decir una o dos cosas acerca de los vecinos. Del mismo modo que los abogados, especialmente esos realmente ricos para quienes vecino significaba el hombre que demandaba durante veinte aos por una franja de jardn de cinco centmetros de ancho. La gente viva una al lado de la otra por aos, saludndose amigablemente al ir o volver del trabajo todos los das, y entonces algo trivial suceda y haba que sacarle a alguno el rastrillo de su oreja. Y ahora que una maldita roca haba emergido del fondo del mar, todos actuaban como si Klatch hubiese permitido a su perro ladrar toda la noche. Aagragaah dijo Detritus, afligido.
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Slo clmate, pero no lo escupas sobre mis botas dijo Vimes. Quiere dezir dijo Detritus, moviendo su enorme mano, como... ezaz cozas, que zolamente vienen... hizo una pausa para mirarse los dedos, mientras mova los labios de a cuatro. Aagragaah. Quiero dezir eze momento cuando miraz loz guijarroz pequeoz y sabez que habr grande alud y que ez demaziado tarde para que echez a correr. Eze momento, ezo ez aagragaah. Los labios de Vimes se movieron. Presentimientos? Ezo ez, z. De dnde viene la palabra? Detritus se encogi de hombros. Puede zer nombre como zonido que haze cuando mil toneladaz de rocaz caen zobre t. Presentimientos... Vimes se rasc la barbilla. S. Bien, tenemos bastantes... Aludes y avalanchas, pens. Todos los pequeos copos que caen, livianos como plumas... y de repente la ladera completa de una montaa comienza a moverse... Detritus lo mir furtivamente. Z que todoz dizen Ezaz doz tablaz, tontaz como Detritus dijo, pero yo z por dnde zopla viento. Vimes mir a su sargento con un nuevo respeto. T puedes decirlo, verdad? Los dedos del troll tocaron dos veces su yelmo, con gesto cmplice. Ez bastante obvio dijo. No ve zobre zuz techoz laz gallinaz y dragonez y todo ezo? Y al pobre ladrn zobre el techo de zu Gremio de Ladronez? Tienez que mirarloz. Elloz zaben. Me extraa cmo elloz ziempre zealan la direczin correcta. Vimes se relaj un poco. La inteligencia de Detritus no era tan mala, para ser un troll. Ms o menos entre una jibia y una carnada, pero se poda confiar en que no permitira que fuera menos que eso. Detritus parpade. Y ezo me recuerda eze tiempo en que iba y buzcaba un buen garrote, y ezcuchaba al abuelo contar cmo derrotaba a todoz los elfoz cuando era un nio dijo. Algo en el viento, vale? Eh... s... dijo Vimes. Escuch un aleteo sobre l. Mir. Un mensaje estaba llegando. En una paloma.
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Pero ellos haban intentado todo lo dems, verdad? Los dragones de pantano tenan tendencia a explotar en el aire, los duendes se coman los mensajes, y los yelmos con semforo no haban tenido xito, especialmente con vientos fuertes. Y entonces la Cabo Pequeotrasero haba sealado que las palomas de Ankh-Morpork eran ms inteligentes que la mayora de las palomas, a causa de los siglos de depredacin a que las someti la poblacin de grgolas de la ciudad, aunque Vimes consideraba que esto no era difcil porque haba cosas que crecan en los pantanos que eran ms inteligentes que la mayora de las palomas. Tom un puado de maz de su bolsillo. La paloma, obediente a su cuidadoso entrenamiento, se apoy sobre su hombro. Obediente a presiones internas se cag. Sabes, deberamos encontrar algo mejor dijo Vimes, mientras abra el mensaje. Cada vez que enviamos un mensaje al Agente Pitorrobajo, se la come. Bueno, ez una grgola dijo Detritus. Pienza que zu almuerzo ha llegado. Oh dijo Vimes, su seora necesita mi atencin. Qu bien. Lord Vetinari pareca atento porque siempre haba encontrado que escuchar intensamente a la gente tenda a desorientarlos. Y en reuniones como stas, cuando era aconsejado por los lderes de la ciudad, escuchaba con gran cuidado, porque lo que la gente deca era lo que queran que l escuchara. Adems prest mucha atencin a los espacios entre las palabras. All era donde estaban las cosas que ellos deseaban que l no supiera y que nunca averiguara. En este momento estaba prestando atencin a lo que Lord Downey, del Gremio de Asesinos, estaba diciendo en una extensa exposicin acerca del alto nivel del gremio y su valor para la ciudad. La voz, finalmente, se detuvo ante la atencin agresiva de Vetinari. Gracias, Lord Downey dijo. Estoy seguro de que todos nosotros seremos capaces de dormir mucho ms inquietos al saber todo eso. Solamente un detalle menor... Creo que la palabra asesino realmente proviene de Klatch.vi Bueno... Claro que s. Y creo que la mayora de sus estudiantes, como puedo deducir, proviene de Klatch y de sus pases vecinos. La calidad de nuestra educacin no tiene rival... Exactamente. Lo que me est diciendo, en realidad, es que los asesi 12

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nos Klatchianos, desde tiempo, atrs conocen el camino hasta nuestra ciudad, y han estado logrado que sus habilidades tradicionales sean perfeccionadas por usted. Eh... El Patricio se volvi hacia el seor Burleigh. Tenemos seguramente superioridad en armamento, verdad, seor Burleigh? Oh, s. Diga lo que quiera de los enanos, pero hemos estado acumulando buenas piezas ltimamente dijo el Presidente del Gremio de Armeros. Ah. Eso al menos es un consuelo. S dijo Burleigh. Pareca desdichado. An as, lo importante de la manufactura de armas... lo realmente importante... Creo que lo que intenta decir acerca del negocio de la fabricacin de armas es que es un negocio dijo el Patricio. Burleigh se vea como si desde la sartn hubiese cado al fuego. Eh... S. Entonces, de hecho, las armas estn a la venta. Eh... Exactamente. Para cualquiera que las quiera comprar. Eh... S. Sin importar el uso que se les vaya a dar? El fabricante de armamento pareca ofendido. Disculpe? Por supuesto. Son armas. Y sospecho que en aos recientes Klatch ha sido un mercado bien lucrativo. Bueno... S... los Seriph las necesitan para pacificar las regiones perifricas. El Patricio levant su mano. Nudodetambor, su secretario, le entreg un trozo de papel. La Gran Niveladora, ballesta de 225 kilos de diez disparos montada sobre un carro? dijo. Y djame ver... La Meteoro, Catapulta Estrella Automtica, Decapita a Veinte Pasos, Se Devuelve el Dinero si no Decapita Completamente? Ha odo hablar alguna vez de los Dregs, milord vii? pregunt Burleigh. Dicen que la nica manera de pacificar a uno de ellos es golpendole repetidamente con un hacha y enterrando el resto debajo de una roca. Y an entonces, elija una roca bien pesada. El Patricio pareca haberse quedado mirando una gran figura que repre 13

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sentaba el Derviche Mk III, lanzador de discos cuchilla. Se hizo un silencio doloroso. Burleigh trat de llenarlo, lo que siempre es un error. Adems, hemos provisto puestos de trabajo altamente necesarios en Ankh-Morpork murmur. Exportando estas armas hacia otros pases dijo Lord Vetinari. Devolvi el papel y brind a Burleigh una sonrisa amistosa. Estoy muy complacido de ver que la industria haya prosperado dijo. Recordar esto de manera particular. Uni cuidadosamente sus manos. La situacin es grave1, caballeros. De quin? pregunt el seor Burleigh. Perdn? Qu...? Oh, estaba pensando en otra cosa, milord... Me estaba refiriendo al hecho de que una cierta cantidad de nuestros ciudadanos se ha mudado a esta isla emergente. Y ya viven, segn tengo entendido, una buena cantidad de Klatchianos. Por qu se muda nuestra gente all? pregunt el seor Boggis, del Gremio de Ladrones. Porque muestran el espritu de los pioneros a la bsqueda de riqueza y... de riqueza adicional en una nueva tierra respondi Lord Vetinari. Qu hay all para los Klatchianos? pregunt Lord Downey. Oh, ellos han ido all porque son unos oportunistas sin principios, siempre listos para tomar algo por nada dijo Lord Vetinari. Un resumen magistral, si se me permite decir dijo el seor Burleigh, quien senta que deba tener algn terreno que recuperar. El Patricio volvi a mirar sus notas. Oh, suplico me disculpen dijo. Veo que he ledo esas dos ltimas frases en orden incorrecto... Seor Tendencioso, tiene algo que decir? El presidente del Gremio de Abogados se aclar la garganta. El sonido era como un cascabeleo mortal y tcnicamente lo era, ya que el hombre haba sido un zombi durante varios cientos de aos, aunque las referencias histricas sugeran que la nica diferencia que la muerte provoc en el seor Tendencioso fue que l comenzaba a trabajar sin almorzar. S, por supuesto enfatiz mientras abra un gran libro de leyes. La historia de la ciudad de Leshp y su territorio circundante es un tanto oscura. Se sabe que ha sido vista sobre el mar hace casi mil aos, sin embargo, los registros sugieren que era considerada parte del imperio de Ankh-Morpork...

En ingls, grave tambin quiere decir tumba. (Nota del traductor)

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Cul es la naturaleza de esos registros? Nos dicen quin estaba haciendo esas consideraciones? pregunt el Patricio. La puerta se abri y Vimes entr. Ah, Comandante, tome asiento. Contine, seor Tendencioso. Al zombi no le gustaban las interrupciones. Tosi de nuevo. Los registros relacionados con el pas perdido estn fechados varios cientos de aos atrs, milord. Y son, por supuesto, nuestros registros. Solamente nuestros? Apenas puedo imaginar qu otros podran utilizarse dijo el seor Tendencioso con severidad. Qu tal los de los Klatchianos? dijo Vimes, desde el extremo ms alejado de la mesa. Sir Samuel, el lenguaje de los Klatchianos no tiene una sola palabra para abogados dijo el seor Tendencioso. No? pregunt Vimes. Bien por ellos! Segn nuestro punto de vista dijo Tendencioso mientras giraba ligeramente su silla de modo que no tuviera que mirar a Vimes, que las nuevas tierras son nuestras por Dominio Eminente, Extra-territorialidad y, lo ms importante, por Acquiris Quodcumque Rapis. Segn mi entender, fue uno de nuestros pescadores quien primero puso un pie sobre ella. He odo decir que los Klatchianos reclaman que fue uno de los suyos dijo Vetinari. En el extremo de la mesa los labios de Vimes se estaban moviendo. Veamos... Acquiris... Tienes lo que tomas? pregunt con voz ms alta. No tomaremos en cuenta su palabra en esto, verdad? dijo Tendencioso, ignorndolo intencionadamente. Perdone, milord, pero no creo que la orgullosa Ankh-Morpork necesite que un puado de ladrones con toallas en la cabeza le diga qu hacer. Claro que no! Es hora de darle una leccin a Johnny Klatchianoviii dijo Lord Selachii. Recuerdan todo ese problema del ao pasado con las coles? Diez condenadas cargas que no aceptaron. Y todo mundo sabe que las orugas lea agregan sabor dijo Vimes casi para s mismo. El Patricio lo fulmin con la mirada. Es cierto! dijo Selachii. Buena y honesta protena! Y recuerdan todo ese problema que tuvo el Capitn Jenkins con una carga de carne de cordero? Lo iban a encarcelar. Y en una crcel Klatchiana! Ests seguro de que no lo hicieron? La carne sabe mejor cuando se
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est poniendo verde dijo Vimes. No es que pudiera saber diferente debajo de todo ese curry dijo Burleigh. Estaba una vez en una cena en su Embajada y saben qu me hicieron comer? Era una cosa de oveja... Caballeros, me excuso dijo Vimes, ponindose de pie. Hay algunos asuntos urgentes de los que debo hacerme cargo. Inclin su cabeza hacia el Patricio y sali de la habitacin con presteza. Cerr la puerta detrs de s y tom una bocanada de aire fresco, aunque en ese momento tambin hubiese respirado profundamente y feliz en una curtiembre. La Cabo Pequeotrasero se puso de pie y lo mir expectante. Ella haba estado sentada cerca de una caja que arrullaba pacficamente. Algo est pasando. Corre hasta... Quiero decir, enva una paloma al Cuartel dijo Vimes. S, seor? Todos los permisos quedan cancelados desde ahora y quiero ver a todos los oficiales, y quiero decir a todos los oficiales, en el Cuartel a las..., oh, djame ver, a las seis en punto. Correcto, seor. Eso significa una paloma extra, a menos que pueda escribir en letra muy pequea. Pequeotrasero sali a toda velocidad. Vimes mir por la ventana. Siempre haba bastante actividad fuera del palacio pero hoy haba... no era tanto como una multitud, slo ms gente que la que normalmente se vea all, dando una vuelta. Como si estuviesen esperando algo. Klatch! Todos el mundo lo sabe. El viejo Detritus tena razn. Se poda escuchar cmo los pequeos guijarros sonaban. No era slo unos pescadores teniendo una pelea, eran cientos de aos de... bueno, como dos hombres enormes tratando de acomodarse en una habitacin pequea, tratando de ser educados uno con el otro, y entonces un da uno de ellos se quiere estirar e inmediatamente estn destrozando los muebles. Pero no poda realmente suceder, o s? Por lo que l haba escuchado, el Seriph actual era un hombre competente a quien le interesaba pacificar los alborotados lmites de su imperio. Y haba Klatchianos viviendo en AnkhMorpork, por amor del cielo! Haba Klatchianos que haban nacido en AnkhMorpork. Se vean muchachos con camellos dibujados sobre sus rostros, y
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cuando abran sus bocas resultaba que tenan un acento Ankhiano tan marcado que poda hacer flotar las rocas. Oh, estaban todos esos chistes sobre comidas raras y extranjeros, pero seguramente... Chistes no muy graciosos, puestos a pensar. Cuando se escucha el bang, no hay tiempo de pensar desde cundo estuvo chisporroteando la pequea mecha. Las voces se haban alzado para cuando regres a la Cmara de las Ratas. Porque, Lord Selachii estaba diciendo el patricio, estos no son los viejos tiempos. Ya no se considera... bueno... enviar una nave de guerra para, como usted dice, demostrar a Johnny Extranjero el error de sus mtodos. Por un lado, no tenemos naves de guerra desde que la Mary-Janeix se hundi hace cuatrocientos aos. Y los tiempos han cambiado. En estos das, el mundo entero observa. Y, milord, ya no est permitido decir Qu estn mirando? y ponerles un ojo morado. Se reclin hacia atrs. Estn Chimeria, y Khanli, y Ephebe, y Tsort. Y Muntab, tambin. Y Omnia. Algunas de estas son poderosas naciones, caballeros. A algunas de ellas no les gustan los actuales proyectos de expansin de Klatch, pero tampoco les gustamos nosotros. Por qu no? pregunt Lord Selachii. Bueno, porque durante nuestra historia a los que no hemos ocupado, les hemos intentado llevar a la guerra dijo Lord Vetinari. Por alguna razn la matanza de miles de personas tiende a quedarse en la memoria. Oh, historia dijo Lord Selachii. Todo eso est en el pasado! Un buen lugar para la historia, estoy de acuerdo dijo solemnemente el Patricio. Quiero decir, por qu no les gustamos ahora? Les debemos dinero? No. La mayora de ellos nos lo debe a nosotros. Lo cual, por supuesto, es una mejor razn para su disgusto. Qu hay de Sto Lat y Pseudopolis y las otras ciudades? pregunt Lord Downey. Tampoco les gustamos mucho. Por qu no? Quiero decir, compartimos una larga herencia en comn dijo Lord Selachii. S, milord, pero esa larga herencia en comn consiste en haber tenido guerras los unos contra los otros dijo el Patricio. No puedo ver mucho respaldo por all. Lo que es un tanto desafortunado porque no tenemos, de hecho, un ejrcito. Yo no soy militar, por supuesto, pero creo que tener uno es generalmente considerado vital para el exitoso desarrollo de una guerra.
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Mir a lo largo de la mesa. El hecho es que prosigui, Ankh-Morpork ha tenido una firme oposicin en contra de un ejrcito permanente. Todos sabemos por qu la gente no confa en un ejrcito dijo Lord Downey. Un montn de hombres armados, dando vueltas sin nada que hacer... comienzan a tener ideas... Vimes vio que las cabezas giraban hacia l. Mi seor dijo con helada presteza, puede ser esta una referencia a Viejo Caradepiedra Vimes, quien lider la milicia de la ciudad en una revuelta contra la monarqua tirnica en un esfuerzo por traer alguna clase de libertad y justicia al lugar? Creo que s! Y era l el Comandante de la Guardia en ese tiempo? Por todos los cielos, s, da la casualidad que lo era! Fue colgado y desmembrado y enterrado en cinco tumbas? Y es l el distante antepasado del actual Comandante? Palabra, que las coincidencias se acumulan, verdad? Su voz pas de una alocada alegra a un gruido. De acuerdo! Eso es pasado. Ahora, alguien tiene algo que agregar? Hubo un cambio de posiciones en general, y un aclarar de gargantas en grupo. Qu piensan de los mercenarios? pregunt Boggis El problema con los mercenarios dijo el Patricio, es que se les debe pagar para comenzar a luchar. Y, a menos que tengas mucha suerte, terminas pagndoles para que dejen de luchar. Selachii dio un puetazo en la mesa. Muy bien, entonces, por patriotismo2! gru. Nosotros solos! Ciertamente nos vendra bien un poco de patriotismo dijo Lord Vetinari. Necesitamos dinero. Lo que estaba a punto de decir es que no podemos permitirnos los mercenarios. Cmo puede ser? dijo Lord Downey. Acaso no pagamos nuestros impuestos? Ah, pens que podamos llegar a eso dijo Lord Vetinari. Levant su mano y, otra vez a una seal, su secretario coloc en ella un trozo de papel. Djeme ver... ah, s. Gremio de Asesinos... Ingresos Brutos del ao pasado: AM$ 13.207.048. Impuestos pagados el ao pasado: cuarenta y siete dlares, veintids peniques y lo que despus de un examen result ser medio dong Hershebiano, de un valor de un octavo de penique. Eso es perfectamente legal! El Gremio de Contables... Ah, s. El Gremio de Contables: Ingresos Brutos AM$ 7.999.011. Impuestos pagados: cero. Pero, ah s, veo que aplicaron un descuento de AM$
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By Jingo, en el original. Ver nota [i] alfinal del archivo. (Nota del traductor)

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200.000. Y que recibimos, puedo decir, incluyendo el medio dong Hershebiano dijo el seor Timocongelado del Gremio de Contables. Lo que se va... vuelve dijo calmadamente Vetinari. Dej el papel a un lado. El sistema tributario, caballeros, es muy parecido a una granja. El trabajo consiste en extraer la mxima cantidad de leche con la mnima cantidad de mugidos. Y temo decir que lo nico que obtengo en estos das son mugidos. Quiere decir que Ankh-Morpork est en la bancarrota? pregunt Downey. Por supuesto. Y al mismo tiempo llena de gente rica. Y confo en que estarn gastando sus dineros en espadas. Y ha permitido esta enorme evasin de impuestos? pregunt Lord Selachii. Oh, los impuestos no han sido evadidos respondi Lord Vetinari. Ni an evitados. Solamente no han sido pagados. Qu desagradable estado de los asuntos! El Patricio elev sus cejas. Comandante Vimes? S, seor? Sera usted tan amable de escoger un escuadrn de los hombres ms experimentados, ponerse en contacto con los recaudadores y cobrar los impuestos atrasados? Mi secretario le dar una lista con los principales deudores. Muy bien, seor. Y si ellos se resisten? pregunt Vimes, sonriendo de manera desagradable. Oh, cmo podran ellos resistir, Comandante? sta es la voluntad de nuestros lderes civiles. Tom el papel que le acercaba su secretario. Djeme ver. El primero de la lista es... Lord Selachii tosi apresuradamente. Demasiado tarde para esta clase de tontera. Agua bajo el puente dijo Lord Downey. Muerto y enterrado dijo el seor Tendencioso. Yo pagu los mos dijo Vimes. Entonces, permtanme recapitular dijo Vetinari. Creo que nadie quiere ver dos naciones maduras peleando por un trozo de roca. No deseamos luchar, pero... Por patriotismo, si lo hacemos, les ensearemos a esos... comenz
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a decir Lord Selachii. No tenemos barcos. No tenemos hombres. Tampoco tenemos dinero 3 dijo Lord Vetinari. Por supuesto, tenemos el arte de la diplomacia. Es asombroso lo que se puede hacer con las palabras apropiadas. Desafortunadamente, las palabras apropiadas se escuchan con mayor atencin si tambin tienes una vara afiladax dijo Lord Downey. Lord Selachii dio un puetazo sobre la mesa. No tenemos que hablar con esta gente! Milores... caballeros... es cosa nuestra mostrarles que no seremos atropellados! Debemos re-armar los regimientos! Oh, ejrcitos privados? pregunt Vimes. Bajo las rdenes de alguien cuya capacidad para ello reside en el hecho de que puede afrontar el pago de mil sombreros graciosos? Alguien se inclin hacia adelante, hasta la mitad de la mesa. Por un momento, Vimes pens que estaba dormido, y cuando Lord Herrumbre habl lo hizo en una especie de bostezo. Cuya capacidad, seor Vimes, reside en mil aos de desarrollo del liderazgo dijo. El seor se retorci en el pecho de Vimes. Saba que era un seor y que siempre sera un seor, inclusive un prototipo de seoro, pero estaba condenado a no ser el Sir Samuel para alguien que pronunciaba aos como anios. Ah, buen desarrollo, pues dijo. No, lo siento, no tengo nada de eso, si eso es lo que usted necesita para hacer que sus hombres sean masacrados por completo... Caballeros, por favor dijo el Patricio. Sacudi su cabeza. No nos peleemos, por favor. Esto es, despus de todo, un consejo de guerraxi. Y por lo de rearmar los regimientos, bien, se es por supuesto su antiguo derecho. La provisin de hombres armados en tiempos de necesidad es uno de los deberes de un caballero. La historia est de su lado. Los precedentes son suficientes, no puedo estar en contra de ellos. Debo decir que no puedo afrontarlo. Permitir que jueguen a los soldados? pregunt Vimes. Oh, Comandante Vimes dijo sonriendo el seor Burleigh. Como militar que es usted, debera... Algunas veces las personas pueden llamar la atencin gritando. Pueden optar por dar puetazos sobre la mesa, y an golpeando a otra persona. Pe3

Lnea de la cancin a que se refiere la nota [i] sobre el patriotismo, al final del documento. (Nota del traductor)

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ro Vimes lograba el mismo efecto quedndose quieto, simplemente no haciendo nada. El fro irradiaba de l. Las facciones de su rostro eran las de una estatua. No soy un militar. Y entonces Burleigh cometi el error de tratar de sonrer de manera encantadora. Bueno, Comandante, el yelmo y la armadura y todo eso... Es todo realmente lo mismo, al final, no? No. No lo es. Caballeros... Lord Vetinari apoy sus manos sobre la mesa, seal de que el encuentro haba terminado. Solamente puedo repetir que maana estar discutiendo el asunto con el Prncipe Khufurah... Tengo buenas referencias de l dijo Lord Herrumbre. Estricto pero justo. Slo se puede admirar lo que est haciendo en algunos de esos territorios retrasados. El mayor... No, seor. Est pensando en el Prncipe Carnerocanalla dijo Lord Vetinari. Khufurah es el hermano ms joven. Llega como enviado especial de su hermano. l? Es se? Ese hombre es un gandul! Un tramposo! Un mentiroso! Dicen que... Gracia por su acotacin diplomtica, Lord Herrumbre dijo el Patricio. Debemos enfrentar los hechos como son. Siempre hay una manera. Nuestras naciones tienen varios intereses en comn. Y por supuesto dice mucho de la seriedad con que Carnerocanalla est tratando este asunto que enve a su propio hermano a hablar de ello. Es una seal positiva hacia la comunidad internacional. Un pez gordo Klatchiano est viniendo hacia ac? pregunt Vimes. Nadie me lo haba dicho! Aunque parezca extrao, Sir Samuel, a veces soy ocasionalmente capaz de gobernar esta ciudad por unos minutos sin solicitar su consejo y gua. Quiero decir que hay muchos sentimientos anti-Klatchianos por aqu... Un tipo realmente grasiento... susurr Lord Herrumbre al seor Boggis, con ese especial susurro aristocrtico que evoca a los balseros. Es un insulto que lo hayan enviado. Estoy seguro de que usted cuidar que las calles sean un lugar seguro en el que andar, Vimes dijo speramente el Patricio. S que se siente orgulloso de esa clase de cosas. Oficialmente l est aqu porque los hechiceros lo han invitado a la gran ceremonia de entrega de premios. Un doctorado honorario, ese tipo de cosas. Y a uno de sus almuerzos despus. Me
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gustara negociar con esta gente despus de que el cuerpo de profesores de la Universidad Invisible los haya entretenido con la comida. Tienden a no moverse mucho, y acordar prcticamente cualquier cosa, si creen que hay alguna posibilidad de conseguir un poco de anticido y un vaso de agua. Y ahora, caballeros... si me excusan... Los seores y lderes partieron uno por uno o en pares, conversando suavemente mientras caminaban hacia el hall. El Patricio puso sus papeles en orden, pasando un delgado dedo a lo largo del borde de la pila, y entonces levant la vista. Parece usted estar preocupado, Comandante. Usted realmente no les permitir rearmar los regimientos, verdad? dijo Vimes. No hay ninguna ley en contra, Vimes. Y los mantendr ocupados. Cada oficial caballero oficial tiene el derecho, de hecho creo que suele ser un deber, de reclutar hombres cuando la ciudad lo necesita. Y, por supuesto, cualquier ciudadano tiene el derecho de portar armas. Tngalo presente, por favor. Armas es una cosa. Portar armas y jugar a los soldados es otra Vimes apoy los nudillos sobre la mesa y se inclin hacia adelante. Ver, seor dijo. No puedo dejar de pensar que all en Klatch un puado de idiotas est haciendo lo mismo. Estn diciendo al Seriph, Es tiempo de sacar a esos demonios de Ankh-Morpork, offendi. Y cuando un montn de gente est corriendo por all con armas y hablando chifladuras sobre la guerra, los accidentes ocurren. Ha estado alguna vez en una taberna cuando todos estn armados? Oh, las cosas comienzan con cortesa, se lo garantizo, y entonces alguien bebe de una jarra equivocada, o alguien toma el cambio ajeno por error, y estar recogiendo narices cinco minutos ms tarde... El Patricio baj la mirada hacia los nudillos de Vimes y no la quit hasta que los hubo retirado. Vimes, estar en el Convivium de los hechiceros maana. Le envi un memorando sobre eso. Yo nunca... Una visin de la pila de papeles an no ledos sobre el escritorio de Vimes surgi traicioneramente en su mente. Ah dijo. El Comandante de la Guardia encabeza el desfile con uniforme completo. Es una costumbre antigua. Yo? Caminar delante de todos? Claro que s! Muy... cvico. Estoy seguro de que lo entiende. Eso demuestra la alianza amistosa entre la Universidad y el gobierno civil lo que parece consistir, podra decirse, en su promesa de hacer todo lo que les pi 22

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damos siempre y cuando prometamos no pedirles nada en absoluto. De cualquier manera, es su deber. La tradicin lo instituye. Y Lady Sybil ha prometido encargarse de que est all con un fresco y brillante rostro matinal. Vimes inspir profundamente. Se lo ha pedido a mi esposa? Ciertamente. Ella est muy orgullosa de usted. Cree que es capaz de grandes cosas, Vimes. Ella debe ser un gran consuelo para usted. Bueno... Es decir... S. Excelente. Oh! Una cosa ms, Vimes. Los Asesinos y los Ladrones estn de acuerdo, pero para cubrir cualquier eventualidad... Considerar un favor si se encarga de que nadie arroje huevos al Prncipe. Ese tipo de cosas siempre pone a las personas de mal humor.

Los dos lados se miraron cuidadosamente. Eran viejos enemigos. Haban probado sus fuerzas varias veces, haban saboreado la victoria y la derrota, haban competido por el csped. Pero esta vez sera hasta el final. Los nudillos blanquearon. Las botas se movan impacientes. El Capitn Zanahoria hizo rebotar la pelota una y otra vez. Muy bien, muchachos, un intento ms eh? Y esta vez, nada de payasadas. William, qu ests comiendo? Hbil Lanzadorxii frunci el ceo. Nadie conoca su nombre. Los chicos con quienes haba crecido no conocan su nombre. Su madre, si alguna vez averiguaba quin era, probablemente no conoca su nombre. Pero Zanahoria lo haba averiguado de alguna manera. Si cualquiera le hubiese llamado William estara buscando sus orejas. Dentro de su propia boca. Mastico chicle, seor. Has trado suficiente para todos? No, seor. Entonces lo tiras, s un buen chico. Ahora, vamos a... Gavin, qu es eso en tu manga? El nombrado, conocido como Sacodescoria Gav no se molest en discutir. Un cuchillo, seor Zanahoria. Y apuesto que has trado para todos eh? S, seor Sacodescoria Gav sonri con malicia. Tena diez aos. Vamos, lo pones en el montn con los dems... El Agente Shoe miraba por encima del muro con horror. Haba alrededor
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de cincuenta jvenes en el amplio callejn. El promedio de edad, unos once aos. Promedio de edad en cinismo y malevolencia, alrededor de 163. Aunque el ftbol de Ankh-Morpork no tena habitualmente porteras en el sentido normal de la palabra, haba dos en cada extremo del callejn construidos con el simple mtodo de apilar cosas donde deberan estar los postes. Dos pilas: una de cuchillos, la otra de instrumentos romos. En medio de los chicos, que vestan los colores de algunas de las peores bandas callejeras, el Capitn Zanahoria haca rebotar un estmago de cerdo inflado. El Agente Shoe se preguntaba si deba ir a buscar ayuda, pero el hombre pareca manejarlo bien. Eh... Capitn? murmur. Oh, qu tal, Reg. Estamos en medio un partido amistoso de ftbol. Muchachos, ste es el Agente Shoe. Cincuenta pares de ojos dijeron: Recordaremos tu rostro, poli. Reg dio la vuelta al muro y los mismos ojos notaron la flecha que entraba por la armadura de su pecho y sobresala varias pulgadas por la espalda. Hay un pequeo problema, seor dijo Reg. Pens que sera mejor buscarle. Es una situacin con rehenes... Ir contigo. De acuerdo, muchachos, siento mucho todo esto. Os ponis a jugar vosotros solos, de acuerdo? Y espero veros a todos el martes para cantar unas canciones y la asar salchichas. S, seor dijo Hbil Lanzador. Y la Cabo Argue ver si os puede ensear el aullido de campamento. S, est bien dijo Sacodescoria. Pero, qu hacemos antes de irnos? pregunt Zanahoria expectante. Los hermanos Skat y Mohock se miraron con timidez. Habitualmente no se ponan nerviosos por nada, siendo una causa de exilio el mostrar temor en cualquier circunstancia. Pero cuando varios de ellos redactaron las reglas del clan, ninguno haba pensado que haba alguien como Zanahoria. Mirndose unos a los otros, con una expresin de te-matar-si-algunavez-mencionas-esto, todos levantaron los dedos ndices de ambas manos hasta la altura de sus orejas y corearon: Wib, wib, wib! Wob, wob, wob!xiii respondi Zanahoria con emocin. De acuerdo, Reg, vmonos. Cmo ha hecho eso, capitn? pregunt el Agente Shoe, mientras el
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vigilante sala presuroso. Oh, solamente tienes que levantar ambos dedos as dijo Zanahoria. Pero estar agradecido si no se lo dices a nadie, porque se supone que es una seal secreta... Pero ellos son matones, capitn! Jvenes asesinos! Rufianes! Oh, son un poco pcaros, pero buenos chicos en el fondo, cuando te tomas el tiempo de entenderlos. He odo que nunca le dan a nadie tiempo suficiente para entender! Sabe el seor Vimes que est haciendo esto? En cierto modo lo sabe, s. Le dije que me gustara iniciar un club para los chicos de la calle y l dijo que estara bien si los llevaba de campamento al borde de un acantilado en medio de un vendaval. Pero siempre dice cosas como sa. Y estoy seguro de que no lo deca de corazn. Ahora, veamos, dnde estn los rehenes? Es en Vortins otra vez, capitn. Pero es... un poco peor que eso... Detrs de ellos, los Skat y los Mohock se miraron unos a otros con cautela. Entonces tomaron sus armas y se retiraron con cuidado. No es que no queramos luchar, parecan decir. Es que tenemos mejores cosas que hacer en este momento, as que nos iremos y veremos cules son.

Contra lo acostumbrado, en los muelles no haba gritos ni conversaciones. La gente estaba muy ocupada pensando en dinero. El Sargento Colon y el Cabo Nobbs se apoyaban contra una pila de maderos y observaban cuidadosamente al hombre que estaba pintando el nombre Orgullo de Ankh-Morpork en la proa de un barco. En cualquier momento se dara cuenta de que haba olvidado la g, y ellos miraban distradamente este sencillo espectculo. Has estado alguna vez en el mar, Sarge? pregunt Nobby. Ja, yo no! respondi el sargento. Nunca vayas vendiendo los zotes, muchacho. Yo no dijo Nobby. Jams he vendido los zotes. Nunca en mi vida he vendido los zotes. Correcto. Siempre he sido claro al respecto. Excepto que no sabes lo que significa vender los zotes, verdad? No, Sarge. Significa ir al mar. No puedes tener ni una maldita confianza en el mar. Cuando era un muchacho pequeo tuve ese libro sobre un nio que se
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convirti en sirenaxiv, o algo as, y vivi en el fondo del mar. ... los zotes... Correcto, y estaba bien conversar con los peces y con las caracolas rosadas y todo eso, y entonces me fui de vacaciones a Quirm y vi el mar y pens: aqu voy, y si mi mam no hubiese sido tan veloz no s qu hubiera pasado. Quiero decir, el chico del libro poda respirar debajo del agua, cmo poda saberlo yo? Todo son malditas mentiras acerca del mar. Todo es una asquerosidad y langostas. El to de mi mam era marinero dijo Nobby. Pero despus de la gran plaga lo enrolaronxv. Un grupo de granjeros lo emborrach, y despert la maana siguiente atado a un arado. Se acomodaron un poco ms. Parece que habr una gran pelea, Sarge dijo Nobby, mientras el pintor comenzaba cuidadosamente a pintar la ltima k. No durar mucho. Son un montn de cobardes, los Klatchianos dijo Colon. En el momento en que prueben un poco de fro acero saldrn de la arena a las zancadas. El Sargento Colon tena una amplia educacin. Estuvo en la Escuela de Mi-pap-Siempre-Deca, en el Colegio de Es-Lgico, y ahora era un estudiante de un postgrado en la Universidad de Lo-Que-Me-Dijo-Un-Tipo-En-LaTaberna. No debera haber ningn problema que solucionar, entonces? pregunt Nobby. Y por su puesto, no son del mismo color que nosotros dijo Colon. Bueno... que yo, al menos agreg a la vista de los variados matices del Cabo Nobbs. Probablemente no haba ningn ser vivo con los mismos colores que el Cabo Nobbs. El Agente Visit es bastante marrn dijo Nobby. Nunca le vi huir. Si existe la posibilidad de entregar a alguien un panfleto religioso, Lavamanos se lanza como un terrier. Ah, pero los Omnianos son ms parecidos a nosotros dijo Colon. Un poco raros pero bsicamente lo mismo que nosotros en el fondo. No, para saber si alguien es un Klatchiano has de mirar y ver si usa muchas palabras que comienzan con al, correcto? Porque es una pista. Ellos inventaron todas las palabras que comienzan con alxvi. De esa manera sabes que son Klatchianos. Como en al-cohol lo ves? Inventaron la cerveza? S. Eso es astuto.
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Yo no dira astuto dijo el Sargento Colon, dndose cuenta demasiado tarde que haba cometido un error tctico. Dira que tuvieron suerte. Qu ms hicieron? Bueno, est... Colon exprima sus sesos. Est el al-gebra. Es como sumar con letras. Para... para personas que no tienen cerebros lo suficientemente listos para sumar con nmeros, lo ves? Es eso un hecho? Correcto dijo Colon. De hecho continu, un poco ms afirmativamente ya que poda visualizar el camino a seguir, escuch al hechicero ese de la Universidad decir que los Klatchianos no haban inventado nada. Que esa fue su gran contribucin a las mates, dijo. Yo pregunt El qu y me dijo que haban descubierto el cero.xvii No me suena muy astuto dijo Nobby. Cualquiera puede inventar nada. Yo no invent nada. se es mi punto, exactamente dijo Colon. Se lo dije, que haba gente que haba inventado nmeros como el cuatro, y... ... siete... ... correcto, que eran unos genios. No se necesita inventar la nada. Est all. Probablemente solamente la encontraron. Como tener todo el desierto dijo Nobby. Correcto! Muy buen punto. Desierto. Lo cual, como todo mundo sabe, es bsicamente nada. La nada es un recurso natural. Es lgico. Por lo tanto somos ms civilizados, ves?, y tenemos muchas ms cosas alrededor para contar, as que inventamos nmeros. Es como... bueno, ellos dicen que los Klatchianos inventaron la astronoma... Al-tronoma dijo Nobby amablemente. No, no... no, Nobby. Creo que haban descubierto las eses para ese entonces, probablemente nos las hayan robado... de cualquier modo, ellos estaban obligados a inventar la astronoma porque no tenan otra puetera cosa que hacer que mirar el cielo. Cualquiera puede mirar las estrellas y ponerles nombres. En todo caso, es un poco demasiado llamarlo invento. Nosotros no vamos por all diciendo que hemos inventado algo slo por haberle echado un vistazo. He odo decir que tienen un montn de dioses raros dijo Nobby. S, y tambin sacerdotes locos dijo Colon. Echando espuma por la boca, la mitad de ellos. Creen en toda clase de cosas chifladas. Observaron en silencio al pintor por un momento. Colon estaba temiendo la siguiente pregunta. Entonces, exactamente, en qu son diferentes de nosotros?
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pregunt Nobby. Quiero decir, algunos de nuestros sacerdotes son... Espero que no ests siendo antipatritico dijo Colon con severidad. No, claro que no. Solamente preguntaba. Entiendo que los suyos son mucho peores que los nuestros, siendo extranjeros y todo eso. Y por supuesto estn locos por luchar dijo Colon. Viciosos cabrones con todas esas espadas curvadas. Quieres decir que ellos te atacan mientras huyen cobardemente despus de haber probado el fro acero? pregunt Nobby, quien tena algunas veces una memoria muy peligrosa para los detalles. No puedes confiar en ellos, como te he dicho. Y eructan enormemente despus de las comidas. Bueno... tambin usted, Sarge. S, pero no pretendo que sea educado, Nobby. Bien, es ciertamente bueno tenerte cerca para explicar las cosas, Sarge dijo Nobby. Es asombroso todo lo que sabes. Me sorprendo a m mismo, algunas veces dijo Colon, modestamente. El pintor del barco se retir para admirar su trabajo. Le escucharon soltar un sincero gruido y ambos asintieron con satisfaccin.

Las negociaciones con rehenes eran siempre tramposas, como haba aprendido Zanahoria. No convena apresurar las cosas. Se haba de permitir que el otro hombre hablara cuando estuviese listo. Por eso estaba dejando pasar el tiempo, sentado detrs del carro volcado que estaban utilizando como escudo contra cualquier flecha ocasional, y escribiendo su carta a casa. El ejercicio estaba siendo llevado a cabo con mucho fruncimiento de ceo, chupada de lpiz, y lo que el Comandante Vimes denominaba una aproximacin balstica a la ortografa y la puntuacin.
Queridos mam y pap Espero que esta carta os encuentre en buen estado de salud como lo estoy yo. Gracias por el enorme trozo de pan de enanos que me habis enviado lo he compartido con los otros enanos de la Guardia y dicen que es mejor que el de Ironcrufts (EPan co Cortezaxviii) y que no puede ganarle al sabor de un pan hecho en casa, de modo que bien hecho, mam. Las cosas con la Manada de Lobos estn yendo bien como os he explicado, pero el Comandante Vimes no est feliz, le dije que eran buenos muchachos de corazn y que eso les podra ayudar a aprender las formas de la Naturaleza y de lo Salvaje, y l dijo, ja ellos ya las conocen y ese es el 28

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problema. Pero me ha dado $5 para comprar una pelota lo que muestra que en el fondo le importan. Tenemos karas nuevas en la Guardia, lo que nos viene bien por ese prublema con Klatch, todo parece empeorar, siento que es la Calma antes de la Tempestad, sin duda. Debo cortar ahora porque unos ladrones se han metido en el Almacn de Dimantes de Vortin y han tomado a la Cabo Angua como rehn. Temo que pueda haber un terrible derramamiento de sangre, de modo que Os recuerda Vuestro amante hijo Zanahoria Fundidordehierroson (Capitn) PD. Escribir maana otra vez.

Zanahoria dobl la carta cuidadosamente y la desliz debajo de su armadura. Creo que han tenido tiempo suficiente para considerar nuestra sugerencia, agente. Qu sigue en la lista? El Agente Shoe hoje una carpeta de papel mugriento y sac otra hoja. Bueno, ahora sigue la infraccin de haber robado monedas a los mendigos ciegos dijo. Oh, no, sta es una buena... Zanahoria tom la hoja en una mano y el megfono en la otra, y levant la cabeza cuidadosamente por encima del borde del carro. Buenos das, otra vez! grit alegre. Hemos encontrado otra. Robo de joyera de... S! S! Lo hemos hecho grit una voz desde el edificio. S? Ni siquiera he dicho an qu era dijo Zanahoria. No importa, lo hemos hecho! Podemos salir ya? Haba otro sonido por detrs de la voz. Se escuchaba como un continuado gruido sordo. Creo que deberan ser capaces de decirme lo que han robado dijo Zanahoria. Eh... anillos? Simples anillos? Lo siento, los anillos no estn mencionados. Collares de perlas? S, eso es lo que... Ms cerca, pero no. Aros? Oooh, estn cerca dijo Zanahoria animndolos. Una corona, era eso? Puede ser una coronita? Zanahoria se inclin hacia el agente. Aqu dice una tiara, Reg, podemos permitir...? Se enderez. Es 29

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tamos dispuestos a aceptar coronita. Muy bien hecho! Mir al Agente Shoe nuevamente. Est todo bien, verdad, Reg? Esto no es coercin, no?xix No veo cmo podra serlo, capitn. Quiero decir, ellos se metieron, cogieron un rehn... Supongo que tienes razn... Por favor! No! Buen chico! Abajo! Parece que algo pasa, seor dijo Reg, espiando por el borde del carro. Los tenemos por todos los cargos excepto el de Exhibicionista en Hide Park... Nosotros lo hemos hecho! gimi alguien. ... y se era una mujer... Lo hemos hecho! Esta vez la voz era muy alta. Podemos salir ya, por favor? Zanahoria se enderez y levant el megfono. Podran los caballeros salir con las manos en alto? Est de broma? llorisque alguien contra el fondo de otro gruido. Bueno, al menos con las manos donde las pueda ver. Usted gana, seor! Cuatro hombres salieron a la calle a trompicones. Sus ropas se agitaban en la brisa. El jefe aparente seal con su dedo hacia atrs, hacia la puerta, cuando Zanahoria se aproxim. El propietario de este lugar debera ser juzgado! grit. Mantener un animal salvaje como se en su cmara acorazada, es una desgracia. Entramos en perfecta paz y nos atac sin ninguna razn! Le han disparado al Agente Shoe, aqu presente dijo Zanahoria. Slo por error! Slo por error! El Agente Shoe seal la flecha que estaba clavada en su armadura. Mire dnde est! se quej. Es un trabajo de soldadura y tenemos que pagar la reparacin de nuestras armaduras y siempre quedar la marca, ya sabes, no importa lo que le haga. Los ojos espantados miraron las marcas de puntadas alrededor del cuello y en sus manos, y cayeron en la cuenta de que aunque la raza humana vena en alguna variedad de colores, muy pocos seres vivos eran grises con una pizca de verde. Hey, eres un zombi! Correcto, aprovchate de un hombre cuando est muerto dijo speramente el Agente Shoe. Y han cogido la Cabo Angua como rehn. Una dama dijo Zanahoria
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en el mismo volumen de voz. Una voz muy educada. Pero sugera que en algn lugar la mecha estaba quemndose y que era buena idea no esperar a que llegara hasta el barril. S... algo as... pero ella ha debido irse cuando esa criatura ha aparecido... De modo que la han dejado all adentro? pregunt Zanahoria, muy calmado todava. Los hombres cayeron de rodillas. El jefe levant su mano implorante. Por favor! Somos solamente ladrones! No somos hombres malos! Zanahoria movi su cabeza hacia el Agente Shoe. Llvalos al Cuartel, agente. Correcto! dijo Reg. Haba una maligna mirada en su ojo mientras tomaba su ballesta. Tengo diez dlares menos gracias a vosotros. Ser mejor que no tratis de escapar. No, seor. No nosotros. Zanahoria se aventur en la penumbra del edificio. Caras temerosas aparecan por las puertas. Les dedic una sonrisa tranquilizadora mientras caminaba hacia la bveda. La Cabo Angua se estaba colocando el uniforme. No he mordido a nadie, antes de que empieces dijo ella cuando l apareci en la puerta. Ni siquiera heridas superficiales. Solamente les he roto los pantalones. Y no fue un lecho de rosas, puedo agregar. Una cara atemorizada apareci en la puerta. Ah, seor Vortin dijo Zanahoria. Creo que encontrar que todo est en orden. Parece que lo han dejado todo. El comerciante de diamantes lo mir asombrado. Pero tenan un rehn... Reconocieron el error de sus acciones dijo Zanahoria. Y... haba ruidos como gruidos... sonaba como un lobo... Ah, s dijo Zanahoria. Bien, usted sabe, cuando los ladrones se pelean... lo que no era realmente una explicacin, pero como el tono de su voz sugera que lo era, el seor Vortin la acept de pleno apenas cinco minutos despus de que Zanahoria y Angua hubieron partido. Bien, es un buen comienzo del da dijo Zanahoria. Gracias, s, no me han herido dijo Angua. Parece que ha valido la pena, entonces. Solamente mi pelo desordenado y otra camisa arruinada. Bien hecho. Algunas veces sospecho que no escuchas nada de lo que te digo
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dijo Angua. Me alegra or eso dijo Zanahoria.

Toda la Guardia estaba entrando en la habitacin. Vimes mir aquel mar de caras. Por todos los dioses, pens. Cuntos somos ya? Hace unos pocos aos se poda contar los miembros de la Guardia con los dedos de la mano de un carnicero ciego, y ahora... Hay ms gente entrando! Se inclin hacia un lado, hacia el Capitn Zanahoria. Quin es toda esta gente? Guardias, seor. Usted los nombr. Yo? Si ni siquiera he visto a algunos de ellos! Ha firmado los papeles, seor. Y usted firma la lista de salarios todos los meses. En algn momento. Haba un leve matiz crtico en su tono de voz. La forma que tena Vimes de tratar con el papeleo era no tocarlo hasta que alguien gritara, y entonces al menos haba alguien que le ayudara a ordenar los montones. Pero cmo se han alistado? De la manera acostumbrada, seor. Les tomas juramento, despus les das un yelmo a cada uno... Hey, ese es Reg Shoe! Es un zombi! Se le caen los trozos todo el tiempo!xx Un hombre importante en la comunidad de los no-muertos, seor dijo Zanahoria. Cmo se alist l? Lleg la semana pasada a presentar una queja acerca de que la Guardia estaba hostigando a unos hombres-del-saco. Fue muy, eh..., vehemente, seor. As que lo persuad de que la Guardia necesitaba de algunos expertos, y se alist, seor. Hubo ms quejas? El doble, seor. Todas de los no-muertos, seor, y todas contra el seor Shoe. Curioso, no? Vimes mir de reojo a su capitn. Est muy herido, seor. Dice que se ha dado cuenta de que los nomuertos no comprenden las dificultades de mantener el orden en una sociedad multi-vital, seor. Dioses, dioses, pens Vimes, eso es justamente lo que yo habra hecho.
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Pero lo habra hecho porque no soy una buena persona. Zanahoria s que es una buena persona, casi tiene medallas por serlo, seguro que l no... Y supo que nunca lo sabra. En algn lugar detrs de la inocente mirada de Zanahoria haba una puerta de acero. T lo has enrolado, verdad? No, seor. Usted lo ha hecho. Usted firm sus papeles de alistamiento, su recibo de equipo, y sus rdenes de destino, seor. Vimes tuvo otra visin de demasiados documentos, firmados a toda velocidad. Pero l deba haberlos firmado y necesitaban hombres, eso era cierto. Y era precisamente l quien debi... Y cualquier sargento u oficial de grado superior puede reclutar, seor -dijo Zanahoria, como si le hubiera ledo los pensamientos-. Est en las rdenes Generales. Pgina 22, seor. Justo debajo de la mancha de t. Y has reclutado... a cuntos? Oh, solamente uno o dos. Todava estamos escasos de manos, seor. Lo estamos con Reg. Se le siguen cayendo los brazos. No les hablar, seor? Vimes mir a la... bueno, la multitud reunida. No haba otra palabra. Bueno, haba muchas, pero ninguna que fuera justo emplear. Grandes, cortos, gordos, trolls con el liquen an pegado, enanos barbudos, la amenazante presencia del golem, el Agente Dorfl, los no-muertos... incluso ahora no estaba seguro de que el trmino incluyera a la Cabo Angua, una chica inteligente y un lobo muy til cuando se necesitaba. Despojos y descarriados, haba dicho una vez Colon. Despojos y jodidos descarriados, porque la gente normal no se hace polica. Tcnicamente estaban todos uniformados, excepto por le hecho de que la mayora no estaba vistiendo el mismo uniforme que los dems. Todos haban sido enviados a la armera para tomar lo que les quedara bien, y el resultado era un desfile histrico: Yelmos Graciosos a Travs de las Eras. Eh... damas y caballeros comenz. Estad quietos, por favor, y escuchad al Comandante Vimes bram Zanahoria. Vimes se encontr buscando la mirada de Angua, que estaba apoyada contra el muro. Ella hizo rodar los ojos intilmente. S, s, gracias, capitn, dijo Vimes. Se volvi hacia la reunin del mejor surtido de Ankh-Morpork. Abri la boca. Mir. Y entonces cerr la boca, toda menos una comisura. Y por all dijo: Qu es esa pequea protuberancia sobre la cabeza del Agente Pedernal?
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Es el Agente a Prueba Buggy Swires, seor. Le gusta ver bien. Es un gnomo!xxi Eso es, seor! Otro de los tuyos? De los nuestros, seor dijo Zanahoria usando el tono de reproche otra vez. S, seor. Agregado a la Estacin de Calle Chitterling desde la semana pasada, seor. Oh, dioses... murmur Vimes. Buggy Swires not su mirada en l y salud. Tena doce centmetros de altura. Vimes recuper el equilibrio mental. Los largos, los bajos y los altos... xxii despojos y descarriados, todos nosotros. No voy a retenerlos mucho tiempo dijo. Todos me conocis... bueno, la mayora agreg, con una mirada de soslayo hacia Zanahoria, y no suelo hacer discursos. Pero estoy seguro de que todos habis notado como este asunto de Leshp ha sacado a la gente de sus casillas. Hay muchas charlas intiles sobre la guerra. Bueno, la guerra no es nuestro asunto. La guerra es asunto de los soldados. Nuestro asunto, creo, es mantener la paz. Djadme que os ensee esto... Retrocedi y sac algo de un bolsillo con un gesto exagerado. Al menos, sa era la intencin. Se escuch un tris cuando algo dej de estar enredado con el forro. Maldicin... ah...! Extrajo un trozo de brillante madera negra del rasgado bolsillo. Tena un enorme puo plateado en el extremo. Los vigilantes se estiraron para mirar. Este... eh... este... tartamude Vimes. El viejo del palacio se present hace un par de semanas. Me dio esta maldita cosa. Tiene una etiqueta que dice Galas del Comandante de la Guardia, Ciudad de Ankh-Morporkez. Ya sabis que nunca tiran nada en el palacio. Lo agit suavemente. La madera era sorprendentemente pesada. Tiene el escudo de armas en el puo, mirad. Treinta vigilantes trataron de ver. Y yo pens... continu, yo pens, por los dioses, es esto lo que se supone que he de llevar? Y pens acerca de esto, y entonces pens, no, est bien, por una vez alguien lo ha hecho bien. Ni siquiera es un arma, es solamente una cosa. No es para usar, es para tener. Eso es todo lo que es. Lo mismo que los uniformes. Veis? El uniforme de un soldado sirve para convertirlo en una parte de una multitud de otros lugares, todos con el mismo uniforme, pero el uniforme de un polica est para...
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Vimes se detuvo. Las expresiones perplejas delante de s le dijeron que estaba construyendo una casa de naipes con muy pocas cartas en la base. Tosi. De cualquier manera prosigui, con una mirada severa que indicaba a todos que deban olvidar los veinte segundos previos, nuestro trabajo es detener las peleas. Hay muchas en las calles. Probablemente habis odo que se estn armando los regimientos otra vez. Bueno, la gente se puede enlistar si quiere. Pero nosotros no tendremos pandillas. Hay un humor espantoso alrededor. No s qu pasar, pero debemos estar all cuando suceda. Pase la mirada por el lugar. Otra cosa. Este nuevo enviado Klatchiano, o como sea que se llame, llega maana. No creo que el Gremio de Asesinos haya planeado algo, pero esta noche controlaremos la ruta que el desfile de los hechiceros tomar. Una buena tarea para el turno nocturno. Y esta noche estamos todos en el turno nocturno. Se elev un bramido desde la Guardia. Como mi viejo sargento sola decir, si no puedes entender un chiste no debas haberte enlistado dijo Vimes. Una buena recorrida puerta a puerta, estrechando las manos con los picaportes, dndole al uniforme una buena ventilacin. Alguna pregunta? Bien. Gracias, muchas gracias. Hubo un crujido y relajacin general en el escuadrn a medida que caan en la cuenta de que estaban libres para irse. Zanahoria comenz a aplaudir. No era el aplauso de los mandos medios para entusiasmar a los subordinados a que aplaudieran a los superiores4. Estaba respaldado por entusiasmo genuino lo cual era peor de alguna manera. Un par de los nuevos agentes ms impresionables lo imitaron y entonces, de la misma manera en que unas pequeas piedras inician una avalancha, el sonido de las batientes manos de los humanoides llen la habitacin. Vimes frunci el ceo. Muy inspirador, seor! dijo Zanahoria, mientras los aplausos se convertan en tormenta.

La lluvia caa sobre Ankh-Morpork. Llenaba las cunetas, desbordaba, y era arrastrada por el viento. Saba a sal. Las grgolas haban salido de las sombras que las escondan durante el da y se haban colgado en cada cornisa y torre, con las orejas y alas exten4

Las palmas son sostenidas en el ngulo correcto, una con respecto de la otra, y aletean juntas ms que aplaudir, mientras los aleteadores miran a la audiencia atentamente como para decir: Tendremos algunos aplausos aqu, o toda la escuela estar bajo arresto. (Nota del autor)

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didas para pescar cualquier cosa comestible de las aguas. Era asombroso lo que poda caer sobre Ankh-Morpork. Lluvias de pequeos peces y sapos eran muy comunes, aunque los armazones de cama provocaban comentarios. Una cuneta rota lanz un baldazo de agua por la ventana de Ossie Recio, que estaba sentado sobre su cama porque no haba sillas ni tampoco ningn otro mueble. No le import en ese momento. En un minuto o dos poda estar muy enojado. Y despus, posiblemente, otra vez no. No era que Ossie fuese un loco, de ninguna manera. Los amigos lo definiran como un tipo tranquilo que se mantena en sus cabales, pero no lo decan porque no tena amigos. Haba un grupo de hombres que iba a practicar el tiro al blanco con arco los martes por la noche, y l iba algunas veces con ellos a una taberna y se sentaba a escuchar lo que hablaban, y una vez ahorr y pag los tragos, aunque ellos posiblemente no lo recordaran, o tal vez dijeran: Oh... s... Ossie. La gente deca eso. La gente tena la tendencia de quitarlo de sus mentes, de la misma manera en que no prestaras mucha atencin a un lugar vaco. No era estpido. Pensaba mucho las cosas. Algunas veces se sentaba y pensaba por horas, mirando fijo hacia la pared enfrente por donde la lluvia entraba en las noches de tormenta y haca el mapa de Klatch. Alguien golpe a la puerta. Seor Recio, est visible? Estoy un poco ocupado, seora Agotada dijo, poniendo su arco debajo de la cama con sus revistas. Es acerca de la renta! S, seora Agotada? Conoce mis reglas! Le pagar maana, seora Agotada dijo Ossie, mirando por la ventana. El efectivo en mi mano al medioda o se va! S, seora Agotada. Escuch que bajaba las escaleras. Cont hasta cincuenta, cuidadosamente, y se agach para recoger su arco nuevamente.

Angua estaba de patrulla con Nobby Nobbs. No era la pareja perfecta, pero Zanahoria estaba de ronda y en una noche como esa Fred Colon, que llevaba la lista, tena la extraa habilidad de quedarse haciendo el papeleo al calor. Por eso, las parejas haban sido elegidas al azar. Era un terrible pen 36

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samiento. Me permite una palabra, seorita? pregunt Nobby, mientras probaban picaportes y movan linternas por los baldos. S, Nobby? Es personal. Oh. Solamente se lo podra preguntar a Fred, pero no lo comprendera, y pienso que usted debera entenderlo, habida cuenta que es una mujer. La mayor parte del tiempo, por lo menos. No quiero ofender. Qu quieres, Nobby? Es sobre mi... mi naturaleza sexual, seorita. Angua no dijo nada. La lluvia azotaba el yelmo retorcido de Nobby. Creo que es tiempo de que lo mire de frente, seorita. Angua maldijo otra vez su imaginacin visual. Y, eh... cmo pensabas hacerlo, Nobby? Quiero decir, encargu todo el material, seorita. Cremas y eso. Cremas dijo Angua dbilmente. Eso que te frotas encima dijo Nobby, ayudando. Te frotas. Y cosas con las que realizar ejercicios... Oh, dioses... Perdone, seorita? Qu? Oh... estaba pensando en otra cosa. Contina. Ejercicios? S. Para hacer crecer mis bceps y eso. Oh, ejercicios. De verdad? Nobby pareca no tener bceps de los que hablar. No haba realmente nada sobre que tener... nada. Tcnicamente tena brazos porque sus manos estaban pegadas a sus hombros, pero era todo lo que se poda decir. Un inters morboso hizo presa de ella. Por qu, Nobby? Mir para abajo, sumiso. Bueno... quiero decir... ya sabe... chicas y eso... Para su asombro, Nobby estaba sonrojndose. Quieres decir que t... comenz. T quieres... ests buscando... Oh, no estoy buscan... quiero decir, si quieres algo bien hecho, entonces... quiero decir, no dijo Nobby con reproche. Lo que estoy diciendo es que, cuando te vuelves mayor, ya sabe, empiezas a pensar en establecerte, encontrar alguien con quien correr por la autopista de la vida. Por qu tiene la boca abierta?
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Angua la cerr abruptamente. Pero yo no salgo con chicas dijo Nobby. Bueno. Quiero decir, las encuentro pero ellas huyen disparadas. A pesar de la crema. Correcto. Y los ejercicios. S. Bueno, has cubierto todos los ngulos, eso es claro dijo Angua. Creo que s dnde est el error. Suspir. Qu pas con Resistencia Zrum, la de la Calle Olmo? Tiene una pierna de madera. Bueno, entonces... Verity Empujacochecito, buena chica, la que vende mariscos en la Calle Rime? Cabezamartillo? Apesta a pescado todo el tiempo. Y es bizca. An as, tiene su propio negocio. Tambin hace maravillosos guisados. Y es bizca. No exactamente, Nobby. S, usted pero sabe lo que quiero decir. Angua tuvo que admitir que lo saba. Verity tena lo opuesto a una bizquera. Ambos ojos parecan empeados en mirar la oreja cercana. Cuando hablabas con ella tenas que sofocar la sensacin de que ella estaba a punto de salir en dos direcciones. Pero poda limpiar pescado como una campeona. Suspir otra vez. Estaba familiarizada con el sndrome. Decan necesitar un alma gemela y una ayuda, pero tarde o temprano la lista incluira una piel de seda y un pecho suficiente para una manada de vacas. Excepto Zanahoria. Eso era casi... casi la nica cosa enojosa de l. Ella sospechaba que a l no le importara si se afeitaba la cabeza o se dejaba crecer la barba. No era que no fuera a notarlo, pero no le importara, y por alguna razn eso era muy irritante. Lo nico que puedo sugerir dijo, es que las mujeres se sienten frecuentemente atradas por hombres que las hacen rer. Nobby se alegr. De verdad? dijo. Debera ser bueno en eso, entonces. Bien. La gente se re de m todo el tiempo. Arriba, insensible a la lluvia que ya le haba empapado hasta la piel, Ossie Recio control el forro de hule de su arco y lo prepar para la larga espera.

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La lluvia era amiga de los policas. Esta noche, la gente cometa crmenes de puertas adentro. Vimes se detuvo al abrigo de una de las fuentes de la Plaza Sator. La fuente no haba funcionado durante aos, pero l se estaba mojando como si funcionara a pleno. No haba experimentado lluvia horizontal antes. No haba nadie por all. La lluvia marchaba a travs de la plaza como... como un ejrcito... Ahora vena un recuerdo de juventud. Lo mucho que se divertan cuando esperaban en los oscuros callejones y saltaban sobre la gente. La lluvia caa a cntaros... Ah, s... Cuando era un nio haba imaginado que las gotas que caan en las cunetas eran soldados. Millones de soldados. Y las burbujas que algunas veces pasaban flotando eran hombres a caballo. Ahora no recordaba qu eran esos ocasionales perros muertos. Alguna clase de arma de asedio, posiblemente.xxiii El agua se arremolin alrededor de sus botas y gote de su capa. Cuando trat de encender un cigarro el viento apag el fsforo y la lluvia cay de su yelmo y empap el cigarro. Sonri en la noche. Temporalmente, era un hombre feliz. Estaba congelado, mojado y solo, tratando de mantenerse a salvo de lo peor del clima a las tres de una espantosa maana. Haba pasado algunas de las mejores noches de su vida de esta manera. En tiempos en que poda... encoger los hombros as y dejar que la cabeza se escondiera as y convertirse en una pequea pieza de calor y paz, con la lluvia repicando en su yelmo, con la mente latiendo, arreglando el mundo... Era como en los viejos tiempos, cuando a nadie le importaba la Guardia y todo lo que tenas que hacer era mantenerte lejos de los problemas. Aquellos eran das en los que no haba mucho que hacer. Pero s haba mucho que hacer, dijo una voz interior. Simplemente t no lo hacas. Poda sentir la porra oficial colgando pesadamente en el bolsillo especial que la misma Sybil haba cosido en sus pantalones. Por qu es solamente un trozo de madera?, se pregunt mientras la sacaba. Por qu no es una espada? se es un smbolo de poder. Y entonces se dio cuenta por qu nunca sera una espada. Eh, all, buen ciudadano! Puedo preguntar a qu te dedicas en esta maana tempestuosa?
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Suspir. Haba una linterna que apareca a travs de la oscuridad, rodeada por un halo de agua. Eh, all, buen ciudadano... Haba solamente una persona en la ciudad que poda decir algo as y con sinceridad. Soy yo, capitn. El halo se aproxim e ilumin la cara empapada del Capitn Zanahoria. El joven hizo un saludo -a las malditas tres de la maana, pens Vimes- que podra haber llenado de lgrimas de felicidad los ojos del ms sictico de los sargentos. Qu est haciendo aqu afuera, seor? Quera controlar... las cosas dijo Vimes. Podra haber dejado todo eso a m, seor dijo Zanahoria, la delegacin es la clave del buen comando. De verdad? Lo es? pregunt Vimes amargamente. Yo creo que vivimos y aprendemos, eso es. Y probablemente t aprendes, se dijo a s mismo. Y estaba casi seguro de que estaba siendo miserable y estpido. Casi hemos terminado, seor. Hemos controlado todos los edificios vacos. Y hay un escuadrn adicional de agentees en camino. Y las grgolas se mantendrn tan arriba como puedan. Usted sabe lo buenas que son para observar, seor. Grgolas? Pens que tenamos al Agente Pitorrobajo... Y al Agente Pediment ahora, seor. Uno de los tuyos? Uno de los nuestros, seor. Usted firm... S, s. Estoy seguro de haberlo hecho. Maldicin! Una rfaga de viento tom el agua que caa por un canaln sobrecargado y la lanz por el cuello de Vimes. Dicen que la isla nueva ha alterado las corrientes de aire dijo Zanahoria. No solamente el aire dijo Vimes. Un montn de maldito jaleo por unas millas cuadradas de pantano y algunas ruinas viejas! A quin le importan? Dicen que es importante estratgicamente dijo Zanahoria, ponindose a su lado. Para qu? No estamos en guerra con nadie. Ja! Pero podemos entrar en guerra para conservar una maldita isla que solamente es til en caso de que vayamos a la guerra, no? Oh, su seora lo tendr todo arreglado para hoy. Estoy seguro de que cuando los hombres de buenas maneras y buena voluntad se sientan
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alrededor de una mesa ningn problema deja de ser resuelto dijo Zanahoria alegremente. Lo est, pens Vimes desanimado. Realmente est seguro. Conoces mucho de Klatch? pregunt. He ledo un poco, seor. Lugar arenoso, dicen... S, seor. Aparentemente. Hubo un estrpito en algn lugar por encima de ellos, y un grito. Los policas eran entrenados muy bien en gritos. Para el connoisseur haba un mundo de diferencias entre Estoy borracho y me apret los dedos y no me puedo levantar! y Cuidado, tiene un cuchillo! Ambos hombres comenzaron a correr. Una luz parpade en una angosta calleja. Pasos pesados se desvanecieron en la oscuridad. La luz oscilaba detrs de la ventana rota de un negocio. Vimes irrumpi por la puerta, se quit la capa y la arroj sobre el fuego que arda en medio del piso. Hubo un siseo y olor a cuero caliente. Entonces Vimes se enderez y trat de darse cuenta de dnde demonios estaba. Haba gente que le miraba fijo. Lentamente, su mente empalm pistas: el turbante, la barba, las joyas de la dama... De dnde ha llegado? Quin es este hombre? Eh... buenos das? dijo. Parece que hubo un pequeo accidente. Levant la capa cautelosamente. Una botella rota yaca en un charco de aceite que arda. Vimes mir hacia la ventana rota. Oh...! Las otras dos personas eran un chico tan alto como su padre y una nia que trataba de esconderse detrs de su madre. Vimes sinti su estmago se retorca. Zanahoria lleg a la puerta. Los he perdido dijo jadeando. Haba tres, creo. No se puede ver nada con esta lluvia... Oh, es usted, seor Goriff. Qu ha sucedido? Capitn Zanahoria! Alguien ha lanzado una botella ardiendo a travs de nuestra ventana y luego este hombre andrajoso ha entrado velozmente y la ha apagado! Qu ha dicho? Qu has dicho? pregunt Vimes. Hablas Klatchiano?
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No muy bien dijo Zanahoria modestamente. No puedo lograr el sonido-por-detrs del cuello de... Pero... puedes entender lo que ha dicho? Oh, s. Le agradece inmensamente, ya que estamos. Est todo bien, seor Goriff. Es un vigilante. Pero t hablas... Zanahoria se arrodill y mir la botella rota. Oh, ya sabe cmo es. Uno viene aqu por la noche buscando un panecillo de ans caliente, y se queda charlando. Debe haber entendido mal la palabra, seor. Bueno... puede ser vindaloo, pero... Esto es una bomba incendiaria, seor. Ya lo s, capitn. Esto est mal. Quin hara una cosa as? En este momento? pregunt Vimes. Media ciudad, podra decir. Mir a Goriff. Reconoci vagamente esa cara. Reconoci vagamente la cara de la seora Goriff. Eran... caras. Habitualmente estaban en el otro extremo de algn brazo que sostena un trozo de curry o un pincho. Algunas veces el nio corra por ah. El negocio estaba abierto desde muy temprano por la maana hasta muy tarde en la noche, cuando las calles estaban llenas de panaderos, ladrones y vigilantes. Vimes conoca el lugar como Comidas Mundanas. Nobby Nobbs haba dicho que Goriff haba preguntado por una palabra que significara ordinario, diario, al instante, y haba preguntado hasta que encontr una que le sonaba bien. Eh... dile... dile que te quedars aqu, y que yo volver hasta la Casa de la Guardia y que enviar a alguien a relevarte dijo Vimes. Gracias dijo Goriff. Oh, entiendes... Vimes se sinti como un idiota. Claro que entiendes, debes haber estado aqu desde, dime, hace seis aos? Diez aos, seor. De verdad? dijo Vimes asombrado. Tanto tiempo? De verdad? Mi dios... bien, mejor me voy... Buenos das a todos... Se apur a salir hacia la lluvia. Debo haber estado entrando all por aos, pens mientras chapoteaba en la oscuridad. Y yo s cmo decir vindaloo. Y... korma...? Zanahoria apenas ha estado cinco minutos y ya grazna el idioma como un nativo. Por los cielos, me manejo bien en enans, y puedo decir corta esa roca, ests bajo arresto en troll, pero...
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Entr en la Casa de la Guardia con el agua cayendo por todos lados. Fred Colon estaba medio dormido en el escritorio. En atencin a que conoca a Fred desde haca tiempo, Vimes haca ruido extra mientras se quitaba la capa. Cuando el oficial se dio la vuelta, el sargento estaba sentado y atento. No saba que estuviera de guardia esta noche, seor Vimes... Esto no es oficial, Fred dijo Vimes. Aceptaba el seor de algunas personas. De alguna manera, se lo haban ganado. Enva a alguien a Comidas Mundanas en el Callejn Escndalo, quieres? Hay un pequeo problema all. Lleg a las escaleras. Ya se queda, seor? pregunt Fred. Oh, s respondi Vimes sonriendo. Tengo que darle al papeleo.

La lluvia cay sobre Leshp con tanta fuerza que tal vez la isla no debiera haberse tomado la molestia de subir del fondo del mar. Casi todos los exploradores durmieron en sus botes. Haba edificios en la isla, pero... ... los edificios no estaban demasiado bien. Slido Jackson se arrastr fuera de la lona que haba improvisado en la cubierta. La niebla se levantaba desde el suelo empapado y era iluminada por el destello ocasional de un relmpago. La ciudad, bajo la luz de la tormenta, pareca demasiado malvola. Haba cosas que poda reconocer -columnas, senderos, arcadas y todo eso- pero haba otras... se encogi de hombros. Pareca que la gente hubiese tratado de agregar toques humanos a las estructuras realmente antiguas...xxiv Era por su hijo que todos se haban quedado en los botes. Una partida de pescadores de Ankh-Morpork haba ido esa maana a buscar los montones de tesoros que todo mundo saba que proliferan en el fondo del ocano, y haban encontrado un piso embaldosado, lavado por la lluvia. Cuadros blancos y azules que mostraban un patrn de conchas y olas, y, en el medio, un calamar. Y Les dijo: Parece muy bueno, p. Y todo el mundo haba mirado alrededor hacia los edificios cubiertos de humedad y todos haban compartido el pensamiento, que no dijeron, pero que estaba hecho por pequeos pensamientos como las ocasionales ondas en los charcos y las pequeas salpicaduras en el agua oscura de los stanos
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que hacen pensar en garras cribando la profundidad, y en las cosas feas que algunas veces aparecen en las playas o pescadas en las redes. Algunas veces empujas por la borda cosas que alejaran a un hombre del pescado por el resto de su vida. Y de repente, nadie quiso seguir explorando, por si encontraban algo. Slido Jackson volvi a meter la cabeza debajo de la lona. Por qu no nos estamos yendo a casa, p? pregunt su hijo. Dijiste que este lugar te daba miedo. De acuerdo, pero son miedos de Ankh-Morpork, lo ves? Y ningn extranjero les pondr las manos encima. P? S, muchacho. Quin era el seor Hong? Cmo puedo saberlo? Digo, cuando estbamos regresando a los botes uno de los hombres dijo: Sabemos todos lo que ocurri con el seor Hong cuando abri el Tres Muy Alegres, Pescados para Llevar - Restaurante, en el lugar del templo del viejo dios-pez de la Calle Dagon, en una noche de luna llena, verdad? Bueno, yo no lo s. Ah... Slido Jackson dud. Pero Les ya era un muchacho grande. l... cerr y se march muy deprisa, muchacho. Tan rpido que se dej algunas cosas. Como cules? Si tienes que saberlo... media oreja y un rin. Vaya! El bote cabece y la madera se astill. Jackson quit la lona. El roco lo empap. En algn lugar de la oscuridad mojada una voz grit: Por qu no pones las luces, primo segundo de un chacal? Jackson tom la linterna y la sostuvo en alto. Qu ests haciendo en aguas territoriales de Ankh-Morpork, t, demonio comedor de camellos? Estas aguas nos pertenecen! Estabamos aqu primero! S? Nosotros estabamos primeros! Nosotros estabamos primeros. T has daado mi bote! Eso es piratera, eso es! Haba otros gritos alrededor. En la oscuridad ambas flotillas haban chocado. El bauprs se sali de las jarcias. Los cascos retumbaron. El pnico controlado, que es lo habitual entre los marineros, se convirti en pnico
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frentico compuesto por oscuridad, lluvia, y demasiados aparejos que se soltaban. En momentos as, las antiguas tradiciones del mar que unen a todos los marineros dicen que alguno deba ponerse en la proa y unir a todos contra el enemigo comn: el hambre y el incansable ocano. De cualquier modo, en este punto el seor Arif le peg al seor Jackson en la cabeza con un remo.

Hnh? Emh? Vimes abri el nico ojo que pareci responderle. Vio algo horrible. ... Le le sus derechos, con lo cual, dijo que, te den polica. El Sargento Detritus entonces, lo detuvo, por lo que dijo, ouch... Debe haber un montn de cosas en las que no soy bueno, pens Vimes, pero al menos no pongo puntuacin en una frase como quien le pone La Cola al Burro... Gir su cabeza para apartarse de la gramtica entrecortada de Zanahoria. La pila de papeles se desliz debajo de l. El escritorio de Vimes se estaba haciendo famoso. Una vez hubo pilas, pero se haban deslizado como hacen las pilas, formando esta capa densa y compacta y que ahora se estaba convirtiendo en algo como turba. Se deca que haba platos con alimentos no terminados por all abajo. Nadie quera mirar. Otras personas decan que haban escuchado algo movindose. Una tosesilla se escuch. Vimes volvi a girar la cabeza y mir la cara rosada de Willikins. El mayordomo de Lady Sybil. Tambin su mayordomo, tcnicamente, aunque Vimes odiaba pensar en l de ese modo. Pienso que debiramos actuar con premura, Sir Samuel. He trado su uniforme de gala, y sus cosas de afeitar estn al lado de la palangana. Qu? Qu? Debe estar en la Universidad en media hora. Lady Sybil me ha hecho responsable de que si no est all usar sus intestinos para hacer cordones de zapatos, seor. Estaba sonriendo? pregunt Vimes tambaleante mientras se diriga hacia la palangana humeante encima del lavabo. Apenas, seor. Oh, dioses... S, seor. Vimes intent afeitarse mientras Willikins, por detrs, le cepillaba. Fuera, los relojes de la ciudad comenzaban a dar las diez.
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Seran casi las cuatro cuando... S que escuch el cambio de guardia a las ocho, y entonces tuve que revisar los gastos de Nobby, que son matemticas avanzadas si alguna vez existe eso... Trat de bostezar y afeitarse al mismo tiempo, lo que nunca es una buena idea. Maldicin! Le pondr algo de papel absorbente encima, seor dijo Willikins sin necesidad de mirar. Cuando Vimes se toc la mejilla, el mayordomo continu: Me gustara tener la oportunidad de presentarle una peticin, seor... S? Vimes mir de reojo los leotardos rojos que parecan ser la pieza principal de su uniforme. Lo siento mucho, pero debo pedir permiso para dejar mi ocupacin, seor. Deseo unirme a los Colores. Los colores de quin, Willikins? dijo Vimes, sosteniendo una camisa con mangas abombadas. Entonces su cerebro comprendi. Quieres hacerte soldado? Dijeron que Klatch necesita aprender una buena leccin, seor. Nunca se ha visto un Willikins esperando cuando la patria lo llama. Pens que la Infantera Pesada de Lord Venturi sera para m. Tienen un uniforme particularmente atractivo en rojo y blanco, seor. Con sapos dorados. Vimes se puso las botas. Tienes experiencia militar, verdad? Oh, no, seor. Pero aprendo pronto. Seor, y creo que tengo alguna habilidad con el cuchillo de mondar. El rostro del mayordomo mostraba una atencin patritica. En pavos y... dijo Vimes. S, seor dijo Willikins, dndole brillo al yelmo ceremonial. Y ests listo para luchar contra las aullantes hordas de Klatch, verdad? Si llegamos a eso, seor dijo Willikins. Creo que est adecuadamente brillante ahora, seor. Un lugar muy arenoso, eso dicen. S que lo es, seor dijo Willikins, ajustando el yelmo por debajo del mentn de Vimes. Y rocoso. Muy rocoso. Montones de rocas. Polvoriento, tambin. Muy reseco en algunas partes, seor, creo que est en lo cierto. Y entonces, dentro de esta tierra de polvo color arena, y rocas color arena, y arena color arena, t, Willikins, marchars con tu experiencia en cortar pavos y tu uniforme rojo y blanco?
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Con los sapos dorados, seor Willikins encaj la mandbula. S, seor. Si la necesidad lo exige. No ves nada incorrecto en esa imagen? Seor? Oh, no importa Vimes bostez. Bueno, te extraaremos, Willikins. Otros tal vez no, pens. Especialmente si tienen tiempo de hacer un segundo disparo. Oh, Lord Venturi dice que todo terminar para la Vigilia de los Puercos, seor.xxv De verdad? No saba que haba comenzado.

Vimes corri escaleras abajo tras el aroma del curry. Le hemos guardado algo, seor dijo el Sargento Colon. Estaba dormido cuando el muchacho lo trajo. Era el muchacho de Goriff dijo Nobby, cazando un grano de arroz alrededor de su plato de metal. Suficiente para la mitad del turno. Las recompensas del trabajo dijo Vimes, apurndose hacia la puerta. Pan y pickle de mango y todo lo dems dijo Colon feliz. Siempre dije que ese Goriff no era tan malo para ser un cabeza de trapo. Un charco de brillante aceite... Vimes se detuvo en la puerta. La familia, todos juntos... Mir su reloj. Eran las diez y veinte. Si corra... Fred, puedes pasar por mi oficina? dijo. Ser slo un momento. S, seor. Vimes dej pasar al sargento escaleras arriba y cerr la puerta. Nobby y el otro vigilante se estiraron para escuchar, pero no haba otro sonido que un bajo murmullo que sigui por un tiempo. La puerta se abri nuevamente. Vimes baj las escaleras. Nobby, sal para la Universidad en cinco minutos, quieres? Quiero estar en contacto y estoy condenado si recibo una paloma con este uniforme. S, seor. Vimes se fue. Unos minutos ms tarde el Sargento Colon camin silenciosamente hasta la oficina principal. Tena un aspecto ligeramente cristalino y camin hasta su escritorio con la despreocupacin que slo los muy preocupados intentan adoptar. Juguete con algunos papeles por un rato y dijo: A ti no te importa lo que la gente dice de ti, Nobby, no? Si me importara eso estara preocupndome todo el tiempo, Sarge
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dijo el Cabo Nobbs alegremente. Bueno. Bueno! Y tampoco me importa lo que la gente dice de m Colon se rasc la cabeza. No tiene sentido, realmente. Reconozco que Sir Sam duerme poco ltimamente. Es un hombre muy ocupado, Fred. Trata de hacer todo, ese es el problema. Y... Nobby? S? Soy el Sargento Colon, gracias.

