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mit Bapat sería la imagen Sentado frente a mí en la terra- en 2005.

Todos para hombres de


ideal de una campaña de pro- za de un viejo café de Pune, una negocios. Es el software".
moción de India' experimentado, ciudad de cuatro millones de habi
maduro y satisfecho, refleja en sus tantes con una pujante industria de Una compu propia
maneras y su discurso todas las aspi- software, me preguntó si quería Si China se ha convertido en el gran
raciones y la confianza que proyec- chay (té con leche muy azucarado). centro manufacturero del mundo,
tan las clases altas, ei entusiasmo de Respondl que no, pero daba igual, India, que ya atrajo a 400 de las
ser parte de un país que creen desti- porque en India esa pregunta es mayores 500 empresas de la bolsa
nado a ser una de las estrellas más una fórmula de cortesía' todo el de Nueva York, avanza rápidamente
brillantes del siglo xxr, la seguridad mundo bebe chay a menos que esté para ser Ia capital de los servicios de
de que podrá hacerlo. enojado. No se entiende que a uno la era de la información: desde pro-
Figura de la televisión y la se le pueda estropear el paladar con cesos de grandes empresas globales
radio mumbaikares (Bombay cam- tanto dulce, y me resigné a beber lo (operación de centros de llamadas
bió de nombre a Mumbai), Amit que me trajeron. Es preferible a telefónicas, gestión de órdenes de
aceptó entrevistarse conmigo por la mantener en la boca el humo de compra, logística de transportes)
curiosidad de conocer a un perio- los coches, sin afinación ni contro- hasta desarrollos de grandes proyec-
dista mexicano, pero se d'e¡ó arras- Ies de contaminantes. Él no parecía tos de investigación (gigantes far-
trar por el placer de describir el futu- sentirlo. Con sonrisa enorme, me macéuticos, del software y de la
ro de India y olvidó sus preguntas. Y mostraba los hoteles cercanos: aviación, entre otros, han montado
cómo se emocionó cuando cité un "Sólo en esta avenida se abrieron 25 enormes centros donde generan
famoso informe del banco interna- sus innovaciones).
cional Goldman Sachs, que anticipa En principio, casi todas estas
que la economía india crecerá en las actividades quedan a cargo de sub-
próximas cuatro décadas hasta colo- sidiarias de las multinacionales o
carse como la tercera del mundo, de compañías locales tuteladas por
sólo después de las de China y Ias extranjeras, pero en los últimos
Estados Unidos, y por delante de la años muchas han ganado autono-
de Japón. mía y generado mercados propios.

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Entre Ias 20 proveedo- seguridad de que sus
ras de servicios de tec- secretos industriales se-
nologías de Ia infor- rían protegidos, y una
mación más grandes enorme masa de mano
del mundo, empresas de obra calificada, creatr-
indias ocupan los \¡a. que habla inglés y
sitios 14, 16 y 17. La que recibe salarios equi-
economía está cre- rralentes a una fracción
ciendo a un ritmo sos- ¡a¡ lhrc to aEelf rr ¡aar¡la lbD cr h nh¡n de los que se pagan en
tenido de entre 7 y 8 fúWArai¡r.dúrr([[@ ios países industriaiiza-
por ciento anual. dos. Por e¡emplo, un
Hay muchos de-
sacuerdos para explicar ?rr
rlü
rtr¡ü, ¡lcrr$
b lra ¡inlt f hta¡
programador gan.r entre
400 y mll dólares rnen-
el origen del boom. A lhaaa¡ú¡.314 suales en India, contra
Ios indios les gusta clnco o siete mil en
decir que al principio Estados Unidos.
fue para darle una lec-
ción a EU: en 1987, Los que
Washington puso mu- r¡enes que
cobran menos
chas trabas para ven- un rnen6a¡e de "En cambio el gobierno
ie¡rto co¡r la palabra'
derle una súpercompu- de Fox ha estado reco¡-
tadoraaDelhiyde
plano Ie negó una se-
gunda. Pero para 1991
los ingenieros indios
w
e¡6pb Fecío Egab
lDl,A 250{,.65 .l
I
66268
tando los presupuestos
para Ia ciencia y las unr-
versidades. ¿no es así?"
El comentario. en nn.r
habían creado la suya, visita que hice un mes
que pusieron en el antes de conocer a Amit
mercado a un precio Bapat, me tomó despre-
cinco veces menor. venido. Normalmente.
Se puede recono- en India debo explicar
cer tres elementos con calma que Médco
clave, sin embargo, el está en América, que no
primero fue que en los es parte de EU y que
años 50, el gobierno se propuso comunicaciones permitieron que hablamos español. Pero mr interlocu-
combatir la dependencia tecnológi- muchas actividades de las empre- tor, el doctor Siddhivinayak Kumar,
ca y creó por todo el país ios famo- sas pudieran realizarse muy lejos es directivo de un centro de relacio-
sos Institutos Indios de Tecnología de sus países de origen. nes internacionales de Nueva Delhi y
(llT); en 1991, el entonces ministro EI resultado fue que al llegar el tiene contacto con ciendficos mexi-
de Finanzas y hoy primer ministro, nuevo milenio, Ias grandes compañi canos que le han hablado de su
Manmohan Singh, impulsó refor- as interesadas en reducir costos se desesperación con un gobierno "que
mas para abrir la economía a la encontraron en posibilidades de tiene ingresos fabulosos por los altos
inversión extranjera y garantizar eI mover gran pafte de sus operaciones precios del petróleo, pero quiere
respeto a la propiedad intelectual; a sitios más baratos. Y en India matar de hambre a la invesügación",
en paralelo, los avances en las encontraron facilidades de inversión. Ie han dicho.