Haba jerez. Siempre haba jerez en estas ocasiones. Sam Vimes lo confirm desapasionadamente, ya que ahora siempre tomaba zumos de frutas. Haba odo que el jerez se fabricaba dejando que el vino se echara a perder. No poda entender al jerez. Y tratars de parecer digno, verdad? dijo lady Sybil, ajustndose la capa. S, querida. Cmo tratars de parecer? Digno, querida. Y, por favor, trata de ser diplomtico. S, querida. Qu tratars de ser? Diplomtico, querida. Ests usando esa voz de fastidiar, Sam. S, querida. Sabes que no es justo. No, querida Vimes levant una mano en gesto teatral de sumisin . Est bien, est bien. Es por estas plumas. Y estos leotardos Hizo una mueca y trat subrepticiamente de arreglarse en un esfuerzo para evitar convertirse en el primer ingle-ahorcada de la ciudad. Quiero decir, suponiendo que la gente me mire. Por supuesto que te mirarn, Sam. Estars encabezando el desfile. Y estoy muy orgullosa de ti. Lady Sybil sacudi una pelusa de su hombro5. Plumas en mi sombrero, pens Vimes con abatimiento. Y leotardos de fantasa. Y un peto brillante. Un peto no debera ser brillante. Debera ser muy abollado para ser decente. Charla diplomtica? Cmo podra saber yo

Las mujeres siempre hacen esto. (Nota del autor)

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eso de charlar diplomticamente? Y ahora debo ir a tener unas palabras con Lady Selachii dijo Lady Sybil. Estars bien, verdad? Sigues bostezando. Por supuesto. No dorm bien anoche, eso es todo. Prometes no huir? Yo? Yo nunca huyo... Huiste antes de la gran velada para el Embajador de Genuan. Todo mundo te vio. Me lleg la noticia que la banda de De Bris estaba robando la bveda de Vortin. Pero no tienes que perseguir a todos, Sam. Tienes empleados que hacen eso ahora. Pero los cazamos dijo Vimes con satisfaccin. Lo haba disfrutado inmensamente tambin. No fue slo la persecucin lo que era tan estimulante, con su capa de terciopelo dejada tras un rbol y con su sombrero en un charco por all; era el conocimiento de que mientras estaba haciendo eso no estaba comiendo esos bocadillos pequeitos y teniendo una charla an ms pequea. No era un trabajo de polica apropiado, pensaba Vimes, a menos que estuvieras haciendo algo que alguien en algn lugar deseara que no estuvieras haciendo. Cuando Sybil desapareci entre la multitud, encontr una sombra apropiada y se perdi en ella. Eso le permiti ver casi todo en el Gran Saln de la Universidad. Le gustaban bastante los hechiceros. No cometan crmenes. No la clase de crmenes de Vimes, al menos. Lo oculto no era el fuerte de Vimes. Los hechiceros podan mezclar todo la trama de tiempo y espacio pero no provocan papeleo y eso era bueno para Vimes. Haba muchos en el Saln, todos en su gloria. Y no haba nada mejor que ver un hechicero vestido formalmente hasta que alguien no encontrara una forma de inchar una Ave del Paraso, posiblemente usando una cobertura elstica y alguna clase de gas. Pero los hechiceros haban tirado la casa por la ventana porque el resto de los huspedes era nobles o jefes de gremios, o ambas cosas, y un acontecimiento como el Convivium haca mostrarse ufanos a todos. Su mirada pas de cara a cara conversadora, y se pregunt intilmente de qu era culpable cada persona6. Unos cuantos embajadores tambin estaban all. Era fcil distinguirlos. Vestan las trajes tradicionales de su nacin, pero, como sus trajes naciona6

La posibilidad de que no fuesen culpables de nada no la consider ni siquiera digna de considerar. (Nota del autor)

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les eran los trajes que vestan los campesinos comunes, se les vea un poco fuera de lugar all. Sus cuerpos podan vestir plumas y sedas, pero sus mentes persistan en vestir trajes. Conversaban en pequeos grupos. Uno o dos de ellos inclinaron su cabeza y le sonrieron al pasar. El mundo est observando, pens Vimes. Si algo iba mal y este asunto estpido de Leshp comenzaba la guerra, eran hombres como stos quienes estaran trabajando para hacer tratos con el vencedor, quienquiera que fuera. No importa quin la comienza, no importa cmo fueron las batallas; ellos querran saber cmo hacer tratos ahora. Representaban lo que la gente llamaba comunidad internacional. Y como en todos los usos de la palabra comunidad, nunca estabas seguro de saber la de qu o la de quin era. Se encogi de hombros. No era su mundo, gracias a los dioses. Se acerc al Cabo Nobbs, que estaba parado junto a las puertas principales en esa especie de pose desgarbada que era lo ms cercano a estar firme que poda pedirse a Nobbs. Todo tranquilo, Nobbs? pregunt por la comisura de la boca. Sseor. No pasa nada? Noseor. Ni una paloma en ningn lugar, seor Nada? En ninguna parte? Noseor. Haba problemas por todos lados ayer! Sseor. Le has dicho a Fred que enve una paloma si alguna cosa sucede? Sseor. Y las Sombras? Siempre hay algo... Tranquilas como un muerto, seor. Maldita sea! Vimes sacudi la cabeza ante la completamente dudosa fraternidad criminal de Ankh-Morpork. Supongo que no puedes traer un ladrillo y... Lady Sybil fue muy especfica acerca de cmo tiene que estar aqu dijo el Cabo Nobbs mirando fijamente al frente. Especfica? S, seor. Vino y tuvo unas palabras conmigo. Me dio un dlar dijo Nobby. Ah, Sir Samuel! dijo una resonante voz detrs de l. Creo que no le han presentado al Prncipe Khufurah an, verdad?
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Se volvi. El Archicanciller Ridcully estaba inspeccionndole de arriba a abajo mientras remolcaba a dos hombres morenos. Vimes puso rpidamente su cara oficial. Este es el Comandante Vimes, caballeros. Sam... no, lo estoy haciendo mal, verdad? Al revs del protocolo. Demasiadas cosas que tener en cuenta, el Tesorero se volvi a encerrar, no sabemos cmo hace para quedarse dentro con la llave, quiero decir, no es como cuando se tiene una cerradura por dentro... El primer hombre estir su mano mientras Ridcully se alborotaba otra vez. Prncipe Khufurah dijo. Mi alfombra ha llegado hace apenas dos horas. Alfombra? Oh... s... usted ha volado... S, muy fro y por supuesto no se puede tomar una buena comida. Cogi a su hombre, Sir Samuel? Qu? Perdn? Creo que su embajador me dijo que usted tuvo que dejar la recepcin la semana pasada... El prncipe era un hombre alto que probablemente hubiera sido atltico antes de que las grandes cenas le hicieran aumentar de peso. Y tena barba. Todos los Klatchianos tenan barbas. Este Klatchiano tena ojos inteligentes. Desconcertantemente inteligentes. Uno le miraba dentro y varias capas de persona devolvan la mirada. Qu? Oh, s. S, lo capturamos dijo Vimes. Bien hecho. Le dio batalla, ya veo. Vimes pareci sorprendido. El prncipe se toc la mandbula pensativo. La mano de Vimes se elev y encontr un poco de pelusa en su propio mentn. Ah... er... s... El Comandante Vimes siempre atrapa su hombre dijo el Prncipe. Bueno, yo no lo dira as... Yo... El terrier de Vetinari, he odo que le llaman prosigui el Prncipe. Siempre sobre la pista, dicen, y no la deja ir. Vimes se qued mirando esa mirada calmada e inteligente. Supongo que, al final, todos somos el perro de alguien dijo dbilmente. De hecho es una suerte haberle encontrado, Comandante. Lo es? Estaba preguntndome acerca del significado de una palabra que me gritaron mientras estbamos por aqu. Sera tan amable?
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Eh... si yo... Creo que era... djeme pensar... oh, s... cabezadetoalla. Los ojos del Prncipe se mantenan anclados sobre el rostro de Vimes. Vimes era consciente de que sus propios pensamientos se movan muy deprisa y que parecan tomar sus propias decisiones. Ya te lo explicaremos despus, dijeron. Ests muy cansado para explicaciones. Ahora, con este hombre, es mucho mejor ser honesto... Se... se refiere a su vestuario dijo. Oh. Es alguna broma oscura? Claro que lo sabe, pens Vimes. Y sabe que yo s... No, es un insulto dijo, como de pasada. Ah? Bueno, no podemos hacernos responsables de los desvaros de un idiota, Comandante El Prncipe insinu una sonrisa. Debo felicitaros, por cierto. Perdn? Por su demostracin de sabidura. Debo haberle hecho esta pregunta a una docena de personas esta maana y, sabe? Ninguna conoca su significado. Y todas parecan haber pescado un catarro. Hubo una pausa diplomtica pero, dentro de ella, alguien solt una risita. Vimes dej que su mirada se deslizara a un lado, hacia el otro hombre, el que no haba sido presentado. Era ms bajo y ms delgado que el Prncipe y, debajo de su turbante negro, tena la cara ms abigarrada que Vimes haba visto jams. Una trama de cicatrices rodeaban una nariz como un pico de guila. Tena algo parecido a una barba y un bigote, pero las cicatrices haban afectado tanto el crecimiento del cabello que le sala en trozos extraos y en ngulos raros. El hombre pareca como si hubiese sido golpeado en la boca por un erizo. Poda tener cualquier edad. Algunas de las cicatrices parecan recientes. Visto en conjunto, el hombre tena un rostro que cualquier polica hubiese arrestado a primera vista. No era posible que fuese inocente de nada. Pesc la expresin de Vimes y sonri, y Vimes nunca vio tanto oro en una sola boca. Nunca haba visto tanto oro acumulado en un solo sitio. Vimes se dio cuenta de que estaba observando cuando deba haber estado manteniendo una charla diplomtica muy educada. Entonces dijo, tendremos una pelea por este asunto de Leshp o qu? El Prncipe hizo un gesto desdeoso con los hombros.
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Pfff... dijo. Unos cuantos kilmetros cuadrados de suelo frtil deshabitado con un magnfico fondeadero en una posicin estratgica no usurpada? Qu clase de gente civilizada y consecuente luchara por eso? Una vez ms Vimes sinti esa mirada sobre l, leyendo en l. Bueno, al diablo con ello. Dijo: Lo siento. No soy bueno en los asuntos diplomticos. Quiere decir lo que ha dicho? Se escuch otra risita. Vimes se volvi y mir la obscena cara barbada otra vez. Y fue consciente de un aroma, no, de una vaharada a ajos. Santo cielo, est masticando esas cosas asquerosas... Ah dijo el Prncipe, no le han presentado a 71-horas Ahmed? Ahmed sonri otra vez y se inclin. Offendi dijo, en una voz que sonaba a sendero de gravilla. Y eso pareca. No Este es 71-horas Ahmed, Agregado Cultural, o 71horas Ahmed, mi guardia personal, o an 71-horas Ahmed, violador de bvedas y asesino de polillas. Era claro que el siguiente movimiento deba hacerlo Vimes. Es... eh... es un nombre poco comn dijo. Para nada dijo el Prncipe suavemente. Ahmed es un nombre muy comn en mi pas. Mir a lo lejos otra vez. Vimes reconoci que era un preludio de una confidencia. Por cierto, era esa hermosa dama que acabo de ver su primera esposa? Eh... todas mis esposas dijo Vimes. Eso es... Puedo ofrecerle veinte camellos por ella? Vimes mir dentro de los negros ojos por un momento, a la sonrisa de 24 quilates de 71-horas Ahmed, y dijo: Esto es otra prueba, verdad...? El Prncipe se enderez, complacido. Bien hecho, Sir Samuel. Es usted bueno en esto. Sabe que el seor Boggis del Gremio de Ladrones est preparado para aceptar quince? Por la seora Boggis? Vimes movi su mano displicente. Nah... cuatro camellos... puede que cuatro camellos y una cabra, con buena luz. Y despus de que se haya afeitado. La multitud de huspedes se volvi ante el sonido de la explosin de risa del Prncipe. Muy bien! Muy bien! Me temo, Comandante, que algunos de sus ciudadanos piensan que como mi gente invent las matemticas avanzadas y
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los campamentos, somos unos completos brbaros que trataremos de comprar sus esposas en menos que cae un turbante, podramos decir. Me sorprende que me den un ttulo honorario, considerando lo subdesarrollado que estoy. Oh? De qu ttulo habla? pregunt Vimes. No es extrao que este hombre sea un diplomtico. No se puede confiar en l, pens, y a pesar de eso no puedes evitar sentir simpata por l. El Prncipe sac una carta de su traje. Aparentemente, es un Doctorum Adamus cum Flabello Dulci. Algo anda mal, Sir Samuel? Vimes se las arregl para cambiar la risa traicionera en un acceso de tos. No, no, nada dijo. No. Desesperadamente quera cambiar el tema. Y afortunadamente haba algo que vena al punto. Por qu lleva el seor Ahmed una espada curva tan enorme colgada de la espalda? pregunt. Ah, usted es un polica, nota esas cosas... Casi no es un arma oculta, no? Es casi tan grande como l. Es prcticamente un portador oculto! Es ceremonial dijo el Prncipe. Y l se preocupara mucho si tuviese que dejarla. Y cul es exactamente su...? Ah, aqu est dijo Ridcully. Creo que estamos listos. Ya sabe que usted ha de ir delante y a la derecha, Sam... S, lo s dijo Vimes. Estaba preguntando a su Alteza qu... ... y si usted, su Alteza, y usted, seor... vaya, qu espada tan grande, vienen aqu detrs y ocupan su lugar entre los huspedes de honor, y estaremos listos en un abrazo de seores... De qu sirve tener la mente de un polica, pens Vimes, mientras una larga fila de hechiceros y huspedes trataban de formar una ordenada y digna lnea detrs de l, si slo porque alguien se comporta de forma agradable y amistosa ya comienzas a sospechar de l, por ninguna razn que no sea que cualquiera que haga lo posible para gustar a un polica ha de tener algo en mente. Por supuesto, l es un diplomtico, pero an as... solamente espero que no haya estudiado lenguas antiguas, y eso es un hecho. Alguien toc a Vimes en el hombro. Se volvi y encontr la sonrisa de 71-horas Ahmed. Si cambia de opinin, offendi, le dar vfeintisinco camiellos, sin pro 54

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blema dijo, empujando un diente de ajo con sus dientes. Que sus lomos se llenen de frutas. Guio un ojo. se fue el gesto ms sugestivo que Vimes jams viera. Esto es otra...? comenz, pero el hombre se haba evaporado entre la multitud. Mis lomos llenos de frutas? repiti para s. Santo cielo. 71-horas Ahmed reapareci sobre su otro hombro con una rfaga de ajos. Me vfoy, vfengoxxvi gru feliz. El Prnsipe dise que el ttulo es de Doctor de Dulse Fanny Adams.xxvii Una brioma de los hechiceros, s? Oh, cmo nos remos. Y entonces se fue.

El Convivium era el Gran Da de la Universidad Invisible. xxviii Originariamente era slo la ceremonia de graduacin, pero a lo largo de los aos se haba convertido en una especie de celebracin de la relacin amigable entre la Universidad y la Ciudad, en particular para celebrar el hecho de que la gente difcilmente volvera a quedar en silencio. En ausencia de algo similar al espectculo del Alcalde o de la apertura del parlamento, era una de las pocas oportunidades formales en que los ciudadanos se podan burlar de los de clase superior, o al menos de cualquiera que vistiese leotardos y ropas ridculas. Se haba vuelto tan enorme que ahora se realizaba en el Teatro de la Opera. Gente desconfiada -como Vimes- consideraba que era para poder hacer un desfile. No haba nada como las nutridas filas de hechiceros caminando a travs de la ciudad en un espritu de amistad cvica para recordar, sutilmente, a las personas pensantes que no siempre haba sido de esta manera. Miradnos, parecan decir los hechiceros. Solamos regir esta ciudad. Mirad nuestros grandes bastones con los pomos en el extremo. Cualquiera de ellos poda causar muy serios daos en las manos equivocadas, de modo que est bien, verdad?, que estn en las manos correctas por el momento. No est bien que nos llevemos tan bien? Y alguien, alguna vez, decidi que el Comandante de la Guardia caminara adelante, por una razn simblica. No haba importado durante aos porque no haba Comandante de la Guardia, pero ahora haba uno, y era Sam Vimes. Con camisa roja con tontas y amplias mangas, leotardos rojos, algo como pantalones cortos inflados completamente pasados de moda, y para rematar, en una poca en que la slice estaba al borde de la alta tecnologa,
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un pequeo peto brillante y un yelmo con plumas. Y realmente l necesitaba dormir. Y tena que portar la porra. Mantena sus ojos fijos en esa maldita cosa mientras sala por el portn principal de la Universidad. La lluvia de la noche anterior haba limpiado el cielo. La ciudad echaba vapor. Si mantena su mirada fija en la porra no tena que ver quin estaba burlndose de l. Lo malo es que tena que seguir mirando esa cosa. Deca, en un escudo deslustrado que tuvo que pulir para poder leer, Protector de la Paz de Rey. Eso haba alegrado levemente la celebracin. Plumas y antigedades, galones dorados y cuero... Posiblemente era porque estaba cansado, o porque estaba tratando de aislarse del mundo, pero Vimes se encontr a s mismo caminando lentamente con la tradicional formade caminar de los vigilantes y con el tradicional proceso de pensamiento perezoso. Era casi una respuesta7 Pavloviana.xxix Las piernas oscilaban, los pies se movan, la mente comenzaba a trabajar de una manera determinada. No era exactamente un estado de sueo. Era que los odos, nariz y ojos giraban derecho hacia el antiguo nodo de su cerebro bastardo sospechoso, dejando el centro del cerebro superior libre para pensar. ... Cuero y leotardos... Qu clase de vestido era se para un vigilante? Una armadura aporreada, pantalones de cuero grasiento, y una camisa gastada con manchas de sangre, preferiblemente de alguna otra persona... eso era lo correcto... una buena sensacin de los adoquines a travs de las botas, eso era reconfortante... Detrs de l la confusin creca por las filas, el desfile se demoraba para mantener el paso. ... J, Protector de la Paz de Rey... por supuesto, le haba dicho al viejo que se lo entreg: Qu paz tiene usted en mente? pero haba cado en odos sordos... maldita estpida cosa, pens, un trozo de madera con una bola de plata en el extremo... incluso un agente tiene una espada decente, qu se supone que he de hacer, sacudirlo ante la gente?... por todos los dioses, han pasado meses desde que di un buen paseo por las calles... mucha gente aqu hoy...
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Un trmino inventado por el hechicero Denephew Boot*, quien lo encontr por un sistema de recompensas y castigos con que entren a un perro, mediante el sonido de una campana, a comer inmediatamente un merengue de fresas. * Sus padres, sencilla gente de campo, deseaban una nia. Esperaban llamarle Denise. (Nota del autor)

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ser por el desfile, no haba...? Oh, dioses dijo el Capitn Zanahoria entre la multitud. Qu est haciendo? Cerca de l un turista de Agatea estaba empujando trabajosamente la palanca de su iconografa. El Comandante Vimes se detuvo y, con la mirada ausente, meti la porra debajo de un brazo y levant su yelmo. El turista mir a Zanahoria y tir de su camisa educadamente. Por favor, qu est haciendo? pregunt. Eh... est... est sacando... Oh, no... dijo Angua. ... est sacando el paquete de cigarros ceremoniales de su yelmo dijo Zanahoria. Oh... y est encendiendo uno... El turista empuj su palanca un par de veces. Una tradicin muy histrica? Memorable murmur Angua. La multitud haba hecho silencio. Nadie quera quebrar la concentracin de Vimes. Era ese delicioso silencio de miles de personas conteniendo el aliento. Qu est haciendo ahora? pregunt Zanahoria. No lo puedes ver? dijo Angua. No con las manos sobre mis ojos. Oh, pobre hombre... Acaba... acaba de hacer un anillo de humo... ... el primero del da, siempre lo hace... ... y ahora vuelve a andar... y ahora ha cogido la porra y la lanza al aire, pescndola de nuevo, ya sabes, como hace con la espada cuando est pensando... parece bastante feliz... Creo que realmente va a atesorar este momento de felicidad dijo Zanahoria. Entonces el murmullo comenz. El desfile se haba detenido detrs de Vimes. Algunos de los ms impresionables que no estaban seguros de lo que deberan hacer, y los que haban probado demasiado el aceptable jerez de la Universidad, comenzaron a buscar alrededor de s mismos algo que echar al aire y cogerlo. Despus de todo, era una Ceremonia Tradicional. Si venas con la idea de no hacer cosas porque eran aparentemente ridculas, mejor te volvas ya mismo a casa. Est cansado, eso es lo que pasa dijo Zanahoria. Ha estado corriendo y supervisando cosas durante varios das. Guardias de da y de noche. Ya sabes que es una persona muy activa.
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Ojal el Patricio est de acuerdo en dejarlo que lo siga siendo. Oh, su seora no podra... No podra, verdad? Las risas comenzaban. Vimes pasaba la porra de una mano a la otra. Puede hacer que su espada d tres vueltas y an atraparla... Vimes se gir. Mir hacia arriba. Su porra repic sobre los adoquines y rod hasta un charco, olvidado. Entonces comenz a correr Zanahoria le mir y trat de ver hacia dnde haba estado mirando el Comandante. A lo alto de la barbacana... dijo. En esa ventana... hay alguien all? Perdone, perdona, lo siento, perdone... Comenz a abrirse camino entre la multitud. Vimes era una figura pequea en la distancia, con su capa roja volando por detrs. Y bien? Hay montones de gente mirando el desfile desde lugares altos dijo Angua. Qu tiene de especial...? Nadie debera estar all arriba! dijo Zanahoria lanzndose a la carrera ahora que estaba libre. Est todo sellado! Angua mir a su alrededor. Todos los rostros estaban mirando hacia el teatro callejero y haba un carro cerca. Suspir y le dio la vuelta por detrs con una expresin indiferente. Hubo un jadeo, un sonido apagado pero claramente orgnico, un gaido sordo y entonces el clank de una armadura golpeando el suelo.

Vimes no saba por qu corra. Era su sexto sentido. Es como cuando desde la nuca te llega el aviso de que algo malo suceder, y no hay tiempo de razonar, y solamente de actuar. Nadie poda estar en la punta de la barbacana. La barbacana haba sido la entrada fortificada en los das en que Ankh-Morpork no vea un ejrcito atacando como una maravillosa oportunidad comercial. Algunas partes an eran tiles, pero la mayor parte eran seis o siete plantas de ruinas, sin escaleras en las que cualquiera pueda confiar. Por aos haba sido utilizado como una fuente no oficial de piedras para el resto de la ciudad. Varios trozos se caan las noches de viento. Incluso las grgolas lo evitaban. Se daba cuenta de que detrs de l el ruido de la multitud se haba convertido en gritos. Una o dos personas chillaban. No se volvi. Lo que fuera que estuviera ocurriendo, Zanahoria podra hacerse cargo. Algo salt sobre l. Se pareca a un lobo cuyo ancestro hubiese sido un
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perro de caza Klachistan de pelo largo, una de esas cosas graciosas que eran todo nariz y pelo. El lobo salt hacia adelante a travs del desmoronado portn. No se vea a la criatura por ningn lugar cuando Vimes lleg. Pero su ausencia no era un asunto que llamara su atencin a causa de la presencia ms importante del cadver, tirado sobre un montn de mampostera cada. Una de las cosas que Vimes siempre deca -es decir, una de las cosas que l deca que siempre deca, y no haba nadie en desacuerdo con el oficial comandante- era que algunas veces pequeos detalles, minsculos detalles, cosas que nadie notara en circunstancias ordinarias, te agarraban por el cuello y gritaban: mrame. Haba un aroma persistente a especias en el aire. Y en el espacio entre dos adoquines haba un diente de ajo.

Eran las cinco de la tarde. Vimes y Zanahoria se sentaron en la oficina exterior del Patricio, en silencio a excepcin del irregular tictac del reloj. Despus de un rato, Vimes dijo: Djame ver eso otra vez. Zanahoria, obediente, sac el pequeo trozo de papel cuadrado. Vimes lo mir. No haba error en lo que mostraba. Lo meti dentro de su propio bolsillo. Eh... Por qu quiere quedrsela, seor? Quedarme el qu? La iconografa que tom prestada del turista. No s de qu ests hablando dijo Vimes. Pero... No creo que llegues muy lejos en la Guardia, capitn, si vas por all mirando cosas que no estn all. Oh. Pareca que el reloj sonaba ms fuerte. Usted est pensando algo, seor, verdad? Es un uso que doy ocasionalmente a mi cerebro, capitn. Por extrao que parezca. Qu est pensando, seor? Qu es lo que ellos quieren que yo piense dijo Vimes. Quines son ellos? Todava no lo s. Un paso cada vez. Una campana son.
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Vimes se puso de pie. T sabes lo que siempre digo dijo. Zanahoria se quit el yelmo y se puso a pulirlo con la manga. S, seor. Todos son culpables de algo, especialmente los que no lo son, seor. No, no se... Esto... Siempre ten en consideracin que puedes estar completamente equivocado, seor? No, tampoco se. Eh... Cmo ha conseguido Nobby un trabajo como Vigilante, seor? Usted lo dice siempre. No! Quiero decir Siempre acta como un estpido, Zanahoria. Ah, bien, seor. De ahora en adelante recordar que usted siempre dice eso, seor. Pusieron sus yelmos debajo del brazo. Vimes llam a la puerta. Entre dijo una voz. El Patricio estaba de pie delante de la ventana. Sentados o de pie en la oficina estaban Lord Herrumbre y los dems. Vimes nunca entendi cmo eran elegidos los lderes civiles. Pareca que simplemente aparecan, como una tachuela en la suela del zapato. Ah, Vimes dijo Vetinari. Seor. No nos andemos con rodeos, Vimes. Cmo lleg ese hombre all arriba cuando su gente haba controlado todo tan meticulosamente la noche anterior? Por magia? No lo s, seor. Zanahoria, que an tena la mirada fija delante de l, parpade. Su gente s control la barbacana, supongo. No, seor. No lo hicieron? No, seor. Lo hice yo mismo. Usted, personalmente, lo control, Vimes? pregunt Boggis del Gremio de Ladrones. El Capitn Zanahoria poda sentir los pensamientos de Vimes en este punto. Eso es... Boggis dijo Vimes sin girar la cabeza. Pero pensamos que alguien se meti por las ventanas que estn trabadas, y volvi a colocar las tablas despus de pasar. El polvo tena seales y... Y usted no haba notado eso, Vimes?
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Vimes suspir. Era difcil ver las tablas a la luz del da, Boggis, ms an en medio de la noche Nosotros no lo hemos hecho, dijo para s. Angua ha olido el aroma. Lord Vetinari se sent en su escritorio. La situacin es grave, Vimes. S, seor. Su Alteza ha sido seriamente lastimado. Y el Prncipe Carnerocanalla, entendemos, est a su lado y muy furioso. Insisten en que su hermano permanezca en la embajada dijo Lord Herrumbre. Un insulto estudiado. Como si no tuvisemos buenos cirujanos en esta ciudad. Est bien, por supuesto dijo Vimes. Y algunos de ellos podran adems afeitarle y cortarle el pelo bastante bien.xxx Quiere hacerme rer, Vimes? Claro que no, milord dijo Vimes. En mi opinin, ningn cirujano tiene el serrn del suelo ms limpio que los de esta ciudad. Herrumbre le lanz una mirada hostil. El Patricio tosi. Ha identificado al asesino? pregunt el Patricio. Zanahoria esperaba que Vimes dijera Presunto asesino, seor, pero en lugar de eso, dijo: S. Es... Era conocido como Ossie Recio, seor. Ningn otro nombre que conozcamos. Viva en la Calle del Mercado. Haca todo tipo de trabajos ocasionales. Un tanto solitario. Sin parientes ni amigos que pudiramos encontrar. Estamos haciendo averiguaciones. Y eso es todo lo que saben? pregunt Lord Downey. Tom algn tiempo identificarle, seor dijo Vimes sin inmutarse. Oh Por qu? No puedo darle una respuesta tcnica, seor, pero me parece que no era necesario hacerle un atad, podran haberle colocado entre dos puertas. Estaba actuando solo? Solamente encontramos un cuerpo, seor. Y un montn de ladrillos cados haca poco, por lo que... Quiero decir, pertenece a alguna organizacin? Alguna sugerencia de que fuese un anti-Klatchiano? Adems del hecho de haber intentado matar a uno? Las investigaciones continan. Est tomando esto con seriedad, Vimes?
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He colocado a mis mejores hombres en el asunto, seor. Quin parece preocupado?. El Sargento Colon y el Cabo Nobbs. Quin parece aliviado?. Hombres muy experimentados. Las Claves de la Guardia.xxxi Colon y Nobbs? repiti el Patricio. De verdad? S, seor. Hubo un fugaz cruce de miradas. Estamos recibiendo algunos comentarios muy amenazadores, Vimes dijo Vetinari. Qu puedo yo decir, seor? Vi a alguien arriba en la torre, corr, alguien dispar al Prncipe con una flecha y encontr al hombre arriba en la torre, obviamente muerto, con un arco roto y un montn de piedras a su alrededor. La tormenta de la noche anterior probablemente las afloj. No puedo asumir hechos que no existen, seor. Zanahoria mir los rostros alrededor de la mesa. La expresin general era de alivio. Un arquero solitarioxxxii dijo Vetinari. Un idiota con alguna clase de resentimiento. Que muri durante la ejecucin del, uh, intento de ejecucin. Y, por supuesto, la valiente accin de nuestros vigilantes probablemente previno un disparo fatal inmediato. Valiente accin? dijo Downey. S que el Capitn Zanahoria aqu presente corri hacia los VIP y Vimes se dirigi hacia la torre, pero francamente, Vimes, su extrao comportamiento antes de eso... Algo irrelevante ahora dijo Lord Vetinari. Una vez ms adoptaba una voz ligeramente lejana, como si informara a alguien ms. Si el Comandante Vimes no hubiese demorado la procesin, el granuja habra hecho, sin dudas, un mejor disparo. Y as el tipo se aterroriz. S... el Prncipe, posiblemente, aceptar eso. El Prncipe? dijo Vimes. Pero si el pobre diablo... Su hermano dijo el Patricio. Ah. El bueno? Gracias, Comandante dijo el Patricio. Gracias, caballeros. No voy a entretenerles ms. Oh, Vimes... quiero tener algunas palabras con usted, si es tan amable. No con usted, Capitn Zanahoria. Estoy seguro de que alguien est cometiendo crmenes en algn lugar. Vimes se qued mirando el muro del fondo mientras la habitacin se vaciaba. Vetinari dej su silla y se fue hacia la ventana. Un da extraos, sin duda, Comandante dijo. Seor. Por ejemplo, supongo que esta tarde el Capitn Zanahoria estaba so 62

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bre el techo de la Opera House lanzando flechas hacia los blancos de arquera. Un muchacho muy entusiasta, seor. Bien poda ser que la distancia entre la Opera House y los blancos fuera la misma, ya sabe, que la que hay entre la punta de la barbacana y el punto donde el Prncipe fue alcanzado. Parece mentira, seor. Vetinari suspir. Y por qu estaba haciendo eso? Es curioso, seor, pero me estaba diciendo el otro da que de hecho est en vigencia una ley que obliga a cada ciudadano a practicar con el arco una hora al da.xxxiii Aparentemente la ley es de 1356 y nunca ha sido... Sabe por qu he hecho salir al Capitn Zanahoria ahora, Vimes? No sabra decirle, seor. El Capitn Zanahoria en un joven honesto, Vimes. S, seor. Y saba que hace una mueca cuando le escucha a usted decir una mentira? De verdad, seor? Maldicin! No puedo soportar ver su cara haciendo muecas todo el rato, Vimes. Muy agudo, seor. Dnde estaba el segundo arquero, Vimes? Maldicin! El segundo arquero, seor? Ha tenido alguna vez el deseo de subir a un escenario, Vimes? S, al momento en que pueda saltar sobre l, donde quiera que mire, pens Vimes. No, seor. Lstima. Estoy seguro de que usted es una gran prdida para la actuacin profesional. Creo que dijo que el hombre haba vuelto a colocar las tablas despus de pasar. S, seor. Las volvi a clavar? Maldito sea! S, seor. Desde afuera. Maldicin! S, seor. Un arquero solitario particularmente lleno de recursos, entonces.
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Vimes no se molest en responder. Vetinari se volvi a sentar en su escritorio, levant sus finos dedos hacia su boca y mir a Vimes fijamente. Estn Colon y Nobbs investigando esto? De verdad? S, seor. Si le preguntara por qu, fingira no haberlo comprendido. Vimes dej que su frente se arrugara en un gesto de honesta perplejidad. Seor? Si dice Seor? otra vez con esa estpida voz, Vimes, le juro que habr problemas. Son buenos hombres, seor. Pero algunas personas podran considerarles como faltos de imaginacin, estpidos y... cmo decirlo... posedos por una innata disposicin a aceptar la primera explicacin que se presente, y luego a acomodarse en cualquier lugar para fumar tranquilamente. Cierta falta de imaginacin? Cierta habilidad para resbalar sobre el pavimento mojado? Una tendencia a prejuzgar? Espero que no est cuestionando a mis hombres, seor. Vimes, el Sargento Colon y el Cabo Nobbs nunca han sido cuestionados en toda su vida. Seor? Y an ms... de hecho, no necesitamos complicaciones, Vimes. Un ingenioso loco solitario... bien, hay muchos locos. Un incidente lamentable. S, seor. El hombre pareca agobiado y Vimes pens que haba lugar para una pizca de simpata. A Fred y a Nobby tampoco les gustan las complicaciones, seor. Necesitamos respuestas sencillas, Vimes. Seor. Fred y Nobby son buenos en las cosas sencillas. El Patricio se gir y mir hacia la ciudad. Ah dijo con voz ms tranquila. Los hombres sencillos ven las verdades sencillas. Es un hecho, seor. Usted est aprendiendo rpido, Vimes. No sabra decirle, seor. Y cundo hayan encontrado la sencilla verdad, Vimes? La verdad no se puede discutir, seor. Segn mi experiencia, Vimes, usted puede discutir con cualquier cosa.

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Cuando Vimes se fue, Lord Vetinari se sent en su escritorio durante un rato, con la mirada perdida. Entonces abri un cajn, tom una llave y cruz hasta uno de los muros, donde presion en un lugar en particular. Se escuch el traqueteo de un contrapeso. El muro retrocedi. El Patricio camin suavemente a travs del estrecho pasaje que apareca detrs. Aqu y all estaba iluminado, muy ligeramente, por el resplandor que provena de los bordes de unos pequeos paneles, que si se desplazaban hacia atrs, permitiran mirar a travs de los orificios de los ojos de un determinado retrato. Eran una reliquia de un gobernante anterior. Vetinari nunca se molest por ellos. Mirar a travs de los ojos de cualquier otro no era lo importante. Haba que subir oscuras escaleras y recorrer mohosos corredores. De tanto en tanto realizaba movimientos cuyo significado no era aparentemente comprensible. Tocaba un muro aqu y all, aparentemente sin pensarlo, y pasaba. A lo largo de un pasaje de piedra, iluminado solamente por la luz griscea de una ventana olvidada por todos excepto por las moscas ms optimistas, pareci jugar un juego de rayuela, con las ropas flotando a su alrededor y las pantorrillas brillando mientras saltaba de piedra en piedra. Estas actividades parecan no producir nada. Eventualmente lleg a una puerta y quit la llave. Lo hizo con alguna cautela. El aire detrs estaba colmado de humo acre, y un constante pop-pop sonaba, aunque haba comenzado a escucharlo desde el corredor, pero no tan alto. Se detuvo durante un momento y luego fue seguido por un bang mucho ms alto, y un trozo de metal caliente cruz ms all del Patricio y se clav en el muro. En medio del humo, una voz dijo: Oh, vaya. No son triste, sino como la voz que uno empleara con una dulce y graciosa mascota que, a pesar de nuestros esfuerzos, est sentada junto a una mancha creciente en la alfombra. A medida que el humo aclaraba la forma del que haba hablado, este se gir hacia Vetinari con una pequea sonrisa apagada y dijo: En quince segundos esta vez, milord! No hay dudas de que el principio es el sonido. Era uno de los rasgos caractersticos de Leonardo da Quirm: pescaba conversaciones del aire, supona que todos eran amigos interesados, y consideraba que eras tan inteligente como l. Vetinari se par sobre un pequeo montn de metal doblado y retorcido.
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Qu era eso, Leonardo? pregunt. Un dispositivo experimental para convertir la energa qumica en movimiento rotacional dijo Leonardo. El problema, como ve, es meter las pequeas bolitas de plvora dentro de la cmara de combustin a la velocidad exacta y una por vez. Si dos se encienden juntas, bueno, lo que tenemos es una mquina de combustin externa.xxxiv Y, eh, cul sera el propsito de eso? pregunt el Patricio. Creo que puede reemplazar al caballo respondi Leonardo con orgullo. Ambos miraron la cosa destrozada. Una de las ventajas de los caballos, y que la gente siempre menciona dijo Vetinari despus de pensar un poco, es que raramente explotan. Casi nunca, segn mi experiencia, aparte de esa desafortunada experiencia del caluroso verano de unos aos atrs. Con fastidio empuj algo del montn. Eran un par de cubos confeccionados con algo como cuero blanco y unidos por un trozo de cuerda. Tenan puntos. Dados? dijo. Leonardo sonri avergonzado. S. No s por qu cre que me ayudaran a pensar. Era solamente una idea. Ya sabis cmo es eso. Lord Vetinari asinti. Saba cmo era eso. Saba cmo era eso ms all que Leonardo da Quirm, y era el por qu slo haba una llave de la puerta y era l quien la tena. No era que el hombre fuera un prisionero, slo lo era del aburrimiento, de la monotona normal. Pareca agradecido de estar encerrado en este altillo elevado y ventilado con toda la madera, papel, carboncillos y pintura que deseara, y sin tener que pagar alquiler ni comida. En todo caso, no se poda encerrar a alguien como Leonardo da Quirm. Lo ms que se poda hacer era encerrar su cuerpo. Slo los dioses conocan dnde volaba su mente. Y aunque tena tanta inteligencia que se desbordaba continuamente, no podra decir hacia dnde soplaban los vientos de la poltica ni aunque le proveyeras de velas. El increble cerebro de Leonardo chisporroteaba alarmantemente y sobrecargaba la sartn de la Cocina de la Vida. Era imposible saber en qu pensara el siguiente minuto porque era constantemente reprogramado por el universo en conjunto. La visin de una cascada o de un ave planeando lo enviaran por un nuevo camino de especulaciones prcticas que terminaba invariablemente en un montn de alambre y resortes y un lamento de: Creo que s lo que he hecho mal. Haba sido miembro de casi todos los
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gremios de la ciudad, pero haba sido expulsado por tener notas demasiado altas en los exmenes, o en algunos casos, por corregir las preguntas. Se deca que haba volado accidentalmente el Gremio de los Alquimistas usando solamente un vaso de agua, una cucharada de cido, dos trozos de alambre y una pelota de ping-pong. Cualquier gobernante sensato hubiera matado a Leonardo; Lord Vetinari era extremadamente sensato y con frecuencia se preguntaba por qu no lo haba hecho. Decidi que era porque, aprisionada por la mente inapreciable e inquisitiva de Leonardo, por debajo de ese brillante genio investigador, haba una especie de inocencia voluntariosa que podra ser llamada estupidez en otros hombres menos capaces. Era la sede de la fuerza que a lo largo de los milenios haba provocado que la humanidad metiera los dedos en el interruptor elctrico del Universo y jugara con el interruptor para ver qu pasaba... y sorprenderse con ello. Era, en resumen, algo til. Y si el Patricio era algo, eso era el equivalente polticamente a la vieja dama que guarda trozos de cordel porque nunca se sabe cundo puedes necesitarlos. Despus de todo, no se pueden prever todas las eventualidades porque eso significara saber lo que ha de suceder, y si se sabe lo que ha de suceder, probablemente podras ver que no sucedi, o al menos que le sucedi a otra persona. De modo que el Patricio nunca haca planes. Haca planes sobre la marcha. Y finalmente conserv a Leonardo porque era fcil hablar con ese hombre. Nunca entenda de qu hablaba Lord Vetinari; tena una visin del mundo tan compleja como la de un patito conmocionado y, sobre todo, nunca prestaba atencin. Esto le haca un excelente confidente. Despus de todo, cuando buscas la atencin de alguien no es, ciertamente, porque quieras que te la brinden. Solamente quieres que ese alguien est all mientras conversas contigo mismo. Acabo de hacer algo de t dijo Leonardo. Queris tomarlo conmigo? Sigui la mirada del Patricio hacia una mancha marrn que cubra todo el muro y terminaba en una estrella de metal derretido en el yeso. Me temo que la mquina automtica de t se arruin dijo. Tendr que hacerlo a mano. Si eres tan amable dijo Lord Vetinari. Se sent en medio de los caballetes y mientras Leonardo se afanaba en el fogn hoje los ltimos esquemas. Leonardo esquematizaba tan automticamente como otras personas; el genio, una cierta clase de genio, caa de l
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como la caspa. Haba una imagen de un hombre dibujando y las lneas representaban la figura tan agudamente que pareca salir del papel. Y todo alrededor, porque Leonardo nunca desperdiciaba papel en blanco, haba otros esquemas, dispersos, sin orden. Un pulgar. Un cuenco con flores. Un aparato, aparentemente, para sacar punta de lpices con energa hidrulica... Vetinari encontr lo que buscaba en el ngulo inferior izquierdo, apretado entre el esquema de un nuevo tipo de tornillo, y una herramienta para abrir ostras. Eso, o algo muy parecido a eso, siempre estaba por all. Una de las cosas que convertan a Leonardo en una pieza rara, y que le mantena bajo llave, era que realmente no vea la diferencia entre el pulgar y las rosas y el sacapuntas y esto. Ah, el autorretrato dijo Leonardo, regresando con dos tazas. S, por supuesto dijo Vetinari. Pero estaba mirando este pequeo esquema aqu. La mquina de guerra... Oh, eso? Es nada. Habis notado alguna vez la manera en que la humedad sobre las rosas... Esta cosa de aqu... para qu sirve? dijo Vetinari sealando insistente. Oh, eso? Es el brazo de lanzamiento de las bolas de sulfuro derretido dijo Leonardo, tomando un plato de pequeos pasteles. Calculo que podra llegar hasta ochocientos metros, si se quita la cadena sinfn de las ruedas y se emplea el aire a presin para mover las paletas. Ah, s? dijo Vetinari, observando las partes cuidadosamente numeradas. Y podra ser construida? Qu? Oh, s. Os apetecen alfajores? En teora. En teora? Nadie puede hacerla realmente. Lanzar lluvia de fuego que no se apaga sobre seres humanos? Ja! Leonardo dispers migas de mostachn. Nunca encontrarais un artesano que la construyera, o un soldado que tirara de la palanca... Esa parte 3(b) en el plano, ah, mirad... Ah, s dijo Vetinari. De cualquier manera agreg, imagino que estas armas de alto poder que estn aqu posiblemente no puedan ser operadas sin romperse... Fresno y tejo templados, laminados y unidos con tornillos de acero dijo de pronto Leonardo. Hice algunos clculos, all debajo del apunte sobre la luz en las gotas de lluvia. Un ejercicio intelectual, obviamente. Vetinari pas la vista a lo lago de varias lneas de la enrevesada escritura invertida de Leonardo.
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Oh, s dijo desanimado. Dej el papel a un lado. Te he contado que la situacin Klatchiana es intensamente poltica? El Prncipe Carnerocanalla est tratando de hacer un gran trato pronto. Necesita consolidar su posicin. Depende de una proteccin bastante voltil. Hay varios complots en su contra, creo. De verdad? Bueno, es la clase de cosas que hace la gente dijo Leonardo. A propsito, ltimamente he estado observando telaraas, s que esto os interesar, su fortaleza en relacin con su peso es mayor an que la de nuestro mejor alambre de acero. No es fascinante? Qu clase de arma intentas hacer con eso? pregunt el Patricio. Perdn? Oh, nada. Estaba pensando en voz alta. Y no habis tocado vuestro t dijo Leonardo. Vetinari mir alrededor de la habitacin. Estaba llena de... cosas. Tubos y horribles cometas de papel y cosas que parecan esqueletos de bestias antiguas. Una de las ventajas de Leonardo, en sentido real desde el punto de vista de Vetinari, era su extraa amplitud de intereses. No era que se aburriera de las cosas muy pronto. Pareca que no se aburra con nada. Pero como estaba interesado en todo lo del universo todo el rato, el resultado final tenda a ser que un aparato para destripar gente a distancia se converta en una mquina de tejer cuerda y terminaba como un instrumento para determinar el peso especfico del queso. Se distraa fcilmente, como un gatito. Todo el asunto de la mquina voladora, por ejemplo. Gigantescas alas de murcilago colgando desde el techo an ahora. El Patricio se haba sentido ms que feliz al dejarle perder tiempo con esa idea, porque era obvio que ningn ser humano nunca podra batir esas alas lo bastante fuerte. No necesitaba preocuparse. Leonardo era su propia distraccin. Haba perdido aos en el diseo de una bandeja especial para que la gente pudiese comer sus alimentos en el aire. Un hombre verdaderamente inocente. Y an as, siempre, siempre, alguna pequea parte de l esquematizara estas mquinas miserablemente atractivas, con sus nubes de humo y diagramas de ingeniera cuidadosamente numerados... Qu es esto? pregunt Vetinari, sealando otro garabato. Mostraba a un hombre que sostena una enorme esfera de metal. Eso? Oh, algo como un juguete, realmente. Hace uso de las extraas propiedades de algunos metales. Parece que no pueden ser comprimidos. Entonces explotan. Con bastante rapidez.
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Otra arma... Por supuesto que no, mi seor! No sera posible usarlo como arma! Aunque pens que podra tener un lugar en las industrias mineras. Realmente... Para cuando necesiten hacer explotar montaas. Dime dijo Vetinari, poniendo el papel a un lado, no tienes parientes en Klatch, verdad? No lo creo. Mi familia ha vivido en Quirm durante generaciones. Oh. Bien. Pero... son inteligentes los de Klatch, verdad? Oh, en ciertas disciplinas han hecho lo suyo. En metalrgica fina, por ejemplo. Metalrgica... El Patricio suspir. Y en Alquimia, por supuesto. El Principia Explosia de Affir Alchema ha sido la obra de referencia durante ms de cien aos. Alquimia dijo el Patricio desanimado. Sulfuro y todo lo dems... S, claro. Pero del modo que lo dices, estos logros mayores fueron hace bastante tiempo... Lord Vetinari sonaba como un hombre tratando de ver una luz al final del tnel. Y tanto! Me sorprendera que no hubiesen hecho algn progreso considerable dijo Leonardo da Quirm feliz. Ah? El Patricio se hundi un poco en su silla. Se haba dado cuenta que el final del tnel estaba en llamas. Unas personas esplndidas de la que se pueden destacar muchas cosas dijo Leonardo. Siempre he pensado que era la presencia del desierto. Te lleva a pensar con rapidez. Hace que te des cuenta de lo efmero de la vida. El Patricio mir otra pgina. Entre el boceto del ala de un pjaro y el cuidadoso dibujo de una junta esfrica, estaba el pequeo garabato de algo con ruedas llenas de pinchos y sierras giratorias. Y entonces estaba el aparato para mover montaas... No se necesita el desierto dijo. Suspir otra vez y dej las hojas a un lado. Has odo hablar del continente perdido de Leshp? Oh, s. Dibuj algunos bocetos all hace aos dijo Leonardo. Algunos aspectos interesantes, segn recuerdo. Ms t? Me temo que habis dejado enfriar el anterior. Hay algo en particular que necesitis? El Patricio se frot el puente de la nariz.
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No estoy seguro. Un pequeo problema se est desarrollando. Pens que podras ayudar. Desafortunadamente el Patricio mir los esquemas otra vez, sospecho que puedes Se puso de pie, se enderez la ropa, y forz una sonrisa. Tienes todo lo que necesitas? Estara bien un poco ms de alambre dijo Leonardo. Y se me ha terminado el Umbro Quemado.xxxv Te enviar algo inmediatamente dijo Vetinari. Y ahora, si me excusas... Sali. Leonardo asenta feliz mientras lavaba las tazas. La mquina de infernal combustin fue llevada hasta el montn de metales a un lado de la pequea forja, coloc una escalera y quit el pistn clavado en el techo. Coloc su caballete para comenzar el trabajo de un nuevo diseo cuando se dio cuenta de un golpeteo distante. Sonaba como alguien que corra, pero que ocasionalmente se detena para saltar con una sola pierna. Entonces haba una pausa, como para enderezar la ropa y recuperar el aliento. La puerta se abri y el Patricio volvi a entrar. Se sent y mir a Leonardo da Quirm con cuidado. Que hiciste qu? dijo.

Vimes gir el diente de ajo una y otra vez bajo la lente de aumento. Veo marcas de dientes dijo. S, seor dijo Pequeotrasero, quien representaba en s misma, por completo, el departamento forense de la Guardia. Parece que alguien lo hubiese mascado como un palillo. Vimes se sent. Dira dijo que esto fue tocado por un hombre moreno de aproximadamente mi altura. Con varios dientes de oro. Y barba. Y un ligero corte en un ojo. Con cicatrices. Llevaba un arma enorme. Curva, dira. Y tendrs que aceptar que llevaba un turbante porque no se mova tan rpido para ser un tejn. Pequeotrasero le mir asombrada. Detectorear es como apostar dijo Vimes, dejando el ajo. El secreto es conocer al ganador de antemano. Gracias, cabo. Escribe esa descripcin y asegrate de que todos tengan una copia, por favor. Responde al nombre de 71-horas Ahmed, el cielo sabe porqu. Y entonces te vas a descansar.
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Vimes gir para enfrentar a Zanahoria y a Angua, quienes haban entrado en el pequeo cuarto, y salud a la chica con un gesto. Segu el olor del ajo todo el camino hasta los muelles dijo ella. Entonces? Entonces lo perd, seor Angua pareca avergonzada. No tuve ningn problema a travs del mercado de pescado, seor. O en el distrito del matadero. Y entonces, se meti en el mercado de especias... Ah. Ya veo. No sali de all? En cierta forma, seor. O sali por cincuenta caminos diferentes. Lo siento. No podas hacer nada. Zanahoria? Hice lo que me dijo, seor. El extremo superior de la Opera House est a la distancia correcta de nuestro campo de arquera. Us un arco igual al que us, seor... Vimes levant un dedo. Zanahoria se le qued mirando, y entonces, muy lentamente, dijo: ... como el que usted encontr a su lado... Correcto. Y? Es un Tiroasegurado Cinco de la Burleigh & Fuertenelbrazo, seor. Un arco para expertos. No soy un gran arquero, pero al menos pude darle al blanco desde esa altura. Pero... Estoy contigo dijo Vimes. Eres un buen muchacho, Zanahoria. Nuestro Ossie tena los brazos como Nobby. Poda rodearlos con mi mano. S, seor. Era un tiro de cuarenta y cinco kilos. Dudo de que apenas pudiera estirar la cuerda. Odiara verle intentndolo. Buena observacin... lo nico a lo que poda estar seguro de darle, con un arco como ese, era a sus pies. A propsito, crees que alguien te vio all arriba? Lo dudo, seor. Estaba entre las chimeneas y los conductos de ventilacin. Vimes suspir. Capitn, creo que si lo hubieras hecho en una celda a medianoche, su seora habra dicho: No estaba demasiado oscuro all abajo?, a la maana siguiente. Tom la ahora bastante arrugada iconografa. Estaba Zanahoria -al menos el brazo y la oreja de Zanahoria- mientras corra tras la procesin. Y all, entre la gente que se daba vuelta para mirarle, estaba el rostro del Prncipe. No haba seales de 71-horas Ahmed. Haba estado en la velada, verdad? Pero entonces haba habido todo ese bullicio cerca de la puerta, gente cam 72

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biando de lugar, pisndose unos las vestiduras de los otros, yendo al retrete, volviendo a entrar... Se poda haber ido a cualquier lugar. Y el Prncipe cay apenas llegaste a l? Con la flecha en la espalda? An estaba mirndote? S, seor. Estoy seguro de eso. Todo mundo estaba movindose por all, por supuesto... Entonces, un hombre que estaba delante de l le dispar por la espalda, y ese hombre no podra haber utilizado el arco con el que no le dispar desde la direccin equivocada.xxxvi Un repique son en la ventana. Debe ser Pitorrobajo dijo Vimes, sin mirar. Le envi a un encargo... Pitorrobajo nunca haba encajado demasiado. No era que no se llevara bien con las personas, porque apenas si se vea con personas, excepto aquellas cuyas actividades les llevaran por encima, digamos, del segundo piso. El punto fuerte de Pitorrobajo eran los techos. Muy lentamente, baj para la fiesta de la Vigilia de los Puercos de la Guardia, y volc jugo de carne dentro de sus orejas para demostrar buena voluntad, pero las grgolas se ponen muy nerviosas dentro de los edificios en plantas bajas, y pronto tuvo que salir por la chimenea, y haba producido ecos tristsimos sobre los techos nevados toda la noche. Pero las grgolas eran buenas observadoras, y tenan buena memoria, y mucha, pero que mucha paciencia. Vimes abri la ventana. Movindose a sacudidas, Pitorrobajo se despleg dentro de la habitacin, trep rpidamente a la esquina del escritorio de Vimes, y all se acomod. Angua y Zanahoria se quedaron mirando la flecha que la grgola tena en la mano. Ah, bien hecho dijo Vimes en el mismo tono de voz, indiferente. Dnde la has encontrado, Pitorrobajo? Pitorrobajo escupi una serie de slabas guturales pronunciables solamente por alguien que tenga la boca en forma de caera. En el muro del segundo piso del almacn de ropas en la Plaza Lunas Rotas tradujo Zanahoria. Seee dijo Pitorrobajo. Eso queda a mitad de camino de Plaza Sator, seor. S dijo Vimes. Un hombre pequeo y dbil que trata de tirar de un pesado arco, la flecha que se bambolea por todos lados... Muchas gracias, Pitorrobajo. Habr una paloma extra para ti esta semana.
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Gasiaaas dijo Pitorrobajo; se trep a la ventana y sali. Me permite, seor? dijo Angua. Tom la flecha de manos de Vimes, cerr los ojos, y la olfate animadamente. Oh, s... Ossie dijo. Por toda la flecha... Gracias, cabo. Era slo para estar seguro. Zanahoria tom la flecha de manos de la mujer-lobo y la mir, crticamente. Ehm. Plumas de pavo real, y punta plateada. Es la clase de cosa que compra un aficionado porque piensa que mejorar el disparo mgicamente.xxxvii Llamativo. Correcto dijo Vimes. T, Zanahoria, y t, Angua... estis en el caso. Seor, no comprendo dijo Zanahoria. Estoy perplejo. Crea que haba dicho que Fred y Nobby investigaban esto. S dijo Vimes. Pero... El Sargento Colon y el Cabo Nobbs estn investigando por qu el finado Ossie trat de matar al Prncipe. Y saben qu? Van a encontrar montones de pistas. Simplemente lo s. Puedo presentirlo. Pero sabemos que l no pudo... dijo Zanahoria. No es curioso? dijo Vimes. No quiero que os metis en el camino de Fred. Slo... preguntad por all. Probad con Lo He Hecho Duncan, o con Sidney Pendientes, hah, donde hay un hombre con la oreja pegada al suelo. O en Tas Angustias. O en Lily Buentiempo. O en lo del seor Resbaloso, que no ha sido visto por all, pero... Est muerto, seor dijo Zanahoria. Qu? Oloroso Resbaloso? Cundo? El mes pasado. Fue golpeado por una cama. Extrao accidente, seor. Nadie me lo dijo. Usted estaba ocupado, seor. Pero puso algo de dinero en el sobre cuando Fred lo pas, seor. Diez dlares, lo que Fred seal que era muy generoso. Vimes suspir. Oh, s, los sobres. Fred estaba siempre dando vueltas con un sobre estos das. Alguien se mora, o un amigo de la Guardia estaba en problemas, o haba una rifa, o no alcanzaba el dinero para el t, o alguna explicacin complicada... y entonces Vimes pona algo de dinero. Era ms simple. El viejo Oloroso Resbaloso... Debiste haberlo mencionado dijo, con reproche.
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Usted haba estado trabajando duro, seor. Alguna otra novedad que no hayas mencionado, capitn? Nada que recuerde, seor. Est bien. Veamos... mira en qu direccin sopla en viento. Mucho cuidado. Y-no-confiis-en-nadie. Zanahoria pareca preocupado. Eh... puedo confiar en Angua, verdad? pregunt. Bueno, por supuesto que... Y en usted, supongo. Y en m, bueno, obviamente. No hay necesidad de decirlo... Y en la Cabo Pequeotrasero? Puede ser muy til... Claro, s, ciertamente puedes confiar en... El Sargento Detritus? Siempre he credo que es alguien digno de confianz... Detritus, oh s, l... Nobby? Debera...? Zanahoria, entiendo qu quiere decirte le dijo Agua, tirando de su brazo. Zanahoria pareca un poco abatido. Nunca me ha gustado... ya sabe, hacer cosas clandestinas murmur. No quiero ningn informe por escrito dijo Vimes, agradecido por ese pequeo favor. Esto es... no-oficial. Pero oficialmente no-oficial, si sabis lo que quiero decir. Angua asinti. Zanahoria segua vindose abatido. Ella es una mujer-lobo, pens Vimes, por supuesto que entiende. Y podras creer que a un hombre que es tcnicamente un enano le ha de entrar en la cabeza lo que es un subterfugio. Miren, slo... parad la oreja en las calles dijo Vimes. Las calles lo conocen todo. Hablad con... Hugh el Ciego... Me temo que se muri el mes pasado dijo Zanahoria. S? Nadie me lo dijo! Crea que le haba enviado un memorando, seor Vimes ech una mirada culpable hacia su escritorio sobrecargado, y se encogi de hombros. Mirad las cosas con calma. Id hasta el fondo de las cuestiones. Y no confiis en n... Prcticamente no confiis en nadie. De acuerdo? Excepto en gente muy digna de confianza.

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Vamos, abrid! Asuntos de la Guardia! El Cabo Nobbs tir de la manga al Sargento Colon y le susurr en el odo. No es un asunto de la Guardia! dijo Colon golpeando la puerta otra vez. Nada que ver con la Guardia! Somos simples civiles, de acuerdo? La puerta se abri una rendija. S? dijo una voz en el menor tono posible. Tenemos que hacerle algunas preguntas, seorita. Son de la Guardia? dijo la voz. No! Creo que hice esa aclara... Fuera, polis! La puerta se cerr de golpe. Ests seguro que es lugar correcto, Sarge? Harry Castaas dijo que vio a Ossie entrar aqu. Vamos, abran ya! Todo el mundo nos mira, Sarge dijo Nobby. A lo largo de la calle se haban abierto todas las puertas y ventanas. Y no me llames Sarge cuando estemos en ropas de civil! Tienes razn, Fred. Eso... Colon dud en una agona de estatus. Bueno, es Frederick para ti, Nobby. Y se estn riendo, Fred... er... crick. No queremos hacer un fastidio de esto, Nobby. De acuerdo, Frederick. Y es Cecil, gracias. Cecil? Es mi nombre dijo framente Nobby. Como quieras dijo Colon. Recuerda quin es el civil de rango ms alto por aqu, de acuerdo? Golpe la puerta otra vez. Nos han dicho que tiene una habitacin para alquilar, seorita grit. Brillante, Frederick dijo Nobby. Eso ha sido jodidamente brillante! Bueno, soy el sargento, verdad? No. Ehh... s... bien... bueno, slo recuerdalo, vale? La puerta se abri con un chasquido. La mujer tena uno de esos rostros formados por los aos, como si estuviese hecho de manteca y dejado al sol. Pero la edad no haba podido hacer nada con su cabello. Era violentamente rojo y amontonado como una amenazante nube negra.
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Habitacin? Haberlo dicho antes dijo. Dos dlares por semana, no mascotas, no cocina, no pereza despus de las 6:00 a.m., si no la quieren ser para otro, estn con el circo? Parecen como si fueran del circo.8 Somos... comenz Colon, y se detuvo. Haba una indudable cantidad de cosas que podan ser adems de policas, pero all y en ese momento no poda pensar ninguna. ... actores dijo Nobby. Entonces, el pago es por adelantado dijo la mujer. Y no admito costumbres extraas. Esta es una casa respetable agreg a despecho de las evidencias. Debemos ver la habitacin primero dijo Colon. Oh, del tipo exigente, eh? Los condujo escaleras arriba. La habitacin disponible, la ltima de Ossie, era pequea y escueta. Algunas prendas de vestir colgaban de clavos en los muros, y un montn de envoltorios y bolsas grasientas indicaba que Ossie haba sido un hombre que coma, podramos decir, de la calle. De quin es todo esto? pregunt el Sargento Colon. Oh, l se ha ido. Le dije que deba irse si no pagaba. Arrojar todo para que se instalen. Lo haremos por usted dijo el Sargento Colon. Rebusc en su bolsa y sac un par de dlares. Aqu tiene, seorita... Seora Agotada dijo la seora Agotada. Les lanz una mirada de reojo. Se quedarn ambos, o qu? Nah, he venido como su acompaante dijo Colon, sonrindole amistosamente. Se tiene que sacar las mujeres de encima cuando descubren su magnetismo sexual. La seora Agotada envi una aguda mirada al asombrado Nobby y sali sin saludar. Para qu vas y dices eso? dijo Nobby. La ha hecho salir de aqu, no? Estabas mofndote de m, no lo niegues!, porque estoy pasando por un cmosediga emocional, eh? Era slo una broma, Nobby. Slo una broma. Nobby mir debajo de la estrecha cama.
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Las ropas de civil eran el problema. Ambos hombres haban usado uniformes durante todas sus vidas. El nico traje del Sargento Colon haba sido comprada por un hombre mucho ms delgado y diez aos ms joven, de modo que los botones sucumbieron ante la presin; y la idea de Nobby acerca de lo que un civil haba de usar era el disfraz adornado con lazos y campanas que vesta como miembros directivo de la Sociedad de Danza y Canto Folclrica de Ankh-Morpork. Los nios pequeos les haban seguido por la calle para ver dnde se presentara el espectculo. (Nota del autor)

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Wow! dijo, con todos los conflictos emocionales olvidados. Qu hay? Qu hay? dijo Colon. Parece una coleccin completa de Arcos y Municiones...xxxviii Nobby empuj otro montn de revistas mal impresas hacia la luz, y aqu tienes Soldado de Fortuna, mira! Y Armas de Asedio Prctico... Colon hoje pgina tras pgina de gente muy parecida que tena armas de destruccin personal muy parecidas. Tienes que ser un poco raro para pasarte todo el da leyendo esta clase de cosas dijo. S dijo Nobby. Hey, no pierdas ese, es el nmero de Agosto, no lo tengo. Espera, hay una caja all detrs... Se movi arrastrando una pequea caja. Estaba cerrada, pero el metal cedi cuando causalmente tir de la tapa. Brillaron monedas de plata. Montones y montones de ellas. Epa! murmur. Ahora estamos en problemas... Es dinero Klatchiano, eso es! dijo Colon. Algunas veces la gente desliza una en el cambio en lugar de medio dlar. Mira, tienen palabras rizadas! Estamos en un gran problema dijo Nobby. No, no, no, esto es una Pista que hemos hallado con paciente bsqueda dijo el Sargento Colon. Y no tengo dudas de que nos marcaremos un tanto con el seor Vimes cuando se entere! Cunto crees que hay? Deben ser cientos y cientos de dlares o ms dijo Colon. Y es un montn de dinero para un Klatchiano. Probablemente puedas vivir como rey por un ao con un solo dlar, en Klatch. No fue una detectoracin muy paciente dijo Nobby dudoso. Todo lo que hice fue mirar debajo de la cama. Ah, pero eso es porque ests entrenado dijo Colon. Tu parte bsica civil no habra pensado en eso, verdad? Ah, todo comienza a tener sentido. S? Por que los Klatchianos habran de darle dinero para dispararle a un Klatchiano? dijo Nobby. Colon se tanteaba un lado de la nariz. Poltica dijo. Ah, poltica dijo Nobby. Ah, bien, poltica. Ya veo. Poltica. Correcto. Pero, por qu? Aj dijo Colon otra vez, tantendose el otro lado de la nariz. Por qu te pegas en la nariz, Sarge?
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Le doy golpecitos dijo Colon con severidad. Es para demostrar que estoy en la cosa. En la nariz dijo Nobby con entusiasmo. Es la clase de cosa deshonesta y astuta que ellos haran dijo Colon. Pagarnos para que les matemos? dijo Nobby. Ah, mira, se cargan a algn pez gordo Klatchiano aqu, y ellos pueden enviar una nota altanera que diga, Vosotros habis matado a nuestro pez gordo, extranjeros primos de perros, esto significa la guerra!, lo ves? Una excusa perfecta. Necesitas una excusa para tener una guerra? dijo Nobby. Quiero decir, para drsela a quin? No puedes slo decir, Vosotros tenis montones de dinero y de tierras, pero yo tengo una espada muy grande as que empieza a repartir? Eso es lo que yo hara dijo el Cabo Nobbs, estratega militar. Y no lo dira hasta despus de atacar. Ah, pero eso es porque no sabes nada de poltica dijo Colon. Ya no puedes hacer eso. Atiende mis palabras, este caso tiene la poltica escrita por todos lados. Es por eso que el viejo Vimes me ha puesto en l, me lo ha confiado. Poltica. El joven Zanahoria est bien, pero necesitas un hombre con experiencia de mundo en estas situaciones polticas delicadas. Y se te da muy bien eso de darte golpecitos la nariz dijo Nobby. Yo generalmente me equivoco. Pero senta preocupacin, si no en su nariz al menos en algn otro pequeo rgano que impulsaba la sangre por su cuerpo. Esto no iba bien. No haba mucho en la vida de Nobby que fuera bien, de modo que l conoca bien cmo era ese sentimiento. Levant la mirada hacia los muros desnudos y la baj hacia las maderas del piso. Hay un poco de arena sobre el piso dijo. Entonces, otra Pista dijo Colon feliz. Un Klatchiano ha estado aqu. Puedes decir lo que quieras, pero en Klatch hay mucha arena. Todava deba llevarla en las sandalias.xxxix Nobby abri la ventana. Daba sobre un techo de suave pendiente. Alguien poda haber salido por ella con facilidad y alejarse sobre las tejas y el laberinto de chimeneas. Pudo haber entrado y salido por aqu, Sarge opin. Buen punto, Nobby. Antalo. Evidencia de intrigas secretas. Nobby mir hacia abajo. Aqu afuera, hay vidrio, Fred... El Sargento Colon se le uni en la destrozada ventana. Uno de los cris 79

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tales estaba roto. Afuera, los trozos de vidrio brillaban entre las tejas. Podra ser una Pista, eh? dijo Nobby esperanzado. Ciertamente lo es dijo el Sargento Colon. Ves que el vidrio cay fuera de la ventana? Todos saben que miras hacia dnde cae el vidrio. Imagino que l estaba probando el arco y se dispar mientras estaba cargado. Eso es inteligente, Sarge dijo Nobby. Eso es detectorear dijo Colon. No es bueno solamente mirar las cosas, Nobby. Tienes que pensarlas tambin. Cecil, Sarge. Es Frederick, Cecil. Vamos, creo que lo hemos logrado. El viejo Vimes dice que quiere el informe enseguida. Nobby mir fuera de la ventana rota. El techo estaba adosado al muro externo de un depsito ms grande. Por un momento se encontr pensando torcidamente ms que derecho, pero razon que su pensamiento era slo el pensamiento de un cabo, y mucho menos valioso que el de un sargento, de modo que se guard sus pensamientos para s. Mientras bajaban las escaleras la seora Agotada los miraba con aire de sospecha a travs de una puerta apenas abierta del saln, lista para cerrarla de un golpe a la primera sugerencia de magnetismo sexual. No es como si yo supiera dnde conseguir un magneto sexual susurr Nobby. Y ella ni siquiera se ha reido.

... Tambin fuimos a las tiendas de arcos en la Calle de los Artesanos Hbiles y exhibimos la imagen al hombre de Burleigh & Fuertenelbrazo, que atestigu, es l, i. e. se estaba refiriendo al occiso... Oh, por... los labios de Vimes se movieron ligeramente mientras sus ojos regresaban al comienzo de la pgina. ... adems en adicin al dinero de Klatch se puede decir que uno de ellos estuvo all porque, i. e., la arena sobre el piso... An tena arena en sus sandalias? murmur Vimes. Vaya. Sam? Vimes levant la vista de su lectura. Se enfriar tu sopa dijo Lady Sybil desde el extremo de la mesa. Has tenido esa cucharada suspendida en el aire desde hace cinco minutos de reloj. Lo siento, querida. Qu ests leyendo? Oh, una obra de arte dijo Vimes empujando el informe de Fred Co 80

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lon a un lado. Es interesante? pregunt Lady Sybil un poco agriamente. Prcticamente no tiene parangn dijo Vimes. La nica cosa que no encontraron fue el rbol de los dtiles y el camello escondido debajo de la almohada... Con un poco de retardo, su radar nupcial detect algo espeluznante en el otro extremo de las vinagreras. Pasa, eh..., algo malo, querida? dijo. Recuerdas cundo cenamos juntos por ltima vez, Sam? El martes, verdad? Era la cena anual del Gremio de Comerciantes, Sam. Las cejas de Vimes se levantaron. Pero t estabas all tambin, verdad? Un ms sutil cambio en el ambiente del refugio de dragones le dijo que no era una respuesta bien elegida. Y despus saliste a toda prisa por ese asunto de la barbera de la calle Brillo. Sweeney Jonesxl dijo Vimes. Bueno, l estaba matando gente, Sybil. Lo mejor que puedes decir es que no quera. Solamente era muy malo afeitando... Pero no tenas que ir, estoy segura. Ser polica es un trabajo de veinticuatro horas al da, querida. Slo para ti! Tus agentees hacen sus diez horas y eso es todo. Pero t ests siempre trabajando. No es bueno para ti. Ests siempre corriendo todo el da, y cuando despierto en medio de la noche hay siempre un vaco fro a mi lado... Las manchas colgaban en el aire, fantasmas de palabras no dichas. Cosas pequeas, pens Vimes. As es como comienza una guerra. Hay mucho qu hacer, Sybil dijo con tanta paciencia como pudo. Siempre ha habido montones de cosas que hacer. Y cuanto ms crece la Guardia ms cosas hay que hacer, te has dado cuenta? Vimes asinti. Eso era cierto. Listas, recibos, apuntes, informes... la Guardia poda estar cambiando la ciudad, o no, pero estaba provocando pavor en un montn de calles. Deberas delegar dijo Lady Sybil. Eso me dice l murmur Vimes. Perdn? Estaba pensando en voz alta, querida Vimes empuj el escrito a un lado. Te dir algo... tengamos la cena en paz dijo. Hay un buen fuego
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en el saln... Eh... no, Sam, no lo hay. Acaso el joven Forthright no lo ha encendido? Forthright era el Mozo; era una novedad para Vimes que esto fuera una posicin oficial de servicio, pero el Mozo tena que encender los fuegos, limpiar los retretes, ayudar al jardinero, y avergonzarse. Ha partido a ser el tamborilero del regimiento del Duque de Eorle dijo Lady Sybil. Tambin l? Pareca un muchacho brillante. No es demasiado joven? Dijo que mentira sobre su edad. Espero que mienta sobre su habilidad musical. Le he escuchado silbar Vimes sacudi la cabeza. Qu poda poseerle para hacer una cosa as? Cree que el uniforme impresionar a las chicas. Sybil le sonri con gentileza. Una velada en casa de pronto comenzaba a parecer excitante. Bueno, no hace falta ser un genio para encontrar la leera dijo Vimes. Y entonces podemos cerrar las puertas y... Una de las puertas mencionadas se sacudi por el sonido de golpes frenticos. Vimes mir a Sybil. Ve. Responde suspir y se sent. La puerta permiti la entrada de la Cabo Pequeotrasero, realmente sin aliento. Tiene... que venir... rpido, seor... esta vez... es un asesinato! Vimes mir desolado a su esposa. Por supuesto que tienes que ir dijo ella.

Angua se cepillaba el pelo delante del espejo. Esto no me gusta dijo Zanahoria. No es el modo apropiado de comportarse. Ella le toc el hombro. No te preocupes dijo. Vimes te lo ha explicado. Ests actuando como si estuviramos haciendo algo malo. Me gusta ser un vigilante dijo Zanahoria, an en actitud plaidera. Y tienes que vestir un uniforme. Si no lo haces, es como espiar a la gente. l sabe que pienso eso. Angua se mir el pelo corto y rojo, y sus orejas proporcionadas.
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Le he quitado un montn de trabajo de encima segua Zanahoria. Ya no tiene que salir de patrulla, pero an trata de hacerlo todo. Tal vez no quieres que seas tan til dijo Angua, con el mayor tacto posible. Y no es que cada da sea ms joven, tampoco. Eso se lo he sealado. Muy amable de tu parte. Y nunca he usado ropa de civil. En ti, nunca sern de civil dijo Angua ponindose un abrigo. Era un alivio estar fuera de esa armadura. En el caso de Zanahoria, no haba disfraces para l. El tamao, las orejas, el pelo rojo, la expresin de una naturaleza musculosa bien desarrollada... Supongo que una mujer-lobo va siempre con ropas de civil, si lo piensas dijo Zanahoria. Gracias, Zanahoria. Y tienes toda la razn. No me siento cmodo cuando vivo en una mentira. Camina un kilmetro con estas patas. Perdn? Oh... nada.

Janil, el hijo de Goriff, haba estado enfadado. No saba por qu. El enojo haba crecido por un montn de cosas. La bomba incendiaria de la noche anterior tena su buena parte. Haba tenido una buena discusin con su padre acerca de enviar esa comida a la Guardia por la maana. Ellos tenan esos estpidos distintivos. Ellos tenan uniformes. Estaba enfadado por un montn de cosas, incluso por el hecho de tener trece aos. Entonces, cuando a las nueve de la noche, mientras su padre horneaba el pan, la puerta se abri con violencia y dej entrar a un hombre, Janil haba tomado la ballesta de su padre de abajo del mostrador, lo apunt hacia donde l pensaba que estaba el corazn, y tir del disparador.

Zanahoria pate el suelo una o dos veces y mir a su alrededor. Aqu dijo. Yo estaba parado aqu. Y el Prncipe estaba... en esa direccin. Angua camin obediente a travs de la plaza. Algunas personas se volvieron curiosas para mirar a Zanahoria. Est bien... para... no, sigue un poco... para... gira un poco a la izquierda... quiero decir mi izquierda... retrocede un poco... ahora levanta las
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armas... l se acerc a ella y sigui su mirada. Le dispararon desde la Universidad? Parece que desde el edificio de la bibliotecaxli dijo Angua. Pero un hechicero no hara eso, verdad? Se mantienen fuera de esta clase de cosas. Oh, no es tan difcil entrar all, aunque las puertas estn cerradas dijo Zanahoria. Probemos la va no oficial, eh? De acuerdo. Zanahoria? S? El bigote falso... no es para ti, ya sabes. Y la nariz est muy rosada. No me hace discreto? No. Y el sombrero... Yo dejara el sombrero, tambin... Es un buen sombrero agreg rpidamente. Pero un bombn marrn... no es tu estilo. No te va. Exactamente! dijo Zanahoria. Si ste fuera mi estilo, la gente sabra que soy yo, verdad? Quiero decir que te hace ver un poco idiota, Zanahoria. Normalmente me veo idiota? No, no... Aha! Zanahoria rebusc en el bolsillo de su enorme gabn. Tengo este libro de disfraces de la tienda de bromas de la Calle Phedre, mira. Lo gracioso es que Nobby estaba comprando cosas all tambin. Le pregunt por qu y dijo que eran medidas desesperadas. Qu crees que quiso decir? Ni idea dijo Angua. Es asombroso lo que tienen. Cabellos falsos, narices falsas, barbas falsas, incluso... Dud y de pronto se sonroj. Incluso... pechos falsos, ya sabes. Para damas. Pero no me puedo imaginar por qu querran disfrazarse de eso. Probablemente, l no podra, pens Angua. Tom el pequeo libro de manos de Zanahoria y lo hoje. Suspir. Zanahoria, estos disfraces estn hechos para patatas. S? Mira, estn puestos todos sobre patatas. Pens que era slo para mostrarlos. Zanahoria, ste tiene una mscara de Mr. Spuddy Face.xlii Detrs de su grueso bigote negro Zanahoria pareca dolido y perplejo. Para qu querra una patata un disfraz? dijo. Haban llegado al callejn lateral de la Universidad que haba sido llamada extraoficialmente la Entrada de Estudiantes durante muchos siglos y
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que ahora ostentaba este nombre en un cartel en un extremo. Un par de estudiantes de maga pasaron. La entrada no-oficial de la Universidad siempre haba sido conocida solamente por los estudiantes. Lo que los estudiantes no recordaban era que los miembros mayores del profesorado tambin haban sido estudiantes alguna vez, y que les gustaba salir y darse una vuelta despus de la hora de cierre oficial de las puertas. Esto llevaba naturalmente a cierta turbacin y diplomacia las noches oscuras. Zanahoria y Angua esperaron pacientemente mientras unos estudiantes saltaban el cerco, seguidos por el Decano. Buenas noches, seor dijo Zanahoria corts. Buenas noches a usted, cara de patata dijo el Decano y se perdi en la noche. Lo ves? Ah, pero no me ha llamado Zanahoria dijo Zanahoria. El principio es el sonido. Cayeron sobre el csped y se dirigieron hacia la biblioteca. Debera estar cerrada dijo Angua. Recuerda que tenemos un hombre dentro dijo Zanahoria y golpe. La puerta se entreabri. Ook? Zanahoria levant su horrible sombrero redondo. Buenas noches, seor, me pregunto si podemos entrar. Es asunto de la Guardia. Ook eek ook? Eh... Qu ha dicho? pregunt Angua. Si quieres saberlo, ha dicho, Por todos los dioses, una patata que camina dijo Zanahoria. El Bibliotecario arrug la nariz hacia Angua. No le gustaba el olor de las mujeres-lobo. Pero les permiti entrar y les dej esperando mientras se afanaba hacia su escritorio y rebuscaba en un cajn. Sac el distintivo de Agente Especial de la Guardia, que colg alrededor del rea general donde debera haber estado su cuello, y se par tan firme como lo hara un orangutn, lo que no era mucho. La parte central del simio pilla la idea, pero las reas perifricas tardan en pescarla. Ook ook! No quiere decir eso Qu puedo hacer para ayudarle, Capitn Tubrculo? pregunt Angua.
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Necesitamos mirar en el quinto piso, hacia la plaza dijo Zanahoria, un poco fro. Ook oook ook. Dice que son slo viejos almacenes dijo Zanahoria. Y ese ltimo ook? pregunt Angua. Seor Horrible Sombrero dijo Zanahoria. Entonces, todava no se ha dado cuenta de quin eres, eh? dijo Angua. El quinto piso era una seguidilla de habitaciones sin ventilar, con olor a libros viejos e indeseables. No estaban acomodados en anaqueles, sino atados con cordn y colocados en anchos estantes. Muchos estaban arruinados y carecan de portada. Por lo que quedaba se poda decir que eran viejos libros indeseables hasta para un ardiente biblifilo. Zanahoria tom una copia rota de Occult Primer, de Woddeley. Algunas pginas sueltas cayeron. Angua cogi una. Captulo Quince, Necromancia Elemental ley en voz alta. Leccin Uno: El Uso Correcto De Una Pala... La dej y olfate el aire. La presencia del Bibliotecario llenaba las fosas nasales como un elefante una caja de fsforos, pero... Alguien ms ha estado aqu dijo. En los ltimos dos das. Podra dejarnos solos, seor? En lo que se refiere a olor, es usted un poco... franco. Ook? El Bibliotecario hizo un movimiento de cabeza hacia Zanahoria, encogi los hombros hacia Angua, y se march. No te muevas dijo Angua. Qudate donde ests, Zanahoria. No muevas el aire... Se inclin cuidadosamente. Sus orejas le decan que el Bibliotecario estaba bajando por el corredor porque poda oir las maderas del piso crujir. Pero su nariz le deca que an estaba all. Un poco indefinido, pero... Voy a tener que cambiar dijo Angua. No puedo obtener una buena imagen as. Es demasiado extraa. Zanahoria cerr los ojos obediente. Ella le haba prohibido mirar cuando pasara de humano a lobo, por lo desagradable de la naturaleza de las formas intermedias. All, en Uberwald, la gente pasaba de una forma a la otra con la naturalidad con que los humanos comunes se ponan diferentes ropas, pero incluso all era considerado una cortesa hacerlo detrs de un arbusto. Cuando los reabri, Angua se desplazaba sigilosamente, concentrada completamente en su nariz.
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La presencia olfatoria del Bibliotecario era una forma compleja, un borrn prpura donde se haba estado moviendo, pero casi una figura slida donde haba estado parado. Manos, cara, labios... seran el centro exacto de una nube en expansin en un par de horas, pero ahora ella an los ola. Deba haber solamente corrientes de aire diminutas. No haba moscas volando que pudieran causar la mnima distorsin. Se acerc ms a la ventana. La vista era solamente una presencia vaga que provea un esquema de la habitacin sobre el cual los aromas pintaban sus gloriosos colores. Cerca de la ventana... cerca de la ventana... S! Un hombre se haba parado all, y por el olor no se haba movido durante algn tiempo. El aroma onde en el aire, sobre el borde de su capacidad nasal. Los rastros ondulantes y curvados le dijeron que la ventana haba sido abierta y luego cerrada, y acaso estaba all ese pequeo, nfimo indicio de que haba sostenido un arma delante de l? Su nariz se apresuraba, tratando de restaurar las formas originales desde los patrones que colgaban en el aire como humo muerto... Cuando Angua termin, regres hasta la pila de ropa, y tosi educadamente mientras se estaba colocando las botas. Hubo un hombre parado cerca de la ventana dijo. Cabello largo, un poco seco, apestando de champ caro. Fue el hombre que volvi a clavar las maderas despus de que Ossie entrara en la barbacana. Ests segura? Alguna vez se ha equivocado esta nariz? Lo siento. Prosigue. Dira que era de constitucin pesada, un poco ancho para su altura. No se baa mucho, pero cuando lo hace utiliza jabn Windpike 9, del tipo barato. Pero champ caro, lo que suena raro. Y una chaqueta verde. Puedes oler los colores? No. El colorante. Viene de Sto Lat, creo. Y... creo que dispar un arco. Un arco caro. Hay un deje de seda en el aire, y es de eso de lo que estn hechas las cuerdas de los arcos ms fuertes, verdad? Y no pondras una cuerda as en un arco barato. Zanahoria se par junto a la ventana. Tena un buen panorama dijo y mir hacia el piso. Y entonces el antepecho. Y sobre los estantes cercanos. Cunto tiempo estuvo aqu? Dos o tres horas, dira.
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Windpike = trquea. (Nota del traductor)

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No se movi mucho. No. Ni fum, ni escupi. Solamente se par y esper. Un profesional. El seor Vimes tena razn. Mucho ms profesional que Ossie dijo Angua. Chaqueta verde dijo Zanahoria como pensando en voz alta. Chaqueta verde, chaqueta verde... Oh... y mala caspa dijo Angua ponindose de pie. Nevadas Pendientes? grit Zanahoria. Qu? Realmente mala caspa? Oh, s, era... Es por eso que le llaman Nevadas dijo Zanahoria. Daceyville Pendientes, el hombre del peine reforzado. Pero o que se haba mudado a Sto Lat... Al unsono dijeron: ... de donde viene el colorante... Es bueno con un arco? Muy bueno. Tambin es bueno matando personas que no conoce. Es un Asesino, verdad? Oh, no. Solamente mata personas por dinero. No tiene estilo. Nevadas apenas sabe leer ni escribir. Zanahoria se rasc la cabeza en gesto simptico. Ni siquiera mira figuras complicadas. Lo detuvimos el ao pasado, pero sacudi rpido la cabeza y escap mientras tratbamos de desenterrar a Nobby. Bien, bien. Me pregunto dnde estar. No me pidas que le siga en estas calles. Miles de personas habrn caminado sobre la huella. Oh, hay gente que lo sabr. Alguien ve todo en esta ciudad.

SEOR PENDIENTES? Nevadas Pendientes sinti vivamente su cuello, o al menos el cuello de su alma. El alma humana tiende a mantener la forma del cuerpo original algn tiempo despus de la muerte. El hbito es maravilloso. Quin demonios est ah? dijo. NADIE QUE CONOZCAS? dijo la Muerte. Bueno, no. No conozco mucha gente que me corte la cabeza! El cuerpo de Nevadas Pendientes haba golpeado contra la mesa mien 88

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tras caa. Varias botellas de champ medicado goteaban y mezclaban sus contenidos con los otros fluidos ms ntimos del cuerpo de Pendientes. Esa cosa con el aceite especial me cost cuatro dlares dijo Nevadas. Pero, de alguna manera, todo pareca ligeramente... irrelevante ahora. La otra persona en el caso haba sido l. O sea, el que estaba ah abajo. No el que estaba mirndole. En vida, Nevadas no habra sido capaz de deletrear metafsica, pero ya estaba comenzando a mirar la vida de otra manera. Desde fuera, para empezar. Cuatro dlares repiti. Y nunca tuve tiempo de probarlo! NO HABRA FUNCIONADO dijo la Muerte, tocando al hombre en su borroso hombro. PERO, SI PUDIESE SUGERIRTE QUE MIRES EL LADO BUENO, YA NO SER NECESARIO. No ms caspa? pregunt Nevadas, ahora bastante transparente y desapareciendo velozmente. NO MS dijo la Muerte. CONFA EN M.

El Comandante Vimes corra por la calle a oscuras, tratando de abrocharse el peto. De acuerdo, Cheery, qu est sucediendo? Dicen que uno de Klatch ha matado a alguien, seor. Hay un motn en el Callejn Escndalo, y tiene mal aspecto. Estaba en la oficina y pens que alguien debera decirselo, seor. Muy bien! Y de todos modos no pude encontrar al Capitn Zanahoria, seor. Un poco de tinta cida garabate su entrada sutil en el libro del alma de Vimes. Oh, dioses... entonces, quin es el oficial a cargo? El Sargento Detritus, seor. De repente, a la enana le pareci que se quedaba quieta. El Comandante Vimes se haba convertido en una niebla suave.

Con la expresin calmada de alguien que estaba haciendo metdicamente su tarea, Detritus levant a un hombre y lo us para golpear a otro. Cuando tuvo despejada el rea a su alrededor y una buena pila de amotinados, trep a ella e hizo bocina con las manos. Ezcuchad, vozotros perzonaz! Un troll gritando con toda la voz poda ser escuchado por sobre un
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motn. Cuando le pareci tener su atencin sac un pergamino de su peto y lo mene sobre la cabeza. Ezta ez el Acta de Motnxliii dijo. Zabos lo que ezo zignifica? Quiere decir que zi lo leo y no oz diz... diz... no oz vaiz, entonzez la Guardia puede uzar fuerza mortal, entendido? Qu has estado usando hasta ahora, entonces? se quej uno desde abajo de sus pies. Ezo fue la ayuda que oz prezta la Guardia dijo Detritus balanceando su peso. Desenroll el pergamino. Aunque haba algunas refriegas en otros callejones y gritos en la calle cercana, un anillo de silencio se expandi alrededor del troll. Un componente casi gentico de los ciudadanos de Ankh-Morpork era su habilidad para aprovechar una oportunidad de diversin. Detritus coloc el documento a la distancia de sus brazos. Y luego a unos cuantos centmetros de su rostro. Intent girndolo un par de vueltas. Sus labios se movieron inquietos. Finalmente descendi y lo mostr al Agente Visit. Qu ez ezta palabra? Eso dice Por cuanto, sargento. Ya lo zaba. Volvi a trepar. Por cuanto... ez... Bolas, que eran el equivalente troll de las gotas de sudor, comenzaron a formarse en la frente de Detritus. Por cuanto ez... re... co... no... zido... Reconocido susurr el Agente Visita. Ya lo zaba Detritus mir el papel otra vez y se dio por vencido. Vozotroz perzonaz no queriz eztar paradoz ezcuchndome todo el da! aull. Ezta ez el Acta de Motn y todoz la teniz que leer, de acuerdo? Oz la paziz. Qu pasa si no la leemos? pregunt una voz desde la multitud. La tienez que leer. Ez lo legal. Y entonces qu pasa? Entonzez te dizparo dijo Detritus. Eso no est permitido! dijo otra voz. Primero tienes que gritar, Alto! Guardia armado!. Claro, ezo me pareze bien dijo Detritus. Encogi uno de sus enormes hombros para colocar la ballesta debajo del brazo. Era una ballesta de asedio, lista para ser montado en un carro. Meda un metro ochenta. Ez
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mz difzil darle a blancoz que corren. Solt la traba de seguridad. Nadie ha terminado de leer todava? Sargento! Vimes se abri camino a travs de la multitud. Y haba una multitud ahora. Ankh-Morpork era siempre un buen pblico. Se escuch un clang cuando Detritus salud. Era tu propsito dispararle a esta gente a sangre fra, sargento? Nozeor. Zolamente amenazaba dizpararlez en la cabeza, zeor. De verdad? Dame un momento para hablarles, entonces. Vimes mir al hombre cerca de l. Tena una antorcha encendida en una mano y una larga vara de madera en la otra. Mir a Vimes con la mirada desafiante de alguien que ha sentido que el piso desapareca de debajo de sus pies. Vimes acerc la antorcha y encendi un cigarro. Qu est sucediendo por aqu, amigos? Los Klatchianos han estado matando personas, seor Vimes! Ataque no provocado! De verdad? Han matado personas! A quin? Yo... haba... todos saben que estaban matando personas! Los pasos mentales del hombre encontraron terreno ms seguro. Qu se piensan que son, viniendo...? Ya es suficiente dijo Vimes. Se enderez y levant la voz. Reconozco a muchos de vosotros dijo. Y s que tenis casas a las que ir. Veis esto? Sac la porra de oficial de su bolsillo. Esto dice que yo tengo que mantener la paz. De modo que en diez segundos me voy a ir a algn otro lugar a buscar una paz que mantener, pero Detritus se quedar. Y espero que no haga nada que deshonre el uniforme. O que se lo ensucie mucho, al menos. La irona no era una especialidad entre los que escuchaban, pero los ms brillantes reconocieron la expresin de Vimes. Les dijo que all haba un hombre que mantena la paciencia con los dientes. La muchedumbre se dispers, disminuyendo en los bordes a medida que las personas caminaban por el callejn, tiraban sus improvisadas armas y aparecan en la otra punta caminando serias y graves como ciudadanos honestos. Muy bien, qu ha pasado? pregunt Vimes girndose hacia el troll.
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Ezcuchamoz que eze chico dizpar a eze hombre dijo Detritus. Llegamoz, al minuto gente lloviendo de todoz ladoz, gritando... Lo golpe como Hudrun golpea los trozos de carne de Ur dijo el Agente Visita.10 Lo golpe? dijo Vimes, desconcertado. Ha matado a alguien? No tal como el hombre eztaba gritando, zeor dijo Detritus. Le golpe en el brazo. Zuz amigoz lo llevaron a la Guardia para quejarze. l ez el panadero de turno noche. Dijo que llegaba tarde al trabajo, entr corriendo para zenar, ziguiente minuto cado zobre el pizo. Vimes cruz la calle y prob la puerta del negocio. Se abri un poco y choc contra lo que pareca ser una barricada. El mobiliario haba sido apilado contra la ventana tambin. Cuntas personas haba, agente? All, una multitud, zeor. Y cuatro dentro, pens Vimes. Una familia. La puerta se abri un poco y Vimes se dio cuenta de que estaba justo delante de una ballesta. Se escuch el tung de la cuerda. La flecha ms que salir disparada, se cay. Cruz locamente el callejn y casi se mova de lado cuando golpe el muro opuesto. Escucha dijo Vimes, manteniendo el cuerpo abajo pero levantando la voz. Cualquiera que haya sido alcanzado por eso, tiene que haber sido por accidente. Esto es la Guardia. Abre la puerta. O la abrir Detritus. Y cuando l abre puertas, se quedan abierta. Sabes lo que quiero decir? No hubo respuesta. Est bien. Detritus, ven aqu... Dentro hubo una discusin susurrada y entonces el sonido de raspones mientras los muebles eran corridos. Prob la puerta. Se abri por completo. La familia estaba en el extremo ms alejado de la habitacin. Vimes not ocho ojos clavados en l. La atmsfera estaba caliente, sazonada con el olor de comida quemada. El seor Goriff sostena con firmeza la ballesta, y la expresin en el rostro de su hijo le dijo a Vimes mucho de lo que necesitaba saber. Muy bien dijo. Ahora, escchadme. No voy a arrestar a nadie en
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El Agente Visita-El-Impo-Con-Panfletos-Explicativos era un buen polica, Vimes siempre lo deca, y era en el sentido ms alto del elogio. Era un Omniano, con un inters campesino (casi patolgico) en religiones evanglicas, y gastaba toda su paga en panfletos; incluso tena su propia imprenta. Los resultados se entregaban a cualquiera interesado y a los que no estaban interesados tambin. Ni siquiera Detritus poda dispersar una multitud ms rpidamente que Visita, deca Vimes. Y en sus das francos se le poda ver colocando trampas en la calle con su colega, Castiga-Al-Incrdulo-Con-Argumentos-Astutos. Por lo que se sabe, no han convertido ni a una sola persona. Vimes pensaba que Visita era, probablemente, un buen hombre en el fondo, pero de alguna manera nunca se puso en la tarea de averiguarlo. (Nota del autor)

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este momento, me os? Esto suena como una de las cosas que hacen bostezar a su seora. Pero ser mejor que pasis la noche en el cuartel de la Guardia. No puedo dejar hombres haciendo guardia aqu. Lo entendis? Podra arrestaros. Pero esto es solamente una peticin. El seor Goriff se aclar la garganta. El hombre al que he disparado... comenz, y dej la pregunta y la mentira colgando en el aire. Vimes se esforz para no mirar al chico. No est malherido dijo. Entr... corriendo dijo el seor Goriff. Y despus de la noche pasada... Pensaste que estabais siendo atacados otra vez, y cogiste la ballesta? S dijo el muchacho, desafiante, antes de que su padre pudiera hablar. Hubo una viva discusin en Klatchiano. Entonces el seor Goriff dijo: Debemos dejar la casa? Por vuestro propio bien. Trataremos de poner a alguien que la vigile. Ahora, os reuns y os vais con el sargento. Y me dais esa ballesta. Goriff se la alcanz con una mirada de alivio. Era una tpica Saturday Night Special, tan errtica y mal construida que el nico lugar seguro donde ponerse cuando era disparada era directamente detrs de ella, y an entonces habra algn riesgo. Y nadie le haba dicho a su propietario que debajo del mostrador en un local hmedo y bajo una lluvia de grasa no era el mejor lugar para tenerla cargada. La cuerda estaba floja. Probablemente la nica manera de lastimar a alguien era pegndole en la cabeza con la ballesta. Vimes esper hasta que hubieron salido y le dio una ltima mirada a la habitacin. No era grande. En la cocina, detrs del negocio, algo oloroso estaba secndose al fuego. Despus de quemarse los dedos un par de veces consigui tomar la cazuela y retirarla del fuego y entonces, recordando vagamente a su madre haciendo esto, la puso bajo la bomba a remojar. Entonces atranc las ventanas lo mejor que pudo y sali, cerrando la puerta tras de s. Una placa de bronce, discreta, del Gremio de Ladrones deca al mundo que el seor Goriff haba pagado su cuota anual11, pero el mundo estaba lleno de peligros menos formales as que Vimes tom un trozo de tiza de su bolsillo y escribi:

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Y no podra ser, por lo tanto, oficialmente robado. Ankh-Morpork tena un enfoque muy directo de la idea de seguridad. Cuando el pequeo empresario era eliminado, no era una figura retrica. (Nota del autor)

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BAJO LA PROTECCIN DE LA GUARDIA Y lo firm:


SGTO

DETRITUS

En la imaginacin de las mentes menos civilizadas el imperio de la ley no era tan pesado como el miedo a Detritus. El Acta de Motn! De dnde demonios la habra sacado? Zanahoria, probablemente. No haba sido utilizada haca tanto tiempo que Vimes ya no la recordaba, y eso no era una sorpresa cuando sabas lo que haca. An Vetinari habra dudado en usarla. Ahora no era ms que una frase. Gracias al cielo por la ignorancia del troll... Fue cuando Vimes retroceda para admirar su obra cuando vio el brillo en el cielo sobre Park Lane, casi al mismo tiempo que escuchaba el repiqueteo de botas de acero en la calle. Oh, hola, Pequeotrasero dijo. Qu es ahora? No me lo digas... alguien le ha prendido fuego a la embajada de Klatch. Correcto, seor dijo la enana. Se qued parada en el medio del callejn, y pareca preocupada. Bien? dijo Vimes. Eh... usted lo ha dicho... Con desazn Vimes record que la habilidad genrica de los enanos con el acero era compensada con la poca percepcin de la irona. La embajada de Klatch est realmente ardiendo? S, seor!

La seora Agotada abri la puerta una rendija. S? Soy amigo de... Zanahoria dud, preguntndose si Fred habra dado su verdadero nombre. Eh... del hombre gordo, que no estaba bien vestido... El que rondaba con el manaco sexual? Perdn? Un flacucho idiota, vestido como un payaso? Le preguntaron si tena un cuarto dijo Zanahoria desesperado. Ya la han cogido dijo la seora Agotada, tratando de cerrar la puerta.
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Han dicho que poda usarla... Nada de sub-alquilar! Dijeron que deba pagarle a usted dos dlares! La presin de la puerta afloj un poco. Adems de lo que ellos pagan? dijo la seora Agotada. Por supuesto. Bien... Mir a Zanahoria de pies a cabeza y sorbi. Est bien. En qu turno est? Perdn? Es un vigilante, verdad? Eh... Zanahoria dud, y entonces levant la voz. No, no soy un vigilante. Ja, ja, cree que soy un vigilante? Parezco un vigilante? S, me lo parece dijo la seora Agotada. Usted es el Capitn Zanahoria. Le he visto caminando por la ciudad. Pero, supongo que los policas tiene que dormir en algn lugar.

Sobre el techo, Angua revole los ojos. No mujeres, no cocina, no msica, no mascotas deca la seora Agotada mientras encabezaba el ascenso por la crujiente escalera. Angua esper en la oscuridad hasta que escuch que se abra la ventana. Ya se ha ido susurr Zanahoria. Hay vidrio sobre las tejas aqu afuera, como inform Fred dijo Angua mientras se lanzaba por encima del antepecho. Una vez dentro, tom una profunda bocanada y cerr los ojos. Primero tuvo que olvidar el olor de Zanahoria... sudor ansioso, jabn, el persistente pulidor de armadura... ... y Fred Colon, todo transpiracin con un deje a cerveza, y la fea pomada que Nobby usa para su piel, y el olor de pies, cuerpos, ropas, lustres, uas... Despus de una hora era posible que el ojo de la nariz viese a alguien caminar a travs de la habitacin, congelado en el tiempo por su aroma. Pero despus de un da, los aromas se entrecruzaban y mezclaban. Se tenan que separar, quitar las partes familiares, y lo que quedaba... Estn tan mezclados! Est bien, est bien dijo Zanahoria tranquilo. Al menos tres personas! Pero creo que una es Ossie... Es ms fuerte alrededor de la cama... y...
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Abri los ojos, grandes, y mir hacia el piso. Por aqu! Qu? Qu es? Angua peg la nariz contra las tablas del piso. Puedo olerlo pero no lo puedo ver! Un cuchillo apareci delante de ella. Zanahoria se puso de rodillas y pas el filo por la junta llena de polvo de las tablas del piso. Algo marrn y escindido salt. Haba sido pisoteado pero a esa distancia an Zanahoria poda sentir el olor del ajo. No crees que Ossie hizo un montn de pasteles de manzana? susurr. No cocina, recuerdas? dijo Angua y sonri. Hay algo ms... Zanahoria levant un poco ms de polvo y suciedad. All haba algo que brillaba. Fred dijo que todo el vidrio estaba afuera, verdad? S. Bueno, supongamos que alguien no recogi todos los trozos de vidrio cuando entraron... Para ser uno a quien no le gustan las mentiras, Zanahoria, puedes llegar a ser un poco desviado, sabes? Slo lgica. Hay vidrio afuera de la ventana, pero todo lo que significa es que hay vidrio afuera de la ventana. El Comandante Vimes siempre dice que las cosas no son como debieran. Es el modo en que las miras. Piensas que alguien lo rompi al entrar y que cuidadosamente puso el vidrio afuera? Podra ser. Zanahoria? Por qu estamos susurrando? No mujeres, recuerdas? Y no mascotas dijo Angua. Entonces me pondr de patas en la calle. No me mires as agreg, cuando le mir la cara. Es de mal gusto si alguien ms lo dice. Yo puedo. Zanahoria rebusc algunos fragmentos ms. Angua mir debajo de la cama y tir de las revistas maltratadas. Por todos los dioses, la gente realmente lee esta basura? dijo pasando las hojas de una Arcos y Municiones. Probando el Locksleyxliv Reflex 7: El Arco Mucho Mejor Dolor de Pies! Hemos Probado el Ten Best Caltrops!... y qu revista es esta...? Soldado de Fortuna? Siempre hay pequeas guerras en algn lugar dijo Zanahoria tiran 96

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do de la caja del dinero. Pero, quieres mirar el tamao de esta hacha de aqu? Toma una Cabeza, Toma una Streetsweeper12 de la Burleigh & Fuertenelbrazo y Gana por un Cuello!. Bueno, debe ser cierto lo que dicen de los hombres a quienes les gustan las armas grandes... Y qu dicen...? dijo Zanahoria, levantando la tapa de la caja. Ella mir el extremo de su cabeza. Como siempre, Zanahoria irradiaba inocencia, como un pequeo sol. Pero l... ellos... Seguro que l... Que, eh... que son bastante pequeos dijo. Oh, eso es cierto dijo Zanahoria tomando algunas monedas de Klatch. Mira a los enanos. Nunca son tan felices como cuando tienen en las manos un hacha tan alta como ellos. Y Nobby le fascinan las armas, y prcticamente tiene medidas de enano. Eh... Tcnicamente, Angua crea conocer a Zanahoria mejor que nadie. Estaba bastante segura de que l la tena en consideracin. Algunas veces lo deca, pero asuma que ella lo saba. Ella haba conocido a otros hombres, aunque pasar parte del mes convertida en lobo era uno de esos pequeos defectos que haba espantado a todos los hombres normales, hasta Zanahoria. Y ella saba la clase de cosas que los hombres decan durante lo que poda llamarse el calor del momento y que olvidaban despus. Pero cuando Zanahoria deca cosas, era porque senta que todo estaba establecido hasta nuevo aviso, de modo que si ella haca un comentario se sorprenda genuinamente de que hubiese olvidado lo que l haba dicho, y probablemente agregara el da y la hora. Y an as, todo el tiempo tena esta sensacin de que la mayor parte de l estaba muy, pero muy dentro de l, mirando hacia afuera. Nadie poda ser tan simple, nadie poda ser tan creativamente tonto, sin ser muy inteligente. Era como un actor. Solamente un muy buen actor era suficientemente bueno para actuar mal. Casi una persona solitaria, nuestro Nobby dijo Zanahoria. Bueno, s... Pero estoy seguro de que encontrar la persona correcta para l agreg Zanahoria, con alegra. Probablemente en una botella, se dijo Angua. Recordaba su conversacin con l. Era terrible algo terrible de recordar, pero haba algo inquietante acerca de la idea de Nobby de ser aceptado en la comunidad, incluso a un nivel superficial.
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Streetsweeper = Barredora-de-calles. (Nota del traductor)

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Fjate, estas monedas son raras dijo Zanahoria. Qu quieres decir? dijo Angua agradecida por la interrupcin. Por qu le pagaran en wols de Klatch? No podra haberlos gastado ac, y los que cambian dinero no dan buenos precios Zanahoria lanz una moneda al aire y la pesc. Cuando salamos, el seor Vimes me dijo, Asegrate de encontrar el rbol de dtiles y el camello escondido debajo de la almohada. Ahora pienso que s qu quera decir. Arena sobre el piso dijo Angua. Vaya, no es una pista obvia? Puedes decir que eran de Klatch por la arena de sus sandalias! Pero estos ajos... Zanahoria lo apret. No es como si fuera un hbito comn, an entre Klatchianos. No es una pista muy obvia, verdad? Huele ms reciente dijo Angua. Dira que lleg anoche. Despus de la muerte de Ossie? S. Por qu? Cmo podra saberlo? Qu clase de nombre es 71-horas Ahmed? dijo Angua. Zanahoria se encogi de hombros. No lo s. Creo que el seor Vimes piensa que alguien en AnkhMorpork quiere que nosotros creamos que los de Klatch pagaron para que su Prncipe muriera. Suena asqueroso... pero lgico. Pero no entiendo por qu estara involucrado un Klatchiano real... Sus ojos se encontraron. Poltica? dijeron al mismo tiempo. Por dinero suficiente, un montn de personas hara cualquier cosa dijo Angua. De pronto, un feroz golpe en la puerta. Tiene a alguien all? dijo la seora Agotada. Sal por la ventana! dijo Zanahoria. Por qu no me quedo y le cortas el cuello? dijo Angua. Est bien, est bien, era una broma, de acuerdo? dijo, pasando las piernas por encima del antepecho.

Ankh-Morpork ya no tena ms una brigada de incendios. Los ciudadanos tenan un modo perturbadoramente directo de pensar a veces, y no les llev mucho tiempo ver el obvio error de pagarle a un grupo de personas por la cantidad de incendios que apagaban. El dinero escaseaba despus del
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Martes de Carbn. Desde entonces se apoyaron en el buen principio de encender el propio inters. Las personas que vivan cerca de un edificio que se quemaba hacan lo posible para apagar el fuego, porque la paja que salvaban poda ser la propia. Pero la multitud que miraba la embajada incendiada lo haca como si no viera, de modo distante, como si estuviera ocurriendo en algn planeta distante. Se movieron a un lado cuando Vimes se abri camino a los codazos hasta el espacio delante de los portones. Las llamas salan por las ventanas de la planta baja, y se podan entrever siluetas contra la luz. Se volvi hacia la multitud. Vamos, qu os pasa? Haced una cadena de cubos! Es la asquerosa embajada de ellos dijo una voz. S. Es territorio de Klatch, no? No podemos entrar en territorio de Klatch. Sera una invasin, eso sera. Ellos no nos permitiran hacerlo dijo un pequeo nio sosteniendo un cubo. Vimes mir los portones de la embajada. Haba un par de guardianes. Sus miradas preocupadas iban desde el incendio a sus espaldas hasta la multitud al frente. Eran hombres nerviosos, pero era todava peor porque eran hombres nerviosos que empuaban grandes espadas. Avanz hacia ellos tratando de sonrer y sosteniendo su distintivo por delante. Tena un escudo. No era un escudo muy grande. Comandante Vimes, Guardia de la Ciudad de Ankh-Morpork dijo, en lo que deseaba hubiese sido una voz solcita y amistosa. Uno de los guardianes movi la mano. Hey, t quidate fuera! Ah... dijo Vimes. Mir abajo hacia los adoquines de la entrada y otra vez al que haba hablado. En algn lugar entre las llamas, alguien aullaba. T! Ven ac! Ves esto? grit al guardin, sealando hacia abajo. El hombre hizo un vacilante paso hacia adelante. Aqu abajo hay suelo de Ankh-Morpork, mi amigo dijo Vimes. Y ests parado sobre l y ests obstruyendo mi... encaj el puo en el estmago del guardin tan duro como pudo... tarea! Ya estaba corriendo cuando el otro guardin salt sobre l. Lo agarr de una rodilla. Algo son. Pareca el tobillo de Vimes. Renqueando ligeramente y maldiciendo entr en la embajada y caz a
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un escurridizo por la tnica. Hay gente todava dentro? Hay gente adentro? El hombre le devolvi una mirada llena de pnico. Los papeles que llevaba en los brazos se desparramaron sobre el piso. Alguien lo tom del hombro: Puede trepar, seor Vimes? Quin di...? El recin llegado se volvi hacia el agachado portador de papeles, y le golpe fieramente el rostro. Rescatador de papeles! Mientras el hombre caa hacia atrs el turbante era arrancado de su cabeza. Por aqu! La figura se zambull fuera del humo. Vimes se apur tras ella hasta llegar a un muro con un drenaje adosado. Cmo ha hecho...? Arriba! Arriba! Vimes puso un pie sobre las manos anudadas del otro, se arregl para colocar el otro sobre un soporte y se impuls hacia arriba. Rpido! Consigui mitad trepar, mitad empujar, drenaje arriba; los pequeos ramalazos de dolor suban y bajaban por sus piernas mientras llegaba al extremo superior. El otro hombre apareci detrs de l como si hubiese corrido por el muro. Tena un trozo de ropa que esconda la mitad inferior de su cara. Le lanz otro hacia Vimes. Por encima de la boca y nariz! orden. Para el humo! Estaba por todo el techo. Detrs de Vimes una chimenea lanz una rugiente lengua de fuego. El resto del turbante deshecho estaba en sus manos. Toma este lado, que yo tomar el otro dijo la aparicin, y desapareci dentro del humo. Pero qu... Vimes poda sentir el calor a travs de sus botas. Se movi sobre el techo y escuch los gritos que venan de abajo. Cuando lleg al borde pudo ver la ventana un poco ms abajo. Alguien haba roto un cristal porque una mano se agitaba. En el jardn haba ms conmocin. Entre un montn de figuras pudo distinguir la enorme forma del Agente Dorfl, un golem y definitivamente a
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prueba de fuego. Pero Dorfl era muy malo con las escaleras. No haba muchas que resistieran su peso. La mano en el humo dej de moverse. Vimes mir hacia abajo otra vez. Puede volar, seor Vimes? Mir a la chimenea que escupa fuego. Mir el turbante deshecho. Una gran parte del cerebro de Vimes se haba cerrado, aunque los trozos que transmitan las puntadas de dolor estaban operando con eficiencia. Pero algunos pensamientos todava se movan alrededor del centro, y le enviaron a su consideracin la idea de: ... una tela con aspecto de resistente... Mir otra vez hacia la chimenea. Pareca firme. La ventana estaba como un metro ochenta ms abajo. Vimes comenz a moverse automticamente. As que, y en sentido puramente terico, si un hombre fuera a sujetar el extremo de un lienzo alrededor de una chimenea de esta manera, y se fuera soltando de esta manera, y descendiera desde el parapeto de esta manera, entonces cuando se impulsara de nuevo con los pies debera ser capaz de abrise camino rompiendo los cristales de la ventana, de esta manera...

Un carro rechinaba a lo largo de la calle mojada. Su avance era errtico porque no tena dos ruedas de igual tamao, de modo que se sacuda, se bamboleaba, y probablemente requera mucho ms esfuerzo el arrastrarlo ya que lo que contena pareca basura. Tambin su propietario. Era del tamao de un hombre, pero estaba muy inclinado y cubierto con cabello o con harapos, o tal vez con una mezcla enmaraada de los dos que era tan espesa y tan sucia que algunas pequeas plantas haban hecho raz en ella. Si la cosa hubiese detenido su marcha y descendido, habra dado una sorprendente buena impresin de una pila de abono abandonada desde haca mucho. Mientras segua adelante, sorbi. Un pie se atraves para impedir su avance. Buenas noches, Boigaxlv dijo Zanahoria cuando el carro se detuvo. El montn par. Parte de l se enderez. Zaldea murmur desde algn lugar de la mata. Bueno, bueno, Boiga, nos ayudemos el uno al otro, eh? T me ayudas, yo te ayudo. Jodopoli.
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Bien, t me dices cosas que yo quiero saber dijo Zanahoria, y yo no registrar tu carro. Odio a los gnoll dijo Angua. Huelen fatal. Oh, eso no es justo. Las calles seran mucho ms sucias sin l y los suyos, eh, Boiga? dijo Zanahoria hablando an con gentileza. Levantas esto, levantas aquello, tal vez lo golpeas contra el muro para que deje de moverse... Z abuzpolizi dijo el gnoll. Haba un ruido burbujeante que poda haber sido una risita. As que escucho lo que puedas saber acerca de dnde est Nevadas Pendientes en estos das dijo Zanahoria. Nozn. Bien Zanahoria sac un rastrillo de jardn y camin alrededor del carro, que goteaba. Nozn de... dijo rpido el gnoll. S? dijo Zanahoria, balanceando el tridente. Nozn delatndadedulces de ViaAtapaDineo. La del cartel Se Alquilan Habitaciones? Zato. Bien hecho. Gracias por ser un buen ciudadano dijo Zanahoria. Y ya que estamos, acabamos de pasar una gaviota muerta de camino. En Calle Brewer. Si te apresuras podrs cogerla. Zeagrdez sorbi el gnoll. El carro comenz a avanzar temblando. El guardia lo vio dar tumbos y chirriar mientras daba vuelta la esquina. Son buenas personas de corazn dijo Zanahoria. Pienso que dice mucho del espritu de tolerancia de la ciudad que hasta los gnoll la puedan llamar hogar. Me revuelven el estmago dijo Angua mientras se alejaban. Y ste tena plantas que le crecan encima!xlvi El seor Vimes dice que deberamos hacer algo por ellos dijo Zanahoria. Todo corazn, el hombre. Con un lanzallamas, dice. No servira. Demasiado mojado. Ha averiguado alguien qu es lo que en realidad comen? Es mejor pensar en ellos como... limpiadores. Ciertamente no vemos tanta basura, o animales muertos, como solamos. S, pero has visto alguna vez un gnoll con escoba y pala? Bueno, eso es cultural para ti, lo siento dijo Zanahoria. Todo es
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arrojado sobre los de abajo hasta que encuentras alguien listo a comerlo. Es lo que el seor Vimes dice. S dijo Angua. Caminaron en silencio por un rato y luego dijo: Te importa mucho lo que el seor Vimes dice, verdad? Es un excelente oficial y un ejemplo para todos nosotros. Y... nunca has pensado coger un empleo en Quirm o en otro lugar, verdad? Las otras ciudades buscan vigilantes de Ankh-Morpork ahora. Qu, dejar Ankh-Morpork? El tono de voz inclua la respuesta. No... supongo que no dijo Angua triste. De cualquier manera, no s qu hara el seor Vimes sin m, corriendo todo el da. Es un punto de vista, ciertamente dijo Angua. No estaban lejos del Camino Trampa de Dinero. Estaba en un gueto de lo que Lord Herrumbre probablemente llamara artesanos calificados, gente que estaba demasiado abajo en la escala social para ser activistas, pero ligeramente alto para ser fcilmente quitados de en medio. Generalmente lijaban y pulan. Gente que no tena mucho pero que estaba orgullosa an de lo poco que tenan. Haba pequeas pistas. Los nmeros de las casas estaban brillantes, para empezar. Y en los muros de las casas que estaban efectivamente en una sola fila continua, a lo largo de siglos de construir y demoler, lmites muy cuidadosos en los bordes de la pintura que haban aplicado en su propiedad y sin pasarse el parpadeo de un mosquito hacia cualquiera de los lados. Zanahoria deca que eso demostraba que era la clase de gente que instintivamente se daba cuenta de que la civilizacin se basaba en el respeto a la propiedad; Angua pensaba que eran pequeos bastardos que te venderan el tiempo de un da. Zanahoria camin por el callejn haciendo ruido y se aproxim a la tienda de dulces. Haba una tosca escalera de madera que iba al primer piso. Seal el espacio debajo de ella. Pareca estar lleno de botellas. Buenos bebedores? pregunt Angua. Zanahoria sacudi la cabeza. Se inclin a mirar las etiquetas, pero el olor ya le estaba dando la pista. Champ Homeoptico Dibbler. Lavado Herbal de Lago & Uas de Vampiro con hierbas! - Lavar y listo Tnico para el Cuero Cabelludo - con hierbas extra! Haba otros. Hierbas, pens ella. Mete un puado de yerbajos en un envase y tienes hierbas...
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Zanahoria estaba comenzando su ascenso por las escaleras cuando ella le puso una mano sobre el hombro. Haba otro olor. Era uno que sobresala sobre todos los dems de la calle como una lanza. Era uno con el que la nariz de una mujer-lobo estaba en sintona. l asinti y fue cuidadosamente hasta la puerta. Entonces seal hacia abajo. Haba una mancha por debajo de la puerta. Zanahoria tom la espada y peg una patada la puerta. Daceyville Pendientes no se haba tomado su condicin a la ligera. Botellas de todas las formas y colores ocupaban casi todas las superficies de apoyo, dando testimonio del arte de los alquimistas y del optimismo de los humanos. Los restos de su ltimo experimento estaban todava en un cuenco sobre la mesa, y su cuerpo sobre el piso tena una toalla alrededor del cuello. El vigilante lo mir. Nevadas se haba limpiado, lavado e ido para siempre. Creo que podemos decir que su vida se extingui dijo Zanahoria. Eks dijo Angua. Tom una botella de champ abierta y la oli profundamente. El aroma dulzn de las hierbas estacionadas asaltaron sus fosas, pero cualquier cosa era mejor que el spero y atractivo olor de la sangre. Me pregunto dnde est su cabeza dijo Zanahoria con un tono intrascendente. Oh, ha rodado hasta aqu... Qu es ese olor tan feo? Esto! Angua agit el champ. Cuatro dlares la botella, dice. Ajjj! Angua aspir profundamente en la mezcla de hierbas para contener la llamada del lobo. No parecen haber robado nada dijo Zanahoria. A menos que hayan sido muy listos... Qu pasa? No me preguntes! Ella consigui abrir una ventana y aspir grandes bocanadas de aire, comparativamente ms fresco, mientras Zanahoria revisaba los bolsillos del cuerpo. Eh... puedes decirme si hay algn ajo por aqu? dijo. Zanahoria! Por favor! Estamos en una habitacin con el piso cubierto de sangre! Te haces una idea? Perdname... Sali rpidamente y baj los escalones. El callejn tena el olor genrico de todos los callejones, superpuesto al olor de toda la ciudad. Pero al menos no le haca que los pelos se le pusieran de punta y le crecieran los colmillos. Se apoy contra el muro y trat de recuperar el control. Champ? Poda haberle ahorrado a Nevadas un montn de dinero con un solo mordisco cui 104

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dadoso. Entonces l sabra todo acerca de un verdadero da de mal cabello... Zanahoria baj un par de minutos despus, cerrando la puerta al salir. Te sientes mejor? Un poco... Haba algo ms dijo pensativo Zanahoria. Creo que escribi una nota antes de morir. Pero todo es muy raro. Movi en el aire lo que pareca una libreta barata. Es necesario mirar esto con cuidado movi la cabeza. Pobre viejo Nevadas. Era un asesino! S, pero qu fea manera de morir. Por decapitacin? Con una espada muy afilada, por lo que se ve. Se me ocurren de peores S, pero no puedo dejar de pensar que si hubiese tenido un cabello mejor, o que si hubiese encontrado el champ correcto a una edad ms temprana, habra llevado una vida diferente... Bueno, al menos no tendr que preocuparse por la caspa nunca ms. Eso suena de mal gusto. Lo siento, pero sabes cmo me pone la sangre. Tu cabello se ve siempre tan asombroso dijo Zanahoria, cambiando el tema, pens Angua, con tacto inusitado. No s qu usas, pero es una lstima que l no lo haya probado. Dudo que fuera a los negocios adecuados dijo Angua. Dice Para Un Pelaje Brillante en las botellas que suelo comprar... Qu pasa? No hueles a humo? dijo Zanahoria. Zanahoria, pasarn al menos cinco minutos antes de que pueda oler cualquier cosa... Pero l estaba mirando ms all, hacia el rojo brillo en el cielo.

Vimes tosi. Y tosi una vez ms. Y finalmente abri sus ojos llorosos en la confianza de que vera sus propios pulmones delante de l. Un vaso de agua, seor Vimes? Vimes vio tras las lgrimas la forma en movimiento de Fred Colon. Gracias, Fred. Qu es ese horrible olor a quemado? Es usted, seor. Vimes estaba sentado sobre un muro bajo fuera de las ruinas de la embajada. El aire fresco le rodeaba. Se senta como un bistec a medio hacer. El calor irradiaba de l. La pas mal por un rato all, seor dijo Sargento Colon solcito.
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Pero todos le vieron meterse por esa ventana, seor! Y cuando lanzaba esa mujer para que Detritus la cazara! Se anotar un punto, sin duda, seor! Apuesto que los bast... apuesto que los de Klatch le darn la Orden del Camello por lo de esta noche, seor! Colon brillaba de orgullo por asociacin. Anotar-me un punto... murmur Vimes. Tom su yelmo y con algo como extremo deleite vio que cada una de las plumas se haba quemado13. Parpade lentamente. Qu ha pasado con el hombre, Fred? Ha podido salir? Qu hombre? Haba... Vimes parpade otra vez. Diversas partes de su cuerpo, tomando conciencia de que l no haba estado recibiendo llamadas, estaban aullando sus quejas. Haba... un hombre? Vimes haba cado sobre una cama o algo as, y haba una mujer apretada a l, y haba roto lo que quedaba de la ventana, y vio los anchos y grandes brazos de Detritus all abajo, y la haba arrojado lo ms cortsmente que las circunstancias lo permitieron. Entonces el hombre del techo haba salido del humo otra vez, llevando otra figura sobre los hombros, y le grit algo, y le orden que lo siguiera y... ... y entonces el piso desapareci... Haba... otras dos personas all dentro dijo, tosiendo otra vez. Entonces no salieron por adelante dijo Colon. Cmo sal yo? pregunt Vimes. Oh, Dorfl estaba pisando el fuego all abajo, seor. Muy til, un agente de cermica. Usted aterriz sobre l, de modo que dej de hacer lo que estaba haciendo y le sac. Ha habido una buena cantidad de estrechones de manos y panecillos por todos lados esta maana, seor! Ya no quedaba ninguno, not Vimes. Todava haba mucha gente alrededor, llevando bultos, apagando pequeos fuegos, discutiendo con otros... pero haba un enorme vaco donde deban estar las felicitaciones-al-hroedel-momento. Oh, siempre estn todos muy preocupados despus de algo como esto, seor dijo Colon como si leyera sus pensamientos. Creo que me tomar un buen bao fro dijo Vimes al mundo en general. Y luego dormir algo. Sybil tiene un maravillosos ungento para quemaduras... Ah, hola los dos. Hemos visto el incendio... comenz Zanahoria, corriendo. Ha terminado?
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En ingls anotarse un punto con un superior es a feather in the cap, que puede traducirse literalmente como una pluma en el sombrero (de ah que Vimes piense en comprobar las plumas de su yelmo) (Nota del traductor)

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El seor Vimes salv el da! dijo el Sargento Colon excitado. Se meti directamente y salv a todos, en la mejor tradicin de la Guardia! Fred? dijo Vimes con cansancio. Sseor. Fred, la mejor tradicin de la Guardia es fumarse un pitillo en algn lugar protegido del viento a las 3 a.m. No nos dejemos llevar, eh? Colon se vea apesadumbrado. Bueno... comenz. Vimes se levant tambaleante y palme al sargento en la espalda. Oh, est bien, es una tradicin concedi. Y t puedes hacer la siguiente, Fred. Y ahora consigui enderezarse, voy al cuartel a escribir mi informe. Est cubierto con cenizas y temblando dijo Zanahoria. Mejor le llevar a su casa, seor. Oh, no dijo Vimes. Tengo que hacer el papeleo. Alguien sabe la hora? Bingeley-bingeley bip! dijo una voz animada desde su bolsillo. Maldicin! dijo Vimes, pero ya era demasiado tarde. Son dijo la voz, que tena esa cualidad de chillona amigabilidad que mereca un estrangulamiento, cerca de las... nueveis. Nueveis? Sip. Nueveis. Precisamente como las nueveis. Vimes puso los ojos en blanco. Precisamente como las nueveis? dijo, sacando del bolsillo una pequea caja y abriendo la tapa. El duende dentro le lanz una mirada de enojo. Ayer dijiste dijo que, y cito, si Yo No Paraba Todo Eso del Ocho y Cincuenta y Seis con Seis Segundos Precisamente, Estara Mirando un Martillo desde Abajo. Y cuando te dije, Seor Inserte-Nombre-Aqu, que eso invalidara mi garanta, dijiste que poda coger mi garanta y... Cre que haba perdido esa cosa dijo Zanahoria. J dijo el Dis-Organizadorxlvii, de verdad? Creas que me haba perdido? Yo no llamo a eso de poner algo en el bolsillo de los pantalones justo antes del lavado perder algo. Eso fue un accidente murmur Vimes. Oh? Oh? Y dejarme caer en el bol de la comida de un dragn, eso fue accidental tambin, verdad? El duende murmur para s un momento y dijo: De cualquier manera, quieres conocer tus citas para esta tarde? Vimes mir hacia la ruina ardiente de la embajada.
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Dime dijo. No tienes ninguna dijo el duende malhumorado. No me has dicho ninguna. Lo ves? dijo Vimes Eso es lo que me mantiene vivo! Por qu debera decirtelas? Por qu no me las dices t? Ochois: disuelve un amotinamiento en Comidas Mundanas y evita que Detritus le dispare a la gente, eh? No me habas dicho que te lo dijera! Yo no lo saba! Y es as como funciona la vida real! Cmo puedo decirte que me avises de cosas que nadie sabe que van a ocurrir? Si fueras realmente bueno, sa sera tu tarea. l escribe en el manual dijo el duende de manera muy desagradable. Lo sabais, todos vosotros? l escribe en el manual. Bueno, por supuesto que anoto... Est tratando furtivamente de llevar su diario en el manual para que su esposa no encuentre que nunca se ha molestado en aprender a utilizarme dijo el duende. Y qu hay del Manual Vimes, entonces? salt Vimes. Yo he notado que nunca te has molestado en aprender a utilizarme a m! El duende dud. Los humanos vienen con un manual? dijo. Sera una condenada buena idea! dijo Vimes. Cierto murmur Angua. Podra decir cosas como, Captulo Uno: Bingeley-bingeley Bip y otras malditas cosas tontas que sobresaltan a las personas a las seis de la maana dijo Vimes con los ojos locos. Y, Resolviendo Problemas: mi propietario trata de arrojarme al retrete, qu estoy haciendo mal?. Y... Zanahoria le palme la espalda con suavidad. Yo lo dejara, seor dijo gentilmente. Han sido das ajetreados. Vimes se frot la frente. Posiblemente me sente bien un descanso dijo. Est bien, no hay nada ms que ver por aqu. Vmonos a casa. Pens que haba dicho que no se ira... comenz Zanahoria, pero la mente de Vimes ya estaba regandole. Quise decir al Cuartel, por supuesto dijo. Ir a mi casa despus.

La bola de luz de una lmpara flot a travs de la biblioteca Ramkin, derivando por las estanteras de los grandes libros forrados en cuero.
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Muchos de ellos nunca haban sido ledos, y Sybil lo saba. Algunos antepasados simplemente los haban pedido a los grabadores y los pusieron en las estanteras, porque una biblioteca era algo que haba que tener, no conocer, como un establo o el ala de sirvientes o alguna espantosa pintura de paisaje creada por Jodido Estpido Johnson, aunque en este ltimo caso, su abuelo le haba disparado al hombre antes de que pudiera hacer un verdadero desastre. Sostuvo la lmpara ms arriba. Los Ramkin miraron hacia abajo desde sus marcos, a travs del barniz de los siglos. Los retratos eran otra cosa que haba coleccionado como un hbito inconsciente. La mayora eran hombres. Haba los de armadura, invariablemente, y siempre de a caballo. Y cada uno de ellos haba peleado con los malditos enemigos de Ankh-Morpork. En tiempos recientes haba sido bastante difcil y su abuelo, por ejemplo, tuvo que dirigir una expedicin todo el camino hacia Howondalandia para encontrar algunos malditos enemigos, aunque haba una adecuada provisin y un montn de maldiciones para el tiempo en que se fue. Antes, por supuesto, haba sido mucho ms fcil. Los regimientos de los Ramkin haban peleado contra los enemigos de la ciudad por todas las Llanuras de Sto, y haban infligido heroicas bajas, bastante frecuentemente en los ejrcitos opositores.14 Haba unas pocas mujeres entre los que posaban, ninguna de ellas sostena nada ms pesado que un guante o un pequeo dragn mascota. La mayor parte de su tarea haba sido colocar vendajes y aguardar el regreso de sus esposos, le gustaba pensar, con resolucin y fortaleza, y un deseo general de que dichos esposos regresaran con la mayor parte de sus partes enteras. Pero el asunto era que ellos nunca se lo haban planteado. Haba una guerra y salan. Si no haba guerra, buscaban una. Nunca usaban palabras como deber. Todo estaba en los huesos. Suspir. Era todo tan difcil actualmente, y Lady Sybil vena de una clase que no estaba acostumbrada a las dificultades, o al menos no de la clase que no poda arreglarse con un grito a un sirviente. Quinientos aos antes, uno de sus ancestros haba cortado la cabeza de uno de Klatch y la haba trado a casa en un palo, y nadie pens nada malo, ya que los de Klatch se la habran cortado a l si lo pescaban. Eso pareca tan honesto. T combat14

Es una tradicin muy apreciada por cierto tipo de pensador militar que las grandes bajas son lo realmente importante. Si ocurren en el otro lado, entonces es un adicional valioso. (Nota del autor)

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as con ellos, ellos combatan contigo, todos conocan las reglas, y si te cortaban la cabeza no te ponas a llorar despus. Ciertamente, las cosas eran mejores ahora. Pero eran ms... difciles. Y por supuesto, algunos de los esposos no volvan durante meses o aos cada vez, y para ellos la esposa y la familia eran como la biblioteca o como el establo en la Johnson Exploding Pagoda. Los tenan y no pensaban mucho en ellos. Al menos, Sam estaba en casa todos los das. Bueno, todos los das. Todas las noches, al menos. Bueno, parte de todas las noches, ciertamente. Al menos coman juntos. Bueno, la mayora de las comidas. Bueno, al menos comenzaban las comidas juntos. Bueno, al menos ella saba que l nunca estaba muy lejos, sino en algn lugar donde trataba de hacer demasiado y correr demasiado, y donde haba gente que trataba de matarlo. Mirando todo, consider que tena bastante suerte.

Vimes se qued mirando a Zanahoria, que estaba de pie ante el escritorio. Entonces, a donde hemos llegado? dijo. El hombre que sabemos que no le dispar al Prncipe est muerto. El hombre que probablemente lo hizo... est muerto. Alguien ha tratado muy astutamente de hacer parecer que Ossie estaba pagado por los de Klatch. Est bien, puedo imaginar por qu alguien poda querer esto. Es lo que Fred llama poltica. Buscan a Nevadas para hacer el trabajo, y l ayuda al pobre mudo Ossie que est all para levantar el muerto, y entonces la Guardia prueba que Ossie estaba en la lista de los Klatchianos y que es otra razn para luchar. Y Nevadas se va por la pendiente. Pero alguien le ha curado de la caspa. Despus de que escribiera algo, seor dijo Zanahoria. Ah... s. Vimes mir la libreta recogida en la habitacin de Nevadas. Era bastante fea, uno de esos fajos de trozos combinados de desechos que los grabadores vendan baratos. Lo oli. Jabn en los bordes dijo. Su nuevo champ dijo Zanahoria. La primera vez que lo usaba. Cmo lo sabes? Miramos todas las botellas del montn, seor. Hmm. Parece haber sangre fresca aqu, en el lomo, donde se han pe 110

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gado... Suya, seor dijo Angua. Vimes asinti. Nunca discuta con Angua acerca de sangre. Pero ninguna de estas pginas tiene sangre... dijo Vimes. Lo que es un poco raro. Asunto sucio, la decapitacin. La gente tiende a... desparramar. Entonces la pgina de delante... ... ha sido arrancada, seor dijo Zanahoria, sonriendo y asintiendo. Pero eso no es lo gracioso, seor. Mire si lo puede adivinar, seor. Vimes le mir y entonces acerc la lmpara. Una muy tenue impresin de escritura en la primera pgina... murmur. No puedo descifrar... Tampoco nosotros, seor. Sabemos que escriba con lpiz, seor. Haba uno sobre la mesa. Muy tenues trazos dijo Vimes. Tipos como Nevadas escriben como si estuvieran grabando piedra. Sacudi el anotador. Alguien quit... no slo la pgina donde haba escrito, sino varias ms por debajo. Inteligente, eh, seor? Todo el mundo sabe... ... que puedes leer una nota sospechosa mirando las marcas en la pgina siguiente dijo Vimes. Dej el anotador sobre la mesa. Hmm. Haba un mensaje all, s... Tal vez estaba chantajeando a quien est detrs de todo esto dijo Angua. No era su estilo dijo Vimes. No, lo que quiero decir es que... Un golpe son en la puerta y entr Fred Colon. Le traigo una taza de caf dijo, y hay un puado de Klatchianos all abajo para verle, seor Vimes. Probablemente vienen a darle una medalla y a adularle en su idioma. Y si se queda para la cena, la seora Goriff est haciendo ganso con arroz y salsa. Supongo que ser mejor que baje dijo Vimes. Pero no he tenido tiempo de lavarme... Esa es la evidencia de sus esfuerzos dijo Colon con resolucin. Oh, est bien. La inquietud comenz a mitad de escaleras. Vimes nunca haba corrido hacia un grupo de ciudadanos deseosos de darle una medalla y por eso no tena mucha experiencia, pero el grupo que le esperaba apiado cerca del escritorio del sargento no pareca un comit de bienvenida. Eran de Klatch. Al menos vestan ropas que parecan extranjeras, y uno o dos de ellos haban tomado ms sol que el que habitualmente puedes tomar en Ankh-Morpork. A Vimes le vino al pensamiento que Klatch era un lu 111

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gar muy grande en el cual cabra la ciudad y todas las Llanuras de Sto, y aun quedara mucho lugar para toda clase de personas, incluyendo este tipo de fez rojo que estaba prcticamente vibrando de indignacin. Es usted el llamado Vimes? pregunt el del fez. Bueno, soy el Comandante Vimes... Exigimos la liberacin de la familia Goriff! Y no aceptaremos excusas! Vimes parpade. Liberacin? Usted los ha encerrado! Y ha confiscado su negocio! Vimes se qued mirando al hombre, y entonces se volvi y busc a Detritus a travs de la habitacin. Dnde has puesto a la familia, sargento? Detritus salud. En zuz zeldaz, zeor. Aj! dijo el hombre del fez. Lo admite! Excseme, quin es usted? dijo Vimes, parpadeando cansadamente. No tengo que decirle, y no puedes sacrmelo a golpes! dijo el hombre sacando pecho. Oh, gracias por decrmelo dijo Vimes. Odio desperdiciar esfuerzo. Oh, hola, seor Wazir dijo Zanahoria, apareciendo detrs de Vimes. Ha recibido mi nota acerca de ese libro? Hubo uno de esos silencios que ocurren cuando todos tienen que reprogramar sus rostros. Entonces Vimes dijo: Qu? El seor Wazir vende libros en la calle Widdy dijo Zanahoria. Solamente le pregunt por algunos libros de Klatch, ya sabe, y uno de los que me dio era El Huerto Perfumado, o, El Jardn de las Delicias. Y no me import, porque los Klatchianos inventaron los jardines, seor, entonces pens que poda ser una visin cultural muy til. Entrar en la mente Klatchiana, as como era. Slo que, eh..., no era sobre jardines... eh... y comenz a sonrojarse. S, s, est bien, lo traes de vuelta si quieres dijo el seor Wazir, y pareca un poco raro. Pens que usted debera saber en caso de que no... en caso de que venda... bueno... podra afectar a un impresionable, ya sabe, un libro como ese...
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S, bueno... La Cabo Angua estaba tan afectada que no pudo parar de rer sigui Zanahoria. Le devolver su dinero directamente dijo Wazir. Su expresin se volvi otra vez vengativa. Mir a Vimes. Los libros no son importantes en este momento! Demandamos la liberacin de mis compatriotas ahora! Detritus, por qu los pusiste en celdas? dijo Vimes, lentamente. Qu otra coza poda hazer, zeor? No eztn con llave y tienen zuz mantaz. All est la explicacin dijo Vimes. Son nuestros huspedes. En las celdas! dijo Wazir, saboreando la palabra. Son libres de irse cuando quieran dijo Vimes. Seguro que ahora s dijo Wazir, tratando de indicar que solamente su llegada haba prevenido un sagrado derramamiento de sangre. Puede estar seguro que el Patricio oyer de esto! l lo oye todo dijo Vimes. Pero si se van, quin va a protegerles? Nosotros! Son nuestros compatriotas! Cmo? Wazir casi se puso firme. Por la fuerza de las armas, si fuese necesario. Oh, bueno dijo Vimes. Entonces habr dos motines... Bingeley-bingeley bip! Maldicin! Vimes palme su bolsillo. No quiero saber que no tengo ninguna cita. Tienes una a las once pe eme. La Cmara de las Ratas, en el palacio dijo el Dis-Organizador. No seas estpido! Haz lo que quieras. Y te callas. Estaba tratando de ayudar. Cllate Vimes se volvi hacia el vendedor de libros de Klatch. Seor Wazir, si el seor Goriff quiere irse con usted nosotros no lo detendremos... Aj! Podra intentarlo, para lo que le iba a servir! Vimes se dijo a s mismo que no haba ninguna razn por la que un Klatchiano no pudiera ser un pequeo y pomposo fabricante de problemas. Pero se senta inquieto con ste, como un hombre caminando por el borde de una grieta muy profunda.
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Sargento Colon? Sseor? Hazte cargo, quieres? Sseor! Diplomticamente. Muy bien, seor! Coln tecle el costado de su nariz. Esto es poltica, seor? Solamente... solamente ve y busca a la familia Goriff y que hagan... Vimes agit su mano con vaguedad. Que hagan lo que quieran. Se gir y subi las escaleras. Alguien tiene que proteger los derechos de mi gente! gritaba Wazir. Escucharon que Vimes se detena a mitad camino. El tabln cruji bajo su peso por un segundo. Entonces sigui subiendo, y varios de los vigilantes comenzaron a respirar otra vez. Vimes cerr la puerta de su oficina cuando entr. Poltica! Se sent y rebusc entre sus papeles. Era mucho ms fcil pensar en el crimen. Si le daban cualquier crimen honesto, claro. Trat de bloquear el mundo exterior. Alguien haba decapitado a Nevadas Pendientes. Eso era un hecho. No lo podas anotar como un accidente al afeitarse, o un champ irrazonablemente fuerte. Y Nevadas haba intentado dispararle al Prncipe. Y tambin Ossie, pero Ossie solamente pens que era un asesino. Todos los dems pensaban que era un pequeo idiota muy raro y que era tan impresionable como la arcilla fresca. An as, una idea adorable. Usar un asesino real, un buen profesional, y entonces tienes... y aqu Vimes sonri astutamente... alguien que cargue con el muerto. Y si no hubiese habido un muerto menos metafrico, l mismo, el pequeo cabrn retorcido hubiese credo que era el asesino. Y se supona que la Guardia creera que era un complot Klatchiano. Arena en las sandalias... Qu descaro! Pensaban que l era estpido? Deseaba que Fred hubiese barrido toda la arena con cuidado, porque l encontrara al maldito que la puso all y se la hara comer. Alguien quera que Vimes persiguiera a los Klatchianos. El hombre sobre el techo incendiado. Encajaba? Tena que encajar? Qu poda recordar Vimes? Un hombre con tnica y el rostro escondido. Y la voz de un hombre no acostumbrado a dar rdenes... pero acostumbrado a ser obedecido, como un miembro de la Guardia considera las rdenes como sugerencias.
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Pero algunas cosas no tenan que encajar. All era donde las pistas le abandonaban. Y la maldito libreta. Y esa era la cosa ms extraa. Porque alguien haba quitado cuidadosamente varias pginas despus de que Nevadas hubiera escrito lo que escribi. Alguien lo suficientemente brillante para conocer el truco de mirar las pginas de abajo para leer en las impresiones. Entonces, por qu no se llev todo la libreta? Todo era demasiado complicado. Pero en algn lugar estaba eso que lo volvera simple, que le dara sentido a todo... Solt el lpiz y abri la puerta de las escaleras violentamente. Qu demonios es ese ruido? pregunt. El Sargento Colon estaba a mitad de la escalera. Es el seor Goriff y el seor Wazir teniendo un poco de lo que usted podra llamar discusin con accin, seor. Alguien le prendi fuego a las tierras de alguien doscientos aos atrs, dice Zanahoria. Qu? Y justo ahora? Para m que es algo Klatchiano, seor. De todas maneras, el seor Wazir se fue con la nariz por delante. Wazir viene de Smale, sabe? dijo Zanahoria. Y el seor Goriff viene de Elharib, y los dos pases dejaron de luchar hace solamente diez aos. Diferencias religiosas. Se acabaron las armas? pregunt Vimes. Se acabaron las piedras, seor. Las armas se acabaron el siglo pasado. Vimes sacudi la cabeza. Eso siempre me ha desconcertado dijo. Que la gente se mate porque sus dioses se han peleado... Oh, tienen el mismo dios, seor. Por lo que parece fue por una palabra del libro santo, seor. Los de Elharib dicen que se traduce como Dios, mientras que los de Smale dicen que pone Hombre.xlviii Cmo puedes entenderles? Bueno, es slo un pequeo punto de diferencia en el texto, sabe?. Y alguna gente reconoce que es solamente una deyeccin de mosca, en todo caso. Siglos de guerra porque una mosca se cag en el lugar equivocado? Podra haber sido peor dijo Zanahoria. Si lo hubiese hecho ligeramente a la izquierda, la palabra habra sido regaliz. Vimes sacudi la cabeza. Zanahoria era bueno en averiguar esa clase de cosas. Y yo s cmo pedir vindaloo, pens. Y ocurre que es una palabra Klatchiana que significa, cartlago bucal caliente para idiotas extranjeros
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machos. Me gustara entender ms acerca de Klatch dijo. El Sargento Colon tecle el costado de su nariz, conspirador. Conocer al enemigo, eh, seor? dijo. Oh, ya conozco al enemigo dijo Vimes. Quiero saber sobre los Klatchianos. Comandante Vimes? El guardia mir a su alrededor. Los ojos de Vimes se estrecharon. Eres uno de los hombres de Herrumbre, verdad? El joven salud. Teniente Hornett, seor dud. Eh... su seora me ha enviado a preguntarle si usted y sus oficiales principales seran tan amables de venir al palacio, si pueden, seor. De verdad? Esas fueron sus palabras? El teniente decidi que la honestidad era la mejor poltica. De hecho dijo, Trae a Vimes y a su turba aqu, ya mismo, seor. Oh, eso dijo? dijo Vimes. Bingeley-bingeley bip! dijo una pequea voz triunfante desde su bolsillo. La hora es once pe eme precisamente!

La puerta se abri antes de que Nobby golpeara. Y una pequea mujer robusta le mir fijo. S, soy yo! le lanz. Nobby se qued parado con la mano an levantada. Eh... es usted la seora Cake? dijo. S, pero ya no sigo haciendo esto, excepto por dinero. La mano de Nobby no se movi. Eh... Usted puede decir el futuro, cierto? dijo Nobby. Se miraron el uno a la otra. Entonces la seora Cake se tir de la oreja un par de veces, y parpade. Caray! Tengo mi precognicin otra vez Sus ojos se desenfocaron un momento mientras repasaba la reciente conversacin en la intimidad de su cabeza. Creo que estamos de acuerdo dijo ella. Mir a Nobby y sorbi. Mejor ser que entre. Cuidado con la alfombra, la he lavado hace poco. Y solamente le puedo dedicar diez minutos porque tengo una col hirviendo. Condujo al Cabo Nobbs hacia su diminuta habitacin del frente. La mayora de ella estaba ocupada por una mesa redonda cubierta con un pao
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verde. Haba una bola de cristal sobre ella, no completamente cubierta con una rosada dama tejida con vestido de miriaque. La seora Cake le hizo un ademn a Nobby para que tomara asiento. l, obediente, lo hizo. El olor a col llenaba la habitacin. Un tipo en el bar me habl de usted murmur Nobby. Dijo que usted haca de mdium. Podra usted contarme su problema? dijo la seora Cake. Mir a Nobby otra vez y, en la certeza de que no hara nada con la precognicin y s con la observacin, agreg: O sea, sobre cul de sus problemas quiere saber ahora? Nobby tosi. Eh... es un poco... ya sabe... ntimo. Asuntos del corazn, esa clase de cosas. Mujeres involucradas? pregunt cautelosa la seora Cake. Eh... Eso espero. Qu otra cosa hay? La seora Cake se relaj visiblemente. Solamente quiero saber si voy a encontrar alguna sigui Nobby. Ya veo La seora Cake frunci toda la cara. No estaba en ella decirle a las personas cmo gastar su dinero. Bueno, hay un futuro de diez peniques. Eso es lo que ves. Y hay un futuro de diez dlares. Eso es lo que obtienes. Diez dlares? Eso es ms que la paga de una semana! Mejor ser que tome el de diez peniques. Una eleccin sabia dijo la seora Cake. Deme su pata. Mano dijo Nobby. Eso es lo que he dicho. La seora Cake examin la palma extendida de Nobby teniendo cuidado de no tocarla. Se pondr a gemir y poner los ojos en blanco y todo eso? dijo Nobby, un hombre preparado para obtener su ventura de diez peniques. No tengo que simular dijo la seora Cake sin levantar la vista. Esa clase de... Mir ms cerca y lanz una aguda mirada a Nobby. Ha estado jugando con esta mano? Perdn? La seora Cake sac la dama en miriaque de la bola de cristal y mir en la profundidad. Despus de un poco sacudi la cabeza. No lo s, estoy segura que... oh, bueno Se aclar la garganta y habl con una voz ms sibilina. Seor Nobbs, le veo a usted rodeado de
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damas oscuras en un lugar caliente. Me parece algo extrao. Estn riendo y conversando con usted... de hecho, una de ellas le acerca una bebida... Ninguna est gritando o algo? pregunt Nobby, perplejo. No me lo parece dijo la seora Cake igualmente fascinada. Parecen bastante felices. Puede ver algn... magneto? Qu es eso? No lo s admiti Nobby. Esperaba que si usted los vea los conocera. La seora Cake, a despecho de cierta rigidez de carcter, no poda ayudar, pero tom conciencia de cierta fuga en las especulaciones de Nobby. Algunas de las damas parecen... nbiles sugiri. Ah, bien dijo Nobby, pero su expresin no cambi para nada. Si usted entiende lo que quiero decir... Bien. S. Nbiles. Bien. La seora Cake se dio por vencida. Nobby cont diez peniques. Y eso ser pronto, no? dijo Nobby. Oh, s. No puedo ver muy lejos por diez peniques. Damas jvenes felices... murmur Nobby. Tambin nbiles. Definitivamente algo en que pensar.. Despus que hubo partido, la seora Cake regres a su bola de cristal y gast toda una consulta de diez dlares para su propia curiosidad y satisfaccin, y se estuvo riendo toda la tarde.

Vimes se sorprendi slo a medias cuando la puerta de la Cmara de las Ratas se abri y all, sentado en la cabecera de la mesa, estaba Lord Herrumbre. El Patricio no estaba all. Estaba sorprendido a medias. Era que, en cierto nivel poco profundo, pens, eso era raro porque no se puede mover al viejo ni con un arma de asedio. Pero en un nivel ms oscuro, donde la luz del sol penetraba de tanto en tanto, pens: por supuesto. En tiempos como stos, Herrumbre suba al poder. Era como agitar el pantano con una vara. Enormes burbujas suban a la superficie y un olor hediondo lo llenaba todo. Sin embargo, salud y dijo: Entonces, Lord Vetinari est de vacaciones? Lord Vetinari ha renunciando esta noche, Vimes dijo Lord Herrumbre. Temporalmente, por supuesto. Slo lo que dure la emergencia. De verdad? dijo Vimes. S. Y debo decir que anticip cierto... cinismo por su parte, Coman 118

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dante, y por eso me pidi que le diera esta carta. Ver que est cerrada con su sello. Vimes mir el sobre. Efectivamente, estaba el sello oficial sobre la cera, pero... Encontr la mirada de Lord Herrumbre y la sospecha se desvaneci. Herrumbre no sera capaz de un truco como se. Los hombres como Herrumbre tienen una especie de cdigo moral, y algunas cosas no eran honorables. Se poda ser propietario de una calle llena de casas donde la gente viva como cucarachas, y las cucarachas como reyes, y eso estaba perfecto, pero Herrumbre probablemente morira antes de convertirse en falsificador. Ya veo, seor dijo Vimes. Usted me necesita? Comandante Vimes, debo pedirle que ponga a los residentes Klatchianos de la ciudad bajo custodia. Bajo qu cargos, seor? Comandante, estamos al borde de una guerra con Klatch. Seguramente usted comprende. No, seor. Estamos hablando de espionaje, Comandante. Y an de sabotaje dijo Lord Herrumbre. Para ser francos... la ciudad ser puesta bajo la ley marcial. Sseor? Qu clase de ley es esa, seor? pregunt Vimes, mirando directo al frente. Lo sabe muy bien, Vimes. Es la clase donde se grita Alto! antes de disparar, seor, o de la otra clase? Ah. Ya veo Herrumbre se levant y mir hacia adelante. Le complace ser... inteligente con Lord Vetinari, y por alguna razn l le consiente dijo. Por otro lado, yo conozco su forma de ser. Mi forma de ser? Me parece que las calles estn llenas de crmenes, Comandante. Mendicidad sin licencia, molestias pblicas... pero parece que usted hace la vista gorda, parece que usted piensa que tiene mejores ideas. Pero no se le necesita para tener grandes ideas, Comandante. Usted es un atrapaladrones, nada ms. Me mira con los ojos demasiado abiertos, Vimes. Estaba tratando de no hacer la vista gorda, seor. Parece que segn usted, Vimes, la ley es alguna clase de brillante luz sin control en el cielo. Y est equivocado. La ley es lo que queremos. No voy a agregar, Me entiende?, porque s que me entiende y no voy a tratar de
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razonar con usted. Conozco un sombrero equivocado cuando lo veo. Sombrero equivocado? pregunt Vimes con un hilo de voz. Comandante Vimes dijo, esperaba evitar esto, pero los ltimos das sealan una sucesin de asombrosos errores de juicio de su parte. Al Prncipe Khufurah le dispararon, y parece que usted ha sido incapaz de prevenirlo, o de encontrar al criminal responsable. Parece que las turbas corren por la ciudad sin control, y encuentro que uno de sus sargentos se propona disparar a personas inocentes en la cabeza, y escuch que usted mismo arrest a un inocente comerciante y lo encerr sin tener razn para ello. Vimes escuch el jadeo de Colon. Pero son muy lejos. Poda sentir que todo se desmoronaba pero su mente pareca estar volando, planeando en un cielo rosado donde nada importaba mucho. Oh, no s nada sobre eso, seor dijo. Era culpable de ser reiteradamente Klatchiano, verdad? No quiere que le haga eso a todos ellos? Y si esto no fuera suficiente prosigui Herrumbre, nos han dicho, y en otras circunstancias encontrara esto muy difcil de creer an en un saltador de mostradores como usted, que, aunque no haba sido provocado, asalt a dos guardianes de Klatch, traspas terreno de Klatch, entr en el pabelln de las damas, secuestr a dos de Klatch de sus camas, orden la destruccin de propiedad de Klatch y... bueno, francamente actu de manera muy desgraciada. Cul es la razn de la discusin?, pens Vimes. Por jugar cartas con una baraja marcada? Y adems... Dos Klatchianos, seor? Parece que el Prncipe Khufurah ha sido secuestrado, Vimes. Encontr difcil de creer que incluso usted pudiera intentarlo, pero parece que los Klatchianos lo sugieren. Usted fue visto entrando en su propiedad ilegalmente. Y parece que usted sac a una dama indefensa de su cama. Qu tiene que decir a todo esto? En ese momento haba un incendio, seor. El teniente Hornett dio un paso hacia adelante y susurr algo. Lord Herrumbre se calm un poco. Est bien. Muy bien. Tal vez haba circunstancias atenuantes, pero polticamente fue una accin desaconsejable, Vimes. No puedo pretender conocer lo que le sucedi al Prncipe, pero parece que usted ha encontrado un especial placer en hacer que todo se vea peor. Puede trepar, seor Vimes? Vimes no dijo nada. El otro hombre estaba cargando algo corpulento sobre el hombro. Usted ha sido retirado de su puesto de autoridad, Comandante. Y la
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Guardia quedar bajo las rdenes directas de este consejo. Comprendido? Herrumbre se volvi hacia Zanahoria. Capitn Zanahoria, algunos de nosotros hemos escuchado... buenos informes acerca de usted, y debido a mi autoridad en este acto le designo como Comandante de la Guardia... Vimes cerr los ojos. Zanahoria salud con fuerza. No! Seor! Vimes abri los ojos muy grandes. De verdad? Herrumbre mir a Zanahoria por unos minutos y se encogi de hombros ligeramente. Ah, bien... la lealtad es algo bueno. Sargento Colon? Seor! En las presentes circunstancias, y ya que usted es el oficial ms experimentado y tiene una exenc... y tiene una carrera militar, tomar el comando de la Guardia, durante lo que dure la... emergencia. Noseor! Es una orden, sargento. Enormes gotas de sudor comenzaron a formarse en la frente de Colon. Noseor! Sargento! Se lo puede meter donde el sol no llega, seor! dijo Colon, desesperado. Una vez ms, Vimes vio la mirada azul lechoso de Herrumbre. Nunca pareca estar sorprendido. Y ya que saba que un simple sargento jams osara ofrecer un abierto desafo, borr al Sargento Colon del universo inmediato. Su mirada se volvi hacia Detritus. Y no sabe cmo hablarle a un troll, pens Vimes. Y otra vez se impresion, de la misma oscura manera, por el modo en que Herrumbre arreglaba el problema. Lo arregl haciendo que no existiera. Quin es el cabo ms antiguo, Sir Samuel? Es el Cabo Nobbs. El comit junt filas. Hubo una rfaga de susurros en los que las palabras... un completo idiota... se escucharon varias veces, finalmente Herrumbre levant la mirada. Y el siguiente en antigedad? Djeme ver... debe ser el Cabo Fuertenelbrazo dijo Vimes. Se senta extraamente ligero de cabeza.
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Tal vez sea un hombre que obedezca rdenes. Es un enano, idiota! Ni un msculo se movi en el rostro de Herrumbre. Se escuch un clink cuando el distintivo de Vimes fue colocado sobre la mesa. Ya no tengo que llevar esto dijo Vimes. Oh, entonces casi sera un civil, verdad? Un vigilante es un civil, t innato chorro de meada! El cerebro de Herrumbre borr los sonidos que sus odos no podan haber escuchado. Y las llaves de las armas, Sir Samuel dijo. Resonaron cuando las dej sobre la mesa. Tiene alguno de los dems algn gesto intil que hacer? dijo Lord Herrumbre. El Sargento Colon tom su brillante distintivo de su bolsillo y se qued un poco decepcionado porque no hizo un claro sonido al golpear la mesa, pero en cambio se desplaz y volte la jarra de agua. Tengo mi diztintivo grabado en el brazo murmur Detritus. Alguien puede tratar de quitarlo zi quiere. Zanahoria dej su distintivo con mucho cuidado. Herrumbre levant las cejas. Tambin usted, capitn? S, seor. Pens que usted, al menos... Se detuvo y pareca asombrado mientras las puertas se abran. Un par de guardianes de palacio entraron corriendo, con un grupo de Klatchianos por detrs. El consejo se puso de pie con rapidez. Vimes reconoci al Klatchiano del centro del grupo. Lo haba visto en funciones oficiales por all, y si no hubiera sido porque el hombre era un Klatchiano lo hubiera sealado como sospechoso. Quin es l? susurr a Zanahoria. El Prncipe Kalifa.xlix Es el embajador suplente. Otro prncipe? El hombre se par delante de la mesa, mir a Vimes sin mostrar seales de reconocerlo y se inclin ante Lord Herrumbre. Prncipe Kalifa dijo Lord Herrumbre. Su llegada no ha sido anunciada, sin embargo... Tengo noticias graves, milord incluso en su estado de aturdimiento, una parte de Vimes registr que la voz era diferente. Khufurah haba apren 122

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dido su segunda lengua en las calles, pero ste haba tenido tutores. En estos tiempos, qu noticias no lo son? dijo Herrumbre. Han ocurrido algunas cosas en la tierra nueva. Incidentes lamentables. Y en Ankh-Morpork, tambin Mir hacia Vimes otra vez. Aunque aqu, debo decirlo, los informes son confusos. Lord Herrumbre, tengo que decirle que, tcnicamente, estamos en guerra. Tcnicamente en guerra? dijo Vimes. Me temo que los sucesos nos estn llevando a eso dijo Kalifa. La situacin es delicada. Ellos saben que van a luchar, pens Vimes. Es como el comienzo de una danza, cuando das vueltas buscando pareja... Debo decirle que tiene doce horas para sacar todos sus ciudadanos de Leshp dijo Kalifa. Si lo lleva a cabo, los asuntos se resolvern felizmente. Por el momento. Nuestra respuesta es que usted tiene doce horas para desalojar Leshp dijo Herrumbre. Si eso no se realiza, entonces tomaremos... medidas... Kalifa se inclin ligeramente. Nos entendemos el uno al otro. Un documento formal le ser entregado con brevedad y, no lo dudo, recibiremos uno de usted. Claro que s. Hey, un momento, no pueden... comenz Vimes. Sir Samuel, usted ya no es el Comandante de la Guardia y no tiene lugar en estos procedimientos dijo speramente Herrumbre. Se volvi hacia el Prncipe. Es una desgracia que las cosas hayan llegado a esto dijo. Ya lo creo. Pero llega el tiempo en que las palabras no son suficientes. Debo estar de acuerdo con usted. Y es tiempo de probar nuestra fuerza. Vimes miraba los rostros con fascinado terror. Por supuesto, les daremos tiempo para desocupar su embajada. Lo que queda de ella. Muy amable. Y por supuesto, extendemos a usted la misma cortesa Kalifa se inclin ligeramente. Y tambin Herrumbre. Despus de todo, que nuestros pases estn en guerra no es razn para que no nos respetemos mutuamente como amigos dijo Lord Herrumbre. Qu? S, maldita sea, s! dijo Vimes. No puedo creer esto! No se pueden quedar all y... santo cielo, qu ha pasado con la diplomacia?
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La guerra, Vimes, es la continuacin de la diplomacia por otros medios dijo Lord Herrumbre. Como usted debiera saber, si es realmente un caballero. Y ustedes Klatchianos son tambin as de malos prosigui Vimes. Es como el mohoso cordero verde que vende Jenkins. Todos han pescado la Enfermedad Espumosa Ovina.li No se pueden quedar all y... Sir Samuel, usted es un civil, y me apena sealarlo dijo Herrumbre. Y como tal, no tiene lugar aqu! Vimes ni se molest en saludar y simplemente se dio la vuelta y sali de
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la habitacin. El resto de la escuadra le sigui en silencio hacia el Cuartel de Pseudopolis. Le he dicho que poda metrselo donde el sol no llega dijo el Sargento Colon mientras cruzaban el Puente Bronce. Muy bien dijo Vimes rgido. Bien hecho. Se lo he dicho a la cara, Donde el sol no llega. As se lo he dicho dijo Colon. Era un poco difcil decirlo con ese tono que era una mezcla de orgullo y temor. Me temo que Lord Herrumbre est, tcnicamente, en lo correcto, seor dijo Zanahoria. Eso crees. S, seor Vimes. La seguridad de la ciudad es de primordial importancia, de modo que en tiempos de guerra el poder civil est sujeto a la autoridad militar. Ja. Se lo he dicho dijo Fred Colon. Justo all donde no llega el sol, le he dicho. El embajador suplente no mencion al Prncipe Khufurah dijo Zanahoria. Eso es raro. Me voy a casa dijo Vimes. Estamos casi all, seor dijo Zanahoria. Quiero decir a casa hogar. Necesito dormir un poco. S, seor. Qu tengo que decir a los muchachos, seor? Diles lo que quieras. Lo he mirado directo a los ojos y le he dicho, le he dicho puede ponerlo donde el sol... murmur el Sargento Colon. Quiere que yo y algunoz muchachoz vayamoz y arreztemoz a eze Herrumbre mz tarde? dijo Detritus. No problemo. Debe zer culpable de algo. No!
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La cabeza de Vimes se senta tan ligera ahora que no podra tocar el piso con una soga. Los dej fuera del Cuartel y permiti que su cabeza le arrastrara por encima de la colina y a la vuelta de la esquina y dentro de su casa y ms all de su asombrada esposa y arriba por las escaleras y dentro de su dormitorio... donde cay todo lo largo que era sobre la cama y donde se qued dormido antes de tocar las mantas.