EL TURNO DE INDIA 37
tü5i

Salimos a pasear por el barrio. los grandes edrficios r-rlt¡amoder- muchos cultos tribales, hay cinco
Las avenldas son muy anchas, las nos de los parques industriales y grandes doctrinas (lslam, cristia-
casas enormes, no hay vendedores los escasos fraccronamientos de nismo, jainismo, budismo e hrn-
anbulantes y las cosas están más o lurjo donde vir,en los señores de las duismo), pero Lln E0 por ciento es
menos limpias. No parece India. El tecnolo-qías de la información, cho- hinduista. Esta religión que puede
doctor l(umar prefiere no opinar can con Ia realidad indi¿. dir¡inizar todo (tiene 100 millones
sobre México porque no io conoce La moderna Nuer¡a Delhi es de dioses) tambiéri facilita quc- la
bien, pero enfatiza que el enfoque una ciudad encerrada en otra, la gente sea profundamente supers-
indio es competir con costo y calr vieja Delhi, donde uno da un salto ticiosa y que la mendicidad disfra-
dad de mano de obra, y a largo al pasado' hay calles del centro que zada de religión sea fomentada
plazo sólo con calidad. parecen una estampa de fines del Una de sus creencias básicas es
Otros países se limitan a ofre- siglo xrx, con telarañas de cables que al morir, uno reencarna en
cer trabajadores malpagados. "Y no colgando en las calles, gente algo mejor o peor, de acuerdo a su
sé si el goblerno mexicano se dlo rnoviéndose en ciclorickshaws (tii- comportaniento en la vida pasa-
cuenta de que ése no es el camino, cicios-taxi con asiento de pasajeros) da. En consecuencla, en esta vida
pues ya se sabe que si los latinoa- )/ un ambiente casi de color sepia, uno tiene 1o que se ganó y no
mericanos pueden exprirnil su ce-,rno las postales antiguas. tiene derecho a aspirar a algo
mano de obra, bajar los sueidos y Mumbai, la capital económi- mejor, es su destino.
reducir los derechos laborales. los ca. es una monstruosidad de 17 Éste es el orrgen de las castas
países del Sudeste de Asia siempre rlillones de irabitantes donde que plagan la sociedad india y que
podrán más: son más pobres, no rnás de la mltad de ellos vive en obligan a los pobres y a las mujeres
tienen una cultura democrática ni asentamientos irregulares o en la a resignarse a su marginaclón.
sindical, cobran menos . calle, cada noche, clentos de miles Aunque el gobierno indio trata de
India, en cambio, es igualmen- de farnilias se recuestan a dormir desmontar este sistema y en algu-
te pobre, pero la democracla está en las banquetas o sobre el paso nas partes se ha debilitado, en la
arraigada y el sindicaiismo es fuerte. vehrcular. Ahí hacen literahnente mayor parte del país srgue \/igente.
'Ahora podemos competir con sala- todo: con agua de alcantarilla, se Pude encontrar este atraso.
rlos bajos, pero no por mucho tiem- asean, comen, lavan los pocos caos y conservadunsmo religioso en
po", dice l(umar. "Tailandia Indo- trastes y la envejecida ropa, y 1o casi todo el país durante los tres
nesia y otros países de la región que incluso disgusta imaginar. A meses en que lo recorrí. Incluso en
dejaron pasar el boom s\n invertlr en Ia r¡ista del que por accidente o el aeropuerto de Bangalore, la ciu-
capital humano. Nuestra apuesta es morbo esté mirando. dad en-rblemática del "milagro" tec-
que los trabajadores indios ganen A donde quiera que uno vaya, nológico indio, observé que siguen
mejor, que vivan y se alimenten hay rios de gentc. Uno no se imagi- haciendo obras con albañiles que
bien, que consuman por placer, no na de dónde sale tanta. La basura trabajan sin herramientas ni equi-
por hambre. Queremos una mano es una parte dominante del paisa- pos de protección, y que la grava y el
de obra capacitada que genere tecno- je. Todos los ríos están muy conta- cemento no son trasladados en
logía de punta y, además, que pueda minados, pero la -u,ente sin recursos modernos minitractores, slno en la
colnprar 1o que producunos: necesi- no tiene otra alternativa que beber cabeza de las mujeres.
tamos un gran mercado interno". de eilos y seguirlos ensr-rcrando. La Hablé con muchos indios edu-
tercera parte de la población es cados, ingenteros, actores (lndia es
analfabeta el mayor productor de películas del
No obstante, el optimismo de Amit Este país no puede entender- mundo) y periodistas, pero me dio
Bapat, la r¡isión del doctor l(umar, se sin su religiosidad. Adernás de la impresión de qr-re están tan