A las nueve horas de la siguiente maana los reclutas de la Infantera Pesada de Lord Venturi desfilaron por Broadway. Los vigilantes salieron a mirar. Era todo lo que les haban dejado que hacer. No es se el mayordomo del seor Vimes? dijo Angua, sealando a la tiesa figura de Willikins en la fila de delante. S, y el que toca el tambor adelante es su muchacho de la cocina dijo Nobby. Eras un... militar, verdad, Fred? pregunt Zanahoria mientras el desfile pasaba. S, seor. Primera Infantera Pesada del Duque de Eorle, seor. Los Desplumadores de Faisanes.lii Perdn? dijo Angua. El apodo del regimiento, seorita. Oh, viene de muchos aos atrs. Haban estado repartiendo golpes en algn estado y regresaban a travs de un montn de corrales de faisanes, y bueno, ya lo sabe, teniendo que vivir fuera de casa y todo eso... de cualquier manera, es por eso que siempre llevamos plumas de faisn en nuestros yelmos. Por tradicin, entiende? La vieja cara de Fred estaba cambiando; se convirti en un conjunto de suaves arrugas, como de alguien que haya sido asaltado en el Callejn-delos-Recuerdos. Incluso tenamos una cancin para marchar dijo. La verdad es que es un poco difcil de cantarla bien. Eh... perdone, seorita? Oh, est todo bien, sargento dijo Angua. A veces me pongo a rer as sin ninguna razn, para nada. Fred Colon volvi a quedarse mirando la nada, soador. Y por supuesto, antes de eso estuve en la Infantera Medio-pesada del Duque de Quirm. Con l, estuve en muchas acciones. Estoy seguro que s dijo Zanahoria, mientras Angua se entretena en pensar acerca de la real experiencia estratgica de Fred. Tu distinguida carrera militar debe haberte dado muchos recuerdos placenteros.
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A las mujeres les gustaba el uniforme dijo Fred Colon, con el tcito mensaje de que algunas veces un muchacho que crece necesita toda la ayuda que pueda obtener. Y eso... bueeeno... S, Sarge? Colon pareca incmodo, como si el atado de ropa interior del pasado se estuviese enredando en la entrepierna del recuerdo. Era... ms fcil, seor. Que ser un poli, digo. Quiero decir, eres un soldado, de acuerdo?, y los otros cabrones son el enemigo. Marchas por un gran campo de algn lugar y todos forman en arco, y entonces un fornido con un yelmo emplumado da la orden, y todos forman en una gran flecha... Dioses, realmente la gente hace eso? Pens que as era como dibujaban los planos de una batalla! Bueno, el viejo duque, seor, haca todo como en el libro... de cualquier manera, a veces ocurra que mirabas atrs y le dabas un golpe a cualquier tipo con otro uniforme. Pero... El rostro de Fred Colon se retorci en un agnico pensamiento. Bueno, cuando eres un poli, bueno, tienes que separar los chicos buenos de los malos sin un mapa, seorita, y eso es un hecho. Pero... hay una ley militar, verdad? Bueno, s... pero cuando llueve a cntaros y te llega hasta la lengua... metido hasta la cintura en caballos muertos y alguien te da una orden, no es el momento de mirar el libro de normas, seorita. De todos modos, la mayora son sobre cuando tienes permiso de disparar, seor. Oh, estoy seguro de que haba ms que slo sas, sargento. Oh, probablemente, seor concedi Colon diplomticamente. Estoy seguro de que haba montones que decan que no se poda disparar a soldados enemigos que se rendan, por ejemplo. Oh, sssss, haba esa, capitn. No deca que no pudieras golpearles un poco, por supuesto. Darles algo para que te recuerden. Nada de tortura? dijo Angua. Oh, no, seorita. Pero... El Callejn de la Memoria de Colon se haba desviado hacia una mala senda a travs de un valle oscuro... bueno, cuando tus mejores amigos tienen una flecha en el ojo y hay tipos y caballos gimiendo todo alrededor y ests caga... y ests realmente asustado y te cruzas con uno de los enemigos... bueno, por una razn u otra tienes esa clase de urgencia por darle de... punzadas, o algo as. Entonces... sabes... que tal vez durante veinte aos esa pierna le doler un poco los das fros y recordar lo que hizo, eso es todo. Rebusc en un bolsillo y sac un libro muy pequeo, que comenz a re 126

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visar. Esto perteneci a mi bisabuelo dijo. Estuvo en la batalla que tuvimos contra Pseudopolis y mi bisabuela le dio este libro de oraciones para soldados, porque necesitas todas las oraciones que puedas tener, crame, y lo puso en el bolsillo superior de su chaleco, porque no poda ponerse armadura, y al da siguiente en la batalla, whooosh, una flecha lleg desde ningn lugar y, whamp, directo a su libro y atraves todas las pginas antes de detenerse, mire. Se puede ver el agujero.liii Bastante milagroso dijo Zanahoria. Sip, lo fue, supongo dijo el sargento. Mir compungido el volumen maltratado. La pena fueron las otras diecisiete flechas, la verdad. El tambor se fue apagando. Los restos de la Guardia trataba de evitar la mirada de los dems. Entonces se escuch una voz imperiosa. Por qu no estn con uniforme, jvenes? Nobby se volvi. Estaba siendo interpelado por una mujer mayor con cierto aspecto de pavo y una expresin de pena capital. Yo? Tengo uno, seora dijo Nobby sealando su estropeado yelmo. Un uniforme apropiado espet la mujer sacudiendo una pluma blanca. Qu har usted cuando los Klatchianos nos estn violando en nuestras camas? Lanz una mirada al resto de los vigilantes y se march. Angua vio varias otras como ella pasando por los grupos de espectadores. Aqu y all un destello de blanco. He estado pensando: esos Klatchianos son bastante valientes dijo Zanahoria. Me temo, Nobby, que la pluma blanca es para que te avergences de no unirte. Oh, entonces est todo bien dijo Nobby, un hombre a quien no le avergonzaba tener vergenza. Qu se supone que tengo que hacer con ella? Eso me recuerda... les he dicho lo que le he respondido a Lord Herrumbre? pregunt nervioso el Sargento Colon. Por lo menos diecisiete veces dijo Angua, mirando a la mujer con las plumas. Agreg, aparentemente para s misma: Regresa con tu escudo, o encima de l. Me pregunto si puedo pedirle a la dama que me d otra dijo Nobby. Qu? dijo Zanahoria. Estas plumas dijo Nobby. Parecen de ganso verdadero. Puedo darles uso para muchas...
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Quiero decir qu es lo que ha dicho Angua dijo Zanahoria. Qu? Oh... es algo que las mujeres suelen decir a sus hombres cuando se van a la guerra. Regresa con tu escudo, o encima de l. Encima de tu escudo? dijo Nobby. Quieres decir algo como... usados como trineo, o algo as? Algo como muerto dijo Angua. Quiere decir que regrese como vencedor o que no regrese. Bueno, yo siempre regres con mi escudo dijo Nobby. No tuve esos problemas. Nobby suspir Colon, t solas regresar con tu escudo, con el escudo de cualquiera, con un saco de dientes y quince pares de botas an calientes. Sobre un carro. Bue-no, no tiene sentido ir a la guerra a menos que ests del lado vencedor dijo Nobby, colocando la pluma blanca en su yelmo. Nobby, siempre estabas del lado vencedor, por una razn; solas rondar por los bordes hasta ver quin estaba ganando y entonces le quitabas el uniforme correcto a un tipo muerto. Yo sola escuchar cuando los generales observaban lo que estabas vistiendo y as ellos saban cmo estaba yendo la batalla. Montones de soldados han servido en montones de regimientos dijo Nobby. Correcto, lo que dices es cierto. Pero no habitualmente durante la misma batalla dijo el Sargento Colon. En tropel volvieron a entrar en la Casa de la Guardia. La mayor parte del turno se haba tomado el da. Despus de todo, quin estaba a cargo? Qu se supona que estaban haciendo hoy? Los nicos que quedaban eran sos que nunca pensaban en s mismos como fuera del trabajo, y los nuevos reclutas que an no tenan su entusiasmo apagado. Estoy seguro que el seor Vimes pensar en algo dijo Zanahoria. Mira, es mejor que llevemos a los Goriff de regreso a su negocio. El seor Goriff dice que empacar y se irn. Un montn de Klatchianos se van. No puedes culparlos.

Vimes subi a la superficie desde los negros fantasmas del sueo, como suspendido entre burbujas. Normalmente, en esos das, atesoraba el momento de despertar. Era cuando las soluciones se presentaban solas. Supona que los trozos de cerebro se ponan de acuerdo por la noche y trabajaban sobre los problemas del
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da anterior, y le entregaban el resultado apenas abra los ojos. Todo lo que le llegaba ahora eran recuerdos. Hizo una mueca. Otro recuerdo se levant. Gru. El sonido de su distintivo rebotando sobre la mesa regres. Jur. Lanz las piernas fuera de las mantas y tante la mesa de noche. Bingeley-bingeley bip! Oh, no... Est bien, qu hora es? Una pe eme! Hola, Inserte-Nombre-Aqu! Vimes, legaoso, mir al Dis-organizador. Un da, lo saba, realmente tendra que intentar comprender el manual de esa maldita cosa. O arrojarlo desde un acantilado.15 Qu...? comenz, y volvi a gruir. El sonido vibrante hecho por un turbante desenvuelto mientras reciba su peso regres a golpearlo. Sam? La puerta de la habitacin se abri y Sybil entr llevando una taza. S, querida? Cmo te sientes? Tengo moretones sobre mis moreto... Otro recuerdo rept desde el foso de la culpa. Oh, santo cielo, realmente le dije pedazo de...? S dijo su esposa. Vino Fred Colon esta maana y me lo cont todo. Y una muy buena descripcin, dira. Una vez sal con Ronnie Herrumbre. Pedazo de pescado fro. Otros recuerdos estallaron como bolas de gas de pantano en la cabeza de Vimes. Te dijo Fred dnde le dijo a Herrumbre que poda poner su placa? S. Tres veces. Parece que le est pesando en la conciencia. De cualquier modo, conociendo a Ronnie, tendr que usar un martillo. Vimes se haba acostumbrado haca tiempo a que toda la aristocracia pareca conocerse unos a otros por el nombre. Y te dijo Fred alguna otra cosa? dijo con timidez. S. Acerca del fuego y de la tienda y sobre todo lo dems. Estoy orgullosa de ti Le dio un beso. Qu hago ahora? dijo. Tomas el t, te das un bao y te afeitas. Debera ir hasta la Casa de la Guardia y... Afitate! Hay agua caliente en la jarra. Cuando ella hubo salido, se levant y se meti tambaleante en su bao.
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Una de las reglas universales de la felicidad es: siempre sospecha de cualquier cosa til que pese menos que su manual de instrucciones. (Nota del autor)

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Y haba una jarra de agua caliente sobre el lavabo de mrmol. Se mir la cara en el espejo. Desafortunadamente era suya. Tal vez si se afeitaba primero... Y despus podra lavar los trozos que faltaran. Fragmentos de la noche anterior pasaron de uno en uno por su atencin. Era una lstima lo del guardia, pero algunas veces no puedes detenerte y discutir. No deba haber hecho eso con su distintivo. No era como en los viejos tiempos. l tena responsabilidades. Debi haberse quedado y hacer las cosas un poco menos... No. Eso nunca funcion. Comenz a enjabonar su cara. El Acta de Motn! Santo cielo... Detuvo la navaja pensativo. Los ojos lechosos de Herrumbre le miraron desde su recuerdo. Bastardo! Los hombres como se pensaban, de verdad pensaban, que la Guardia era una especie de perro pastor, para morderle los talones al rebao, para ladrar cuando se le peda, y que nunca, nunca, mordera al pastor... Oh s. Vimes saba en sus huesos quin era el enemigo. Excepto que... Sin distintivo, sin Guardia, sin trabajo... Otro recuerdo lleg, con retraso. Con la espuma an goteando sobre la camisa sac la carta sellada de Vetinari de su bolsillo y la abri con la navaja. Dentro haba una hoja de papel en blanco. La dio vuelta, y tampoco haba nada del otro lado. Intrigado, mir el sobre. Sir Samuel Vimes, Caballero. Muy gentil de su parte esa precisin, pens Vimes. Qu sentido tena un mensaje sin mensaje? Algunas personas podran, distrados, deslizar el papel equivocado dentro del sobre, pero no Vetinari. Qu sentido tena enviarle una nota diciendo que era un caballero, por el amor de Dios, cuando conoca ese hecho embarazoso perfectamente bien... Otro pequeo recuerdo estall tan silencioso como un ratn pedorro en un huracn. Quin lo dijo? Cualquier caballero... Vimes se qued de un palmo. Bueno, l era un caballero, verdad? Era oficial. Y entonces no grit, y no sali corriendo de la habitacin. Termin de afeitarse, tom un bao, y se puso una muda nueva de ropa interior, muy calmadamente Abajo, Sybil haba preparado una comida para l. Ella no era muy buena
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cocinera. Eso estaba bien para Vimes porque l no era un muy buen comedor. Despus de una vida de comidas callejeras su estmago no funcionaba bien. Lo que ste deseaba era pequeos trozos dorados y crujientes, del grupo de los alimentos de los dioses, y era seguro que Sybil dejaba la sartn demasiado raton encima del dragn. Ella lo mir cuidadosamente mientras l masticaba los huevos fritos con los ojos fijos a media distancia. Su actitud era la de alguien con una red que miraba al hombre en el alambre all arriba. Despus de un rato, y mientras ella le miraba comer una salchicha, le dijo: Tenemos algn libro de caballera, querida? Cientos, Sam. Hay alguno donde diga... ya sabes, de qu se trata todo eso? Quiero decir, lo que tienes que hacer si eres un caballero, digo. Responsabilidades y todo eso. La mayora de ellos, dira. Bien. Pienso que leer un poco Vimes pinch el tocino con el tenedor. Se rompi en pedazos satisfactoriamente. Despus se fue a la biblioteca. Veinte minutos ms tarde sali a buscar un lpiz y algo de papel. Diez minutos despus de eso Lady Sybil le llev una taza de caf. Estaba escondido detrs de una pila de libros, y aparentemente enterrado en Vida de Caballera. Sali silenciosa y entr a su propio estudio, donde se puso a actualizar sus registros de crianza de dragones. Una hora ms tarde ella le escuch salir hasta el saln. Estaba conteniendo la respiracin, sin ritmo, con el aspecto preocupado que significaba que algn Gran Pensamiento requera acabar con todos los procesos no esenciales. Tambin estaba volviendo a irradiar ese campo de furiosa inocencia que era, para ella, parte esencial de su Vimesa. Vas a salir, Sam? S. Voy a patear algunos traseros, querida. Oh, bien. Entonces, abrgate bien.

La familia Goriff caminaba detrs de Zanahoria en silencio. Siento mucho lo de su negocio, seor Goriff dijo. Goriff asegur la carga que llevaba. Podemos iniciar otros negocios dijo. Nosotros lo cuidaremos dijo Zanahoria. Y cuando todo termine,
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puede volver. Gracias. Su hijo dijo algo en Klatchiano. Hubo una viva discusin familiar. Aprecio la fuerza de su sentimiento dijo Zanahoria, enrojeciendo, aunque debo decir que su lenguaje es un poco fuerte. Mi hijo lo siente dijo Goriff automticamente. l no record que usted habla Klat... No, no lo siento! Por qu tenemos que irnos? dijo el muchacho. Nosotros vivimos aqu! Yo nunca he visto Klatch! Oh, bueno, eso es algo a tener en cuenta dijo Zanahoria. He odo que tiene algunos buenos... Es estpido? pregunt Janil. Se sacudi de la mano de su padre para quedar libre y se enfrent a Zanahoria. No me importa! No quiero toda esa basura de la luna levantndose sobre las Montaas del Sol! liv Tengo eso en casa todo el tiempo! Yo vivo aqu! Bueno, deberas escuchar a tus padres... Por qu? Mi padre trabaj todo el tiempo y ahora lo estn echando fuera! Qu tiene de bueno? Deberamos quedarnos aqu y defender lo que es nuestro! Ah, bueno, no deberas tomarte la ley por tu mano... Por qu no? Ese es nuestro trabajo... Pero no lo estis haciendo! Hubo un traqueteo de Klatchiano desde el seor Goriff. Dice que tengo que pedir disculpas dijo Janil hurao. Lo siento. Tambin yo dijo Zanahoria. El padre del muchacho hizo ese complicado encogimiento que hacen los adultos en situaciones que involucran a adolescentes. Volvern, lo s dijo Zanahoria. Ya veremos. Bajaron por el muelle hasta el bote que esperaba. Era un barco de Klatch. Haba gente alineada en las barandas, gente que se iba con lo que podan cargar o con lo que llevaban puesto. Los vigilantes se encontraron de repente bajo una observacin hostil. Ests seguro que Herrumbre no est forzando a los Klatchianos a regresar a sus casas? pregunt Angua. Podemos decir cul es el viento que sopla dijo con calma Goriff. Zanahoria olfate el aire salado. Est soplando desde Klatch dijo.
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Para usted, tal vez dijo Goriff. Un ltigo reson detrs de ellos y se pusieron a un lado mientras varios coches pasaban, bambolendose. La cortina de una ventanilla se abri por un momento. Zanahoria entrevi un rostro, todo dientes de oro y barba, antes de que la volvieran a cerrar. Ese era l, verdad? Un gruido leve vino de Angua. Ella tena los ojos cerrados, como haca cada vez que dejaba que su nariz mirara... Ajos murmur, y se aferr al brazo de Zanahoria. No lo sigas! Hay hombres armados en el barco! Qu pensarn si ven a un soldado corriendo tras ellos? Yo no soy un soldado! Cunto tiempo crees que gastarn en averiguar la diferencia? El coche empuj a travs de la presin de la gente en el muelle. La multitud se arremolin a su alrededor. Estn descargando unas cajas... No puedo ver... dijo Zanahoria, con la mano sobre los ojos. Oye, estoy seguro que comprendern si... 71-horas Ahmed se baj al muelle y mir hacia atrs, hacia los vigilantes. Mientras sonrea, farfull un comentario. Vieron que su mano suba hasta el hombro y sala sosteniendo una espada curva. No puedo permitir que se vaya dijo Zanahoria. Es un sospechoso! Mira, se est riendo de nosotros! Con inmunidad diplomtica dijo Angua. Pero hay un montn de hombres armados all. Mi fuerza es como la fuerza de diez porque mi corazn es puro lv dijo Zanahoria. De verdad? Bueno, hay once. 71-horas Ahmed movi la espada en el aire. La hizo menear un par de veces, produciendo un sonido whum-whum, y la lanz, cogindola por el pomo cuando caa. Eso es lo que el seor Vimes haca dijo Zanahoria a travs de los dientes apretados. Ahora nos est desafiando... Te matarn si subes al barco dijo Goriff detrs de l. Conozco a ese hombre. S? Cmo? Es temido en todo Klatch. Es 71-horas Ahmed! S, por qu se...? No han odo hablar de l? Es un Dreg! La seora Goriff empuj a su esposo por el brazo.
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Dreg? pregunt Angua. Una tribu guerrera del desierto dijo Zanahoria. Muy feroz. Aunque honorable. Dicen que si un Dreg es tu amigo lo ser por el resto de su vida. Y si no es tu amigo? Ser solamente por cinco segundos. Extrajo su espada. Sin embargo agreg, no podemos permitir... He hablado de ms. Nos tenemos que ir dijo Goriff. La familia levant sus bultos. Mira, podra haber otra manera de averiguar algo acerca de l dijo Angua. Seal el carruaje. Un par de perros, de pelo largo y sumamente graciosos, haban sido sacados y tiraban de sus correas mientras los conducan al barco por la pasarela. Perros de caza Klatchistanos dijo. La nobleza de Klatch es muy aficionada a ellos, creo. Parecen un poco... comenz Zanahoria, y entonces cay en la cuenta. No, no puedo permitir que t vayas all sola dijo. Algo podra salir mal. Tengo mejores oportunidades que t, creme dijo rpidamente Angua. No partirn hasta que cambie la marea, en cualquier caso. Es demasiado peligroso. Bueno, se supone que son nuestros enemigos. Me refiero a ti! Por qu? dijo Angua. Nunca escuch que hubiera mujeres-lobo en Klatch, de modo que pienso que ellos probablemente no sepan qu hacer con nosotros. Se quit el pequeo collar de cuero que sostena su distintivo y lo entreg a Zanahoria. No te preocupes dijo. Si lo peor se pone peor, me lanzar por la borda. Al ro? Ni an el ro Ankh puede matar a una mujer-lobo Angua ech una mirada hacia las aguas alborotadas. Probablemente, al menos.

El Sargento Colon y el Cabo Nobbs haban salido de patrulla. No estaban seguros de por qu estaban patrullando, y qu se supona que tenan que hacer si vean un crimen, aunque los muchos aos de entrenamiento les
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haban capacitado en no ver algunos crmenes demasiado grandes. Eran vigilantes, entonces patrullaban. No patrullaban con un propsito. Patrullaban porque s, por pura esencia. El avance de Nobby no era facilitado por el enorme libro de tapas de cuero que tena en los brazos. Una guerra mejorar este lugar dijo el Sargento Colon, despus de un rato. Le pone algo de resistencia a la gente. Todos se van de cacera en estos das. No es como cuando ramos chicos, Sarge. Ya lo creo que no lo es, Nobby. Las personas confiaban unas en las otras, verdad, Sarge? Las personas confiaban unas en las otras, Nobby. S, sargento. Ya lo s. Y las personas no tenan que cerrar las puertas con llave, verdad? Es cierto, Nobby. Y las personas estaban siempre listas a ayudar. Siempre entraban y salan de las casas de los otros. Cierto, Sarge dijo Nobby con vehemencia. Yo s que nadie en nuestra calle cerraba las puertas. De eso estoy hablando. Esa es mi opinin. Era porque los bastardos solan robar las llaves. Colon reflexion sobre esta verdad. S, pero al menos eran las cosas de los otros lo que robaban, Nobby. No es como si fueran extranjeros. Correcto. Siguieron caminando, cada uno absorto en sus pensamientos. Sarge? S, Nobby. Dnde est Nubilia? Nubilia? Tiene que ser un lugar, me parece. Bastante calor por all, eh? Ah, Nubilia dijo Colon. Invent a toda velocidad. S. Es uno de los lugares en Klatch. Sip. Con montones de arena. Y montaas. Exportan dtiles. Por qu quieres saber? Oh... por nada. Nobby? S, Sarge? Por qu ests cargando ese enorme libro? Ja, una idea ingeniosa. Escuch lo que dijiste de ese libro de tu bisabuelo, as que si hay alguna pelea yo he agarrado este de Lavamanos. Es El Libro de Om. Doce centmetros de espesor.
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Es un poco grande para tu bolsillo, Nobby. Es un poco grande para un carro, para ser honesto. Pens que poda hacer como un par de abrazaderas para llevarlo. Calculo que incluso un arco largo slo podra hacer penetrar una flecha hasta los Apcrifos. Un ruido familiar les hizo mirar hacia arriba. Una cabeza Klatchiana se mova en el viento. Quieres una cerveza? dijo el Sargento Colon. Gran Anjie prepara una que es una delicia. Mejor que no, Sarge. El seor Vimes puede molestarse. Colon suspir. Tienes razn. Nobby mir hacia la cabeza otra vez. Era de madera. Haba sido repintada muchas veces a lo largo de los siglos. El Klatchiano estaba sonriendo muy feliz para ser alguien que no tendra que comprarse una camisa otra vez. La Cabeza Klatchiana. Mi abuelo deca que su abuelo recordaba cuando an era la verdaderalvi dijo Colon. Por supuesto, era del tamao de una nuez para entonces. Un poco... asqueroso, colocar la cabeza de un tipo como cartel de un bar dijo Nobby. No, Nobby. Botn de guerra, ves? Algn tipo regres de una de las guerras con un recuerdo, lo puso en un palo y abri un bar. La Cabeza Klatchiana. Les mostraba que no deban hacerlo otra vez. Yo sola meterme en bastantes problemas slo por robar botas dijo Nobby. Tiempos ms duros, Nobby. Alguna vez te enfrentaste con un Klatchiano, Sarge? dijo Nobby mientras caminaban por una pacfica calle. Quiero decir, uno realmente salvaje. Bueno... no, pero sabes? Pueden tener tres esposas! Eso es criminal, yo digo. Sip. Porque aqu estoy yo que no tengo ninguna dijo Nobby. Y comen cosas graciosas. Curry y todo eso. Nobby se tom un momento para pensar. Como... nosotros, cuando nos quedamos trabajando tarde. Bueeeeeno, ssssss... pero no lo hacen apropiadamente... Quieres decir orejitas tiernas en grasa amarilla con guisantes y pasas, como las que haca mam?
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Eso es! Puedes rebuscar todo el tiempo que quieras en un curry Klatchiano y no encontrars un sencillo trozo de nabo. Y me dijeron que comen ojos de oveja, tambin dijo Nobby, el gourmet internacional. Otra vez tienes razn. Ni ninguna cosa decente como cordero frito, o mollejas. Verdad? Eso es... verdad. Colon sinti que estaba siendo atacado de alg modo Mira, Nobby, ellos no son del color correcto, y eso es todo. Al fin te has dado cuenta, Fred! dijo Nobby tan alegre que el Sargento Colon casi crey que lo deca de verdad. Bueno, eso es obvio acept. Eh... cul es el color correcto? pregunt Nobby. Blanco, por supuesto! No rojo ladrillo? Entonces... Por qu...? Ests tomndome el pelo, Cabo Nobbs? Claro que no, Sarge. Pero... de qu color soy yo? Eso llev al Sargento Colon a pensar. Podas encontrar en cualquier lugar del Cabo Nobbs, una muestra de cada uno de los colores del disco, y algunos que aparecan solamente en libros de medicina especializada. Blanco es... blanco es un estado, ya sabes... de la mente dijo. Es como... como hacer el trabajo honesto de un da para una honesta paga de un da, esa clase de cosas. Y lavarse a menudo. Nada de gandulear, y esas cosas. Correcto. O... como... trabajar todo el tiempo como hace Goriff. Nobby... Y nunca se ve a sus hijos con ropas suci... Nobby, ests tratando de hacerme enfadar, eh? Sabes que somos mejores que los Klatchianos. Por otro lado, de qu se trata? Adems, si vamos a luchar con ellos, podras ser encerrado por hablar traicioneramente. Irs a lcuhar contra ellos, Fred? Fred Colon se rasc la barbilla. Bueno, como un experimentado militar, supongo que debera... Qu hars? Unirte a un regimiento y marchar al frente? Bueeeeeeno... mi fortaleza reside en el entrenamiento, de modo que calculo que estar mejor aqu, para entrenar los nuevos reclutas. Aqu, en la retaguardia, deberas decir. Cada uno tendr que hacer su parte, Nobby. Si fuera por m, habra
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salido disparado a hacerle saborear el fro acero a Johnny Klatchiano. Esas espadas suyas, afiladas como navajas, no te preocupan, entonces? Me reir de ellas con desprecio, Nobby. Pero, supn que los Klatchianos atacan aqu. Entonces estars en el frente, y el frente ser la retaguardia. Tratar de buscar un puesto en el medio... En el medio del frente o... Caballeros? Miraron alrededor para encontrar que haban sido seguidos por un hombre de mediana altura pero con una cabeza extraordinaria. No era que estuviera calvo. Tena un montn de cabello, largo y crespo y le llegaba hasta los hombros, casi, y la barba era tan grande que podra esconder una gallina pequea. Pero su cabeza sobresala de su cabello, como una especie de domo. Les brind una amistosa sonrisa. Me estoy dirigiendo al heroico Sargento Colon y al... el hombre mir a Nobby. Las expresiones de asombro, temor, inters y compasin pasaron por su otrora luminoso rostro como nubes arrastradas por la tormenta, y al Cabo Nobbs? termin. Somos nosotros, ciudadano dijo Colon. Ah, bien. Me indicaron especialmente encontrarles. Es muy asombroso, ya saben. Nadie ha entrado en el cobertizo de embarcaciones, aunque debo decir que dise las llaves bastante bien. Y todo lo que tengo que hacer es reponer los cueros alrededor de las juntas y engrasarlas... oh, excsenme, me he adelantado. Bien... hay un mensaje que debo entregarles... sobre qu era? Algo sobre sus manos... busc en la enorme maleta de lona a sus pies y sac un largo tubo, que entreg a Nobby. Pido disculpas por esto dijo, sacando un tubo ms chico y entregndolo a Colon. Tuve que hacer las cosas un poco apurado, no haba tiempo de terminarlas apropiadamente, y francamente los materiales no son muy buenos... Colon mir su tubo. Estaba sealado en un extremo. Es un cohete de fuegos de artificio dijo. Mira, dice Una multitud de bolas de colores y estrellas sobre l... S, y lo siento mucho dijo el hombre, levantando un artefacto pequeo y complejo de metal y madera de la maleta. Puede darme el tubo, cabo? Lo tom y atornill el extremo al artefacto. Gracias... s, me temo que sin mi torno y sobre todo sin mi forja, realmente lo tuve que hacer con
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lo que encontr por all... Podra darme el cohete otra vez? Gracias. No salen como deben sin una varilla dijo Nobby. Oh, realmente s lo hacen dijo el hombre. Pero no muy atinados. Levant el tubo a la altura del hombro y mir dentro de una pequea rejilla de alambre. Parece que est bien dijo. Y no van hacia adelante dijo Nobby. Solamente hacia arriba. Es un error comn dijo Leonardo da Quirm, volviendo el rostro hacia l. Colon pudo ver la punta del cohete el fondo del tubo, y tuvo una repentina imagen de bolas y estrellas. Ahora, parece que ustedes dos tienen que caminar conmigo hasta ese callejn dijo Leonardo. Siento mucho todo esto, pero su seora me explic largamente cmo las necesidades de la mayora puede imponerse sobre los derechos de un particular individuo. Oh, lo acabo de recordar. Tienen que levantar las manos.

Haban derramado arena sobre la mesa de la Cmara de las Ratas. Lord Herrumbre senta una sensacin parecida al placer mientras la contemplaba. Haba pequeas cajas cuadradas para las ciudades y pueblos, y cortes de palmeras para marcar los oasis conocidos. Y aunque estaba un poco inquieto por la palabra oasis, Lord Herrumbre lo miraba y vea que estaba bien. Especialmente porque era un mapa de Klatch y todos saban que Klatch tena arena por todos lados, lo que lo haca casi satisfactorio de una manera existencial, aunque la arena que estaba all haba sido requisada de la pila detrs de la venta de alfarera de Chalky, el troll, y traa una colilla de cigarrillo ocasional y rastros de incontinencia felina, que probablemente no seran encontrados en el verdadero desierto, o al menos no en esa escala. Aqu sera una buena zona de desembarco dijo, sealando con su vara. Su edecn trat de ver, solcito. La pennsula El Kinte dijo. Es el punto ms prximo a nosotros, seor. Exactamente! Podemos cruzar los estrechos en un periquete. Muy bien, seor dijo el teniente Hornett, pero... no cree que el enemigo nos estar esperando all? No es un sitio obvio de desembarco? No es obvio para nada para la mente entrenada militarmente, seor! Ellos no nos estarn esperando all precisamente porque es demasiado ob 139

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vio, lo ve? Quiere decir que... ellos pensarn que solamente un completo idiota desembarcar all, verdad, seor? Correcto! Y ellos saben que no somos completos idiotas, seor, y por lo tanto ese ser el ltimo lugar donde nos estarn esperando, lo ve? Ellos nos estarn esperando en un lugar como... su vara se clav en la arena ... aqu. Hornett mir de ms cerca. En la calle afuera, alguien comenz a batir un tambor. Oh, quiere decir Eritor dijo. Donde yo creo que hay una zona de desembarco oculta, y que en dos das de marcha forzada, protegidos por una buena cubierta, nos pondra en el corazn del imperio, seor. Exactamente! Mientras que el desembarco en El Kinte significan tres das sobre las dunas y a travs de la ciudad fortificada de Gebra... Precisamente. Espacios abiertos! Y all es donde practicaremos nuestro arte de la guerra Lord Herrumbre elev la voz sobre el tambor. As es cmo se hacen las cosas. Una sola batalla decisiva. Nosotros de un lado, del otro los Klatchianos. AS ES CMO SE DECIDEN ESTAS... Baj el puntero. Quin demonios hace ese ruido infernal? El edecn cruz hasta la ventana. Alguien que est reclutando, seor dijo. Pero si estamos todos aqu! El edecn dud, como hacen los portadores de malas noticias a hombres cortos de temperamento. Es Vimes, seor... Reclutando para la Guardia? Eh... no, milord. Para un regimiento. Eh... el cartel dice Primero de a Pie de Sir Samuel, milord... La arrogancia del hombre. Ve y... No. Ir yo mismo! En la calle haba una multitud. En el medio sobresala el cuerpo del Agente Dorfl, y la clave es que si el golem tocaba un tambor, nadie le pedira que dejara de hacerlo. Nadie a excepcin, posiblemente, de Lord Herrumbre, quien lleg a todo vapor y arranc los palillos de sus manos. Zzzzzz, ez la vida que eligieron en el Primero de a Pie! gritaba el Sargento Detritus, inconsciente de los sucesos a sus espaldas. Aprenden oficio! Aprenden autorezpeto! Tambin uniforme ezpezial ademz de todaz laz botaz que puedan comer, y aqu ez mi cartel!
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Qu significa esto? dijo Herrumbre lanzando el cartel hecho a mano al piso. Vimes no puede hacer esto! Una figura se destac contra el muro desde donde haba estado mirando el espectculo. Sabe? Casi dira que s puedo dijo Vimes. Le extendi a Herrumbre un trozo de papel. Est todo aqu, milord. Con referencias citando a las ms altas autoridades, en caso de que tenga alguna duda. Citando las...? Sobre el rol de un caballero, milord. De hecho, los deberes de un caballero, aunque le parezca extrao. Una buena cantidad es basura estpida, cabalgar alrededor del lugar sobre uno de esos enormes caballos pueteros, pero uno de ellos dice que, en caso de necesidad, un caballero debe levantar y mantener, usted se reir cuando le diga esto, un cuerpo armado de soldados! Nadie pudo estar ms sorprendido que yo, no me importa decrselo! Parece que no hay nada que hacer, excepto salir y reunir algunos tipos. Por supuesto, la mayor parte de la Guardia se ha unido, bueno, ya sabe cmo es, muchachos disciplinados, ansiosos de hacer su parte, y eso me ahorra un poco de esfuerzo. Excepto Nobby Nobbs, porque dice que si se queda fuera hasta el jueves tendr las plumas que necesita para un colchn. La expresin de Herrumbre podra preservar la carne por un ao. Esto es una estupidez dijo. Y usted, Vimes, no es realmente un caballero. Solamente un rey le puede... Hay unos cuantos seoros en esta ciudad creados por los Patricios dijo Vimes. Su amigo, Lord Downey, para mencionar uno. Qu me deca? Entonces si persiste en jugar los juegos le dir que antes que un caballero sea creado debe pasar una noche entera cuidando su armadura... Prcticamente todas las noches de mi vida dijo Vimes. Un hombre que no mantenga el ojo sobre su armadura por aqu, es un hombre que no tiene armadura a la maana siguiente. En oracin? dijo Herrumbre cortante. Lo he hecho dijo Vimes. No ha pasado una sola noche sin que piense, Seores dioses, deseo pasar por esto y salir vivo. ... y debe haberse probado a s mismo en el campo de batalla. Contra otros hombres entrenados, Vimes. No sabandijas y matones. Vimes comenz a desatar la correa de su yelmo. Bueno, no ser el mejor momento, milord, pero si alguien sujeta su chaqueta puedo dedicarle cinco minutos... En los ojos de Vimes, Herrumbre vio el brillo feroz de botes ardiendo. S lo que est haciendo, Vimes, y no voy a oponerme dijo, retroce 141

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diendo un paso. En todo caso, no ha tenido entrenamiento formal con las armas. Eso es cierto dijo Vimes. Me tenas all, eso estaba bien. Nunca nadie me entren en armas. Tena suerte. Se inclin ms cerca y baj la voz de modo que la multitud que miraba no pudiese or. Ver, yo s lo que significa entrenamiento con armas, Ronald. No ha habido una verdadera guerra en aos. As que todo es hacer piruetas por all vistiendo chalecos acolchados y moviendo espadas con canutos en el extremo para que nadie salga realmente herido, verdad? Pero ahora, en las Sombras tampoco nadie tiene entrenamiento. No distinguiran un florete de un sable. No, para lo que son buenos es para una botella rota en una mano y una navaja en la otra, y cuando ests frente a ellos, Ronnie, sabes que no saldrs despus a rer y tomar un trago, porque te quieren muerto. Quieren matarte, lo ves, Ron? Y para el momento en que has sacudido tu brillante espada ancha, ellos te han grabado su nombre y direccin en el estmago. Y es all donde tomo mi entrenamiento con las armas. Bueno... la mayora con puos, rodillas, dientes y codos. Usted, seor, no es un caballero dijo Herrumbre. Yo saba que haba algo de m que me gustaba. Acaso ni siquiera entiende que no puede enrolar... enanos y trolls en un regimiento de Ankh-Morpork? Dice exactamente soldados armados, y los enanos vienen con sus propias hachas. Un gran ahorro. Despus de todo, si los ha visto luchar, entonces debera ponerse de su mismo lado. Vimes... Es Sir Samuel, milord. Pareca que Herrumbre pensaba, un momento. Muy bien, entonces dijo. Entonces, usted y su... regimiento vienen bajo mis rdenes... Aunque parezca extrao, no dijo Vimes cortante. Bajo las rdenes del Rey o su representante debidamente acreditado, segn dice Scavone en su Usos y Leyes de la Caballera. Y por supuesto, no ha habido un representante debidamente acreditado desde que un completo bastardo cort la cabeza del ltimo rey. Oh, una variedad de personas parecen haber estado gobernando la ciudad, pero de acuerdo con la tradicin de caballera... Herrumbre dej de pensar, otra vez. Tena el aspecto de un cortador de csped despus de una marcha de trabajadores. Senta la necesidad de pensar, dentro y profundo, que l saba que esto no estaba sucediendo en realidad. No poda estar sucediendo porque esta clase de cosas no sucedan.
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Cualquier evidencia en contra sera ignorada. De cualquier modo, sera necesario encontrar algunas mociones para seguir. Pienso que usted encontrar que, legalmente, su posicin... comenz, y sus ojos casi se le salen cuando Vimes, alegremente, volvi a interrumpirle. Oh, podra haber algunos problemas, se lo aseguro. Pero si le pregunta al seor Tendencioso le dir, Es un caso muy interesante, lo que usted sabe que traducido de la jerga de los abogados quiere decir, Mil dlares por da adems de gastos y llevar meses. De modo que le dejar que siga adelante. Tengo un montn de cosas que hacer, ya sabe. Creo que las muestras para los nuevos uniformes deben ya estar en mi oficina, y es tan importante verse bien en el campo de batalla, verdad? Herrumbre le lanz a Vimes otra mirada, y se fue a grandes pasos. Detritus se puso firme detrs de Vimes y su saludo hizo clang alegremente contra el yelmo. Qu hazemoz ahora, zeor? Podemos levantar todo ahora, creo. Se han unido todos los muchachos? Zzeor! Les dijiste que no era obligatorio? Zzeor! dijo. No obligatorio, slo firma ya, zeor. Detritus, yo quera voluntarios. Correcto, zeor. Elloz voluntariaron muy bien, yo loz control. Vimes suspir mientras caminaba de regreso a su oficina. Probablemente se hubieran salvado. Estaba bastante seguro de parecer legal y si conoca todo acerca de Herrumbre, el hombre respetara la letra de la ley. Esos hombres lo hacan, de un modo fro. Despus de todo, los treinta hombres de la Guardia no figuraban en el gran esquema de las cosas. Herrumbre poda ignorarlos. De repente, hay una guerra que se cocina, pens Vimes, y todos regresan. El orden civil est patas arriba porque as son las reglas. Y las personas como Herrumbre estn encima del montn otra vez. Tienes esos aristcratas ganduleando por aos, y de repente sacan las viejas armaduras y toman las espadas de encima de las chimeneas. Piensan que habr una guerra y todos piensan que esa guerra puede ser ganada o perdida... Alguien est detrs de esto. Alguien quiere ver una guerra. Alguien pag para que Ossie y Nevadas fueran asesinados. Alguien quera al Prncipe muerto. Tengo que recordarlo. Esto no es una guerra. Esto es un crimen. Y entonces se encontr preguntndose si el ataque al negocio de Goriff
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haba sido organizado por las mismas personas, y si eran esas las personas que le haban pegado fuego a la embajada. Y entonces se dio cuenta de por qu estaba pensando de esta manera. Era porque quera que hubiese conspiradores. Era mucho mejor imaginar hombres en alguna habitacin llena de humo en algn lugar, violentos y cnicos por el privilegio y el poder, conspirando sobre una copa de brandy. Tenas que aferrarte a esta clase de imagen, porque si no lo hacas entonces podas enfrentarte al hecho de que las cosas malas ocurran porque personas ordinarias, de la clase que cepillaban al perro y les contaban historias a sus nios en la cama, eran capaces de salir y hacer cosas horribles a otras personas ordinarias. Era mucho ms fcil culparlos a ellos. Era espantosamente deprimente pensar que Ellos eran Nosotros. Si eran Ellos, entonces nada era culpa de nadie. Si ramos Nosotros, qu me pasaba? Despus de todo, yo soy uno de Nosotros. Debo serlo. Nunca haba pensado en m como uno de Ellos. Nadie piensa en s mismo como uno de Ellos. Son Ellos los que hacen cosas malas. En esta poca, en su anterior vida, Vimes haba estado quitando el tapn de la botella, y no demasiado molesto por el contenido de las botellas, mientras estuvieran llenas. Ook? Oh, hola. Qu puedo hacer por... oh, s, te ped libros sobre Klatch... Eso es todo? El bibliotecario tmidamente sac un pequeo y manoseado libro verde. Vimes esperaba algo ms grande, pero lo tom. Vala la pena mirar cualquier libro que el orangutn le trajera. l controlaba que fuera el libro adecuado. Vimes supuso que era un don, de la misma manera en que uno de pompas fnebres era bueno juzgando las tallas. Sobre el lomo, y con letras doradas muy desvanecidas, estaban las palabras VENI, VIDI, VICI: Una Vida de Soldado, por el Gen. A. Tacticus.lvii

Nobby y el Sargento Colon caminaron a lo largo del callejn. Ya s quin es! susurr Fred. Es Leonardo da Quirm, es l! Desapareci hace cinco aos. Bueno, se llama Leonardo, y es de Quirm, y qu? dijo Nobby. Es un genio loco! Es un chiflado. Sip, bueno, dicen que hay una lnea muy delgada entre el genio y la locura...
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Entonces l la ha cruzado. Entonces la voz detrs de ellos dijo: Oh, vaya, esto no va a funcionar, ser...? No puedo negarlo, tena razn, la precisin sera bastante inaceptable a una distancia razonable. Podran detenerse un momento, por favor? Se volvieron. Leonardo ya haba desmantelado el tubo. Si usted, cabo, pudiera sostener este trozo, y usted, sargento, sera tan amable de mantener esta pieza firme... alguna clase de aletas debera servir, estoy seguro de tener una pieza de madera adecuada en algn lugar. Leonardo comenz a palmearse los bolsillos. Los vigilantes se dieron cuenta de que el hombre que los detena haba hecho una pausa para redisear su arma y que se la haba dado a sostener mientras buscaba un destornillador. Eso era algo que no suceda con frecuencia. Nobby, silenciosamente, tom el cohete de manos de Colon y lo meti dentro del tubo. Qu es esta parte de aqu, seor? dijo. Leonardo levant la mirada con presteza mientras segua rebuscando en los bolsillos. Oh, es el gatillo dijo. El cual, como ve, roza contra el mechero y... Bien. Hubo una especie de explosin de llamas y ms que nada de humo negro. Oh, vaya dijo Leonardo. Los vigilantes se volvieron, como temerosos de lo que iban a ver. El cohete haba cruzado todo el callejn y la ventana de una casa. Ah... si pongo Esta Parte Para Arriba sobre el proyectil sera una importante medida de seguridad a tener en cuenta para el siguiente diseo dijo Leonardo. Bueno, dnde est mi libreta...? Creo que es mejor que nos vayamos dijo Colon retrocediendo. Y muy rpido. Dentro de la casa hubo una explosin de estrellas y bolas para deleitar a jvenes y viejos, pero no al troll que acababa de abrir la puerta. Ah, de verdad? dijo Leonardo. Bueno, si se requiere velocidad, tengo este interesante diseo para un dos ruedas de... Actuando en acuerdo y sin palabras, los vigilantes le pusieron las manos debajo de las axilas y lo levantaron para salir corriendo. Oh, vaya dijo Leonardo, mientras era portado hacia atrs. Los vigilantes se metieron en un callejn lateral, e inspeccionaron algu 145

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nos otros en actitud profesional. Finalmente soltaron a Leonardo contra un muro y miraron por el extremo del callejn. Todo limpio dijo Nobby. Se han ido por otro lado. Bien dijo Colon. Ahora, qu estaba usted haciendo? Quiero decir, puede ser un genio como me han dicho, Seor da Quirm, pero cuando se le da por atemorizar a las personas es tan inteligente como un tiro al blanco inflable. Parece que estuve un poco estpido, verdad? acord Leonardo. Pero les imploro vengan conmigo. Me temo que estoy pensando que como guerreros estarn ms inclinados a entender la fuerza. Bueno, s, somos guerreros dijo el Sargento Colon. Pero... Eh... tiene otro de esos cohetes? dijo Nobby, acomodando el tubo sobre su hombro otra vez. Tena en los ojos ese brillo especial que adquieren los hombres pequeos cuando sostienen un arma grande, muy grande. Puedo tener dijo Leonardo, y el brillo de sus ojos tena el parpadeo loco de los inocentes cuando piensan que comienzan a ser ingeniosos. Por qu no vamos a mirar? Saben, me han dicho que los encontrara por todos los medios necesarios. El soborno suena bueno dijo Nobby. Puso el ojo en la mira del tubo y comenz a hacer ruidos de whoosh con la boca. Quin le ha dicho que nos encontrara? dijo Colon. Lord Vetinari. El Patricio nos quiere a nosotros? S. Dijo que ustedes tienen cualidades especiales y que deban venir. Al palacio? Me dijeron que haba huido. Oh, no. A los... eh... a los... eh... muelles... Cualidades especiales, eh? dijo Colon. Eh..., Sarge... comenz Nobby. Vamos, Nobby dijo Colon con importancia. Era tiempo de que nos reconocieran, eso lo sabes. Los oficiales experimentados son la columna vertebral de la fuerza. A m me parece sigui, me parece que ste es un caso que deviene del tiempo, deviene del hombre. Cuando es el deviene? Estoy hablando de nosotros. Hombres con cualidades especiales. Nobby asinti, pero con cierta renuencia. En cierta manera era un pensador ms claro que su oficial superior, y se estaba preocupando por esas cualidades especiales. Ser seleccionado para algo por tus cualidades especiales era equivalente a ser voluntario. De cualquier manera, qu haba de especial en esas cualidades especiales? Las lapas tenan cualidades es 146

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peciales. Ser una misin encubierta? pregunt Colon. Leonardo parpade. Eh... s, creo que puedo decir que hay un poderoso elemento de cubierta involucrado. S, sin duda. Sarge... Qudate tranquilo, Cabo Colon acerc a Nobby de un tirn. Encubierto significa nadie te acuchilla ni te dispara, correcto? susurr. Y, qu es lo ms importante que un soldado profesional no quiere que le suceda? Ser acuchillado o disparado dijo Nobby automticamente. Correcto! Entonces, seor Quirm, nos vamos! La llamada ha llegado! Bien hecho! dijo Leonardo. Dgame, sargento, le va la nutica? Colon salud otra vez. Noseor! Felizmente casado, seor! Quiero decir, ha cabalgado las olas del ocano alguna vez? Colon le dirigi una mirada maliciosa. Ah, quiere pescarme en sa, seor dijo. Todos saben que los caballos se hunden. Leonardo hizo una pausa, por un momento, y ajust su cerebro a Radio Colon. Alguna vez, en el pasado, ha flotado por all, en el mar, en un bote? Yo, seor? No, seor. Es por la vista de las olas subiendo y bajando, seor. De verdad? dijo Leonardo. Bueno, felizmente, se no ser el problema.

Muy bien, comienza de nuevo... Analizando hechos, de eso se trataba... El mundo observaba. Alguien quera que la Guardia dijera que el asesinato haba sido inspirado por Klatch. Quin? Alguien tambin haba decapitado a Nevadas Pendientes donde viva y lo haba dejado ms muerto que seis botes de carnada. La visin de la espada curva de 71-horas Ahmed se presentaba ante su atencin. Entonces... ... supongamos que Ahmed era el sirviente o el guardaespaldas de Khufurah, y averigu...
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No, cmo sera posible? Quin le habra dicho? Bueno, tal vez lo haba averiguado de alguna manera, y eso significaba que pudo saber quin le pag al hombre... Vimes se sent. Todava era un misterio pero tena que resolverlo, saba que lo hara. Reunira los hechos, los analizara, los mirara desde diferentes ngulos con la mente abierta, y averiguara cmo lo haba organizado todo Lord Herrumbre. Maldito sombrero apestoso! No tena que quedarse sentado para eso, sobre todo de un hombre que rima casa con rata. Sus ojos se fijaron en el libro antiguo. General Tacticus? Todos los chicos lo conocan bien. Ankh-Morpork haba regido un enorme imperio, y mucho de l era Klatch, gracias a l. Claro que no haba agradecimientos hacia l, lo que era bastante extrao. Vimes nunca supo por qu, pero la ciudad pareca casi avergonzada del general. Una razn, por supuesto, era que haba terminado peleando contra Ankh-Morpork. En la ciudad de Genua se haba terminado la realeza, la endogamia haba progresado hasta el punto en que el nico ejemplo que quedaba consista mayormente en dientes, y los cortesanos ancianos haban escrito a Ankh-Morpork pidiendo ayuda. Vimes se haba sorprendido al conocer que este tipo de cosas ocurran a menudo. Los pequeos reinados de las Llanuras de Sto estaban siempre pidindose realeza sobrante los unos a los otros. El Rey, completamente exasperado, haba enviado a Tacticus. Es duro llevar adelante un imperio cuando todo el tiempo ests recibiendo cartas manchadas de sangre con textos como ste: Querido seor, debo informarle que he conquistado Betrek, Smale y Ushistan. Por favor, enve AM$ 20.000 en retorno. El hombre no saba cundo detenerse. Entonces le hicieron duque y lo enviaron a Genua, donde su primera accin fue considerar cul era la amenaza militar ms grande de esa ciudad, y entonces, una vez identificada, declararle la guerra a AnkhMorpork.lviii Pero, qu otra cosa poda esperarse? Hizo su trabajo. Trajo montones de botines, montones de cautivos y, lo que le haca casi excepcional entre los lderes militares de Ankh-Morpork, la mayora de sus hombres. Vimes sospechaba que este ltimo hecho era la razn de por qu la historia no lo haba aprobado. Era la impresin de que esto era, de alguna manera, no jugar limpio. Veni, vidi, vici. Se supona que eso haba dicho el hombre al conquistar... Qu? Pseudopolis, o no? O Al-Khali? O Quirm? Tal vez Sto Lat? Eso era en los viejos tiempos cuando atacabas la ciudad de otro en principio,
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y te ibas y lo volvas a hacer si pareca que ellos se estaban recuperando. Y en esos das, no te importaba si el mundo observaba. Queras que ellos miraran y aprendieran. Veni, vidi, vici. Vine, vi, venc. Como comentario siempre le pareci a Vimes demasiado oportuno. No era la clase de cosas que sueltas en el calor del momento, o s? Pareca como si l lo hubiese calculado. Probablemente haba pasado largas noches en su tienda de campaa, buscando en el diccionario palabras cortas que comenzaran con V, y probndolas... Veni, vermini, vomui, Vine, me emborrach, y me lanc? Visi, veneri, vamoosi, Visit, me pesqu esa enfermedad embarazosa, y me escap? Debe haber sentido un enorme alivio cuando encontr esas tres palabras cortas y aceptables. Probablemente las pens primero, y entonces se fue a ver qu conquistaba. Abri el libro al azar. Es siempre til enfrentarse a un enemigo que est preparado a morir por su pas, ley. Eso significa que ambos tienen el mismo objetivo en mente.lix Ja! Bingeley-bingeley b...! La mano de Vimes dio un golpe a la tapa de la caja. S? Qu pasa? Tres y cinco pe eme. Entrevista con Cabo Pequeotrasero, por el Perdido Sargento Colon dijo el duende, malhumorado. Nunca arregl nada como... Quin te ha dicho...? Me ests diciendo que tengo una cita que no saba que tengo? Correcto. Pero cmo lo sabes t? Me dijiste que tena que saberlo. Anoche dijo el duende. Puedes recordarme citas que yo no s que las tengo? pregunt Vimes. Todava hay citas sine qua citas dijo el duende. Existen, como si fuera en un espacio fasal para cita. Qu demonios significa eso? Mira dijo el duende con paciencia. Puedes tener una cita en cualquier momento, s? Entonces y por lo tanto, cualquier cita existe in potentia... Dnde queda eso? Cualquier cita en particular simplemente rompe el ritmo dijo el duende. Yo simplemente selecciono la ms probable de la matriz proyectada.
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Lo ests inventando dijo Vimes. Si tuvieras razn, entonces en cualquier momento desde ahora... Alguien toc a la puerta. Era un toque corts, como tentativo. Vimes no sac los ojos del duende satisfecho. Eres t, Cabo Pequeotrasero? pregunt. S, seor. El Sargento Colon ha enviado una paloma. Pens que deba ver esto, seor. Entra! Un pequeo rollo de papel delgado fue colocado sobre el escritorio. Ley: Colocado como voluntario en una misin de Vital Importancia. Nobby est aqu tambin. Habrn noticias de nosotros cuando este trabajo termine. PD. Alguien que no puedo decirle dice que esta nota se auto-destruir en cinco segundos,lx y que lo siente por no tener mejores qumicos para hacerlo mejor... El papel comenz a arrugarse por los bordes y se desvaneci en un pequeo soplo de humo acre. Vimes se qued mirando la pequea pila de cenizas que qued. Supongo que es un alivio que no hayan volado la paloma, seor dijo Cheery. En qu demonios andan? Bueno, no puedo andar buscndolos. Gracias, Cheery. La enana salud y sali. Coincidencia dijo Vimes. Muy bien, entonces dijo el duende. Bingeley-bingeley bip! Tres y quince pe eme, Reunin de Emergencia con el Capitn Zanahoria.

Era un cilindro que se estrechaba hacia ambos extremos. Hacia uno de ellos el estrechamiento era bastante complejo: el cilindro se haca ms angosto en una sucesin de anillos cada vez ms pequeos, solapados unos sobre otros hasta terminar en una cola de pescado. Cuero aceitado se poda ver en los espacios entre el metal. En el otro extremo, extendindose desde el cilindro como un cuerno de unicornio,lxi haba una rosca aguda y larga. La cosa estaba montada sobre un tosco carrito que a su vez corra sobre un par de rieles de acero que desaparecan en el agua negra en el ex 150

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tremo del cobertizo de botes. Me parece un pez gigante dijo Colon. Hecho de estao. Con un cuerno dijo Nobby. Nunca flotar dijo Colon. Puedo ver lo que est mal aqu. Todos saben que el metal se hunde. No completamente cierto dijo Leonardo, diplomticamente. En cualquier caso, este bote est diseado para hundirse. Qu? Me temo que la propulsin era el mayor rompedero de cabeza dijo Leonardo, trepando a la escalerilla. Pens en remos y paletas, y en alguna clase de tornillo, y entonces pens: delfines, sa es la solucin! Se mueven extremadamente rpido con muy poco esfuerzo. Eso es afuera, en el mar, por supuesto; a nuestro estuario llega el de nariz de pala. Las varas de conexin son un poco complicadas pero yo sola ser capaz de ganar bastante velocidad. El pedaleo puede ser cansador, pero con tres de nosotros podramos alcanzar una aceleracin bastante satisfactoria. Es asombroso lo que se puede obtener cuando imitas a la naturaleza, y deseo que mi pez pue... Oh... dnde se han ido...? Sera dificultoso establecer qu parte de una satisfactoriamente acelerada naturaleza estaban tratando de imitar los vigilantes, pero era la parte que tenda a esconderse detrs de las puertas. Pararon de jadear y comenzaron a retroceder en la habitacin. Ah, sargento dijo Lord Vetinari, entrando delante de ellos. Y el Cabo Nobbs, tambin. Les ha explicado todo Leonardo? No puede pedirnos que vayamos en esa cosa, seor! Sera un suicidio! dijo Colon. El Patricio puso ambas manos delante de sus labios como si estuviese rezando, y aspir el aire pensativo. No. No, yo creo que estn equivocados dijo al final, como llegando a una conclusin de alguna compleja adivinanza. Yo pienso que, probablemente, ir en esa cosa sera una accin valiente y merecedora de una recompensa. Me aventurara a sugerir, de hecho, que no ir sera suicida. Pero tendr en cuenta sus puntos de vista. Lord Vetinari no era un hombre de complexin robusta y, en esos das, caminaba con la ayuda de un bastn de bano. Nadie poda recordar haberle visto portar un arma, y un destello de percepcin desusada le dijo al Sargento Colon que se no era de hecho un pensamiento consolador. Decan que haba sido educado en la Escuela de Asesinos, pero nadie recordaba las armas que haba aprendido. Y de repente, al tenerlo en frente, no le pareci
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que fueran de las suaves. El Sargento Colon salud, algo siempre til de hacer en emergencias como sta, y grit: Cabo Nobbs, por qu no ests dentro del... de la cosa como un pez de metal que se hunde? Sarge? Djame ver cmo se mueven tus pies, muchacho... hup hup hup... Nobby subi por la escalerilla y desapareci. Colon salud otra vez. Se poda saber su nerviosismo por el vigor de su saludo. Se poda cortar pan con ste. Listos para salir, seor! grit. Bien hecho, sargento dijo Vetinari. Usted est mostrando exactamente esas cualidades especiales que estaba buscando... Eh..., Sarge lleg desde la barriga del pez una voz metlica, hay muchas cadenas y ruedas por aqu. Qu hace esto? La enorme barrena adelante de la cosa comenz a chillar. Leonardo apareci de detrs del pez. Pienso que deberamos entrar todos dijo. Debo encender la vela que arder y cortar la cuerda que soltar el peso que empujar los bloques. Eh... cmo se llama esta cosa? dijo Colon mientras segua al Patricio escaleras arriba. Bueno, porque se sumerge en un medio marino, siempre le llam Dispositivo-Para-Ir-Debajo-Del-Agua-Con-Seguridad dijo Leonardo, detrs de l16. Pero habitualmente pienso en l como el Bote.lxii Pas detrs de l y cerr la tapa. Despus de un momento, cualquiera en el cobertizo de botes habra podido escuchar un complicado ruido mientras los cerrojos se deslizaban en su sitio. La vela ardi y cort la cuerda que soltaba el peso que empuj los bloques y, lentamente al principio, el Bote se desliz por los rieles hacia el agua negra, la cual, despus de uno o dos segundos, se cerr sobre l con un glup.

Nadie not a Angua cuando trot pasarela arriba. Lo ms importante, lo saba, era sentirse en casa. Nadie se molest por el gran perro que miraba como si supiera dnde estaba yendo.
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El pensar en buenos nombres era, aunque parezca extrao, un rea en la que el genio de Leonardo de Quirm tenda a darse por vencido. (Nota del autor)

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La gente se apiaba en la cubierta de esa peculiar manera de los no marineros a bordo, sin estar seguros de lo que deberan estar haciendo, o dnde deban evitar hacerlo. Algunos de los ms animosos haban hecho pequeos campamentos, definiendo reas de propiedad privada con bultos y trozos de pao. Le recordaban a Angua los conductos bicolores y los lmites delineados microscpicamente en la Camino Trampa de Dinero, y que mostraba otra manera de dibujar una lnea en la arena. Esto es Mo, y eso es Tuyo. Cruza sobre lo Mo, y tendrs lo Tuyo. Haba un par de guardianes a cada lado de la puerta hacia los camarotes. Nadie les haba dicho que detuvieran a los perros. Los aromas la llevaron hacia abajo. Poda oler a los otros perros y un fuerte olor a ajos. Al final de un estrecho corredor una puerta estaba entreabierta. La empuj con la nariz y mir adentro. Los perros estaban echados sobre una alfombrilla a un lado del camarote. Otros perros podan haber ladrado, pero estos volvieron las hermosas cabezas hacia ella, la miraron a lo largo de sus narices y la examinaron con cuidado. Una cama estrecha detrs de ellos estaba medio oculta tras colgantes de plata. 71-horas Ahmed estaba inclinado sobre ella, pero se volvi cuando Angua entr. Mir a los perros y a ella perplejo. Entonces, para su asombro, se sent sobre la cubierta, delante de ella. A quin le perteneces? dijo en perfecto Morporkiano. Angua movi el rabo. Haba alguien en la cama, poda sentirle el olor, pero no sera problema. Tener msculos de mandbula tan fuertes como para cortarle el cuello a alguien le ayudaba a sentirse relajada en la mayora de las situaciones. Ahmed le acarici la cabeza. Muy pocas personas haban hecho eso a una mujer-lobo sin que necesitara despus que otras personas cortaran su comida, pero Angua haba aprendido autocontrol. Entonces l se par y fue hasta la puerta. Escuch que le deca algo a alguien afuera, y regres y le sonri. Me voy, y vuelvo... Abri un pequeo cajn y tom un collar de perro enjoyado. Tendrs un collar. Oh, y aqu tienes comida agreg cuando un sirviente entraba con unos cuencos. Nic nac, paddywack, dale un hueso al perro, es un estribillo que escuch a los nios de Ankh-Morpork cantar, pero una paddywack es una bola de cartlagos nicamente aceptable como
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comida de perros y para quienes conocen qu parte del animal es el nic nac... El plato fue colocado delante de Angua. Los otros perros se estiraron, pero Ahmed les dirigi una palabra y ellos se volvieron a echar. La comida era... comida de perros. En trminos de Ankh-Morpork significaba algo que no hubieras puesto ni en una salchicha, y haba pocas cosas que un hombre con una picadora de carne de tamao suficiente no pudiera meter en una salchicha. La pequea parte central de ser humano en ella, se revolvi, pero la mujer-lobo se babe ante la vista de cada embutido y de cada tembloroso trozo de grasa. Estaba sobre un plato de plata. Levant la vista. Ahmed la estaba observando con cuidado. Por supuesto, los perros reales eran tratados como reyes, con todos esos collares con diamantes... Eso no quera decir que l supiera... Sin hambre? dijo. Tu boca dice que lo tienes. Algo se cerr alrededor de su cuello mientras giraba para morder. Su boca se cerr sobre un bocado de tela grasosa pero no era tan importante como el dolor. A Su Seora siempre le gustaron los collares finos para perros dijo 71-horas Ahmed, a travs de una niebla roja. Rubes, esmeraldas... y diamantes, seorita Angua Su rostro baj hasta su altura. Montados en plata.

Un factor crucial, segn mi experiencia, NO es el tamao de las fuerzas. Es la posicin y compromiso de las reservas, el traslado del poder hasta un punto... Vimes trataba de concentrarse en Tacticus. Pero haba dos distracciones. Una era el sonriente rostro de 71-horas Ahmed que le espiaba desde cada lnea. La otra era su reloj, que haba preferido en lugar del DisOrganizador. Se mova por mecanismo de relojera y era mucho ms confiable. Y no necesitaba ser alimentado. Sonaba levemente. Por lo que saba, poda olvidar sus citas. Le gustaba. La manecilla estaba terminando la vuelta cuando escuch alguien subir las escaleras. Entre, capitn dijo Vimes. Se escuch una risilla dentro de la caja. El rostro de Zanahoria estaba ms rojo que lo normal. Algo le ha pasado a Angua dijo Vimes.
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El color mud del rostro de Zanahoria. Cmo ha sabido eso? Vimes sostuvo con firmeza la tapa del duende burln. Digamos que es intuicin, quieres? Estoy en lo cierto, verdad? S, seor! Subi a bordo de un bote Klatchiano y ahora est navegando! Ella no ha salido! Para qu demonios subi a bordo? Estbamos detrs de Ahmed! Y l pareca estarse llevando a alguien, seor. Alguien enfermo, seor. Se ha ido? Pero los diplomticos an estn... Vimes se detuvo. Si no conociera a Zanahoria, dira que haba algo mal en esa situacin. Haba algunas personas que, cuando su novia se suba a un barco extranjero, se hubieran lanzado al ro Ankh, o al menos corrido a toda velocidad por la costa, trepado a bordo, y la hubieran sacado sobre malditas bases democrticas. Por supuesto, en un momento como este, hubiera sido algo estpido de hacer. Lo ms aproximado sera permitir que la gente supiera, pero an as... Pero Zanahoria crea que personal no era igual que importante. Por supuesto, Vimes crea lo mismo. Tenas que desear que cuando el impulso llegara t actuaras del modo correcto. Pero haba algo ligeramente espeluznante cuando alguien no crea en eso, pero que viva con eso. Era tan desconcertante como encontrar un sacerdote realmente pobre. Obviamente, deba considerarse que si alguien haba capturado a Angua sabas que el rescate que haras no sera, probablemente, el de ella. Pero... Los dioses saban qu pasara si l se iba ahora. La ciudad estaba loca con la guerra. Estaban sucediendo grandes cosas. En momentos como este, cada clula de su cuerpo le estaba diciendo que el Comandante de la Guardia tena Responsabilidades... Repic los dedos sobre el escritorio. En momentos como este era vital tomar la decisin correcta. Para eso le pagaban. Responsabilidad... Debera quedarse aqu, y hacer lo mejor que pudiera. Pero... la historia estaba llena de los huesos de buenos hombres que siguieron rdenes malas en la esperanza de poder suavizar el golpe. Oh, s, haba peores cosas que pudieran hacer, pero la mayora comenzaba en el momento preciso en que comenzaban a obedecer malas rdenes. Sus ojos fueron de Zanahoria al Dis-Organizador, y de ellos al tambaleante montn de papeles sobre su escritorio. Basta ya! l era un atrapaladrones! Siempre sera un atrapaladrones!
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Por qu mentirse? Maldita sea si permito que Ahmed regrese a Klatch! dijo, ponindose de pie. Era un bote rpido? S, pero pareca bastante pesado en el agua. Entonces tal vez lo podamos pescar antes de que se vaya muy lejos... Mientras se apresuraba, por un segundo, tuvo la extraa sensacin de ser dos personas. Y eso era porque, por una mnima fraccin de segundo, era dos personas. Las dos se llamaban Samuel Vimes. Para la historia, las opciones son sencillamente direcciones. Los Pantalones del Tiempo se abrieron y Vimes comenz a deslizar una pierna en ellos. Y, en algn otro lugar, el Vimes que opt por la otra alternativa comenz a caer dentro de un futuro diferente. Ambos regresaron en un instante a tomar sus Dis-Organizadores. Por la ms extravagante de las opciones extraas, casi la nica, en este instante de decisin, cada una tom el mal camino. Y algunas veces la avalancha depende de un copo de nieve. Algunas veces un guijarro permite averiguar lo que poda haber ocurrido... si tan slo hubiera saltado hacia el otro lado.

Los hechiceros de Ankh-Morpork se haban puesto firmes en el asunto de la imprenta. No est sucediendo aqu, dijeron. Supongamos, dijeron, que alguien imprima un libro de magia y luego rompa los tipos, y los use para hacer un libro, digamos, de cocina. El metal recordara. Los conjuros no son slo palabras. Tienen dimensiones adicionales de existencia. Podramos terminar con pasteles parlantes. Adems, alguien podra imprimir miles de esas malditas cosas, algunas de las cuales podran ser ledas por personas que no debieran. El Gremio de Grabadores tambin estaba en contra de las impresiones. Haba algo puro, dijeron, en una pgina de texto grabado. Estaba all, completa, sin mancha. Los miembros podan hacer muy buen trabajo a precios razonables. Si se permita que personas no calificadas golpearan secciones de tipos todos juntos, mostraba una falta de respeto a las palabras y no saldra nada bueno de eso. El nico intento de instalar una imprenta en Ankh-Morpork haba terminado con un misterioso incendio y la muerte por suicidio del desafortunado impresor. Todos saban que se haba suicidado porque dej una nota. El hecho de que haba sido grabada en la cabeza de un alfiler era un detalle
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considerado irrelevante. Y el Patricio estaba en contra de la imprenta porque si la gente saba demasiado eso les molestara, y nada ms. De modo que la gente se apoy en la tarea del boca a boca, lo que funcionaba muy bien porque las bocas estaban muy prximas. Muchas de ellas estaban justo por debajo de las narices de los miembros del Gremio de Mendigos17, ciudadanos generalmente considerados confiables y bien informados. Algunos de ellos tenan altos conceptos de sus cubiertas decentes. Lord Herrumbre mir pensativo a Miguel Desmoronado, Murmurador Grado II. Y qu sucedi despus? Miguel Desmoronado se rasc la mueca. Haba adquirido recientemente su grado extra porque finalmente haba conseguido una enfermedad de piel que desfiguraba, aunque era inocua. El seor Zanahoria estuvo dentro unos dos minutos, milord. Entonces todos salieron corriendo, y ellos... Quines eran ellos? dijo Herrumbre. Combati la urgencia que senta de rascarse su propio brazo. Eran Zanahoria, y Vimes, y una enana, y un zombi, y todos ellos, milord. Todos corrieron hasta los muelles, milord, y Vimes vio al Capitn Jenkins y le dijo...

Ah, Capitn Jenkins! Es tu da de suerte! El capitn levant la vista de la cuerda que estaba enrollando. A nadie le gustaba que le dijeran que era su da de suerte. Esa clase de cosas no era un buen presagio. Cuando alguien te deca que era tu da de suerte, algo malo iba a suceder. S? dijo. S. Porque tienes la inigualable oportunidad de adherirte al esfuerzo de la guerra! S? Y tambin de demostrar tu patriotismo agreg Zanahoria. S? Necesitamos tu bote dijo Vimes. Vyase al infierno!
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Excepto en el caso particular de Sidney Pendientes, a quien se le pagaban dos dlares al da de los fondos de la Ciudad para usar una bolsa en la cabeza. No era que fuese espectacularmente deforme, ni tanto as; era sencillamente que cualquiera que le hubiera visto, poda pasar el resto del da inquieto por sentirse cabeza abajo. (Nota del autor)

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Prefiero creer que esa fue una expresin nutica que significa, De verdad? dijo Vimes. Capitn Zanahoria? Seor. T y Detritus id y mirad detrs de esa divisin falsa de la bodega dijo Vimes. Muy bien, seor dijo Zanahoria, caminando ms all de la escalera. No hay divisiones falsas en la bodega! solt Jenkins. Y conozco la ley, y usted no puede... Se oy un ruido de maderas rotas abajo. Si esa no era una divisin falsa, nuestro Zanahoria ha cado y se ha golpeado contra un hueco dijo Vimes con calma, mirando al capitn. Eh... Yo tambin conozco la ley dijo Vimes. Sac su espada. Ve esto? dijo, levantndola. Es la ley militar. Y la ley militar es una espada. No una espada de doble filo. Con un solo filo, y que le apunta a usted. Has encontrado algo, Zanahoria? Zanahoria apareci sobre el borde de la bodega. Tena una ballesta en las manos. Declaro dijo Vimes, que me parece un Burleigh & Fuertenelbrazo. Viper Mk 3, que mata gente pero deja los edificios en pie. lxiii Hay cajones y cajones de cosas dijo Zanahoria. No hay ley... comenz Jenkins, pero se escuch como si el final hubiese salido de este mundo. Ya sabe, creo que probablemente hay alguna ley contra venderle armas a los enemigos en tiempos de guerra dijo Vimes. Por supuesto, eso no debera ser. Le dir algo agreg con bro, por qu no vamos todos hasta Plaza Sator? Est llena de personas a esta hora, y con entusiasmo por la guerra y vitoreando a nuestros bravos muchachos. Por qu no vamos all y se lo explicamos? Me ha dicho que yo debera escuchar la voz de la gente. Cosa rara, verdad?... encuentras personas, una a la vez, parecen decentes, tienen cerebros que funcionan, y entonces se renen y escuchas la voz de la gente. Y es un lo. Son las reglas de la multitud! Oh, no. Claro que no dijo Vimes. Llmelo justicia democrtica. Un hombre, una piedra agreg Detritus. Jenkins pareca un hombre temeroso de que el mundo estuviera a punto de desaparecer de debajo de sus pies. Mir a Vimes, y a Zanahoria, y no encontr ayuda. Por supuesto, usted no tiene nada que temer de nosotros dijo Vi 158

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mes. Aunque usted podra hacer su camino hacia las celdas, por la escalera. No hay escalera para bajar a sus celdas! Se puede arreglar. Por favor, seor Jenkins dijo Zanahoria, como el poli bueno. No estaba... enviando... las armas a Klatch dijo Jenkins lentamente, como si estuviera leyendo las palabras, con dolor, de algn guin interior. En realidad... las haba comprado... para donarlas... a... S? S? dijo Vimes. ... a... nuestros... bravos muchachos dijo Jenkins. Bien hecho! dijo Zanahoria. Y se sentira feliz de... apur Vimes. Y... me sentira feliz... de ceder mi bote al esfuerzo de la guerra dijo Jenkins sudando. Un verdadero patriota dijo Vimes. Jenkins se retorci. Quin le dijo que haba un panel falso en la bodega? pregunt. Era una suposicin, verdad? Correcto dijo Vimes. Aj! Ya saba que estaba adivinando! Patriota e inteligente dijo Vimes. Ahora... cmo hace para que esta cosa vaya ms rpido?

Lord Herrumbre tecle los dedos sobre la mesa. Para qu tom el bote? No lo s, milord dijo Miguel Desmoronado, rascndose la cabeza. Maldita sea! Nadie ms los vio? Oh, haba otras personas por all, milord. Al menos, eso es un alivio. Estbamos yo, y Tonto Ole Ron, y Guapo, y Hugh el Ciego lxiv, y Ringo Cejas, y Ni Hablar Jos, y Sidney Pendientes, y ese bastardo de Boiga, y Polla Silbadora, y algunos otros, milord. Herrumbre se sumergi en su silla y puso una plida mano sobre su rostro. La noche de Ankh-Morpork tena mil ojos y tambin el da, y tambin quinientas bocas y novecientas noventa y nueve orejas18. Entonces los Klatchianos lo deben saber dijo. Un destacamento de soldados de Ankh-Morpork ha tomado un barco hacia Klatch. Una fuerza de
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Sidney Pendientes otra vez. (Nota del autor)

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invasin. Oh, difcilmente podra llamar a eso... comenz el teniente Hornett. Los Klatchianos s lo podran decir. Adems el troll Detritus est con ellos dijo Herrumbre. Hornett pareca abatido. Detritus era una fuerza de invasin por s solo. Qu barcos hemos requisado? dijo Herrumbre. Ahora hay ms de veinte, si incluye la Indestructible, la Indolencia y la... el teniente Hornett mir su lista otra vez... y la Orullo de AnkhMorpork, seor. La Orullo? Me temo que s, seor. Tendremos que poner ms de mil hombres y doscientos caballos, entonces. Por qu no permitir a Vimes que vaya? dijo Lord Selachii. Deje que los Klatchianos se encarguen de l, y ya era hora que se fuera. Y darles una victoria sobre fuerzas de Ankh-Morpork? As es cmo ellos lo vern. Maldito tipo. Nos est obligando. Pero, despus de todo, tal vez sea lo mejor. Deberamos embarcar. Estamos completamente listos, seor? dijo el teniente Hornett, con esa inflexin que significaba, No estamos completamente listos, seor. Mejor es que lo estemos. La gloria aguarda, caballeros. En las palabras del general Tacticus, tomemos a la historia por el escroto. Por supuesto, l no era un guerrero muy honorable.

La blanca luz del sol dejaba sombras oscuras en el palacio del Prncipe Carnerocanalla. l tambin tena un mapa de Klatch, hecho con pequeos azulejos colocados sobre el piso. Se sent mirndolo, pensativo. Slo un bote? dijo. El General Ashal, su consejero en jefe, asinti y agreg: Nuestros espas no pudieron tomar una buena foto a esa distancia, pero creemos que uno de los hombres era Vimes. Conoces el nombre, sire. Ah, el til Comandante Vimes el Prncipe sonri. As es. Y desde entonces ha habido un montn de actividades a lo largo del muelle. Hemos tomado una imagen de la fuerza expedicionaria que se prepara. Pens que tenamos una semana por lo menos, Ashal. Es algo misterioso. No pueden estar preparados, sire. Algo debe haber sucedido.
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Carnerocanalla suspir. Oh, bueno, vayamos donde el destino nos seala. Dnde atacarn? Gebra, sire. Estoy seguro de eso. Nuestra ciudad ms densamente fortificada? Claro que no. Solamente un idiota hara eso. He estudiado a Lord Herrumbre con alguna profundidad, sire. Recuerda que l espera que nosotros no peleemos, de modo que el tamao de nuestras fuerzas no le preocupan El general sonri. Era una diminuta y sencilla sonrisa. Y por supuesto, si nos ataca est amontonando infamia sobre infamia. Los otros estados costeros tomarn nota. Entonces un cambio de planes dijo Carnerocanalla. Ankh-Morpork puede esperar. Un movimiento inteligente, sire. Como siempre. Alguna noticia de mi pobre hermano? Me temo que no, sire. Tus agentes deben buscar mejor. El mundo observa, Ashal. De acuerdo, seor.

Sarge? S, Nobby. Hbleme otra vez de nuestras cualidades especiales. Cllate y sigue pedaleando, Nobby. Correcto, Sarge. Estaba bastante oscuro en el Bote. Una vela colgaba de un soporte sobre la cabeza inclinada de Leonardo da Quirm mientras mova dos palancas. Las poleas y pequeas cadenas traqueteaban alrededor de Nobby. Era como estar dentro de una mquina de coser. Una bastante hmeda. La condensacin caa a gotas desde el techo en corriente continua. Haban estado pedaleando por diez minutos. Leonardo haba estado todo ese tiempo hablando excitado. Nobby tena la impresin de que no se entenda mucho. Hablaba de todo. Estaban los tanques de aire, por ejemplo. Nobby estaba feliz de aceptar que se poda presionar un poco el aire, y eso era lo que haba en los toneles ruidosos y forrados en acero que se sujetaban a los muros. Eso era lo que le suceda al aire despus de llegar sorpresivamente. Burbujas! dijo Leonardo. Otra vez delfines, lo ve? No nadan a travs del agua, vuelan a travs de una nube de burbujas. Eso es mucho ms fcil, por supuesto. Agrego un poco de jabn, lo que parece mejorar el
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asunto. Cree que los delfines vuelan, Sarge susurr Nobby. Slo sigue pedaleando. El Sargento Colon ech una mirada hacia atrs. Lord Vetinari estaba sentado en una caja volcada cerca de las resonantes cadenas, con varios esquemas de Leonardo sobre sus rodillas. Contine, sargento dijo el Patricio. Correcto, seor. El Bote se mova ms rpido ahora que estaban lejos de la ciudad. Haba una luz salobre que se filtraba por las ventanas acristaladas. Seor Leonardo dijo Nobby. S? A dnde vamos? Su seora desea ir a Leshp. S, pens que sera algo como eso dijo Nobby. Yo pens: Dnde quiero ir? Y la respuesta salt en mi cabeza, justamente esa. Slo que yo no pienso que vayamos all, y la razn es que en cinco minutos ms mis rodillas se van a romper... Oh, crame, no tendr que pedalear todo el camino dijo Leonardo . Para qu cree que es esa gran barra en la nariz? sa? dijo Nobby. Cre que era para clavarla en la panza de los barcos enemigos...lxv Qu? Leonardo dio una vuelta en su asiento, con el horror en su rostro. Hundir barcos? Hundir barcos? Con la gente en ellos? Bueno... s... Cabo Nobbs, creo que usted es un joven muy... equivocado dijo tieso Leonardo. Usar el Bote para hundir barcos? Eso sera terrible! En cualquier caso, ningn marinero soara con hacer algo tan deshonroso! Lo siento... Esa barra, le dir, es para sujetarnos a los barcos que pasan, como las rmoras, el pez ventosa que se pega a los tiburones. Unas pocas vueltas es todo lo que se necesita para adherirnos firmemente. Entonces... no podra pasar todo a travs del casco? Solamente si es un joven demasiado descuidado y extremadamente irreflexivo.

Las olas del ocano tal vez no se pudieran arar, pero la corteza del ro Ankh, corriente abajo de la ciudad, era famosa porque le crecan pequeos
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arbustos en verano. La Milka se movi lentamente, dejando un surco detrs. No puede ir ms rpido? pregunt Vimes. Claro, por supuestodijo Jenkins de manera desagradable. Dnde quiere que ponga el mstil extra? El barco es apenas un punto dijo Zanahoria. Por qu no estamos avanzando? Es un barco ms grande, de modo que tiene lo que llamamos tcnicamente ms vela dijo Jenkins. Y esas naves de Klatch tienen cascos veloces. Y tenemos una bodega llena de... Se detuvo, pero ya era demasiado tarde. Capitn Zanahoria? dijo Vimes. Seor? Lanza todo por la borda dijo Vimes. No las ballestas! Cada una cuesta ms de cien dlares... Jenkins se detuvo. La expresin de Vimes le dijo, muy claramente, que haba una gran cantidad de cosas que se podan tirar del bote, y que sera una buena idea no estar entre ellas. Vaya y tire algunas amarras, seor Jenkins dijo. Mir al capitn mientras desapareca. Unos pocos momentos despus se escuch un splash. Vimes mir por el costado y vio un cajn cabecear un momento y hundirse. Y se sinti feliz. Atrapaladrones, le haba llamado Herrumbre. El hombre lo haba dicho como insulto, pero no lo era. El robo era el nico crimen donde el botn era el oro, la inocencia, la tierra o la vida. Y para el cazador de ladrones all estaba la persecucin... Se escucharon otros splash. Vimes not que el barco aceleraba. ... la persecucin. Porque la persecucin era ms simple que la captura. Una vez que has capturado a alguien, la cosa se complica, pero la persecucin era pura y libre. Mucho mejor que seguir huellas o leer anotaciones. l huye, yo persigo. Simple. El terrier de Vetinari, eh? Bingeley-bingeley bip! dijo su bolsillo. No me lo digas dijo Vimes. Es algo as como Cinco pe eme, En el Mar, verdad? Eh... no dijo el Dis-Organizador. aqu dice Violenta Pelea con Lord Herrumbre, Inserte-Nombre-Aqu. No se supone que me tienes que decir lo que voy a hacer? dijo Vimes abriendo la caja. Eh... lo que deberas estar haciendo dijo el duende, y pareca muy preocupado. Lo que deberas estar haciendo. No lo entiendo... eh... algo
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parece estar mal...

Angua dej de intentar quitarse el collar frotandose contra un mamparo. No estaba funcionando, y la presin de la plata contra su piel pareca congelarla y abrasarla al mismo tiempo. Aparte de eso, y un collar de plata en una mujer-lobo era un eso muy importante, haba sido tratada bien. Le haban dejado un plato de comida, un plato de madera, y haba permitido que su parte lobo comiera mientras la parte humana cerraba los ojos y controlaba la nariz. Haba un cuenco con agua, bastante fresca para los estndares de Ankh-Morpork. Al menos, poda ver el fondo del cuenco. Era difcil pensar cuando estaba bajo la forma de lobo. Era como tratar de abrir una puerta, borracha. Era posible, pero deba concentrarse en cada paso. Se escuch un sonido. Sus odos lo captaron. Algo haba golpeado una o dos veces el casco. Dese que fuera un arrecife. Eso significaba... posiblemente tierra... con algo de suerte podra nadar hasta la costa... Algo hizo clink. Haba olvidado la cadena. Era necesaria. Se sinti como un gatito. Se escuchaba un ruido rtmico, como algo masticando la madera. Una diminuta punta de metal apareci a travs del muro justo delante de su nariz, y creci hasta un par de centmetros. Y alguien habl. Son lejos y distorsionado, y posiblemente slo una mujer-lobo pudiera escucharlo, pero las palabras estaban all, en algn lugar debajo de sus patas. ... ya puede dejar de pedalear ahora, Cabo Nobbs. Estoy reventado, Sarge. Hay algo de comer? Hay algo ms de esa salsa de ajos. O est el queso. O guisantes fros. Estamos en una lata sin aire y se supone que hemos de comer queso? No har ningn comentario sobre los guisantes. Lo siento mucho, caballeros. Las cosas estaban bastante apuradas y tuve que tomar comida que se pudiera conservar. Pasa que esto se est poniendo... muy concurrido, si entiende lo que quiero decir. Ir soltando la cuerda tan pronto como oscurezca y podamos subir a la superficie a tomar aire.
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Apenas podamos librarnos del aire que tenemos, es todo lo que digo... Las cejas de Angua temblaban mientras trataba de encontrarle sentido. Las voces eran conocidas. Aunque estaban confusas, reconoci los tonos. La vaga sensacin que se haca camino a travs de las nieblas de intelecto animal era: amigos. El diminuto centro de ella, el que no cambiaba, pens: dioses, lo siguiente sern palmadas. Apoy la cabeza cerca de la punta. ... el modo de hacerlo, joven. Ya est otra vez con eso! Hundir barcos? No puedo imaginar cmo alguien podra pensar en hacer algo as! Nombres. Algunas de esas voces tenan... nombres. Pensar se estaba poniendo ms difcil. Era la plata que trabajaba. Pero si se detena, ella poda olvidarse de cmo volver a empezar. Se qued mirando fijo la punta de metal. La punta de metal con bordes afilados. La diminuta parte humana de ella se abri camino en el cerebro de lobo, tratando de hacerle comprender lo que era necesario hacer.

Era ms de la medianoche. El viga se arrodill en la cubierta delante de 71-horas Ahmed y tembl. Yo s lo que vi, wali gimi. Y los otros tambin lo vieron! Algo apareci detrs del barco y comenz a perseguirnos! Un monstruo! Ahmed mir al capitn, quien se encogi de hombros. Quin conoce lo que yace en el fondo del mar, wali? Respira! gimi el marinero. Hubo un bramido de una respiracin con el hedor de miles de retretes! Y entonces habl! De verdad? dijo Ahmed. Eso no es comn. Qu dijo? No entend! el rostro del hombre, enloquecido, se contrajo mientras trataba de recordar las palabras. Son como... trag y prosigui. Por todos los dioses, est mejor afuera que adentro, Sarge! Ahmed se le qued mirando. Y eso qu significa para ti? dijo. No lo s, wali! No has estado mucho tiempo en Ankh-Morpork, verdad? No, wali! Entonces, regresa a tu puesto. El hombre se fue, tambaleante.
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Hemos perdido velocidad, wali dijo el capitn. Tal vez el monstruo marino ha atrapado nuestra quilla? Te complace bromear, seor. Pero quin sabe lo que ha sido molestado cuando se levant la nueva tierra? Debo verlo por m mismo dijo 71-horas Ahmed. Camin a lo largo del barco. Las aguas oscuras chupaban y chapoteaban y dejaban un brillo fosforescente en los bordes de la estela. Mir un largo rato. Las personas que eran malas para mirar no duraban mucho en el desierto, donde una sombra a la luz de la luna poda ser slo una sombra, o alguien ansioso de ayudarlo en su camino hacia el paraso. Los Dregs venan a travs de varias sombras de la ltima creencia. Dreg no era el nombre que usaban entre ellos, aunque tendan a adoptarlo por orgullo.lxvi La palabra significaba enemigo. De todos. Y si no haba nadie por all, entonces de otros. Si se concentraba, poda creer que haba una forma ms oscura cerca de cien yardas detrs del barco, muy abajo en el agua. Las olas se rompan donde no deban. Pareca que el barco estaba siendo perseguido por un arrecife. Bueno, bueno... 71-horas Ahmed no crea en supersticiones. l era supersticioso, lo que lo colocaba dentro de una minora entre los humanos. No crea en las cosas que todos crean pero que nunca seran ciertas. l crea, en cambio, en las cosas que eran verdaderas y en las que nadie ms crea. Hay muchas subesticiones, que iban desde Ser mejor si no lo toco, hasta Algunas veces las cosas ocurren. Por lo comn, l no se inclinaba a creer en monstruos marinos, especialmente en los que hablaban el idioma de Ankh-Morpork, pero s crea que haba un montn de cosas que no saba. En la distancia poda ver las luces de un barco. Pareca que estuviera alcanzndoles. Esto era mucho ms preocupante. En la oscuridad, 71-horas Ahmed mir por encima de su hombro y sujet el mango de su espada. Por encima de l, el velamen se agitaba con el viento.

El Sargento Colon saba que enfrentaba uno de los momentos ms peligrosos de su carrera. No haba nada que hacer. No tena opciones.
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Eh... si agrego esta E y esta O y esta I y esta T dijo con el sudor corriendo por sus mejillas rosadas, puedo usar esa V para hacer evito. Eh... y eso me da, eh, un... cmo dijiste que se llaman esos cuadros azules, Len? Cuadro de Valor Triple de Letra dijo Leonardo da Quirm. Bien hecho, sargento dijo Lord Vetinari. Creo que eso te pone a la cabeza. Eh... Ya lo creo, seor dijo el Sargento Colon. De todos modos, veo que me has dejado usar mi I, N y U, T, I, L sigui el Patricio, lo que por casualidad me pone en el cuadro de Valor Triple de Palabra, y sospecho que he ganado el juego. El Sargento Colon se inclin con alivio. Un juego importante, Leonardo dijo Vetinari. Cmo has dicho que se llama? Lo llamo Juego-Para-Hacer-Palabras-Con-Letras-Que-Se-Mezclan, milord. Ah, s. Obviamente. Bien hecho. Eh, y yo tena tres puntos murmur Nobby. Haba palabras perfectas que no me has dejado poner. Estoy seguro que los caballeros no conocen esas palabras dijo Colon con severidad. Podra haber tenido diez puntos por esa X. Leonardo levant la mirada. Extrao. Parece que nos hemos detenido... Lleg hasta arriba y abri la escotilla. El aire hmedo de la noche se col, y traa el sonido de voces, muy cerca, que hacan eco como hacen las voces en el agua. Conversacin pagana Klatchiana dijo Colon. De qu estn parloteando? Qu sobrino de camello ha cortado los aparejos? dijo Vetinari sin levantar la vista. No las cuerdas, mira esa vela... aqu, dame una mano... No saba que hablaba Klatchiano, milord. Ni una palabra dijo Lord Vetinari. Pero usted... No lo hablo dijo Vetinari con calma. Ah... Bien... Dnde estamos, Leonardo? Bueno, eh, mis mapas estn desactualizados, por supuesto, pero si
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tiene la bondad de esperar hasta que se levante el sol, y que haya inventado un dispositivo para ubicar la posicin por referencia con el sol, y disee un reloj con un satisfactorio funcionamiento... Dnde estamos ahora, Leonardo? En... en medio del Mar Circular, sospecho. En medio? Bastante cerca, dira. Mire, puedo medir la velocidad del viento... Entonces Leshp debera estar en esta zona? Oh, s, dira... Bien. Scanos de este barco aparentemente detenido mientras tenemos la cobertura de la oscuridad y por la maana deseo ver esa tierra de problemas. Mientras tanto, sugiero que todos nos pongamos a dormir. El Sargento Colon no durmi mucho, esto fue, en parte, porque fue despertado varias veces por el serruchar y golpear que vena desde el frente del Bote, y en parte por el agua que segua cayndole en la cabeza, pero principalmente porque la falta de actividad le obligaba a considerar su posicin. Algunas veces cuando se despertaba vea al Patricio inclinado sobre los dibujos de Leonardo, una silueta siniestra a la luz de la vela... leyendo, tomando notas... Estaba en compaa de un hombre que hasta el Gremio de Asesinos tema, de otro que pasara toda la noche despierto para inventar el despertador que lo despertara por la maana, y de otro del que nunca se supo que hubiese cambiado su ropa interior. Y estaba en el mar. Trat de ver el lado bueno. Cul era la razn principal porque odiaba los botes? El hecho de que se hundan, cierto? Pero ste tena el hundimiento desde el principio. Y no tena que ver las olas subiendo y bajando porque estaban por encima. Todo esto era lgico. No era tranquilizador. Cuando se despert en algn momento haba voces apagadas que provenan desde el otro extremo de la nave. ... no lo comprendo, milord. Por qu ellos? Hacen lo que se les dice, tienden a creer lo ltimo que escuchan, no son lo suficiente brillantes para hacer preguntas, y tienen esa inquebrantable fidelidad hacia los dotados con demasiada inteligencia. Lo supongo tambin, milord. Hombres as son valiosos, creme. El Sargento Colon se volvi y trat de ponerse cmodo. No soy como
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esos pobres bastardos, pens mientras se dejaba llevar por el sueo en el sueo de la profundidad. Soy un hombre con cualidades especiales.

Vimes sacudi la cabeza. La luz de la nave Klatchiana era apenas visible en la penumbra. Les estamos alcanzando? dijo. El Capitn Jenkins asinti. Deberamos. Hay mucho mar entre nosotros. Hemos lanzado todo el exceso de peso por la borda? S! Qu quiere que haga, que me afeite la barba? El rostro de Zanahoria apareci por el borde de la bodega. Todos los muchachos estn acostados aqu abajo, seor. Bien. Volver en un par de horas, seor, si le parece bien. Perdn, capitn? Me ir a dormir, seor. Pero... pero... Vimes movi su brazo hacia el horizonte oscuro, yo... estamos en franca persecucin de tu novia! Entre otras cosas agreg. S, seor. De modo que t... quieres decir que puedes... quieres... capitn, intentas irte a tomar una siesta? Para estar fresco a la hora que los alcancemos. S, seor. Si me paso toda la noche mirando hacia all, preocupado, entonces probablemente ser un intil cuando les alcancemos, seor. Tena sentido. Realmente tena sentido. Por supuesto que tena sentido. Vimes poda ver el sentido de todo eso. Zanahoria se haba sentado a pensar, realmente, en las cosas, con sensatez. Sers capaz de irte a dormir, verdad? dijo dbilmente. Oh, s. Se lo debo a Angua. Oh. Bueno... entonces, buenas noches. Zanahoria desapareci otra vez dentro de la bodega. Santo cielo dijo Jenkins. Es real? S dijo Vimes. Quiero decir... se echara usted una siesta si l estuviera persiguiendo a su dama en ese barco? Vimes no dijo nada. Jenkins larg una risita.
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La verdad es que si fuera Lady Sybil, la lnea de flotacin estara ms baja... T miras... el mar. No choques contra malditas ballenas ni contra nada dijo Vimes, y se alej hacia un extremo. Zanahoria, pens. Si no lo conocieras no lo creeras... Estn detenindose, seor Vimes! grit Jenkins. Qu? He dicho que creo que estn detenindose. Bien. Entonces, qu haremos cuando les alcancemos? Er... Vimes no haba pensado en eso demasiado. Pero record un dibujo muy malo que una vez vio en un libro de piratas. Nos lanzaremos hacia ellos con nuestros alfanjes entre los dientes? dijo. De verdad? dijo Jenkins. Eso est bien. No lo he visto en aos. En realidad, slo lo vi una vez. Oh, s? S, un muchacho vio esa idea en un libro y se lanz hacia los aparejos de otro barco con su alfanje, como usted dijo, entre los dientes. S? Harry-Sin-Torso, escribimos sobre su atad. Oh. No s si alguna vez vio un huevo cocido despus de tomar el cuchillo y cor... Est bien, ya entiendo. Qu sugieres? Arpeos. No se pueden quitar. Se clavan en el otro barco y se tira hacia aqu. Y t tienes arpeos? Oh, s, justamente he visto algunos hoy. Bien. Entonces... Y si recuerdo bien prosigui Jenkins implacable, fue cuando su Sargento Detritus estaba tirando las cosas por la borda y dijo, Qu hacemos con estas cosas ganchudas, seor? y alguien, no recuerdo su nombre en este momento, dijo, Son peso muerto, tralas. Por qu no dijiste algo? Oh, bueno, no quise hacerlo dijo Jenkins. Lo estaban haciendo tan bien. No me molestes con eso, capitn. O te har pasar por la plancha. No, no har eso, y le dir por qu. Primero, porque cuando el Capitn
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Zanahoria dijo, Estas cadenas, seor, qu haremos con ellas?, usted dijo... Ahora me escuchas... ... y segundo, no veo que sepa nada sobre barcos, vlgame el cielo. No hacemos pasar por la plancha a la gente, la encadenamos. Sabe cmo empalmar el brazo principal? Porque yo no. Y todo ese asunto de yohoho es para marineros de agua dulce, o lo sera, si usramos palabras como marineros de agua dulce. Sabe la diferencia entre babor y estribor? Yo no. Nunca he bebido estribor. Cruje la madera! No es Crujen las maderas? He estado enfermo El Capitn Jenkins movi el timn. Tambin, este viento es fuerte y yo y mi tripulacin sabemos cmo tirar de las cuerdas y hacer que el gran cuadrado de lona trabaje bien. Si sus hombres lo intentaran pronto vera qu lejos est la tierra. Cmo de lejos est la tierra? Algo como treinta brazas, algo as. La luz estaba notoriamente ms cerca. Bingeley-bingeley bip! Santo cielo, qu pasa ahora? dijo Vimes. Ocho pe eme. Eh... Escapa Por los Pelos de Ser Asesinado por Espa de Klatch? Vimes se qued helado. Dnde? dijo, mirando a su alrededor furioso. En la esquina de Calle Brewer y Broad Way dijo la pequea voz cantarina. Pero yo no estoy all! Qu sentido tiene anotar citas, entonces? Qu sentido tiene que haga el esfuerzo? Me dijiste que queras saber lo que deberas hacer... Escucha, la gente no tiene citas para ser asesinado! El duende se qued en silencio un momento y dijo: Quieres decir que debera estar en tu lista de los Por Hacer? su voz temblaba. Quieres decir algo como: Por Hacer: Morir? Mira, no est bien tomrtelas conmigo porque t no ests en la lnea temporal correcta! Qu demonios significa eso? Aha, veo que no has ledo el manual! Captulo XVII-2(c) dice claramente que permanecer en una realidad es de vital importancia, de otro modo, el Principio de Incertidumbre dice...
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Olvida que pregunt, de acuerdo? Vimes mir a Jenkins y al barco distante. Lo haremos a mi manera, dondequiera que estemos dijo. Se acerc a la bodega y abri una escotilla. Detritus?

Los marineros Klatchianos se afanaban con las lonas mientras su capitn les gritaba. 71-horas Ahmed no gritaba. Solamente se estaba de pie con la espada en la mano, observando. El capitn se acerc presuroso, temblando de temor y sosteniendo un trozo de cuerda. Ves, wali? dijo. Alguien la ha cortado! Quin podra hacerlo? pregunt 71-horas tranquilo. No lo s, pero cuando lo encuentre... Los perros estn casi sobre nosotros dijo Ahmed. Tus hombres debern trabajar ms rpido. Quin pudo haber hecho esto? dijo el capitn. Usted estaba aqu, cmo pudieron...? Su mirada pas veloz de la soga cortada a la espada. Hay algo que desees decir? dijo Ahmed. El capitn no estaba donde estaba por ser estpido. Mir a su alrededor. A levantar esas velas, amargados hijos de brujas! grit. Bien dijo 71-horas Ahmed.

La ballesta de Detritus era originalmente un arma de asedio para tres hombres, pero tuvo que quitar el torno por estorbo innecesario. La montaba a mano. Habitualmente, la simple visin del troll tirando de la cuerda con un solo dedo era suficiente para hacer que los obstinados se rindieran. Miraba dudoso hacia la luz distante. Ez una oportunidad en un milln dijo. Tendra que eztar mz zerca. Slo dale por debajo de la lnea de flotacin para que no puedan cortar la soga dijo Vimes. Bueno. Bueno. Qu problema tiene, sargento? Eztamoz en direczin a Klatch, z?
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Bueno, en esa direccin, s. Zlo que... eztar realmente eztpido en Klatch, por el calor, lo zabe? Espero que los detengamos antes de que lleguen all, Detritus. No me entuziazma zer eztpido. Yo z lo que la gente dize, eze troll Detritoz, pareze, pareze... ... un emparedado de ladrillo dijo Vimes mirando la luz con fijeza. Correcto. Y zi lo ezcucho ze haze real, ezt muy caliente zu dezierto... El troll pareca tan abatido que Vimes se sinti movido a darle una viva palmada en la espalda. Entonces, debemos detenerlos ahora, vale? dijo sacudiendo la mano para quitarse el hormigueo. El otro barco estaba tan cerca que se podan ver los marineros movindose sobre la cubierta. La vela principal se hinchaba a la luz de las lmparas. Detritus levant el arco. Una bola de luz verde azulada brill en el extremo de la flecha. El troll se la qued mirando. Entonces el fuego verde corri bajando los mstiles y, cuando golpe la cubierta, se rompi en docenas de bolas verdes que rodaron, estallando y chisporroteando, sobre las tablas. Eztn uzando magia? dijo Detritus. Una llama verde chisporrote sobre su yelmo. Qu es eso, Jenkins? dijo Vimes. No es magia, eso es peor que magia dijo el capitn corriendo hacia adelante. Muy bien, muchachos, a bajar esas velas! Las dejan donde estn! grit Vimes. Sabe qu es eso? Ni ziquiera lo ziento caliente dijo Detritus mirando la llama sobre la ballesta. No lo toques! No lo toques! Son Fuegos de San Ungulante, eso es!lxvii Quiere decir que vamos a morir en una espantosa tormenta! Vimes mir hacia arriba. Las nubes cruzaban veloces... No, se estaban volcando sobre el cielo en grandes olas retorcidas, como la tinta volcada en el agua. Luces azules relampaguearon en algn lugar dentro de ellas. Entonces el barco dio un bandazo. Mire, tenemos que bajar algunas velas! grit Jenkins. Es la nica manera de... Que nadie toque nada! grit Vimes. El fuego verde pas rozando el borde de las olas. Detritus, arresta a cualquier hombre que toque algo!
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Correcto. Despus de todo, queremos ir ms rpido dijo Vimes sobre el zumbido y el rugido distante de un trueno. Jenkins se qued boquiabierto, mirndole, mientras el barco se bamboleaba. Est loco! Tiene idea de lo que sucede a un barco que trata de...? Usted no tiene idea, verdad? Este clima no es normal! Debe salir de aqu con cuidado! No puede tratar de correr delante de l! Algo aterriz suavemente sobre Detritus y se desliz hasta la cubierta, donde trat de escapar. Y ahora llueven pescados! dijo Jenkins gimiendo. Las nubes formaban un montn confuso y amarillo, iluminadas constantemente por los relmpagos. Y haca calor. Eso era lo ms extrao. El viento ruga como una bolsa llena de gatos y las olas se convertan en muros a cada lado del barco, pero el aire pareca un horno. Mire, hasta los Klatchianos estn arriando velas! grit Jenkins bajo una lluvia de camarones. Bien. As los atraparemos. Loco! Ouch! Algo duro cay desde su sombrero, choc la baranda y rod cerca del pie de Vimes. Era un tornillo de bronce. Oh, no gimi Jenkins, con los brazos sobre la cabeza. Ahora, otra vez, las camas!

El capitn del barco Klatchiano no discuta cuando estaba cerca de 71horas Ahmed. Mir las velas hinchadas y calcul sus opciones de paraso. Tal vez el perro que solt la vela nos hizo un favor! grit sobre el rugido del viento. Ahmed no dijo nada. Permaneca mirando hacia atrs. El brillo ocasional de la tormenta elctrica le mostraba el barco, envuelto en luz verde. Entonces mir el fuego fro que arda detrs de sus propios mstiles. Puedes ver esa luz en el borde de las llamas? dijo. Milord? Puedes, hombre? Eh... no... Claro que no puedes! Pero, puedes ver donde la luz no est? El capitn le mir fijo y entonces mir con obediencia aterrorizada. Y
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haba algo donde la luz no estaba. Mientras las lenguas verdes se movan en el viento parecan estar bordeadas con... negrura, tal vez, o un agujero que se mova en el espacio. Es octarino! grit Ahmed, mientras otra ola cruzaba la cubierta. Solamente los hechiceros lo pueden ver! Hay magia en estas tormentas! Por eso el clima est tan malo! El barco gimi en cada junta cuando las olas lo volvieron a golpear. Estamos saliendo del agua! llor Jenkins. Vamos de cresta en cresta! Bien! No ser tan movido! grit Vimes. Deberamos recuperar la velocidad ahora que las camas han saltado por la borda! Llueven camas con frecuencia por aqu? Y qu piensa usted? No soy un marino! No, las lluvias de camas no suceden todos los das! Ni tampoco los cubos de carbn! agreg Jenkins mientras algo negro golpeaba la baranda y corra por el costado. Solamente cae lo normal, ya sabe! Lluvia! Nieve! Aguanieve! Pescados! Otra rfaga sopl a travs del barco bamboleante y la cubierta se llen de plata reluciente. Otra vez pescado! grit Vimes. Eso est mejor, verdad? No! Es peor! Por qu! Jenkins levant una lata. Son sardinas! El barco salt a otra ola, cruji, y despeg de nuevo. El fro fuego verde estaba por todos lados. Cada clavo de la cubierta lanzaba una llama, cada soga, cada escalerilla, tena su reborde. Y en Vimes creci la sensacin de que estaba manteniendo el barco entero. No estaba completamente seguro de que fuera una luz. Se mova con determinacin. Estallaba, pero no quemaba. Pareca como si se estuviera divirtiendo. El barco se apoy. El agua cay sobre Vimes. Capitn Jenkins! S? Por qu est moviendo esa rueda? No parece que el timn est en el agua! La soltaron. Las palabras se confundieron por un momento y se detu 175

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vieron cuando el fuego los envolvi. Entonces llovi pastel. La Guardia haba tratado de ponerse cmoda en la bodega pero haba dificultades. No haba ningn sector del piso que no se convirtiera cada diez segundos en un sector de muro. Por encima de todo, alguien roncaba. Cmo puede alguien dormir en esto? pregunt Reg Shoe. El Capitn Zanahoria puede dijo Cheery. Estaba usando el hacha contra algo. Zanahoria se haba acomodado en un rincn. De vez en cuando murmuraba algo, y cambiaba de posicin. Como un beb. Me inquieta saber cmo lo consigue dijo Reg Shoe . Por supuesto, en cualquier momento esta cosa se va al demonio. S, pero ezo no debera preocuparte, verdad? dijo Detritus. Acazo no ezts muerto ya? Y entonces? Y si termino en el fondo del mar hundido hasta el tobillo en excremento de ballenas? Y ser una larga caminata hasta casa, en la oscuridad. Por no mencionar los problemas si un tiburn intenta comerme. Yo no tendr miedo. De acuerdo con el Testamento de Mezerek, el pescador Nonpo pas cuadro das en la barriga de un pez gigante dijo el Agente Visita.lxviii El trueno son particularmente fuerte en el silencio. Vaya, estamos hablando de milagros? dijo Reg como al pasar. O solamente un proceso digestivo lento? Te sera mejor empleado si consideras el estado de tu alma inmortal en lugar de hacer bromas dijo severamente el Agente Visita. Es el estado de mi cuerpo inmortal lo que me preocupa dijo Reg. Tengo aqu un folleto que les traer un considerable... comenz Visita. Vaya, no es suficientemente malo estar metidos en un bote que nos quieres salvar a todos? El Agente Visita se salt la introduccin. Aj, s, metafricamente esto es... No tiene este barco un bote salvavidas? dijo con apuro Cheery. Estoy segura de que vi uno cuando sub. Zip... bote zalvavidaz dijo Detritus. Alguien quiere una sardina? dijo Cheery. He logrado abrir una lata. Bote zalvavidaz repiti Detritus. Se escuchaba como alguien que
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explora una verdad desagradable. Como... una coza grande y pezada que noz podra haber hecho mz lentoz? S, yo lo vi, estoy seguro dijo Reg. Zip... haba uno dijo Detritus. Ezo era un bote zalvavidaz, verdad? Por lo menos deberamos ir hasta un lugar protegido y soltar el ancla. Zip... ancla murmur Detritus. Ezo ez una coza con un gancho, verdad? Por supuesto. Coza pezada? Por supuesto! Correcto. Y... er... zi hubieze zido arrojada haze tiempo porque ez pesada, ezo no hara nada bueno ahora, z? Lo dudo Reg Shoe mir a travs de la escotilla. El cielo era una sbana amarilla sucia, cruzada con fuego. Los truenos sonaban continuamente. Me pregunto cunto habr bajado el barmetro dijo. Todo lo que poda dijo Detritus tristemente. Puedez confiar en mi palabra.

Estaba en la naturaleza de un Dreg abrir las puertas con cuidado. Generalmente haba un enemigo del otro lado. Tarde o temprano. Vio el collar sobre el piso, al lado de un surtidor de agua que goteaba desde el casco, y lanz un juramento. Ahmed esper un momento, y empuj la puerta callado. sta rebot contra el muro. No trato de hacerte dao dijo a la penumbra del lugar. Si esa fuera mi intencin, ya estaras... Ella dese haber usado el lobo. No habra problemas con el lobo. Ese era el problema. Podra ganar fcilmente, pero estara nerviosa y atemorizada. El humano poda quedarse fuera de eso. Un lobo no. Ella hara las cosas mal, con pnico, al estilo animal. Lo golpe mientras caa desde arriba de la puerta, salt hacia atrs, cerr la puerta y gir la llave. La espada sali entre las planchas como un cuchillo caliente a travs de la manteca. No haba espacio detrs de ella. Mir a su alrededor y vio dos hombres que sostenan una red. La hubieran arrojado sobre un lobo. Lo que no espe 177

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raban era una mujer desnuda. La aparicin repentina de una mujer desnuda siempre ocasiona que cualquiera vuelva a pensar en sus planes. Los pate duramente y corri hacia la direccin opuesta, abri la primera puerta al azar y la cerr tras ella. Era la cabina de los perros. Se lanzaron contra sus pies, abrieron sus bocas... y las volvieron a cerrar. Una mujer-lobo puede tener un poder considerable sobre los otros animales, sea la forma que tenga, aunque es necesario un poder mayor para atemorizarlos y tratar de verse incomible. Los dej atrs y tir de uno de los colgantes sobre una litera. El hombre en la litera abri los ojos. Era Klatchiano, plido de debilidad y dolor. Tena anillos oscuros alrededor de los ojos. Ah dijo, parece que hubiese muerto y que estuviese en el paraso. Eres una hur? No puedo entender ese idioma, gracias dijo Angua, rasgando la seda en dos con manos prcticas. Se daba cuenta de que tena una leve ventaja sobre los hombres-lobo en que una mujer desnuda provocaba menos quejas, aunque la parte inferior causaba algunas presiones. Alguna clase de cobertura era esencial, por modestia y para prevenir inconvenientes, y esa era la razn por la que hacer ropa de cualquier cosa a la mano, era una habilidad natural de una mujerlobo. Angua se detuvo. Por supuesto, para los ojos no entrenados todos los Klatchianos se parecan, pero tambin para una mujer-lobo todos los humanos se pareca: Eran apetitosos. Ella haba aprendido a distinguir. Eres el Prncipe Khufurah? Lo soy Y t eres...? La puerta se abri de una patada. Angua brinc hacia la ventana, y tir a un lado la barra que sujetaba los cerrojos. El agua entr en el camarote, empapndola, pero se las arregl para pasar y salir. Slo de paso? murmur el Prncipe. 71-horas Ahmed lleg hasta la ventana y mir afuera. Las olas verde azules bordeadas con fuego oscilaban mientras el barco avanzaba. Nadie poda quedar a flote en un mar as. Se volvi y mir a lo largo del casco donde Angua estaba colgando de una soga. Ella vio que l le guiaba un ojo. Entonces se fue y le escuch decir: Debe haberse ahogado. Regresen a sus puestos! De pronto, sobre la cubierta, una escotilla se cerr.

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El sol se levant en un cielo sin nubes. Un observador, si hubiese alguno all afuera, habra notado una ligera diferencia en la manera en que el oleaje se mova en este diminuto trozo de mar. Incluso se hubiera preguntado acerca del trozo de cao doblado que giraba con un desmayado sonido. Si hubiera podido colocar una oreja sobre l hubiera escuchado lo siguiente: ... idea mientras dormitaba. Un trozo de cao, dos espejos en ngulo... la solucin a nuestros problemas de reemplazo de aire! Fascinante. Una Cosa-Para-Mirar-Con-Caos-Por-Donde-PuedesRespirar. Por todos los dioses, cmo supo cmo se llama as, milord? Una conjetura afortunada. ... eh, alguien ha rediseado mi asiento de pedalear, es cmodo... Ah, s, agente, tom algunas medidas mientras estabas dormido y lo rehice para una mejor configuracin anatmi... Tomaste medidas? Oh, s, yo... Qu, de mis... regiones posteriores? Oh, por favor no te sientas afectado, la anatoma es algo que me apasiona... Oh, s? Oh, s? Bueno, para comenzar, puedes dejar de apasionarte con la ma... Oigan, puedo ver algo como una isla! El cao busc alrededor. Ah, Leshp. Puedo ver personas. A los pedales, caballeros. Exploremos el fondo del ocano... Supongo que lo haremos, si l conduce... Cllate, Nobby. El cao se desliz hacia abajo entre las olas. Hubo una pequea estela de burbujas y una hmeda discusin acerca de quin era el encargado de ponerle el corcho, y entonces el trozo de mar que haba estado vaco qued un poco ms vaco.

No haba pescados. En tiempos como ste, Slido Jackson habra estado preparado para
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comer Calamares Curiosos. Pero el mar estaba vaco. Ola mal. Burbujeaba suavemente. Slido poda ver pequeas burbujas que se rompan en la superficie con olor a sulfuro y huevos podridos. Se preguntaba si el ascenso de la tierra haba removido montones de barro. Era bastante malo para el fondo de un estanque, con esos sapos, bichos y cosas, pero esto era el mar. Trat de revertir ese tren de pensamiento, pero segua surgiendo de la profundidad como... como... Por qu no haba pescados? Oh, hubo una tormenta la noche anterior, pero generalmente se obtiene mejor pesca en esa zona despus de una tormenta porque... remueve... La balsa oscil. Estaba comenzando a pensar que sera buena idea volver a casa, pero eso significara dejarles la tierra a los Klatchianos, y eso sera sobre su cadver. Esa voz interior traidora le dijo: Es curioso, pero nunca encontraron el cuerpo del seor Hong. Al menos no las partes ms importantes. Creo, creo, creo que debera regresar ahora le dijo a su hijo. Oh, p dijo Les. Otra cena de algas y lapas? Las algas no tienen nada de malo dijo Jackson. Estn llenas de nutrientes... las algas. Tienen hierro. Es bueno para ti, el hierro. Por qu no cocinamos el ancla, entonces? No hay ninguna que te alcance, hijo. Los Klatchianos tienen pan dijo Les. Traen harina con ellos. Y tienen un fuego de lea ste era un punto doloroso para Jackson. Sus esfuerzos de hacer de las algas un combustible no haban tenido xito. S. Pero no te gustar su pan dijo Jackson. Es plano y no tiene la corteza apropiada. Una brisa sopl el aroma de pan horneado sobre el agua. Y un dejo de especias. Estn horneando pan! En nuestra propiedad! Bueno, ellos dicen que es de ellos... Jackson agarr el trozo de tabla rota que usaba como remo y comenz a remar furioso hacia la costa. El hecho de que solamente pudiera mover la balsa en crculos aumentaba su furia. Ellos se mueven cerca de nosotros y todo lo que tenemos es el aroma de comida extranjera... Por qu ests babeando, p? Y cmo consiguieron madera, eh?
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Creo que la corriente lleva madera flotante a su lado de la isla, p... Ves? Estn robando nuestra madera flotante! Nuestra maldita madera flotante! Ja! Bueno. Lo que... Pero yo pensaba que los trozos que estaban all eran de ellos, y... Jackson finalmente record cmo hacer avanzar la balsa con un solo remo. Eso no fue un acuerdo dijo, haciendo espuma mientras el remo iba adelante y atrs, fue solamente... un arreglo. No es como si ellos hubieran creado la madera flotante. Solamente apareci. Un accidente geogrfico. Es un recurso natural, verdad? No le pertenece a nadie... La balsa golpe algo que hizo un sonido metlico. Pero an faltaban cientos de yardas hasta las rocas. Algo ms, largo y doblado en el extremo, se levant con un quejido. Gir alrededor hasta que apunt a Jackson. Perdone dijo, con una voz pequea y educada, pero esto es Leshp, verdad? Jackson hizo un ruido con la garganta. Es que prosigui la voz, el agua est un poco turbia y debo haber tomado el camino equivocado en los ltimos veinte minutos. Leshp! grit Jackson. Con la voz antinaturalmente aguda. Ah, bien. Muchas gracias. Que tenga usted un buen da. El apndice se hundi lentamente en mar otra vez. El ltimo sonido que lleg, eructado a la superficie en una nube de burbujas, fue, ... no te olvides de ponerle el tapn... Otra vez lo has olvida... Las burbujas se detuvieron. Despus de un rato, Les dijo: P, eso era...? No era nada! solt el padre. Esa clase de cosas no sucede! La balsa se lanz hacia adelante. Se podran haber atado unos esques detrs.

Otra cosa importante del Bote, pens el Sargento Colon melanclico mientras se deslizaban otra vez hacia la penumbra azul, era que no se poda achicar la sentina. Era la sentina. Estaba pedaleando con los pies en el agua y sufra al mismo tiempo claustrofobia y agorafobia. Tena miedo de todo aqu dentro y de todo all afuera, al mismo tiempo. Adems, haba cosas desagradables all afuera, que pasaban mientras el bote se mova por el muro de piedra. Se movan
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antenas. Haba quijadas. Cosas se escondan entre las algas ondulantes. Almejas gigantes miraban al Sargento Colon a travs de sus labios. El Bote cruji. Sarge dijo Nobby que miraba las maravillas de la profundidad. S, Nobby? Sabes que dicen que cada parte de tu cuerpo es reemplazado cada siete aos? Un hecho bien conocido dijo el Sargento Colon. Correcto. Entonces... tengo un tatuaje en mi brazo, verdad? Lo hice hace ocho aos. Entonces... cmo es que an est all? Algas gigantes movieron la penumbra. Un punto interesante dijo tembloroso Colon. Eh... Quiero decir, est bien, trocitos nuevos de piel aparecen, pero eso significa que toda debera estar rosada y nueva ahora. Pas velozmente un pez con la nariz como una sierra. En medio de todos sus otros temores el Sargento Colon trataba de pensar rpido. Lo que sucede dijo, es que todos los trocitos de piel azul son reemplazados por otros de piel azul. Que provienen de los tatuajes de otras personas. Entonces... ahora tengo los tatuajes de otras personas? Eh... s. Asombroso. Porque todava se parece al mo. Tiene los puales cruzados y WAM. Wam? Tena que ser Mam pero me desmay y Aguja Ned no se dio cuenta de que yo estaba al revs. Creo debera haberse dado cuenta que... Estaba borracho. Vamos, Sarge, sabes que no es un tatuaje apropiado a menos que nadie pueda recordar cmo lleg all. Leonardo y el Patricio estaban mirando el panorama desde el submarino. Qu estn buscando? dijo Colon. Leonardo sigue hablando sobre jeroglficos dijo Nobby. Qu son, Sarge? Colon dud, pero no por mucho tiempo. Una clase de molusco, Cabo. Vaya, sabes de todo, Sarge dijo admirado Nobby. Eso es lo que son los jeroglficos, s? Entonces, si vamos ms profundo, sern bajo 182

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glficos? Haba algo ligeramente desconcertante en la sonrisa de Nobby. El Sargento Colon decidi jugarse. No seas tonto, Nobby. Bajo-glficos si vamos ms profundo. Oh, vamos. Lo siento, Sarge. Todos saben que no hay bajo-glficos en estas aguas. Un par de Calamares Curiosos les miraron, curiosos.

El barco de Jenkins flotaba destrozado. Algunas velas estaban hechas harapos. Los aparejos y otras cuerdas, de las cuales Vimes se rehus a conocer los nombres nuticos, cubran la cubierta y colgaban en el agua. Alguna vela que quedaba los mova en la brisa. En el tope del mstil un viga puso las manos alrededor de la boca y se inclin hacia abajo. Tierra a la vista! Hasta yo la puedo ver dijo Vimes. Por qu tiene que gritar? Da suerte dijo Jenkins. Aguz la vista hacia el punto. Pero su amigo no se dirige a Gebra. Me pregunto a dnde va? Vimes mir hacia el plido bulto sobre el horizonte, y despus hacia Zanahoria. La recuperaremos, no te preocupes dijo. Realmente no me estaba preocupando, seor. De todos modos, estoy interesado dijo Zanahoria. Eh... bien... Vimes movi sus brazos desamparado. Eh... estis todos bien? Tenes un buen estado nimo, verdad? Ayudara a que la moral no bajase el que usted dijera unas palabras, seor. El monstruoso regimiento de vigilantes se haba alineado sobre la cubierta, parpadeando bajo la luz del sol. Dioses. Los tena reunidos. Una enana, un humano que haba sido educado como enano y pensaba como un manual de etiqueta, un zombi, un troll, yo y, oh no, un fantico religioso... El Agente Visita salud. Permiso para hablar, seor. Adelante murmur Vimes. Me complace decirle, seor, que nuestra misin est claramente aprobada por el cielo, seor. Me refiero a la lluvia de sardinas que nos ha
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dado sustento en extremidad, seor. Tenamos un poco de hambre, pero no dira en extremi... Con su respeto, seor dijo con firmeza el Agente Visita, el patrn est establecido con firmeza, seor. S, lo est. Cuando los Sykoolites eran perseguidos por las fuerzas de los Mitolites Offlerianos, seor, fueron sustentados por una lluvia celestial de bizcochos, seor.lxix De chocolate, seor. Un fenmeno perfectamente normal murmur el Agente Shoe, probablemente levantados por el viento al pasar por una pastelera... Visita lo mir y prosigui: Y los Murmurian, cuando fueron arrojados a las montaas por las tribus de Miskmik no hubieran sobrevivido sin la mgica lluvia de elefantes, seor... Elefantes? Bueno, un elefante, seor aclar Visita. Pero salpic. Un fenmeno perfectamente normal dijo el Agente Shoe. Probablemente un elefante fue levantado por un... Y cuando estaban sedientas en el desierto, seor, las Cuatro Tribus de Khanli fueron socorridas por una repentina lluvia de lluvia, seor. Una lluvia de lluvia? repiti Vimes completamente hipnotizado por la absoluta conviccin de Visita. Un fenmeno perfectamente normal dijo burln Reg Shoe. Probablemente el agua se evapor del ocano, la llev el viento por el cielo, se condens en nubes cuando entr en el aire fro y se precipit... Se detuvo, y prosigui irritado. De todos modos, no lo creo. Entonces... qu deidad en particular es en nuestro caso? dijo Vimes esperanzado. Lo informar tan pronto como est seguro, seor. Eh... muy bien, Agente. Vimes retrocedi un paso. No pretendo decir que esto ser fcil, hombres dijo. Pero nuestra misin es llegar hasta Angua y al bastardo Ahmed, y patearlo hasta lograr que diga la verdad. Desafortunadamente esto significa que lo seguiremos a travs de su propio pas, con el que estamos en guerra. Pondrn algunas barreras en nuestro camino. Pero no permitiremos que la posibilidad de ser torturados hasta la muerte nos detenga, eh? La fortuna favorece a los valientes, seorlxx dijo Zanahoria alegremente. Bien. Bien. Me alegra escuchar eso, capitn. Est su posicin bien armada, y sus tropas suficientemente preparadas y con exceso?
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Oh, nadie ha odo jams que la Fortuna les haya favorecido, seor. De acuerdo con el general Tacticus, es porque se favorecen a s mismos dijo Vimes. Abri el maltratado libro. Tena marcas hechas con trozos de papel y de cuerda. De hecho, hombres, el general tiene algo que decir sobre estar escasos de soldados, de armas, y de posicin. Es... volvi la pgina. No presente batalla. Suena como un hombre inteligente dijo Jenkins y seal el horizonte amarillo. Ve todo eso en el aire? dijo. Qu cree que es? Niebla? dijo Vimes. Ja, s. Niebla Klatchiana! Es una tormenta de arena! La arena sopla todo el tiempo. Cosa extraa. Si quiere afilar su espada, sostngala en el aire. Oh. Y sucede que de otra manera usted vera el Monte Gebra. Y debajo est lo que ellos llaman el Puo de Gebra. Es una ciudad, pero hay un maldito fuerte con muros de nueve metros de espesor. En s mismo es como una pequea ciudad. Tiene habitaciones para miles de hombres armados, elefantes y camellos de guerra, todo. Y si hubiera visto eso, me pedira que regresera ya mismo. Qu tiene su famoso general que decir a esto? Creo que vi algo dijo Vimes. Busc otra pgina. Ah, s, dice, Despus de la primera batalla en Sto Lat, formul una poltica que me sirvi en las otras batallas. Es sta: si el enemigo tiene una fortaleza inexpugnable, trata de que se quede all. Eso es mucha ayuda dijo Jenkins. Vimes desliz el libro en un bolsillo. Entonces, Agente Visita, tenemos un dios de nuestro lado, verdad? Por cierto, seor. Pero probablemente hay otro de su lado tambin, s? Muy posible, seor. Hay dioses en todos lados. Entonces, roguemos que el de ellos pierda el equilibrio.

El bote de la nave Klatchiana toc el agua con el ms suave de los chapoteos. Era porque 71-horas Ahmed estaba en el aparejo con la espada en la mano, lo que haca que los hombres que bajaban el bote se tomaran su tarea ms en serio. Cuando no hayamos ido, puedes llevar el barco a Gebra le dijo al capitn. Que debo decirles, wali? pregunt tembloroso.
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Diles la verdad... en todo caso. El comandante de la guarnicin es un hombre sin modales y te torturar un poco. Guarda la verdad hasta que puedas. Eso lo har feliz. Te ayudar decir que yo te obligu. Oh, lo har. Lo har... dir esa mentira agreg rpido el capitn. Ahmed asinti, se desliz por la cuerda hasta el bote y lo solt. La tripulacin le mir remar en la superficie. No era una buena playa. Era una costa de naufragios. Esqueletos de barcos destrozados aparecan en la arena. Huesos, maderas y algas blanqueadas se amontonaban en la lnea de la ltima marea. Y ms all, se alzaban las dunas del verdadero desierto. Incluso aqu abajo la arena molestaba los ojos y haca rechinar los dientes. Hay muerte sobre aquella playa dijo el primer marinero, mirando sobre la baranda y tratando de limpiar los ojos con parpadeos. S dijo el capitn. Est apenas sales del bote La figura de la playa tir de la otra, yaciente, del bote y la arrastr fuera del alcance de las olas. El marinero levant el arco. Puedo matarlo desde aqu, amo. Di la palabra. Cmo puedes estar seguro? Porque es mejor que ests realmente seguro. Primero, si no le aciertas te mueres, y segundo, si le aciertas an te mueres. Mira all. Sobre las altas dunas a la distancia, oscuras contra el cielo lleno de arena, haba figuras montadas. El marinero solt el arco. Cmo supieron que estbamos aqu? Oh, ellos observan el mar dijo el capitn. A los Dregs les gustan los naufragios ms que a ningn otro. Ms, de hecho. Mucho ms. Mientras se alejaban de la baranda algo salt del casco y se meti en el agua con apenas un chapoteo.

Detritus trataba de esconderse a la sombra, pero no haba mucha por all. El calor vena del alto desierto adelante como una antorcha. Me voy a enfermar murmur. Un grito baj desde el viga. Dice que alguien est trepando las dunas dijo Zanahoria. Que lleva a alguien, dice. Eh... femenino? Mire, seor, yo conozco a Angua. Ella no es del tipo comn. No se queda parada y llorando por ayuda. Ella hace que las otras personas lloren. Bueno... si ests seguro... Vimes se volvi hacia Jenkins. Ya no se
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moleste en perseguir el barco, capitn. Siga en direccin a la costa. Yo no trabajo as, seor. Por un lado, esa es una maldita costa de problemas, con el viento siempre en contra, y tiene corrientes muy desagradables. Muchos marineros incautos han dejado sus huesos a blanquear en esas arenas. No, nos quedaremos a una poca distancia y usted puede bajar el... bueno, si es que tenemos un bote en algn lugar, lo puede bajar... y nosotros bajaremos el ancla, oh no, vaya, era demasiado pesada, y ahora... Siga derecho dijo Vimes. Nos matarn a todos. Piensa que es el menor de dos males. Cul es el otro? Vimes levant su espada. Yo.

El Bote segua a travs de las misteriosas profundidades del ocano. Leonardo pasaba gran parte del tiempo mirando fuera de las diminutas ventanas, particularmente interesado en trozos de algas que al Sargento Colon le parecan trozos de algas. Notis las hebras finas de la Etoliated Bladderwrack de Dropley? dijo Leonardo. Es la cosa marrn. Con un crecimiento maravilloso, por supuesto, que es significativo. Podras considerar por un momento que he descuidado mis estudios de algas ltimamente? pregunt el Patricio. De verdad? Oh, vos os lo perdis, os lo aseguro. El punto es, por supuesto, que la Etoliated Bladderwrack nunca ha sido hallada creciendo por encima de las treinta brazas de profundidad, y hay slo diez aqu. Ah El Patricio pas por un bloc de dibujos de Leonardo. Y los jeroglficos... como un alfabeto de signos y colores. Colores, como idioma, era una idea fascinante... Un intensificador emocional dijo Leonardo. Pero, por supuesto, nosotros los usamos. Rojo para peligro y todo eso. Aunque nunca tuve xito en traducirlo. Colores como un idioma murmur Lord Vetinari. El Sargento Colon se aclar la garganta. Conozco algo sobre algas, seor. S, sargento? Sseor! Si est mojada, seor, quiere decir que va a llover. Bien hecho, sargento dijo Lord Vetinari, sin volver la cabeza. Creo
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que es muy posible que nunca olvide que usted me lo dijo. El Sargento Colon resplandeca. Haba hecho Una Contribucin. Nobby le dio un codazo. Qu estamos haciendo aqu abajo, Sarge? Quiero decir, de qu se trata todo? Mirando todo, observando marcas raras sobre las rocas, entrando y saliendo de cuevas... y el olor... bueno... No me mires a m dijo el Sargento Colon. Huele como... azufre... Pequeas burbujas pasaron por la ventana. Tambin apestaba en la superficie sigui Nobby. Casi terminamos, caballeros dijo Lord Vetinari, dejando los papeles a un lado. Una ltima pequea aventura y podremos ir a la superficie. Muy bien, Leonardo... llvanos abajo. Eh... no estamos ya abajo, seor? dijo Colon. Slo debajo del mar, sargento. Ah. Bien Colon le dedic a esto la debida consideracin Entonces, hay algo ms de lo que estar debajo, seor? S, sargento. Estamos yendo debajo de la tierra.

La playa estaba mucho ms cerca ahora. Los vigilantes no pudieron evitar fijarse que los marineros se alejaban hacia el extremo romo del barco, y se colgaban de todo peso ligero y trepaban sobre cualquier objeto que pudiese flotar, y que podan encontrar. Parece que estamos bastante cerca dijo Vimes. Bien, detente aqu. Detenerme aqu? Cmo? No me preguntes, yo no soy un marinero. No hay alguna clase de freno? Jenkins se le qued mirando. Usted... usted marinero de agua dulce! Pens que nunca usabas esa palabra! Nunca antes me encontr uno como usted! Incluso debe pensar que llamamos arcos a los... Y fue, como la tripulacin acord ms tarde, el ms extrao desembarco en la historia de la mala marinera. La pendiente de la playa poda estar bien, y la marea tambin, porque el barco solamente lleg y naveg por ella, levantndose del agua como si la quilla se clavara a s misma en la arena. Finalmente, la fuerza del viento, agua, empuje y friccin, llegaron al punto
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marcado como choca lentamente. As fue, y se gan el ttulo de el naufragio ms ridculo del mundo. Bueno, podra haber sido peor dijo Vimes cuando los ruidos de astillas terminaron. Se solt de un enredo de lonas y se ajust el yelmo con todo el aplomo que poda mostrar. Escuch un gruido desde la bodega. Erez t, Cheery? S, Detritus. Ezte zoy yo? No! Lo ziento. Zanahoria se abri camino por la cubierta inclinada y salt a la arena mojada. Salud. Todos presentes y ligeramente magullados, seor. Instalaremos una cabeza de playa? Una qu? Tenemos que cavar, seor. Vimes mir a ambos lados de la playa, si esa palabra tan festiva poda aplicarse a un lugar tan abandonado. Era en realidad un borde de la tierra. Nada se mova excepto la bruma caliente y, a la distancia, dos carroeros. Para qu? Para establecer una posicin defensiva. Es una de las cosas que hacen los soldados, seor. Vimes mir a los pjaros. Se aproximaban con esa clase de deslizamiento lateral, listos para moverse tan pronto como alguien estuvo muerto un par de das. Entonces hoje el Tacticus hasta que las palabras cabeza de playa pasaron frente a sus ojos. Aqu dice, Si quiere que sus hombres pierdan el tiempo empuando una pala, alintelos a ser granjeros dice. De modo que creo que seguiremos. No puede estar muy lejos. Regresaremos pronto. Jenkins sala del agua. No se vea enojado. Era un hombre que haba sobrepasado los fuegos de la furia y estaba en una especie de pacfica baha ms all. Seal con un dedo tembloroso su destrozado barco y dijo: Muh...? Muy buena forma, si consideras todas las cosas dijo Vimes. Muh...? Estoy seguro que t y tus marineros de agua salada sern capaces de hacerlo flotar otra vez.
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Muh... Jenkins y su naufragada tripulacin miraron al regimiento mientras resbalaban y se quejaban camino arriba del costado de la duna. La tripulacin se agrup y echaron suertes, y el cocinero, que siempre tena mala suerte, se aproxim al capitn. No se preocupe, capitn dijo, probablemente podremos encontrar algunas tablas de madera en buen estado y en pocos das de trabajo con el aparejo podremos... Muh. Pero... es mejor que comencemos porque ellos dicen que no van a tardar... No regresarn! dijo el capitn. El agua que tienen no les durar ni un da all! No llevan equipo adecuado! Y una vez que estn fuera de la vista del mar se perdern! Bien!

Les tom una hora llegar a la cima de la duna. La arena tena marcas pero, an cuando Vimes la miraba, el viento levantaba las partculas y borraba las huellas. Huellas de camellos dijo Vimes. Bien, los camellos no viajan rpido. Veamos... Creo que Detritus est teniendo verdaderos problemas, seor dijo Zanahoria. El troll estaba parado con los nudillos sobre el piso. El motor de su yelmo refrigerante son spero en el aire seco, y se detuvo mientras el mecanismo se llenaba de arena.lxxi Me ziento enfermo murmur. Me duele el zerebro. Rpido, sostened el escudo sobre su cabeza dijo Vimes. Hacedle sombra! Nunca lo va a lograr, seor dijo Zanahoria. Envelo de regreso al barco. Lo necesitamos! Rpido, Cheery, dale aire con tu hacha! En ese punto, la arena se puso de pie y empu cien espadas. Bingeley-bingeley bip! dijo una alegre voz aunque algo amortiguada. Once a eme, Cortarse El Cabello... eh... est bien?

No era grande, pero trozos de edificios derrumbados se haban amonto 190

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nado de tal manera que formaban una cisterna y la lluvia la haba medio llenado. Slido Jackson palme la espalda de su hijo. Agua fresca! Por fin! dijo. Bien hecho, muchacho. Vers, estaba mirando todas esas cosas pintadas, p, y entonces... S, pinturas de pulpos y toda esas cosas pintadas dijo Jackson, Ja! La pelota est en el otro lado ahora, sin dudas! Es agua de nuestro lado de la isla, y me gustara ver a esos cabrones grasientos quejarse ahora. Djales su maldita madera flotante y que saquen agua de los pescados! S, p dijo Les. Y podemos cambiar algo de agua por madera y harina, no? Su padre movi la mano con precaucin. Tal vez dijo. Aunque no es necesario apresurar las cosas. Estamos muy cerca de encontrar el alga que pueda arder. Quiero decir, cules son nuestros objetivos a largo plazo? Cocinar los alimentos y mantenernos calientes? dijo Les esperanzado. Bueno, inicialmente dijo Jackson. Es obvio. Pero ya sabes lo que dicen, muchacho. Dale a un hombre un fuego y se calentar un da, pero prndele fuego y estar caliente por el resto de su vida. lxxii Ves mi razonamiento? No creo que sea eso lo que realmente dice el dicho... Quiero decir, podemos estar aqu viviendo de agua y pescado crudo por... bueno, prcticamente para siempre. Pero esos no pueden seguir sin agua fresca mucho ms tiempo. Lo ves? Entonces vendrn a rogarnos, cierto? Entonces negociaremos en nuestros trminos, eh? Puso un brazo sobre los hombros de su renuente hijo y seal con el brazo el panorama. Quiero decir, comenc con nada, hijo, excepto un viejo bote que tu abuelo me dej, pero... ... trabajaste y peleaste dijo Les con cansancio. ... trabaj y pele... ... y siempre mantuviste tu cabeza fuera del agua... ... cierto, y siempre mantuve mi cabeza fuera del agua... Y siempre quisiste dejarme algo que... Au! Deja de burlarte de tu padre! dijo Jackson. De lo contrario te tirar de la otra oreja. Mira, ves esta tierra? La ves? La veo, p. Es una tierra de oportunidades.
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Pero no tiene agua fresca y todo el suelo est lleno de sal, p, y huele mal! Es el olor de la libertad, eso es. Huele como si alguien se hubiese tirado un pedo, p... Au! Algunas veces, es lo mismo! Y es en tu futuro en lo que estoy pensando, muchacho! Les mir los acres de algas en descomposicin delante de l. Estaba aprendiendo a ser pescador como su padre aqu delante porque esa era la manera en que la familia siempre lo haba hecho, y estaba bien dotado para discutir, aunque realmente quera ser un pintor como nadie en la familia nunca antes haba sido. Notaba cosas, y le preocupaban aunque ni siquiera poda decir por qu. Pero los edificios no se vean bien. Aqu y all haba trozos definidos de, bueno, arquitectura, como los pilares Morporkianos, y restos de arcos Klatchianos, pero haban sido agregados a edificios que se vean como si algunas personas torpes hubiesen apilado rocas unas sobre otras. Y entonces en otros lugares los trozos haban sido amontonados encima de antiguos muros de ladrillo y sobre pisos embaldosados. No poda imaginar quin haba colocado esas baldosas, pero formaban figuras de pulpos. Una idea estaba invadindole, y era que la discusin sobre quin era, Morporkianos o Klatchianos, el dueo de este antiguo trozo de fondo de mar, no tena sentido. Eh... Estoy pensando en mi futuro tambin, p dijo. Realmente lo estoy.

Muy por debajo de los pies de Slido Jackson, el Bote subi a la superficie. El Sargento Colon alcanz automticamente el aparato que sostena la tapa. No la abra, sargento! grit Leonardo, levantndose de su asiento. El aire se est poniendo un poco pesado, seor... Afuera est peor. Peor que aqu adentro? Estoy casi seguro. Pero si estamos en la superficie! Una superficie, sargento dijo Lord Vetinari. Detrs de l, Nobby destrab el dispositivo de mirar y espi. Estamos en una cueva? dijo Colon. Eh... Sarge... dijo Nobby.
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Exacto! Bien deducido dijo Lord Vetinari. S. Una cueva. Podra decirlo. Eh... Sarge? dijo Nobby otra vez, codeando a Colon. No es una cueva, Sarge! Es ms grande que una cueva, Sarge! Qu quieres decir... una caverna? Ms grande! Ms grande que una caverna? Como una... gran caverna? S, eso dira dijo Nobby quitando el ojo del dispositivo. Eche un vistazo, Sarge. El Sargento Colon mir por el cao. En lugar de la media oscuridad que esperaba ver, estaba la superficie del mar, burbujeando como una sartn hirviendo. Luces verdes y amarillas bailaban sobre el agua, iluminando el muro distante que pareca prcticamente un horizonte... El cao gir en redondo. Si era una cueva, tena al menos tres kilmetros de ancho. Cunto tardar? pregunt Lord Vetinari detrs de l. Bueno, la roca tiene una enorme proporcin de yeso y pmez, muy liviana, y una vez que han liberado el gas constitutivo comienzan a salir rpidamente con el oleaje dijo Leonardo. Yo no s... tal vez otra semana... y creo que tomar mucho tiempo para que forme una burbuja de tamao suficiente para levantarla... Qu estn diciendo, Sarge? dijo Nobby. Este lugar flota? Un fenmeno natural muy poco habitual sigui Leonardo. Hubiera pensado que era una leyenda si no lo hubiera visto por m mismo. Por supuesto que no est flotando dijo el Sargento Colon. Honestamente, Nobby, cmo vas a enterarte de algo si ests haciendo siempre preguntas tontas como sta? La tierra es ms pesada que el agua, verdad? Es por eso que la encuentras en el fondo del mar. S, pero l dijo pmez, y mi abuelo tena una piedra pmez para quitarse la piel spera de sus pies en un balde y flotaba... Que esa clase de cosas sucedan en un bao de balde, tal vez dijo Colon. Pero no en la vida real. Esto es un fenmeno. No es real. Lo siguiente que me dirs es que hay rocas en el cielo. S, pero... Soy un Sargento, Nobby. S, Sarge. Eso me hace pensar dijo Leonardo, en esas historias nuticas acerca de tortugas gigantes que duermen en la superficie, y que hacen creer
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a los marineros que son islas.lxxiii Por supuesto, no hay tortugas gigantes tan pequeas. Hey, seor Quirm, este bote es asombroso dijo Nobby. Gracias. Apuesto que podra incluso atacar barcos con l si quisiera. Hubo un silencio embarazoso. En general una experiencia interesante dijo Lord Vetinari haciendo algunas anotaciones. Y ahora, caballeros, abajo y arriba, por favor...

Los vigilantes tomaron sus armas. Son Dregs, seor dijo Zanahoria. Pero todo est mal... Qu quieres decir? No estamos muertos todava. Nos miran como los gatos miran a los ratones, pens Vimes. No podemos escapar y no podemos ganarles una pelea, y ellos quieren ver qu hacemos. Qu tiene el general Tacticus que decir a esto, seor? dijo Zanahoria. Ellos son cien, pens Vimes. Y nosotros seis. Claro que Detritus est fuera de accin, no s a qu rdenes estar obedeciendo Visita en este momento, y Reg deja caer las armas cuando se pone nervioso. No lo s dijo. Tal vez algo como No Permita Que Esto Suceda. Por qu no lo busca, seor? dijo Zanahoria sin quitar la vista de los Dregs. Qu? He dicho, por qu no lo busca, seor? Ahora? Podra valer la pena intentarlo, seor. Es una locura, capitn. S, seor. Los Dregs tienen opiniones extraas acerca de los locos, seor. Vimes sac el manoseado libro. El Dreg que estaba cerca de l, con una sonrisa tan ancha y tan curvada como su espada, hizo un movimiento de altanera que sugera ser el jefe. Una enorme ballesta antigua colgaba a su espalda. Ya veo! dijo Vimes. Podremos demorar las cosas un poco? Dio un paso hacia el hombre, que pareci muy sorprendido, y movi el libro en el aire. ste es el libro del General Tacticus, no s si han escuchado de l,
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un gran hombre por estos lugares alguna vez, probablemente asesinado por su bis-bis-bis-abuelo, y quiero tomarme un momento para ver qu tiene que decir sobre esta situacin. No le importa, verdad? El hombre mir a Vimes desconcertado. Tomar un momento, no tiene ndice, pero creo que vi algo... El jefe hizo un paso atrs y mir al hombre ms cercano, quien se encogi de hombros. Me pregunto si me puede ayudar con esta palabra Vimes sigui, se acerc al costado del hombre y sostuvo el libro debajo de su nariz. Se le vio en el rostro otra sonrisa de desconcierto. Lo que Vimes hizo a continuacin era conocido en los callejones de Ankh-Morpork como el Amistoso Apretn, y consista mayormente en clavar el codo en el estmago del hombre, levantar la rodilla hasta el mentn que vena bajando, y apretar los dientes propios por el dolor de rodillas y talones, y sacar la espada y sostenerla en la garganta del Dreg antes de que se pueda reponer. Ahora, capitn dijo Vimes. Me gustara que digas en voz alta que a menos que ellos se retiren una buena distancia aqu habr un problema legal serio. Seor Vimes, no creo... Hazlo! El Dreg le mir a los ojos mientras Zanahoria pregonaba la demanda. El hombre todava sonrea. Vimes no se poda arriesgar a sostener la mirada, pero senta algo de desconcierto y confusin entre los hombres de la tribu. Entonces, como un solo hombre, cargaron.

Un barco pesquero Klatchiano, cuyo capitn saba de qu lado soplaba el viento, fij rumbo al puerto de Al-Khali. Al capitn le pareca que, a pesar del viento favorable, no tena la velocidad que deba. Lo achac a los percebes.

Vimes se despert con la nariz llena de camello. Hay despertares peores, pero no tantos como se pueda imaginar. Girando la cabeza, lo que le cost algn esfuerzo, se dio cuenta de que el camello estaba sentado. Por el sonido que haca estaba digiriendo algo explosivo.
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Ahora, cmo lleg all... Oh, dioses... Pero tena que haber funcionado. Era clsico. Amenazas cortar la cabeza y el cuerpo se quiebra. As era como todo el mundo reaccionaba, no? As era como funcionaba prcticamente toda la civilizacin... Anotarlo como una diferencia cultural, entonces. Por otro lado, no estaba muerto. De acuerdo con Zanahoria, despus de conocer a los Dregs durante cinco minutos y an estar vivo, quera decir que realmente, pero realmente, les gustabas. Por otro lado, le haba aplicado al cabecilla un Apretn, lo que influye que las personas no se sientan amigables. Bueno, no tena sentido estar all, sobre esa montura, atado de pies y manos, murindose de insolacin todo el da. Debera comenzar a ser el lder de los hombres otra vez, y deba hacerlo tan pronto como pudiera quitarse el camello de la boca. Bingeley-bingeley bip? S? dijo Vimes peleando con las ataduras. Deseas saber las citas que te has perdido? No! Estoy tratando de desatar estas cuerdas! Quieres que lo anote en las cosas Por Hacer? Oh, est despierto, seor. Pareca la voz de Zanahoria y pareca decir algo as. Vimes trat de volver la cabeza. Lo que vio era mayormente una sbana blanca, pero result ser el rostro de Zanahoria, puesto al revs. Ellos preguntaron si deban desatarle pero les dije que usted an no haba descansado lo suficiente prosigui Zanahoria. Capitn, mis brazos y piernas estn dormidos... comenz Vimes. Oh, bien hecho, seor! Es un comienzo, al menos. Zanahoria? S, seor? Quiero que escuches con cuidado la orden que te voy a dar. Claro, seor. La cuestin que me planteo es que no s si ser un pedido o una sugerencia o alguna clase de insinuacin. Entendido, seor. Como sabes, siempre he impulsado a mis oficiales a pensar por s mismos y no obedecerme ciegamente, pero algunas veces en cualquier organizacin es necesario que las instrucciones sean seguidas al pie de la letra y con presteza.
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Correcto, seor. Destame ya, o vivirs el resto de tu puetera vida arrepentido de no haberme desatado! Eh, seor, creo que hay una inconsistencia inadvertida... Zanahoria! Por supuesto, seor. Cort las sogas. Resbal hasta la arena. El camello volvi la cabeza, lo mir con sus orificios nasales por un momento, y dej de mirarlo. Vimes se arregl para sentarse derecho mientras Zanahoria se afanaba para cortar el resto de las cuerdas. Capitn, por qu ests vistiendo una sbana blanca? Es un burnous, seor. Muy prctica como vestimenta de desierto. Los Dregs nos las dieron. A nosotros? Al resto de nosotros, seor. Estn todos bien? Oh, s. Pero, ellos atacaron... S, seor. Pero solamente nos queran tomar prisioneros, seor. Uno de ellos, accidentalmente, cort la cabeza de Reg, pero ayudaron a coserla otra vez, y no hubo ningn dao real. Pens que los Dregs no tomaban prisioneros... Yo tambin lo crea, seor. Pero dijeron que si tratamos de escapar nos cortarn los pies, y Reg dijo que no tena hilo suficiente para todos, seor. Vimes se frot la cabeza. Alguien haba golpeado tan duro su yelmo que estaba abollado. Qu sali mal? dijo. Tena a su jefe bajo control! Tal como yo lo entiendo, seor, los Dregs piensan que cualquier lder que es tan estpido para ser derrotado no merece ser seguido. Es algo Klatchiano. Vimes trat de convencerse a s mismo de que no haba un deje de sarcasmo en la voz de Zanahoria mientras hablaba. Ellos no se interesan en los lderes, seor, a decir verdad. Los ven como una clase de adorno. Ya sabe... slo alguien que grita A la carga!, seor. Un lder tiene otras cosas que hacer, Zanahoria. Los Dregs piensan que A la carga! cubre bastante bien todas ellas, seor.
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Vimes trat de ponerse de pie. Msculos extraos tironearon en sus piernas. Se tambale hacia adelante. Aqu, permtame darle una mano dijo Zanahoria, sujetndole. El sol se pona. Tiendas harapientas se arracimaban debajo de una de las dunas, y se vea el brillo de una fogata. Alguien se estaba riendo. No sonaba como una prisin. Pero entonces, pens Vimes, el desierto era probablemente mejor que los barrotes. No sabra hacia dnde correr, a pie o no. Los Dregs, como todos los Klatchianos, son gente muy hospitalaria dijo Zanahoria, como si lo hubiese memorizado. Consideran la hospitalidad muy, pero muy seriamente. Sus captores estaban sentados alrededor del fuego. Y tambin los vigilantes. Tambin haban sido convencidos de vestir ropas ms apropiadas, lo que quera decir que Cheery pareca una nia con el vestido de su mam, aparte del yelmo de acero, y que Reg Shoe pareca una momia, y que Detritus era una pequea montaa cubierta de nieve. Est bastante... insensible con todo este calor susurr Zanahoria. Y all est el Agente Visita, discutiendo sobre religin. Hay seiscientas cincuenta y tres religiones en el continente Klatchiano. Debe estar disfrutndolo. Y se es Jabbar dijo Zanahoria. La Prueba A, que pareca una versin ligeramente ms vieja de 71-horas Ahmed, se puso de pie y salud a Vimes. Offendi dijo. l es su... bueno, es como un oficial inteligente dijo Zanahoria. Oh, entonces no es el que les dice a la carga, verdad? dijo Vimes. Su cabeza zumbaba con el calor. No, se es el lder dijo Zanahoria. Siempre que tengan uno. Entonces, tal vez Jabbar les dice cundo es inteligente cargar? dijo Vimes animado. Siempre es inteligente cargar, offendi dijo Jabbar. Se inclin otra vez. Mi tienda es su tienda dijo. Lo es? dijo Vimes. Mis esposas son sus esposas... Vimes pareca espantado. Lo son? De verdad? Mi alimento es su alimento... prosigui Jabbar. Vimes se qued mirando la fuente junto al fuego. Pareca que cordero o cabra haba sido el plato principal. Y el hombre se inclin, tom un bocado y se lo ofreci.
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Sam Vimes mir el bocado. Y el bocado mir hacia atrs. La mejor parte dijo Jabbar, e hizo ruidos de succin para enfatizar. Agreg algo en Klatchiano. Hubo algunas risas ahogadas de los otros hombres de la rueda. Esto parece el ojo de una oveja dijo Vimes dudoso. S, seor dijo Zanahoria. Pero es poco inteligente no... Sabes algo? prosigui Vimes. Creo que esto es un pequeo juego llamado Veamos lo que se traga el offendi. Y no voy a tragarme esto, mi amigo. Jabbar le ech una mirada apreciativa. Las risas se detuvieron. Entonces es cierto que usted puede ver ms all que la mayora dijo. Y tambin esta comida dijo Vimes. Mi padre me dijo que nunca coma nada que me pueda guiar. Hubo uno de esos momentos que parecen colgar de un hilo, y que poda terminar dos maneras, en una tempestad de carcajadas, o en una de muertes. Entonces Jabbar palme la espalda de Vimes. El ojo de oveja vol de su mano hacia las sombras. Muy bueno! Extremadamente bueno! Es la primera vez que no ha funcionado en veinte aos! Ahora, sintese y tome una apropiada porcin de arroz y oveja, como la de su madre! Hubo una cierta sensacin de relajacin. Vimes fue empujado hacia abajo. Los traseros se corrieron a un lado para hacerle lugar y una enorme rebanada de pan colmada de carne fue colocada delante de l. Vimes la toc tan educadamente como pudo, y entonces pens que si puedes reconocer al menos la mitad, ser bueno comerse el resto. Entonces, somos sus prisioneros, seor Jabbar? Huspedes honrados! Mi tienda es... Pero... cmo decirlo? Usted quiere que disfrutemos su hospitalidad por algn tiempo? Tenemos una tradicin dijo Jabbar. Un hombre que es un husped en tu tienda, aunque sea tu peor enemigo, le debes hospitalidad por tries das. Tries das, eh? dijo Vimes. Aprend el idioma en... Jabbar movi la mano, vagamente, ya sabe, coza de madera, un camello de mar... Un bote?
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Correcto! Pero demasiada agua! volvi a palmear la espalda de Vimes, y la grasa caliente cay sobre sus piernas. En cualquier calle, todos hablan Morporkiano en estos das, offendi. Es el idioma de los... comerciantes Le puso a la palabra una inflexin que sugera lo mismo que lombriz. Entonces, debe saber cmo decir cosas como Denos todo su dinero, verdad? dijo Vimes. Por qu preguntar? dijo Jabbar. De cualquier manera lo tomaremos. Pero ahora... escupi el fuego con asombrosa puntera... dicen que tenemos que detenernos, que est mal. Qu dao hacemos? Adems de matar personas y robarles toda su mercanca? dijo Vimes. Jabbar volvi a rer. Wali dijo que usted era un gran diplomtico! Pero nosotros no matamos comerciantes, por qu lo haramos? Qu sentido tiene? Sera muy tonto matar el caballo regalado que pone los huevos de oro! Podran hacer dinero si lo exhiben, sin duda dijo Vimes. Matamos comerciantes, les robamos, no regresan jams. Estpido. Les dejamos ir, se enriquecen otra vez, nuestros hijos les roban. Eso es inteligente. Ah... como una especie de agricultura dijo Vimes. Correcto! Pero si plantas comerciantes, no crecen tan bien. Vimes se dio cuenta de que haca ms fro a medida que el sol bajaba. De hecho, mucho ms fro. Se acerc al fuego. Por que se llama 71-horas Ahmed tu jefe? dijo. El murmullo de la conversacin se detuvo. De repente, todos los ojos confluyeron en Jabbar, excepto el que haba terminado en las sombras. No es tan diplomtico dijo Jabbar. Lo perseguimos hasta aqu, entonces, de repente fuimos emboscados por vosotros. Parece... No s nada dijo Jabbar. Por qu no...? comenz Vimes. Eh, seor dijo Zanahoria con urgencia. Sera poco inteligente, seor. Mire, he tenido un poco de conversacin con Jabbar mientras usted... descansaba. Es un poco de poltica, me temo. Qu es? El Prncipe Carnerocanalla est tratando de unir toda Klatch, sabe? Arrastrndoles mientras patean y allan dentro del Siglo del Murcilago Frugvoro? Bueno, s, cmo...?
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Lo he adivinado. Prosigue. Pero ha tenido problemas dijo Zanahoria. De qu clase? pregunt Vimes. Nosotros dijo Jabbar con orgullo. A ninguna de las tribus les gusta la idea prosigui Zanahoria. Siempre han peleado entre ellos, y ahora pelean contra l. Histricamente, seor, Klatch no es tanto como un imperio, sino slo un argumento. l dice, debes ser educado. Debes aprender a pagar impuestos. No queremos ser educados por impuestos dijo Jabbar. De modo que crees que ests peleando por tu libertad? dijo Vimes. Jabbar dud, y mir a Zanahoria. Hubo un vivo intercambio en Klatchiano. Entonces Zanahoria dijo: Es una pregunta bastante difcil para un Dreg, seor. Ver, su palabra para libertad es la misma que para pelea. Eso debe hacer trabajar mucho a su idioma, eh? Vimes se senta un poco mejor en el aire fro. Sac un arruinado y mojado paquete de cigarrillos, empuj una brasa de la fogata, y aspir. Entonces... el Prncipe Encantador tiene problemas en casa, eh? Lo sabe Vetinari? Caga un camello en el desierto, seor? Ests tomando el tono de Klatch, sabes? dijo Vimes. Jabbar mascull algo. Se oyeron ms carcajadas. Eh... Jabbar dice que un camello de verdad caga en el desierto, seor, de otra manera no tendras nada con qu encender tu cigarro, seor. Una vez ms, hubo uno de esos momentos en que Vimes not que estaba bajo escrutinio. S diplomtico, le haba dicho Vetinari. Aspir otra bocanada. Mejora el sabor dijo. Recurdame llevar algunas a casa. A los ojos de Jabbar, los jueces levantaron al menos, un par de ochos. Un hombre a caballo vino y dijo que debamos luchar contra los perros extranjeros... Esos somos nosotros, seor dijo Zanahoria solcito. ... porque haban robado una isla que est debajo del mar. Pero qu tiene que ver con nosotros? No hemos recibido dao de los demonios extranjeros, pero no nos gustan los hombres que se engrasan la barba en AlKhali. Entonces lo enviamos de regreso. Completo? dijo Vimes. No somos brbaros. Era un loco, sin lugar a dudas. Nos quedamos con el caballo.
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Y 71-horas Ahmed te dijo que nos retuvieras, verdad? dijo Vimes. Nadie le da rdenes a los Dregs! Nos complace manteneros aqu! Y cundo ser tu placer dejarnos ir? Cuando Ahmed te lo diga? Jabbar se qued mirando la fogata. No le hablar. Es taimado y astuto y no es digno de confianza. Pero vosotros tambin sois Dregs. S! Jabbar palme la espalda de Vimes otra vez. Sabemos de qu estamos hablando!