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.ursrosos de ver hecha realidad la Le dile que el alcance del fenó- pre, ¿verdad?", le dijo al mesero
prouresa de la India-potencia mun- meno indio de las TI era pequeño mientras pagaba la cuenta.
dial que no quieren darse cuenta comparado con el país, que las La población de India, más de
de sus terribles y dramáticos atra- industrias de software, investigación mll 100 millones de habitantes,
sos, de que las proyecclones esta- y subcontratación de procesos sólo tampoco lo asustó. "Yo creo que se
dísticas a veces no coinciden con lo generaron 3 por ciento del PIB nacio- va a estabilizar entre mil ó00 y mil
que ocurre en la calle, de que no se nal en 2005: Que se concentran en 000 millones. eso no es ninguna
ve nada claro cómo se armonizará las siete ciudades más grandes de pesadilla" estimó dedicándome
la velocidad cibernética de Ia nariz un país que es 70 por ciento rural: una de sus r.nás paternales sonrisas
de India con el estancamiento que emplearon a un millón de per- de pantalla. India tiene un territo-
medieval del resto de su cuerpo. sonas y que acaso habrán creado tres rio de 1.2 millones de kilómetros
Aunque lo prediga Goldman Sachs. millones de trabajos lndirectos, en cuadrados, no es ni el doble de
conjunto apenas I por ciento de la México. Tener en nuestro país 1a
"No vean tanta tele" población en edad de laborar (400 misma densidad demográfica que
Quise hacer un experimento. millones). "Será el doble en 2010', Indla signlficaría que hubiera ó87
Tenía enfrente a Amlt Bapat en su dijo mirando su taza de chay. mÍllones de mexicanos (la "estabi-
relajada pose de conductor de TV. Indiqué que eso sigue siendo Iización" que é1 mencionó sería
Sin avisar, le recité un par de cifras insuficiente. En los últimos cinco equrvalente en México a entre mil
para ver su reacción: sólo uno de años, India creció en 120 millones y mil 187 millones de habltantes).
cada 700 aspirantes logra entrar a de habitantes. 'Así ha sido siem- Amit tenía pnsa para irse a un
estudiar en los IIT; cada año egre- programa nocturno, pero insistí en
san 350 mil nuevos ingenieros y decirle que los problemas de Indla
apenas la décima parte consigue están ligados a Ia sobrepoblación, que
empleo; Infosys, uno de los gigan- tener una situación así sería la locura
tes indios del software, recibió 1.1 para nosotros: "Eso es Io que les dicen
millones de solicitudes para sólo a ustedes los estadounidenses por-
20,000 puestos de trabajo disponi- que quieren que sean pocos", soltó al
bles. Bapat escuchó sin hacer nada. salir. "Ya no vean tanta tele".

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