El barco pesquero Klatchiano estaba a una milla o dos fuera del puerto cuando de repente le pareci a su capitn que navegaba ms veloz. Pens que tal vez los percebes se haban cado. Cuando su barco se haba perdido en la niebla del atardecer un trozo de cao se levant lentamente fuera del oleaje y gir hasta enfrentar la costa. Una distante y diminuta voz dijo: Oh, no... Y otra diminuta voz dijo: Qu sucede, Sarge? Mira y sabrs! De acuerdo Hubo una pausa. Entonces la segunda voz diminuta dijo: Oh, cabronaz... Lo que haba anclado delante de la ciudad de Al-Khali no era una flota. Era la flota de las flotas. Los mstiles parecan un bosque flotante. Abajo, Lord Vetinari tom su turno para mirar por el cao. Demasiados barcos dijo. En poco tiempo, tambin. Qu bien organizados. Muy bien organizados. Uno podra casi decir... asombrosamente bien organizados. Como ellos dicen, Si ests buscando guerra, preprate para la guerra.lxxiv Creo, milord, que el dicho es, Si ests buscando la paz, preprate para la guerra aventur Leonardo. Vetinari movi la cabeza a un lado y sus labios se movieron como si repitiera la frase para s mismo. Finalmente dijo: No, no. No me suena esa frase. Se volvi a acomodar en su asiento. Procedamos con cuidado dijo. Podemos acercarnos a la costa bajo la proteccin de la oscuridad. Eh... podemos ir a la costa bajo la proteccin de una proteccin?
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dijo el Sargento Colon. En realidad esos barcos adicionales harn nuestro plan mucho ms fcil dijo el Patricio, ignorndole. Nuestro plan? dijo Colon. Las personas dentro de la hegemona Klatchiana vienen de todos las formas y colores Vetinari mir a Nobby. Prcticamente, de todas las formas y colores agreg. De modo que nuestra aparicin en las calles no provocar comentarios indebidos Otra vez mir a Nobby. Como concepto amplio. Pero estamos vistiendo nuestros uniformes, seor dijo el Sargento Colon. No es como para decir que vamos de camino a una fiesta de disfraces. Bueno, yo no me quitar el mo dijo Nobby con firmeza. No voy a rebuscar en mis cajones. No en un puerto. Los marineros estn mucho tiempo en el mar. Se escuchan historias. Eso sera peor dijo el sargento, sin perder tiempo en calcular cunto tiempo tena que estar en el mar un marinero para que la visin de Nobby Nobbs fuera otra cosa que un blanco, porque si no estuviramos con uniforme, seramos espas... y ya sabes lo que le sucede a los espas. Me lo dirs, Sarge? Excseme, su seora El Sargento Colon levant la voz. El Patricio estaba conversando con Leonardo; lo mir. S, sargento? Qu le hacen a los espas en Klatch, seor? Eh... djame ver... dijo Leonardo. Oh, s... creo que te entregan a la esposa. Nobby se anim. Oh, bueno, eso no suena demasiado mal... Eh, no. Nobby... comenz Colon. ... porque he visto las figuras en ese libro El Huerto Perfumado que estaba leyendo la Cabo Angua, y... ... no, escucha, Nobby, has entendido... ... quiero decir, caray, no saba que se poda hacer eso a... Nobby, escucha... ... y est esa parte en que ella... Cabo Nobbs! grit Colon. S, Sarge? Colon se inclin hacia adelante y susurr al odo de Nobby. La expresin del cabo cambi, lentamente.
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De verdad... S, Nobby. De verdad... S, Nobby. No lo hacen en casa. Nosotros no estamos en casa, Nobby. Me gustara estarlo. Aunque escuchas historias de las Tas Angustias, Sarge. Caballeros dijo Lord Vetinari. Me temo que Leonardo ha sido un poco fantasioso. Eso se puede aplicar a algunas tribus de la montaa, pero Klatch es una antigua civilizacin y ese tipo de cosas no suceden oficialmente. Me imagino que te dan un cigarrillo. Un cigarrillo? dijo Fred. S, sargento. Y un buen muro asoleado para que se pare delante. El Sargento Colon lo examin con cuidado. Un buen cigarro y un muro para apoyarte? dijo. Creo que ellos prefieren que te pares firme, sargento. Es justo. No hay necesidad de ser descuidado slo por ser prisionero. Oh, bien. No pienso arriesgarme, entonces. Bien hecho dijo el Patricio con calma. Dgame, sargento... en su larga carrera militar, alguna vez consider ascender a oficial? Noseor! No puedo imaginar por qu.

La noche cay sobre el desierto. Lleg de repente, en prpura. En el aire claro las estrellas surcaban el cielo, recordndole al observador pensativo que era en el desierto y en los lugares altos donde comenzaban las religiones. Cuando los hombres no ven otra cosa que el infinito sin fondo sobre sus cabezas siempre tienen el impulso y la desesperada necesidad de encontrar algo que poner en el camino. La vida emergi de las madrigueras y grietas. Pronto el desierto estuvo lleno de zumbidos, traqueteos, golpeteos, y chirridos de criaturas que, al carecer del poder superior del cerebro humano, no se preocupaban por encontrar a alguien a quien culpar, y s por encontrar algo que comer. Cerca de las tres de la maana Sam Vimes sali de la tienda a fumar. El aire fro le golpe como una puerta. Estaba helando. Eso no era lo que se supona que sucediera en el desierto, o s? Los desiertos eran todo calor, arena y camellos, y... y... luch por un rato, como un hombre cuyos conocimientos geogrficos se hubieran atascado seriamente una vez salido de las
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calles pavimentadas... camellos, s, y dtiles. Y posiblemente bananas y cocos. Pero la temperatura haca tintinear la respiracin en el aire. Movi su atado de cigarros teatralmente hacia el Dreg que paseaba cerca de la tienda. El hombre se encogi de hombros. El fuego era un montn de gris, pero Vimes rebusc alrededor en la vana esperanza de encontrar una brasa ardiendo. Se asombraba de lo furioso que estaba. Ahmed era la clave, lo saba. Y ahora estaban clavados en el desierto, el hombre se haba ido, y estaban en manos de... personas tranquilas, amistosas y justas. Bandoleros, tal vez, una versin seca de piratas, pero Zanahoria habra dicho que eran buenos tipos divertidos. Si estabas contento de ser su husped, entonces eran tan buenos como un pastel, o que ojos de oveja, o que melaza, o cualquier otra cosa que se encontrara por aqu. Algo se movi a la luz de la luna. Una sombra se desliz por el costado de una duna. Algo aull, en la noche del desierto. Los pelitos se pusieron tiesos a todo lo largo de la espalda de Vimes, como los tenan sus antepasados distantes. La noche es siempre vieja. l haba caminado frecuentemente por las calles oscuras a horas secretas, y sentido que la noche se estiraba, y tambin sabido en su sangre que mientras das y reyes e imperios llegaban y se iban, la noche tena la misma edad, siempre la profundidad de eones. Terrores se escondan en sombras de terciopelo y mientras la naturaleza de las garras poda cambiar, la naturaleza de las bestias no. Se qued muy quieto, y alcanz su espada. No estaba all. Se la haban quitado. Ni siquiera... Una bella noche dijo una voz. Jabbar estaba parado a su lado. Quin est all afuera? susurr Vimes. Un enemigo. Cul? Los dientes brillaron en las sombras. Lo averiguaremos, offendi. Por qu les atacaran ahora? Tal vez piensan que tenemos algo que ellos quieren, offendi. Ms sombras se deslizaron a travs del desierto. Y una se levant detrs de Jabbar, lo hizo caer y lo levant. Una enorme mano gris le quit la espada del cinturn.
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Qu quiere que haga con l, zeor Vimez? Detritus? El troll lo salud con la mano que an sostena al Dreg. Todoz prezentez y en orden, zeor! Pero... Y Vimes se dio cuenta. Est helando! Tu cerebro trabaja otra vez? Con baztante mayor efizienzia, zeor. Es un djinn? dijo Jabbar. No lo s, pero podra parecerse dijo Vimes. Finalmente encontr algunos fsforos en su bolsillo y encendi uno. Djalo, sargento dijo, aspirando su cigarro encendido. Jabbar, ste es el Sargento Detritus. Le puede romper cada hueso de su cuerpo, incluyendo esos pequeos de los dedos que son tan duros de... La oscuridad hizo shwup y algo pas silbando su nuca, justo un instante antes de que Jabbar le golpeara y lo protegiera contra el piso. Disparan a la luz! Mwwf? Vimes levant la cabeza con precaucin y escupi arena y trozos de tabaco. Seor Vimes? Solamente Zanahoria poda susurrar de esa manera. Asociaba el susurro con ocultamiento y falsedad, y lo solucionaba susurrando en voz alta. Para el horror de Vimes el hombre vena por el borde de una tienda con una pequea lmpara en la mano. Quita esa maldita... Pero no tuvo tiempo de terminar la frase porque, en algn lugar en la noche, un hombre grit. Fue un gemido muy agudo que se cort de repente. Ah dijo Zanahoria, agazapndose junto a Vimes y soplando la luz. Era Angua. No era nada como... oh. S, creo que entiendo lo que quieres decir dijo Vimes inquieto. Ella est all fuera, no? La he odo antes. Probablemente lo est disfrutando. Realmente no tiene muchas oportunidades de soltarse en Ankh-Morpork. Eh... no... Vimes se hizo una imagen mental de una mujer-lobo suelta. Pero seguramente Angua no... Ustedes dos, uh... estis juntos y bien, eh? dijo tratando de distinguir las formas en la oscuridad. Oh, bien, seor. Bien. Entonces, que ella se vuelva lobo de vez en cuando, no te preocupa?
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Vimes no se anim a decirlo. Entonces... sin problemas? Oh, realmente no, seor. Ella se compra sus propias galletas para perro y tiene su propia salida en la puerta. Cuando hay luna llena realmente no quiero participar. Hubo gritos en la noche y entonces una forma brot de la oscuridad, pas como rayo junto a Vimes, y desapareci dentro de una tienda. No esper la puerta. Simplemente empuj la tela a toda velocidad y continu hasta que la tienda se derrumb a su alrededor. Y qu fue eso? dijo Jabbar. Eso puede necesitar algunas explicaciones dijo Vimes levantndose. Zanahoria y Detritus ya estaban tironeando de la tienda. Somos Dregs dijo en un reproche Jabbar. Se supone que desarmamos las tiendas por la noche silenciosamente, no... Haba luna suficiente. Angua se sent y le quit a Zanahoria un trozo de tienda de las manos. Gracias dijo, mientras se envolva con l. Y antes de que digas nada, le he mordido en el culo. Duro. Y no fue la opcin suave, djame decirte. Jabbar mir hacia atrs, al desierto, y hacia abajo, a la arena, y hacia Angua. Vimes pudo ver que pensaba, y le pas un brazo fraternal sobre los hombros. Ser mejor que se lo explique... comenz. Hay unos doscientos soldados all afuera! solt Angua. ... ms tarde. Estn tomando posiciones todo alrededor de vosotros! Y no tienen aspecto amistoso! Nadie tiene ropas que me vayan bien? Y algo decente para comer? Y beber! No hay agua en este lugar! No se atrevern a atacar antes del amanecer dijo Jabbar. Y qu har usted, seor? dijo Zanahoria. Atacaremos al amanecer! Ah. Uh. Me pregunto si puedo sugerir una alternativa diferente. Alternativa? Est bien atacar! El amanecer es para atacar. Zanahoria salud a Vimes. Estuve leyendo su libro, seor. Mientras usted estaba... dormido. Tacticus tiene mucho que decir acerca de cmo enfrentar extraos excitados. S? Dice de aprovechar todas las oportunidades para volverlos extraos no-excitados, seor. Podramos atacar ahora.
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Pero, hombre, est oscuro! Tambin est oscuro para el enemigo, seor. Quiero decir que est oscuro como boca de lobo! No sabremos con quin demonios estamos peleando! La mitad del tiempo nos estaremos pegando los unos a los otros! No lo haremos, seor, porque seremos unos pocos. Seor? Todo lo que necesitamos hacer es arrastrarnos fuera, hacer un poco de ruido, y dejarlos hacer. Tacticus dice que todos los ejrcitos tienen el mismo tamao durante la noche, seor. Podra haber algo de eso dijo Angua. Ellos se arrastran en pares, y estn vestidos bastante parecido a... movi su mano hacia Jabbar. ste es Jabbar dijo Zanahoria. Es algo como no el lder. Jabbar sonri nervioso. Es frecuente en su pas que los perros se conviertan en mujeres desnudas? Pueden pasar das en que no sucede nada solt Angua. Quiero algunas ropas, por favor. Y una espada, si habr lucha. Um, creo que los Klatchianos tienen una opinin particular sobre mujeres peleando... comenz Zanahoria. S! dijo Jabbar. Esperamos que sean buenas, Ojos Azules. Somos Dregs!

El Bote subi a la superficie en el agua muerta y espumosa debajo del embarcadero. La tapa se abri lentamente. Huele como en casa dijo Nobby. No te puedes confiar en el agua dijo el Sargento Colon. Pero yo no confo en el agua en casa, Sarge. Fred Colon trat de hacer pie sobre la resbalosa madera. Era, en teora, una empresa heroica, l y Nobby Nobbs, los guerreros audaces, se aventuraban en territorio hostil. Desafortunadamente, saba que lo estaba haciendo porque Lord Vetinari estaba sentado en el Bote y levantara las cejas de esa cierta manera si rehusaban. Colon pens siempre que los hroes tenan alguna clase de maquinaria que los haca salir y morir con fama, por Dios, la patria, y el pastel de manzanas, o cualquier delicia que hicieran sus madres. Nunca se le ocurri pensar que lo haran porque les gritaran si no lo hacan. Termin de desembarcar. Vamos, Nobby dijo. Y recuerda que lo estamos haciendo por los
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dioses, Ankh-Morpork y... a Colon le pareci que tena que elegir una comida apropiada. Y el famoso bocadillo de nudillo de mi mam! Nuestra madre nunca nos hizo bocadillos de nudillo dijo Nobby mientras se arrastraba sobre las tablas. Pero estaras asombrado de lo que ella puede hacer con un trozo de queso... Sip, est bien, pero no suena a grito de batalla, eh? Por los dioses, Ankh-Morpork, y las cosas asombrosas que hace con queso la mam de Nobby. Eso meter miedo a los corazones del enemigo! dijo el Sargento Colon mientras se arrastraba hacia adelante. Oh, bueno, si eso es lo que buscas, entonces el Budn Empobrecido con natillas de mi mam dijo Nobby. Espantoso, verdad? No querran saber de l, sargento. Los muelles de Al-Khali eran como los muelles de cualquier lugar, porque todos los muelles de todos lados estn emparentados. Los hombres tienen que poner y sacar cosas de los botes. Hay una cantidad limitada de maneras de hacer esto. Algunos son ms calientes, otros ms hmedos, siempre hay pilas de cosas vagamente olvidadas. A la distancia se vea el brillo de una ciudad que pareca bastante ignorante de una incursin enemiga. Consigue algunas ropas que combinen murmur Colon. Decirlo suena bien. Nah, nah, eso es fcil dijo Nobby. Todos saben cmo hacerlo. Te metes en un callejn, y esperas hasta que un par de tipos entren en el callejn, lo ves, y hay un par de golpes, y sales vistiendo sus ropas. Eso funciona, verdad? Nunca falla, Sarge dijo Nobby confiadamente.

El desierto pareca nieve a la luz de la luna. Vimes se senta cmodo con el mtodo de lucha de Tacticus. Era como los polis haban peleado siempre. Un poli correcto no se alineaba con un montn de otros polis y atacaban personas. Un poli acechaba en las sombras, caminaba tranquilamente y esperaba hasta el momento en que el criminal cometa el crimen y tena el botn. Por otro lado, cmo era la cuestin? Tena que ser realista. Tenemos al hombre que lo hizo, tena ms peso que, Tenemos al hombre que pareca que estaba a punto de hacerlo, especialmente cuando lo siguiente era, Prubelo. En algn lugar hacia la izquierda y a la distancia, alguien grit.
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Vimes se senta algo inquieto en esa tnica. Era como ir a la batalla en ropa de cama. Porque no estaba nada seguro de que pudiera matar a un hombre que no estuviera realmente tratando de matarlo a l. Por supuesto, tcnicamente, cualquier Klatchiano armado en estos das estaba realmente tratando de matarlo. De eso se trataba la guerra. Pero... Levant la cabeza por el borde de la duna. Un guerrero Klatchiano estaba mirando del otro lado. Vimes se desliz... Bingeley-bingeley bip! Es su llamada de las siete a eme, InserteNombre-Aqu! Al menos espero... Eh? Maldicin! Vimes reaccion primero y golpe al hombre en la nariz. Como no tena sentido esperar a ver el efecto que le haba hecho, se lanz hacia adelante y los dos rodaron abajo del otro lado de la duna congelada, forcejeando y golpeando. ... pero mis funciones en tiempo real parecen algo errticas en este momento... El Klatchiano era ms pequeo que Vimes. Y era tambin ms joven. Pero desafortunadamente para l pareca ser demasiado joven para haber aprendido la lucha sucia que significaba supervivencia en las calles de AnkhMorpork. Vimes, por lo contrario, estaba preparado para golpear a cualquiera con cualquier cosa. La cuestin era que el oponente no debera levantarse otra vez. Lo dems era decoracin. Resbalaron y se detuvieron en el fondo de la duna, con Vimes arriba y el Klatchiano gruendo. Cosas Por Hacer chill el Dis-Organizador: Doler. Y entonces... Era probablemente tiempo de cortar cuellos. En casa, Vimes lo habra arrastrado a una celda, en la certeza de que se vera mejor por la maana, pero en el desierto no tena esa opcin. No, no poda hacerlo. Golpeara al tipo hasta dejarlo sin sentido. Era el modo ms misericordioso. Vindaloo! Vindaloo! El puo de Vimes se qued levantado. Qu? Es usted, seor Vimes? Vindaloo! Vimes tir de la tela que cubra el rostro de la figura. Eres el muchacho de Goriff? No quera estar aqu, seor Vimes! las palabras salan desespera 210

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das. Est bien, est bien. No te lastimar. Vimes baj el puo y se levant, tirando del muchacho con l. Habla despus murmur. Vmonos! No! Todos saben lo que le hacen los Dregs a los cautivos! Bueno, yo soy un cautivo y nos lo harn a los dos, de acuerdo? Qudate lejos de la comida divertida y estars bien. Alguien silb en la oscuridad. Vmonos, muchacho! susurr Vimes. No te ocurrir nada malo! Bueno... menos de lo que te ocurrir si te quedas aqu. Ests bien? Esta vez no le dio al muchacho tiempo de discutir y lo arrastr con l. Mientras se dirigan hacia el campamento Dreg otras figuras se deslizaron dunas abajo. A uno de ellos le faltaba un brazo y tena una espada clavada. Cmo te sientes, Reg? dijo Vimes. Un poco raro, seor. Despus que el primero me cort el brazo y me clav, el resto de ellos pareca alejarse de m. Honestamente, poda pensar que nunca vieron un hombre clavado. Has encontrado tu brazo? Reg movi algo en el aire. Eso es otra cosa dijo. Golpe algunos con l y corrieron aullando. Es tu clase de combate sin armas dijo Vimes. Probablemente tome algo de tiempo acostumbrarse. Es un prisionero lo que lleva? En cierta forma Vimes mir alrededor. Parece que se ha desmayado. No s por qu. Reg se inclin, acercndose. Estos extranjeros son un poco raros dijo. Reg? S? Tu oreja est colgando. S? Pguela. Pienso que un clavo podra servir, verdad?

El Sargento Colon levant la mirada hacia las estrellas. La baj hasta l. Al menos, Fred Colon tena una alternativa. A su lado el Cabo Nobbs lanz un gruido. Los atacantes le haban dejado los pantalones. Hay algunos lugares donde los ms audaces temen ir, y las reas por encima de las rodillas y por debajo del estmago de Nobby es 211

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taba entre ellas. Bueno, Colon pens en ellos como en atacantes. Tcnicamente se supona que eran defensores. Defensores agresivos. Por favor, me cuentas todo otra vez? dijo. Encontramos un par de tipos de nuestra altura y peso... Eso. Los metimos en ese callejn... Eso. Hice un movimiento con un trozo de madera y te golpe accidentalmente en la oscuridad, y ellos se enojaron y result que eran ladrones y robaron toda nuestra ropa. No se supona que hiciramos eso. Bueno, bsicamente funcion dijo Nobby tratando de ponerse de rodillas. Podramos volver a intentarlo. Nobby, ests en un puerto en una ciudad extranjera, vestido solamente, y utilizo esta palabra con dolor, Nobby, con tus no-mencionables. No es el momento de comenzar a hablar de llevar personas a callejones. Podran chismosear. Angua dice que la desnudez es la costumbre nacional de todas partes, Sarge. Ella hablaba de s misma, Nobby dijo Colon deslizndose en las sombras. Es diferente contigo. Mir alrededor del otro extremo del callejn. Se escuchaba ruido y parloteo desde el edificio que formaba uno de los muros. Un par de burros cargados esperaba pacientemente. Acrcate y toma uno de los bultos, s? Por qu yo, Sarge? Porque eres el cabo y yo el sargento. Y tienes encima algo ms que yo. Jadeando ruidosamente, Nobby se meti en la estrecha calle y desat uno de los animales tan rpido como pudo. El burro lo sigui obediente. El Sargento Colon tir de la carga. Si algo sale de esto nos lo podremos poner dijo. Eso har... Qu es esto? Sostena algo rojo. Un florero? dijo solcito Nobby. Es un fez! Algunos Klatchianos los usan. Parece que hemos tenido un golpe de suerte. Whoops, aqu hay otro. Prubatelo, Nobby. Y... parece una de esas cosas que usan, ropa de cama... y aqu hay otro para ti, tambin.
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Estamos en casa, y secos, Nobby. Son un poco cortos, Sarge. Los ladrones no pueden ser exigentes dijo Colon luchando con la ropa. Vamos, ponte el fez. Me hace ver un poco tonto, Sarge. Mira, me pondr el mo, est bien? Entonces ser fez a fez, Sarge. El sargento le dispens una severa mirada. Lo tenas preparado, eh, Nobby? No, Sarge. Acabo de inventarlo en mi cabeza. Bueno, mira, no me llames Sarge. No suena muy Klatchiano. Tampoco Nobby, Sar... Lo siento... Oh, no lo s... podras ser... Knobi o Nbobi... o Gnobbee...19 Suena bastante Klatchiano para m. Cul es el buen nombre Klatchiano para ti, entonces? Casi no conozco ninguno dijo Nhobi. El Sargento Colon no respondi. Estaba espiando desde la esquina otra vez. Su seora dijo que l no esperara murmur Nobby. S, pero dentro de esa lata de estao, bueno, huele bastante usado, si sabes a qu me refiero. Qu no dara por...? Se escuch un bramido detrs. Se volvieron. Haba tres soldados Klatchianos. O tal vez guardias. Nobby y el Sargento Colon no miraron ms all de las espadas. El lder les gru una pregunta. Qu dijo? pregunt Nobby. No lo s! De dnde son? dijo el lder en Morporkiano. Qu? Oh... eh, Colon dud, esperando la brillante muerte. Ja, s El guardia baj la espada y seal con el pulgar hacia los muelles. De regreso a su emplazamiento! Correcto! dijo Nobby. Cmo se llaman? pregunt uno de los guardias. Nhobi dijo Nobby. Pareca que pasaba. Y t, gordo? Colon estaba congelado de pnico. Busc desesperado por cualquier nombre que sonara Klatchiano, y encontr solamente uno que pareca y era autnticamente Klatchiano.
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Por supuesto, los tres nombres suenan igual que Nobby. (Nota del traductor)

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Al dijo, con las rodillas temblando. Regresan ya mismo o tendremos problemas! Los vigilantes corrieron, arrastrando el burro por detrs, y no se detuvieron hasta llegar al embarcadero, el que de alguna manera sentan como su hogar. Qu fue todo eso, sa... Al? dijo Nobby. Todo lo que queran era empujarnos un poco! Comportamiento Tpico de Guardia agreg. No de la nuestra, por su puesto. Supongo que tenemos las ropas apropiadas... Ni siquiera les dijiste de dnde ramos! Y hablaron en nuestra lengua! Bueno, ellos... quiero decir... cualquiera debera poder hablar Morporkiano dijo Colon recuperando gradualmente su equilibrio mental. Incluso los bebs lo aprenden. Apuesto a que se hace ms fcil despus de aprender algo tan complicado como el Klatchiano. Qu haremos con el burro, Al? Crees que sabe pedalear? Lo dudo. Entonces lo dejaremos aqu. Pero lo robarn, Al. Oh, estos Klatchianos robarn cualquier cosa. Nosotros no, eh, Al? Nobby mir el bosque de mstiles que llenaba la baha. Parecen muchos ms desde aqu dijo. Podras caminar de barco en barco por dos kilmetros. Para qu estn todos? No seas tonto, Nobby. Es obvio. Llevarn a todo el mundo hacia Ankh-Morpork! Para qu? Nosotros no comemos muchos... Invasin, Nobby! Tenemos una guerra, recuerdas? Se volvieron hacia los barcos. Las luces brillaban sobre el agua. El trozo de ella que estaba inmediatamente debajo de ellos burbuje un momento y entonces el casco del Bote subi unas pulgadas sobre la superficie. La tapa se desenrosc y el rostro preocupado de Leonardo apareci. Ah, estn all dijo. Estbamos preocupndonos... Descendieron al ftido interior de la nave. Lord Vetinari estaba sentado con un montn de papeles sobre las rodillas, escribiendo con cuidado. Levant la mirada rpidamente. Informe. Nobby se mova inquieto mientras el Sargento Colon entregaba un in 214

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forme ms o menos ajustado, aunque hubo cierto dilogo jugoso con los guardias Klatchianos que el cabo no recordaba en el momento. Vetinari no les miraba. An escribiendo, les dijo: Sargento, Ur es un viejo pas Rimward del reino de Djelibeybi, cuyos pobladores son el mayor exponente de buclica estupidez. Por alguna razn, no puedo imaginar cul, el guardia supuso que ustedes venan de all. Y el Morporkiano es algo as como una lengua franca an en el imperio Klatchiano. Cuando alguien de Hersheba necesita comerciar con alguien de Istanzia, sin dudarlo regatearn en Morporkiano. Esto ser til, por supuesto. La fuerza que se est reuniendo aqu debe significar que prcticamente todos los hombres son extranjeros lejanos con extravagantes costumbres. Ya que nosotros no actuamos demasiado extrao, pasamos la inspeccin. Esto significa que nada de pedir curry con nabos y pasas, y evitar eso de ordenar jarras de Winklezs Old Peculiar. He sido suficientemente claro? Eh... qu es lo que s haremos, seor? Comenzaremos un reconocimiento. Ah, bien. S. Muy importante. Y entonces buscaremos el alto mando Klatchiano. Gracias a Leonardo tengo un pequeo... paquete a entregar. Espero que termine la guerra muy rpido. El Sargento Colon pareca ido. En algn punto de los ltimos segundos la conversacin se le haba escapado. Perdone, seor... dijo alto mando, seor. S, sargento. Como... el mximo yelmo o turbante o lo que sea... todo rodeado de tropas entrenadas, seor. All es donde pones siempre tus mejores tropas, alrededor del hombre ms importante. Espero que ese sea el caso, s. De hecho, casi lo espero. El Sargento Colon, una vez ms, trat de seguirlo. Ah. Bien. Y nosotros iremos a buscarlos, verdad, seor? No puedo pedirles que vengan a nosotros, sargento. Bien, seor. Me doy cuenta. Esto podra quedar un poco atestado. Finalmente, Vetinari levant la mirada. Hay algn problema, sargento? Y el Sargento Colon, una vez ms, supo de un secreto sobre el valor. Era posiblemente una especie de cobarda mejorada el conocimiento de que mientras la muerte puede esperar si avanzas, sera un picnic comparada con la certeza de vivir el infierno que te espera si retrocedes. Eh... no, ninguno, seor dijo.
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Muy bien Vetinari empuj los papeles a un lado. Si hay otras ropas que se puedan usar en su bolsa, me cambiar y echaremos un vistazo a Al-Khali. Oh, dioses... Perdn, sargento? Oh, bien, seor. Bien Vetinari comenz a sacar cosas de la bolsa robada. Haba un juego de palos de malabarista, una bolsa de pelotas de colores, y finalmente una caja, como el que se coloca en un costado del escenario durante el acto de un artista. Gulli, Gulli y Betilxxv ley. Trucos exticos y danzas. Hmm agreg. Parece que haba una dama entre los propietarios de esta bolsa. Los vigilantes miraron el material de gasas que sala de la bolsa. Los ojos de Nobby se le saltaron. Qu son esas cosas? Creo que se llaman pantalones de harem, cabo. Son muy... Curiosamente, el propsito de la ropa de las muchachas o de las bailarinas exticas siempre ha sido menos el revelar y ms el sugerir la inminencia de la revelacin dijo el Patricio. Nobby se mir su propia vestimenta y luego la del Sargento Al-Colon, y dijo vivazmente: Bueno, estoy seguro que no le quedar, seor. Inmediatamente se arrepinti de sus palabras. No he pensado que deban quedarme bien a m dijo el Patricio con calma. Por favor, Cabo Beti, pseme su fez.

El sutil y engaoso amanecer-antes-del-amanecer corri sobre el desierto, y el comandante del destacamento Klatchiano no se senta feliz. Los Dregs siempre atacaban al amanecer. Todos ellos. No importaba cuntos eran ni cuantos eran los atacados. De cualquier manera, toda la tribu atacaba. No eran las mujeres y los nios, sino los camellos, cabras, ovejas y tambin las gallinas. Por supuesto que se los esperaba y los arcos les provocaran bajas, pero... ellos siempre aparecan de repente, como si el desierto los hubiera escupido. Si lo hacas mal, si eras demasiado lerdo, entonces te cortaran, patearan, cornearan, picaran y te escupiran rabiosamente. Sus tropas estaban en espera. Bueno, si se les poda llamar tropas. Di 216

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ra que estaban agotados... bueno, no lo haba dicho, realmente, porque ese tipo de cosas podra meterle en problemas con este ejercito, pero lo pens muy fuerte. La mitad eran nios que pensaban que si entrabas en batalla gritando y agitando la espada en el aire el enemigo huira. Nunca se haban enfrentado con gallinas Dregs que atacaban a la altura de los ojos. Y el resto... en la noche, las personas corran unos contra otros, se emboscaban unos a los otros por error, y ahora estaban nerviosos como pulgas sobre un tambor. Un hombre haba perdido la espada y juraba que alguien se haba ido con ella clavada en el cuerpo. Y alguna clase de roca se haba levantado y caminado por all golpeando a las personas. Con otras personas. El sol estaba muy arriba. La espera es la peor parte dijo su sargento, cerca de l. Podra ser la peor parte dijo el comandante. O, tambin, el instante en que brotan del desierto y te cortan por la mitad podra ser la peor parte se qued mirando melanclico hacia las arenas traicioneras. O ese instante en que una oveja enloquecida trata de comerte la nariz podra ser la peor parte. De hecho, cuando piensas todas las cosas que pueden suceder cuando ests rodeado de una horda de aullantes Dregs, la parte en la que ellos no estn es, y creo que estars de acuerdo conmigo, la mejor parte. El sargento no estaba entrenado en esta clase de cosas. De modo que dijo: Se retrasan. Bien. Mejor ellos que nosotros. El sol est alto, seor. El comandante mir su sombra. Era pleno da y la arena estaba, afortunadamente, limpia de su sangre. El comandante haba estado pacificando varias partes recalcitrantes de Klatch durante el tiempo suficiente para preguntarse por qu, si estaba pacificando personas, siempre pareca estar peleando con ellas. La experiencia le haba enseado a no decir cosas como, Esto no me gusta, est muy callado. No haba nada muy callado. Pueden haber levantado el campamento durante la noche, seor dijo el sargento. Eso no es propio de los Dregs. Nunca escapan. De cualquier manera, puedo ver sus tiendas. Por qu no los atacamos, seor? Usted no ha combatido contra Dregs antes, eh, sargento? No, seor. Aunque estuve pacificando los Locos Savatar de Uhistan, y son... Los Dregs son peores, sargento. Ellos pacifican en su contra.
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No le he contado cmo de locos estaban los Savatar, seor. Comparados con los Dregs, apenas estn ligeramente chalados. El sargento sinti que su reputacin haba sido impugnada. Qu tal si tomo unos hombres e investigo, seor? El comandante mir al sol otra vez. El aire ya estaba demasiado caliente para respirar. Oh, muy bien. Adelante. Los Klatchianos avanzaron por el campo. Estaban las tiendas, y las cenizas de los fuegos. Pero no haba camellos o caballos, solamente una larga senda que sala entre las dunas. La moral comenzaba a levantarse un poco. Atacar a un peligroso enemigo que no est all es una de las formas de batalla ms atractivas, y haba un montn de aseveraciones acerca de la suerte que tuvieron los Dregs por haberse ido a tiempo, y alguna que otra expresin sobre lo que los soldados hubieran hecho a los Dregs si los hubieran atrapado. Quin es ese? dijo el sargento. Una figura apareci en las dunas, montada sobre un camello. Sus ropas blancas llameaban en la brisa. Desmont cuando se acerc a los Klatchianos y agit la mano en un saludo. Buen da, caballeros! Puedo convencerles de que se rindan? Quin es usted? Capitn Zanahoria, seor. De modo que si son tan gentiles para dejar sus armas nadie saldr herido. El comandante levant la mirada. Unos globos estaban apareciendo a lo largo del borde de las dunas. Cuando salieron, resultaron ser cabezas. Son... Dregs, seor! dijo el sargento. No. Los Dregs estaran cargando, sargento. Oh, lo siento. Tengo que decirles que carguen? dijo Zanahoria. Es lo que prefiere? Los Dregs estaban a todo lo largo de las dunas ahora. El alto sol brillaba en los metales. Est dicindome comenz el comandante lentamente, que puede persuadir a los Dregs de que no carguen? Es gracioso, pero creo que han cogido la idea dijo Zanahoria. El comandante consider la posicin. Haba Dregs a ambos lados. Su tropa estaba apiada todos juntos. Y este pelirrojo, de ojos azules, le estaba sonriendo. Qu piensan ellos acerca del misericordioso tratamiento de prisione 218

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ros? se aventur. Pienso que podran arreglarlo. Si insisto. El comandante mir hacia los silenciosos Dregs otra vez. Por qu? dijo. Por qu no nos estn atacando? pregunt. Mi comandante dice que no quiere prdidas innecesarias de vidas, seor dijo Zanahoria. Es el Comandante Vimes, seor. Est sentado sobre esa duna, all arriba. Puede persuadir a los Dregs armados de no atacar y tambin tiene un comandante? S, seor. l dice que es una accin poltica. El comandante trag. Nos rendimos dijo. Qu? As de fcil? pregunt su sargento. Sin luchar? S, sargento. Sin luchar. Este hombre puede hacer correr agua colina arriba y tiene un comandante. Me encanta la idea de rendirme sin luchar. He peleado durante diez aos y rendirme sin lucha es algo que siempre quise hacer.

El agua cay desde el techo de metal del Bote y form un globo sobre un papel delante de Leonardo da Quirm. La sac. Podra ser aburrido, esperar en una pequea lata de metal debajo de un embarcadero indescriptible, pero Leonardo no tena nocin de la palabra. Ausente, hizo un rpido boceto de un sistema de ventilacin mejorado. Comenz a mirarse la mano. Casi sin su gua, tomando instrucciones de algn rincn de su cabeza, dibuj el esquema de una versin mucho ms grande del Bote. Aqu y all... poda haber un grupo de cientos de remos, ms que de pedales, cada uno manipulado... su lpiz acarici el papel... por jvenes guerreros musculosos y no disfrazados. Un bote que pasara sin ser visto por debajo de otros botes, llevando hombres donde se necesitaran. Aqu, un serrucho gigante fijado en el techo, de modo que cuando girase a velocidad pudiera cortar los cascos de los barcos enemigos. Y aqu y all un tubo... Se detuvo y mir su dibujo durante un rato. Entonces suspir y se deshizo de l.

Vimes miraba desde la duna. No poda escuchar mucho desde all, pero no lo necesitaba.
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Angua se sent a su lado. Est funcionando, verdad? dijo. S. Qu har? Oh, tomar sus armas y les dejar ir, supongo. Por qu lo sigue la gente? pregunt Angua. Bueno, eres su novia, deberas... Eso es diferente. Lo amo porque es amable sin pensar en eso. No se fija en sus propios pensamientos como hacen otros. Cuando hace cosas buenas es porque ha decidido hacerlas, no porque quiera llegar a algo. Es tan simple. De todos modos, soy un lobo que vive con personas, y hay un nombre para lobos que viven con personas. Si l silba, yo vendr corriendo. Vimes trat de no mostrar su embarazo. Angua sonri. No se preocupe, seor Vimes. Ya lo dijo usted mismo. Tarde o temprano todos somos el perro de alguien. Es como hipnotismo dijo Vimes de prisa. La geste lo sigue para ver qu sucede a continuacin. Se dicen a s mismos que solamente lo siguen por un rato y que pueden detenerse cuando quieran, pero nunca quieren. Es maldita magia. No. Alguna vez lo ha mirado, realmente? Le apuesto que averigu todo sobre Jabbar a los diez minutos de estar hablando con l. Le apuesto que sabe el nombre de cada camello. Y que lo recuerda todo. La gente no toma habitualmente tanto inters por otras personas Sus dedos distrados hicieron un dibujo en la arena. De ese modo te hace sentir importante. Los polticos hacen eso... comenz Vimes. No de la manera que l lo hace, crame. Creo que Lord Vetinari recuerda hechos de las personas... Oh, eso te lo puedes creer! ... pero Zanahoria tiene inters. Ni siquiera piensa en eso. Hace espacio en su cabeza para las personas. Muestra inters y entonces las personas piensan que son interesantes. Se sienten... mejores cuando l est cerca. Vimes baj la mirada. Los dedos de Angua estaba dibujando otra vez, distradamente, sobre la arena. Todos estamos cambiando en el desierto, pens. No es como la ciudad, rodeando tus pensamientos. No me asombra que ste sea el lugar donde comienzan las religiones. Y de repente, aqu estoy, probablemente de manera ilegal, y tratando de hacer mi trabajo. Por qu? Porque soy demasiado estpido para detenerme y pensar antes de salir tras algo, por eso es. Hasta Zanahoria sabra hacerlo mejor. Yo corr tras el
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barco de Ahmed sin pensarlo, pero l fue lcido para presentarse a m primero. Hizo lo que un oficial responsable debe hacer, pero yo... El perro de Vetinari dijo en voz alta. Corre primero, y piensa despus... Sus ojos captaron el bulto distante de Gebra. Fuera estaba el ejrcito Klatchiano, y en algn lugar ms all el ejrcito de Ankh-Morpork, y l tena un puado de personas y ningn plan porque haba corrido primero y... Pero tengo que hacerlo dijo. Ningn polica habra permitido escapar a un sospechoso como Ahmed... Una vez ms tuvo la sensacin de que el problema que estaba enfrentando no era un problema. Era algo obvio. l era el problema. No estaba pensando bien. Ya que lo pensaba, no haba pensado en eso, realmente. Mir hacia la compaa atrapada. Se haban desnudado y parecan avergonzados, como cualquier hombre en ropa interior. La tnica blanca de Zanahoria an llameaba en la brisa. No ha estado aqu un da entero, pens Vimes, y ya viste el desierto como un par de sandalias. ... eh... bingeley-bingeley bip? Es su diario duende? pregunt Angua. Vimes puso los ojos en blanco. S. Aunque parece estar hablando de alguien diferente. ... eh... tres pe eme murmur el duende lentamente... da sin completar... Controlar Defensas Murallas... Ves? Piensa que estoy en Ankh-Morpork! Le cost a Sybil trescientos dlares y ni siquiera puede detectar dnde estoy. Lanz la colilla del cigarro y se puso de pie. Mejor bajo de aqu dijo. Despus de todo, soy el jefe. Resbal duna abajo y aterriz delante de Zanahoria, quien lo salud. Un saludo ser suficiente, capitn, pero gracias igualmente. Perdone, seor. Creo que me sobrepas. Por qu les ha hecho desnudarse? Ser un motivo de burla cuando regresen, seor. Un golpe a su orgullo Se inclin ms cerca y susurr: Aunque he permitido que el oficial se quede con la ropa. No vale la pena exponer a los oficiales. De verdad? dijo Vimes. Y algunos quieren unrsenos, seor. Est el muchacho de Goriff y unos pocos ms. Fueron reclutados en el ejrcito ayer. Ni siquiera saben por qu estn peleando. De modo que les dije que podan.
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Vimes llev al capitn a un costado. Eh... No recuerdo haber sugerido nada sobre prisioneros que se nos unan dijo tranquilo. Bueno, seor... Pens que, con nuestro ejrcito aproximndose, y ya que casi todos estos muchachos vienen de diferentes rincones del imperio y que no les gustan los Klatchianos ms de lo que nos gustan a nosotros, pens que una gil columna de guerrilla...lxxvi No somos soldados! Eh... Cre que ramos soldados... S, s, est bien. En cierto modo... pero la verdad es que somos policas, lo que siempre fuimos. No matamos personas a menos que... Ahmed? Todos se inquietan cuando est por all, preocupa a las personas, recoge informacin por todos lados, parece ir donde le place, y parece estar siempre all donde hay problemas... maldito maldito maldito... Corri a travs de la multitud hasta encontrar a Jabbar, que estaba mirando a Zanahoria con la habitual sonrisa desconcertada que Zanahoria provoca en los mirones inocentes. Tries das dijo Vimes. Tres das. Eso son setenta y dos horas! S, offendi? dijo Jabbar. Era la voz de alguien que haba reconocido el amanecer, el medioda y al atardecer, y que haba dejado permitido que todo sucediera como quisiera. Entonces, por qu le llaman 71-horas Ahmed? Qu tiene de especial la hora adicional? Jabbar sonri nervioso. Hizo algo despus de setenta y una horas? dijo Vimes. Jabbar cruz los brazos. No lo dir. Te dijo que nos mantuvieras aqu? S. Pero que no nos mataras. Oh, no matara a mi amigo Sir Sam Mula... Y no me vengas con toda esa basura de ojos dijo Vimes. l quera tiempo para llegar a algn lugar y hacer algo, verdad? No lo dir. No lo necesito dijo Vimes. Porque nos estamos yendo. Y si nos matas... bueno, probablemente puedas, pero a 71-horas Ahmed no le gustar, supongo. Jabbar pareca un hombre tomando una decisin difcil. Regresar pronto! dijo. Maana! No hay problemas!
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Y yo no esperar! Y no creo que me quiera muerto, Jabbar. Me quiere vivo. Zanahoria? Zanahoria se aproxim veloz. S, seor? Vimes estaba consciente de que Jabbar lo miraba con horror. Hemos perdido a Ahmed dijo. Ni siquiera Angua puede tomar el rastro con la arena soplando por todo el lugar. No tenemos dnde ir. No somos necesarios aqu. Lo somos, seor! explot Zanahoria. Podemos ayudar a las tribus del desierto... Oh, quieres quedarte y luchar? dijo Vimes. Contra los Klatchianos? Contra los malos Klatchianos, seor. Ah, bien, se es el truco, eh? Cuando uno de ellos venga aullando con la espada en alto, cmo te dars cuenta de su carcter? Bueno, puedes quedarte y luchar por el buen nombre de Ankh-Morpork. Ser una corta batalla. Pero yo me voy. Probablemente Jenkins no ha podido poner a flote su barco todava. De acuerdo, Jabbar? El Dreg estaba mirando la arena entre sus pies. T sabes dnde est l, verdad? solt Vimes. S. Dmelo. No. Se lo he jurado. Pero los Dregs son rompedores de juramentos. Todo el mundo lo sabe. Jabbar sonri a Vimes. Oh, juramentos. Estupideces. Le di mi palabra. No la romper, seor dijo Zanahoria. Los Dregs son muy particulares acerca de esas cosas. Es cuando juran por los dioses y cosas cuando rompern su juramento. No te dir dnde est dijo Jabbar. Pero... sonri otra vez, y esta vez no haba humor en la sonrisa, Cun valiente es usted, seor Vimes?

Deja de quejarte, Nobby. No me estoy quejando. Solamente digo que estos pantalones son un poco ventilados, eso es todo lo que digo. Aunque se ven bien en ti. Y qu se supone que hacen esos dos cuencos de metal?
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Se supone que protegen los trozos que t no tienes, Nobby. Por la manera en que sopla la brisa, podra conseguir alguna proteccin para los trozos que s tengo. Muvete y acta como una dama, quieres, Nobby? Lo cual sera difcil, tena que admitir el Sargento Colon. La dama para quien haban sido hechas esas ropas era una dama alta y algo rellena, mientras que Nobby sin su armadura podra haber escondido una vara corta si le hubieras adosado un tostador a los dos tercios de la altura. Pareca un acorden de gasa con mucha joyera. En teora, el vestuario deba ser bastante revelador, pero ahora tena demasiados dobleces e hinchazones que nadie podra decir con seguridad que l estaba all adentro. Llevaba el burro, que pareca haberle tomado afecto. Nobby les gustaba a los animales. No tena un olor extrao. Y las botas no van sigui el Sargento Colon. Por qu no? T an tienes las tuyas. S, pero no se supone que soy una flor del desierto, verdad? La luna del placer de alguien no debera hacer chispas al caminar, verdad? Pertenecen a mi abuelo, no las dejar para que las roben, y no dar vueltas para el placer de nadie dijo Nobby de mal humor. Lord Vetinari avanz al frente. Las calles estaban llenas. Al-Khali quera comenzar los negocios del da en el fresco del amanecer, antes de que el da encendiera el panorama. Nadie le prestaba atencin a los recin llegados, aunque algunas personas se volvieron a mirar al Cabo Nobbs. Cabras y gallinas se retiraban del camino mientras pasaban. Cuidado con los que traten de venderte esas sucias postales, Nobby dijo Colon. Mi to estuvo aqu una vez y dijo que un tipo trat de venderle un paquete de sucias postales por cinco dlares. Qued muy disgustado. S, porque puedes tenerlas por dos dlares en las Sombras dijo Nobby. Eso es lo que dijo. Y eran de Ankh-Morpork. Tratando de vendernos nuestras propias sucias postales? Realmente, a eso le llamo un disgusto. Buenos da, sultn! dijo una voz alegre y en cierto modo familiar. Nuevos en la ciudad? Los tres se volvieron hacia una figura que haba aparecido mgicamente desde la entrada de un callejn. Claro, s dijo el Patricio. Ya lo puedo ver! Todos lo son en estos das. Y este es su da de suerte, shah! Estoy aqu para ayudarle! Si quiere algo, yo lo tengo! El Sargento Colon haba estado mirando al hombre. Dijo con una voz le 224

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jana: Su nombre viene a ser algo como... Al-Jibla o algo as, correcto? Ha odo hablar de m, no? dijo jovialmente el comerciante. Algo as, s dijo Colon lentamente. Usted es asombrosamente... familiar. Lord Vetinari lo empuj a un lado. Somos artistas ambulantes dijo. Estamos deseando obtener un contrato en el palacio del Prncipe... Tal vez usted pueda ayudar. El hombre se frot la barba pensativo, y varias partculas cayeron en cascada dentro de los cuencos de su bandeja. No s nada del palacio dijo. Qu es lo que ustedes hacen? Juegos malabares, comemos fuego, esa clase de cosas dijo Vetinari. S? dijo Colon. Al-Jibla movi la cabeza hacia Nobby. Qu hace...? ... ella dijo Lord Vetinari, ayudndole. ... ella? Baile extico dijo Vetinari mientras Nobby frunca el ceo. Bastante extico, podra decir dijo Al-Jibla. Se asombrara. Un par de hombres armados se acercaron a ellos. El corazn del Sargento Colon dio un salto. En esos rostros barbados se vio a s mismo y a Nobby, que en casa siempre se acercaran a cualquier cosa que pareciera interesante en las calles. Ustedes son malabaristas, verdad? pregunt uno de ellos. Veamos lo que pueden hacer, entonces. Lord Vetinari los mir y baj la vista hasta al bandeja alrededor del cuello de Al-Jibla. Entre los objetos de alimento ms identificables haba una cantidad de melones verdes. Muy bien dijo, y levant tres. El Sargento Colon cerr los ojos. Despus de unos segundos, los volvi a abrir porque el guardia haba dicho: Muy bien, pero cualquiera lo puede hacer con tres. En ese caso, tal vez el seor Al-Jibla me lance unos pocos ms dijo el Patricio, mientras las bolas saltaban de las manos. El Sargento Colon volvi a cerrar los ojos. Despus de unos momentos un guardia dijo: Siete est bastante bien. Pero son solamente melones.
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Colon abri los ojos. El Klatchiano movi su ropa a un costado. Media docena de cuchillos de lanzar brillaron. Y tambin sus dientes. Lord Vetinari asinti. Para la creciente sorpresa de Colon no pareca estar mirando los melones voladores. Cuatro melones y tres cuchillos dijo. Si son tan gentiles de entregar tres cuchillos a mi asistente Beti... Quin? pregunt Nobby. Oh? Por qu no siete cuchillos, entonces? Gentiles seores, sera demasiado sencillo20 dijo Lord Vetinari. Soy un malabarista torpe. Por favor, permtanme practicar mi arte. Beti? dijo Nobby, furioso bajo sus velos. Tres frutas se alejaron suavemente de la rueda verde y cayeron sobre la bandeja de Al-Jibla. Los guardias miraron atentamente, y segn Colon tambin nerviosos, a la gruesa figura del agente disfrazado. Ella no har ninguna clase de danza, verdad? se aventur uno de ellos. No! solt Beti. Es una promesa?21 Nobby tom tres de los cuchillos y los retir del cinturn del hombre. Se los dar a su... a l, verdad, Beti? dijo Colon, repentinamente seguro que mantener vivo al Patricio era por cierto la nica manera de evitar un ltimo cigarrillo al sol. Tambin se haba dado cuenta de que otras personas se acercaban a mirar el espectculo. A m, por favor... Al dijo el Patricio asintiendo. Colon le lanz los cuchillos, lenta y suavemente. Tratar de clavarlos en los guardias, pens. Es astuto. Y entonces todos nos dejarn ir. El crculo giraba brillando al sol. Se escuchaba un murmullo de aprobacin entre la muchedumbre. Todava es aburrido dijo el Patricio. Y sus manos se movieron en un patrn complejo que sugera que sus muecas se debieron mover una a travs de la otra, por lo menos dos veces.
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Los malabaristas pueden decirte que practicar con objetos idnticos es siempre ms fcil que con una mezcla de formas y tamaos. Incluso en el caso de motosierras, aunque por supuesto que cuando el malabarista falla la primera es slo el comienzo de sus problemas. Varios se le unirn en muy poco tiempo. (Nota del autor)
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La apariencia del Cabo Nobbs puede ser resumida de esta manera. Una de las leyes menores del universo narrativo es que cualquier protagonista feo que tiene, por alguna razn, que disfrazarse de mujer aparecer ms atractivo para los hombres perfectamente sanos, y con divertidos resultados. En este caso, las leyes luchaban contra el hecho del Cabo Nobby Nobbs, y se haban rendido. (Nota del autor)

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La bola enredada de frutas y cuchillos saltaba en el aire. Tres melones cayeron al suelo, limpiamente cortados en dos. Tres cuchillos se clavaron en el polvo a unas pocas pulgadas de las sandalias del propietario. Y el Sargento Colon mir hacia arriba, hacia la creciente y verde... El meln explot, y tambin la audiencia, pero ambas cosas, sus carcajadas y el humor, se perdieron para el Sargento Colon que limpiaba la pulpa pasada de sus carros. El instinto de conservacin habl otra vez. Tambalea hacia atrs, le dijo. Entonces l se tambale hacia atrs, sacudiendo las piernas en el aire. Cae pesadamente, le dijo. Entonces l se sent, y casi aplast una gallina. Pierde tu dignidad, le dijo; de todas las cosas que tienes es la que puedes arriesgarte a perder. Lord Vetinari le ayud a levantarse. Nuestras vidas dependen de que parezcas un idiota gordo y estpido susurr, volviendo a poner el fez en la cabeza de Colon. No soy bueno actuando, seor... Bien! Sseor. El Patricio levant tres mitades de meln y las dej en un puesto que una mujer acababa de instalar, robando un huevo de una cesta mientras pasaba. El Sargento Colon parpade. Eso no era... real. El Patricio no haca esa clase de cosas... Damas y caballeros! Vean... un huevo! Y aqu tenemos... una cscara de meln! Huevo, meln! Meln, huevo!lxxvii Ponemos el meln sobre el huevo! Sus manos se movieron sobre las tres mitades, cambindolas de lugar a gran velocidad. Giran, y giran, as! Pero, dnde est el huevo? Lo sabe usted, shah? Al-Jibla sonri sobrador. Debajo del izquierdo dijo. Siempre est all. Lord Vetinari levant el meln. La tabla de debajo no tena huevo. Y usted, noble guardia? Est debajo del central dijo el guardia. S, por supuesto... oh vaya, no lo est... La multitud mir al ltimo meln. Eran gente de calle. Conocan lo que pasaba. Cuando el objeto puede estar debajo de tres cosas, y resulta que no est debajo de dos de ellas, entonces el lugar donde no debe estar es bajo la tercera. Solamente alguna clase de tonto crdulo creera algo as. Por supuesto que haba un truco. Siempre haba un truco. Pero deber mirar, si
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quiere ver un truco bien hecho. Sin embargo, Lord Vetinari levant el meln, y la multitud asinti con satisfaccin. Por supuesto, no estaba all. Sera un da bastante pobre para un entretenimiento callejero si las cosas estaban donde se supona que estaban. El Sargento Colon saba lo que iba a suceder a continuacin, y lo supo porque por los dos ltimos minutos o ms algo le estuvo picoteando la cabeza. Consciente de que este era probablemente su momento, levant su fez y revel un pequesimo y esponjoso pollito. Tiene una toalla? Me temo que acaba de usar el toilet sobre mi cabeza, seor. Hubo una carcajada, algunos aplausos, y para su asombro el tintineo de monedas alrededor de sus pies. Y finalmente dijo el Patricio, la bella Beti les har una danza extica. La multitud qued en silencio. Entonces uno desde atrs dijo: Cunto tenemos que pagar para que no lo haga? Correcto! Ya he tenido suficiente de esto! Los velos flotaron detrs de ella, los brazaletes tintinearon, los codos se movieron con furia y las botas sacaron chispas: la bella Beti se lanz hacia la multitud. Quin ha dicho eso? Las personas se alejaron de ella. Los ejrcitos hubieran retrocedido. Y all, al descubierto como una medusa despus de un reflujo de marea, haba un hombre pequeo a punto de ser fritado en la clera de un creciente Nobbs. Quiero que no te ofendas, oh ser de dos ojos... Oh? Cara de bollo, eso dices? Nobby sac un arma entre el ruido de los brazaletes y golpe al hombre. Tienes que aprender sobre las mujeres, jovencito! Y entonces, porque un Nobbs no resistira un objetivo que se le ofrece, la pequea Beti sac una bota forrada en acero. Beti! solt el Patricio. Oh, est bien, s, est bien dijo Nobby, con velado desdn. Todos pueden decirme qu hacer, eh? Slo porque sucede que soy la mujer de por aqu se supone que lo he de aceptar, eh? No, se supone que t no patears sus asentaderas susurr Colon, tironendole. Yo no luzco bien Aunque se dio cuenta de que las mujeres en la multitud parecan estar en desacuerdo con esta repentina interrupcin
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del espectculo. Y hay varias historias extraas que podemos contarles! grit el Patricio. Beti las tiene murmur Colon y recibi una fuerte patada en el tobillo. Y varias visiones extraas que podemos mostrarles! Beti les... Argggh! Pero por ahora, buscamos la sombra de una caravana antigua... Qu estamos haciendo? Vamos a la taberna. La multitud comenz a dispersarse, pero con asombrados vistazos ocasionales hacia el tro. Uno de los guardias movi la cabeza hacia Colon. Buen espectculo dijo. Especialmente la parte en que su dama no movi sus velos... se desliz rpidamente detrs de su colega mientras Nobby giraba como un ngel vengador. Sargento susurr el Patricio. Es muy importante que sepamos acerca del paradero actual del Prncipe Carnerocanalla, entiende? En las tabernas la gente habla. Mantengamos nuestros odos abiertos. La taberna no era la idea de Colon de una taberna. Para comenzar la mayor parte no tena techo. Muros con arcos rodeaban un patio. Una parra creca de un macetn roto y haba sido llevada hacia unas espalderas. Se oa el sonido suave del agua que saltaba, pero no era como el Tambor Remendado, porque el bar se hubiera apoyado contra los retretes, sino porque haba una pequea fuente entre los adoquines. Y estaba fresco, mucho ms fresco que en la calle, aunque las hojas de la vid escasamente escondan el cielo. No saba que poda hacer malabares, seor susurr Colon a Lord Vetinari. Quiere decir que usted no puede, sargento? Noseor! Qu extrao. Es una habilidad a duras penas, verdad? Uno tiene que saber qu son esos objetos y dnde quieren ir. Despus es solamente una cuestin de permitirles ocupar la posicin correcta en el tiempo y el espacio. Usted es realmente bueno, seor. Practica frecuentemente? Hasta hoy, nunca lo haba intentado Lord Vetinari mir la expresin de asombro de Colon. Despus de Ankh-Morpork, sargento, un puado de melones voladores representa un problema menor, muy menor. Estoy asombrado, seor.
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Y en poltica, sargento, es siempre importante saber dnde est el pollo. Colon levant su fez. Est an sobre mi cabeza? Parece que se ha quedado dormido. No lo molestara, si fuera usted. ... hey, t, malabarista... ella no puede entrar aqu! Levantaron la mirada. Alguien con un rostro y un delantal que decan tabernero en setecientos idiomas estaba parado cerca de ellos, con una jarra de vino en cada mano. Nada de mujeres aqu prosigui. Por qu no? dijo Nobby. Las mujeres tampoco hacen preguntas. Por qu no? Porque est escrito, por eso. Dnde se supone que me he de ir, entonces? El tabernero se encogi de hombros. Quin sabe dnde van las mujeres? Vete fuera, Beti dijo el Patricio. Y... atiende a la informacin! Nobby tom la copa de vino de Colon y la trag de una vez. No lo s se quej. He sido mujer solamente diez minutos y ya los odio, machos bastardos. No s que le ha pasado, seor susurr Colon mientras Nobby sala . No parece estar normal... Pens que las mujeres Klatchianas hacan lo que se les deca! Acaso tu mujer hace lo que le dices, sargento? Bueno, s, obviamente, un hombre tiene que ser el amo de su propia casa, eso es lo que siempre digo... Entonces, por qu siempre ests colocando muebles de cocina, como me han dicho? Bueno, obviamente, tienes que escuchar a... En realidad la historia Klatchiana est llena de famosos ejemplos de mujeres que fueron a la guerra con sus hombres dijo el Patricio. Qu? Del mismo lado? Tistam, la esposa del Prncipe Arkven, sola cabalgar a la batalla con su esposo y, de acuerdo con la leyenda, mat a miles de hombres. Eso son muchos hombres. Las leyendas tienden a incrementar. De todas maneras, creo que hay una buena evidencia histrica de que la reina Sowawondra de Sumtri mat a ms de treinta mil personas durante su reinado. Dicen que estaba un poco
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loca. Debera escuchar a mi esposa cuando no retiro los platos dijo el Sargento Colon desolado. Ahora que nos hemos integrado a la poblacin local, sargento dijo el Patricio, deberamos averiguar qu est sucediendo. Aunque una invasin est muy bien planificada, siento que el Prncipe Carnerocanalla debe haber reservado algunas fuerzas para el caso de un ataque por tierra. Sera bueno saber dnde estn, porque all es donde l estar. Correcto. Crees que puedes manejar esto? Sseor. Conozco a los Klatchianos, seor. No se preocupe por eso. Aqu tienes algo de dinero. Pgale tragos a la gente. Mzclate. Correcto. No tomes demasiado, pero mezcla cuanto seas capaz de resistir. Soy un buen mezclador, seor. Vete, entonces. Seor? S? Estoy un poco preocupado por... Beti, seor. Que saliera as. Le puede suceder cualquier cosa pero hablaba con algo de duda. No haba mucho que le pudiera estar sucediendo al Cabo Nobbs. Estoy seguro de que si hubiera algn problema lo sabramos dijo el Patricio. En eso tiene razn, seor. Colon se escurri hacia un grupo de hombres que estaban sentados en crculo sobre el piso, conversando tranquilamente entre ellos y comiendo de una enorme fuente. Se sent. Los hombres de ambos lados se apartaron. Entonces ahora, cmo era... ah, ya s... todos saben cmo hablan los Klatchianos... Saludos, hermanos del desierto dijo. No s vosotros, pero a m me gustara tomarme un plato lleno de ojos de oveja, eh? Apuesto que no podis esperar a regresar a los camellos, yo s que no puedo. Escupo sobre los perros profanos de Ankh-Morpork. Alguien se ha tomado algn baksheesh ltimamente? Me podis llamar Al.

Excseme, es usted la dama que est con los payasos? El Cabo Nobbs, que haba estado tambalendose desolado, levant la
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mirada. Le estaba dirigiendo la palabra una joven de bello rostro. Era una novedad que una dama le hablara por eleccin propia. Y que sonriera mientras lo haca era algo nunca visto. Eh... s. Correcto. Soy yo trag. Beti. Mi nombre es Bana. Le gustara venir a conversar con nosotras? Nobby mir ms all. Haba una cantidad de mujeres de diferentes edades sentadas alrededor de un gran pozo. Una de ellas le salud con timidez. Parpade. Este era un territorio desconocido. Mir sus ropas, las que eran las peores para ponerse. Sus ropas siempre parecan las peores para ponerse cinco minutos despus de ponrselas. Oh, no se preocupe dijo la chica. Sabemos de eso. Pero se la vea tan solitaria. Y tal vez pueda ayudarnos... Estaban en medio del grupo ahora. Haba mujeres de todas las formas y tamaos. Y pareca que ninguna hubiese dicho Eks, una experiencia hasta ahora nunca escrita en la historia personal de Nobby. De una manera destacada, con su cabeza nimbada, el Cabo Nobbs senta que estaba entrando en el paraso, y era slo un error desafortunado que hubiese entrado por la puerta equivocada. Estamos tratando de consolar a Netal dijo la muchacha. Su prometido no se casar con ella maana. El muy puerco dijo Nobby. Una de las chicas, con los ojos rojos de tanto llorar, levant la cabeza rpidamente. l s quera dijo en un sorbido. Pero ha sido reclutado para luchar en Gebra! Todo por una isla de la que nadie ha odo hablar! Y toda mi familia est aqu! Quin lo reclut? pregunt Nobby. l mismo solt otra mujer. Fuera de las diferencias de ropas, haba algo obsesionantemente familiar en ella, y Nobby se dio cuenta de que si la cortaba por la mitad la palabra suegra le vena bien. Oh, seora Atbar dijo Netal, dijo que era su deber. De cualquier modo, todos los muchachos tenan que ir. Hombres! dijo Nobby girando los ojos. Supongo que usted conocer acerca de los placeres de los hombres, entonces dijo Suegra cidamente. Madre! Quin, yo? dijo Nobby, olvidndose de s mismo por un momento . Oh s, un montn. Oh, s?
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Por qu no? La cerveza es lo favorito dijo Nobby. Pero no supera un buen cigarro, y menos si es gratis. Ja! Suegra levant la canasta de lavado y se alej, seguida por la mayora de las mujeres mayores. Las otras rieron. Incluso la desconsolada Netal sonri. Creo que no es lo que ella quera decir dijo Bana. Entre un coro de risitas, se inclin y susurr en el odo de Nobby. Su expresin no cambi, pero pareci solidificarse. Oh, eso dijo. Haba algunos mundos de experiencias a los que Nobby solamente haba contemplado en un mapa, pero saba de lo que hablaba ella. Por supuesto que patrullaba algunas zonas de las Sombras en su tiempo, esas donde jvenes muchachas deambulaban sin mucho que hacer, y tal vez cogiendo demasiado fro; pero esas reas de trabajo policial que en otros lugares podan ser de inters de un Escuadrn del Vicio, ahora tendan a ser controladas por el Gremio de las Costureras. Las personas que se negaban a obedecer la... no, no la ley como ley, ellas las llamaban reglas no escritas... tal como dijo la seora Palm y su comitiva de seoras muy experimentadas22, atraa la atencin de las Tas Angustias, Dotsie y Sadie, y podan o no podan ser vistos otra vez. Incluso el seor Vimes aprob el acuerdo. No haba papeleo. Oh, s dijo Nobby an mirando fijo alguna imagen interior. Por supuesto que conoca eso... Oh, eso murmur. Bueno, he visto una cosa o dos agreg. La mayora en postales, debi agregar. Debe ser maravillosos tener tanta libertad dijo Bana. Eh... Netal rompi a llorar otra vez. Sus amigas se apiaron a su alrededor. No entiendo por qu los hombres se tienen que ir as dijo Bana. Mi prometido tambin se ha ido. Se escuch la carcajada de una mujer muy vieja sentada junto al pozo. Os los puedo decir, queridas. Porque es mejor que cultivar melones. Es mejor que las mujeres. Los hombres piensan que la guerra es mejor que las mujeres? Siempre est fresca, siempre es joven, y puedes tener un buen combate todos los das. Pero los matan!

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Y el seor Harris del Club Gato Azul. Su admisin provoc muchas discusiones en el Gremio, que supieron que era competencia apenas lo vieron, pero la seora Palm anul la oposicin desde la base, cuando dijo que los actos antinaturales eran solamente naturales. (Nota del autor)

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Es mejor morir en batalla que en la cama, dicen Mostr una sonrisa sin dientes. Pero hay buenas maneras en que un hombre puede morir en la cama, eh, Beti? Nobby dese que el brillo de sus orejas le chamuscara el velo. De repente, se sinti atrapado por su futuro. Le salt a la cara que no vala ni diez malditas monedas. Perdonadme dijo. Alguna de vosotras es Nubilia? Qu es Nubilia? pregunt Bana. Es un pas por aqu dijo Nobby. Agreg esperanzado: O no? Ninguno de los rostros sugiri que lo fuese. Nobby suspir. Su mano se alz hasta su oreja en busca de la colilla del cigarrillo, pero baj vaca. Os dir una cosa, muchachas dijo. Deseara haber pedido una previsin de diez dlares. No queris algunas veces sentaros y llorar? Pareces ms triste que Netal dijo Bana. Hay alguna manera en que podamos alegrarte? Nobby se qued mirandola durante un momento, y luego comenz a sollozar.

Todos miraban a Colon con la comida a mitad camino de su boca. Le he odo decir eso, Faifal? Para qu quiero estar yo sobre un camello? Soy un fontanero! Es el payaso del malabarista. Creo. El pobre hombre se ha quedado a varios metros de un oasis. Quiero decir que los cabrones escupen, y es jodidamente subirlos por la escalera con la caja de herramientas... Vamos, ya, no es su culpa, mostremos un poco de caridad. El que hablaba se aclar la garganta. Buenos da, amigo dijo, Podemos invitarte a compartir nuestro cuscs? El Sargento Colon mir el cuenco, y entonces hundi un dedo y lo prob. Hey, esto es smola! Tenis smola! Es slo smola ordi... se detuvo y tosi. S, est bien. Gracias. Tenis mermelada de fresas? El anfitrin mir a sus amigos. Se encogieron de hombros. No sabemos qu es esa miermelada de friesas de la que hablas dijo con cuidado. Lo preferimos con cordero ofreci a Colon una larga brocheta de madera.
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Oh, deberais tener mermelada de fresas dijo Colon, ya sin control . Cuando ramos chicos le echbamos y... y... mir sus rostros. Claro, eso era en Ur dijo. Los hombres asintieron mirndose unos a otros. De repente, todo estaba claro. Colon eruct sonoramente. Lo que recogi de todos los que estaban all fue que l era el nico que haba odo hablar de esa costumbre comn Klatchiana. Bueno dijo, dnde est el ejrcito en estos das? Ms o menos? Por qu lo preguntas, t lleno-de-gases? Oh, pensamos que podamos hacer algo de dinero entreteniendo a las tropas dijo Colon. Estaba inmensamente orgulloso de la idea. Ya sabis... una sonrisa, una cancin, un poco de danza extica. Pero eso significa que tenemos que saber dnde estn, lo veis? Perdname, gordo, pero puedes entender lo que te digo? S, es muy sabroso arriesg Colon. Ah. Me lo pensaba. Entonces es un espa. Pero, de quin? De verdad? Quin sera tan estpido como para usar un payaso como se como espa? Ankh-Morpork? Oh, vamos! Tal vez est simulando ser un espa de Ankh-Morpork. Pero entonces se muestran astutos... Eso crees. Unas personas que hacen curry con algo que se llama polvo de curry, y t crees que son inteligentes? Yo calculo que es de Muntab. Siempre nos observan. Y simulando ser de Ankh-Morpork? Bueno, si estuvieras tratando de parecerte a un payaso Morporkiano que simula ser Klatchiano, no tendras ese aspecto? Pero por qu simula ser de aqu? Ah, poltica. Llamemos a la guardia, entonces. Ests loco? Hemos estado hablando con l! Nos interrogarn. Bien pensado. Se me ocurre que... Faifal brind a Colon una enorme sonrisa. He odo que todo el ejrcito se haba marchado a En al Sams la Laisalxxviii dijo. Pero no se lo digas a nadie. S? Colon mir al otro hombre. A su vez ambos lo miraban con cara inexpresiva. Suena a un lugar muy grande, con un nombre como se dijo.
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Oh, enorme dijo su vecino. Uno de los otros hombres hizo un ruido que poda ser confundido con una carcajada reprimida. El camino es largo, verdad? No, est muy cerca. Ests prcticamente sentado en l dijo Faifal. Code a un colega cuyos hombros se sacudan. Oh, bien. Un gran ejrcito, eh? Podra decirse, s. Bien. Bien dijo Colon. Eh... alguien tiene un lpiz? Hubiera jurado que tena uno cuando... Se escuch un ruido fuera de la taberna. Era el sonido de varias mujeres rindose, lo cual es siempre un ruido inquietante para los hombres 23. Los clientes espiaron a travs de las hojas de la parra. Colon y el resto miraron alrededor de un macetn hacia el grupo del pozo. Una vieja mujer estaba rodando por el piso, rindose, y varias de las jvenes se apoyaban unas en otras para no caer. Escuch que una deca: Qu dijo otra vez? Dijo, Es gracioso, nunca ha ocurrido cuando lo he intentado!. S, es cierto! cacare la vieja. Nunca ocurre! Es gracioso, nunca ha ocurrido cuando lo he intentado repiti Nobby. Colon gru. Eran la voz y el tono del Cabo Nobbs en modalidad de contador de historias, cuando poda encender la lea a diez metros. Perdonadme murmur, y presion para hacerse camino hasta el portn. Han escuchado ese otro acerca de un re... sultn que tena miedo de que su esposa... una de sus esposas... le fuera infiel mientras estaba fuera? No hemos escuchado ninguna historia como estas, Beti! tosi Bana. De verdad? Oh, pues tengo mil y una.lxxix Bueno. De todos modos, se fue a visitar al viejo herrero, bien, y le dijo... No puedes ir contando historias como esa, cab... Beti Colon se par a su lado mientras tomaba aliento. Nobby se dio cuenta de que algo haba cambiado en el grupo. Ahora estaba rodeado por mujeres en presencia de un hombre. Un hombre conocido, se corrigi a s mismo. Algunas se estaban ruborizando. No se haban ruborizado antes. Por qu no? pregunt Beti en tono desagradable. Ofenders a estas personas dijo Colon con cierta incertidumbre.
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Habitualmente porque sospechan que el chiste es sobre ellos. (Nota del autor)

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Eh, no estamos ofendidas, seor dijo Bana, con una voz pequea y temblorosa. Creemos que las historias de Beti son muy... instructivas. Especialmente, la del hombre que fue a la taberna con el msico muy pequeo.lxxx Y fue bastante difcil de traducir dijo Nobby, porque en Klatch no saben qu es un piano. Pero sucede que aqu tienen una especie de algo con cuerdas... Y fue muy interesante la del hombre con piernas y brazos enyesados dijo Netal. S, y ellas se rieron aunque no tienen la misma clase de campanillas de puerta aqu dijo Nobby. Ves, no tienes que... Pero el grupo alrededor del pozo se estaba dispersando. Las jarras del agua eran levantadas y se alejaban. Una especie de preocupacin por la tarea cay sobre las mujeres. Bana movi la cabeza hacia Beti. Eh... gracias. Ha sido muy interesante. Pero debemos irnos. Fue muy gentil de tu parte hablar con nosotras. Eh, no, no os vayis... Una leve sugerencia a perfume qued colgando en el aire. Beti mir a Colon. Algunas veces realmente quiero pegarte un pescozn gru. Mi primera verdadera oportunidad en aos y t... Se detuvo. Haba una multitud de rostros llenos de desaprobacin detrs de Colon. Y las cosas hubieran terminado de otra manera si no hubiese sido que el burro rebuzn, desde arriba. La burra perdida, fcilmente liberada de la inexperta atadura de Nobby, haba vagado en busca de comida. De alguna manera asociaba la entrada de su establo con todas las entradas en general, y se haba metido por la primera que encontr abierta. Dentro haba una estrecha escalera en espiral, pero su establo era bastante estrecho y los escalones no les preocupan a los burros acostumbrados a las calles de Al-Khali. Solamente se sinti decepcionada cuando los escalones terminaron y no encontr heno. Oh, no dijo uno detrs de Colon. Hay un burro arriba en el minarete, otra vez. Se escucharon gruidos todo alrededor. Qu tiene de malo? Lo que sube tiene que bajar dijo Colon.
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No lo sabes? dijo uno de sus compaeros de cena. No tenis minaretes en Tar? Eh... dijo Colon. Tenemos muchos burros dijo Lord Vetinari. Hubo una carcajada general, la mayora dirigida a Colon. Uno de los hombres seal el sombro interior del minarete. Mire... ves? Una escalera, muy estrecha y retorcida dijo el Patricio. Entonces...? No hay dnde dar la vuelta all arriba, de acuerdo? Oh, cualquier tonto puede hacer subir un burro al minarete. Pero has tratado alguna vez de obligar a un animal a bajar marcha atrs por una estrecha escalera en la oscuridad? No se puede. Hay algo acerca de escaleras que suben dijo alguien ms. Atrae a los burros. Creen que hay algo en el extremo. Tuvimos que empujar al ltimo, al vaco, verdad? dijo uno de los guardias. Correcto. Y salpic dijo su camarada. Nadie empujar a Valerie de ningn lugar gru Beti. Cualquiera de vosotros que intente algo as, creedme, sentir el extremo equivocado de... se detuvo y una enorme y horrible sonrisa apareci detrs del velo. Quiero decir, le dar un enorme y hmedo beso. Varios hombres al fondo de la multitud se dieron a la fuga. No hay necesidad de ponerse desagradable dijo el guardia. Lo prometo! dijo Beti adelantndose. El guardia acobardado se encogi. No pueden hacer algo con ella, seores? Nosotros? dijo Vetinari. Me temo que no. Oh, vaya... ser como aquel asunto en Djelibeybi otra vez, Al? Oh, vaya dijo Colon, haciendo el tonto fielmente. La multitud, o al menos esa parte que pensaba que estaba lo bastante lejos de Beti, comenz a sonrer. Esto era teatro callejero. No s si alguna vez bajaron al hombre del mstil sigui Vetinari. Oh, la mayor parte, s, lo hicieron dijo Colon. Os dir el qu, os dir el qu dijo rpidamente un guardia, suponed que ponemos una cuerda alrededor de l... ... de ella... gru Beti. De ella, est bien, y entonces... Necesitars al menos tres hombres all arriba y no hay espacio sufi 238

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ciente! Seor, tengo una idea susurr uno de los guardias. Yo lo hara pronto dijo Colon, porque no hay modo de parar a Beti cuando empieza. Los guardias sostuvieron una discusin susurrada. Nos meteremos en problemas si lo hacemos! Ya sabes todo lo que nos dijeron sobre el esfuerzo de la guerra! Es por eso que estaban todas confiscadas! Nadie la echar de menos por cinco minutos! S. pero quieres decirle al Prncipe que hemos perdido una? Est bien, pero quieres explicrselo a ella? Ambos miraron a Beti. Y son fciles de conducir, despus de todo susurr uno. Valerie? dijo el Sargento Colon. Hay algn problema? pregunt Beti. No! No. Es un buen nombre para un burro, Nob... Beti. Que nadie haga nada dijo uno de los guardias. Volveremos. De qu va todo eso? pregunt Colon mientras los miraba alejarse. Oh, probablemente van a buscar una alfombra dijo alguien. Muy bien, pero no veo cmo puede ayudar dijo Beti. Una voladora. Oh, bien dijo Colon. Tienen una de esas en la Universidad... Ur tiene Universidad? Claro que s dijo el Patricio. Cmo creis que Al aprendi qu aspecto tiene un burro? Una vez ms, una carcajada despej las dudas. Colon sonri desconcertado. Estoy hacindolo bien en este papel de idiota, verdad? dijo. Es un xito! Maravilloso dijo Lord Vetinari. Se escuch otro rebuzno furioso desde arriba. El problema es que estn todas bajo llave por lo de la guerra dijo uno detrs. Un trozo de ladrillo se estrell en el suelo cerca de ellos. Est tratando de girarse all arriba. Se caer de todos modos. Tal vez debera convencerla de bajar dijo el Patricio. No se puede, offendi. No puede pasar los escalones, no podr hacerle dar la vuelta, y no podr hacer que baje marcha atrs. Considerar la situacin dijo el Patricio.
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Se meti en la taberna un momento y regres. Le vieron entrar por la puerta y le escucharon mientras suba por la escalera. Tiene que ser bueno dijo un hombre detrs de Colon. Despus de un rato, el rebuzno se detuvo. No puede girar. Demasiado estrecho dijo el experto elevador de burros. No podr girar, no andar hacia atrs. Es un hecho conocido. Siempre hay un sabelotodo, eh, Beti? dijo Colon. S. Siempre. La torre estaba en completo silencio. Varios miembros de la multitud tenan puesta en ella su atencin. Quiero decir, si pudieras poner tres o cuatro hombres all arriba, que no se puede, se podra intentar mover una pata cada vez, si no importa ser coceado y mordido hasta morir... Muy bien, muy bien, alejaos de la torre, vale? Los guardias regresaron. Uno de ellos llevaba una alfombra enrollada. Muy bien, muy bien, haced lugar... Puedo oir ruido de cascos dijo alguien. Oh, s, como si el amigo del fez estuviera bajando el burro por las escaleras? Eso, yo tambin puedo oirlos dijo Colon. Ahora, todos los ojos estaban fijos en la puerta. Lord Vetinari emergi, llevando un trozo de soga. La voz detrs de Colon dijo: Est bien, es slo un trozo de soga. Probablemente estaba haciendo sonar un par de cocos en el extremo. Quieres decir los cocos que encontr en el minarete? Los llevaba con l, eso es obvio. Quieres decir que lleva siempre esos cocos? No puedes girar un burro all... est bien, eso es una cabeza de burro falsa... Mueve las orejas! Con una cuerda, con una cuerda... est bien, es un burro, est bien, pero no es el mismo burro. Es uno que tena escondido en el bolsillo... bueno, no es necesario que me miris as. Los he visto hacerlo con palomas... Entonces, hasta el incrdulo, se qued callado. Burro, minarete dijo Lord Vetinari. Minarete, burro.lxxxi As de simple? dijo el guardia. Cmo lo ha hecho? Es un truco, verdad? Por supuesto que es un truco dijo Lord Vetinari.
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Saba que era un truco. Correcto, ha sido slo un truco dijo Lord Vetinari. Entonces... cmo lo hizo? Quiere decir que no consigues descubrirlo? La multitud se estir para mirar. Eh... llevabas un burro inchable... Se te ocurre alguna razn por la que ira por all con un burro inchable? Bueno, podras... Una que no te importara decirsela a tu querida madre? Si lo pones de esa manera... Es fcil dijo Al-Jibla. Hay un compartimiento secreto en el minarete. Debe haberlo. No, est todo mal, es slo la ilusin de un burro... Bueno, est bien, es una buena ilusin... Para entonces, la mitad de las personas estaban alrededor del burro y las otras se amontonaban en la entrada del minarete, buscando paneles secretos. Creo, Al y Beti, que es el momento de irnos dijo Lord Vetinari detrs de Colon. Por ese pequeo callejn de all. Y cuando demos la vuelta a la esquina, correremos. Por qu tenemos que correr? dijo Beti. Porque acabo de robar la alfombra mgica.

Vimes ya estaba perdido. Oh, estaba el sol, pero era solamente una direccin. Lo poda sentir en un costado del rostro. Y el camello se meca de lado a lado. No haba manera de estimar distancias, excepto por sus hemorroides. Estoy vendado de ojos encima de la espalda de un camello que conduce un Dreg, de los que todos dicen que son las personas menos dignas de confianza del mundo. Pero estoy casi seguro de que no me matar. Entonces dijo, mientras se meca de lado a lado, tambin me lo podras decir. Por qu 71-horas Ahmed? Mat a un hombre dijo Jabbar. Y los Dregs objetan algo tan pequeo como eso? En la propia tienda del hombre! Cuando haba sido su husped durante casi tries das! Si hubiese esperado tan slo una hora... Oh, ya veo. Definitivamente, sin modales. Haba hecho ese hombre
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algo para merecerlo? Nada! Aunque... S? El hombre haba matado a El-Ysa El tono del Dreg sugera que no era una circunstancia demasiado importante, pero que deba ser mencionada para completar. Quin era ella? El-Ysa era una villa. Envenen un pozo. Haba una discusin acerca de religin agreg. Una cosa llev a la otra... pero an as, romper la tradicin de hospitalidad... S, ya veo que es algo terrible. Casi... inadecuado. La hora era importante. No debi hacer algunas cosas. Tiene razn, definitivamente. A media tarde Jabbar le permiti quitarse la venda. Lomos de roca negra erosionados por el viento salan de la arena. Vimes pens que era el lugar ms desolado que haba visto. Dicen que una vez fue verde dijo Jabbar. Una tierra con agua. Qu sucedi? El viento cambi. Al atardecer llegaron a un wadi entre ms rocas erosionadas, y era solamente el trozo de sombra, que se profundizaba en las entrantes, lo que comenzaba a devolverles una forma antigua. Son edificios, verdad? pregunt Vimes. Haba una ciudad aqu hace mucho tiempo. No lo saba? Por qu deba saberlo? La construy tu gente. Se llamaba Tacticum. Por uno de sus guerreros. Vimes mir los muros destruidos y las columnas derribadas. Tuvo una ciudad con su nombre...lxxxii dijo sin dirigirse a nadie. Jabbar le dio un codazo. Ahmed lo est mirando dijo. No puedo verlo en ningn lugar. Por supuesto. Baje. Y espero que nos volvamos a encontrar dondequiera que sea su paraso. Bien, bien... Jabbar hizo girar al camello. Se march mucho ms rpido que lo que haba llegado. Vimes se sent sobre una roca por un rato. No haba otro sonido que el siseo del viento entre las rocas y el grito de algn pjaro, muy lejos.
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Pens que poda escuchar el latido de su propio corazn. Bingeley... bingeley... bip... El Dis-Organizador se escuchaba preocupado e incierto. Vimes suspir. S? Cita con 71-horas Ahmed? Eh... no... dijo el duende. Eh... Avistada la flota Klatchiana... ehr... Barcos en el desierto, eh? Eh... bip... error de cdigo 746, inestabilidad temporal divergente... Vimes sacudi la caja. Pasa algo malo contigo? pregunt. Todava me ests dando las citas de alguna otra persona, caja idiota! Eh... las citas son correctas, para el Comandante Samuel Vimes... Ese soy yo! Cul de ellos? dijo el duende. Qu? ... bip... Rehus decir ms. Vimes consider la posibilidad de lanzarlo lejos, pero Sybil se sentira dolida si lo averiguaba. Lo meti de nuevo dentro del bolsillo y trat de concentrarse otra vez en el escenario. Su asiento podra haber sido parte de una columna, alguna vez. Vimes vio otros trozos por all y entonces se dio cuenta que una pila de escombros era un muro derribado. Lo sigui, sus pasos hacan eco en los acantilados, y vio que estaba caminando entre viejos edificios, o donde haban estado esos viejos edificios. Aqu estaban las ruinas de unos escalones, all la base de una columna. Uno era un poco ms alto que los otros. Se subi y encontr, sobre su extremo plano, dos pies enormes. Debe haber habido una estatua all. Probablemente de pie, si Vimes conoca todo acerca de estatuas, en una actitud noble. Ahora no estaba, y slo quedaban los pies, cortados en los tobillos.lxxxiii No eran excepcionalmente nobles. Mientras se bajaba vio, porque haba quedado del lado protegido del viento, una leyenda tallada profundamente en el fuste. Trat de leerla a la luz que mora: AB HOC POSSUM VIDERE DOMUM TUUM. Bueno... domum tuum era tu casa, no? Y videre era veo... Qu? dijo en voz alta. Puedo ver tu casa desde aqu. Qu cla 243

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se de noble sentimiento es ese? Creo que quera decir que era una bravuconada y una amenaza, Sir Samuel dijo 71-horas Ahmed. Algo tpico en Ankh-Morpork, como he pensado siempre. Vimes se qued muy quieto. La voz haba llegado desde su espalda. Y era la voz de 71-horas Ahmed. Pero careca de esa pizca de salivazo de camello y ronquera que tena en Ankh-Morpork. Ahora tena el modo de hablar de un caballero. Es el eco de aqu prosigui Ahmed. Podra estar en cualquier parte. Podra tener una ballesta apuntndole en este mismo momento. No la disparara. Los dos tenemos mucho en juego. Oh, hay honor entre ladrones, eh? No lo s dijo Vimes. Oh, bueno... era tiempo de ver si estaba mortalmente en lo cierto o slo muerto. Hay honor entre policas?

Los ojos del Sargento Colon se agrandaron. Inclinar mi peso hacia un lado? dijo. As es cmo se dirigen las alfombras mgicas dijo Lord Vetinari con calma. S, pero suponga que me inclino y caigo. Tendremos mucho ms espacio dijo Beti insensible. Vamos, Sarge, t sabes cmo desplazar tu peso. No desplazar mi peso hacia ningn lado dijo firmemente Colon. Estaba acostado todo lo largo sobre la alfombra, con ambas manos aferradas tan firme como poda. No es natural, slo un trozo de tela entre t y un seguro chapuzn. El Patricio mir abajo. No estamos sobre el agua, sargento. S lo que digo, seor! Podemos ir un poco ms lento? dijo Beti. La brisa invade mi privacidad, si entiende el sentido. Lord Vetinari suspir. No estamos viajando tan rpido como deberamos. Sospecho que es una alfombra muy vieja. Hay una parte deshilachado aqu dijo Beti. Cllate dijo Colon. Mira, puedo pasar mi dedo a travs... Cllate.
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Notas que se hacen ondas cuando te mueves? Cllate. Hey, mira esas palmeras all abajo, se ven muy pequeas. Nobby, s que tienes miedo a las alturas dijo Colon. S que tienes miedo a las alturas. Es un estereotipo sexual! No, no lo es! S, lo es! Esperas que me tuerza el tobillo y que llore todo el tiempo! Es mi tarea probarte que una mujer puede ser tan buena como un hombre! Es casi lo mismo en tu caso, Nobby. Has tomado demasiado sol, eso es lo que pasa. No eres mujer, Nobby! Beti solloz. Es justo la clase de afirmacin sexista que esperaba de ti. Bueno, no lo eres! Es el principio de la cuestin. Bueno, al menos tenemos transporte dijo Lord Vetinari, sugiriendo con el tono que el espectculo deba terminar. Desafortunadamente no tuve tiempo de averiguar dnde est el ejrcito. Ah! Yo puedo ayudarle, seor! Colon trat de saludar, y se aferr a la alfombra otra vez. Lo averig astutamente, seor! De verdad? Sseor! Est en un lugar llamado... eh... En al Sams la Laisa, seor. La alfombra prosigui el vuelo por un momento, en silencio. El Lugar donde el Sol No Brilla? dijo el Patricio. Hubo ms silencio. Colon trataba de no mirar a nadie. Hay algn lugar llamado Gebra? dijo Nobby, hurao. S, Be... Cabo. Lo hay. Se fueron all. Por supuesto, solamente tiene la palabra de una mujer. Bien hecho, Cabo. Nos iremos hacia la costa. Lord Vetinari se relaj. En su vida, ocupada y compleja, nunca haba encontrado personas como Nobby y Colon. Hablaban todo el tiempo y an haba algo... descansado en ellos. Mir el horizonte polvoriento con cuidado mientras la antigua alfombra giraba. Debajo de su brazo estaba el cilindro metlico que Leonardo haba hecho para l. Tiempos drsticos requieren medidas drsticas. Seor? dijo Colon con la voz opacada por la alfombra. S, sargento? Tengo que saberlo... Cmo hizo... ya sabe... para bajar al burro?
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Persuasin, sargento. Qu? Slo con hablarle? S, sargento. Persuasin. Y, lo admito, una vara muy afilada. Ah! Ya lo saba... El truco de sacar burros de minaretes dijo el Patricio mientras el desierto se desplazaba debajo, es encontrar la parte del burro que desea seriamente bajar.

El viento se haba calmado. El pjaro de encima del acantilado haba callado por la noche. Todo lo que Vimes poda escuchar era el ruido de las criaturas del desierto. Y entonces la voz de Ahmed. Estoy genuinamente impresionado, Sir Samuel. Vimes aspir profundamente. Sabe que realmente me enga dijo. Que sus lomos se llenen de frutas. sa estuvo buena. Pens que usted era... se detuvo. Pero Ahmed prosigui. ... slo otro camellero con una toalla enrollada a la cabeza, eh? Oh, amigo. Y lo ha venido haciendo muy bien hasta ahora, Sir Samuel. El Prncipe estaba muy impresionado. Oh, vamos. Lo que usted estaba haciendo eran comentarios sugerentes acerca de melones. Qu se supona que deba pensar? No se preocupe, Sir Samuel. Considero todo esto un cumplido. Puede girarse. No soara hacerle dao a menos que usted haga algo... estpido. Vimes se dio vuelta. Solamente pudo distinguir una forma en el resplandor. Usted estaba admirando mi lugar dijo Ahmed. Los hombres de Tacticus lo construyeron cuando intent conquistar Klatch. No es realmente una ciudad segn los estndares actuales, por supuesto. Era solamente establecer un hito. Aqu estamos y nos quedaremos, as fue. Y entonces el viento cambi. Usted mat a Nevadas Pendientes, verdad? La palabra es ejecucin. Puedo mostrarle la confesin que firm de puo y letra. Por su propia voluntad? Ms o menos. Qu? Digamos... le seal las alternativas a firmar la confesin. Fui muy
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gentil al dejarle la libreta. Despus de todo, quera retener su inters. Y no se ponga as, Sir Samuel. Lo necesito. Cmo puede decir cmo me he de poner? Puedo adivinarlo. El Gremio de Asesinos tena un contrato por l en cualquier caso. Y por una feliz casualidad yo soy miembro del Gremio. Usted? Vimes trat de pensar. Y luego: por qu no l? Los nios eran enviados desde miles de kilmetros a la Escuela del Gremio de Asesinos... Oh, s. Los mejores aos de mi vida, me dijeron. Era en la Casa de Vboras. Escuela! Escuela! Viva la Escuela! Suspir como un prncipe y escupi como un camellero. Si cierro mis ojos puedo recordar el sabor de esas natillas que ustedes suelen tomar los lunes. Santo cielo, cmo regresa todo... Recuerdo cada calle mojada. Est an el seor Dibbler vendiendo esas horribles salchichas en panecillo en la Calle Mina de Melaza? S. El mismo seor Dibbler? Y las mismas salchichas. Una vez las pruebas y ya nos las olvidas. Verdad. No, no se mueva tan rpido, Sir Samuel. De otra manera me temo que tendr que cortarle el cuello. Usted no confa en m, yo no confo en usted. Por qu me ha trado hasta aqu? Traerlo? Tuve que sabotear mi propio barco para que usted no me perdiera! S, pero... usted... saba cmo reaccionara yo el corazn de Vimes comenz a achicarse. Todos saban cmo reaccionara Sam Vimes... S. Desea un cigarrillo, Sir Samuel? Cre que chupaba esos ajos malditos. En Ankh-Morpork, s. Siempre sea un poco extranjero dondequiera que est, porque todos saben que los extranjeros son un poco estpidos. Adems, estos cigarrillos bastante buenos. Frescos del desierto? Ja! S, todos saben que los cigarrillos Klatchianos estn hechos con excremento de camello un fsforo se encendi, y por un momento Vimes tuvo la visin de la ganchuda nariz de Ahmed mientras encenda el cigarrillo para l. Esta es una zona donde, siento mucho decirlo, el prejuicio tiene algo de razn. No, estos vienen directos desde Sumtri. Una isla donde se dice que las mujeres no tiene alma. Personalmente, lo dudo.
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Vimes estir la mano sosteniendo el paquete. Por un momento se pregunt si podra tomar... Cmo est su suerte? dijo Ahmed. Huyendo, sospecho. S. Un hombre debe conocer la distancia a la que se encuentra su suerte. Le digo cmo s que usted es un buen hombre, Sir Samuel? A la luz de la luna creciente Vimes vio que Ahmed sacaba una boquilla de cigarrillos y la insertaba con trabajo. Dgame. Despus del atentado al Prncipe yo sospechaba de todos. Pero usted sospechaba slo de su propia gente. No poda pensar que los Klatchianos podan haberlo hecho. Porque eso habra terminado con las opiniones del Sargento Colon y de todo el resto de la brigada de los maricas-Klatchianoshechos-con-excremento-de-camello. Usted es polica, de quin? Quien me paga, digamos, es el wali Prncipe Carnerocanalla. Entonces supongo que no est muy contento con usted ahora. Se supona que haba de proteger a su hermano, verdad? Como yo, pens Vimes. Pero qu demonios...? S. Y pensamos de la misma manera, Sir Samuel. Usted pens que era su gente, yo pens que era la ma. La diferencia es que yo tena razn. La muerte de Khufurah fue planeada en Klatch. Oh, de verdad? Eso es lo que ellos queran que la Guardia pensara... No, Sir Samuel. Lo importante es lo que alguien quera que usted pensara. De verdad? Bueno, en eso est equivocado. Todo el asunto con los cristales y la arena sobre el piso, me di cuenta de que... directamente... Su voz se fue apagando. Despus de un rato, Ahmed dijo con simpata: S, usted lo crey. Maldicin. Oh, de alguna manera usted tena razn. A Ossie le pagaron en dlares, originalmente. Y entonces, un poco despus, alguien entr asegurndose de romper la mayora de los cristales hacia afuera, y cambi el dinero. Y puso la arena. Debo decir que pens que lo de la arena era ir un poco demasiado lejos. Nadie poda ser tan estpido. Pero ellos quisieron asegurarse de que se viera como un atentado chapucero. Quin fue? dijo Vimes. Oh, un ladrn de poca calaa. Bob-Bob Duroyoyo. Ni siquiera supo
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por qu lo haca, excepto que alguien le pagara. Alabo su ciudad, Comandante. Por el dinero suficiente, puede encontrar alguien que haga cualquier cosa. Alguien deba pagarle. Un hombre que encontr en una taberna. Vimes asinti desanimado. Era sorprendente cuntas personas estaban dispuestas a hacer negocios con otras que encontraban en una taberna. Puedo creerlo dijo. Ya lo ve, si hasta el insospechado Comandante Vimes, quien es conocido incluso para algunos polticos Klatchianos mayores como un hombre honesto y concienzudo, aunque algo falto de inteligencia... si incluso l afirmaba que todo haba sido preparado por su propia gente... bueno, el mundo observa. El mundo pronto averiguar. Comenzar una guerra por una roca? Bueno, esa clase de cosas inquietan a los pases. Han quitado todas las rocas de su costa. Pero comenzar una guerra porque algn perro extranjero asesin a un hombre en misin de paz... eso, creo, podra ser comprensible. Falto de inteligencia? dijo Vimes. Oh, no se ponga as, Comandante. El asunto con el incendio en la embajada. Eso fue valor. Fue realmente terrorfico! Bueno, la lnea divisoria es muy fina. Eso fue algo que yo no esperaba. En la mesa ondulante y sonora de billar que era la cabeza de Vimes, la bola negra entr en el hoyo. Haba esperado el incendio, entonces? El edificio debi haber estado casi vaco... Vimes se movi. Ahmed fue alzado de sus pies y estrellado contra una columna, con ambas manos de Vimes alrededor del cuello. Esa mujer estaba atrapada dentro! Era... necesario! dijo Ahmed ahogado. Tena... que... haber... una distraccin! Su... vida... estaba... en peligro! Tena... que... sacarlo... de all! No... supe... de la mujer... hasta... que era... demasiado tarde... Le... doy... mi palabra... A travs del rojo velo de la furia Vimes se dio cuenta de una irritacin en la regin de su estmago. Mir abajo, hacia el cuchillo que haba aparecido mgicamente en la mano del otro hombre. Esccheme... silb Ahmed. El Prncipe Carnerocanalla orden la muerte de su propio hermano... Qu mejor manera de demostrar... la perfidia de los comedores de salchichas... que asesinando a alguien en misin de
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paz... Se enviaron mensajes... a la embajada... en cdigo... Al viejo embajador? No lo creo! Ahmed se qued quieto por un momento. No, realmente usted no lo cree, verdad? dijo. Sea generoso, Sir Samuel. De verdad trate a todos los hombres por igual. Permita a los Klatchianos el derecho a ser unos bastardos maquinadores, hmm? De hecho, el embajador es slo un idiota pomposo. Ankh-Morpork no tiene el monopolio. Pero su suplente ve el mensaje primero. l es un... hombre joven y ambicioso... Vimes relaj las manos. l? Pens que era sospechoso apenas lo vi! Yo sospech que usted haba pensado que era Klatchiano apenas lo vio, pero entiendo lo que quiere decir. Y usted poda leer el cdigo, verdad? Oh, vamos. Acaso no lee usted los papeles de Vetinari al revs cuando est parado frente al escritorio? Adems, soy el polica del Prncipe Carnerocanalla... De modo que l es su jefe, verdad? Quin es su jefe, Sir Samuel? Cuando una presin se convierte en un empujn? Los dos hombres permanecieron frente a frente. La respiracin de Ahmed era sibilante. Vimes dio un paso atrs. Esos mensajes... los tiene? Oh, s. Con su sello en ellos Ahmed se frot el cuello. Santo cielo. Los originales? Hubiera pensado que estaban bajo llave. Estaban. En la embajada. Pero durante el incendio varias manos fueron necesarias para acarrear importantes documentos y ponerlos a salvo. Fue un incendio... muy til. Una muerte garantizada para su propio hermano... bueno, no podr sostenerlo ante ningn tribunal... Qu tribunal? El rey es la ley Ahmed se sent. No somos como usted. Ustedes matan reyes. La palabra es ejecutar. Y solamente lo hicimos una vez, y fue hace mucho tiempo dijo Vimes. Es por eso que me trajo aqu? Para qu todo este drama? Pudo ir a verme a Ankh-Morpork! Usted es un hombre que sospecha, Comandante. Me hubiera credo? Adems, tena que sacar al Prncipe Khufurah de all, antes de que l, ajaj, muriera como consecuencia de sus heridas.
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Dnde est el Prncipe ahora? Guardado. Y a salvo. Est ms seguro en el desierto que lo que jams pudo estarlo en Ankh-Morpork, se lo aseguro. Y est bien? Mejorando. Est siendo cuidado por una vieja mujer en quien confo. Su madre? Por los dioses, no! Mi madre es una Dreg. Estara terriblemente ofendida si confiara en ella. Me dira que no me ha educado bien. Esta vez, vio la expresin de Vimes. Usted piensa que soy un brbaro educado, eh? Digamos que le hubiera dado a Nevadas Pendientes algo de ventaja. De verdad? Mire a su alrededor, Sir Samuel. Su... territorio... es una ciudad que puede cruzar en media hora. La ma son tres millones de kilmetros cuadrados de desierto y montaas. Mis compaeros son una espada y un camello y, francamente, ninguno es un buen conversador, crame. Oh, los pueblos y ciudades tienen guardias. Son pensadores sencillos. Pero es mi trabajo entrar en lugares vacos y perseguir bandidos y asesinos, a ochocientos kilmetros de cualquiera que pudiera estar de mi parte, de modo que debo inspirar temor y matar al primer golpe porque no tendr oportunidad de dar el segundo. En cierto modo, soy un hombre honesto, creo. Sobrevivo. He sobrevivido siete aos en una escuela pblica de Ankh-Morpork patrocinada por los hijos de los caballeros. Comparado con eso, la vida entre los Dregs no me causa pavor, se lo aseguro. Y administro justicia de forma rpida y sin costos. He odo cmo obtuvo su nombre... Ahmed se encogi de hombros. El hombre haba envenenado el agua. El nico pozo en treinta kilmetros. Mat a cinco hombres, siete mujeres, trece nios, y treinta y un camellos. Y algunos de ellos eran muy valiosos, le sealo. Tena la evidencia del hombre que le vendi el veneno y un testigo confiable que le haba visto volcarlo en el pozo esa noche fatdica. Una vez que tuve el testimonio de su sirviente, por qu esperar una hora? Algunas veces tenemos juicios dijo Vimes con nfasis. S. Su Lord Vetinari decide. Bueno, a ochocientos kilmetros de cualquier parte la ley soy yo Ahmed agit una mano. Oh, no hay duda de que el hombre hubiera sugerido que haba circunstancias atenuantes, que tuvo una infancia infeliz o que estaba impulsado por un Desorden Compulsivo de Envenenar Pozos. Pero yo tengo la compulsin de decapitar asesinos cobardes.
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Vimes se dio por vencido. El hombre tena su razn. El hombre tena una gran espada. Diferentes golpes para diferentes personas dijo. Encontr que uno a la altura de los hombros es suficiente dijo Ahmed. No haga esa mueca, era un chiste. Saba que el Prncipe armaba un complot y pens: no est bien. Haba matado algunos seores de AnkhMorpork, por la poltica. Pero esto... pens, por qu persigo gente estpida en las montaas si soy parte de un gran crimen? El Prncipe quiere unificar toda Klatch. Personalmente, me gustan las pequeas tribus y pases, e incluso sus pequeas guerras. Pero no me importa si pelean contra AnkhMorpork porque quieren, o por sus horribles hbitos personales, o por su arrogancia irreflexiva... hay un montn de razones para luchar contra AnkhMorpork. Una mentira no es una de ellas. S lo que quiere decir dijo Vimes. Pero qu puedo hacer yo solo? Arrestar a mi Prncipe? Soy su polica, como usted lo es de Vetinari. No. Soy un oficial de la ley. Todo lo que s es que debe haber un polica, hasta para los reyes. Vimes mir pensativo el desierto iluminado por la luna. En algn lugar fuera de all estaba el ejrcito de Ankh-Morpork, lo que hubiera de l. Y en algn lugar esperando estaba el ejrcito de Klatch. Y miles de hombres que se podran haber gustado unos a los otros si se hubiesen conocido socialmente, se atacaran unos a los otros y comenzaran a matar. Y despus del primer choque, tendran todas las excusas para volver a hacerlo, una y otra vez... Record cuando era nio y escuchaba a los viejos en las calles hablar de la guerra. No haba habido muchas guerras. Las ciudades estados de las Llanuras de Sto trataban principalmente de hacerse caer en la bancarrota unas a otras, o el Gremio de Asesinos lo resolva todo en base a un uno contra uno. La mayora del tiempo, las personas slo discutan, y aunque eso era bastante molesto, era mucho mejor que tener una espada clavada en el hgado. Lo que ms recordaba, entre las descripciones de charcos de sangre y miembros que volaban, era lo que dijo un viejo, Y si tu pie se atascaba en algo, era mejor no mirar qu es, si quieres retener tu cena. Nunca explic qu quera decir. Los otros viejos parecan saber. De todos modos, nada poda ser peor que las explicaciones que Vimes aprendi por s mismo. Y record que los tres viejos que se pasaban todo el da sentados en un banco en el sol, tenan entre todos, cinco brazos, cinco ojos, cuatro piernas y me 252

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dia y dos y tres cuartos de rostro. Y diecisiete orejas (Crazy Winston traa su coleccin para un buen chico que la miraba amedrentado). Quiere comenzar una guerra... Vimes tuvo que abrir la boca porque de otra manera no habra lugar en su cerebro para esa idea tan loca. Ese hombre de quien todos decan era un hombre honesto, noble y bueno, quera una guerra. Oh, y tanto dijo Ahmed. Nada une a los pueblos como una buena guerra. Cmo tratar con alguien que piensa as? Se pregunt Vimes. Un simple asesino, bueno, tienes un buen surtido de opciones. l podra tratar con un simple asesino. Tienes criminales y tienes policas, y hay algo como un subey-baja que equilibra todo de manera extraa. Pero si tienes un hombre que se sienta y decide comenzar una guerra, por todos los infiernos, qu podra equilibrar eso? Necesitara un polica del tamao de un pas. No se poda culpar a los soldados. Se haban reunido para ser dirigidos en la direccin correcta. Algo hizo clic contra la columna derrumbada. Vimes mir hacia abajo y sac la porra de su bolsillo. Brill a la luz de la luna. Qu demonios tena de bueno algo as? Todo significaba que se le permita perseguir a los pequeos criminales que haban cometido los pequeos crmenes. No haba nada que se pudiera hacer con los crmenes que eran tan grandes que ni siquiera los podas ver. Vivas en ellos. Era tan... seguro pegarse a los pequeos crmenes, Sam Vimes. EST BIEN, HIJOS! VAMOS A DARLES A ESOS GEOGRAFA! Las figuras saltaron sobre las columnas cadas. Hubo un rasgar metlico cuando Ahmed sac la espada. Vimes vio un estandarte que vena hacia l -un estandarte de AnkhMorpork!- y una reaccin callejera tuvo lugar. No perdi el tiempo en burlarse de alguien tan estpido para usar una pica en un soldado de infantera. Esquiv el filo, agarr el mango, y lo tir con tanta fuerza que su propietario se tambale sobre sus botas. Entonces se apart, tratando de buscar la espada entre sus ropas extraas. Eludi la estocada de otra figura sombra y trat de conectarle un codazo en algn sitio doloroso. Mientras se levantaba mir el rostro de un hombre con una espada miserable... ... hubo un sonido sedoso... ... y el hombre se balance hacia atrs, con el rostro sorprendido mientras la cabeza caa lejos de su cuerpo.
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Vimes se quit el turbante. Soy de Ankh-Morpork, estpidos cabrones! Una enorme figura se levant delante de l, con una espada en cada mano. TE ARRANCAR LA LENGUA DE TU GRASIENTA... Oh, es usted, Sir Samuel? Eh? Willikins? S, seor El mayordomo se puso firme. Willikins? Me perdona un momento, seor? ... DADLE, HIJOS DE PUTA... No me esperaba su presencia, seor. ste se resiste, sargento! Ahmed tena la espalda contra la columna. Ya haba un hombre a sus pies. Otros tres estaban tratando de acercarse al wali y al mismo tiempo quedarse lejos de la pared que creaba con su espada giratoria. Ahmed! Estn de nuestro lado! grit Vimes. Oh, de verdad? Perdneme. Ahmed baj la espada y retir la boquilla de cigarrillo de su boca. Inclin la cabeza hacia uno de los soldados que haba estado tratando de atacarlo y dijo: Buenos das. Eh..., es usted uno de nosotros, tambin? No, soy uno de... Est conmigo solt Vimes. Cmo llegaste aqu, Willikins? Sargento Willikins por lo que veo. Estbamos de patrulla, seor, y fuimos atacados por algunos caballeros Klatchianos. Despus del consiguiente y desagradable... Debi verlo, seor, le arranc la nariz a un bastardo! agreg un soldado. Es cierto que me he empeado en sostener el buen nombre de AnkhMorpork, seor. De todos modos, despus de... ... y a un tipo, sargento, le clav la espada justo en el... Por favor, Soldado Raso Bourke, estoy informando a Sir Samuel de los eventos dijo Willikins. El sargento debera tener una medalla, seor! Los pocos que sobrevivimos tratamos de regresar, seor, pero tenamos que ocultarnos de otras patrullas y estbamos considerando escondernos hasta el amanecer en este edificio cuando les espiamos a usted y al caballero de aqu.
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Ahmed lo miraba con la boca abierta. Cuntos haba en esta patrulla Klatchiana, sargento? dijo. Diecinueve hombres, seor. Es un nmero preciso, con esta luz. Fui capaz de enumerarlos subsecuentemente, seor. Quiere decir que los mataron a todos? S, seor dijo Willikins con calma. De todos modos, nosotros perdimos cinco hombres, seor. Sin incluir al Soldado Raso Hobbley y a Webb, seor, quienes lamentablemente parecen haber pasado a mejor vida como resultado de este desafortunado malentendido. Con su permiso, seor, los apartar. Pobres diablos dijo Vimes, dndose cuenta de que no era suficiente pero que no haba otra cosa tampoco. La suerte de la guerra, seor. Soldado Raso Hobbley, Jenjibre para sus amigos, tena diecinueve aos y viva en la Calle Ettercap, donde hasta hace poco haca cordones Willikins tom al muerto por los brazos y tir. Estaba cortejando a una joven dama llamada Gracia, un retrato de la cual fue tan gentil de mostrarme anoche. Una criada de Lady Venturi, segn entend. Si fuera tan amable de alcanzarme la cabeza, seor, atender estas cosas... SMUDGER, QUIN TE HA DICHO QUE TE PUEDES SENTAR. TE LEVANTAS YA MISMO. SACA TU PALA, SCATE EL YELMO, DEMUSTRAME MS RESPETO! COMIENZA A CAVAR... YA! Una nube de humo pas cerca de la oreja de Vimes. S lo que est pensando dijo Ahmed, pero esto es la guerra, Sir Samuel. Despierte y huela la sangre. Pero... hace un minuto estaban vivos... Su amigo aqu sabe cmo funciona. Usted... Es un mayordomo! Y qu? Es matar o morir, incluso para los mayordomos. Usted no es un guerrero natural, Sir Samuel. Vimes le puso la porra contra el rostro. No soy un asesino natural! Ve esto? Ve lo que dice? Se supone que he de mantener la paz, se supone! Si para hacerlo mato a personas estoy leyendo el manual equivocado! Willikins apareci silenciosamente cargando el otro cuerpo. No he sido privilegiado con el conocimiento de este joven dijo mientras lo llevaba detrs de una roca. Le llambamos Araa, seor prosigui, ponindose firme. Tocaba la armnica bastante mal y hablaba mucho de su casa. Tomar el t, seor? El Soldado Raso Smith tiene una
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tetera. Eh... el mayordomo tosi educadamente. S, Willikins? Me disgusta tocar el tema, seor. Tcalo, hombre! Lleva algo como unas galletas con usted, seor? No me gusta servir el t sin galletas y no hemos comido por dos das. Pero estaban de patrulla! Expedicin de caza, seor Willikins pareca avergonzado. Vimes estaba rabioso. Quieres decir que Herrumbre no os provey de comida? Oh, s, seor. Pero como transpiraba... Sabamos que algo andaba mal cuando los barriles de cordero comenzaron a explotar murmur Soldado Raso Bourke. Las galletas estaban bastante raras tambin. Para decirlo el maldito Herrumbre trajo un montn de basura que ni un Dreg se comera... Y nosotros nos comemos cualquier cosa dijo 71-horas Ahmed solemnemente. SOLDADO RASO BOURKE, HOMBRE ESPANTOSO, HABLANDO DE SU OFICIAL COMANDANTE DE ESE MODO, SER CASTIGADO... Mis disculpas, seor, pero nos sentimos un poco dbiles. Mucho tiempo entre narices, eh? dijo 71-horas Ahmed. Ajajaj, seor dijo Willikins. Vimes suspir. Willikins... cuando hayas terminado, quiero que t y tus hombres vengis conmigo. Muy bien, seor. Vimes movi la cabeza hacia Ahmed. Y usted tambin dijo. El empujn se ha convertido en presin.

El viento caliente sacuda los banderines. La luz del sol sacaba chispas de las lanzas. Lord Herrumbre supervis su ejrcito y encontr que estaba bien. Pero pequeo. Se inclin hacia atrs hacia su adjunto. Aunque no debemos olvidar que incluso el general Tacticus tena una inferioridad numrica de diez contra uno cuando tom el Paso de Al-Ibi dijo. S, seor. Aunque creo que sus hombres estaban montados sobre elefantes, seor dijo el teniente Hornett. Y estaba bien aprovisionado
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agreg con intencin. Posiblemente, posiblemente. Pero la caballera de Lord Infortunio carg contra el ejrcito de Pseudpolis, y son recordados en canciones e historias. Pero los mataron a todos, seor! S, s, pero fue una carga famosa, de todos modos. Y todos los nios conocen, no es as?, la historia de los cien Ephebianos que derrotaron el ejrcito entero de Tsort. Una victoria completa, eh? Hey? S, seor dijo el adjunto desolado. Oh, lo admite? S, seor. Por supuesto, algunos comentaristas creen que el terremoto ayud. Al menos admitir que los Siete hroes de Hergen derrotaron a los Pies Grandes aunque estaban cien a uno. S, seor. Es una historia que cuentan las nieras, seor. Nunca ocurri realmente. Est diciendo que mi niera era una mentirosa, muchacho? No, seor dijo el teniente Hornett rpido. Entonces, concede que el barn Mimbledrone, el manco, derrot el ejrcito del Pas de Budn de Ciruelas y se comi a su sultana? Lo envidio, seor El teniente mir las filas otra vez. Los hombres estaban muy hambrientos aunque Herrumbre los hubiera llamado elegantes. Las cosas podran haber sido peores si no hubiera sido por una fortuita lluvia de camarones hervidos por el camino. Eh... no cree, seor, que ya que tenemos un poco de tiempo, deberamos ver la disposicin de los hombres? Parecen bien dispuestos para m. Hombres valientes, ansiosos de entrar en combate! S, seor. Quiero decir... ms... bien... posicionados, seor. No hay nada de malo con ellos, hombre. Hermosa alineacin! Hey? Un muro de acero preparado para golpear el negro corazn del Klatchiano agresor! S, seor. Pero, y me doy cuenta de que es una alternativa remota, seor, podra ser que mientras estemos golpeando el corazn del Klatchiano agresor... ... negro corazn... corrigi Herrumbre. ... el negro corazn del Klatchiano agresor, seor, los brazos del Klatchiano agresor, esas compaas de all y de all, seor, nos barrern con el clsico movimiento de pinza. El frente del muro de acero nos sirvi magnficamente en la segunda
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guerra contra Quirm! La perdimos, seor. Pero fue una maldita cosa de escapar! An as la perdimos, seor. Qu haca cuando era civil, teniente? Era topgrafo, seor, y puedo leer el Klatchiano. Por eso me hizo oficial. De modo que no sabe cmo luchar? Slo cmo contar, seor. Pah! Muestre un poco de coraje, hombre. Aunque apuesto que no lo necesita. No tiene estmago para la batalla ese Johnny Klatchiano. Una vez que pruebe nuestro acero, saldr corriendo! Escucho lo que dice, seor dijo el adjunto, quien haba estado midiendo las lneas Klatchianas y se haba formado su propia opinin acerca de la cuestin. Su opinin era sta: la fuerza principal del ejrcito Klatchiano haba estado, en los aos recientes, peleando contra todo el mundo. Eso le sugera, a esa sencilla mente, que por el momento los soldados sobrevivientes eran los que haban adquirido el hbito de quedar vivos al final de las batallas. Y eran experimentados en enfrentar toda clase de enemigos. Los estpidos se haban muerto. El ejrcito actual de Ankh-Morpork, por otro lado, nunca haba enfrentado un enemigo, aunque la experiencia de vivir da a da en la ciudad poda contar, al menos en las reas ms duras. Crea, con el general Tacticus, que el coraje, el valor, y el espritu indomable de los seres humanos eran cosas buenas que sin embargo tendan a quedar en segundo plano ante la combinacin del coraje, el valor, el espritu indomable de los seres humanos, y la superioridad numrica de seis a uno. Esto haba sonado muy fcil en Ankh-Morpork, pens. bamos a navegar hasta Klatch y llegar a Al-Khali para la hora de la tarde, tomando sorbetes con dciles muchachas en el Rhoxi.lxxxiv Bueno, los Klatchianos les dieron un buen vistazo esta maana. Por ahora no haban escapado. Parecan estar rindose abiertamente.

Vimes puso los ojos en blanco. Funcionaba... pero, cmo funcionaba? Haba escuchado a muchos buenos oradores, y el Capitn Zanahoria no estaba entre ellos. Dudaba, perda el hilo, se repeta, y en general se haca un lo con todo.
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Pero an as... Pero an as... Mir los rostros que observaban a Zanahoria. Estaban los Dregs, y algunos de los Klatchianos que se haban quedado detrs, y Willikins con su reducida compaa. Estaban escuchando. Era una especie de magia. Le deca a la gente que ellos eran unos buenos tipos, y ellos saban que no eran unos buenos tipos, pero de la manera en que lo deca se lo crean por un rato. All haba uno que pensaba que eras una persona noble y merecedora, y de alguna forma era impensable decepcionarle. Era un discurso espejo, que reflejaba lo que queras or. Y l realmente crea lo que deca. Incluso, algunos hombres levantaban la mirada ocasionalmente hacia Vimes o Ahmed y poda verles pensar, cada uno a su manera, Debo ser bueno si l lo cree. Eso era, y se avergonzaba al pensarlo, una de las ventajas de los ejrcitos. Las personas miraban a otras esperando rdenes. Es un truco? pregunt Ahmed. No. No conoce un truco as dijo Angua. Realmente, no. Uh... oh... Haba una refriega en las filas. Zanahoria se adelant y regres trayendo a Soldado Raso Bourke y a un Dreg, cada uno sujeto por el cuello. Qu est pasando, vosotros dos? Me ha llamado hermano de cerdo, seor! Mentiroso! T me has llamado cabeza de trapo grasiento! Zanahoria sacudi la cabeza. Y ambos lo estabais haciendo tan bien dijo tristemente. No hay palabra que defina esto. Ahora quiero que t, Hashel, y t, Vincent, os deis las manos, de acuerdo? Y os disculpis, vale? Todos hemos pasado tiempos difciles, pero yo s que ambos son buenos tipos en el fondo... Vimes escuch a Ahmed decir: Oh, bueno, ahora todo ha terminado... ... de modo que si os dais las manos no hablaremos ms del asunto. Vimes mir a 71-horas Ahmed. El hombre mostraba una sonrisa esttica. Los dos combatientes se tocaron las manos cautelosamente como si estuvieran esperando que saltara una chispa. Y ahora t, Vincent, le pides disculpas al seor Hashel... Se escuch un renuente, snto. Y sentimos mucho, qu? apur Zanahoria. ... siento mucho haberte llamado cabeza de trapo grasiento...
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Bien dicho. Y t, Hashel, disclpate con el Soldado Raso Bourke. Los ojos del Dreg giraron en sus rbitas, buscando un modo de salirse y que tambin pudiera hacerlo su cuerpo. Entonces se dio por vencido. ... snto... Por...? ... snto haberte llamado hermano de un cerdo... Zanahoria baj a los dos hombres. Bien! Estoy seguro de que os llevaris esplndidamente una vez que os conozcis el uno al otro... Yo no he visto eso, verdad? pregunt Ahmed. No lo he visto hablar como un pequeo maestro de escuela a Hashel quien, resulta que le conozco y una vez golpe tan duro a un hombre que su nariz termin en una de sus orejas. S, lo ha hecho dijo Angua. Y ahora mralos. Cuando el resto de los hombres volvieron su atencin otra vez hacia Zanahoria, los combatientes se miraron el uno al otro, como desgraciados que haban pasado, ambos, por el mismo bautismo de feroz vergenza. El Soldado Raso Bourke le ofreci, cauteloso, un cigarrillo a Hashel. Eso solamente funciona alrededor de l dijo Angua. Pero funciona. Deja que siga funcionando, rog Vimes. Zanahoria camin hasta un camello arrodillado y lo mont. Ese es Endemoniado Cuado de un Chacal!lxxxv dijo Ahmed El camello de Jabbar! Le muerde a todos los que lo montan! S, pero se es Zanahoria. Incluso muerde a Jabbar! Y se ha dado cuenta de que saba cmo montar un camello? pregunt Vimes. Cmo usa la ropa? Encaja. El chico fue criado en una mina de enanos. Tard un mes conocer mi propia maldita ciudad mejor que yo. El camello se levant. Ahora la bandera, pens Vimes, que le den la bandera. Cuando vas a la guerra tiene que haber una bandera. A una seal, el Agente Shoe le pas una lanza con un trozo de ropa firmemente enrollado en ella. El agente pareca orgulloso. La haba cosido en total secreto media hora antes. Hay algo propio de los zombis, y es que siempre tienen a mano una guja e hilo. Pero no la despliegues, pens Vimes. No dejes que la vean. Es suficiente para ellos saber que marchan bajo una bandera. Zanahoria blandi la lanza. Y os prometo esto grit, si tenemos xito, nadie lo recordar. Y si
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fallamos, nadie lo olvidar! Probablemente, uno de los peores gritos de arenga, pens Vimes, desde el famoso, Vamos a que nos corten el cuello, muchachos!, del General Pidley, pero recibi una gran ovacin. Y una vez ms especul que haba magia en la profundidad de los huesos. La gente segua a Zanahoria sin asombro. Est bien, ya tiene un ejrcito, supongo dijo Ahmed. Y ahora? Soy un polica. Tambin usted. Habr un crimen. Monte ya, Ahmed. Ahmed salud. Estoy feliz de ser conducido por un oficial blanco, offendi. No quise decir... Ha cabalgado en camello, Sir Samuel? No! Ah? Ahmed sonri levemente. Entonces dele un golpe para que arranque. Y cuando quiera que se detenga, golpele muy fuerte con la vara y grite, Huthuthut! Le golpea con la vara cuando quiere que se detenga? Hay otra manera? pregunt 71-horas Ahmed. El camello mir a Vimes y le escupi en el ojo.

El Prncipe Carnerocanalla y sus generales reconocieron al distante enemigo desde sus caballos. Los diferentes ejrcitos Klatchianos estaban desplegados frente a Gebra. Comparados con ellos, los regimientos de AnkhMorpork parecan un grupo de turistas que haban perdido el bus. Eso es todo? pregunt. S, sire dijo el general Ashal. Pero ellos creen que la fortuna favorece a los valientes. Es esa razn para presentar un ejrcito tan pequeo y desprecialxxxvi ble? Ah, sire, pero ellos creen que nos giraremos y correremos tan pronto como sintamos el sabor del fro acero. El Prncipe mir los lejanos banderines. Por qu? No podra decirlo, sire. Parece ser un artculo de fe. Extrao El Prncipe movi la cabeza hacia uno de sus guardaespaldas. Alcnzame algo de fro acero. Despus de algunas rpidas opiniones una espada le fue alcanzada, el mango por delante. El prncipe la mir, y entonces con gesto de teatral cui 261

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dado, la lami. Los soldados que miraban se rieron. No dijo al fin. No, tengo que decir que no siento ni siquiera aprensin. Est tan fro como se pueda? Lord Herrumbre debe haberlo dicho metafricamente, sire. Ah. Es la tpica persona que lo hara. Bueno, avancemos a su encuentro. Debemos ser civilizados, despus de todo. Hizo avanzar su caballo. Los generales lo siguieron. El prncipe se inclin otra vez hacia el general Ashal. Y por qu vamos a su encuentro antes de que la batalla comience? Es un... gesto de buena voluntad, sire. Dos guerreros hacindose los honores. Pero el hombre es completamente incompetente! Ya lo creo, sire. Y estamos a punto de lanzar miles de nuestros compatriotas unos contra otros? As es, sire. Entonces, qu quiere hacer ese maniaco? Decirme que no hay resentimientos? Hablando abiertamente, sire..., s. Entiendo que el lema de su vieja escuela era, No importa ganar o perder, sino que participes. Los labios de prncipe se movieron mientras lo repeta una o dos veces. Finalmente dijo: Y sabiendo esto, La gente an recibe rdenes de l? Eso parece, sire. El Prncipe Carnerocanalla sacudi la cabeza. Podemos aprender de Ankh-Morpork, haba dicho su padre. Algunas veces podemos aprender lo que no debemos hacer. Y se dispuso a aprender. Primero aprendi que Ankh-Morpork haba gobernado una vez una parte de Klatch. Haba visitado las ruinas de una de sus colonias. Y entonces averigu el nombre del hombre que haba tenido la audacia suficiente para hacerlo, y haba enviado agentees a Ankh-Morpork para averiguar todo lo posible acerca de l. Se llamaba general Tacticus. Y el Prncipe Carnerocanalla haba ledo mucho y recordaba todo, y las tcticas fueron muy tiles en el crecimiento del imperio. Por supuesto, esto tena sus propias desventajas. Haba una frontera, y a travs de la frontera pasaban los bandidos. Entonces se enviaban fuerzas para dispersar los bandidos; y para echarlos se deba invadir su pas, y pronto se tena otro incansable y pequeo pas vasallo que gobernar. Y ahora... ese tambin tena una frontera, a travs de la cual, tan seguro
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como el amanecer, cruzaban muchos invasores. Entonces los siguientes pagadores de impuestos demandaban proteccin de sus hermanos invasores, se demoraban en pagar impuestos, y hacan algunas pequeas maldades. Y una vez ms, las fuerzas se agrandaban, se quiera o no. Suspir. Para un constructor de imperios no haba nada parecido a una frontera final. Tan slo haba otro problema. Si la gente pudiera comprender... No haba juego como el de la guerra. El General Tacticus lo saba. Saber la cantidad de tus enemigos, s, y respetar sus habilidades si las tena, sin duda. Pero nunca pretender que despus se encontraran para tomar un trago y que cada cual pagara el suyo. Bien podra estar loco, sire sigui el general. Oh, bien. De todos modos, me han dicho que se refiri recientemente a los Klatchianos como los mejores soldados del mundo, sire. De verdad? Agreg, cuando estn conducidos por oficiales blancos, sire. Oh? Y le vamos a ofrecer un desayuno, sire. Sera de muy mala educacin que rehusara. Que idea tan buena. Tenemos una buena provisin de ojos de cordero? Me tom la libertad de decir a los cocineros que guardaran algunos para esta eventualidad, sire. Entonces debemos ver cmo se los come. Despus de todo, ser nuestro husped honorable. Bueno, hagamos las cosas apropiadamente. Por favor, mire si usted odia el sabor del fro acero. Los Klatchianos se haban instalado en una tienda abierta por los lados en la arena entre los dos ejrcitos. En la sombra, bienvenida, se haba tendido una mesa baja. Lord Herrumbre y su compaa estaban esperando, y lo haban hecho por ms de media hora. Se pusieron de pie y se inclinaron con torpeza cuando el Prncipe Carnerocanalla entr. Alrededor de la tienda, las guardias de honor de Klatch y de Ankh-Morpork se miraban de manera sospechosa, sin perder movimiento. Dganme, Alguno de ustedes habla Klatchiano? pregunt el Prncipe Carnerocanalla despus de las prolongadas presentaciones. La sonrisa de Lord Herrumbre qued fija. Hornett? susurr. No estoy seguro de lo que dice, seor dijo el teniente, nervioso.
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Pens que saba Klatchiano! Lo puedo leer, seor. No es lo mismo... Oh, no se preocupen dijo el prncipe. Como decimos en Klatch, este payaso est a cargo de un ejrcito? Alrededor de la tienda, los generales Klatchianos pusieron cara de pquer. Hornett? Eh... algo acerca... poseer, controlar... er... Carnerocanalla le sonri a Lord Herrumbre. No estoy completamente familiarizado con esta costumbre dijo. Se encuentra con sus enemigos antes de la batalla? Es considerado honorable dijo Lord Herrumbre. Creo que la noche anterior a la famosa batalla de Pseudopolis los oficiales de ambos bandos concurrieron a un baile en casa de Lady Selachii, por ejemplo. El Prncipe mir interrogante al general Ashal, quien asinti. De verdad? Obviamente, tenemos mucho que aprender. Como dice el poeta Mosheda, no puedo creer que este hombre sea as. Ah, s dijo Lord Herrumbre. El Klatchiano es un idioma muy potico. Perdone, seor dijo el teniente Hornett. Qu sucede, hombre? Algo... eh... est sucediendo... Haba una columna de polvo en la distancia. Algo se estaba aproximando. Un momento dijo el general Ashal. Regres de su montura con un tubo de metal ornamentado, cubierto de los grficos rebuscados de Klatch. Mir por un extremo y apunt el otro hacia la nube. Hombres montados dijo. Camellos y caballos. Es un aparato que Hace-Las-Cosas-Grandes,lxxxvii verdad? pregunt Lord Herrumbre. Estn muy actualizados, se lo aseguro. Fueron inventados el ao pasado. No lo he comprado, milord. Lo hered de mi abuelo... El general volvi a mirar por el tubo. Cerca de cuarenta hombres, dira. Vaya murmur el Prncipe Carnerocanalla. Refuerzos, Lord Herrumbre? Tienen... el jinete que lidera sostiene... una bandera, creo, an recogida... Claro que no, sire! dijo Lord Herrumbre. Detrs de l, Lord Selachii
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revole los ojos. ... ah, ahora la est desplegando... es... una bandera blanca, sire. Alguien quiere rendirse? El general baj el telescopio. Eso no... yo no... parecen tener mucha prisa en hacerlo, sire. Enva un escuadrn a apresarles dijo el Prncipe Carnerocanalla. Tambin lo haremos nosotros agreg rpidamente Lord Herrumbre, haciendo un gesto al teniente. Ah, un esfuerzo conjunto dijo el Prncipe. Unos pocos segundos despus, dos grupos de hombres se separaron de sus respectivos ejrcitos y cabalgaron en curso de intercepcin. Todos vieron repentinos brillos de sol desde la nube que se aproximaba. Las armas haban sido desenfundadas. Luchando bajo una bandera de rendicin? Eso es... inmoral! dijo Lord Herrumbre. Novatos, sin duda dijo el Prncipe. Las tres compaas deban encontrarse, si no hubiese sido difcil de juzgar, hasta para un experto, cunto terreno poda cubrir un camello que corre. Para el tiempo en que ambos comandantes se dieron cuenta de que deban comenzar a girarse, ya deberan de haberlo hecho. Parece que su gente calcul mal las cosas, sire dijo Lord Herrumbre. Ya s que deb haberles enviado al mando de oficiales blancos dijo el Prncipe. Pero... oh, cielos, parece que sus hombres tampoco han tenido suerte... Se detuvo. Haba alguna confusin. Las partidas de asalto tenan sus instrucciones, pero nadie les haba dicho qu hacer si se metan dentro de la otra partida de asalto. Y estaba compuesta, despus de todo, por hombres que estaban all para luchar, y todos saban que eran cabezas-de-toallagrasienta traidores, o locos traidores comedores-de-salchichas. Y este era el campo de batalla. Y todos tenan miedo, y por ello, estaban furiosos. Y todos estaban armados.

Sam Vimes escuch los gritos detrs de l, pero en ese momento tena otras cosas en la mente. Era imposible conducir un camello que corra sin concentrarse en su hgado y riones, en la esperanza de que no se saldran del cuerpo. Las cosas de las piernas no se movan bien, estaba seguro. Nada de una pierna normal poda saltar de ese modo. El horizonte saltaba de adelante a
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atrs y de arriba a abajo. Qu haba dicho Ahmed? Vimes golpe al camello con fuerza y grit. Huthuthut! Aceler. Las sacudidas corran juntas, de modo que su cuerpo no estaba siendo sacudido sino en estado permanente de sacudida. Vimes lo volvi a golpear y trat de gritar, Huthuthut!, aunque la palabra sali ms como un Hngngngn!. En cualquier caso, el camello encontr unas rodillas adicionales en algn lugar. Haba ms gritos por detrs. Volvi la cabeza todo lo que se anim y vio que varios Dregs que lo acompaaban haban cado. Estaba seguro de haber odo a Zanahoria gritar, pero no poda estar seguro por su propio aullido. Detente, bastardo! grit. La tienda se acercaba a toda velocidad. Vimes sacudi la vara otra vez contra el camello y tir de las riendas y, comprendiendo ahora con claridad esa especial sensibilidad del camello de detenerse en el momento ms vergonzoso, el camello se detuvo. Vimes se desliz hacia adelante, enganch los brazos en un cuello que estaba aparentemente cubierto de felpudos, medio cay, y medio se desplom sobre la arena. Otros camellos se detenan a su alrededor. Zanahoria lo tom del brazo. Est bien, seor? Fue asombroso! Impresion a los Dregs gritando desafiante de esa manera! Y azuzaba al camello cuando realmente ya estaba galopando! Gngn? Los guardias alrededor de la tienda dudaban, pero eso no durara. El viento atrap la bandera blanca de la lanza de Zanahoria y la hizo restallar. Seor, est todo bien verdad? Quiero decir, habitualmente una bandera blanca... Puede muy bien mostrar por qu peleamos, eh? Lo supongo, seor. Los Dregs haban rodeado la tienda. El aire estaba lleno de polvo y gritos. Qu ha sucedido aqu? Un poco de reyerta, seor. Nuestro... Zanahoria dud y se corrigi. Eso es, los soldados Klatchianos y Morporkianos han comenzado a luchar, seor. Y los Dregs pelean contra los dos. Qu, antes de que la batalla sea declarada oficialmente? No puedes ser descalificado por eso?
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Vimes mir a los guardias y seal la bandera. Sabe qu es esa bandera? dijo. Bueno, usted debera. Es usted el seor Vimes? pregunt uno de los Morporkianos. Y ese es el Capitn Zanahoria, verdad? Oh, hola seor Pequeotabln dijo Zanahoria. Alimentndose bien, eh? Sseor! Vimes gir los ojos. Era Zanahoria otra vez, conociendo a todo mundo. Y el hombre le haba llamado seor... Necesitamos cruzar dijo Zanahoria. Ser un minuto. Bueno, seor, estos cabe... Pequeotabln dud. Ciertas palabras no salan muy fcilmente cuando las personas estaban muy cerca y armadas. Estos Klatchianos estn en guardia tambin, ya lo ve... Una corriente de humo azul pas por la oreja de Vimes. Buenos das, caballeros dijo 71-horas Ahmed. Tena una ballesta Dreg en cada mano. Notarn que los soldados detrs de m estn bien armados. Bien. Mi nombre es 71-horas Ahmed. Le disparar al ltimo que suelte sus armas. Tienen mi palabra. Los Morporkianos se vean desorientados. Los Klatchianos comenzaron a susurrar rpidamente. Bjenlas, muchachos dijo Vimes. Los Morporkianos soltaron sus espadas enseguida. Los Klatchianos las suyas, instantes despus. Un empate entre el caballero de la izquierda y el alto bizco dijo 71horas Ahmed, levantando ambas ballestas. Hey dijo Vimes, no puede... Los arcos sonaron. Los hombres cayeron, aullando. De todos modos dijo Ahmed, entregando los arcos a un Dreg detrs de l, quien le alcanz otro, cargado, en atencin a la sensibilidad del Comandante Vimes aqu presente, le di en el muslo a uno y en el pie al otro. Somos, despus de todo, una misin de paz. Se volvi hacia Vimes. Lo siento, Sir Samuel, pero es importante que las personas sepan qu esperar de m. Esos dos ya no dijo Vimes. Vivirn. Vimes se acerc al wali. Huthuthut? sise. Usted me dijo que eso quera decir... Pens que sera un buen ejemplo para todos si usted estaba delante
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susurr Ahmed. Los Dregs seguirn siempre a un hombre que se apresura a entrar en batalla. Lord Herrumbre dio un paso hacia la luz y mir a Vimes. Vimes? Qu demonios est haciendo? No haciendo la vista gorda, milord. Vimes se abri paso hasta la sombra. Estaba el Prncipe Carnerocanalla, an sentado. Y haba muchos hombres armados. Al pasar, not que no tenan el aspecto de soldados ordinarios. Tenan el aspecto mucho ms rudo de leales guardaespaldas. De modo que dijo el Prncipe usted viene armado, bajo bandera de paz. Es usted el Prncipe Carnerocanalla? Y tambin t, Ahmed? dijo el Prncipe, ignorando a Vimes. Ahmed asinti sin decir nada. Oh, no ahora, pens Vimes. Fuerte como el cuero y cruel como un avispero, pero ahora est en presencia de su rey... Est bajo arresto dijo. El Prncipe hizo un ruido entre la tos y la risa. Estoy qu? Estoy arrestndole por conspiracin para asesinar a su hermano. Y puede haber otros cargos... El Prncipe puso las manos sobre su rostro por un momento y las llev hacia el mentn, como un hombre cansado empeado en sostener una situacin. Seor...? comenz. Sir Samuel Vimes, Guardia de Ankh-Morpork dijo Vimes. Bien, seor Samuel, cuando levante mi mano los hombres detrs de m le cortarn la... Matar al hombre que se mueva dijo Ahmed. Entonces el segundo hombre te matar, traidor! grit el Prncipe. Tendrn que moverse muy rpido dijo Zanahoria, levantando su espada. Algn voluntario a ser el tercer hombre? dijo Vimes. Nadie? El general Ashal se movi, pero muy suavemente, levantando la mano. Los guardaespaldas se relajaron levemente. Qu es esa... mentira que has expresado acerca de un asesinato? pregunt. Te has vuelto loco, Ashal? dijo el Prncipe. Oh, sire, antes de que pueda no dar crdito a esas perniciosas menti 268

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ras, necesito conocerlas. Vimes, usted se ha vuelto loco dijo Herrumbre. No puede arrestar al comandante de un ejrcito! En realidad, Sr. Vimes, creo que podramos arrestarle dijo Zanahoria. Y al ejrcito tambin. No veo por qu no. Les podramos acusar de comportamiento encaminado a romper la paz, seor. Al fin y al cabo, es es lo que es la guerra. El rostro de Vimes se extendi en una sonrisa loca. Me gusta eso. Pero para ser justos nosotros, esto es, el ejrcito de Ankh-Morpork, tambin... Entonces debera arrestarlos tambin dijo Vimes. Arrstelos a todos. Conspiracin para provocar una reyerta comenz a contar con los dedos, usar equipo para cometer crmenes, obstruccin, comportamiento amenazante, holgazaneo dentro de una tienda, ja, viajar con el propsito de cometer un crimen, deambular malevolente y tenencia de armas ocultas. Creo que esa... comenz Zanahoria. No puedo verlas dijo Vimes. Vimes, le ordeno que recupere el sentido en este momento! rugi Herrumbre. Ha estado expuesto al sol? Eso se cuenta como un comportamiento ofensivo a su seora, tambin dijo Vimes. El Prncipe an miraba a Vimes. Seriamente cree que puede arrestar a un ejrcito? dijo. Tal vez piensa que tiene un ejrcito ms grande? No necesito uno dijo Vimes. Poder en un punto, eso es lo que Tacticus dice. Y aqu, en la punta de la ballesta de Ahmed, hay un punto. Eso no atemorizara a un Dreg, pero usted... Creo que usted no piensa como ellos. Diga a sus hombres que se preparen. Quiero la orden de salir ya mismo. Ni siquiera Ahmed le disparara a su Prncipe a sangre fra dijo el Prncipe Carnerocanalla. Vimes tom la ballesta. No se lo pedira! hizo puntera. D la orden! El Prncipe se qued mirndolo. Cuento hasta tres! grit Vimes. El General Ashal se inclin y susurr algo al Prncipe. La expresin del hombre se estir y volvi a mirar a Vimes. Est bien dijo Vimes. Queda en familia. Sera asesinato!
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Lo sera? En tiempo de guerra? Soy de Ankh-Morpork. No se supone que estoy en guerra contra usted? No puede ser asesinato si hay una guerra. Est escrito en algn lugar. El general se inclin y susurr. Uno dijo Vimes. Hubo una rpida discusin. Dos. Miprncipedeseaquelediga... comenz el general. Est bien, ms lento dijo Vimes. Si eso le hace feliz, yo dar la orden dijo el general. Permita que los mensajeros partan. Vimes asinti y baj el arco. El Prncipe se relaj inquieto. Y el ejrcito de Ankh-Morpork tambin se desarmar dijo Vimes. Pero, Vimes, est de nuestro lado... comenz Herrumbre. Maldito infierno, le disparar a alguien hoy y ese podra ser usted, Herrumbre solt Vimes. Seor? el teniente Hornett tir de la chaqueta de su comandante . Puedo decirle algo? Vimes los escuch susurrando y entonces el joven sali. Est bien. Estamos desarmados dijo Herrumbre. Estamos todos bajo arresto. Y ahora, Comandante? Debo leerles sus derechos, seor dijo Zanahoria. De qu est hablando? dijo Vimes. A los hombres all afuera, seor. Oh. S. Bien. Entonces, hgalo. Oh, dioses, he arrestado un campo de batalla entero, pens Vimes. Y t no puedes hacer eso. Pero lo he hecho. Y solamente tengo seis celdas en el Cuartel, y en una ponemos el carbn. No puedes hacer eso. Era este el ejrcito que invadi su pas, seora? No, oficial, eran ms altos que... Y este otro? No estoy segura... hgalos marchar un poco, arriba y abajo... La voz de Zanahoria poda ser escuchada fuera, ligeramente amortiguada. Ahora... pueden orme todos? Los caballeros que estn all detrs? El que no pueda orme, por favor levante... est bien, alguien tiene un megfono? Algn cartn que pueda enrollar? En ese caso gritar...
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Ahora qu? dijo el Prncipe. Le llevar de regreso a Ankh-Morpork... No lo creo. Eso sera un acto de guerra. Est haciendo de todo este asunto una parodia, Vimes! dijo Lord Herrumbre. Entonces estoy hacindolo bien Vimes hizo un gesto hacia Ahmed. Entonces puede responder por su crimen aqu, sire dijo. Ante qu tribunal? dijo el Prncipe. Ahmed se inclin hacia Vimes. Cul es su plan de ahora en adelante? susurr. Nunca cre que llegaramos tan lejos! Ah. Bien... ha sido interesante, Sir Samuel. El Prncipe Carnerocanalla sonri a Vimes. Desea un poco de caf mientras considera su siguiente movimiento? dijo. Hizo un gesto hacia la cafetera de plata repujada sobre la mesa. Tenemos pruebas dijo Vimes. Pero poda sentir que el mundo se le escapaba. La cuestin de quemar naves es que no deberas estar sobre ellas en el momento de soltar el fsforo. De verdad? Fascinante. Y a quin le mostrar las pruebas, Sir Samuel? Tendremos que encontrar un tribunal. Intrigante. Un tribunal en Ankh-Morpork, tal vez? O un tribunal aqu? Alguien me dijo que el mundo observa dijo Vimes. Se hizo silencio, con el amortiguado sonido de Zanahoria, afuera, y el zumbido ocasional de una mosca. ... bingeley-bingeley bip... la voz del Dis-Organizador haba perdido su tono animado, y sonaba apagada y perplejo. Las cabezas se volvieron. ... siete a eme... Organizar Defensas en la Puerta del Ro... siete y veinticinco... Lucha Mano a Mano en Calle Pastel de Melocotn... siete cuarenta y ocho ocho... Reunin de Supervivientes en Plaza Sator... Cosas Por Hacer hoy: Levantar Levantar Levantar Barricadas... Era consciente de movimientos subrepticios detrs, y de una leve presin. Ahmed estaba parado, espalda contra espalda con l. De qu est hablando esa cosa? No tengo ni idea. Suena como si estuviera en un mundo diferente, verdad? Poda sentir que los eventos aceleraban hacia un muro distante. El su 271

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dor llen sus ojos. No recordaba cundo haba podido dormir bien. Sus piernas cedieron. Le dolan los brazos, empujados por el pesado arco. ... bingeley... Ocho y dos a eme, Muerte de la Cabo Pequeotrasero... Ocho y tres a eme... Muerte del Sargento Detritus... Ocho y trestrestres a eme y siete segundos segundos... Muerte del Agente Visita... Ocho y tres a eme y nuevenuevenueve segundos... Muerte de muerte de muerte de... Dicen que uno de sus antepasados mat a un rey en Ankh-Morpork dijo el prncipe. Y tampoco tuvo un buen final. Vimes no escuchaba. ... Muerte del Agente Dorfl... Ocho y tres a eme y catorcetorce segundos... La figura en el trono pareca levantar el mundo entero. Muerte del Capitn Zanahoria Fundidordehierroson... bip... Y Vimes pens: Casi no vengo. Casi me quedo en Ankh-Morpork. Siempre se haba preguntado cmo haba cado el Viejo Caradepiedra, esa helada maana cuando levant el hacha que no tena la bendicin legal porque el Rey no reconocera un tribunal aunque pudiera encontrarse un jurado, esa helada maana cuando se prepar a cortar lo que las personas pensaban era un vnculo entre los hombres y la deidad. ... bip... Cosas Por Hacer Hoy: Morir... La sensacin invadi sus venas como tibia sangre nueva. Era la sensacin que se tiene cuando la ley es quebrantada, y se mira el rostro burln del otro lado, y se decide que no se puede seguir viviendo si no se salta la lnea y se hace una cosa buena... Haba gritos afuera. Parpade para quitar el sudor. Ah... Comandante Vimes dijo una voz en algn lugar detrs del lmite. Mantuvo su mirada dolorosa sobre el arco. S? Una mano baj y retir la flecha de su canal. Vimes parpade. Su dedo, automticamente, presion el gatillo. El cordn rebot con un stung. Y la visin del rostro del Prncipe, lo saba, lo mantendra caliente en las noches fras, si hubiera noches fras otra vez. Haba escuchado que todos haban muerto. Pero no estaban muertos. Y an as la maldita cosa haba sonado tan... precisa... Lord Vetinari solt la flecha con gesto de fastidio, como una dama de sociedad que ha agarrado algo pegajoso. Bien hecho, Vimes. Veo que haba subido el burro al minarete. Buenos das, caballeros Hizo a la compaa una rpida sonrisa. Veo que no he
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llegado demasiado tarde. Vetinari? dijo Herrumbre, como despertndose. Qu ests haciendo aqu? Esto es un campo de batalla... Me extraa El Patricio le devolvi una muy breve sonrisa. Fuera de aqu parece haber un montn de hombres sentados alrededor. Varios parecen disfrutar de lo que creo se conoce en la jerga militar como brazos cados. Y el Capitn Zanahoria est organizando un partido de ftbol.lxxxviii Que est qu? dijo Vimes, bajando el arco. De repente el mundo volvi a ser real. Si Zanahoria estaba haciendo cosas tan tontas como sa, las cosas estaban normales. Pero con una enorme cantidad de faltas personales, me temo. Y no le llamara campo de batalla a eso. Quin est ganando? Ankh-Morpork, creo. Por dos espinillas golpeadas y una nariz rota. Por primera vez en aos Vimes sinti un pequeo toque de patriotismo. Todo lo dems de la vida estaba en el retrete, pero cuando se trataba de patear y golear, l saba de qu lado estaba. Adems continu Vetinari, creo que una buena cantidad de personas estn tcnicamente bajo arresto. Y de hecho y en la prctica, no existe un estado de guerra. Es un estado de ftbol. An as, creo, yo he, podra decirse... he vuelto. Perdneme, sire, esto tardar slo un momento. Sostuvo el cilindro de metal y comenz a desenroscar el extremo. Por alguna razn Vimes se sinti inclinado a retirarse unos pasos de l. Qu es eso? Pens que poda ser necesario dijo Vetinari. Requiere alguna preparacin previa, pero estoy seguro de que funcionar. Espero que estn utilizables. Hicimos lo mejor que pudimos para mantenerlos apartados de la humedad. Un grueso rollo de papel cay al piso. Comandante, no hay nada que debiera estar haciendo? agreg. Haciendo de rbitro, tal vez? Vimes levant el rollo y ley unas pocas lneas del principio. Considerando... de aqu en adelante, etc., etc.... la ciudad de AnkhMorpork... La rendicin? Qu? preguntaron Herrumbre y el Prncipe al mismo tiempo. S, la rendicin dijo alegremente Vetinari. Un pequeo trozo de papel y todo estar terminado. Creo que encontrarn todo en orden. No puede... comenz Herrumbre. No puede... dijo el Prncipe.
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Incondicional? pregunt el general Ashal cortante. S, eso creo dijo Vetinari. Abandonamos toda reclamacin sobre Leshp en favor de Klatch, retiramos todas las tropas de Klatch y nuestros ciudadanos de la isla, y como reparacin... podemos fijar un cuarto de milln de dlares? Adems de varios y favorables acuerdos de comercio, estndares de nacin ms favorecida, y lo dems. Todo est aqu. Sintanse libres de leer a su libertad. Pas el documento por encima de la cabeza del Prncipe y hacia las manos del general, que pas rpidamente las pginas. Pero no hemos tenido... comenz Vimes. Tal vez me han matado, pens. Estoy en el otro lado, o alguien me ha golpeado muy duro en la cabeza y todo esto es una especie de espejismo. Es una falsificacin! solt el Prncipe. Es un truco! Bueno, sire, este hombre ciertamente parece ser Lord Vetinari y esos parecen ser los sellos oficiales de Ankh-Morpork dijo el general. Considerando... por lo cual... sin predisposicin... ratificacin dentro de los cuatro das... modo de comerciar... s, esto s, tengo que decirlo, parece genuino. No lo aceptar! Ya veo, sire. Aunque parece que cubre todos los puntos que en el discurso de la semana pasada usted... Ciertamente yo no lo aceptar! grit Herrumbre. Movi un dedo debajo de la nariz de Vetinari. Ser desterrado por esto! Pero nosotros no tenemos ese dinero, repiti Vimes, esta vez para s mismo. ramos una ciudad rica, pero realmente no tenemos dinero. La riqueza de Ankh-Morpork est en su gente, nos dijeron. Y no puedes sacarla con enormes pinzas. Sinti que el viento cambiaba. Y a Vetinari que le miraba. Y haba algo con el general Ashal. Un cierto apetito... Estoy de acuerdo con Herrumbre dijo. Es como arrastrar el buen nombre de Ankh-Morpork por el lodo Para su sorpresa se las arregl para decirlo sin sonrer. No perdemos nada, sire insisti el general Ashal. Se irn de Klatch y de Leshp... Maldita sea si nos iremos! aull Lord Herrumbre. Correcto! Y permitir que todos sepan que hemos sido derrotados? dijo Vimes. Burlados? Mir al Prncipe, cuya mirada pasaba de hombre a hombre, pero de vez en cuando se quedaba mirando la nada, como si estuviese contemplando
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una visin interior. Un cuarto de milln no es suficiente dijo el Prncipe. Lord Vetinari se encogi de hombros. Lo podemos discutir. Hay muchas cosas que necesito comprar. Cosas de naturaleza metlica y afilada, sin duda dijo Vetinari. Por supuesto, si estamos hablando de bienes en lugar de dinero, hay lugar a una mayor... flexibilidad. Y ahora tenemos que armarlo tambin?, pens Vimes. Estar fuera de la ciudad en una semana! aull Herrumbre. Vimes pens que el general sonrea alegremente. Ankh-Morpork sin Vetinari... regida por gente como Herrumbre. Su futuro pareca brillante. La rendicin necesitar ser ratificada y formalmente testimoniada, sin embargo dijo Ashal. Puedo sugerir en Ankh-Morpork? dijo Lord Vetinari. No. En un territorio neutral, por supuesto dijo el general. Pero, dnde hay algo, entre Ankh-Morpork y Klatch? pregunt Vetinari. Supongo que... est Leshp dijo el general, pensativo. Qu buena idea dijo el Patricio. Eso no se me haba ocurrido. El lugar es nuestro de todas maneras! solt el Prncipe. Lo ser, sire. Lo ser dijo el general suavizando las cosas. Tomaremos posesin. Legalmente. Mientras, el mundo observa. Y eso es todo? Qu hay de mi arresto? pregunt Vimes. No voy a... Estos son asuntos de estado dijo Vetinari. Y hay consideraciones... diplomticas. Me temo que el ordenamiento correcto de los negocios internacionales no puede girar alrededor de los hechos de un solo hombre. Una vez ms Vimes sinti que las palabras que estaba escuchando no eran las palabras que eran dichas. Yo no... comenz. Hay grandes cuestiones aqu. Pero... Excelente trabajo, de todos modos. Hay grandes crmenes y pequeos crmenes, verdad? dijo Vimes. Por qu no se toma un descanso bien ganado, Sir Samuel? Usted es Vetinari mostr una de sus sonrisas relmpago un hombre de accin. Usted trata con espadas, y persecuciones, y hechos. Ahora, por todos los cielos!, es el tiempo de los hombres de palabras, que tratan con promesas, y
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desconfianza y opiniones.lxxxix Para usted, la guerra ha terminado. Disfrute del sol. Confo que regresaremos pronto a casa. Me gustara quedarme, Lord Herrumbre... Vimes se dio cuenta de que haba sido desconectado. Gir sobre los talones y sali de la tienda. Ahmed lo sigui. se es su amo, verdad? No! Es solamente el hombre que paga mi salario! A veces es difcil saber la diferencia dijo Ahmed comprensivamente. Vimes se sent en la arena. No estaba seguro de cmo hara para levantarse. Haba alguna clase de futuro ahora. No tena la menor idea de lo que haba en l, pero haba uno. No haba uno cinco minutos atrs. Ahora quera hablar. De esa manera no tendra que pensar acerca de la lista de muertos del Dis-Organizador. Haba sonado tan... precisa... Qu pasar con usted? pregunt para quitar el pensamiento de su mente. Cuando esto termine, quiero decir. Su jefe no estar feliz con usted. Oh, el desierto puede tragarme. Enviar hombres a seguirlo. Parece del tipo de gente que lo hace. El desierto los tragar. Sin masticarlos? Crame. No debera ser de esta manera! grit Vimes al cielo en general. Sabe? Algunas veces sueo que podramos enfrentarnos a los grandes crmenes, que podramos ser la ley de los pases y no slo de las personas, y que gente como l... Ahmed le ayud a levantarse y le palme el hombro. Ya s cmo es dijo. Yo tambin sueo. S? S. Generalmente con peces. Se escuch un rugido desde la multitud. Alguien ha cometido una falta contundente, por el sonido dijo Vimes. Se deslizaron y se arrastraron por el costado de la duna, y miraron. Alguien sala del enredo y, pateando y a puetazos, se lanzaba buscando el arco Klatchiano. No es ese hombre su mayordomo? dijo Ahmed. S. Uno de sus soldados dijo que le arranc a uno la nariz de un golpe.
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Vimes se encogi de hombros. Adopta una actitud muy especial si no utilizo las tenacillas del azcar, lo s. Una figura march autoritariamente a travs del desorden de jugadores, soplando un silbato. Y ese hombre, creo, es su rey. No. De verdad? Entonces soy la Reina Pinjitrurn de Sumtri. Zanahoria es un polica, como yo. Un hombre como se podra inspirar a un puado de hombres a conquistar un pas. De acuerdo, eso es lo que hace en sus das libres. Y tambin recibe rdenes de usted? Es usted un hombre notable, Sir Samuel. Pero creo que no habra matado al Prncipe. No. Pero usted me hubiera matado a m si lo haca. Oh, s. Asesinato flagrante delante de testigos. Soy, despus de todo, un polica. Haban llegado hasta los camellos. Uno mir alrededor mientras Ahmed se preparaba para montarlo, pens si convena escupirle, y en su lugar escupi a Vimes. Con gran precisin. Ahmed mir a los jugadores. En Klatchistan los nmadas juegan a un juego similar a se dijo. Pero a caballo. El objetivo es coger el objeto alrededor de la meta. Objeto? Probablemente sea mejor pensar en eso como en un objeto, Sir Samuel. Y ahora creo que me marchar hacia all. Hay ladrones en las montaas. El aire es limpio all arriba. Como sabe, siempre hay trabajo para un polica. Piensa regresar a Ankh-Morpork alguna vez? Le gustara verme all, Sir Samuel? Es una ciudad abierta. Pero asegrese de llamar al Cuartel de Pseudpolis cuando llegue. Ah, y podemos recordar viejos tiempos. No. Para que usted deje esa espada. Le daremos un recibo y la podr recuperar cuando se vaya. Tendr que ser persuadido, Sir Samuel. Oh, creo que slo se lo pedir una vez. Ahmed ri, salud a Vimes con la cabeza y se march. Por unos pocos minutos fue una forma en la base de una columna de
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polvo, y entonces un punto fugaz en el aire caliente, y entonces el desierto se lo trag.

El da termin. Varios oficiales Klatchianos y algunas personas de AnkhMorpork fueron llamadas a la tienda. Vimes camin hacia ella varias veces y escuch el sonido de voces que se levantaban en discusin. Mientras tanto, los ejrcitos se atrincheraron. Alguien ya haba levantado un tosco indicador, las armas apuntando hacia los hogares de varios soldados. Ya que todos estaban en la parte de Ankh-Morpork, todas las armas apuntaban hacia el mismo lugar. Encontr a la mayora de la Guardia sentada a resguardo del viento, mientras una arrugada mujer Klatchiana cocinaba un alimento complicado sobre un pequeo fuego. Todos parecan estar llenos de vida, con la habitual pequea cuestin del caso de Reg Shoe. Dnde ha estado, Sargento Colon? pregunt Vimes. He jurado secreto sobre eso, seor. A su seora. Bien Vimes no presion sobre el asunto. Sacar informacin de Colon era como sacar agua de una toalla. Poda esperar. Y Nobby? Aqu seor! La arrugada mujer lo salud con estruendo de brazaletes. Eres t? Sseor! Haciendo el trabajo sucio como hacen las mujeres en la vida, seor, a pesar del hecho de que hay vigilantes de menor categora aqu presentes, seor! Venga, Nobby dijo Colon. Cheery no sabe cocinar, no podemos permitir que Reg lo haga porque sus trozos caen en la sartn, y Angua... ... no cocina dijo Angua. Estaba acostada sobre una roca con los ojos cerrados. La roca tena la forma de un Detritus dormido. De todos modos, has comenzado a cocinar como si esperaras que tuvieses que hacerlo dijo Colon. Kebab, seor? dijo Nobby. Hay suficiente. Has conseguido comida de algn lugar dijo Vimes. Del Intendente Klatchiano, seor dijo Nobby, sonriendo entre sus velos. Utilic mis artimaas sexuales con l, seor. El kebab de Vimes se detuvo a mitad de camino de su boca y dej caer cordero sobre sus piernas. Vio que los ojos de Angua se abran de golpe y se quedaban fijos en el cielo con horror. Le dije que me quitara las ropas y gritara si no me daba algo de co 278

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mer, seor. Eso me paralizara a m de terror, estoy seguro dijo Vimes. Vio que Angua respiraba otra vez. S, reconozco que si jugara bien mis cartas podra ser una de esas mujeres fatales dijo Nobby. Solamente tengo que guiarle el ojo a un hombre y corre un kilmetro. Podra ser til, eso. Le he dicho que poda volver a ponerse el uniforme, pero dice que se siente ms cmodo de esa manera susurr Colon a Vimes. Estoy preocupndome, a decir verdad. No puedo resolver esto, pens Vimes. No est en el libro de reglas. Eh... cmo puedo explicarle...? comenz. No quiero que ninguno me d la dote dijo Nobby. Es una buena idea caminar un kilmetros con los zapatos de otro, eso es lo que digo. Bueno, tanto as es que... He estado ponindome en contacto con mi lado tierno, de acuerdo? Viendo el otro punto de vista de un hombre, algo as, incluso si l es una mujer. Mir los rostros y movi las manos vagamente. Est bien, est bien, me pondr el uniforme despus de ordenar un poco el campamento. Eso os har felices? Algo huele bien! Zanahoria lleg corriendo, pateando su pelota. Estaba desnudo hasta la cintura. El silbato colgaba de una cuerda alrededor del cuello. He marcado el medio tiempo dijo sentndose. As que he enviado a algunos tipos a Gebra a conseguir cuatrocientas naranjas. En breve las bandas combinadas de los regimientos de Ankh-Morpork realizarn una contramarcha y ejecutarn una seleccin de favoritos militares. Han practicado la contramarcha? dijo Angua. Eso creo. Entonces debera estar bien. Zanahoria dijo Vimes, no deseo ser curioso, pero aqu, en medio del desierto, has encontrado una pelota? Y la voz detrs de su cabeza insista: oste que estaba muerto. Oste que todos ellos estaban muertos... en algn otro lugar. Oh, ltimamente llevo una desinflada en mi maleta, seor. Un objeto pacificante, la pelota. Se siente bien, seor? Eh? Que? Oh. S. Slo un poco... cansado. Entonces, quin est ganando? Vimes palme sus bolsillos y encontr el ltimo cigarro. Es un empate, hablando ampliamente, seor. Aunque he tenido que
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expulsar cuatrocientos setenta y tres hombres. Klatch est muy adelante en las faltas, temo decir. El deporte es un sustituto de la guerra, eh? dijo Vimes. Rebusc entre las cenizas de Nobby y retir un... medio consumido... bueno, ayudaba pensar que era el carbn del desierto. Zanahoria le dirigi una mirada solemne. S, seor. Nadie usa armas. Y ha notado que el ejrcito Klatchiano es ms pequeo? Algunos de los jefes de lejanos lugares se estn llevando sus hombres. Dicen que no tiene sentido quedarse si no habr guerra. No creo que realmente quieran quedarse en cualquier caso, para decirle la verdad. Y creo que no ser fcil hacerlos volver aqu... Se escuchaban gritos detrs de ellos. Las personas salan de la tienda, discutiendo. Lord Herrumbre estaba entre ellas. Mir a su alrededor dirigindose a su compaa. Entonces se fij en Vimes y se lanz furioso hacia l. Vimes! Vimes levant la cabeza con el cigarro a medio camino. Debimos haber ganado, lo sabe gru Herrumbre. Debimos haber ganado! Pero fuimos traicionados al borde del xito! Vimes se lo qued mirando. Y es su culpa, Vimes! Seremos el motivo de risa de Klatch! Sabe el valor que estas personas le dan a las apariencias y nosotros no tendremos ninguna! Vetinari est acabado! Como usted! Y su estpida, detestable y cobarde Guardia! Qu dice a eso, Vimes? Eh? Los guardias se quedaron sentados como estatuas, esperando a que Vimes dijera algo. O algo ms. Eh, Vimes? Herrumbre oli el aire. Qu es ese olor? Vimes baj lentamente su mirada hasta sus dedos. El humo suba. Haba un plido chisporroteo. Se levant y puso los dedos delante del rostro de Herrumbre. Tmelo dijo. Es... algn truco... Cjalo dijo Vimes. Hipnotizado, Herrumbre lami sus dedos y con cautela tom la brasa. No duele... S, s lo hace dijo Vimes. De hecho no... Aargh! Herrumbre salt hacia atrs, tir la brasa y se chup los dedos ampo 280

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llados. El truco es en que no le importe que duelaxc dijo Vimes. Ahora vyase. No durars mucho dijo Herrumbre con desprecio. Espera hasta que estemos de regreso en la ciudad. Slo espera se retir, sosteniendo su mano dolorida. Vimes regres y se sent junto al fuego. Despus de un rato pregunt: Dnde se ha ido ahora? Hasta las lneas, seor. Creo que les est ordenando regresar a casa. Puede vernos? No. Ests seguro? Hay demasiada gente en el camino, seor. Ests bien seguro? A menos que l pueda ver a travs de camellos, seor. Bien Vimes se meti los dedos en la boca. El sudor corra por su rostro. Maldicin maldicin maldicin! Tiene alguien un poco de agua fra?

El Capitn Jenkins haba puesto su bote a flote otra vez. Le haba costado un montn de excavacin, y algn trabajo de cuidado con puntales de madera y la asistencia de un capitn Klatchiano que decidi no permitir que el patriotismo no se interpusiera en el camino del provecho. l y su tripulacin estaban descansando sobre la costa cuando un saludo son por encima de ellos. Trat de mirar contra el sol. Ese... ese no puede ser Vimes, verdad? La tripulacin abri los ojos. Subamos a bordo ya mismo! Una figura arranc duna abajo. Se mova muy velozmente, mucho ms veloz que lo que un hombre podra correr sobre la arena resbaladiza, y se mova en zig-zag. A medida que se acercaba result ser un hombre parado sobre un escudo. Se detuvo muy cerca del asombrado Jenkins. Muy bueno de su parte haber esperado, capitn! dijo Zanahoria. Muchsimas gracias! Los dems llegarn en un minuto. Jenkins mir hacia el extremo de la duna. Ahora haba otras figuras oscuras all.
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Esos son Dregs! grit. Oh, s. Gente amable. Los ha conocido alguna vez? Jenkins mir con los ojos muy abiertos a Zanahoria. Han ganado? dijo. Oh, s. Por penaltis, al final.

La luz verde azul se filtraba por las diminutas ventanas del Bote. Lord Vetinari tir de las palancas de direccin hasta estar seguro de que estaba orientado hacia un barco adecuado y dijo: Qu es lo que huelo, Sargento Colon? Es Be... Es Nobby, seor dijo Colon pedaleando con diligencia. El Cabo Nobbs? Nobby casi se ruboriz. Compr una botella de perfume, seor. Para mi joven dama. Lord Vetinari tosi. Qu quiere decir exactamente con su joven dama? dijo. Bueno, para cuando tenga una dijo Nobby. Ah hasta Lord Vetinari son aliviado. Teniendo en cuenta de que ahora la tendr, habiendo explorado completamente mi naturaleza sexual y sintindome completamente cmodo conmigo mismo dijo Nobby. Se siente cmodo consigo mismo? Sseor! dijo Nobby, feliz. Y cuando encuentre esa joven afortunada le entregar esa botella de... Se llama Noches de la Kashbah, seor. Por supuesto. Muy... floral, verdad? Sseor. Es por el jazmn y las raras ungulantes que tiene, seor. Y al mismo tiempo curiosamente... penetrante. Nobby sonri. Una buena inversin, seor. Un poco dura mucho. No lo suficiente, tal vez? Pero Nobby rechazaba hasta la irona. La encontr en el mismo negocio donde el sargento compr la joroba, seor. Ah... s. No haba mucho espacio en el Bote, y la mayor parte estaba ocupada con los recuerdos del Sargento Colon. Le haban permitido una corta expedi 282

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cin de compras para llevar algo a casa para mi esposa, seor, de otro modo nunca terminar de escucharla. A la seora Colon le gustar una joroba de camello rellena, verdad, sargento? dijo el Patricio dubitativo. Sseor. Le puede poner cosas encima, seor. Y ese juego de mesas de bronce trenzado? Para poner cosas encima, seor. Y ese algo son metlico juego de campanas de cabras, cafetera de adorno, montura de camello en miniatura y este... extrao tubo de vidrio con pequeas bandas de arena coloreada... para qu son? Objetos de conversacin, seor. Quiere decir que las personas dirn algo como Para qu son estas cosas?, verdad? El Sargento Colon pareca complacido consigo mismo. Lo ve, seor? Ya estamos conversando sobre ellos. Notable. El Sargento Colon tosi y seal con un gesto la figura encogida de Leonardo, que estaba sentado en la popa con la cabeza entre las manos. Est un poco quieto, seor susurr. Parece que no le sacaremos palabra. Tiene montones en su cabeza dijo el Patricio. Los vigilantes pedalearon por un rato, pero las reducidas proporciones del Bote facilitaba una confidencialidad que nunca sera encontrada en tierra. Siento mucho que usted haya sido despedido, seor dijo Colon. De verdad dijo Lord Vetinari. Tendra sin dudas mi voto, si tuviramos elecciones. Primordial. Creo que las personas quieren un gobierno fuerte, como yo. Bien. Su predecesor, Lord Snapcase, estaba loco. Pero, como siempre dije, las personas saben siempre dnde les lleva tratar con Lord Vetinari... Bien hecho. Puede que no les guste dnde les lleva, por supuesto... Lord Vetinari levant la vista. Estaban debajo de un barco ahora y pareca ir en la direccin correcta. Dirigi el Bote hasta que escuch el thunk contra el casco, y le dio a la barrena unas cuantas vueltas. Me han despedido, sargento? dijo mientras se volva a sentar. Bueno, eh, escuch a la gente de Lord Herrumbre decir que si usted rat... rat...
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Ratificaba dijo Lord Vetinari. S, si usted ratificaba esa rendicin la prxima semana, lo exiliaran, seor. Una semana es mucho tiempo en poltica, sargento. El rostro de Colon se ampli en lo que l crea era una sonrisa de entendido. Se tecle el costado de la nariz. Ah, poltica dijo. Ah, debi decirlo. S, entonces se reirn de los otros, eh? dijo Nobby. Prepare algn plan secreto, estar con usted dijo Colon. Usted sabe muy bien dnde est el pollo. Ya veo que no hay engao para los hbiles observadores del carnaval que es la vida dijo Lord Vetinari. S, por cierto, hay algo que voy a hacer. Acomod la posicin de la joroba de camello rellena, que de hecho ola a cabra y estaba comenzando a perder arena, y se recost. No har nada. Despirtenme si algo interesante sucede.

Sucedieron cosas nuticas. El viento dio tantas vueltas que una veleta podra haber sido empujada hacia el crepitante maz. En un momento hubo una lluvia de anchoas. Y el Comandante Vimes trataba de dormir. Jenkins le mostr una hamaca, y Vimes se dio cuenta de que era otro ojo de oveja. Probablemente nadie poda dormir en algo as. Los marineros probablemente las tenan para ensear y tenan camas verdaderas escondidas en algn lugar. Trat de ponerse cmodo en la bodega, y cabece mientras los otros hablaban en un rincn. Eran muy educados en quitarse de su camino. ... ora no tirar todo al demonio, verdad? Para qu estuvimos peleando? Le costar mantenerse en su puesto despus de esto, eso es seguro. Ha sido arrastrar el buen nombre de Ankh-Morpork por el lodo, como el seor Vimes dijo. Para Ankh-Morpork, el lodo est encima Era Angua. Por otro lado, todoz todava rezpiran Era Detritus. Esa observacin es vitalista... Lo siento, Reg. Por qu te rascas? Creo que he pescado una enfermedad extranjera. Perdona? dijo Angua. Qu puede pescar un zombi? No me gusta decir...
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Ests hablando con alguien que conoce cada tipo de polvos contra pulgas que se vende en Ankh-Morpork, Reg. Oh, usted debe saber... Ratones, seorita. Es vergonzoso. Me mantengo limpio, pero ellos siempre encuentran la manera... Lo has intentado todo? Excepto los hurones. Si su seora se marcha, quin seguir? Era Cheery. Lord Herrumbre? Durar cinco minutos. Tal vez los gremios se renan y... Lucharn como... ... hurones dijo Reg. La cura es peor que la enfermedad. Algraos, todava hay una Guardia Era Zanahoria. S, pero el seor Vimes ser sacado tirndo de su oreja. Por cosas de la poltica. Vimes decidi mantener los ojos cerrados. Una silenciosa multitud estaba esperando en el muelle cuando finalmente el barco atrac. Miraron a Vimes y a sus hombres bajar por la pasarela. Hubo una o dos toses, y entonces alguien grit. Diga que no es verdad, seor Vimes!xci Al pie de la pasarela el Agente Dorfl salud rgidamente. El Barco De Lord Herrumbre Lleg Esta Maana, Seor dijo el golem. Alguien ha visto a Vetinari? No, seor. Teme mostrar la cara! grit alguien. Lord Herrumbre Dijo Que Usted Cumpliera Con Su Deber, Maldito dijo Dorfl. Los golem tienen un discurso ciertamente literal. Extendi a Vimes una hoja de papel. Vimes la tom y ley las primeras lneas. Qu es esto? Consejo de Emergencia? Y esto?... Traicin? Contra Vetinari? No voy a cumplir esto! Puedo mirar, seor? dijo Zanahoria. Fue Angua quien not la onda, mientras los dems estaban mirando la corriente. Incluso en su forma humana los odos de una mujer-lobo eran bastante sensibles. Se desplaz hasta el borde del muelle y mir ro abajo. Un muro de agua blanca de unos pocos pies de altura estaba corriendo por el Ankh. Mientras pasaba levant los botes y los hizo entrechocarse.
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Salpic junto a ella, arrastrndose hasta el muelle y haciendo bailar el barco de Jenkins por un momento. Se escuch el estruendo de vajilla en algn lugar a bordo. Entonces se fue, como una lnea de espuma dirigindose hasta el siguiente puente. Por un momento el aire tuvo el olor, no el eau de letrine del Ankh, sino a vientos marinos y sal. Jenkins sali de su camarote y mir por el costado. Qu fue eso? Cambio de marea? grit Angua. Hemos llegado con la marea dijo Jenkins. No lo comprendo. Espero que sea uno de esos fenmenos. Angua regres al grupo. Vimes ya tena el rostro enrojecido. Ha sido firmado por muchos de los gremios mayores, seor estaba diciendo Zanahoria. De hecho estn todos, excepto el de Mendigos y el de Costureras. De verdad? Bueno, me cago en ellos! Quines son ellos para darme una orden como sa? Angua vio el dolor cruzar el rostro de Zanahoria. Esto... alguien tiene que darnos rdenes, seor. De un modo general. Se supone que no actuamos por nuestra cuenta. Es una clase de... cuestin. S... pero... no como... Y supongo que representan la voluntad de la gente... Esa pandilla? No me vengas con esa basura! Hubiramos sido masacrados si luchbamos! Y entonces hubiramos estado en la misma posicin que si... Parece legal, seor. Es... ridculo! No es como si le estuviramos acusando, seor. Tenemos que asegurarnos que regrese a la Cmara de las Ratas. Mire, seor, usted ha pasado por unos tiempos duros... Pero... arrestar a Vetinari? No puedo... Vimes se detuvo porque sus odos haban captado algo. Y porque esa era la cuestin, verdad? Si podas arrestar a cualquiera, entonces eso era lo que debas hacer. No podas darte la vuelta y decir pero a l no. Ahmed se hubiera burlado. El Viejo Caradepiedra se hubiera revuelto en sus cinco tumbas. Puedo, verdad? dijo tristemente. Oh, est bien. Enva una descripcin, Dorfl. Eso No Ser Necesario, Seor. La multitud se movi a un lado mientras Lord Vetinari camin a lo largo
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del muelle, con Nobby y Colon detrs de l. Al menos, si no era el Sargento Colon era un camello extraamente deformado. Creo que ya tuve suficiente de eso, Comandante dijo Lord Vetinari . Haga su trabajo, por favor. Todo lo que tiene que hacer es ir hasta el palacio, seor. Permtame... No va a esposarme? La boca de Vimes se qued abierta. Por qu tendra que hacerlo? Traicin es casi el peor de los crmenes, Sir Samuel. Creo que debo exigir las esposas. Est bien, si insiste Vimes hizo un gesto a Dorfl. Entonces, espsalo. No tiene grilletes, por casualidad? pregunt Lord Vetinari, mientras Dorfl sacaba un par de esposas. Deberamos hacer las cosas apropiadamente... No, no tenemos grilletes. Estaba tratando de ayudar, Sir Samuel. Ya nos vamos? La multitud no se estaba burlando. Estaba casi atemorizada. Esperaban, como una audiencia mirando para ver cmo se hara el truco. Partieron cuando el Patricio se dirigi hacia el centro de la ciudad. Se detuvo y se dio vuelta. Qu era esa otra cosa...? Oh, s. No tengo que ser arrastrado sobre una plancha, verdad? Solamente si es realmente ejecutado, milord dijo alegremente Zanahoria. Tradicionalmente el traidor es arrastrado hasta el lugar de su ejecucin sobre una plancha. Y entonces colgado, estirado y cuarteado Zanahoria pareca avergonzado. Conozco acerca de colgar y cuartear pero no estoy seguro de cmo lo estiran, seor. No es bueno con el lpiz24, capitn? dijo Lord Vetinari inocentemente. No, no lo es! dijo Vimes. Existe realmente una plancha? No! solt Vimes. Oh? Bueno, creo que hay una tienda de equipamiento deportivo en Calle Sheer. Por las dudas, Sir Samuel.

Una figura caminaba a travs de la arena pisoteada cerca de Gebra, y


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Juego de palabras: draw, por dibujar y estirar. (Nota del traductor)

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se detuvo cuando una voz cerca del nivel del piso dijo, esperanzada. Bingeley-bingeley bip? El Dis-Organizador sinti que era levantado. QU CLASE DE COSA ERES? Soy el Dis-Organizador Mk II, con varias operaciones tiles de alto rendimiento, Inserte-Nombre-Aqu! COMO QU? Incluso la pequea mente del Dis-Organizador se sinti inquieta. La voz del que hablaba no sonaba bien. S qu hora es en cualquier lugar aventur. TAMBIN YO. Eh... puedo mantener una libreta de direcciones al minuto... el DisOrganizador sinti movimientos que le sugirieron que su nuevo propietario haba montado un caballo. DE VERDAD? TENGO MUCHAS DIRECCIONES. Entonces, para eso estoy yo dijo el duende tratando de mantener ese entusiasmo escurridizo. Tomar nota de todas ellas, y cuando usted quiera volver a ponerse en contacto... GENERALMENTE, ESO NO ES NECESARIO. LA MAYORA SE EN CONTACTO. Bueno... tiene citas? hubo algunos ruidos de cascos ningn sonido a excepcin del viento. MS DE LAS QUE POSIBLEMENTE PUEDAS IMAGINAR. NO... VEZ, QUE TUS TALENTOS PODRAN SER MEJOR EMPLEADOS OTRO LUGAR... Ms viento, y entonces un chapoteo. MANTIENE y despus CREO, TAL EN ALGN

La Cmara de las Ratas estaba repleta. Los lderes de los gremios haban sido citados, pero haba muchas otras personas que consideraban tener el derecho de estar all. Estaban incluso algunos de los hechiceros ms viejos. Todos queran poder decir a sus nietos Yo estuve all.25 Ciertamente me siento como si tuviera que llevar ms cadenas dijo Vetinari, al hacer una pausa en la entrada y mirar la multitud reunida. Est tomando esto con seriedad, seor? dijo Vimes. Increblemente serio, Comandante, se lo aseguro. Pero si por alguna casualidad sobrevivo, le autorizo a comprar algunos grilletes. Debemos aprender a hacer este tipo de cosas apropiadamente.
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Aunque los hechiceros no podran hacerlo, porque se supona que ellos no tenan nietos. (Nota del autor)

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Las mantendr a mano, se lo aseguro. Bien. El Patricio salud con la cabeza a Lord Herrumbre quien estaba flanqueado por el seor Boggis y Lord Downey. Buenos das dijo. Podemos hacer esto rpido? Ser un da ocupado. Le complace continuar haciendo de Ankh-Morpork un motivo de risa comenz Herrumbre. Su mirada pas a Vimes por un momento, y lo borr del universo. Este no es un juicio formal, Lord Vetinari. Es una manera de que los cargos sean conocidos. El seor Tendencioso dice que pasarn varias semanas antes de que un juicio completo pueda ser organizado. Semanas caras sin duda. Podemos seguir? dijo Vetinari. El seor Tendencioso leer los cargos dijo Herrumbre. Pero en pocas palabras, como es usted conciente, Havelock, ha sido acusado de traicin. Usted rindi de modo innoble... ... no lo hice... ... y bastante ilegalmente cedi todos nuestros derechos de soberana sobre el territorio conocido como Leshp... ... pero ese lugar no existe. Lord Herrumbre hizo una pausa. Est cuerdo, seor? Los trminos de la rendicin deban ser ratificados en la isla de Leshp, Lord Herrumbre. No hay tal lugar. La pasamos de camino hacia aqu, hombre! Alguien la ha visto recientemente? Angua toc el hombro de Vimes. Una extraa ola lleg ro arriba justo despus de que llegamos, seor... Hubo conversaciones urgentes entre los hechiceros, y el Archicanciller Ridcully se puso en pie. Parece que hay un pequeo problema, su seora. El Decano dice que realmente no est all. Es una isla. Sugiere que alguien la ha robado? Est seguro de saber dnde est, hombre? Sabemos dnde est, y no es all. Hay un montn de algas y ruinas dijo el Decano con frialdad. Se levant, con una pequea bola de cristal en las manos. La hemos estado observando casi todas las noches. Por la guerra, ya sabe. Por supuesto, la imagen es bastante mala a esta distancia... Herrumbre se lo qued mirando. Pero el Decano era demasiado grande
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para ser borrado de la escena. Pero una isla completa no puede desvanecerse dijo Herrumbre. En teora, tampoco puede aparecer, milord, y esta lo hizo. Tal vez se volvi a hundir dijo Zanahoria. Ahora Herrumbre mir a Vetinari. Saba esto? le pregunt. Cmo podra saber yo algo as? Vimes mir los rostros alrededor de la habitacin. S que sabes algo acerca de esto! dijo Herrumbre. Mir hacia el seor Tendencioso que hojeaba rpidamente un grueso volumen. Todo lo que s, milord, es que el Prncipe Carnerocanalla ha cedido una enorme ventaja militar, en tiempos polticamente peligrosos para l, a cambio de una isla que parece haberse hundido debajo del mar dijo Lord Vetinari. Los Klatchianos son gente orgullosa, y me pregunto qu pensarn ellos. Y Vimes pens en el general Ashal de pie detrs del trono de Carnerocanalla. A los Klatchianos les gustaban los lderes exitosos, pens. Me pregunto que le sucede a los que no lo son. Quiero decir, mira a lo que cuando nosotros pensamos... Alguien le dio un codazo. Somos nosotros, seor dijo Nobby. Dijeron que no tenan ninguna plancha pero que tienen una mesa de ping-pong por diez dlares. Hay un pequeo trampoln que podramos usar pero el sargento dice que sera un poco ridculo. Vimes camin fuera de la habitacin, arrastrando a Nobby con l, y empuj al pequeo hombre contra el muro. Dnde fuisteis con Vetinari? Y recuerda que s cundo me mientes. Tus labios se mueven. Nosotros... nosotros... nosotros... fuimos a un pequeo viaje, seor. Me dijo que no dijera que fuimos debajo de la isla, seor! De modo que vosotros... Debajo de Leshp? Noseor! No fuimos all abajo! Un agujero apestoso, era. Apestaba a huevos podridos, toda la enorme caverna, y era grande como una ciudad, crame! Apuesto a que ests contento de no haber ido, entonces. Nobby pareci aliviado. Eso es cierto, seor. Vimes olfate. Ests usando alguna clase de... se corrigi, alguna clase de cosa
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en-lugar-de-afeitada, Nobby? No, seor? Algo huele a flores fermentadas. Oh, es un recuerdo que tom en un lugar del extranjero, seor. Una especie de persistencia, si sabe lo que quiero decir. Vimes se encogi de hombros y regres a la Cmara de las Ratas. ... y me duele ms fuertemente la sugerencia de que pude haber negociado con su Alteza en el conocimiento de que... ah, Sir Samuel. Las llaves de las esposas, por favor. Lo saba! Lo saba todo el tiempo! gritaba Herrumbre. Est Lord Vetinari acusado de algo? dijo Vimes. El seor Tendencioso estaba escarbando en otro volumen. Pareca bastante ruborizado, para ser un zombi. Su tono verdegris estaba marcadamente verde. No tanto as... murmur. Pero lo ser! dijo Lord Herrumbre. Bueno, cuando lo averige qu es, asegrese y hgamelo saber, y yo ir a arrestarle por eso dijo Vimes abriendo las esposas. Estaba consciente de los saludos desde el exterior. Nada permaneca secreto por mucho tiempo en Ankh-Morpork. La maldita isla no estaba ms. Y de alguna manera, haba dejado de funcionar. Encontr los ojos de Vetinari. Una suerte para usted, eh? dijo. Oh, siempre hay un pollo, Sir Samuel. Si mira con cuidado.

El da se haba convertido en uno ms cansado que si hubiese sido en guerra. Al menos una alfombra haba hecho el viaje desde Klatch, y haba una corriente constante de mensajes entre el palacio y la embajada. Una multitud an esperaba fuera del palacio. Las cosas sucedan, y aunque no supieran lo que era, no se lo perderan. Si alguna cosa ocurra, queran observar. Vimes se fue a casa. Para su asombro la puerta fue abierta por Willikins. Tena las mangas recogidas y vesta un largo delantal verde. T? Cmo demonios lo has hecho para volver tan pronto? pregunt Vimes. Lo siento. No quise ser tan mal educado... Me escond en el barco de Lord Herrumbre en la confusin general, seor. No deseaba dejar que las cosas se vinieran abajo por aqu. La plata est realmente horrible, me temo. El jardinero no tiene ni idea de cmo tra 291

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tarla. Permtame una queja por adelantado por las condiciones espantosas de los cubiertos, seor. Unos pocos das atrs estabas arrancando narices a golpes! Ah, no debe creer al Soldado Raso Bourke, seor dijo el mayordomo mientras Vimes entraba. Fue solamente una nariz. Y ahora te has apresurado a regresar y pulir la plata? No es cuestin de dejar que el nivel descienda, seor se detuvo. Seor? S? Hemos ganado? Vimes mir su rostro rosado y redondo. Eh... no hemos perdido, Willikins dijo. No podamos permitir que un dspota extranjero levantara una mano contra Ankh-Morpork, verdad? dijo el mayordomo. Haba un leve temblor en su voz. Supongo que no... Entonces lo que hicimos estuvo bien. Lo supongo... El jardinero estaba diciendo que Lord Vetinari se lo hizo entender a los Klatchianos, seor... No veo por qu no. Lo ha hecho con todos los dems. Eso sera muy satisfactorio, seor. Lady Sybil est en el Saln Ligeramente Rosado. Ella estaba tejiendo torpemente cuando Vimes entr, pero se levant y le dio un beso. He escuchado las noticias dijo. Bien hecho Ella le mir de arriba a abajo. Por lo que se poda ver, estaba entero. No estoy seguro si ganamos... Tenerte de regreso vivo es como haber ganado, Sam. Aunque no dira eso delante de Lady Selachii Sybil agit el tejido delante de l. Organiz un comit para tejer medias para nuestros bravos muchachos en el frente, pero resulta que ya estn de regreso. Y no he podido averiguar an cmo doblar el taln. Ella estar probablemente desconcertada. Eh... de qu largo piensas que son mis piernas? Um... Mir el tejido. Necesitas una bufanda? l la bes otra vez. Tomar un bao y entonces comer algo dijo. El agua estaba solamente templada. Vimes tena la vaga idea de que Sybil pensaba que los baos realmente calientes deban dejarse de lado
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mientras hubiera guerra. Estaba con la nariz justo sobre la superficie cuando escuch, con el adicional de ese especial gloinggloing que se escucha cuando se tienen los odos debajo del agua una conversacin distante. Entonces la puerta se abri. Fred est aqu. Vetinari te busca dijo Sybil. Ya? Pero si an no hemos comenzado a cenar. Ir contigo, Sam. No puede seguir llamndote a todas horas, ya sabes. Sam trat de verse tan serio como cualquier hombre mientras sostena una toalla. Sybil, soy el Comandante de la Guardia y l es el gobernante de la ciudad. No es como quejarse con el maestro porque no me va bien en geografa... He dicho que ir contigo, Sam.

El Bote se desliz por sus rieles y se meti en el agua. Una corriente de burbujas subi. Leonardo suspir. Se haba abstenido cuidadosamente de colocar el corcho. La corriente poda llevarlo a cualquier lugar. Deseaba que rodara a lo ms profundo del ocano, o an por sobre el Borde. Camin sin notarlo entre la multitud hasta que lleg al palacio. Se meti por el corredor secreto y evit las diversas trampas sin pensarlo, ya que l mismo las haba diseado. Lleg hasta la puerta de su habitacin y la abri. Cuando estuvo dentro, volvi a cerrarla, y pas la llave por debajo de la puerta. Entonces, suspir. De modo que eso era el mundo, eh? Un lugar loco, claramente, con hombres locos en l. Bueno, desde ahora sera cuidadoso. Estaba claro que algunos hombres podran tratar de convertir cualquier cosa en un arma. Se prepar una taza de t, un proceso ligeramente demorado mientras diseaba una mejor clase de cuchara y un pequeo dispositivo para mejorar la circulacin del agua hirviendo. Entonces se sent en su silla especial y tir de una palanca. Los contrapesos cayeron. En algn lugar, el agua salt de un tanque al otro. Los trozos de la silla crujieron y se desplazaron a una posicin cmoda. Leonardo mir fijo lejos de la luz. Unas aves marinas giraban perezosamente en el cuadro azul, daban vueltas, apenas moviendo las alas... Despus de un rato, mientras su t se enfriaba, Leonardo comenz a dibujar.
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Lady Sybil? Esta es una sorpresa inesperada dijo Lord Vetinari. Buenas noches, Sir Samuel, y permtame decir qu hermosa bufanda lleva. Y Capitn Zanahoria. Por favor, sintese. Tenemos mucho trabajo que terminar. Se sentaron. Primero dijo Lord Vetinari, hemos preparado un borrador de la proclamacin para los pregoneros de la ciudad. La noticia es buena. La guerra ha terminado oficialmente, verdad? dijo Zanahoria. La guerra, capitn, nunca sucedi. Fue un... malentendido. Que nunca sucedi? dijo Vimes. Ha muerto gente! Ms o menos dijo Lord Vetinari. Y esto sugiere, o no, que deberamos tratar de entendernos lo mejor posible. Qu hay del Prncipe? Oh, estoy seguro de que podemos hacer negocios con l, Vimes. No lo creo! El Prncipe Khufurah? Pens que le gustaba bastante ese hombre. Qu? Qu ha pasado con el otro? Parece que se ha ido de visita a un cierto pas dijo el Patricio. A gran velocidad. Quiere decir esa clase de visita donde ni siquiera se detiene a hacer la maleta? Esa clase de visita, s. Parece haber molestado a las personas. Sabemos a qu pas? dijo Vimes. Klatchistan, creo... Lo siento, he dicho algo gracioso? Oh, no. No. Un pensamiento cruz mi mente, eso es todo. Vetinari se inclin hacia atrs. Y de este modo una vez ms la paz extiende su tranquilo mantel. Aunque no dira que los Klatchianos estn muy felices. Est en la naturaleza de la gente volverse contra los lderes cuando dejan de tener suerte agreg Vetinari, sin cambiar de expresin. Oh, sin dudarlo, habr problemas. Solamente tendremos que... discutirlos. El Prncipe Khufurah es un hombre afable. Como la mayora de sus antepasados. Un frasco de vino, un trozo de pan y t, o al menos una seleccin de ts, y l no estar interesado en poltica. Son tan inteligentes como nosotros dijo Vimes. Solamente tenemos que quedarnos delante de ellos dijo Vetinari. Una raza cerebral, o algo as dijo Vimes.
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Mejor que una raza de armas. Y ms barato tambin dijo el Patricio. Toquete los papeles que tena delante de l. Entonces ahora, qu era? Oh, s. El asunto del trfico. Trfico? El cerebro de Vimes trat de hacer un giro en U. S. Nuestras antiguas calles se estn volviendo muy congestionadas estos das. Me dijeron que hay una carreta en Camino del Rey que se instal y cri una familia mientras haca cola. Y la responsabilidad de mantener las calles limpias es, de hecho, una de las ms antiguas que incumben a la Guardia. Tal vez, seor, pero estos das... Entonces debe crear un departamento, Vimes, para regular estos asuntos. Para resolver las cosas. Carretas robadas y esas cosas. Y mantener el cruce principal despejado. Y tal vez para multar a las carretas que estacionen mucho rato e impidan la circulacin. Y todo eso. El Sargento Colon y el Cabo Nobbs, creo, son eminentemente adecuados para este trabajo, el cual sospecho ser fcilmente autofinanciado. Qu opina? La oportunidad de autofinanciarse y no ser disparados, pens Vimes. Pensarn que se han muerto e ido al cielo. Es una especie de recompensa para ellos, seor? Digamos, Vimes, que cuando uno encuentra una clavija cuadrada, debera buscar un agujero cuadrado. Supongo que todo eso est bien, seor. Por supuesto, eso significa que deber ascender a alguien... Estoy seguro de que puedo dejarle los detalles a usted. Una pequea gratificacin para cada uno no estara fuera de lugar. Digamos diez dlares. Oh, hay otra cosa, Vimes. Y estoy particularmente feliz de que Sybil est aqu para escucharlo. Estoy persuadido de cambiar el nombre de su oficina. S? Comandante es casi un bocado. De modo que estuve recordando que la palabra que originalmente significaba comandante era Duque. Duque Vimes? dijo Vimes. Escuch que Sybil tragaba, Estaba consciente de una respiracin contenida a su alrededor, como la que se puede encontrar entre el encendido de una mecha y el bang. Dio vueltas y vueltas la palabra en su cabeza. Duque? dijo. Oh, no... Sybil, podras esperar afuera? Por qu, Sam? Necesito discutir esto muy personalmente con su seora. Tener jaleo, quieres decir? Una discusin.
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Lady Sybil suspir. Oh, muy bien. Est todo en tus manos, Sam. Lo sabes. Hay asuntos... asociados dijo Lord Vetinari, cuando la puerta se cerr detrs de ella. No! Tal vez debera escuchar. No! Usted me ha hecho esto antes! Tenemos la Guardia bien instalada, el fondo para viudas y hurfanos es tan grande que los hombres estn haciendo cola para recibir golpes peligrosos, y el blanco para dardos que tenemos est casi nueva! Esta vez no puede sobornarme a aceptar! No hay nada que queramos! Caradepiedra Vimes era un hombre muy calumniado, lo he pensado siempre dijo Vetinari. No voy a aceptar... Qu? Vimes fren a media furia. Siempre he pensado eso, tambin dijo Zanahoria con lealtad. Vetinari se puso de pie y fue a pararse junto a la ventana, mirando hacia Broad Way con las manos a la espalda. El pensamiento viene de que podra ser tiempo de... reconsiderar ciertas suposiciones antiguas dijo Vetinari. El significado envolvi a Vimes como una niebla helada. Est ofreciendo cambiar la historia? dijo. Es eso? Rescribir la... Oh, mi querido Vimes, la historia cambia todo el tiempo. Es constantemente re-examinada y re-evaluada, de otro modo, cmo podramos tener a los historiadores ocupados? Posiblemente no podramos permitir que personas con esa clase de mente camine por all con el tiempo en sus manos. El presidente del Gremio de Historiadores est completamente de acuerdo conmigo, lo s, en que el rol pivote de su antepasado en la historia de la ciudad est maduro para un nuevo... anlisis. Lo ha discutido con l, verdad? dijo Vimes. An no. Vimes abri y cerr la boca varias veces. El Patricio regres a su escritorio y levant una hoja de papel. Y, por supuesto, otros detalles debern ser tenidos en cuenta... dijo. Como qu? cacare Vimes. El escudo de armas de Vimes sera resucitado, por supuesto. Deber ser. S que Lady Sybil estaba extremadamente molesta cuando encontr que usted no tena derecho a uno. Y una coronita, creo, con clavijas en... Puede agarrar esa coronita con las clavijas y...
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... que espero que vista en ocasiones formales, como por ejemplo la inauguracin de una estatua que ha desgraciado a la ciudad por tanto tiempo por su ausencia. Por una vez, Vimes se las arregl para mantenerse delante de la conversacin. El Viejo Caradepiedra otra vez? dijo. De eso va, no? Una estatua del Viejo Caradepiedra? Exacto dijo Lord Vetinari. No de usted, obviamente. Levantar una estatua para alguien que trat de detener una guerra no es muy, umm, estatuario. Por supuesto, si usted hubiera matado a quinientos de sus hombres por un descuido arrogante, entonces ya estaramos derritiendo el bronce. No. Estaba pensando en el primer Vimes que trat de hacerse un futuro y solamente hizo historia. Pens tal vez en algn lugar de la Calle Pastel de Melocotn... Se miraron mutuamente como gatos, como jugadores de pquer. En lo alto de Broad Way dijo speramente Vimes. Justo enfrente del palacio. El Patricio mir por la ventana. Acordado. Disfrutar de la vista. Y arriba junto al muro. Fuera del viento. Ciertamente. Vimes pareci perplejo por un momento. Perdimos personas... Diecisiete, cados en escaramuzas de una clase u otra dijo Lord Vetinari. Quiero... Se harn arreglos financieros para viudas y dependientes. Vimes se dio por vencido. Bien hecho, seor! dijo Zanahoria. El nuevo duque se frot el mentn. Pero eso significa que debo estar casado con una duquesa dijo. sa es una palabra gorda, duquesa. Y Sybil nunca estuvo interesada en esa clase de cosas. Me inclino ante su conocimiento de la mente femenina dijo Vetinari. He visto su rostro hace poco. No tengo dudas de que cuando tome el t con sus amigas, quienes creo que incluyen a la duquesa de Quirm y a Lady Selachii, estar completamente indiferente y sin asomo de satisfaccin. Vimes dud. Sybil era una mujer asombrosamente sensata, por supuesto, y esa clase de cosas... Ella lo haba dejado todo en sus manos, verdad?
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Esta clase de cosas no... Bueno, por supuesto que ella no... Por supuesto que ella s, no? Ella no fanfarroneara, solamente se sentira muy cmoda sabiendo que ellas saban que ella saba que ellas saban... Est bien dijo, pero, mire, yo crea que solamente un rey poda hacer de alguien un duque. No es como esos caballeros y barones, eso es, bueno, poltica, pero algo como un duque necesita... Mir a Vetinari. Y a Zanahoria. Vetinari haba dicho que haba sido recordado... Estoy seguro de que si alguna vez hay un rey en Ankh-Morpork otra vez, decidir ratificar mi decisin dijo suavemente Vetinari. Y si nunca hay un rey, bueno, prcticamente no hay problemas. Soy comprado y vendido, verdad? dijo Vimes sacudiendo la cabeza. Comprado y vendido. No del todo dijo Vetinari. S, lo soy. Todos lo somos. Incluso Herrumbre. Y todos esos pobres cabrones que salieron a que los mataran. No somos parte de la gran figura, verdad? Somos comprados y vendidos. Vetinari estuvo de repente frente a Vimes, mientras la silla rebotaba detrs del escritorio. De verdad? Los hombres marcharon de ida, Vimes. Y marcharon de regreso. Qu gloriosa fue la batalla que nunca tuvieron que luchar! dud y entonces se encogi de hombros. Y dice comprado y vendido? Bien. Pero creo que no como un gasto innecesario el Patricio dej ver una de sus sonrisas relmpago para decir que algo que no era muy gracioso, pero de todos modos, le haba divertido. Veni, vici... Vetinari.

Las algas flotaron en las suaves corrientes. Fuera de la madera de naufragios no haba nada para mostrar que Leshp alguna vez haba existido. Las aves marinas giraban, pero sus chillidos eran tapados ms o menos por la discusin que suceda justo a nivel del mar. Es completamente nuestra madera, t conocimiento superficial de un perro! Oh? De verdad? En tu lado de la isla, verdad? No lo creo! Ha flotado! Cmo sabes que no tenamos algo de madera en nuestro lado de la isla? De cualquier manera, todava tengo un barril de agua fresca, soplo de camello! Est bien! Compartiremos! Puedes tomar la mitad de la balsa!
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Aj! Aj! Quieres negociar, eh, ahora que tenemos el barril? No podemos decir slo un s, p? Estoy harto de patalear en el agua! Y t tendrs que compartir el pataleo. Por supuesto. Las aves se deslizaron y giraron como blancos garabatos contra el cielo azul. Por Ankh-Morpork! Por Klatch! Por debajo, mientras la montaa hundida de Leshp se asentaba sobre el suelo marino, los Calamares Curiosos pasearon por sus calles curiosas. No tenan ni idea de por qu, a grandes intervalos, su ciudad desapareca en el cielo, pero nunca se haba ido por mucho tiempo. Era slo una de esas cosas. Las cosas sucedan, o algunas veces no. Los Calamares Curiosos simplemente supunan que todo funcionaba, ms tarde o ms temprano. Un tiburn pas. Si alguien hubiese estacionado su coche junto a l hubiese escuchado: Bingeleybingeley bip! Tres pe eme... Comer, Hambre, Nadar. Cosas Por Hacer Hoy: Nadar, Hambre, Comer. Tres y cinco pe eme: Comer Con Frenes... No era la ms interesantes de las agendas, pero era fcil de organizar.

De modo no habitual, el Sargento Colon se haba puesto en la lista de patrulla. Era bueno salir al aire fro, y tambin, por alguna razn, las noticias que se escuchaban decan que la Guardia estaba vinculada con algo que pareca, de un modo indefinible, ser una victoria, lo que significaba que el uniforme de la Guardia era probablemente bueno para una pinta gratuita en la puerta posterior de una taberna ocasional. Patrullaba con el Cabo Nobbs. Caminaban con el paso confiado de hombres que han estado en lugares y han visto cosas. Con el verdadero instinto de policas, el paso les llev hacia Comidas Mundanas. El seor Goriff estaba limpiando las ventanas. Se detuvo cuando los vio y se meti dentro. Le llamas a eso gratitud? resopl Colon. El hombre regres llevando dos enormes paquetes. Mi esposa hizo esto especialmente para ustedes dijo, y agreg: Ella dijo que saba que pasaran. Colon tir del papel encerado. Por Dios dijo.
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Curry especial Ankh-Morpork dijo el seor Goriff. Contiene polvo de curry amarillo, trozos grandes de nabo, arvejas y sultanas remojadas en... ... del tamao de huevos! dijo Nobby. Muchas gracias dijo Colon. Cmo est su muchacho, seor Goriff? Dice que le han dado un ejemplo y que ahora ser un vigilante cuando crezca. Ah, bien dijo Colon feliz. Eso complacer al seor Vimes. Dgale que... En Al-Khali dijo Goriff. Est con mi hermano. Oh. Bien... entonces, est bien. Eh... gracias por el curry, de todos modos. Qu clase de ejemplo crees que quiso decir? dijo Nobby, mientras seguan caminando. De los buenos, obviamente dijo Colon a travs de un bocado de nabo suavemente especiado. S, correcto. Masticando lentamente y caminando an ms lentamente, se dirigieron hacia los muelles. Estaba por escribir una carta a Bana dijo Nobby despus de un rato. S, pero... ella crea que eras una mujer, Nobby. Correcto. De modo que ella vio, le gust, mi lado interior, despojado de... Los labios de Nobby se movieron mientras se concentraba ... despojado de cosas superficiales. Eso es lo que Angua dijo. De todos modos, entonces pens, bueno. Su novio estar regresando, de modo que pens que sera noble de mi parte renunciar a ella. ... porque l podra ser un tipo malo tambin dijo el Sargento Colon. Nunca pens en eso, Sarge. Pasearon por un rato. Esto que hago ahora, es mejor, mucho mejor que cuanto haya hecho en mi vidaxcii dijo Nobby. Correcto dijo el Sargento Colon. Caminaron en silencio por un rato, y agreg: Por supuesto, eso no es difcil. Todava tengo el pauelo que me dio, mira. Muy bien, Nobby. Es genuina seda Klatchiana, eso es. S, parece muy buena.
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Nunca lo lavar, Sarge. Te emocionan las cosas viejas, Nobby dijo Fred Colon. Mir que el Cabo Nobbs se sonaba la nariz. Entonces... dejars de usarlo, verdad? dijo dudando. Todava se dobla, Sarge. Lo ve? Nobby se lo mostr. S, correcto. Tonto de m por preguntar, realmente. Por encima de sus cabezas, las veletas comenzaron a crujir. Me hizo ms comprensivo con las mujeres, esa experiencia dijo Nobby. Colon, un hombre bien casado, no dijo nada. Me encontr con Verity Empujacochecito esta tarde prosigui Nobby, y le dije qu pensaba de salir conmigo esta noche y que no me importa para nada la bizquera y que tengo un perfume extico muy caro que trastornar por completo tu olfato, y me dijo cabrn y me lanz una anguila. No es bueno, entonces dijo Colon. Oh, s, sargento, porque ella sola escapar cuando me vea. Y todava tengo la anguila, y har una buena comida con ella, de modo que veo esto como un paso positivo. Puede ser. Puede ser. Pero trata de darle ese perfume a alguien y pronto, eh? La gente que cruza la calle ha comenzado a quejarse. Sus pies, que se movan como abejas hacia las flores, encontraron su camino hacia el paseo martimo. Levantaron la mirada hacia la Cabeza Klatchiana, en su pica. Es slo de madera dijo Colon. Nobby no dijo nada. Y es como parte de nuestra herencia tradicional y eso Colon prosigui, pero dudando, como si no creyera su propia voz. Nobby se son otra vez la nariz, un ejercicio que, con arpegios y florituras, prosigui por algn tiempo. El sargento se dio por vencido. Algunas cosas no parecan ser las mismas, tena que admitirlo. Realmente, nunca me gust el lugar. Vayamos al Racimo de Uvas, quieres? Nobby asinti. De todos modos, la cerveza de aqu es francamente una meada dijo Colon.

Lady Sybil sostuvo su pauelo delante de su esposo.


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Escupe! orden. Entonces con cuidado limpi un poco de holln de su mejilla. As. Ahora te ves muy... ... ducal dijo Vimes melanclico. Creo que ya he hecho esto alguna vez... Nunca celebraron realmente el Convivium, con todo ese asunto dijo Lady Sybil, quitando una mota microscpica de su solapa. Tiene que ser sostenido. Se podra pensar que si soy un duque no tendra que vestir todo este estpido y maldito vestuario, verdad? Bueno, te seal que podas vestir la regala ducal oficial, querido. S, ya la vi. Las medias de seda blanca no son para m. Bueno, tienes pantorrillas para ellas... Pienso que me quedar con el vestuario del comandante dijo Vimes rpidamente. El Archicanciller Ridcully se apur. Ah, ya estamos listos para usted, Lord Vi... Llmeme Sir Samuel dijo Vimes. Apenas puedo vivir con eso. Bien, hemos encontrado al Tesorero en uno de los ticos, de modo que pienso que podemos comenzar. Si toma su lugar... Vimes camin hasta la cabeza del desfile, sintiendo todas las miradas sobre l, escuchando los susurros. Tal vez poda tirar el ttulo nobiliario? Deba haber mirado eso. Aunque, considerando lo que los seores se haban hecho en el pasado, tena que ser para algo realmente, pero realmente feo. An as, los dibujos de la estatua se vean bien. Y haba visto lo que se pondra en los libros de historia. Hacer historia haba resultado ser bastante fcil. Era lo que estaba escrito. Era tan simple como eso. Muy bien aull Ridcully sobre el murmullo. Ahora, si todos caminamos ordenadamente y seguimos a Lor... Com... Sir Samuel deberamos estar de regreso para almorzar no despus de la una y media, Est el coro listo? Nadie est pisando la ropa de nadie ms? Entonces, nos vamos! Vimes arranc a obligado paso lento. Escuch que el desfile arrancaba detrs de l. No haba problemas, como siempre ocurra en ocasiones civiles donde se tenan que incluir al sordo, al viejo, al joven y al estpido. Algunas personas estaban probablemente caminando en la direccin equivocada. Mientras entraba en la Plaza Sator hubo burlas y varios ruidos flatulentos y murmullos de Quien es, entonces, quin se cree que es, que era la respuesta tradicional de las multitudes en estas ocasiones. Pero tambin hubo uno o dos saludos tambin.
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Trat de mirar directo al frente. Medias de seda. Y con ligas. Bueno, estaban fuera. Haba un montn de cosas que hara por Sybil, pero si las ligas figuraban en cualquier lugar de la relacin no seguiran en ella. Y todos dijeron que tena que vestir una capa prpura bordeada de alimaas. Podan olvidarlo tambin. Haba pasado una hora desesperada en la biblioteca, y todo ese asunto de los puos dorados y las medias de seda era mucho gas de metano. Tradicin? Les haba mostrado la tradicin. Lo que los duques originales haban vestido, tal como haba visto, era una malla de acero con sangre sobre ella, preferiblemente de otras personas... Se escuch un alarido desde la multitud. Su cabeza gir y vio a una robusta mujer sentada en el suelo y sacudiendo sus brazos. Me ha robado la cartera! Y no me ha mostrado el distintivo del Gremio de Ladrones! La procesin hizo un alto mientras Vimes miraba la figura que corra a travs de la Plaza Sator. Te detienes all, Sidney Pickens! grit, y se lanz hacia adelante. Y, por supuesto, muy poca gente sabe cmo se supone que va la Tradicin. Hay una cierta ridiculez acerca de su propia naturaleza... una vez hubo una razn por la que tenas que llevar un ramillete de prmulas el Martes de Pastel del Alma, pero ahora se hace porque... eso era lo que se haba hecho. Adems, la inteligencia de esa criatura conocida como multitud es la raz cuadrada del nmero de personas que la componen. Vimes estaba corriendo, de modo que el coro de la Universidad corra detrs de l. Y las personas detrs del coro vieron el espacio que se haca y respondieron con urgencia a rellenarlo. Y entonces todos estaban corriendo porque todos los dems estaban corriendo. Se escuchaban ocasionales gemidos de aquellos cuyos corazones, pulmones o piernas no estaban para hacer esta clase de cosas, y un aullido del Archicanciller que haba intentado quedarse firme frente a la fantica estampida y que ahora tena la cabeza repetidamente pisoteada sobre los adoquines. Y el ladrn aprendiz Sidney Pickens corra porque haba echado una mirada sobre el hombro y haba visto a la mayora de la sociedad de AnkhMorpork persiguindole, y ese tipo de cosas tena un efecto terrible sobre los chicos en crecimiento. Y Sam Vimes corri. Se quit la capa y el sombrero emplumado, y corri y corri. Poda haber problemas ms tarde. Gente que hiciera preguntas. Pero
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eso sera ms tarde... por ahora, gloriosamente no complicada y maravillosamente limpia, y con esperanzas de que nunca terminase, bajo el cielo claro, en un mundo sin manchas... solamente haba la persecucin. FIN

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LAS NOTAS QUE APARECEN AL FINAL DEL DOCUMENTO SON TRADUCCIONES DEL ANNOTATED PRATCHETT FILE.
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Por Jingo era un arcaico juramento humorstico, de origen oscuro, utilizado en Gran Bretaa duran-

te los ss. XVIII y XIX. La palabra, y sus derivados jingosmo y jingosta, acab asocindose con un nacionalismo agresivo y militarista al incluirse en una popular cancin sobre la guerra entre Rusia y Turquia (1877-1878) que empezaba: No queremos luchar, Pero por Jingo si lo hacemos Tenemos los barcos, tenemos los hombres Tambin tenemos el dinero Es interesante (dadas las circunstancias de esta particular guerra), sealar que Jingo fue tambin el nombre de una belicosa emperatriz japonesa del s. II o III d.C que segn la leyenda tena el poder de controlar las mareas. Podra ser traducido como patriota.
ii

Los derechos de pesca han sido un tema de abundantes disputas entre Gran Bretaa y sus vecinos,

de las que podemos destacar las Guerras del Bacalao entre Gran Bretaa e Islandia (1958, 1973 y 1975), en la que barcos de ambos pases saboteaban las redes del otro.
iii

En la comedia de 1963, Mouse on the Moon, el Ducado de Grand Fenwick compite con la USA y las

USSR en poner el primer hombre en la luna. El cohete de Fenwick llega all primero, pero alguien seala que eso no inreresa... la gloria ser de quien regrese a casa primero. Los americanos y los rusos rpidamente se disculpan y se van, pero eligen las cpsulas equivocadas antes de separarse.
iv v

Realmente hay una tradicin as en Londres, concretamente en el Hyde Park. El nombre se parece mucho a la Pinta, una de las naos con las que Cristobal Coln descubri Amri-

ca. Un slogan de mercadeo de leche de Gran Bretaa de 1980 exhortaba a la poblacin a 'Drinka pinta milka day'... Beba una jarra de leche al da.
vi

En nuestro mundo, s: la palabra asesino fue originariamente usada para referirse a un grupo de

fanticos ismailes (una secta musulmana shiita) que, entre 1094 y 1273 crearon una nuevo califato Fatim matando a personajes importantes. De ah vino el actual significado de la palabra asesino. Como mero apunte, esta palabra en ingls tiene unas connotaciones ms especficas, porque slo se aplica a los asesinatos con una motivacin poltica. La leyenda de la secta, recogida entre otros por Marco Polo, es muy curiosa: un poltico de escasa importancia llamado Hassa erigi en el Monte Lebann una fortaleza casi inexpugnable cuyo interior convirti en un paraso terrenal. All eran introducidos jvenes drogados con hachs (haschisch en rabe, y de ah el nombre que reciban hashashin, que deriv en asesino) que cuando despertaban crean haber muerto y hallarse en el verdadero paraso islmico. Luego eran drogados de nuevo y llevados fuera de la fortaleza, donde se les indicaba que haban vuelto a la Tierra porque haban sido elegidos para una importante misin: matar a un eminente personaje. Los jvenes (ayudados por grandes dosis de hachs) cumplan su misin con la esperanza de volver al paraso y tenan fama de guerreros implacables que adems sentan total desprecio por su vida (total, crean que si moran iban directos al cielo tambin).
vii

Dregs, quiere decir en ingls escoria, y son el equivalente en el Mundodisco de los Tuaregs, una

tribu berber nmada que vive en el Norte de frica.


viii

Johnny Extranjero es un trmino despectivo general usado por los britnicos para referirse a los

extranjeros. Durante la Primera Guerra Mundial apareci el trmino ms especfico Johnny Turco.
ix

A finales del s. XIX se acu la frase diplomacia con caones para describir el mtodo de negocia-

cin de los britnicos con las colonias arrogantes. Los caones hacan referencia a los de barcos fuer-

305

Terry Pratchett

Patriota

temente armados, que se supona que no haban de hacer otra cosa que presentarse y ensear la bandera, como recordatorio que Gran Bretaa, por dbil que pareciera en tierra, todava Gobernaba los Mares, y poda crearle muchos problemas a quien quisiera ponerle difciles las cosas. La Mary-Jane es una referencia al buque insignia de Henry VIII, el Mary Rose, que se hundi en aguas calmadas, justo despus de ser botado en Portsmouth en 1545. Por cierto, parece que el barco fue recuperado hacia 1980 y ahora es una atraccin turstica.
x xi

Theodore Roosevelt resumi su poltica exterior como Habla en voz baja, y lleva una vara afilada. Esto recuerda una famosa lnea de la pelcula de Stanley Kubrick, 1964, Dr Strangelove, en la cual el

Presidente Merkin Muffley (Peter Sellers) deca: Caballeros, no pueden pelear aqu! ste es el Saln de la Guerra.
xii

Artful Nudger en el original. Un personaje de Oliver Twist de Dickens se llama Hbil Evasor (Artful

Dodger)
xiii

Zanahoria acaba de crear el primer Grupo de Exploradores de Ankh-Morpork. Este saludo parodia la

tradicional seal de los Cub Scouts (aunque ahora ya no se usa) que dice Dyb dyb dyb y los Scouts contestan Dob dob dob. Dyb son las siglas de Do your best (Haced lo mejor que podis) y dob es por Do our best (Lo haremos lo mejor que podamos).
xiv

Esto se parece mucho a la historia de la transformacin del joven deshollinador Tom, contada en el

cuento moralista victoriano The Water Babies escrito en 1863 por Charles Kingsley.
xv

En el original, he got press-ganged. En el siglo XVII era equivalente a conscripcin, enrolamiento.

El capitn de barco, si se encontraba corto de personal mientras estaba en puerto, enviaba un grupo de hombres a los alrededores a enlistar a cualquiera que encontraran y que pareciese un marinero. Frecuentemente esto slo significaba levantar borrachos, pero no se ha escuchado de hombres tomados por la fuerza.
xvi xvii

En rabe al es el artculo definido, y se une a la palabra que determina. Tratar el cero como un nmero fue una de las grandes contribuciones de los rabes a las Matem-

ticas Occidentales.
xviii

Una larga serie de comerciales britnicos para cierta clase de pan enfatizaba el origen, Yorkshire,

del fabricante. En el slogan se parodia el acento de esa regin, presumiblemente por razones similares.
xix

Cuando escrib esto supuse que todos los afectados sabran qu estaba sucediendo. Los ladrones y con personas que les

haban tomado un vigilante de rehn, una gran falta. Los policas de todo el mundo ven nublada su posicin normalmente soleada cuando se enfrentan a este tipo de cosas, apuntan y los delincuentes tienden grandemente a caer por las escaleras de las celdas, ms tarde. De modo que Zanahoria les har sufrir. Ellos admitirn toda clase de cosas, incluyendo cosas que todos saben no pudieron haber hecho. Qu suceder a continuacin? Vetinari no se molestar. Vimes arrojar al menos la mitad de los cargos, y el resto no afectar mayormente la sentencia. Otros ladrones sern advertidos. Para los estndares rudimentarios locales, la justicia habr sido satisfecha. (Nota del autor)
xx

La primera aparicin de Reg Shoe fue en El Segador como el fundador de la Campaa por los Dere-

chos de los Muertos (cuyo slogan incluye No-muerto, s! No-persona, no!). Posiblemente Vimes ha olvidado que personalmente orden que los zombis fueran reclutados en la Guardia, hacia el final de Pies de Arcilla.

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Terry Pratchett

Patriota

xxi

Swires era el nombre del gnomo que Rincewind y Dosflores encontraron en La Luz Fantstica. Dado

que las vidas de los gnomos son descriptas en ese libro como desagradable, brutal y breve, parece imposible que ste sea el mismo gnomo. Sin embargo, posiblemente sea un pariente.
xxii

Una cancin popular de la Segunda Guerra Mundial deca as:

Bendcelos a todos, bendcelos a todos! Bendice a los largos, a los bajos y a los altos! Bendice a todos los sargentos y a los oficiales, Bendice a todos los cabos y a sus brillantes hijos." La frase tambin fue utilizada como ttulo de una obra de teatro (filmada en 1960) de Willis Hall, donde describe la situacin y el destino de un escuadrn de soldados britnicos en Burma.
xxiii

En los Buenos Viejos Tiempos, los ejrcitos sitiadores algunas veces arrojaban los cuerpos des-

compuestos de animales muertos por encima de los muros de una ciudad, por medio de una catapulta, con el objetivo de dispersar enfermedades y volver a la ciudad inhabitable. De esa manera, en cierto sentido, un perro muerto poda ser un arma de asedio...
xxiv

Leshp tiene cierto parecido con una de las creaciones ms famosas de H. P. Lovecraft: R'lyeh, una

antigua isla sumergida en el pacfico, habitada por cosas del espacio, que tiene una extraa arquitectura y que emerge del mar cada largos intervalos, con efectos muy perniciosos sobre la gente del mundo. Para todos los detalles, leer la serie de Lovecraft sobre La Llamada de Cthulhu.
xxv

Todo habr terminado para Navidad, se dijo de la Primera Guerra Mundial por los estrategas de

silln en agosto de 1914 (la guerra dur hasta 1918). Irnicamente, la frase se volvi popular: ms recientemente, en 1966, el Presidente Clinton prometi al pueblo americano que las tropas americanas en Bosnia estaran de regreso en casa para Navidad.
xxvi

La manera de recortar las frases de Ahmed est tomada (de prestado) de Signor So-So, un perso-

naje cmico italiano al la famosa serie de tiempos de la guerra, It's That Man Again (ITMA)
xxvii

La Fanny Adams original era una nia de ocho aos de Alton, Hampshire, cuyo cuerpo desmem-

brado fue descubierto en 1867. Por la misma poca, se introdujo la carne de cordero enlatada en la Marina Real, y los marineros -que no son famosos por su sensibilidad- empezaran a llamar a la carne bastante desagradable por cierto- Dulce Fanny Adams. De ah que la frase empez a significar algo intil y finalmente nada en absoluto. Varios corresponsales sealan que en estos das Dulce Fanny Adams es tambin utilizado como un eufemismo de Dulce Jodido (y que an significa nada en absoluto), pero no es definitivamente el significado original de la frase.
xxviii

La Universidad de Oxford tiene una gran ceremonia llamada Encaenia, que tambin implica mu-

chos ancianos vestidos de forma ridcula y una procesin que termina en el Teatro Sheldonian.
xxix

El experimento Pavloviano de nuestro mundo consista en hacer sonar una campana antes y du-

rante la alimentacin de un grupo de perros. Al cabo de un tiempo los perros aprendieron a asociar la campana con la comida. Una parte de ellos estaba esencialmente programada para pensar que la campana era la misma cosa que la comida.
xxx

Se refiere al hecho de que durante muchos aos los cirujanos acostumbraron a trabajar tambin

como barberos (y viceversa).


xxxi

(The Keystones of the Watch - The Keystone Cops) Los Policas Clave eran un escuadrn de polic-

as de comedia, frenticamente tropezadores, de la era del cine mudo.


xxxii

La teora de un tirador solitario es an la explicacin oficial del asesinato de J. F. Kennedy, a

pesar de cuatro dcadas de locas especulaciones. Las teoras conspirativas acostumbran a afirmar que Alguien est encubriendo la verdad, ms o menos como hacen Vimes y Vetinari en este caso.

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Patriota

xxxiii

En 1363, a principios de la Guerra de los Cien Aos con Francia, el rey Eduardo III de Inglaterra

orden que todos los hombres deban practicar tiro al arco los domingos y das festivos. Esta ley tcnicamente continu vigente mucho tiempo despus de que el arco se convirtiera en un arma de guerra obsoleta.
xxxiv

En nuestro mundo, un primer intento de mquina de combustin interna utilizaba perdigones de

plvora, pegados a una tira de papel (tal como los rollos de fulminantes en una pistola de fulminantes). Se entiende que ese intento fue tan exitoso como el de Leonardo.
xxxv

El Umbro Quemado es un color marrn oscuro profundo. Umbro es un pigmento de la tierra que

contiene xidos de manganeso y hierro, utilizado en pinturas, pasteles y lpices. El nombre proviene de Umbra, la regin de donde era extrado originalmente y fue adoptado como un pigmento artstico.
xxxvi xxxvii

La pelcula JFK muestra, presuntamente, similares inconsistencias con la versin oficial. El relato oficial del asesinato de JFK describe cmo se movi una bala, de una manera muy ex-

traa, a travs de su cuerpo. Los tericos de la conspiracin menospreciaron esto como la teora de la bala mgica.
xxxviii

En nuestro mundo existe la revista Guns and Ammo (Armas y Municiones); sta parece ser la

equivalente en Mundodisco.
xxxix

Cuando estall la Primera Guerra Mundial, los britnicos estaban muy aliviados por el hecho de

que la supuestamente imparable apisonadora del ejrcito ruso estuviera de su lado. Se oyeron muchos rumores de que tropas rusas estaban desembarcando en Escocia para reforzar el ejrcito britnico, y que esas tropas podan ser reconocidas por la nieve en las botas. Desde entonces, la historia se ha convertido en una broma recurrente sobre la ingenuidad de la gente en tiempos de guerra.
xl

La leyenda cuenta acerca de Sweeney Todd, un barbero de Fleet Street, en Londres, quien habra

matado y robado (no necesariamente en ese orden) a clientes solitarios, disponiendo de sus cuerpos mediante una tienda que venda pasteles de carne al lado. La historia es recreada en un melodrama popular victoriano, en una pelcula de 1936 y en un musical de Stephen Sondheim (1979), y en una versin argot (Sweeney Todd es el Flying Squad, una unidad elite de la Polica Metropolitana) La historia fue la ms exitosa entre una avalancha desastres similares iniciada a comienzos del siglo XIX. Sawney Bean, el comedor de hombres de Midlothian, est supuestamente basada en un caso judicial real del siglo XIII, en Escocia; tambin publicadas ms o menos en esta poca estn dos versiones francesas, ambas transcurriendo en Pars. Todas reclamaban estar basadas sobre historias reales -pero esta pretensin era una prctica estndar en los novelistas de la poca. La versin original de Sweeney Todd fue escrita por Edward Lloyd bajo el ttulo de El Collar de Perlas, publicada hacia 1840.
xli

Lee Harvey Oswald dispar a Kennedy desde el Depsito de Libros de Texas, concretamente desde

el quinto piso.
xlii

El Seor Cabeza de Patata es un juguete infantil basado en ponerle rasgos faciales a una patata. En

estos das, el Seor Cabeza de Patata, producido por Hasbro Inc, tiene cuerpo de plstico y ha logrado gran fama por su participacin en la pelcula Historia de Juguetes.
xliii

El Acta de Motn era una vieja ley britnica que permita a las autoridades usar fuerza mortal para

disolver las manifestaciones que se reunan con propsitos subversivos, como los gremios y el cartismo (movimiento en favor de reforma electoral, principalmente). Era una ley muy especial porque tena que ser leda en voz alta a la multitud antes de aplicarla -de all los intentos de Detritus de leerla- y

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Patriota

se daba un tiempo prudencial para dispersarse. De todos modos, era expuesta a los abusos y fue asociada con algunos incidentes desagradables, como la Masacre de Peterloo en 1818. No fue abolida hasta mediados del siglo XX, cuando el gobierno decidi que no era una forma aceptable de resolver las manifestaciones peridicas que se producan en Irlanda del Norte.
xliv

Recibe su nombre del famoso arquero ingls Robin de Locksley, ms conocido como Robin Hood.

En nuestro mundo realmente existen: son un tipo de arco que se curva alejndose del arquero cuando se dispara.
xlv

Boiga, del ingls stoolie; esa palabra es algunas veces la abreviatura de stoolpigeon, sopln o

informante de la polica. Por supuesto es tambin algo que algunas veces se puede encontrar en una calle de Ankh-Morpork... heces.
xlvi

Ha sido sealado -y me siento inclinado a imponer mi pensamiento sobre los dems- que Boiga es

tcnicamente un gnoll pastoso. (Y si esto no significa nada para usted en el contexto de asesinatos polticos, agradzcalo)
xlvii

De acuerdo con la leyenda, Dis es tambin el nombre de una ciudad en el Infierno -

particularmente apropiado para un organizador movido por un duende o demonio.


xlviii

Uno de las disputas ms importantes en la Iglesia Cristiana antigua fue sobre la naturaleza de

Cristo, es decir, sobre si era Dios o un hombre. En el ao 325 el Concilio de Nicea intent resolver la disputa estableciendo una doctrina oficial, pero la disputa re-emergi inmediatamente por una simple palabra: una escuela deca que era homoousios (de una sustancia), la otra que era homoiousios (de parecida sustancia). La diferencia entre las palabras es una simple iota (la letra ms pequea del alfabeto griego), pero la cisma entre la Iglesia Occidental y la Oriental contina hasta nuestros das.
xlix

Califa era el ttulo del gobernante del mundo islmico desde la muerte del Profeta en el ao 632

hasta una fecha tan prxima como 1924.


l

Carl Philipp Gottfried von Clausewitz (1780-1831), un general prusiano que luch contra Napolen

escribi un libro llamado En Guerra (Vom Kriege, publicado por primera vez en 1833), en el que deca que la guerra es simplemente una continuacin de la poltica con la adicin de otros significados. En realidad, Clausewitz expresa algunas ideas tpicas de Lord Herrumbre, pero pronunciadas por alguien con cerebro.
li

Cuando Terry escriba Jingo, haba un importante debate cientfico sobre si el mal de las vacas lo-

cas haba sido primero transmitido de las ovejas al ganado, y si el ganado haba transmitido la enfermedad a las personas. Actualmente ambas ideas se consideran acertadas.
lii

Muchos regimientos britnicos tienen, o han tenido, apodos de este tipo, basados tanto en un hecho

histrico o como en una idiosincrasia de sus uniformes. Su cancin de marcha es un viejo y famoso trabalenguas: No soy un desplumador de faisanes, soy la pareja de un desplumador; slo estoy desplumando faisanes desde el finado desplumador de faisanes. (Otra variante sustituye pareja por hijo, y finado por cojido)
liii

Aparentemente, hay casos bien documentados de esta clase de escapes milagrosos, pero se ha

convertido en una parodia clsica. Una bien conocida es la que sucede al final de la serie televisiva Blackadder III. Otra puede ser encontrada en la pelcula El Hombre que Sera Rey, 1975, con Sean Connery y Michael Caine.
liv lv

Las leyendas rabes identificaban las Fuentes del Nilo como Las Montaas de la Luna. Idntico a un verso del poema Sir Galahad de Tennyson: Mi buena espada trincha los cascos de los

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Patriota

hombres, Mi lanza resistente avanza segura, Mi fuerza es la de diez, Porque mi corazn es puro.
lvi lvii

Hay un bar en Bath llamado La Cabeza Sarracena, que se supone que tiene una historia similar. Veni, vidi, vici (Vine, vi, venc) es una famosa frase atribuida a Julio Csar, uno de los grandes

generales que han contribuido a la creacin de Tacticus. Hay algunas similitudes entre el Libro de Tacticus, por los fragmentos que aparecen en Patriota, con El Arte de la Guerra, escrito por el general chino Sun Tzu.
lviii

Jean Baptiste Jules Bernadotte (1763-1844), fue un general francs que se convirti en el rey Karl

XIV John de Suecia y Noruega. Hijo menor de una abogado francs, Bernadotte se uni al ejrcito de su pas en 1870, convirtindose en oficial en 1792, durante la Revolucin Francesa. Reconociendo su valor e inteligencia en el campo de batalla, el Emperador Napolen I lo elev a la categora de prncipe. En Suecia, donde haba abdicado Gustav IV (1809) y haba sido sucedido por Karl XIII sin descendencia, Napolen dio su apoyo a Bernadotte como heredero al trono. En agosto de 1810 fue elegido prncipe heredero de la corona con el nombre de Karl-John. En 1813 se uni a los aliados contra Napolen.
lix

El General Patton, dirigindose a sus tropas en 1942: Ningn bastardo gan una guerra muriendo

por su pas. La gan haciendo que los otros pobres idiotas murieran por su pas.
lx lxi lxii

Del principio de cada captulo de la serie de televisin Misin: Imposible. Histricamente, el colmillo del narval ha sido confundido algunas veces con el cuerno de unicornio. Das Boot (El Bote) era una pelcula pica alemana dirigida por Wolfgang Petersen en 1981, que

explica la historia de un submarino alemn en 1941.


lxiii

Esto es lo que hace la famosa bomba de neutrones, que tiene un poder explosivo relativamente

reducido, pero libera una gran dosis de radiacin.


lxiv

Alerta por inconsistencia! En pginas anteriores, Zanahoria le dice a Vimes que Hugh el Ciego se

ha muerto el mes pasado. Ver.


lxv

El primer submarino de la historia fue el Turtle, pilotado por una sola persona y diseado para suje-

tar explosivos en el casco de barcos enemigos. Durante la Guerra de la Independencia Americana, concretamente el 6 de septiembre de 1776, el Turtle atac al buque ingls HMS Eagle en Nueva York, pero el casco estaba recubierto de cobre y el Turtle no pudo perforarlo para colocar los explosivos.
lxvi

Esto tiene varios paralelismos en nuestro mundo, como por ejemplo los Sioux, que adoptaron el

nombre de sus vecinos y habituales enemigos, los Ojibwa.


lxvii

Los Fuegos de San Elmo son una descarga de electricidad esttica en forma de aureola que se

puede ver en superficies muy expuestas (como un barco) durante las tempestades. Curiosamente, se los considera buenos presagios. Para ms informacin de San Ungulante, ver Dioses Menores.
lxviii lxix

Segn la Biblia, Jons hizo lo mismo (Jons 1:17). Los israelitas, durante su huda de Egipto fueron sustentados por una lluvia divina de pan (xodo

16:4).
lxx lxxi lxxii

Otro proverbio latino, de Terencio (190-159 a.C.). Para la historia del yelmo refrigerante de Detritus, lee Hombres de Armas. Una verdad absoluta, pero el proverbio original es Dale a un hombre un pez y comer un da,

ensale a pescar y comer el resto de su vida.


lxxiii

Una de las muchas aventuras de Simbad, en Las Mil y Una Noches.

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Patriota

lxxiv

Del escritor latino Vegetius de los ss. IV-V d.C.: Qui desiderat pacem, praeparet bellum (El que

desee la paz, que se prepare para la guerra).


lxxv

El grupo de espectculos en que han convertido nuestros hroes est modelado sobre el viejo gru-

po de teatro de variedades de Wilson, Kepple y Betty, cuyo acto inclua El Baile de la Arena. Tambin hay una buena resonancia de nombres con la cancin de Paul Simon, Call Me Al (Dime Al): Y si sers mi guardaespaldas, Puedo ser tu viejo amigo, Y puedo llamarte Betty, Y Betty, cuando me llames, puedes llamarme Al.
lxxvi

Ya que viste ropas blancas y flotantes, Zanahoria parece estar rpidamente convirtindose en

Lawrence de Arabia. Ver otros comentarios en estas mismas notas, ms adelante.


lxxvii

La mayor parte de las frases de Vetinari en su disfraz de malabarista parecen imitar a un come-

diante britnico llamado Tommy Cooper (que, por cierto, sala disfrazado con un fez).
lxxviii lxxix

Esto es, como Vetinari traduce ms adelante, casi la frase rabe para donde no brilla el sol. Evidentemente, referencia a una de las obras ms conocidas de la literatura oriental: Las Mil y

Una Noches, con las historias de Aladino, Simbad y todo eso. Aunque seguro que la versin de Nobby llevara un aviso de No recomendada a menores de 18 aos.
lxxx

Este Klatchiano entr en un bar llevando un pequeo piano. Lo puso sobre la barra y se tom al-

gunos tragos. Cuando lleg el momento de pagar le dice al tabernero, Le apuesto el doble o nada que le puedo mostrar la cosa ms asombrosa que haya visto. --- Est bien, pero le advierto, he visto cosas realmente raras. --- El Klatchiano saca un pequeo taburete y se sienta delante del piano. Entonces busca en su ropa y saca una pequea caja, de un pie de largo, con diminutos agujeros para el aire sobre ella. Saca la tapa y se ve un hombre pequeo que duerme. Mientras la tapa se levanta, se despierta. Instantneamente, salta hasta el piano y toca una perfecta interpretacin de Las Sombras de Ankh-Morpork. Entonces, mientras todos aplauden, salta dentro de la caja y cierra la tapa. --Vaya! Dice el tabernero mientras borra la cuenta. Si le doy otro trago, lo hara de nuevo? El Klatchiano accede. Esta vez el pequeo hombre toca la cancin del Erizo, y aturden los aplausos. --- Se lo tengo que preguntar, dnde consigui eso? --- Bien, hace unos meses estaba viajando a travs del desierto de Klatch, cuando de repente encontr una botella de vidrio. La levant y la frot y santo cielo!... salt un Genio. Por alguna razn sostena un hueso curvo contra su odo y estaba hablndole. --- Genio, le dije, te he liberado, y a cambio pedir slo tres deseos. --- Huh? Dijo el Genio, mirndome por primera vez. Oh, de acuerdo, tres, lo que sea. Entonces volvi a hablar con el hueso. --- Genio, me gustara tener un milln de pavos, le dije. --- Y lo tiene? --- No exactamente. El Genio continu hablando al hueso y agit una de sus manos. Instantneamente yo estaba rodeado por un milln de pavos. Entonces se volaron todos. --- Cul fue su segundo deseo? --- Le dije: Quiero regular el mundo! Y el Genio todava hablaba con el hueso, pero agit una mano libre y un trozo de madera apareci, con los nmeros marcados. --- Oh, una regla. Suena como si el Genio no prestara demasiada atencin. Consigui su tercer deseo? --- Permtame ponerlo de esta manera: cree realmente que ped un pianista de doce pulgadas?
lxxxi lxxxii lxxxiii

Otra referencia a Tommy Cooper. Ver nota anterior. El ejemplo ms famoso en nuestro mundo es Alejandra, llamada as por Alejandro el Magno. Una referencia al soneto de Shelley, Ozymandias. Ozymandias era el nombre griego de Ramss

II. El poema de Percy Bysshe Shelley es famoso, pero porque es corto y porque es mi preferido espero me permitan reproducirlo aqu completamente: Encontr un viajero de antiguas tierras Quien dijo:

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Terry Pratchett

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Dos largas piernas de piedra y sin tronco Paradas en el desierto... Cerca de ellas, sobre la arena, Medio enterrado, yace un semblante destrozado, cuya frente, Y labios arrugados, y desprecio de fra autoridad, dicen que su escultor bien conoca esas pasiones Las que an sobreviven, estampadas sobre estas cosas sin vida, la mano que las imit y el corazn que alimentaron; y sobre el pedestal estas palabras aparecen: Mi nombre es Ozymandias, rey de reyes: Miro mis obras, Oh Poderoso, y desespero! Nada queda por detrs. Alrededor de la declinacin De tal colosal ruina, libres y desnudas Las arenas planas y solitarias se extienden a lo lejos.
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Los oficiales britnicos durante la Primera Guerra Mundial, para animar a sus hombres a dar lo

mximo, decan cosas como Estaremos tomando t con pastas en Berln a media tarde.
lxxxv lxxxvi

Como descubrimos en Pirmides, los camellos del Mundodisco acostumbran a tener nombres as. Por lo que parece, en 1914 el Kaiser hizo una observacin similar de la Fuerza Expedicionaria

Britnica, enviada para detener el avance de los alemanes a travs de Blgica. Los soldados adoptaron luego con orgullo el nombre de Los Antiguos Despreciables.
lxxxvii

Por el nombre podra ser un invento de Leonardo, pero los que hayan ledo Soul Music sabrn

que en realidad es una creacin de Ponder Stibbons en la Universidad Invisible.


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Es una ancdota famosa (y real) de la Primera Guerra Mundial: el Da de Navidad de 1914 tro-

pas britnicas y alemanas salieron de las trincheras y jugaron un partido de ftbol en la tierra de nadie.
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Este discurso es muy parecido al final de la pelcula Lawrence de Arabia (David Lean, 1962). El

Prncipe Feisal le dice a Lawrence: No hay nada ms para un guerrero, de aqu en adelante. Arreglamos tratados, trabajo de hombres viejos. Los hombres jvenes hacen guerras y las virtudes de la guerra son las virtudes de los hombres jvenes: coraje y esperanza en el futuro. Los viejos hacen la paz y los vicios de la paz son los vicios de los hombres viejos: desconfianza y precaucin.
xc

Al principio de la pelcula Lawrence de Arabia, Lawrence est sentado en un despacho dibujando

mapas y hablando con un compatriota sobre el ataque de los beduinos a los turcos. Otro hombre entra y Lawrence enciende un cigarrillo, apagando la cerilla con los dedos. El recin llegado prueba a hacer lo mismo, pero deja caer la cerilla con un grito de Duele!. La respuesta de Lawrence es: El truco, William Potter, es que no te importe que duela.
xci

Joe Jackson fue el jugador estrella de los Chicago White Sox durante las Series Mundiales de 1919.

Cuando sali a luz que haba (presuntamente) aceptado sobornos para perder la series, la reaccin de su colectivo de fans fue de asombrada incredulidad, y su frase ms repetida, Di que no es verdad, Joe!, se convirti en una splica habitual para pedir que se niegue una alegacin que es demasiado sorprendente para aceptarla, pero demasiado convincente para dudar de ella.
xcii

Al final de Historia de Dos Ciudades de Charles Dickens, el adorable Sydney Carton muere en la

guillotina en lugar del amado de su amada. La famosa ltima lnea del libro no es una frase de Sydney (que para entonces ya est muerto) sino ms bien lo que el narrador cree que podra haber dicho: Si Carton hubiese podido consignar las suyas [sus palabras] y stas hubieran sido profticas, habra escrito: [] Esto que hago ahora, es mejor, mucho mejor que cuanto haya hecho en mi vida y el descanso que voy a lograr es mucho ms agradable que cuanto conoc anteriormente.

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